Vous êtes sur la page 1sur 344

mw:

imr:iry

'', }.'<.'' ['

)

Si.

li'' *

;

I

s

A:;i'i i

*

-

i

,

.

^ .j

.1

''

;

i'

M•^^|;i^ ';";, ^.

fiil! '<;'' '> I ' .:

Ki'

\,

ANNALES .

DU SERVICE DES ANTIQUITES

DE L'EGYPTE

SERVICE DES 4MIQU1TES DE LEGYPTE

ANNALES

DU SERVICE DES AIVTIQUITES

DE L'EGYPTE

TOME VI

LE CAIRE

IMPRIMERIE DE L'lNSTlTlJT FRANGAIS

D'ARCHEOLOGIE ORIENTALE

M DGGCC V

617823

7)r

51

,

ANNALES

DU SERVICE DES ANTIQUITES

DE L'EGYPTE.

5<8"S-

NOTES

SUR

LA NAVIGATION DANS LA CATARACTE D 'ASSOUAN

AUX DIFFERENTES EPOQUES

DE L'EMPIRE EGYPTIEN

PAR

M. R. FOURTAU.

En novembre igoS, au moment ou je partais pour Assouan, d^sireux de

consacrer les loisirs que me laisseraient mes travaux a une (5tude sur la g(5o-

graphie physique de la cataracte, je demandai a M. Maspero si, parmi les

nombreuses inscriptions que Ton avail relevees dans les environs d'Assouan

il ne se trouvait pas d'inscriptions analogues a celles qui furent gravies

a Semneh sous Amenhemat III et qui pourraient me donner une base

d'(5valuation pour le calcul de i'erosion fluviale a Iravers les seuils rocheux.

II n'en exisle malheureusement pas, et I'etude de la cataracte m'en a monlre

les causes; mais M. Maspero attira mon attention sur les Irois inscriptions

[2]

-

2 -

relevees par M. E. C. Wilbour dans I'lle de Sehel relalant le passage de la calaracle par les arin(5es d'Ousortesen III, de Tlioutmusis 1" el de Tliout-

mosis III, au cours des exp<5dilions de ces Pharaons conlre les Elliiopiens.

Ces Irois inscriptions ont ele publiees dans le Becueilde travaux'^^'i d'apr^s

les feuilles volantes distributees par M. Wilbour, et je crois qu'il n'est pas

inutile a ma these d'en reproduire ici la traduction francaise d'apres les

textes et la traduction anglaise donnes par M. Wilbour.

I. trL'an 8, sous S.M. le roi Ousertesen III toujours vivant, Sa Majeste

tra donn<5 ordre de faire a nouveau ce canal. Son nom sera : La plus belle des

^routes d'Ousortesen III. Apres cela Sa Majeste a passe ce canal pour aller

Recraser les vils Elhiopiens. La longueur de ce canal est de i5o coud^es,

(tla largeur 20 coud(5es, la profondeur i5 coudees.75

II. wL'an 3, le premier mois de Chom et le 99"" jour, sous Sa Majesty

«Thoulm6sis I" toujours vivant. Sa Majeste a passe ce canal dans son « expedition pour fouler aux pieds les vils Elhiopiens. n

III. «L'an 5o, le premier mois de Chom et le Qa"" jour, sous Sa Majeste

rtThoulmosis III qui donne la vie. Sa Majeste a ordonne de tailler ce canal

«apris I'avoir trouve barre par les rochers qui empechaient le passage des

Kvaisseaux. Elle a franchi ensuile ce canal, se dirigeant vers le nord, son

« coeur rempli de joie d'avoir d^truit ses ennemis. Le nom de ce canal est

« Ouvrir la vote heureuse de Ttwutmosis III toujours vivant. Les pecheurs

(td'Elephantine creuseront ce canal chaque annee.

M. J. de Morgan ayant enlrepris le Catalogue des monumenLi et inscrip-

tions de I'Eipjple a de nouveau recopit5 et public ces inscriptions '^l Parlant

C

Uecve'd de tramu.T , ificjo, t.

