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ELSA DORLIN

Sexe, genre et intersexualit : la crise comme rgime thorique

PRS UNE DCENNIE DE DBATS, le concept de genre fait dsormais partie du paysage intellectuel franais 1. Traduction du terme gender, le concept de genre a permis dhistoriciser les identits, les rles et les attributs symboliques du fminin et du masculin, les dfinissant, non seulement comme le produit dune socialisation diffrencie des individus, propre chaque socit et variable dans le temps, mais aussi comme leffet dune relation asymtrique, dun rapport de pouvoir. En ce sens, le rapport de genre peut tre dfini avec Joan Scott de la faon suivante : Le genre est une faon premire de signifier des rapports de pouvoir 2. Les catgories du masculin et du fminin, comme les hommes et les femmes nont donc de sens et dexistence que dans leur rapport antagonique et non pas en tant qu identits ou en tant qu essences prises isolment.

1. Sur le dbat relatif lintroduction du terme gender en France et sur ses enjeux thoriques, on peut se reporter Marie-Claude Hurtig, Michle Kail, Hlne Rouch, Sexe et genre, Paris, d. du CNRS, 1991 [rd. 2003], Franoise Thbaud, crire lhistoire des femmes. Bilan et perspectives, Paris, ENS ditions, 1998 et lclairante conclusion dEleni Varikas louvrage Le Genre comme catgorie danalyse, dirig par Dominique Fougeyrollas-Schwebel, Christine Plant, Michle Riot-Sarcey et Claude Zaidman, Paris, LHarmattan, coll. bibliothque du fminisme , 2003, p. 197-212. 2. Joan Scott, Genre : Une catgorie utile danalyse historique , trad. de langl. par Eleni Varikas, Les Cahiers du Grif, 1988, p. 143.
Raisons politiques, n 18, mai 2005, p. 117-137. 2005 Presses de la Fondation nationale des sciences politiques.

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Le concept de genre a ainsi t la condition de possibilit thorique de saffranchir de lempire du sexe ; autrement dit, il a permis de se librer dune pense empreinte de naturalisme qui prtendait que les identits, les rles ou les attributs symboliques du fminin et du masculin ntaient que leffet ou lexpression sociale dune division sexue de lhumanit, fonde en nature. Contre lide que la diffrence sexuelle est la cause des diffrences, voire des ingalits sociales entre les hommes et les femmes, le concept de genre soppose une conception naturaliste prsupposant que quelque chose comme le sexe, ou la diffrence sexuelle, existe en soi, quil sagit dune catgorie naturelle et anhistorique. Dans cette perspective, le concept de genre a galement permis aux recherches fministes, sur le genre et les sexualits de ne pas sen tenir lexamen critique du genre social, entendu comme le contenu changeant dun contenant immuable que serait le sexe, mais dadopter une dmarche dlibrment agnostique qui suspend provisoirement ce que lon sait dj : le fait quIL Y A DEUX SEXES 3. Le concept de genre a donc permis dinterroger cette relation de causalit entre le sexe (naturel) et le genre (social), mais il a aussi progressivement ouvert un vaste champ critique, en montrant que ce que nous considrions comme le sexe tait lui-mme dni, reprsent ou considr via le prisme du genre, cest--dire via le prisme dun rapport social ingal par lequel les corps sont apprhends et normaliss en tant que corps sexus (fminin ou masculin). Ce que nous appelons le sexe renvoie en fait tout un travail de sexuation des corps, travail qui use de diverses modalits deffectuation, tant discursives que matrielles. Il seffectue ainsi de multiples et incessantes interventions sociales sur la chair des corps eux-mmes, tout au long de la vie des individu-e-s, pour en faire des corps masculins ou fminins. Comme lcrit Colette Guillaumin, lune des fonctions sociales du corps est dactualiser, de rendre visible ce qui est considr comme la division fondamentale de lespce humaine : le sexe ; division fondatrice du systme social et suppose implicitement devoir ltre de toute socit
3. Eleni Varikas, Conclusion , Le Genre comme catgorie danalyse, op. cit., p. 206. En ce sens, pris comme un outil danalyse critique du pouvoir, au sens o lentendent Joan Scott, Eleni Varikas ou Christine Delphy, par exemple, le concept de genre soppose radicalement la dmarche thorique de certaines penseuses, fministes ou non, telles que Antoinette Fouque ou Sylviane Agacinski, par exemple : Antoinette Fouque, Il y a deux sexes. Essai de fminologie, Paris, Gallimard, 1995, Sylviane Agacinski, La Politique des sexes, Paris, Seuil, 1998.

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possible 4 . De ce fait, les manipulations mcaniques sur les corps sont innombrables ; une grande partie dentre elles sont mutilantes (mutilations sexuelles, modications physionomiques nez, front, oreilles, lvres, etc. scarications, dformations des membres ou dune partie du corps pieds, taille, cou, etc.), dautres sont supercielles ou rversibles : le maquillage, lhabillement, les coiffures, lpilation, les jeux, les instruments, les armes, les outils, lensemble de la division sexuelle du travail 5 et la gestion de la nourriture, qui faonnent considrablement les corps. Par exemple, dans les socits abondantes , comme le rappelle Colette Guillaumin, en gnral, les hommes disposent dune part protique plus leve qui leur assure une croissance plus marque 6 , inversement, on considre comme normal quune femme soit plus lgre, plus petite et moins muscle on parlera plus volontiers des jambes galbes dune femme quun homme ; de la mme faon, on considre communment quune femme mesurant 1,70 mtre doit idalement pese 60 kilos, alors quun homme qui mesure 1,80 mtre doit idalement peser 80 kilos : il doit tre plus grand, plus corpulent quelle. Mme si ces normes de genre ncessitent nombre de techniques disciplinaires pour faonner les corps, elles ne sont jamais pleinement et parfaitement intriorises. Parmi toutes les disciplines corporelles de sexuation, il faut galement compter lensemble des techniques biologiques et mdicales qui permettent non pas tant dINCARNER plus ou moins parfaitement les normes de genre, mais de les INCORPORER littralement 7. Parmi ces techniques, pour la plupart employes par les
4. Colette Guillaumin, Sexe, race et pratique du pouvoir, Paris, Ct-femmes ditions, 1992, p. 117 et lensemble du chapitre, dsormais classique, intitul Le corps construit , p. 117-142. 5. La division sexuelle du travail est la forme de division du travail social dcoulant des rapports sociaux de sexe ; cette forme est module historiquement et socitalement. Elle a pour caractristique lassignation prioritaire des hommes la sphre productive et des femmes la sphre reproductive ainsi que, simultanment, la captation par les hommes des fonctions forte valeur sociale ajoute (politiques, religieuses, militaires, etc.), Danile Kergoat, Division sexuelle du travail et rapports sociaux de sexe , in Dictionnaire critique du fminisme, Paris, PUF, 2000, p. 36. 6. Colette Guillaumin, op. cit., p. 124. 7. Sur ce dernier point, on se reportera aux travaux de Judith Butler, Trouble dans le Genre, 1990, trad. Cynthia Kraus, Paris, La Dcouverte, 2005, et ceux de Beatriz Preciado, en particulier son article Gender Copyleft , in Hlne Rouch, Elsa Dorlin, Dominique Fougeyrollas (dirs.), Entre sexe et genre, le corps, Paris, Bibliothque du fminisme , LHarmattan, paratre 2005.

