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Pierre Bourdieu

Structures sociales et structures de perception du monde social


In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 1, n2, mars 1975. pp. 18-20.

Abstract Social structures and structures of perception of the social world The evolutionist model that leads numerous American sociologists to see other societies as so many stages on the path toward the American society consists of projecting on the contemporary world the structure of that society : a structure that is, at the same time, synchronic -in which the hierarchy of ethnic groups maintains a complex relationship with the hierarchy of classes and diachronic -in which immigrant groups arrived in a certain historical order. The social structure, having become a mental structure, tends to organize the perception of the social world. For Parsons or Iipset, Bellah or La Palombara, every American aspires toward the model of the WASP (White Anglo-Saxon Protestant) in the same way that allnations are in evolution toward American society, or, more exactly, toward the WASP conception of that society.

Citer ce document / Cite this document : Bourdieu Pierre. Structures sociales et structures de perception du monde social. In: Actes de la recherche en sciences sociales. Vol. 1, n2, mars 1975. pp. 18-20. doi : 10.3406/arss.1975.3507 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arss_0335-5322_1975_num_1_2_3507

18 LE BONHEUR ANGLAIS "Nous sommes d'avis, au contraire, que les aspects Intransigeants et intolrants du communisme sont loin de dplaire aux couches sociales les plus dfavorises du point de vue de la culture, de la rmunration et du statut professionnel, et qu'Us peuvent paratre att irants de tels milieux qui s'identifient assez large ment dans la socit moderne (mais non exclusivement) avec la classe ouvrire. Du fait de sa situation sociale, particulirement dans les pays pauvres et d'instruction peu rpandue, cette couche Infrieure est toute dispose voir dans la politique un affrontement des forces du bien et du mal. Ainsi, beaucoup plus aisment que toutes les autres classes de la socit, soutiendra-t-elle sans dfaillance les partis extrmistes qui prconisent, dans un schma simplifi, la solution radicale de tous les problmes". (. ..)"Dans un pays comme l'Angleterre o l'Idal de tolrance est dvelopp et rpandu parmi toutes les couches de la socit, les classes infrieures peu vent tre plus 'averties' , et moins aisment sduites par l'attrait des rgimes forts' que l'aristocratie d'ducation raffine d'un pays sous-dvelopp, o toutes les classes vivent dans un tat de crise et cherchent des solutions provisoires et urgentes". (...)"Le progrs rgulier du processus de dmocrat isation, en mme temps que la force du communis me susceptible de le menacer, sont l'un et l'autre en rapport troit avec le niveau du dveloppement de l'conomie qui favorise un certain niveau d'ducation. Le communisme, parti des masses dans les pays les plus pauvres d'Europe et du monde, se trouve en position de faiblesse partout o l'conomie et l'du cation ont t largement dveloppes. Le proltariat des pays sous -dvelopps est plus pauvre, plus menac, moins instruit et moins bien trait et considr que le proltariat des pays qui sont comparativement plus riches. Dans les dmocraties volues et stables de l'Europe de l'Ouest, de l'Amrique du Nord et de l'Australasie, les classes infrieures font rellement partie de la communaut; ce qui signifie qu'elles se trouvent moins spares d'un certain milieu culturel que les groupes de dshrits d'autres pays plus pauvres, qu'un abme de misre, d'ignorance, d'ana lphabtisme isole l'intrieur de leur propre nation. La participation des travailleurs la vie institutionnel le dans les pays occidentaux fortement industrialiss a pu largement y rduire les tendances '1 Autorita risme'. L'exemple de Mac Carthy aux Etats-Unis montre cependant quel point un quelconque dmagogue peut s'assurer le soutien des couches populaires peu instruites, en faisant appel au nationalisme et de basses rancunes contre les lites" (1). "Le bon ct de l'galit, c'est que cela signifiait la possibilit pour n'importe qui, de parvenir au sommet quelle que soit son origine sans qu'aucune barrire formelle ni aucune position statutaire (prescribed posi tion) ne viennent s'y opposer. C'tait cette combinaison d'attributs -l'absence de formalisme et l'accent mis sur l'accomplissement individuel (personal achievement) qui donna au 19e sicle amricain son attrait r volution aire particulier si bien que lorsque les "qua rante -huitards" allemands arrivrent en Amrique, y compris des membres du Club socialiste des Travail leurs de Marx comme Kriege et Willich, ils abandon nrentle socialisme et devinrent rpublicains" (2). (1) S. M. Lipset, L'homme et la politique, Paris, Ed. du Seuil, 1963, pp. 112-113 et 145-146. (2) D. Bell, "On Meritocracy and Equality", The Public Interest, 29, Fall 1972, p. 40.