XIII,

p. aoQ. Cniialiiing the CalHracl, by E. G.

Wilbour.

'** J. DE Morgan, Catalogue des monu-

menlg, etc., 1" partie, 1. 1, 1894, p. 79.

A ce propos jc dois relever une faute de

Iradiiction de M. de Morg;an en ce qui concernn la loponyniie des Barbarins de

Sehel. M. de Mor{fan,en ciTel, dil que la

monl;i{jne oil se Irouvent ces inscriptions

s'appelle Bibi-Togog , qu'il traduit par

tniioiila^fnede Pepii. Jelaissea M. doMor-

{fan la responsabilild de la tradiiclion de

Bibi en Pepi, niais Togog en barbai-in ne veiil pas dire ffnionlagneflinaisbien rpied

de la montagnei lei par exemple le mol

-3-

[3]

des inscriptions de Tile de Sehel (Sehclnartc des Barbarins), il dit : « Quelques-

uns meme ont laisse la mention de faits inti^ressants; ainsi Usortasen III,

Thoutmes I" et Tlioutmes III lors de ieurs expi^ditions en Ethiopie ont fait,

ce sont Ieurs gralliti qui nous le rappeilent, creuser un canal pour permettre

a Ieurs barques de remonler la cataracte. Ge canal n'est pas autrement

indique; mais je crois, etant donn^ la position des inscriptions, qu'on ne

peut le chercher ailleurs que dans la partie du fleuve qui s^pare aujour-

d'hui Seliel du village de Mahattah. Peut-etre des rochers entrain(5s par les

eaux barraient-iis alors le lit du (leave, peut-etre I'ile tout entiere etait-

elle rattachee au continent, on ne salt. Les mesures indiqu^es pour ce canal

ne permettent gu^re d'etablir avec certitude son emplacement. 55

II est de fait que si Ton veut se baser sur la position des inscriptions, on

ne peut guere chercher ailleurs que dans le sud-est de I'lle de Sehel sous

la masse de granit rose qui forme la montagne , Gebel Birbe, ou sont gravies

les inscriptions des Irois Pharaons. Dans ce cas on ne trouvera jamais rien.

J'ai cru que, pour resoudre ce probl^me qui me paraissait int^ressant au point de vue de la navigation dans les temps antiques a travers les seuils de

la cataracte, il elait bon d'examiner quelles etaient, etant donne la situa-

tion actuelle des seuils de la cataracte, les conditions de la navigation avant

la construction du reservoir d'Assouan. J'interrogeai done les vieux rais

barbarins de Chellal et d'Assouan et leur r^ponse unanime ful que Ton ne

remontait la cataracte que du cot^ de la rive gauche du Nil par Bab el-Madaik et Bab el-Kibir ; mais qu'on pouvait la descendre aux hautes eaux en longeant la rive droite, quoique cela fut perilleux. Pour ceux qui connaissent les mate- lots barbarins, il est evident que cette marche a et(5 suivie des les temps

recules et que les rais Chellaliehs se la sont transmise par tradition. La

nature du lit du bras droit du Nil de Sehel a I'ile de Philae montre en effet

I'impossibilite de la navigation en remontant la cataracte a travers le dc^dale

des ilots rochenx qui, de Mahattah a I'emplacement actuel du reservoir,

encombrent le cote droit du lit du Nil. Ge n'est pas un, mais cinq ou six

chenaux (lu'auraient du faire creuser Ousortesen III et Thoutmosis III.

Jebel Toffog qui (l(5signe I'emplaceinent du

prcmiervillajfe barbaiinausud d'Assouan derri^re le Cataract Hotel. « Montague » en

barbarin comme en arabe se dit acluelle-

nient Jebel. La (rmonlagne des inscrip-

lions » est le Jebel Berbe.

