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Gilbert Dagron

1. Une lecture de Cassiodore-Jordans : les Goths de Scandza Ravenne


In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 26e anne, N. 2, 1971. pp. 290-305.

Citer ce document / Cite this document : Dagron Gilbert. 1. Une lecture de Cassiodore-Jordans : les Goths de Scandza Ravenne. In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 26e anne, N. 2, 1971. pp. 290-305. doi : 10.3406/ahess.1971.422358 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1971_num_26_2_422358

HISTOIRE

ET

UTOPIE

Discours utopique et rcit des origines

7. - Une lecture de Cassiodore-Jordans : les Goths de Scandza Ravenne

Histoire historique Le De des et origine Goths un conte de actibusque son fabuleux; contemporain Getarum1 rcit qui, Cassiodorus que malgr Jordans, quelques Senator, en 551, est dtours, tire lad'une fois reste un longue con rcit stamment et consciemment au niveau de l'histoire, conte dont la structure utopique garde de bout en bout sa cohrence et qui, sans dformer les faits, les rend porteurs d'une autre signification. Une bonne lecture ne doit pas sacrifier le conte au rcit et dtruire l'uvre en la passant au crible; elle doit avant tout tre attentive la liaison entre les deux langages que l'auteur a prouv le besoin d'utiliser concur remment. Comme si les faits ne pouvaient devenir histoire qu'aprs un passage par le fabuleux. Comme si les Goths ne pouvaient entrer dans une histoire romaine que par une dmarche utopique. Originem got/cam historian) fecit esse romanam En 476 a t dpos par le chef barbare Odoacre le dernier empereur d'Occi dent qui ait pu se dire romain , Romulus Augustulus. Odoacre lui-mme est supplant en 493 par les Ostrogoths que l'empereur Zenon a lancs contre lui et 1. Nous renvoyons l'dition de Th. Mommsen, Monumentu Germaniae Historica, auctores antiquissimi, V, 1, pp. 53-138, Berlin, 1882. Il existe une traduction anglaise, avec introduction et notes, de . Mierow, The Gothic History of Jordans, Princeton, 1905. Le texte latin de Mommsen est repris, traduit en russe avec un long commentaire sur Jordans et d'abondantes notes par E. . Skrinskaja, Iordan, O proishodenii i dejanijah Getov-Getica, Moscou, 1960. Une nouvelle dition des Getica est actuellement en prparation, utilisant un manuscrit des Archives d'tat de Palerme (le codice Basile , fin du vine-dbut du rxe sicle) identifi en 1927 et donc rest inconnu de Mommsen, qui donne les trois quarts de l'uvre, et dont le professeur Fr. Giunta a dj signal l'importance ( II manoscritto dlie Getica di Jordans conservato nell' Archivio di Stato di Palermo , Archivio Storico Siculo, 3 e srie, I, 1946; histoire et description du manuscrit dans E. . Skrinskaja, pp. 373-376). Nous dsignons par la suite les diffrentes ditions par le seul nom de leur auteur. 290

UNE LECTURE DE CASSIODORE-JORDANS

G. DAGRON

dont le chef, Thodoric l'Amale, tablit sa rgence sur l'Italie, avec le consen tement de Byzance. Rgime original, souvent dcrit1, qui dura moins d'un demisicle, mais qui tait si bien adapt aux conditions particulires de l'Occident romain (ou plutt de l'Italie) qu'il servit de modle politique jusqu'au temps de Charlemagne 2. La lgitimit impriale est tout entire replie Constantinople, incontestable, inconteste, inefficace; le gouvernement de l'Italie est dlgu un chef barbare suffisamment impressionn par son entre dans le monde romain pour accepter la fiction d'une rgence prservant les droits impriaux et pour envi sager une assimilation plus ou moins rapide de son peuple; car la civilisation se confond encore en Occident avec la romanit elle-mme, romanit qui confie dsor maisaux barbares sa dfense, sa politique, une grande part de son administration et de ses terres, mais qui garde avec le snat de Rome une reprsentation sociale et surtout avec la papaut le critre exclusif de l'orthodoxie. quilibre difficile entre trois lments qui relvent de mondes diffrents : l'empereur (Anastase, Justinien) hsite entre le systme de la rgence et la reconqute pure et simple; le rgent bar bare hsite, face au pouvoir imprial, entre la loyaut et la rbellion, face la romanit, entre son attirance pour la culture et le nationalisme germanique qui le lie son peuple; les Romains hsitent entre une rsistance aux Barbares, reconnue vaine, et une collaboration juge contre nature 3. La russite de Thodoric vient de ce qu'il joue de toutes ces quivoques; sa politique est fonde sur une division aussi rigoureuse que possible, dans le pays dont il a personnellement la charge, entre la ralit barbare et la ralit romaine; division que l'on retrouve intgral ement dans la dfinition de son pouvoir politique (il est la fois et sans mlange roi des Goths, patrice et rgent d'Italie), et qui ne cesse que dans sa personne (il entend fonder une dynastie lgitime) A L'habilet du rgent barbare rejoint sur bien des points les prjugs des vieux romains . Cette politique a un interprte : Cassiodore. Questeur, matre des offices, prfet du prtoire, il est le grand ministre romain du rgime ostrogothique sous Thodoric et surtout sous ses successeurs, jusqu' la reconqute de l'Italie par Justinien 5. Il 1. W. Ensslin, Theoderich der Grosse, Munich, 1947, 2e d. 1959; E. Stein, Histoire du BasEmpire, II, pp. 107-156; / Goti in Occidente, Problemi, Settimane di studio del centro italiano di studi sull'Alto Medioevo (mars-avril 1955), III, Spolte, 1956; L. Musset, Les invasions. Les vagues ger maniques, Paris, 1965, pp. 92-101, 202-204, bibliographie, pp. 16 et 18. 2. Charlemagne fit transporter en 801 la statue questre de Thodoric de Ravenne Aix-laChapelle, ce qui indique la valeur exemplaire donne au modle ostrogothique. 3. Sur les ractions des Romains devant les envahisseurs barbares, voir P. Courcelle, Histoire littraire des grandes invasions germaniques, Paris, 3e d. 1964; sur l'influence de la civilisation romaine sur les Barbares aux ve-vie sicles, voir la premire partie du livre de P. Riche, ducation et culture dans Occident barbare, Vl*-Vlllb sicles, Paris, 1962. 4. En 497, une ambassade de Festus Constantinople rgle dfinitivement les rapports entre l'Italie ostrogothique et l'Empire, et Anastase rend Thodoric les ornements impriaux qu'Odoacre avait prcdemment renvoys dans la capitale orientale (Anonyme de Valois, 64). Sur les titres et pouvoirs de Thodoric, voir E. Stein, Histoire du Bas-Empire, II, pp. 116-119. Longtemps aprs la mort de Thodoric, la lgitimit dynastique joue un rle majeur : Vitigs, pour se lgitimer aux yeux des Goths, mais aussi des Romains et des Byzantins, pouse Matasonthe, petite fille de Thod oric, et envoie des ambassadeurs Constantinople pour faire part Justinien de ce mariage; aprs la mort de Vitigs en 542, la mme Matasonthe pouse en secondes noces Germanos, ce qui lgitime d'une certaine faon la reconqute byzantine. 5. Sur Cassiodore, du point de vue qui nous intresse ici, citons A. Van de Vyver, Cassiodore et son uvre , Speculum, 6, 1931, pp. 244-292; A. Momigliano, Cassiodorus and italian culture of his time , Proceeding of the British Academy, 41, Londres 1955, pp. 207-245; W. Wattenbach 291