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BOURDIEU

vers Parlement) a "Ils la le jamais fashion sentier veulent le bonheur exist y de (et que la toute en anglais, tout dans vertu, dernire force cela le monde enfin, je se se instance veux trouve persuader s que 'est dire toute prcisment vers toujours le que confort un vertu sige l incar 'effort qui sur et au ne dans un tel effort" (F. Nietzsche, Par del le Bien et le Mal, prlude d'une philosophie de l'ave nir, trad. Albert, Paris, Mercure de France, il 948,

On aurait trop vite fait de rapporter directement l'ethnocentrisme et l 'volutionnisme naf, qui portent nombre de sociologues amricains dcrire les pays trangers en termes de privation, la position imprialiste de leur nation et au profond nationalisme qui dcoule de la ncessit d'intgrer symboliquement les immigrants ou de la tendance des immigrants l'hyperidentification. Entre toutes les mdiations qu'il faudrait analyser (comme la position particulire des universitaires dans la structure du champ du pouvoir), il en est une, particulirement importante pour la sociologie de la connaissance, qui a toutes les chances d'chapper. Le modle volutionniste qui porte voir les diffren tes socits comme autant d'tapes sur le chemin qui mne la socit amricaine, et que Parsons (1), (1) Cf. T. Parsons, The System of Modem Societies, Englewood Cliffs, New Jersey, Prentice Hall, et "Comparative Studies and Evolutionary Change", in : Comparative Methods in Sociology , Ivan Vallierfed), Berkeley, University of California, pp. 97-139 o Parsons caractrise les EtatsUnis comme le "new 'lead' society". .

19 en idologue consquent, a une fois de plus le mrite de formuler explicitement et systmatiquement, pour rait devoir sa force particulire et sa forme concrte au fait qu'il consiste projeter sur le monde contem porain la structure de la socit amricaine : struc ture la fois syn chronique, celle de la hirarchie des "ethnies" qui entretient un rapport complexe avec la hirarchie des classes (et qui se trouve ainsi pr dispose remplir une fonction euphmistique de neu tralisation de la ralit des classes); et diachronique, celle de l'ordre historique d'arrive des groupes d'immigrants. La correspondance entre les deux hi rarchies est assez parfaite, si on laisse de ct les Noirs, qui, tant arrivs les derniers sur le march du travail, n'occupent pas une position synchronique correspondant leur rang diachronique. La structure sociale devenue structure mentale tend organiser la perception du monde social, au-dedans (avec toutes les formes de racisme) et au-dehors. Au-dedans, elle porte identifier la socit amricaine la classe-ethnie qui est son sommet. Et d'autant plus fortement sans doute que, en fonction de la position que l'on occupe dans cette structure, on aspire plus fortement s'identifier ou tre identifi ce som met. Comme tout soldat de l'An II portait un baton do marchal dans sa giberne, tout Amricain, ft-il Italien d'origine, porte en lui la virtualit d'un WASP (White Anglosaxon Protestant). La plupart des tudes de mobil itn'ont pas d'autre fonction que de confirmer cet American creed , l'galit des chances. La socit

L'AMERIQUE DES IMMIGRANTS COMME FOYER D'UNIVERSELLE ATTRACTION Le livre de Daniel Le mer, The Passing of Traditional Society (1), reprsente un cas limite de toutes les tudes consacres au problme de la "modernisation". La "thorie" du changement social qui s'y trouve pro pose repose sur une enqute empirique qui constitue le modle pur de l'artefact scientifique on pose un chantillon de 1600 individus choisis dans des pays du Moyen-Orient dont les taux d'alphabtisme varient entre 10 et 30% ( l'exception du Liban), 117 questions dont 87 sont consacres aux attitudes l'gard des "mass media", cinma, presse (16 questions), radio, tlvision (et, plus prcisment, l'aptitude "se projeter" dans les messages qu'ils proposent) et deux au travail et au statut socio-conomique, variables qui ne seront d'ailleurs peu prs jamais prises en compte ensuite dans l'analyse des rsultats; on soumet les rponses ainsi produites une analyse de structure latente qui restitue, scientifiquement lgitimes, les structures latentes du questionnaire, c'est--dire de l'esprit du chercheur, et on construit sur cette base une "thorie de la modernisation" : c'est ainsi que l'invincible attraction psychologique de la civilisation moderne (c'est--dire amricaine) devient le moteur de tout changement social. "Le modle de comportement caractristique de la socit moderne est caractris par l'empathie, aptitude rorganiser rapidement le systme du moi (self -system) Tandis que les communauts isoles de la socit traditionnelle fonctionnaient bien sur la base d'une personnalit hautement constrictive, les secteurs interdpendants de la socit moderne requirent une large participation. Celle-ci son tour exige un systme du moi expansif et adaptatif, prt incorporer de nouveaux rles et identifier dos valeurs personnelles avec des questions publiques. C'est pourquoi la modernisation d'une socit a im pliqu la grande transformation psychologique que (1) D. Lerner, The Passing of Traditional Society, Modernizing the Middle East, Glencoe, The Free Press, 1958. . :