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mdecins, les plus largement rpandues dans les pays industrialiss sont les traitements hormonaux. Ceux-ci, en dpit de leurs usages contraceptifs, travaillent maintenir en apparence une vraie nature fminine, avec ses caractristiques physiologiques immdiatement reconnaissables, de mme que les traitements contre limpuissance ou les strodes anabolisants fabriquent et faonnent des corps dhommes qui ont tous les signes typiques de la masculinit 8. Relativement la pilule contraceptive, il est en effet intressant de rappeler quun tel traitement a pour fonction dempcher lovulation, et par consquent, il devrait supprimer les rgles 9. Lorsquil ny a pas de fcondation (soit quil ny ait pas eu de rapport reproducteur, soit que la fcondation ait chou, ou encore que luf fcond nait pas russi se nicher dans lendomtre, cest--dire dans la muqueuse qui tapisse lutrus), lendomtre se ncrose, chute et provoque des saignements, appels rgles . Or, sous pilule contraceptive, le corps mdical prescrit gnralement la prise quotidienne dhormones pendant 21 jours et larrt de la pilule pendant 8 jours, an de provoquer des saignements qui ressemblent aux rgles mais qui ne sont pas des rgles puisquil ny a pas dovulation. Ds lorigine des recherches sur les contraceptifs oraux, dans les annes 1950, le fait de provoquer des rgles a t une tactique adopte en connaissance de cause par les concepteurs de la pilule qui voulaient viter une raction trop ngative des femmes et de lglise. Entre 1952 et 1954, les premiers tests sont raliss sur quelques femmes par John Rock, obsttricien renomm de Harvard et fervent catholique. Gregory Pincus,
8. Sur la question de la production mdicale de la masculinit, on pourra se reporter lexcellent article de Jean-Paul Gaudillre, On ne nat pas homme propos de la construction biologique du masculin , Mouvements, Les hommes en crise ? Le masculin en questions , n 31, 2004. 9. Les traitements contraceptifs oraux concernent environ 70 millions de femmes dans le monde et 3 millions de Franaises. Ils utilisent plusieurs mthodes dinhibition de lovulation, dont la principale est la mthode dite combine dstro-progestatifs normodoss ou faiblement doss. Ce traitement dstro-progestatifs agit sur la glaire cervicale qui rend difcile la circulation des spermatozodes, sur lendomtre ou cavit de lutrus quil rend inapte la nidation, et sur lovulation quil bloque en envoyant un message erron lhypothalamus : la prsence dhormones fminines dans le sang bloque la diffusion de FSH et LH au niveau de lhypophyse ce qui empche lovulation lhypothalamus interprtant ce taux dhormones dites fminines comme provenant de lovaire. Dautres mthodes font intervenir de faon squentielle les hormones, par exemple, un traitement dstrogne, puis une association stroprogestative. Enn, les implants hormonaux, par exemple Norplant nutilisent que des progestatifs.

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le pre de la pilule 10, prconise alors de rduire les doses de progestrone et de limiter la prise vingt jours, an de provoquer des rgles et de faire accepter le traitement comme une mthode contraceptive naturelle . Ainsi, on maintient laide de techniques chimiques une dnition normative de la fminit, qui se caractrise par un corps empch et rput affaibli par des saignements mensuels qui sont de fausses rgles, mais qui nest valable que pour certaines femmes. Dans ces conditions, on ne peut mme plus parler de vraies ou de fausses rgles, ni mme de vraie femme , dans la mesure o il nexiste pas didentits sexues originales reproduire ou copier chimiquement. Dans le cas des implants hormonaux, ils nutilisent en gnral pas dstrogne et ont un effet inhibateur de lovulation. Au contraire des contraceptifs oraux, la plupart des implants hormonaux supprime les rgles ou les rend trs irrgulires (ils provoquent galement trs souvent des saignements, mais qui sont des effets secondaires de laction hormonale sur lendomtre). Or, les implants hormonaux, sils tendent actuellement se dvelopper dans les pays riches et industrialiss, ont t lorigine conus pour les femmes des pays du Sud dans le cadre de politiques de rgulation des naissances qui puissent sassurer de la abilit des moyens anti-conceptionnels, notamment grce au fait que les implants sont poss de faon relativement permanente (trois cinq ans) et que lefcacit de leur action ne dpend pas des femmes (elles ne peuvent pas arrter le traitement, ni oublier de prendre leur hormone qui se diffuse de toute faon).
10. Gregory G. Pincus, endocrinologue amricain, travaille ds 1951 sur les effets inhibiteurs de lovulation de la progestrone sur des lapines et des rates. En 1955, il prsente ses rsultats lors de la cinquime confrence annuelle de la Ligue internationale pour le Planning Familial Tokyo. La mme anne, le laboratoire pharmaceutique G. D. Searle prsente Enovid , premier contraceptif oral, lapprobation de la Fund and Drug Administration. Mais il manque des essais cliniques grande chelle. Ils seront effectus Puerto Rico (les premiers essais sont mens ds 1956 au moment mme o les compagnies amricaines sinstallent en masse sur lle pour bncier dune main-duvre bon march), au Mexique et Hati, principalement sur des femmes pauvres qui ignorent quelles testent un nouveau traitement. De fait, Enovid est surdos, pour rendre les tests probants (il ny a aucune grossesse chez les femmes ayant pris rgulirement le traitement Puerto Rico), mais les effets secondaires sont nombreux et pour la plupart dangereux (maux de ttes, douleurs aux seins, lestomac, vertiges, vanouissements, nauses, etc.). Trs vite, on associera un strogne de synthse et on baissera les doses prescrites. En 1963, 2,3 millions dAmricaines prenaient la pilule. Voir Suzanne White Junod & Lara Marks, Womens Trials : The Approval of the First Oral Contraceptive Pill in the United States and Great Britain , Journal of History of Medicine and Allied Sciences, vol. 57, n 2, 2002, p. 117-160.