[H]

-h-

Tandis ([iio sur la rive {jauclie il cxiste un {jrand bief de Bab el-Madaik a

Bab el-kil)ir; ct, celte deriii^ro passe francbie, on rentre dans le bid' supe-

rieur de la cataracle en longcanl Aoiiadnarle et Hessanarle ou Ic Irainage

a la cordelle est facile quand le vent fait defaut. Pour moi , c'etait done du

cot(5 de la barre rocheuse qui, du village d'Araskol sur la rive droite a celui

/^^." i K

'^

y

j"k •''/'

'^v

f<:

Ay

'

T

\-

'^-''

-

'

Sk

7\

Nil

a

I'it I af t.

Carte du lit du Nil au sud de I'iie de Sehei, d'apris les levers du Survey of Egypt.

de Tingar sur la rive gauche, forme, vers le nord, le dernier seuil de la cata-

racte d'Assouan, que devait se trouver la solulion du probl^me.

Du c6t(5 droit , en aval du village d'Araskol , se trou vc un chenal , Bab-Soy,

qui a attire rnon attention , mais il no peut convenir au canal d'Ousortescn III

car, si de fait il est place pros des inscriptions et dans la direction vouiue,

il est situ<5enlredeux seuilsinfrancliissables aux basses eaux, I'un, enamont,

celui d'Araskol au pied du Gebel Arous, tandis qu'en aval, nepri^senle celui

de Mesitot aux basses eaux qu'une chlite de o m. 5o cent, environ large de 3 metres au maximum.

Je devais done recherclier du cote oucst pros de la rive gauclie; et, natu-

- 5

-

,

[5]

rellement, j'^tudiai Bab el-Madaik ou, par une singuliere coincidence, les Travaux Publics viennent, en i goS, de faire construire une ecluse pour faci-

liter aux barques I'acc^s du bief de ia cataracle en dessous du reservoir

pendant les basses eaux qui, par suite de la retenue d'eau, commencent

actuellement dh le mois de fevrier en aval du reservoir. II s'est trouv(5 que

les dimensions de cette ecluse batie sur les flancs du chenal rocheux de Bab el-Madaik sont exactement les memes que celle du canal d'Ousortesen III 80 metres de long sur 9 metres de large. N'y a-t-il la qu'une coincidence

fortuite? II est permis d'en douter si Ton considere les dates donnees par

les inscriptions de Thoulmosis III et de Thoutmosis I". Tous deux ont franclii

le canal d'Ousortesen le vingt-deuxieme jour du premier mois de Chom, et comme le r^gne de Thoutmosis III est marqu(5 par une date de la p^riode sothiaque, Mahler a, comme le rapporte Wilbour, calculi la date du passage

de Thoutmosis III au 7 avril i/i53 avant J.-C. C'est, en effet, a cette date

que le vainqueur des Ethiopiens pouvait arrivera Assouan, apr^s avoir pro- fit^ de la crue pour franchir les rapides superieurs; et, si pres de cent ans

auparavant Thoutmosis I" I'avait franchi sans encombre le m^me jour du

meme mois, je dois faire observer que, par suite de I'annee vague de la

p^riode sothiaque, nous devons remonter cette date d'environ trente jours soit

entre le 1 et le 9 mars. A cette ^poque , les eaux etaient encore assez hautes pour permetlre a des barques dont le tirant d'eau ne devait pas d^passer

m. 75 cent, de franchir sans encombre le seuil de Bab el-Madaik. Je ne

crois pas, en effet, que nous devions interpreter la profondeur donn^e par I'inscription d'Ousortesen III comme donnant cette profondeur aux basses

eaux. Ni dans le sable, ni dans les rochers, les Egyptiens n'eussent ete

capables d'atleindre une profondeur de 8 metres au-dessous de I'^tiage,

tandis que la marge entre cette profondeur et celle des hautes eaux moyennes

soit G m. 5o cent., donnait encore au chenal de Bab el-Madaik une pro-

fondeur do 1 m. 5o cent, en basses eaux, profondeur suffisante au passage

des llottes egyptiennes mais que des rochers dboules ou places intention-

nellement pouvaienl aussi facilenient barrer comme le prouve I'inscription

de Thoutmosis HI. II me semble que cette hypoth^se est acceptable; en tous

cas, au point de vue de la constitution physique de la calaracte d'Assouan,

elle est la seule plausible a mon avis.