HISTOIRE ET UTOPIE est aussi son historien; son projet d'crire une histoire des Goths nat et se dve loppe en troit rapport avec sa carrire et les circonstances politiques : premire bauche du livre sur la demande de Thodoric au moment o les droits d'Eutharic, son hritier prsomptif, sont reconnus par l'empereur Justin I en 519, et en tout cas avant la mort du grand souverain amale en 526 x; achvement du grand ouvrage en douze livres (dont rien ne nous est parvenu) peu avant 533 2, au moment o le gouvernement d'Amalasonthe, trop favorable aux Romains, se heurte au natio nalisme goth et inspire aux Byzantins le dsir d'une reconqute; enfin, peut-tre, remise jour de ce grand travail, au moment o l'uvre de Thodoric est compro mise et o l'empereur Justinien entreprend la reconqute de l'Italie, sans savoir encore s'il utilisera ou dtruira les cadres de l'tat ostrogothique 3. Cassiodore se trouve alors Constantinople (vers 550) 4; il semble qu'il s'y fasse l'avocat d'une restauration du rgime thodoricien : Germanos, cousin de l'empereur, a pous Matasonthe, petite-fille de Thodoric; il est charg de monter une grande expdition pour reconqurir dfinitivement l'Italie; il pourra y incarner la double lgitimit, impriale et ostrogothique, contre le Goth usurpateur, Totila5. C'est la dernire chance, rendue vaine par la mort soudaine de Germanos et la nomi nation de Narss, de l'tat ostrogothique en Italie. C'est la fin de l'histoire des Goths. Ici intervient le personnage mystrieux de Jordans e. Il est Goth de race, et non pas Alain comme une mauvaise graphie du nom de son pre [Alano] Viiamuthis, a pu le faire croire. Il est n sans doute vers 480 et a vcu dans les provinces de Moesie infrieure ou de Scythie, terre bilingue de belle romanit o les Barbares sont dj implants, et o son grand-pre Paria servait comme secrtaire du chef des Alains, Candac 7. Lui-mme, bien que agrammatus (entendons : n'ayant pas reu une ducation traditionnelle), devint le secrtaire (notarius) du chef militaire

et W. Levison, Deutschlands Geschichtsquellen im Mittelalter, I, Weimar, 1952-1953, pp. 67-81. Bibliographie jour pour 1951 dans Momiouano, op. cit., pp. 237-245, complter par E. . Skrinskaja, pp. 377-387. 1. Ordo generis Cassiodororum : Scripsit, praecipiente Theodoricho rege, historiam gothicam... , cit par Mommsen, p. ; voir Momiouano, op. cit., p. 216. 2. Variae, IX, 25 : Athalaric parle en 533 de YHistoire des Goths de Cassiodore comme d'une uvre rcente, mais dj acheve et connue. 3. C'est l'opinion de Momioliano, op. cit., pp. 219-222, qui pense que c'est Cassiodore luimme qui a continu son histoire des Goths jusqu'en 551, et qui donc l'a radapte aux nouvelles circonstances politiques, prnant la rconciliation finale entre Goths et Romains d'Italie sous l'gide de Justinien. Inversement E. . Skrinskaja (pp. 46-48 et 61) estime que l'uvre de Cassio dore s'arrte en 533, qu'elle traduit un courant latin favorable aux Goths et donc la fois subversif et dmod en 550; pour cette raison, l'uvre n'aurait pas t largement diffuse et ne nous serait pas parvenue. Justinien, selon Procope, mdite une liquidation des Goths d'Italie {Bell. Get., IV, 24, 5). 4. Lettre du pape Vigile, Mansi, IX, col. 357; Jaff, Regesta pontificum romanorum, n. 927. 5. Procope, Bell. Get., Ill, 39, 15 et 21-22. 6. En plus des tudes dj cites, mentionnons J. Friedrich, Uber die kontroversen Fragen im Leben des gothischen Geschichtschreibers Jordanes , Sitzungsber. d. Bayer. Akad. d. Wiss., Phil. hist. KL, 1907, Munich, 1908, pp. 379-442; une utile mise au point des problmes biographiques dans l'introduction de E. . Skrinskaja, et le premier chapitre d'un livre rcent qui fait surtout l'historiographie des problmes, Norbert Wagner, Getica-Untersuchungen zum Leben des Jordanes und zur frtihen Geschichte der Goten, Berlin, 1967 (pp. 3-59). 7. Getica, 316 : Nec me quis in favorem gentis praedictae (les Goths), quasi ex ipsa trahenti originem, aliqua addidisse credat ; sur sa famille, ibid., 266; Mommsen estime qu'il tait Alain et se considrait comme Goth (pp. vi-vn); mise au point de E. . Skrinskaja, pp. 12-15, et de N. Wagner, op. cit., pp. 5-17. 292

UNE LECTURE DE CASSIODORE-JORDANS

G. DAGRON

Gunthigis-Basa, Alain par sa mre et Goth de haute naissance par son pre, qui avait reu le titre de magister militum et se trouvait ainsi intgr la hirarchie impriale x. Survint alors une conversion , dont on ne sait pas trop si elle signifie que Jordans est devenu moine, ou simplement qu'il est pass de l'arianisme (propre aux Goths) l'orthodoxie (marque de romanit) : en tout cas, on ne peut supposer qu'il resta enferm dans un couvent de Moesie ou mme de Thrace, mais plutt qu'il participa alors, comme vque ou comme lac, la vie politique d'une grande capitale, Constantinople ou plus vraisemblablement Ravenne 2. Il y reprsente l'opinion d'une partie des Goths romaniss, favorables au pouvoir byzantin. y rdige vers 550 un rapide abrg d'histoire romaine (De summa temporum vel origine actibusque gentis romanorum) ; cela le dsigne pour reprendre l'uvre de Cassiodore et lui donner une actualit nouvelle. Le Goth s'interrompt d'crire sa brve histoire des Romains pour rsumer la grande uvre d'un Romain sur l'histoire des Goths. Son rle est sans doute modeste : il a reu le manuscrit de Cassiodore des mains de son secrtaire, en lecture pour trois jours seulement, et en fait un abrg la demande d'un ami 3. Fiction littraire qui cache peut-tre une opration poli tique inspire par Cassiodore lui-mme 4. Seul ce rsum nous est parvenu; il est facile dater puisqu'il voque la mort de Germanos et exalte l'avenir rserv son fils nouveau-n (fin 550, dbut 551), sans connatre le dpart de l'expdition byzant ine sous la direction de Narss (avril 551), la dfaite de Totila et la destraction de l'tat ostrogothique (552) Quelques problmes tombent ou deviennent mineurs : pour notre propos, il est inutile de chercher distinguer la part de Cassiodore et celle (sans doute, assez rduite) de Jordans dans l'abrg que nous possdons e. L'uvre est saisir comme un tout, avec ses auteurs, les tapes de sa composition, toutes les circons tances qui l'ont fait natre et qui, au lieu de l'abtardir, fondent son unit : celle d'une entreprise continue, consciente, et certains gards collective , pour trans crire en termes d'histoire une situation politique complexe, pour rsoudre dans l'histoire cette complexit du prsent. Que l'uvre soit l'origine celle d'un cour tisan obissant aux suggestions de Thodoric, soucieux de mettre en valeur l'antiquit de la famille des Amales et, autant que possible, la progressive romanisation des 1. E. . Skrinskaja, pp. 15-17 (Jordans aurait t notarius peu prs de 505 536), 24-28 (sens de agrammatus). 2. Getica, 266; Mommsen (pp. x-xrv) fait de Jordans un moine crivant dans un couvent de Moesie; A. van de Vyver (op. cit., p. 257, n. 5) le croit lac et install Constantinople; Momigliano (op. cit., p. 221) pense que Jordans est un vque d'Italie. Pour E. . Skrinskaja, Jor dans ne fut pas moine, peut-tre vque, mais assurment ni de Crotone, ni de Ravenne comme on l'a cru, peut-tre aussi simple lac religiosus (pp. 17-24); c'est Ravenne qu'il aurait crit les Getica : c'est l qu'il aurait pu le mieux connatre Cassiodore et son uvre, et dfendre ses ides politiques (pp. 48-54). Expos des problmes et des solutions proposes dans N. Wagner, op. cit., pp. 30 et suiv. 3. Getica, 1-2. 4. C'est l'opinion de A. Momigliano; E. . Skrinskaja distingue au contraire le point de vue de Jordans en 551 et celui de Cassiodore en 526, donnant ainsi Jordans une originalit politique qu' notre avis il n'a pas (pp. 46-48). 5. Getica, 81, 252, 314; Mommsen, pp. xrv-xv; E. . Skrinskaja, pp. 32-33; N. Wagner, op. cit., pp. 48 et suiv. 6. L'originalit de Jordans est sa situation d'crivain goth; et cette situation suffit transformer le sens de l'uvre de Cassiodore, laquelle Jordans n'ajoute sans doute littralement que peu de choses (quelques mots d'introduction emprunts Rufin, une notice autobiographique, quelques dtails tirs des traditions du folklore goth, de nouvelles rfrences aux classiques latins et grecs et une chtive conclusion); il le dit lui-mme (Getica, 3). 293