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Dans ce cas, la suppression des rgles na pas pos les mmes problmes que la pilule, teste sur, et destines aux, femmes des pays riches. Tout se passe comme si le croisement des rapports de genre, de race et de classe, modiait considrablement les dnitions normatives de la fminit et que dans le cas des femmes des pays pauvres, le maintien chimique des signes extrieurs de la fminit (par exemple, les rgles) tait bien moins important que lefcacit des politiques de rgulation des naissances. Lhistoire de cette fabrique mdicale des corps sexus, montre que les normes de genre prsident un type dinterventions savantes sur les corps, dont la nalit est littralement lincorporation du sexe biologique (mle ou femelle). Les traitements hormonaux tmoignent du maintien de deux corps sexus typiques et bien distincts. Jusqu lintroduction des techniques anti-conceptionnelles chimiques, on pouvait soutenir communment, et selon un raisonnement naliste, que la reproduction sexue attestait sans conteste quil existait bien par nature deux sexes. Or, partir du moment o la reproduction devient, pour une partie des femmes, un choix, et non plus une tche laquelle elles sont inexorablement condamnes, les identits sexues doivent tre maintenues techniquement, naturalises en labsence mme dune normativit naturelle imprieuse. Le paradoxe rside dans le fait que cest la recherche mdicale qui a provoqu une crise des identits sexues : en voulant les maintenir absolument, elle na fait quexhiber la technicit qui prside la fabrication du sexe. Le corps sexu en soi nest jamais accessible. Le corps pris en dehors de la culture appartient encore la culture 11. Ainsi, le sexe peut tre dni comme lexpression naturalise dun rapport de pouvoir, lexpression biologise du genre. Lobjet de ce travail est de montrer que cette conguration thorique du sexe et du genre nest absolument pas caractristique de la priode rcente, quelle nest en rien le fait de moyens techniques ce point labors quils semblent capables de reproduire des corps conformes aux normes de genre. La crise laquelle nous avons assister avec les traitements hormonaux contraceptifs se dcline, sous dautres formes, tout au long de lhistoire de la pense mdicale, haut lieu de dnition et de manipulation des corps. Cette crise, loin dtre symptomatique dune re technicienne de la mdecine, nous oblige plutt
11. Thomas Laqueur, Making Sex: Body and Gender from the Greeks to Freud, Cambridge, Harvard University Press, 1990 ; La Fabrique du sexe : essai sur le corps et le genre en Occident, trad. de langl. par Michel Gautier, Paris, Gallimard, 1992.

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rednir les outils pistmologiques dont nous disposons pour penser larticulation cruciale entre histoire des sciences lhistoire du sexe et des thories mdicales de la sexuation et historicit de la domination lhistoire politique du rapport de genre comme rapport de pouvoir. LIntersexualit : un cas historiquement critique Historiquement, la crise des identits sexues (M/F) ne concerne pas seulement ce que lon appelle les caractres sexuels dits secondaires (seins, poils, corpulence, etc.), mais le sexe lui-mme, ou plus exactement le prtendu fondement naturel de la bi-catgorisation sexue des individus. En tmoignent, non seulement lingniosit technique pour fabriquer des corps tels quils puissent se subsumer sous deux, et deux seulement, catgories de sexe, mais aussi les efforts thoriques dploys pour trouver un critre infaillible la division sexue de lhumanit en hommes et femmes : est-ce les organes gnitaux ? Est-ce le sexe hormonal ? Est-ce le sexe chromosomique ? Le pouvoir mdical sest historiquement employ pallier des tensions et des contradictions thoriques, rsorber des cas exceptionnels, des cas limites, susceptibles de miner les modles explicatifs de la bi-sexuation. En ce sens, la question de lhermaphrodisme, des cas dambigut sexuelle rendant difcile lassignation un sexe, a t loccasion dune longue crise dans lhistoire de la pense mdicale et des thories de la diffrence sexuelle ou de la diffrenciation sexue. Depuis lAntiquit, les cas dhermaphrodisme sont essentiellement compris comme des cas de changements de sexe unilatraux. En accord avec le principe aristotlicien selon lequel limparfait tend au parfait , et non le contraire, les hermaphrodites ne peuvent tre que des lles qui, la pubert, deviennent des garons 12. Pour les mdecins de lAntiquit, lhermaphrodisme nest pas un cas dambigut sexuelle comme il sera dni pendant la priode moderne, mais un phnomne de transformation qui relve du processus dachvement naturel dun tre ; processus anormal toutefois, puisquil sopre bien aprs la naissance. En dautres termes, les hermaphrodites sont des lles qui deviennent des garons au cours de leur vie, comme si la Nature parachevait le dveloppement normal du corps. Cette conception de lhermaphrodisme est troitement lie la
12. Aristote, De la Gnration des animaux, Livre II, 3, 737a, trad. du grec par Pierre Louis, Paris, Belles Lettres, 1962.