nous appelons mobilit psychique" (O. cit. , p. 51). Et, encore plus navement exprim "Les moyens de communication moderne (media) enseignent aux individus la participation (...) en leur dpeignant des situations nouvelles et trangres et en les familiarisant avec un large ventail d'opinions entre lesquelles ils peuvent choisir. Certains apprennent mieux que d'autres, les variations refltant leur aptitude diffrentielle l'empathie (...). L'empathie dote l'individu de l'aptitude s'imaginer propritai re d'une plus grande picerie la ville, porter de beaux vtements ou vivre dans une belle maison, s'intresser 'ce qui se passe dans le monde' et ' sortir de son trou'. Avec la diffusion de la curiosit et de l'imagination dans une population prcdemment passive apparaissent les aptitudes hu maines ncessaires la croissance sociale et au dve loppement conomique" (op_. cit. , p. 412). La "modern it" tant dfinie comme "un style de vie participant", on peut identifier la "transformation caractrologique qui accompagne la modernisation en tant que mobilit psychique avec l'empathie" (op_. cit. , p. 78) et voir dans 'l'exposition aux mass -media" (media exposure^, qui est cense aceroftre l'empathie en lui donnant une occasion de s'exercer, un des facteurs dtermi nants de la transformation des dispositions. "La rsi dence urbaine, la scolarisation, l'exposition aux massmedia exercent et renforcent la prdisposition empathique qui tait dj prsente" (ojd. cit., p. 60). "L'importance de l'exposition aux mass-media, dans notre thorie, tient ce qu'elle largit la vision du monde ('ventail d'opinions') en accroissant l'aptitude s'imaginer dans des situations trangres et nou velles ('empathie')" (or. cvL, p. 96). En fait, il suffit de faire voir la civilisation moderne, image ralise du bonheur, pour l'imposer. "Les individus en voie de modernisation (modernizing individuals), crit Daniel Lerner, sont considrablement moins malheureux - et plus la socit qui les entoure se modernise rapidement, plus ils sont heureux (...). La socit traditionnelle est en train de disparatre du Moyen-Orient parce que relativement peu de gf;ns veulent encore vivre selon ses rgles" (op_. cit. , pp. 398-399). :

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20 "socits traditionnelles" Lazarsfeld dcrivant la prhistoire de la sociologie empirique en passant par tous les spcialistes des "tudes internationales sur les lites", qui transportent le mme questionnaire, partout galement irrel, des Etats-Unis en Tunisie, de Pologne en Allemagne, ou de Bolivie au Prou, la sociologie amricaine "officielle" ne parle en fait que de la socit amricaine, c'est--dire de l'i nconscient social des sociologues amricains. "Ideology as a cultural system" : tel est le titre d'un article de Clifford Geertz dont le taux lev de citation tmoigne qu'il exprime profondment un des credos culturels des sociologues amricains et de leur socit. Si je ne craignais pas de paratre reprendre mon compte les postulats implicites du culturalisme, et en particulier la mise entre parenthses des fonctions politiques de domination et de domestication que remplissent les faits culturels, je dirais l'i nverse : cultural system* as ideology. C'est en effet la structure sociale qui, travers les structures mentales qu'elle produit, fonctionne en tant que prin cipe gnrateur d'idologie.

amricaine, telle que la dcrit Parsons, cumule aussi toutes les proprits de son sommet, par une sorte d'universalisation sans consquence des privilges bos toniens. Au sommet de la hirarchie idologique, com me au sommet de la hirarchie sociale, le ^'bonheur anglais", la tradition politique britannique, mesure de toute dmocratie (cf. Lipset), la tradition universitaire anglo-germanique, modle de toute mritocratie (cf. Bell), l'esprit d'entreprise et le got de la russite, de 1 'achievement, typiquement puritain. Au bas de la hirarchie, la limite du pensable et du nommable, l'Italie, la noire et la rouge, combinaison diabolique du catholicisme et du communisme, double ngation, dont on voudrait se convaincre qu'elle est provisoire, de l'idal ralis. De mme que l'avenir de tout Amricain est contenu dans le WASP, de mme toutes les nations sont en volution vers l'Amrique ou, plus exactement, vers la vrit WASP de l'Amrique. De Lipset crivant sur l'autoritarisme des classes populaires Bellah ou La Palombara crivant sur l'Italie, de Lerner dcrivant le dprissement des