HISTOIRE ET UTOPIE Goths, c'est l'vidence; mais le pangyrique se mue en histoire, l'loge en justi fication. Sur Cassiodore et le but originel de l'uvre, nous avons cette clairante appr ciation du petit-fils de Thodoric qui pourrait tre aussi bien l'loge de Jordans : II [Cassiodore] a sorti des profondeurs de l'antiquit les rois des Goths qu'un long oubli y tenait cachs; il a rtabli les Amales dans la gloire de leur naissance, prouvant que nous avons une ascendance royale depuis dix-sept gnrations; il a fait de V origine des Goths une histoire romaine, rassemblant comme en une seule couronne les fleurs jusque-l dissmines dans le champ des livres (Iste reges Gothorum longa oblivione celatos latibulo vetustatis exuxit. Iste Hamalos cum generis sui claritate restituit, evidenter ostendens in septimm decimam progeniem stirpem nos habere reglem. Originem goticam historiam fecit esse romanam, colligens quasi in unam coronam germen floridum quod per librorum campos passim fuerat ante dispersum) x. Les thmes se chevauchent : celui de titres de noblesse et d'une lgitimit qui sont reconqurir sur l'oubli (entendu comme absence d'une histoire); celui d'une rcupration des Barbares par l'histoire romaine, ou, si l'on prfre, d'un rattrapage historique de la conqute barbare. Avant Cassio dore,les Goths n'ont pas histoire , mais seulement une origine ; il n'y a d'histoire que romaine, mais les Romains ont cess d'en tre les acteurs. La scne est vide; vide d'acteurs et envahie de machinistes. Les catgories mentales de la romanit sont inaptes comprendre le nouveau spectacle. L'histoire est le terrain naturellement choisi par Cassiodore pour poser, et tenter de rsoudre, une contradiction qui est celle du rgime thodoricien 2. Mais elle est aussi le terrain o cette contradiction s'exaspre et reste sans solution. Faute de pouvoir remettre en cause les catgories mmes de la romanit (l'histoire en est une), VHistoire des Goths reproduit dans une dualit de langage (rcit et fable) le dualisme social sur quoi est fond le systme politique de Thodoric. La qute d'une lgitimation historique conduit reconnatre l'illgitimit de l'histoire ellemme; le rsultat est exactement contraire au but recherch. Avant Cassiodore, Sidoine Apollinaire, grand reprsentant des lettres romaines, refuse d'crire une histoire des Goths comme on l'en prie; aprs Cassiodore, Gr goire de Tours crit une histoire nationale des Francs; seule la gnration qui va de Cassiodore Jordans, pour rendre compte de la contamination de deux mondes, fait le pari d'crire une histoire romaine des Goths 3. Mais l'uvre ne nat au monde politique et ne nous parvient que par la contamination de deux auteurs, l'un Romain, qui l'labore, l'autre Goth, qui la mutile, la signe, et pour ainsi dire l'authentifie de ses propres contradictions de barbare romanis.

1. Variae, IX, 25, 4 : Senatui urbis Romae Athalaricus rex, a. 533. 2. Anonyme de Valois XX, 60 : Sic gubernavit duas gentes in uno, romanorum et gothorum . 1er janvier 3. Sidoine 456,Apollinaire, considrait ep. l'alliance IV, 22. entre Le mme l'empereur crivain Avitus (mort et vers le roi483), wisigoth dans Thodoric son pangyrique II comme du un affermissement de l'Empire. Orosius aussi (VII, 43, 5-7) rve d'une union, mais sans contamin ation,de la force barbare et de la romanit, et propose de restaurer, par la force gothique, le nom romain partout . P. Riche insiste fort justement sur l'volution du problme d'une gnration l'autre {Education et culture dans l'Occident barbare..., pp. 50-51). Signe de cette volution : on a not que Cassiodore dans la correspondance officielle n'applique jamais aux Goths le nom de bar~ bare (Mommsen, index de l'dition des Variae, s.v. barbarus ). 294

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Carte du monde, d'Orosius. (d'aprs K. Miller) Oriens Subsolanws oceanus

Fragmen

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Libyoethiop

Aelhiopes/ perva gantes /

GalliaLugdunensis

Occidens

Fragment de la carte du monde du Cosmographe de Ravenne. (d'aprs K. Miller)

Illustration non autorise la diffusion

Fragment de la carte du monde de Pomponius Mela, (d'aprs K. Miller) '

\ Anthropophagi 1 Geloni 0/ AsUtae x^ Jstrici

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/'

UNE LECTURE DE CASSIODORE-JORDANS Les origines : le continent et les les de l'Ocan; Scandza x

G. DAGRON

I, 4/ Nos anctres, selon Orosius 2, estimaient que le cercle form par la terre dans son ensemble tait entour par le limbe de l'Ocan, et ils le divisaient en trois parties qu'ils appelaient Asie, Europe et Afrique... [On a souvent dcrit cette terre tripartite et les les ( Cyclades , Sporades , enten dues dans un sens assez vague et gnral) qui se trouvent dans ses mers intrieures]. 5/ Mais les limites ultimes et infranchissables de l'Ocan, non seulement personne n'a tent de les dcrire, mais il n'a t donn personne d'en faire la traverse, parce que, en raison des algues qui retiennent les bateaux et de l'absence des vents, on se rend compte qu'il est impntrable et que seul celui qui l'a cr connat l'Ocan. 6/ En revanche, les bords de l'Ocan, dont nous avons dit qu'ils forment la circonfrence de la terre la manire d'une Couronne qui enclt ses frontires, ne sont pas inconnus des hommes curieux qui ont voulu crire ce sujet, car la circonfrence de la terre est occupe par des habitants et il y a quelques les dans la mer elle-mme (entendons dans l'Ocan qui l'enserre) qui sont habitables. [Sur la cte orientale du continent, c'est--dire dans l'ocan Indien, il y a les Hyppodes ou Hippopodes (?) et Jamnesia (?) qui sont brles par le soleil et inhabit ables, tandis que Taprobane (Ceylan) possde des places fortes, des bourgs et mme dix villes parfaitement civilises; il y a encore Silefantina (?) au sjour enchanteur, Thron (?).] 7/ Ges les n'ont t dcrites par aucun auteur, mais elles n'en sont pas moins pleines de gens qui les possdent. Du ct occidental, l'Ocan a d'autres les connues de tous ou presque cause de la frquence des allers et venues : [ au large de Gads (Gibraltar) deux les appeles l'une Beata, l'autre Fortunata (les Canaries ?). On compte parmi les les de l'Ocan la Gallicia et la Lysitania (Galice et Portugal) qui sont en ralit des promontoires de notre continent et sont d'un seul tenant avec l'extrmit de la terre d'Europe. 8/ II y a encore en Occident les Balares, l'le Mevania (proche de l'Irlande selon Orosius, I, 2, 82), les Orcades au nombre de trente-trois, mais pas toutes habites, 9/ et l'extrmit de la terre occidentale la clbre Thul (Shetland, Irlande, ou mme Islande, bien que l'Islande ne semble dcouverte que bien plus tard ?]. Il a enfin, cet Ocan immense, du ct de l'Ourse, c'est--dire du septentrion, une grande le du nom de Scandza (Scandia, la Scandinavie) qui, s'il plat Dieu, sera le point de dpart de notre tude, car c'est de cette le que la nation dont tu veux connatre l'origine 3 sortit comme un essaim d'abeilles et fit irruption sur la terre d'Europe. Comment cela arriva et ce qui en rsulta, c'est ce que nous expliquerons, avec l'aide du Seigneur, dans la suite de cette histoire. II, 10/ [Suit une longue digression sur l'le de Bretagne, situe dans le golfe que forme l'Ocan entre l'Espagne, la Gaule et la Germanie. Ferme aux armes romaines jusqu' Csar, elle s'est ensuite ouverte largement au commerce, la circulation, l'exploration systmatique. Voici sa description dans les auteurs grecs et latins : 11/ elle est comme un triangle projet entre les ctes septentrionale et occidentale du continent. Son grand angle (sa base) fait face l'embouchure du Rhin, ensuite sa largeur se rtrcit et s'tire en 1. Nous donnons ici une traduction ou, entre crochets carrs, une analyse des principaux pas sages des Getica sur lesquels porte notre commentaire. Notre propos tant de prsenter une lecture du texte de Jordans, nous renvoyons aux ditions de Mommsen et de E. . Skrinskaja pour tout l'appareil critique (variantes de texte, rfrences compltes aux sources, explications gogra phiques). Sur Scandza et l'origine des Goths, des ouvrages rcents sont mentionner : celui, dj cit, de N. Wagner, Getica-Untersuchungen..., chap. 3 : Die Urheimat der Goten , p. 103 et suiv., qui est une utile mise au point, et surtout les travaux de J. Svennung, rassembls dans son livre Jordans und Scandia, kritischexegetische Studien, Acta Societatis Litterarum Humaniorum Regiae Upsalensis, t. 44, Stockholm, 1967, qui renouvellent sur bien des points nos connaissances et, tout le moins, les problmes. Les conclusions de J. Svennung n'entreront pas ici en discussion, mais son interprtation ethnographique, archologique et philologique des passages de Jordans concer nant Scandza montre bien les diffrents niveaux auxquels peut et doit se faire une lecture des Getica. 2. Orosius (crivain du dbut du Ve sicle), I, 2, 1. 3. L'ouvrage est adress par Jordans Castalius, ami et frre de race, qu'il n'est pas possible d'identifier (Getica, 1-3). 295