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physiologie galnique. Pour Galien, les femmes et les hommes possdent les mmes organes gnitaux mais, en raison dun manque de chaleur inhrent la physiologie des femmes, leurs organes se trouvent inverss lintrieur du ventre 13. Les ovaires correspondent aux testicules, lutrus et le vagin, au scrotum. Un excs subit de chaleur, un foss, un ruisseau traverser lappareil gnital descend et la transformation en homme est opre. Cette conception de lhermaphrodisme durera jusquau 16e sicle, comme en tmoigne, par exemple, lhistoire de Marie/Germain raconte par Montaigne dans son Journal de voyage en Italie. Il cite mme une chanson reste clbre o les lles se prviennent du risque des grandes enjambes . Le passage du fminin au masculin, sans quil soit fait mention dtats intermdiaires, suppose que lisomorphisme des appareils gnitaux fminins et masculins ninduit pas ncessairement lide dun continuum entre les sexes, au contraire de ce quafrme lhistorien Thomas Laqueur dans La Fabrique du sexe. Lide dun continuum des sexes est essentiellement dveloppe dans le corpus hippocratique. Thomas Laqueur sappuie sur cette conception de la diffrence sexuelle pour laborer son modle du sexe/chair unique quil dnit comme la reprsentation caractristique du sexe de lAntiquit jusquau 18e. En ce sens, il afrme que selon ce modle et sa reprsentation (un axe continu), il existe entre le mle parfait et la femelle imparfaite une myriade dintermdiaires lidentit ambigu. partir du 18e sicle, selon Thomas Laqueur, il sopre un changement de modle dominant, sans pour autant que lancien ne disparaisse. Hommes et femmes deviennent radicalement diffrents,
13. Galien, uvres anatomiques, physiologiques et mdicales, trad. en fr. par Charles Daremberg, Paris, Baillire, 1856. Ainsi, malgr lisomorphisme parfait des organes gnitaux fminins et masculins (Galien encourage son lecteur se gurer cet isomorphisme en ces termes : Retournez en dehors celles [les parties] de la femme, tournez et repliez en dedans celles de lhomme, et vous les trouverez toutes semblables les unes aux autres ), le fait que les organes gnitaux fminins se trouvent lintrieur du corps est un signe infaillible de limperfection naturelle du temprament fminin, rput froid et humide, imperfection qui possde nanmoins une grande utilit selon Galien : En effet, les parties ont t construites intrieurement, pendant la vie ftale ; nayant pu, faute de chaleur, descendre et faire saillie au-dehors, elles ont fait de lanimal un tre plus imparfait que ltre achev en tous points ; mais pour la race en gnral, ces parties nont pas t dune utilit mdiocre, car une femelle tait ncessaire. Nallez pas croire, en effet, que notre Crateur ait volontairement cr imparfaite et comme mutile la moiti de lespce entire, si de cette mutilation ne devait rsulter une grande utilit. , ibid., vol. 2, De lUtilit des parties du corps humain, XIV, chap. 6, p. 102. Voir galement Joan Cadden, Meanings of Sex Difference in the Middle Ages, Cambridge, Cambridge University Press, 1993.

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et non plus ingaux, car on prte dsormais chacun un sexe spcique qui est la cause de toute une srie de diffrences corporelles propres et distinctes. Le corps sexu, quexhibe la nouvelle anatomie, devient le locus causal de la diffrence sexuelle et donc du genre. Ce nouveau modle des deux sexes incommensurables marque lmergence du dimorphisme sexuel, aux dpens de lanatomie des isomorphismes et de la physiologie humoriste hrites de la philosophie naturelle dAristote, de la tradition hippocratique et des traits galniques. Or, le fait que les changements de sexe ne soient concevables que comme changements dune lle en garon, montre que les mdecins et les philosophes de lAntiquit, comme ceux de la Renaissance, ne reconnaissent que deux identits sexues antagoniques, en dpit des nombreux cas intermdiaires qui pouvaient exister et quils dnissent comme des erreurs de la nature, des cas monstrueux. Dans ces conditions, l o Thomas Laqueur voit un seul sexe (mle) et une myriade de ralisations plus ou moins loignes de ce modle, il est toujours dj question de deux sexes, car, mme dans la pense mdicale antique, laxe horizontal hirarchique vise attester lexistence dhommes et de femmes naturellement diffrents 14. Ainsi, avec ce modle du sexe unique , Thomas Laqueur considre, mon sens de faon problmatique et errone, que la question de la dtermination du sexe (femelle ou mle) nest pas une question pertinente avant le 18e sicle, ou quil sagit dun point qui ne fait pas dbat. Or, le cas des hermaphrodites montre, au contraire, que les mdecins, bien avant le 18e sicle, nont eu de cesse de vouloir subsumer les hermaphrodites sous deux catgories binaires, et que le cas des changements de sexes a suscit une relle crise thorique sur la dnition des corps sexus. Au cours du 18e sicle, lhermaphrodisme est progressivement considr comme une imposture et les hermaphrodites sont jug-es laune dune transgression de genre 15. Ils/elles ne respectent pas le lien, dit naturel, entre le sexe biologique, le sexe social et lhtrosexualit. Lhermaphrodisme est alors essentiellement valu au niveau dune ambigut des appareils gnitaux externes, principalement dune
14. Les principales critiques lencontre du modle dvelopp par Thomas Laqueur ont t formules par Katharine Park et Robert A. Nye, Destiny Is Anatomy , The New Republic, 18 fvrier 1991 et Gail Paster, The Body Embarrassed, Ithaca, New York, Cornell University Press, 1993. Pour un expos dtaill de ce dbat, on pourra galement se reporter Elsa Dorlin, Autopsie du sexe , Les Temps Modernes, n 619, 2002, p. 115-143. 15. Voir Sylvie Steinberg, La Confusion des sexes, Paris, Fayard, 2001.