Comme coroUaire de cette ^tude, il m'a paru utile d'essayer a mon tour

[6]

- C -

,

de voir si l'«5lude de la calaracle no me pormellrait pas d'apporter tjuelcjue

cclaircissemcnl au textcdcslignes/4A-/i8 dela sUMcd'Ouni, donlM. iMaspero

nous a dotine une Iraduclioii et un conimenlaire a la suite de I'arlicle de

M. Wilbour.

(tQuand Sa Majesle m'envoya pour creuser cinq canaux dans le sud

Rafin de conslruirc trois galioles et quatre pontons en bois de sount du pays

ffd'Ouaouait voici que les cheikhs des pays d'Arolit, d'Ouaouait, d'Auiou,

wde Maza amenerenl (par flotlage) du bois pour cela; aussi executai-je le

frtout en une annexe, mise a I'eau et cliargement de beaucoup de pierres

« rouges ({jres el granit) pour la pyramide Khanolir de Mirniri, si bien que

RJe lis

du palais en ces cinq canaux tons ensembles

li est liors de doute qu'Ouni alia au sud d'Assouan, et qu'il en revint avec des bateaux charg(5s de pierre rouge, du granit tres probablement, pour le rcvdtement de la pyramide de Mirniri. S'il eAl charge ses barques de

pierres prises aux carri^res priis de I'anlicjue Syene, il n'avait nul besoin

de construire des canaux , et pen imporlait a Ouni que les Nubiens lui appor-

lassent les bois necessaires par eau ou par terre pourvu qu'il les recul en

temps opportun. De plus, malgr(5 que Ion ne connaisse pas exactcmeiit la

situation du pays d'Ouaouait, il n'est nuHement necessaire de supposer

qu'Oimi soit aile jusqu'a la deuxieme ou la troisi^me cataracte chercher des

belles pierres de granit que les carrieres de Ghellal ^taient a meme de lui

fournirabondammenl, tout enrestant aportec dessecoursquepouvait, Iccas

echeani, lui envoyer le chef des troupes de la garnison de Syene. II arriva

done a Chellal ou a Konosso, pres des carrieres, juste a temps pour rece-

voir le tribut des Nubiens lui apporlant les bois de construction pour sa flottille, qu'il construisit sm* la plage sableuse de Chellal durant les basses eaux , ainsi que le pratiquent encore aujourd'hui les raarins de toutc I'Egyple

cepcndant que les carriers laillaienl dans les haules monlagnes de granit rose qui surmonlcnt Konosso les blocs destin(5s a la pyramide de Mirniri, el qu'Ouni peu d<5sireux de se risipier avec sa (lottille chargee dans les ra-

pidcs de Bab el-Kibir, qu'il ne pouvait franchir qu'en passant de la rive droite k la rive gauche, prMant ainsi le flanc h tous les petits rapides qui,

de Konosso a Bab el-Kibir, descendent a travers les nombreux ilots de la

rive droite, faisait amenager les seuils du chenal de droite donl quatre sont

-

7 -

,

[7J

encore visibles aujourd'hui : le seuil d'AraskoI en aval, puis, en remontant,

le sein'I de Selekia, le scuil de Sabnarte et le seuil d'llabsanarte sur lequel

est bati le barrage actuel. Le cinquieme seuil serait alors Bab Soy en aval

d'AraskoI. Ouni aurait ensuite evite le seuil de Mesitot en contournant I'lle

de Sehel qu'il aurait laissee a droite, ou peut-elre sera-t-il passe entre I'lle

de Mesitot et la rive droite, en contournant la barre en hautes eaux.