HISTOIRE ET UTOPIE oblique, et elle pousse deux autres angles, d'un ct vers la Gaule, de l'autre vers la Ger manie. 12/ La mer l'entour n'est pas agite, parce que la terre est si loigne qu'elle n'offre pas de rsistance aux flots. 13/-15/ Les peuples et leurs murs sont dcrits avec des prci sions que Jordans tire de Strabon et de Tacite. Le caractre ocanique de l'le est parfois accentu par un dtail fabuleux : des fleuves, grands et nombreux, la sillonnent en tous sens et roulent des pierres prcieuses et des perles ]. III, 16/ Revenons la description de l'le de Scandza, que nous avons abandonne plus haut. - Claudius Ptolme, qui a si remarquablement dcrit le monde, fait mention d'elle dans le second livre de son uvre * en disant : il y a dans l'ocan Arctique une grande le nomme Scandza; elle figure une feuille de cdratier; ses cts s'tirent en longueur et se resserrent pour l'enclore. D'elle encore Pomponius Mela rapporte 2 qu'elle se trouve dans le golfe Codanus (Cattgat ? Baltique ?) entre les rives duquel s'introduit l'Ocan. 17/ Elle est situe en face du fleuve Vistule, qui sort des montagnes sarmates (Carpates) et qui, en regard de l'le de Scandza, se jette dans l'Ocan par trois embouchures, sparant la Germanie de la Scythie. A l'est, au sein des terres, cette le contient un lac trs large; c'est de ce lac, comme d'un ventre, que sort le fleuve Vagi (ou Vagus), qui roule grands flots vers l'Ocan 3. A l'ouest, elle est entoure par l'immensit de la mer (= de l'Ocan). Au nord aussi, elle est enserre par ce mme Ocan infini sur lequel on ne peut naviguer et d'o se dtache, comme une sorte de bras, le bassin largi de la mer germanique. 18/ L il y a des les, petites mais nombreuses, o les loups, dit-on, s'ils y passent profitant de ce que la mer est gele par le froid, perdent leurs yeux. Ainsi cette terre n'est pas seulement cruelle aux hommes, elle l'est aussi aux btes froces. 19/ Quant l'le de Scandza, elle est habite par un grand nombre de nations diverses, quoique Ptolme n'en nomme que sept. On n'y trouve en aucune saison d'essaims d'abeilles, cause du froid. 19/-24/ [Suit une dsignation des principaux peuples4; quelques dtails sont donns sur leurs murs, mi-vridiques, mi-fabuleux : ainsi des Suehans il est dit qu' ils vivent pauvrement tandis qu'ils sont trs richement vtus ]. 24/ Toutes ces races, qui sont suprieures aux Germains (enten donsaux Germains de Germanie ) en taille et par leur courage, avaient l'habitude de combattre avec une frocit de fauves. IV, 25/ C'est de cette le de Scandza, qui est comme la fabrique des peuples ou, si l'on veut, la matrice des nations ( quasi officina gentium aut erte velut vagina nationum ) que les Goths passent pour tre sortis anciennement avec leur roi nomm Berig. Dans ce passage, comme dans la suite, les connaissances historiques sont celles du temps ; l'auteur connat les meilleures sources et s'y rfre explicitement (Pompeius Trogus, Tite-Live, Pomponius Mela, Josphe, Dion Cassius et Dion Chrysostome, Tacite, Dexippe, Ammien, Rufin, Priscus, Ablabius, Symmaque...) 6. La 1. Ptolme (ne sicle aprs J.-C), II, 11, 33-35. Ce passage des Getica est comment par J. SVENNUNG, Op. Cit., pp. 1-28. 2. Pomponius Mela (gographe romain du Ier sicle aprs J.-C), Chorographia, III, 31 et 54. 3. Sur la description par Jordans de Scandza, voir Lauritz Weibull, Skandza und ihre Vlker in der Darstellung des Jordans , Arkiv for Nordisk Filologi, 41, 1925, pp. 213-246. L'auteur considre que l'ouvrage de Jordans est une pure et simple compilation, avec de nomb reuses dformations : ainsi, le lac intrieur serait la mer Caspienne telle que la dcrit Pomponius Mela, et le fleuve Vagi une simple erreur de lecture (dans Pomponius Mela ou dans Cassiodore ?) de l'expression quasi fluvius , crite en cursive latine, dont use Pomponius Mela (III, 38) propos de la Caspienne (pp. 221-223). Inversement, J. Svennung {op. cit., pp. 14-28) pense que le fleuve Vagus et le lac sont la Neva et le lac Ladoga; il considre, contre L. Weibull, que Cassiodore- Jordans ont cherch l'objectivit historique et la prcision, liminant quelques historiettes fabuleuses qui avaient cours leur poque (pp. 157-159 et 223-224). Ceci est vrai, et pour nous important, car on en conclura que c'est dans la structure mme d'un rcit historique que s'ordonnent les grandes lignes du dessin idologique. 4. Sur l'ethnographie de Scandza d'aprs Jordans, voir L. Weibuix, op. cit., pp. 224-246; N. Wagner, op. cit., pp. 103 et suiv.; et surtout J. Svennung, op. cit., pp. 32114. 5. MOMMSEN, pp. XXX-XLIV. 296

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gographie est d'abord celle de Ptolme, qui tente de dcrire le monde, avec ses erreurs mais aussi son souci d'apprhension globale et de traduction visuelle, celle aussi qui, aprs Ptolme, se rtrcit, codifie et dcouvre peu, malgr les nouveaux contacts, militaires et commerciaux, qui relient l'Empire aux pays du nord german ique1. Cassiodore (ou Jordans) a sous les yeux une de ces cartes qui, depuis Auguste, figurent l'Empire, fixent ses frontires et ses limites administratives, tracent ses routes, dnombrent ses cits 2. L' Histoire des Goths est une synthse laquelle s'ajoutent des informations orales que Jordans, Goth d'origine, dclare avoir recueillies auprs de ses compatriotes; elle est aussi un maillon important dans la transmission de tout ce savoir (elle est cite huit fois par le Cosmographe de Ravenne) 3, et la science moderne ne la contredit pas gravement : les Goths, comme les autres envahisseurs germains, sont bien sortis de Scandinavie . Rien de surprenant, donc, ni mme de trs original dans cette description des confins de la terre, sinon le fait qu'elle est ordonne en systme : il y a une go graphie humaine, qui est celle du continent , et un au-del gographique qui est l'Ocan infranchissable; entre les deux il y a une anomalie, la gographie ambigu des les. Ici interviennent de subtiles distinctions qui font de notre texte un vritable petit trait de l'insularit : il y a les fausses les, celles que l'on croit faussement isoles du continent, mais qui y sont en fait relies (la Gallicia, la Lysitania); ou bien encore les les non-ocaniques, celles des mers intrieures (Cyclades, Sporades). Parmi les vraies, dcrites longuement et semble-t-il hors de propos, on dis tingue celles qui sont trangres toute humanit et mme toute vie, inhabitesinhabitables, inconnues-inconnaissables, et celles qui sont proches de notre human it continentale . La Bretagne et Scandza sont de cette varit; terres ocaniques, mais peu loignes du continent qui s'ouvre en face d'elles en un golfe ou en un estuaire. Elles sont comme le dcalque de nos pays, pices mal rapportes d'un puzzle; leur complment et leur contraire. Et leurs habitants peuvent tre dcrits comme s'ils taient des continentaux; mais toujours apparat quelque dtail (fleuves charriant des perles, riches vtements de pauvres hres) par quoi la description tra hit son caractre utopique. Prcisons encore davantage.La symtrie entre la Bretagne et Scandza est vigou reusement souligne par Cassiodore-Jordans, au point de prendre la forme d'une