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confusion possible entre le clitoris et le pnis. Pour la majorit des mdecins, appels comme experts aux procs, les hermaphrodites sont des femmes qui, loccasion dune malformation gnitale (en gnral une hypertrophie clitoridienne), se prennent pour des hommes. En lassimilant un travestissement et une transgression des identits de genre (fminin/masculin), on vite la menace que lhermaphrodisme fait peser sur la naturalit de la bi-catgorisation des identits sexues (femme/homme). Lhermaphrodite est trait comme un imposteur, un simple criminel. Dans ces conditions, supprimer le prtexte anatomique de la perversion (par lablation du clitoris notamment) quivaut supprimer la possibilit de la perversion elle-mme. laube du 19e sicle, linstitution judiciaire charge seule la mdecine de rsoudre le problme de lhermaphrodisme et de la normalisation des corps. la n du 19e sicle, grce lanesthsie, la laparotomie, la biopsie et lantisepsie, les tests raliss sur des personnes vivantes permettent peu peu de montrer que les caractres sexus sont si imbriqus, extrieurement et intrieurement, quil est impossible de laisser les organes gnitaux externes ou les gonades (cest--dire les ovaires ou les testicules) justier les mutilations irrversibles que lon fait subir aux personnes prsentant une ambigut sexuelle ; plus forte raison, aprs la dcouverte de lexistence de gonades mixtes chez certains individus, gonades appeles ovotestis (i.e. structure tissulaire testiculaire et ovarienne). Ainsi, William Blair Bell, confront en 1915 au cas de S. B., dix-sept ans, tmoignant de caractres sexuels secondaires et de tissus gonadiques mixtes (ovotestis), est lun des premiers renoncer au diktat arbitraire des identits gonadiques (ovaires/testicules). Exit donc le sexe gonadique : ovaires et testicules ne peuvent constituer un critre infaillible en matire didentit sexue. Souvre alors une vritable qute de la Nature. la n du 19e et au dbut du 20e sicle, les hormones sont apparues comme ce fondement naturel tant recherch de la bi-catgorisation sexue. Pourtant, trs rapidement, la recherche biomdicale saperoit que les hormones dites sexuelles ont des fonctions bien plus complexes que la simple sexuation des corps ; que les hormones dites masculines et fminines sont prsentes chez les femmes comme chez les hommes ; enn, que les hormones masculines peuvent avoir des effets fminisants dans certaines circonstances et inversement 16. partir du milieu du 20e sicle et au cours de la seconde moiti de ce sicle, les recherches gntique tentent alors dapporter une rso16. Voir les travaux passionnants de Nelly Oudshoorn, Beyond the Natural Body. An Archeology of Sex Hormones, New York, Routledge, 1994.

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lution la crise du sexe : bientt les chromosomes XX et XY sont considrs comme les dterminants ultimes du sexe des individus. Or, de nouveau les contradictions et les exceptions abondent et remettent en question non seulement la validit du critre, mais galement la dmarche fondationnaliste elle-mme. On estime que prs de 10 % des individus sont des hommes qui possdent une formule chromosomique XX ou des femmes qui possdent une formule XY, ce qui fait du sexe chromosomique un critre des plus faillibles. Toutefois, les causes des hermaphrodismes sont petit petit claries. La majorit des cas dhermaphrodisme vritable a une formule chromosomique XX, un petit pourcentage possde la XY et de trs rares cas ont des cellules mosaques (XX et XY), mais on ignore encore comment et pourquoi la proto-gonade se dveloppe avec des attributs la fois ovariens et testiculaires. Les pseudo-hermaphrodites femelles ont une formule chromosomique XX et possdent des ovaires mais les parties gnitales semblent masculines. Lexplication provient dune exposition du ftus un niveau lev dandrogne (tumeur des glandes surrnales de la mre, traitement prventif des fausses-couches par des progestatifs non-strodiens), ou dune hyperactivit surrnale congnitale (CAH) qui provoque une surproduction dandrogne, rendant la personne typiquement masculine. Les pseudo-hermaphrodites mles ont des testicules et une formule chromosomique XY. Le syndrome de fminisation testiculaire, ou syndrome dinsensibilit priphrique aux andrognes (AIS), signie que les testicules produisent bien des andrognes mais le corps manque de rcepteurs et ne peut pas lire le message hormonal : do le dveloppement des lvres, dun clitoris ou dun vagin, les testicules restant lintrieur du corps. La deuxime cause est connue sous le nom de dcience 5-alpha-reductase (5-AR) : les testicules du ftus produisent bien de la testostrone, mais pour quelle soit efcace, il manque lenzyme 5-AR qui la convertie en dihydrotestostrone. La plasticit et la singularit des corps, la multiplicit naturelle de leurs conformations sexues soit au niveau des caractres dits secondaires , comme les poils, la voix, les seins, la taille, la corpulence, les organes gnitaux externes etc., soit au niveau des caractres primaires et des appareils gnitaux eux-mmes est telle que tout fondement naturel de la bi-catgorisation sexue semble donc introuvable ou ncessairement approximatif. Dans ces conditions, en partie grce aux recherches sur lintersexualit, les thories actuelles sur le sexe parlent dsormais, non plus de

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lidentit sexue mle ou femelle des corps, mais plutt du PROCESSUS DE SEXUATION PROGRESSIVE DES CORPS ; ou du dveloppement progressivement diffrenci dun mme appareil gnital. On considre que ce processus de sexuation est polaris, au sens o il participe la reproduction sexue, cest--dire une fonction physiologique requrant des appareils gnitaux dots de caractristiques distinctes. Toutefois, compte tenu du fait que cette fonction nest pas vitale pour les individus, comme lest par exemple la respiration, et quelle est trs ponctuelle (les individus ne passent pas leur vie au cot reproducteur), on peut considrer que le sexe biologique nest pas rductible la reproduction sexue 17. Ainsi, scientiquement parlant, il y a des conformations sexues, des sexes, et non pas deux sexes mle ou femelle 18.