Cette bypothese est d'autant plus probable que soil, comme je viens de le dire, a cause de la dilliculte de traverser obliquement le courant du fleuve en hautes eaux avec des barques pesamment charg(5es et gouver-

nantmal, soit pour des raisons slrategiques, la rive gauche pouvant etre

au pouvoir des Nubiens ou tout au moins plus sujette a leurs incursions

comme I'a montre dans ces dernieres ann^es le raid des Derwiches a Boeris

et a Khargheh, Ouni n'a pu faire creuser cinq chenaux autre part que le

long de la rive droite du fleuve. II evitait ainsi le risque de voir le courant

briser ses barques sur les (5cueils d'Habsanart(5, et il restait a portee de la route strategique qui courait le long de la muraille ^levee par les Egypliens

de Syene a Chellal. Une autre raison vient a I'appui de I'hypothese que je

soutlens, c'est que, sur la rive gauche, il n'avait que deux seuils a franchir,

Bab el-Kibir et Bab el-Madaik; je ne puis exposer ici les raisons qui me permettent d'emettre cette afTirmalion, on les Irouvera developpees dans

un travail que publiera bientot la Soci(5te Khediviale de geographic. Enfin,

comme je I'ai dit au debut de cette note, la tradition constante des Chclla-

liehs est que Ton ne peut remonter la calaracte que par la rive gauche,

mais que Ton peut la descendre aux hautes eaux en longeanl la rive droite,

a condition de prendre des precautions au passage des seuils que j'ai indi-

qu(5s plus haut. Je n'ai pas envisage I'hypothese de savoir si Ouni , comme on I'a parfois

soutenu en essayant d'inlerprt^ter la derniere phrase que j'ai cit(5e du passage de la stele ou il raconte son voyage, aurait fait creuser cinq chenaux paral-

leles. Rien dans la cataracte ne justifie une pareille opinion, et j'eslime

qu'il est plus sage de croire, comme je viens de I'exposer, qu'Ouni a trouve

a Chellal les bois apportes par les Nubiens, que profitant des basses eauxil

a fait construire sa flottille au bord du Nil et, aux hautes eaux, qu'il aura

franchi la cataracte en longeant la rive droite, apres avoir pris le chargement

prepare par les carriers durant la construction de la flottille. Cela ne lui

[8]

-

8 -

aura pris qu'iin an, et il aura ainsi accompli par sa cel(5rite elsa hardiesse

un liaut fait qui lui aura valu les faveurs du palais.

Telles sonl les interpretations auxquelles m'a conduit iine etude attentive

des conditions physiques de la cataracte d'Assouan. Puissent-elles 4tre

accueillies par le monde savant qui s'occupe d'(5gyptologie avec la meme

faveur qu'elles ont obtenue aupres de M. Maspero, a qui je suis heureux,

en terminant, d'adrcsser ici tous mcs remerciements pour I'inlerct qu'il a

pris a cette modeste ^tude.

R. FOURTAU.

RECHERCHES

sun

L'AGE DE LA PIERRE DANS LA HAUTE-EGYPTE

PAR

M. G. SCHWEINFURTH '•'.

C'est pour la troisieme fois que j'enlreprends de rendre compte de mes

recherches ct de mes trouvailles relatives aux epoqucs eolithiques et paleo-

lithiques de I'age de la pierreaux environs de Thebes. Jetraiterai aujourd'hui,

de preference, des silex travailles de la premiere des ces deux periodes. Je n'ai rien d'essentiel a ajouler a ma derniere communication , si ce n'est

que les resultats obtenus grace a i'exlension toujours croissante de mes col-

lections se sont etendus et approfondis, et cela au pied de la leltre puisque j'ai reussi a decouvrir des gisements a ^olithes beaucoup plus profonds que

cela ne m'elait arrive jusqu'ici.

Ces couches affleurent a la sortie de la

branche principale des Ouadiyen , au nord des tombeaux des rois de Thebes,

a 5o metres au-dessous de la surface du massif (Loc. XXIX). Elles abon-

denl en outils primilifs de silex qui s'y trouvent englobes ct dont i'age nous

conduit jusqu'au-dela du debut du quaternaire. Quiconque connait la geo-

logic de I'Egypte m'accordera que ces derniers peuvent remonter aux 6poques

terliaires.