1. L. Weibull (pp. cit., pp. 214-215) insiste avec raison sur le fait, qu'aprs Ptolme, il y a un recul des connaissances sur les pays nordiques : ainsi, Orosius, Julius Honorius, Martianus Capella et Cassiodorene sicle. Jordans aprs eux, en savent moins sur la Scandinavie que leur grand devancier du 2. La carte qu'a sous les yeux l'auteur des Getica serait celle que commente Julius Honorius, gographe du Ve sicle aprs J.-C. (cf. Muellenhoff, Weltkarte des Augustus, p. 31) ; la Cosmographie de Julius Honorius est d'ailleurs mentionne par Cassiodore, qui en recommande l'tude ses moines (De inst. div. lit., 25). Cette carte est de toutes faons trs proche des indications donnes par Orosius, dont l'autorit est invoque en tte des Getica et dont le nom revient en de nombreux passages. Pomponius Mela (ier sicle aprs J.-C.) est explicitement cit par Cassiodore-Jordans, ainsi que Ptolme, propos de la description de Scandza. On se reportera aux reconstitutions par K. Miller des cartes de ces diffrents gographes : Die atteste Weltkarten, VI, Stuttgart, 1898. A la mme poque que Cassiodore-Jordans, mais sans rapport avec les Getica, Cosmas Indicopleusts imagine une Topographie chrtienne qui remet en cause l'uvre de Ptolme (voir la belle tude de Wanda Wolska-Conus, La topographie chrtienne de Cosmas Indicopleusts, Paris, 1962, et l'dition par le mme auteur du texte de Cosmas dans la collection Sources Chrtiennes, ditions du Cerf). 3. Voir sur ce sujet, Joseph Schnetz, Jordanis beim Geographen von Ravenna , Philologus, 81, 1925-1926, pp. 86-100. 297

HISTOIRE ET UTOPIE longue digression dont l'auteur s'excuse. Mais elle est une fausse symtrie. La des cription du monde et de ses les est emprunte explicitement Orosius et Julius Honorius (tous deux cosmographes du ve sicle) qui connaissent la Bretagne, mais pas Scandza; tous les dtails prcis qui concernent Scandza viennent de Ptolme, et les Getica n'y ajoutent que le fabuleux. Encore ce fabuleux, ou le fondement de l'affabulation, vient-il en grande partie d'une troisime tradition qui, dans la cosmographie romaine, entaille le trac du monde d'un golfe norme, avec en son centre une le inconnue, Codanovia-Scadinavia pour Pomponius Mela, Scatinavia pour Pline1, entoure de toutes sortes d'les plus petites (voir la carte du monde de Pomponius Mela). Autrement dit, l'examen des sources gographiques dont s'inspirent les Getica montre, d'une part, une certaine reprsentation du monde rel au temps de Cassiodore-Jordans (terre borde par l'Ocan, les intrieures et les ocaniques perceptibles, voir les cartes du monde Orosius et de Julius Honorius d'aprs K. Miller), dans laquelle Scandza, point de dpart de l'histoire, ne figure pas, et, d'autre part, une contamination trs singulire entre un ense ignement gographique prcis, mais oubli depuis Ptolme 2, et une reprsentation plus ou moins mythique d'un golfe et de son le. Quand Cassiodore-Jordans passent de la Bretagne cette autre le apparemment semblable qu'est Scandza, ils sortent en fait du monde reprsent. C'est aprs et par les Getica que Scandza obtient droit de figuration, en quivalence avec la Bretagne, dans l'uvre du cosmographe de Ravenne (voir la carte). Pourquoi ce long dtour par les les ? Pour commencer l'histoire des envahis seurs par une mtaphysique de l'invasion. La terre est entoure de ventres, tantt striles et abandonns leur vraie nature, tantt fconds et dversant sur le conti nent une anti-humanit. La forte image de la matrice des nations , ou de l'accou chement, vient naturellement sous la plume de tout historien des grandes migrat ions( A partir du IIIe sicle avant notre re crit L. Musset le monde ge rmanique n'a cess d'tre affect de pulsations migratoires sur un rythme d'abord lent, puis de plus en plus prcipit 3) ; mais ce qui compte avant tout, dans les pre mires pages de Histoire des Goths, c'est que la gestation prcdant cet accou chement se situe hors du monde humain. Or, ceci ne correspond aucune tradition antrieure; autrement dit, ce n'est pas Ploignement de la Scandinavie ou la mconnaisance de la nation gothique, mais au contraire la confrontation historique avec les Goths qui conduit leur inventer une origine fabuleuse. C'est par l que Cassiodore, ministre de l'Empire thodoricien, et le Goth Jordans innovent par rapport la science de Ptolme. Quant au continent, avec ses rivages ocaniques, il s'identifie peu prs avec l'Empire et son limes. A voir une carte de l'Empire telle que la Tabula Peutingeriana (ive sicle ?), il apparat qu'entre le limes humain des bords de l'Ocan et le limes romain il y a juste assez de place pour inscrire le nom des peuples barbares reconnus voisins de l'Empire. Il n'y a pas de gographie non-romaine; preuve la Liste de Vrone qui compte comme treizime diocse gentes barbarae quae pullulaverunt sub imperatoribus 4. Il n'y a que deux extensions, l'une complte, 1. Pomponius Mela, H, 31 et 54; Pline, IV, 13, 96. Cf. L. Weibull, op. cit., pp. 217-218. 2. L. Weibull, op. cit., p. 217, relve la mconnaissance de la Scandinavie de Ptolme par les cosmographes romains de la gnration qui prcde Cassiodore et Jordans, comme Orosius, Julius Honorius et Martianus Capella. 3. L. Musset, Les invasions. Les vagues germaniques, p. 50. 4. Notifia dignitatum, d. O. Seeck, p. 251. 298

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l'autre rduite, de la romanit. Dans une ralit qui est celle des migrations et des invasions, la gographie elle-mme se rduit aux dimensions d'un monde stable et isol. Les Goths n'en font pas partie. A leur origine, Cassiodore et Jordans les situent une distance infime de la romanit. Leur histoire sera un impossible rattrapage. La marche des Goths jusqu' l'Empire En dbarquant sur le continent, les Goths viennent au monde x. IV, 25/ A peine furent-ils descendus de leurs bateaux (plus loin Jordans"prcise qu'ils en avaient trois 2) et eurent-ils touch les terres (= le continent) qu'ils donnrent leur nom au lieu (o ils venaient d'aborder). Il s'appelle encore aujourd'hui, assure-t-on, Gothiscandza 3. 26/ De l, ils marchrent bientt contre les Ulmeruges, tablis alors sur les rivages de l'Ocan, les attaqurent aprs avoir dress leur camp, et les chassrent des terres qu'ils occupaient. [Ils subjuguent ensuite les Vandales et font diverses conqutes.] [Le nombre de Goths s'accrot considrablement. Filimer, cinquime roi depuis Berig 4, prend la dcision de quitter le pays et de faire avancer la troupe des Goths avec leurs familles .] 27/ Tandis qu'il cherchait un foyer bien adapt et un emplacement qui leur convnt, il arriva sur les terres de la Scythie qui s'appellent dans leur langue Oium 5. Aprs que l'arme se soit dlecte de la grande fcondit du pays et ait, pour une moiti, travers un pont qui franchissait un fleuve (le Dniepr ?), ce pont, dit-on, s'croula sans qu'il ft possible de le rparer. Et personne n'eut plus la possibilit ni de poursuivre en avant (pour ceux qui n'avaient pas franchi le pont avant son croulement), ni de revenir en arrire (pour ceux qui l'avaient dj franchi); en effet, ce qu'on dit, ce lieu est ferm par des marais au sol instable (marais du Pripet ? 6) et par un gouffre qui les entoure, et cette confu sion de deux lments de la nature le rend infranchissable. La vrit est qu'encore aujour d'hui on entend des mugissements de troupeaux et qu'on y dcouvre des traces d'hommes, si nous en croyons le tmoignage de voyageurs qui, il est vrai, ont appris ces choses de loin. 28/ Donc, la partie des Goths qui, sous la conduite de Filimer, parvinrent sur la terre d'Oium (Scythie) aprs avoir franchi le fleuve, prirent possession de ce pays dsir par eux et aussitt marchrent contre la race des Spali (Spalaei) 7, qu'ils dfirent en une bataille; de l ils se htrent, en vainqueurs jusqu' l'extrmit de la Scythie qui avoisine la mer du Pont. Ainsi le racontent leurs anciens pomes, presque en forme historique. [Tmoi gnageconfirm par l'historien Ablabius.] La vrit historique se dchiffre sans peine : les Goths viennent de Scandinavie d'o un premier mouvement migratoire les a fait dbarquer sur la cte de la mer Baltique; ils refoulent les peuples qui sont installs dans cette rgion (sans doute l'embouchure de l'Oder) et notamment les Ruges des les . Ils paraissent alors 1. tudes historiques sur l'origine des Goths : L. Schmidt, Geschichte der deutschen Stmme bis zum Ausgang der Vlkerwanderung. Die Ostgermanen, Munich, 1934; E. Oxenstierna, Die Uhrheimat der Goten, Leipzig, 1945; E. Schwarz, Germanische Stammeskunde, Heidelberg, 1956; N. Wagner, Getica. Untersuchungen..., o l'on trouvera une bonne bibliographie; et surtout J. Svennung, Jordans und Scandia. 2. Getica, 94. 3. Dformation par fausse etymologie de Gutisk-andja, le rivage des Goths (cf. L. Schmidt, op. cit., p. 196) ? Sur la migration des Goths et ses tapes, cf. N. Wagner, op. cit., p. 223 et suiv., et J. Svennung, op. cit., p. 213 et suiv. 4. Le rgne de Berig est rapporter au Ier sicle aprs J.-C, celui de Filimer au milieu et la deuxime moiti du IIe sicle. 5. Sur cette dsignation, voir les commentaires et rfrences donnes par E. . Skrinskaja, p. 195, n. 68, et J. Svennung, op. cit., p. 208 et note. 6. Cf. N. Wagner, op. cit., pp. 229-233. 7. Cf. E. . Skrinskaja, p. 196, n. 70. 299