Le sexe est-il un obstacle pistmologique au genre ? Cette longue histoire du sexe est lillustration parfaite de lhistoire sociale et politique dune crise scientique, entendue comme le point critique auquel parvient une thorie lorsquelle devient incapable de rendre compte dun phnomne. Les principes biologiques approximatifs de la bi-catgorisation sexue, le sexe gonadique, le sexe hormonal ou le sexe chromosomique, ne peuvent rendre parfaitement compte des conformations sexues indites des corps, des exceptions nombreuses et irrductibles aux catgories binaires du masculin et du fminin, laissant entendre quil existe bien plus de deux sexes.

17. Or, bien que le corps des femmes soit, dune faon gnrale, suppos tre fcondable, le fait est que des nourrissons ou des enfants de sexe fminin, des femmes ges, des femmes de tout ge enn, ne peuvent pas tre fconds, et mme si ils pouvaient ltre, ce ne serait pas l ncessairement une caractristique majeure de leur corps ou mme de leur tre en tant que femmes. La question pose fait de la problmatique de la reproduction un lment central du sexage du corps. Mais je ne suis, quant moi, pas sre que ce soit, ou du moins que ce doive tre, un aspect minent ou premier dans le sexage du corps. Si cest le cas, il sagit de limposition dune norme, pas de la description neutre de contraintes biologiques , Judith Butler, Humain, inhumain, entretiens, trad. de langl. par Jrme Vidal et Christine Vivier, Paris, Amsterdam, 2005, p. 19. 18. Anne Fausto-Sterling, Sexing the Body, New York, Basic Books, 2000. Biologiste amricaine de grande renomme, Anne Fausto-Sterling considre quon peut parler dau moins cinq sexes.

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Dnie en ces termes, cette crise historique du sexe pourrait tre comprise sur le modle de lhistoire des sciences, telle que llaborent Gaston Bachelard et ses successeurs. Lhistoire scientique du sexe ou de la sexuation pourrait alors tre celle des diffrents obstacles pistmologiques , dont la science biologique sest progressivement libre pour parvenir une connaissance en rupture avec la connaissance immdiate, allant mme jusqu contredire le sens commun. En effet, la connaissance scientique est le fait de surmonter des obstacles qui sont avant tout des obstacles qui ont trait lacte mme de connatre, et non pas des difcults extrieures qui relvent de la fugacit ou de la complexit de lobjet de connaissance, par exemple. Le rel nest jamais ce quon pourrait croire, mais il est toujours ce quon aurait d penser. La pense empirique est claire, APRS COUP, quand lappareil des raisons a t mis au point []. Rien ne va de soi. Rien nest donn. Tout est construit 19. Au fond, ce que les recherches scientiques sur les processus de sexuation des corps humains montrent aujourdhui cest bien que, contrairement lopinion commune, il y a plusieurs sexes. Ainsi, la bi-catgorisation sexue des individus doit tre comprise comme un obstacle pistmologique dont la science ou, plus prcisment, les thories sur la sexuation se sont progressivement affranchies. La bi-catgorisation est alors du ct de la connaissance immdiate, de lexprience premire, alors que le processus de sexuation polarise est du ct de lesprit, de lexprience scientique indirecte et fconde, comme la qualie Bachelard 20. Le schma explicatif peut donc se rsumer ici la relation historique entre discours scientique et connaissance vulgaire. Pourtant, si cette rponse semble convaincante, elle demeure plus dun titre insatisfaisante. En effet, si la thorie des processus de sexuation rompt avec la connaissance empirique et immdiate des corps, comment expliquer alors que la pratique mdicale continue refaire des corps mles ou femelles dans le cas de nouveaux-ns comportant une ambigut sexuelle ? La pression sociale en matire de norme de genre est souvent invoque par une partie des mdecins, qui considrent que le cot psychologique que reprsente le fait de vivre avec un sexe, certes naturel, mais bizarre et ambigu est suprieur
19. Gaston Bachelard, La Formation de lesprit scientique, Paris, Vrin, 1938, p. 16-17. 20. Ibid, p. 18. Voir le travail remarquable que fait Cynthia Kraus partir de lpistmologie de Bachelard pour interroger les tudes sur le genre elles-mmes : http:// www.criticalmethods.org/ccabs.mv?o=p93.pap & pnum = 93. paratre dans H. Rouch, E. Dorlin, D. Fougeyrollas, Le Corps, entre sexe et genre, op. cit.

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au cot psychologique et la souffrance physique dune opration de rassignation de sexe 21. Or, un tel argument est en contradiction avec lide mme dune science mdicale, telle que les mdecins la dnissent et linvestissent. Aussi absurde que cela puisse paratre, cette distorsion pistmologique entre pratique et thorie quivaudrait prescrire et pratiquer des saignes, mme si thoriquement on sait parfaitement quelles nont, non seulement aucun pouvoir curatif, mais quelles sont dangereuses et nfastes pour la sant. On pourrait rpondre cette objection que les mdecins interviennent bien sur les nouveaux-ns qui prsentent une malformation faciale, sans consquence physique rellement handicapante, assumant parfaitement le fait que lacte chirurgical ait pour nalit des critres esthtiques, par dnition sociaux et normatifs, le confort psychologique futur de lenfant et non une raison thrapeutique. Pourquoi en serait-il autrement en matire de sexe ? Le sexe (F/M) nest rien dautre quune norme sociale : le genre. Toutefois, toute la diffrence entre le sexe et un bec de livre, par exemple, est prcisment le fait que le bec de livre nest pas un cas paradigmatique, qui engage la validit explicative dune thorie scientique. On peut donc considrer que lpistmologie rationaliste du sexe , telle quelle pourrait slaborer sur le modle dune philosophie des sciences la Bachelard, est particulirement heuristique la fois dans ce quelle permet de penser cest--dire lhistoricit thorique, scientique du sexe , faisant de la bi-catgorisation un vritable obstacle pistmologique que les thories de la sexuation ont d progressivement franchir , mais aussi dans ce quelle ne parvient expliquer : la persistance dune pratique scientique qui contredit la rationalit mme de la thorie dont elle prtend pourtant tre lapplication. Cest bien cette distorsion, ou cette contradiction, entre pratique scientique et thorie scientique qui semble poser un vritable problme pistmologique. Et, plutt que de lvacuer en afrmant quil sagit l dune rmanence de prnotions et de prjugs, ne faut-il pas affronter la difcult et r-interroger notre approche pistmologique de la CRISE ? On pourrait alors se demander dans quelle mesure une thorie peut-elle avoir un intrt entretenir la crise de son propre systme, de ses propres fon21. Largument est dautant plus problmatique et contestable que, parmi les souffrances psychologiques redoutes, les quipes mdicales comptent en gnral ce quelles appellent la dysphorie de genre , dont lune des manifestations serait lhomosexualit. Lhomosexualit, comprise ici comme lattirance pour les personnes du mme genre, est ainsi clairement considre comme un trouble de lidentit, pouvant entraner un tat de souffrance et dinsatisfaction.