Trente-huit localites aux environs de Thebes et dans un perimetre de plus

de 3o kilometres out etc explorees et exploitees a plusieurs reprises. Speciale-

ment les terrasses du quaternaire moyen ni'ont fourni des series tres riches

<'' Reproduitd'apres la communication

faile a la Societe d'anlliropologie de Berlin

et insereedans la Zeitschrifl/ur Ellinoln(ric,

1904, 1. XXXVI, p. 766-825. Pour la re-

daction franraise je suis parliculi^rement

oblige a M. G. Calame , qui a bien vouiu

me pr^ler son prdcieux concours.

[2]

10

dVolilhes. Mon attention s'elait portc^e, avant tout, sur les d(5p6ts lacuslres

provenanl du (jiialcrnaire le plus inferlour, depots qui, comme je I'avais

expose dans nies communications prec6dentes, pcuvent elre ranges dans

I'epoque dcs « Jiingerc Dcchenschotler n de nos Alpes, c'est-a-dire dans le premier

iiiterglacial. Mes collections de Thebes consistent en six a sept milie outils en

silex (5olilhi(pies et paleolilliiques; je suis done bien outille pour juger ce

qui, parmi les formes trouv(5es, represente la regie ou I'exception, et pour

decider cclles de ces formes qui, se r(5p(5tant le plus souvent, manifestent

un clioix plus ou moins intcnlionnel. S'il est permis d'attribuer a I'analogie

cl parfois a I'identile complete, qui sc manifestent dans les industries

mises ici en parallele, une valeur synchronislitjue quelconque, je puis

alTirmer que les eolithcs contenus dans les d(5p6ts lacustrcs Irouvent ieurs

limiles superieures dans I'epoque de I'industrie Mesvinienne, tandis que la

terrasse du (juaternaire moyen (lerrasse de Qourna) ne presenlc pas de

silex tailles plus recents que ceux de IMpoque de transition entre I'industrie

Mesvinienne et celle de Ghelles, denomm(5e par A. Rulol Tinduslrie Stre-

pyienne. De son cote A. Rutot "', apr^s examen des pieces recucillies, a

confirmfj cette determination en approuvanl la distinction que j'ai proposee

d'^tablir entre les deux horizons quatcrnaires de la Haute-Egypte. Comme

je viens de le dire, les gisements de la ri'gion de Thebes qui nous occupent ici ne presentent que deux categories geologiquement bien delerminees;

Ieurs limiles vers le haul d^notent en outre un rapprochement critique, car,

en Belgiquc,

I'industrie Mesvinienne se place a la fm de la premiere

glaciation quaternaire et en partie dans I'intervalle entre la premiere et la

deuxieme, tandis que I'epoque de transition representee par I'industrie

Str^pyienne correspond au d(5but de I'avanccment de la deuxieme glaciation

quaternaire. Le genre de slalistique auquel j'ai fait allusion en parlant de

la proportion dans laquelle se rencontrent les di(r<^rentes formes recoit de cette observation une importance d'autant plus grande.

Heureusemenl, dans les environs de Thebes, la disposition des gisements est toujours tres dislincte pour chaquc localit(5 el cela diminue sensiblemenl

rincertitude des estimations synchronisliques.

'"' Memoiret de la Societe d'anthropologic de Bruxelles, 1 906, t. XXIII , p. 1 5.

- 11 -

[3]

Pour mieux pr&iser, dans le schema des glacialions quaternaires, la

place (ju'il faul allril)uer a i'epoque ou avail cours I'industrie Mcsviniennc,

je mc suis adresse a A. Uulot, en le priant de m'indiquer son point de vue

actuel. Ce savant eminent, grace auquel la science a fait des progres si

remarqnables, a bien voulu me donner, avcc I'empressement et ramabiiile qui le caracterisent, la reponse que jc me permets de reproduire ici

crj'ai toujours place le Mesvinien a la fin du Moseen '"' (premiere epoque glaciaire qualcrnairc) et le Strepyien-Glielleen-Acheuleen a la phase

d'avancement de la deuxieme glacialion, parce que les Acheul^ens se

voyaient forces a I'emigralion vers le sud avant I'apogee de la deuxieme

glacialion. La seule nuance qui resulle de mes dernitires eludes est qu'au

point de vue g(5oIogique le Mesvinien se place tout a la fin du Moseen, ou

du recul de la premiere glacialion, et (|ue sans doute il empiele un peu

sur le commencement de la deuxieme glacialion. Comme vous, je suis par-

failemenl persuade que vous avcz a Thebes les represenlanls exacts du

Mesvinien, du Slrepyien et du Ghelleen. L'Acheuleen parail manquer.