HISTOIRE ET UTOPIE former un groupe ethnique de peuples parents ou rivaux provisoirement lis, Goths, Ruges, Vandales, puis Hrules et Skires. Alors, au temps de Filimer , c'est-dire vers 150 aprs J.-C, commence une lente migration selon l'axe Baltique mer Noire jusqu'aux marais du Pripet, en direction des steppes pontiques. Une partie au moins des Goths traverse le Dniepr, qui est peut-tre le fleuve au pont coup de notre texte, et arrive en Russie mridionale. Vers 230, leur prsence est atteste au nord de la mer Noire, sur la basse valle du Dniepr. La migration atteint l une conclusion provisoire : un premier royaume ostrogothique est fond, correspon dant peu prs l'Ukraine actuelle, aux dpens des Sarmates, eux-mmes succes seursdes Scythes. Sur ce rameau des Goths (une autre partie est encore sur les bords de la Baltique, y restera ou n'migrera que plus tard) s'exerce alors une assez forte influence des nomades iraniens avec lesquels ils sont en contact : leur art, leur costume en tmoignent. tat de semi-quilibre, donc, qui prend fin lorsque l'irrup tion des Huns contraint les Goths pntrer dans le territoire de l'Empire, en 376 . Cette lente migration devient, dans Histoire des Goths, une dmarche qui conduit les envahisseurs des confins de la gographie ceux de l'histoire. Leur pre mier acte est d'inscrire leur nom sur la terre continentale, au lieu o ils ont pos le pied et o ils livrent les combats que rend ncessaires leur intrusion. C'est l'impact gographique, l'inscription sur la carte du monde. Ensuite, aprs cinq gnrations, la nation gothique gagne en humanit (des problmes dmographiques se posent), en paisseur temporelle (Filimer est le cinquime roi); elle prend le got du mieuxvivre et cherche une terre riche qui lui convienne. C'est alors qu'intervient l'pi sode du pont bris. Son symbolisme est vident; la marche des Goths est irrver sible comme le temps : il y a ceux qui ont manqu pour toujours l'occasion et ceux qui entrent dfinitivement dans une re et une civilisation presque historique, comme sont presque historiques les uvres qu'ils commencent alors composer 2. Ceux qui n'ont pas franchi le pont vivent dans une demi-humanit : ils vivent; on pourrait les entendre, mais de loin, indirectement; une sorte d'le ocanique s'est reconstitue pour eux dans un mlange de terre et d'eau (les marais), avec un infran chissable espace qui les isole (le gouffre). Ils sont stopps au seuil de l'historicit comme les habitants de Scandza l'taient au seuil de la gographie. Ceux qui fran chissent le pont sont au contraire conscients d'une finalit historique qui leur fait reconnatre la Scythie comme une sorte de terre promise. Ils en prennent possession et se trouvent ainsi aux fentres du monde grco-romain. La Scythie est alors longuement dcrite 3. L'Histoire des Goths en fait le lieu gomtrique de toute la barbarie des confins. Les Goths, eux-mmes, au prix d'in^ cohrences flagrantes, deviennent les anctres, les parents ou les hritiers de toutes les races qui ont illustr ces rgions dans la lgende et dans l'histoire (les Amazones aussi bien que les Parthes). C'est rejoindre un parti pris du langage qui, cette poque, appelle scythe tout barbare localis au nord de l'Empire; mais l'uni fication va beaucoup plus loin. Il s'agit de reconstituer propos des Goths l'unit d'un monde barbare face l'unit du monde romain. Aussi la Scythie devient-elle l'envers de l'Empire. Gographiquement d'abord : elle aussi a un Orient et un 1. Mise au point sur cette premire histoire des Goths dans L. Musset, op. cit., pp. 80-82. 2. Il pourrait s'agir ici d'une tradition populaire qui serait rapparue ultrieurement dans le folklore, cf. la trs intressante tude de Ramon Menendez Pidal, Los Godos y el origen de la epopeya espaola, Coleccin Austral, n 1275, Madrid, 1956, p. 14. = Goti in Occidente. Problemi... (pp. cit.), Spolte, 1956, pp. 287-288. 3. Getica, 30-37. 300

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Occident1. Historiquement surtout : aux exploits d'Hercule et de Thse corres pondent ceux de Penthsile et de ses Amazones, qui participent la guerre de Troie et poursuivent leur destin jusqu'au temps d'Alexandre 2; Cyrus, roi des Perses, fait la guerre la reine des Goths Thomiris 3 ; plus tard, lors des guerres mdiques, Darius et Xerxs ont lutter contre les Goths la suite d'une mariage manqu avec leur princesse Hystaspis *; Philippe de Macdoine pouse Mdopa, une fille du roi des Goths Gudila 5. Ainsi les Scythes ou les Goths sont reprsents aux principaux vnements, historiques ou lgendaires, qui ont concouru l'l aboration d'une conscience hellnique et d'une civilisation devenue romanit. Et ils sont reprsents de prfrence par des femmes (l'auteur lui-mme le remarque et s'en excuse : Sed ne dicas : de viris Gothorum sermo adsumptus, cur in feminas tamdiu persvrt... ) e, ce qui accuse le caractre complmentaire de leur his toire. Histoire fminine qui pouse les sinuosits d'une autre histoire, comme Scandza et la Bretagne se projettent en regard du continent; histoire fabuleuse par rapport la seule histoire vridique, comme est fabuleux l'au-del ocanique par rapport notre terre; histoire ambigu d'alliance et d'hostilit comme est ambigu la nature des les ocaniques. Au niveau de l'histoire, la Scythie joue le mme rle que Scandza au niveau de la gographie : celui d'une contrepartie de la romanit 7. La pntration des Goths dans l'Empire Malgr le dbarquement et le franchissement du pont, la diffrence entre Goths et Romains reste donc entire au moment o l'historien aborde les vnements du proche pass et du prsent; vnements trop connus pour autoriser une labo ration fantaisiste, mais qui sont prsents de telle sorte que le fil conducteur de l'histoire des Goths n'est pas rompu de Scandza jusqu' Ravenne. En regroupant les principaux thmes, traits de faon prcise mais sans beaucoup de rigueur dans le plan, nous distinguerons quatre tapes : les Goths ont accs la civilisation; ils se distinguent de la masse des Barbares; ils pntrent dans l'Empire; ils sont absorbs par l'Empire. V, 39/ Donc, pour en revenir notre sujet, on sait que la nation dont nous parlons eut Filimer (le responsable de la grande marche) pour roi dans le premier pays qu'elle occupa en Scythie, prs de la Motide; dans le second, c'est--dire en Dacie, en Thrace et en Moesie, elle fut dirige par Zalmoxs, philosophe dont la plupart des historiens attestent la science prodigieuse 8. Avant, dj, il y avait eu Zeutas, ensuite Dicineus et en troisime lieu Zalmoxs. Ils ne manqurent pas de matres pour leur apprendre le savoir. 1. Ibid., 31; 32 : comme Constantinople elle-mme, la Scythie sert de dlimitation entre l'Asie et l'Europe. 2. Ibid., 57. 3. Ibid., 61-62. 4. Ibid., 63-64. 5. Ibid., 65. 6. Ibid., 58. 7. La Scythie est entendue ici dans l'acception gographiquement trs large de pays des Scythes , non de province de Scythie . Toutefois cette province romaine de Scythie, caractrise par son bilinguisme latin-grec, terre d'origine peut tre de Jordans, joue un rle trs important dans l'histoire des Goths et de leur conversion avant l'invasion de l'Empire en 376; elle est une fentre ouverte sur le monde barbare du milieu du ive sicle. C'est ce que montre remarquablement la Passion de saint Sabas le Goth, cf. Joseph Mansion, Les origines du Christianisme chez les Goths . Analecta Bollandiana, 33, 1914, pp. 12-20. 8. L'histoire lgendaire de Zalmoxs-Salmoxis est rapporte par Hrodote (IV, 95-96) : esclave affranchi par Pythagore, il va en Thrace o il apporte aux Goths une philosophie d'emprunt, comme Promthee avait apport aux hommes un feu vol. 301