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dements ou principes ? Une crise thorique, en loccurrence celle relative la sexuation des corps, peut-elle jouer une autre fonction que celle qui lui est communment associe, savoir celle dun facteur de dstabilisation ou de mise lpreuve thorique. Dans quelle mesure, au contraire, la situation de crise peut-elle fonctionner comme un facteur de relative stabilit ? Dans quelle mesure, et quelles conditions, la crise, loin dbranler un systme catgoriel, peut permettre dassurer sa prennit ? Si on se rfre aux multiples conceptions historiques des corps sexus, on peut tenter dprouver cette hypothse et den comprendre les enjeux. La crise comme rgime, le genre comme mutation Revenons en dtails sur cette distorsion critique entre sexuation et bi-catgorisation particulirement problmatique au regard de la pense mdicale. Pour ce faire, je vais analyser les diffrentes procdures dnies par les protocoles mis en place dans le cadre des naissances denfants qui tmoignent dune ambigut gnitale , rendant dlicate ou difcile lassignation un des deux seuls sexes reconnus par ltat civil 22. Cest dailleurs loccasion des phnomnes dhermaphrodismes, qu la n des annes cinquante et au dbut des annes soixante, la communaut savante labora le concept de sexe social ou de GENRE. Lorigine de la notion de genre est mdicale. John Money 23 est le premier utiliser le terme de genre pour dsigner lidentit sexuelle des individus, laquelle peut se dnir par la faon dont on se peroit homme ou femme ; or, selon Money, chez certaines personnes, cette perception est en contradiction avec le sexe biologique mle ou femelle 24, ou en contradiction avec le sexe choisi par lquipe mdicale
22. Je mappuie essentiellement sur des protocoles ayant cours aux tats-Unis, mme si de nombreuses quipes mdicales europennes, en France notamment, sy soumettent. 23. Figure de lcole de mdecine de lUniversit Johns Hopkins, John Money utilise le terme de genre en 1955 dans le cadre des traitements des intersexu-e-s ; le terme est bientt popularis dans les sciences sociales par Robert Stoller dans son ouvrage Sex and Gender: On the Development of Masculinity and Feminity, New York, Science House, 1968 et par John Money et Anke A. Ehrhardt, Man & Woman, Boy & Girl: The Differentiation and Dimorphism of Gender Identity from Conception to Maturity, Baltimore, Johns Hopkins University Press, 1972. Sur John Money, on pourra se reporter larticle dIlana Lwy, Intersexe et transsexualits : les technologies de la mdecine et la sparation du sexe biologique du sexe social , Cahiers du Genre, La distinction entre sexe et genre. Une histoire entre biologie et culture , n 34, 2003, p. 81-104. 24. Comme dans le cas des transsexuels , par exemple, sur lesquels Money a travaill.

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la naissance denfants dit hermaphrodites , ou plutt, comme nous les appellerons dsormais, intersexus . Dans le cas des intersexu-e-s, lambigut sexuelle est le fait de dveloppements hormonaux anormaux ou de combinaisons chromosomiques rarissimes. Ils reprsentent entre 1 % et 2 % des naissances. Or, lintersexualit bouleverse la dualit du sexe biologique tel point que les protocoles de traitement, notamment sous linuence de John Money aux tatsUnis, se concentrent dsormais sur le genre ou les standards du sexe social pour normaliser les corps. Le genre devient, dans ses conditions, le fondement ultime du sexe. la naissance dun enfant lanatomie gnitale inhabituelle, une commission de spcialistes (compose gnralement de chirurgiens plasticiens, durologues, dendocrinologues, de psychologues et de travailleurs sociaux) dcide, souvent en lespace de quarante-huit heures, la ncessit et les modalits de lintervention chirurgicale et des traitements hormonaux conformment au genre auquel sapparentent de faon la plus CRDIBLE les organes gnitaux de lenfant. Sil est techniquement possible de faire un vagin nimporte quel individu, un pnis fonctionnel est plus compliqu raliser. La plupart des interventions de chirurgie plastique ont pour critres : la taille du pnis ou du clitoris (au-dessus de 2,5 centimtres on fabriquera un pnis, au-dessous de 0,9 centimtres, un clitoris), un vagin apte la pntration, uriner en position fminine ou masculine (i.e. assise, debout). La pntration est le seul critre dun vagin russi, lamplitude de louverture, la lubrication, la sensibilit orgasmique ne sont pas des priorits, alors que le pnis russi doit tre apte lrection et dune taille acceptable pour les canons de la virilit. Comment exprimer plus clairement que le vagin, le pnis, les lvres et le clitoris ninduisent aucune binarit sexue biologique , la dnition de leur fonctionnalit obissant aux seules prrogatives htro-sexistes des relations de genre ? Lidentit chromosomique ou les gonades ne sont plus les fondements ultimes du sexe mais des facteurs dterminants du choix de lidentit. Indices importants pour anticiper la possible volution de la sexualisation la pubert, ils sont galement surinvestis par des parents dconcerts et inquiets de lambigut sexuelle de leur enfant et de ses consquences psychologiques et sociales 25. Toutefois, celles-ci demeurent incommensurables au regard des divers traumatismes des enfants devenu-e-s
25. Lune des actions majeures de lIntersex Society of North America est dailleurs le soutien aux parents qui, pour la plupart, on a annonc, en gnral au cinquime mois de grossesse : cest une lle ! ou cest un garon ! (Voir www.isna.org).