Quant a la derniere assertion, je dois faire remarquer qu'en fait j'avais

rencontre, sur les hauteurs qui dominenl Thebes au nord-oucsl, quelques pieces specialement des poignards ou sorte de coups de poing oblongoli-

neaires que A. Rutot lui-meme a reconnues comme appartenantau type

de Saint-Acheul. Ma collection conlienl unc douzaine d'exemplaires lypiques

de cetle calegorie, qui se distingue par un faconnemcnt plus soigne, une

taille plus minutieuse, et represente le Ghelleen perfeclionne. Toutefois leur

'' Le schoma d'A.

Riilot est

(Slab!!

(I'aprcsle syslfenie de Geikie, ahaiidonnd, parail-iL par tons les geologues de I'Alie-

niagiic du Nord , comme vienl de I'exposer

le D' M. Blanckenhorn a la st'ance du

a I Janvier i 908 (Soc. d'anthrop. Berlin).

Selon ce dei'nier, les epoques glaciaires

telles qu'A. Rutot les distingue devraient

^tre rapproch(5es du lemps actuel, de sorte

que ses trois premieres <$poques repon-

draienl aux trois dernieres du systeme de

Penek et aux Irois epoques que les g^-

logues de I'Allemagne du Nord admettent

scides. La quatriemc glacialion d'A. Rutot serait alors synchrouiqueavec le rrBiililsla-

diunm des Alpes, ou avec la moraine fron-

lale de la glacialion baltique du Mecklem-

bourg.

[4]

- 12 -

nombre est insigniflant en comparaison des deux a trois millo pii^ces pal(5oli-

ihiqiics du vrai GlieHeen que j'ai rcrucHlies dans ces localites. L'exception

conlirme la regie.

Ce (jui nous charme sp(5cialemenl a Thebes lorsque nous Studious les

vestiges indestructibles de i'iige de la pierre empreints sur les silex utilises,

c'est la grandc clarle cl la simplicitd des conditions dans lesquelles ils se

pr^sentent a nous, tanl a IV'gard de leur gitc que de leur elat actuel. Mellant

en ligne de comple les restrictions goologiques que je viens de signaler, et

abstraction faite de la patine dont les ph(5nomenes sont loin encore d'etre suffisamment ^claircis, presque tout ce que nous r(5velent ces instruments

primitifs, heritage de nos ancetres pr^humains, y parait aussi net que sur

les pages d'un livre ouvert. Au lieu des silex

sales et bigarri^s, a

patine

irr(5guliere etde provenance varide, qu'on trouve en Beigique, on rencontre

Thebes des silex d'une pate beaucoup plus bomogene et uniforme. lis

proviennent exclusivement des couches plac6es tout en bas de I'eocene

y

a

inferieur. La coloration, toujours mate de la pcite siliceuse, fait songer en

g(5n(5ral a de la terre de Sienne naturelle, tres claii-e, tirant sur le rose et

correspondant a peu pres a la peau leg^rement bronz(5e d'un homme du

Nord. Les pieces ([u'on voit rc^pandues sur la surface du sol et qui couvrent

g^n^ralement les hauteurs des plateaux , sont revetues plus ou moins egale-

ment d'une patine d'un brun-rouge fonc(5, ressemblant a celle qu'on appelle

7ioblc quand il s'agit de bronzes pr^cieux. En revanche, les silex bruts qui

remplissent le fond des valines et des gorges luisent d'un blanc de cremc<