HISTOIRE ET UTOPIE 40/ Voil pourquoi les Goths furent toujours plus savants que presque tous les barbares et presque semblables aux Grecs, comme le rapporte Dion (Chrysostome) qui crivit leur histoire en langue grecque. Cet auteur dit que ceux qui se distinguaient parmi eux par leur noblesse s'appelrent d'abord Tarabostesei, puis Pilleati; c'est de leurs rangs qu'on investissait la fois les rois et les prtres. 42/ [Ils s'installent en troisime lieu sur les bords du Pont-Euxin : ils taient devenus plus humains et, comme nous l'avons dit, plus instruits . XI, 67/-68/ Plus loin, en notant que Csar essaya plusieurs fois, mais sans succs, de subjuguer les Goths, l'auteur revient sur l'action civilisatrice laquelle les Barbares sont soumis : cette poque arrive chez eux Dicineus auquel leur roi Buruista (Burebista) concde presque la royaut. 69/ Les Goths obissent ses prceptes politiques et moraux... Dicineus, dcouvrant en eux une intelligence naturelle et voyant leur docilit leur enseigne presque toutes les branches du savoir; il leur apprend la morale afin de les dpouiller de leurs murs barbares, la phy sique pour les porter vivre conformment la nature, des lois pour se diriger, lois dont les Goths conservent encore le texte crit sous le nom de belagines 2. Dicineus leur apprend aussi la logique, la morale, l'astronomie, 70/ et Jordans admire la patience de ce peuple qui consacre l'tude les rares moments o il ne se bat pas. 71/ Dicineus est regard par les Goths comme un tre surnaturel et commande mme aux rois; il gouverne tout, rgle la religion et institue la classe des prtres (Pilleati). 1\ Aprs lui, les Goths ont presque autant de vnration pour Comosicus, qui est la fois roi et pontife.] Dans une situation d'quilibre, dcrite prcdemment, les Barbares de Scythie ne participaient d'aucune faon la civilisation; tout au plus permettaient-ils aux Grecs de fonder quelques cits ctires qui s'inscrivaient en creux sur leurs terri toires 3. Ici, la culture apparat comme un substitut de la conqute, aprs les ten tatives manques de Csar. La conqute par la civilisation remplace la conqute par les civiliss; Dicineus, personnage import dont d'autres sources font un magi cien4, devient presque roi, son successeur l'est tout fait : la culture a pris le pouvoir. Une culture, au demeurant, qui garde prcieusement caches les cls du savoir, qui n'ouvre pas tous les domaines, qui tablit une nette distinction entre les dispositions naturelles du receveur et la matrise du donneur. Cet accs la civilisation fait moins disparatre la diffrence entre barbares et civiliss qu'elle n'introduit des diffrences entre les Barbares eux-mmes. L'ultime tape, celle de l'intgration des Goths l'Empire, est prcde dans le rcit par un clatement de l'unit barbare dont nous avons dit l'importance dans la description de la Scythie. Aprs avoir dcrit leur histoire comme celle du monde barbare tout entier, on note que les Goths sont plus dous que les autres pour recevoir la cul ture, on s'avise de distinguer des Goths leurs frres Gpides qui sont plus lents et paresseux 5, on marque aussi une sparation entre les Visigoths sous la conduite des Balthi et les Ostrogoths sous la conduite des Amales, anctres de Thodoric . Seuls ces derniers doivent en fin de compte merger : on les coupe de l'unit bar bare, on rompt la cohsion de leur race dans une espce de catharsis historique qui 1. Sur Buruista, cf. E. . Skrinskaja, pp. 237-238, n. 218. 2. Sur Dicineus et les belagines, voir P. Riche, ducation et culture dans l'Occident barbare..., pp. 85, 97 et n. 42, 112 et n. 134; E. . Skrinskaja, p. 224, n. 127. 3; Getica, 32. 4. Strabon, VII, 3. 5. Getica, 94-95. 6. Ibid., 79-82 et 129-130. Notons que c'est surtout sur ces passages de Jordans que repose l'i nterprtation traditionnelle de Wisigoths et Ostrogoths comme Goths de l'Ouest et Goths de l'Est . 302

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cherche rduire le scandale de l'invasion. On les exorcise mme, dans une curieuse digression au sujet des Huns x. XXIV, 121/ [ Les Huns, ut refert antiquitas, taient leur origine des Goths a. Quand le roi Filimer, cinquime roi depuis la sortie de Scandza, eut franchi le pont avec une part ie de son peuple et eut pntr en Scythie, il s'avisa que parmi les Goths se trouvaient des sorcires; il dcida de les chasser et de les refouler hors de la Scythie dans un lieu dsert. 122/-123/ Des esprits immondes, qui vaguaient dans cette rgion, les virent et s'unirent elles, donnant naissance au peuple froce des Huns, qui vcut d'abord de l'autre ct du palus meotis (les marais mo tiques d'Ammien Marcellin)3. Race rabougrie, noire, chtive, peine humaine d'apparence et de langage.] Telle est donc l'origine des Huns : de mauvais Goths, indignes de pntrer en Scythie, qui ont travers frauduleusement le pont et sont renvoys au-del du temps et de l'histoire dans une zone de marais, mlange de terre et d'eau qui voque Scandza, l'le d'o ils n'auraient jamais d sortir. XXIV, 123/-126/ [Mais un malfice met fin cette relgation : les dmons, desquels ils descendent, suscitent une proie merveilleuse, biche ou lan, que deux chasseurs huns poursuivent hors des marais4; ils dcouvrent ainsi l'existence d'un au-del qui est la Scyt hie, font part de ce qu'ils ont vu, dcident d'envahir le pays en traversant leurs marais comme Berig avait travers la mer, de Scandza au continent. 126/-130/ Ainsi ces descen dantsdes Goths, leurs frres cachs, deviennent leurs ennemis et leur contre-type dans une histoire parallle : leur simple aspect physique sme la terreur, leurs exactions dtruisent l'quilibre politique des Goths et rend irrmdiable le schisme entre Wisigoths et Ostro goths.] Il est bien vrai que c'est la pousse des Huns qui fait pntrer les Goths dans l'Empire en 376 5. Ce qui veut dire qu'il ne s'agit pas directement d'une invasion, mais du contrecoup d'une invasion. Au passage de la frontire correspond une inversion des signes : d'envahis, les Goths deviennent envahisseurs, de vaincus vainqueurs, de fdrs, chargs d'assurer la scurit extrieure de l'Empire, ils deviennent les arbitres de son quilibre intrieur. La pntration des Goths prend donc un sens trs diffrent de l'irruption des Huns, grce eux inverse. Mais le problme d'une assimilation est seulement dplac. Notre Histoire, suivant de prs les vnements, souligne les rapports contradict oires qui s'tablissent alors entre l'Empire et les Goths, tantt mercenaires, tantt rvolts, rempart des Romains et destructeurs de la romanit; et surtout elle prend soin d'imputer le jeu de ces contradictions la faiblesse et aux fautes des Romains : c'est parce qu'on refuse de payer la solde que les mercenaires se trans forment en rebelles, c'est la cupidit des fonctionnaires impriaux qui transforme le repli pacifique des Goths en une invasion, c'est par la faute de l'empereur Valens que la conversion des Goths se fait sous le signe catastrophique de l'hrsie. En 1. Voir Mauriz Schuster, Die Hunnenbeschreibungen bei Ammianus, Sidonius und Iordanis , Wiener Studien, 58, 1940, pp. 119-130. Commentaire ethnologique, mais dont on peut tirer paradoxalement la conclusion qu'il y a un portrait littraire et idologique des Huns, mme pour ceux qui, comme Jordans, avaient d voir ce peuple d'assez prs. 2. Erreur vidente et d'autant plus rvlatrice du vrai rle des Huns dans le rcit de CassiodoreJordans. 3. XXXI, 2, 1; ils vivent au-del des marais, prs de l'Ocan glacial. La Motide, le palus Maeotidis ou Maeotida, Meotis ou Maeotis, dsigne la rgion de la mer d'Azov. 4. La lgende de la proie merveilleuse qui indique aux Huns la route de l'Europe et leur fait dpasser le Bosphore cimmrien est largement rpandue : on la trouve dans Eunape, Sozomne, Zosime, Procope, Agathias; cf. E. . Skrinskaja, pp. 271-273, n. 386. 5. Les vnements qui suivent sont bien connus; nous nous contentons de suivre le rcit de Cassiodore-Jordans sans en faire la critique historique. 303 Annales (26* anne, mars-avril 1971, n 2) 4

HISTOIRE ET UTOPIE somme, si Attila est un flau de Dieu , les Goths sont, ce point de leur int gration, une maladie de la romanit. XXV, 131/ [Les Wisigoths demandent Valens le droit de s'installer dans une partie de la Thrace et de la Moesie et, pour montrer leurs vraies intentions (qui sont de s'assi miler la romanit), ils disent qu'ils deviendront chrtiens si l'empereur leur dlgue des missionnaires qui parlent leur langue. 132/-133/ Le malheur veut que l'empereur Valens soit arien, c'est donc non pas tant au christianisme qu' l'arianisme que les Wisigoths sont convertis, et, par leur intermdiaire, la nation gothique tout entire x.] XXVI, 134/-137/ [Deuxime chec, les Goths se proposaient de dfendre l'Empire, et Valens voyait en eux un rempart pour l'Empire contre les nations extrieures ; mais la cupidit et les mauvaises intentions des fonctionnaires romains Lupicinus et Maximus provoquent parmi les rfugis goths une famine et bientt une rvolte : ce jour mit fin la famine des Goths et la scurit des Romains, et les Goths commencrent ne plus se comporter en trangers de passage mais en citoyens, parler en matres aux propritaires (des terres), et tenir sous leur autorit tout le nord du pays, jusqu'au Danube . 138/ C'est ensuite la bataille d'Andrinople (en 378) dans laquelle l'empereur Valens disparat et qui confirme l'installation des Goths sur des terres qu'ils cultivent comme si elles leur appar tenaient de naissance .] XXVII-XXVIII, 139/-145/ [Aprs Valens, le rgne de Thodose I, qui aime la paix et les Goths , instaure une sorte d'quilibre. XXIX, 146/ Mais ses fils ruinent les deux parties de l'Empire par leur vie luxueuse, et d'autre part ne donnent pas leurs auxil iaires , qui sont les Goths, les subsides convenus. Il y a rapture des traits, et Alaric, roi des Wisigoths, envahit l'Italie. XXX, 152/ Ce qu'il propose au faible empereur Honorius, c'est ou bien la guerre, ou bien une paix dans laquelle les Goths vivraient avec le peuple romain de telle sorte que les deux nations paratraient n'en former qu'une . 154/ Le mauvais conseiller Stilicon fait chouer cette possibilit; 155/-156/ Alaric prend Rome.] XXXI, 159/-160/ [Toutefois la rupture n'est pas dfinitive; le successeur d'Alaric, Athaulf, dcide d'pouser la sur d'Honorius, afin de terrifier plus srement les nations par cette alliance qui unifiait en quelque sorte l'tat (romain) et les Goths .] Il y a l une prfiguration de l'union Germanos-Mathasonte, mais inverse et donc pervertie parce que l'lment masculin y est goth et non romain, que la princesse pouse est une prisonnire et non une femme libre, que le projet veut aboutir un impossible ralliement de la romanit aux Goths ( quasi adunatam Gothis rem publicam ) et non pas une conversion des Goths la romanit. D'chec en chec 2, on comprend qu'une union lgitime est impossible, mais qu'une fusion historique est ncessaire. L'ultime tape, par laquelle Y Histoire des Goths nous mne jusqu' ses auteurs, prvoit la rsorption du phnomne barbare. Et cette rsorption prend d'abord la forme d'une liquidation des Huns. XXXVI, 184/-1 85/ [Les Goths (en fait les Wisigoths de Thodoric II, qui sont en quelque sorte de moindres Goths ) sont soumis une preuve qui les fait passer dfin itivement du ct de la romanit : Attila, ne parvenant pas craser l'Empire, tente, la suggestion des Vandales, de semer la discorde entre les Goths et les Romains, et d'obtenir 1. Joseph Mansion ( Les origines du christianisme chez les Goths , op. cit.) montre que toutes sortes de lgendes circulent assez vite sur l'origine de l'hrsie chez les Goths, et qu'en fait l'ari anisme ne devient la religion des Goths, avec leur vque Ulfila, que lorsque ces derniers se regroupent en corps de nation (pp. 24-26). Conclusion trs importante pour nous, puisqu'elle montre une liaison entre le phnomne hrtique (ou du moins son apprciation par les orthodoxes ) et la consti tution d'une nation barbare cohrente intriorise L'Empire romain. 2. Il en est d'autres, comme la rupture qui suit le massacre des Goths de Ganas Constanti nople (en 400) : Getica, 176. 304

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par les dissensions internes ce qu'il n'a pu emporter dans les combats . 186/ II dclare l'empereur romain qu'il n'en veut qu' Thodoric, et recommande inversement Thodoric de faire l'union des forces barbares contre l'Empire. 187/ Ce plan est djou grce une ambassade de l'empereur Valentinien : les Goths se mobilisent, aux cts des Romains d'Atius, contre Attila.] XXXVI-XL, 194/-213/ [La bataille dite des Champs Catalauniques, en 451, est dcrite alors longuement, comme le point culminant de l'histoire des Goths : en refusant l'union barbare ils ont dpouill leur barbarie, ils la tuent maintenant sous la forme de leur mauvais double, dans le sang des Huns d'Attila qui taient la fois leur contraire et leur justification. Les Champs Catalauniques, o Atius est le parrain des Goths, sont un rite initiatique au cours duquel Attila est chass, la fois de l'Empire et de la parent des Goths, XLI, 214/-215/ tandis que le roi des Goths, Thodoric, succombe dans sa propre victoire et laisse la place son fils. Les Wisigoths ont dpouill le vieil homme.] [Alors commence une nouvelle re pour les Goths, celle de la lgitimit : LV, 281/ le fils de l'Ostrogoth Thodemir, Thodoric l'Amale, lev comme otage Constantinople, la nouvelle Rome, seule lgitime, LVI-LVII, 288/-289/ devient roi de sa nation avec les encouragements supposs de l'empereur Zenon. LIX, 304/ Et sa mort, celui qui a t le rgent tout puissant de l'Italie conseille ses successeurs de respecter le snat romain et d'obir l'empereur de Constantinople.] Autrement dit, les Goths qui avaient, en crasant les Huns, perdu presque toute paisseur historique, perdent la mort de Thodoric l'Amale toute identit politique. Alors intervient l'pisode du mariage de Germanos, parent de l'empereur Justinien, avec la petite-fille de Thodoric, mise en valeur pour relancer semble-t-il la lgitimit ostrogothique, mais qui, la fin de cette Histoire, prend une signification exactement oppose : dans l'enfant posthume de Germanos et de Matasonthe, le dernier des Goths, se rsorbe la nation gothique elle-mme, comme dans la reconqute de Justinien disparat la fraude de Thodoric qui consistait gouverner duo gentes in unum. L'enfant du couple, comme la reconqute, sont la rponse cette impossible quation. Par le jeu d'une image contraire, l'histoire des Goths retourne son origine. Avance barbare et repli de la roman/t Si le dnouement est quivoque, c'est que toute l'histoire est justiciable d'une double interprtation, dont la dualit d'auteur est le signe, quivoque lui aussi : en mme temps qu'elle traite de la romanisation des Goths, elle indique les replis successifs de la romanit. A l'origine, l'Empire universel a les dimensions de la gographie elle-mme et les Barbares ocaniques n'y ont pas accs. Il se rduit ensuite son limes politique, laissant au monde barbare la terre historique de Scythie. En dernire analyse, la romanit s'assimile l'orthodoxie, qui joue en face de l'hrsie arienne, propre aux Barbares, le mme rle que le continent face aux les de l'Ocan, mlange trompeur de terre et d'eau. A chacun de ces resserrements de la romanit correspond une perte du grand peuple barbare en marche : il y a ceux qui restent Scandza, ceux qui ne traversent pas le pont, ceux qui sont rejets dans les marais pour indignit, ceux qui meurent dans l'initiation des Champs Catalauniques. U'Histoire des Goths n'est jamais tout fait romaine, puisque par dfinition la romanit se mesure une diffrence, si rduite soit-elle, avec le monde barbare. Elle aboutit une impossibilit, un rsultat contraire au but avou de Cassiodore-Jordans : elle prserve la vraie his toire romaine de l'invasion fabuleuse des Goths. Gilbert Dagron. 305

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