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adolescent-e-s ou adultes. Pour beaucoup dentre eux, mme si elles ont t dcides, les oprations tardives ou rptition constituent une violence inoue 26. La prtendue reconstruction du vrai sexe (mle ou femelle) est dautant plus coteuse, quelle se fonde in ne sur larbitraire du genre et quelle nefface jamais totalement les traces de la singularit dune conformation sexue, parmi tant dautres possibles. Le fait que le genre soit utilis comme le fondement ultime du sexe, ce dont tmoignent les protocoles de rassignation de sexe effectus sur les enfants intersexu-e-s, montre que la norme est exhibe dans toute sa dimension sociale et historique et sexpose la contestation. Or, le risque est invitable : soit on accepte quil ny ait pas de critre infaillible fond en nature, cest--dire que tous les critres dits naturels sont faillibles et approximatifs, soit on choisit un critre social infaillible, mais dont la valeur normative est considrablement affaiblie du fait de son caractre social et donc arbitraire. Ainsi, en 1995, une enqute est mene par une quipe de mdecins allemands, publie dans le trs srieux Journal of Urology 27, sur 500 hommes gnitalement normaux cest--dire dclars mles la naissance et vivant pleinement comme des hommes ayant effectu un passage lhpital entre novembre 1993 et septembre 1994 pour un traitement bnin lurtre ou pour un cancer superciel de la vessie nayant pas ncessit une intervention chirurgicale. Lenqute montre que 275 dentre eux, soit 55 % des hommes
26. Voir, par exemple, les tmoignages rapports dans les deux ouvrages de rfrence que sont : Suzanne Kessler, Lessons from the Intersexed, New Brunswick, New Jersey, Rutgers University Press, 1998, et Alice D. Dreger, Hermaphrodites And The Medical Invention Of Sex, Cambridge, Harvard University Press, 1998. Le cas de Cheryl Chase, fondatrice de lISNA est ce titre particulirement instructif. Elle est n-e avec des ovotestis, mais des organes internes et externes femelles. Les mdecins diagnostiquent pourtant un grand clitoris. Ses parents llvent alors comme un petit garon. lge de 18 mois, sur les conseils des mdecins, ils lui font subir une clitorectomie la privant terme dune sexualit pleinement satisfaisante ; la suite de quoi, ses parents changent son prnom, se dbarrassent des vtements de garon, dtruisent les photos de lenfant et llve comme une lle. Quelques annes plus tard, prtextant une hernie, les mdecins lui font subir une nouvelle opration, an de lui enlever la partie testiculaire des gonades. lge de 18 ans Cheryl Chase commence sinterroger et tente de consulter son dossier mdical, elle ne pourra le faire que cinq plus tard. Elle apprend alors son hermaphrodisme mais attendra quatorze ans avant den parler, aprs tre passe par une grave dpression. 27. Jan Fichtner et al., Analysis of Meatal Location in 500 Men: Wide Variation Questions Need for Meatal Advancement in All Pediatric Anterior Hypospadias Cases , Journal of Urology, n 154, 1995, p. 833-834. Selon cette enqute, seuls six hommes avaient le sentiment davoir une anomalie pnienne. Il faut rappeler que lhypospadie est un phnomne frquent (1/500 garons), quelle entrane des problmes pour lessentiel esthtiques et plus rarement fonctionnels (infection, strilit).

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pouvaient tre labelliss normaux selon les critres mdicaux de normalit pnienne appliqus aux enfants intersexu-e-s. Le reste, soit 45 % des hommes, tmoignait, entre autres, de ce que les experts en intersexualit appellent une hypospadie ou hypospadia, cest-dire une conformation anormale du canal de lurtre (louverture du canal, appel chez lhomme le mat urinaire, pouvant se situer sur une ligne menant de lextrmit de la verge ce que nous dnirons comme son sige normal , jusquau scrotum), pouvant tre symptomatique, toujours pour ces mmes mdecins, dune ambigut sexuelle ncessitant une intervention chirurgicale. Les critres socialement dnis par les protocoles de rassignation de sexe mis en place lors de la naissance denfants intersexu-e-s, par exemple ceux qui dnissent les normes de la virilit, sont donc ce point drastiques et caricaturaux que, appliqus lensemble de la population, ils jettent dans lanormalit, non pas naturelle mais bien sociale, prs de la moiti de la population, en loccurrence masculine. Si la crise thorique du fondement naturel du sexe (F/M) permet de maintenir le rapport de genre en tat, elle est dabord leffet dune distorsion entre thorie et pratique. La contradiction entre thorie et pratique est donc la fois leffet de la crise et la solution de cette dernire. La crise est alors maintenue comme telle : elle est une situation thorique de statu quo 28. Toutefois, prise en ce sens, la crise est galement une constante prise de risque qui expose le savoir dominant la contestation. Dans cette perspective, la crise thorique du sexe rvle bien la dimension historique du rapport de genre : comme rgime thorique, la crise est lexpression mme de lhistoricit dun rapport de domination qui se modie, mute et doit constamment rednir son systme catgoriel pour assurer les conditions de sa reproduction. Dans ces conditions, ce systme catgoriel est clairement exhib comme un systme catgoriel social et histo28. Comme la trs bien montr Hlne Rouch propos des NTR (Nouvelles techniques de reproduction), les techniques mdicales relatives la reproduction sexue tendent dnaturaliser la procration et donc la bi-catgorisation sexue ou les rles biologiques des hommes et des femmes en la matire, mais ce processus semble constamment contrebalanc ou en partie compens par la naturalisation de la paternit et le renforcement de la maternit. Surtout, la mdecine traite du dsir denfant du couple ( la strilit du couple est un malheur biologique , avis du Comit dthique, juillet 1990), couple opportunment rintroduit en lieu et place des individus, dans lequel la question de la diffrence est rsolue avant mme dtre pose par une parfaite et rassurante complmentarit des sexes dans le tout , H. Rouch, Les nouvelles techniques de reproduction : vers lindiffrenciation sexuelle ? , Albert Ducros et Michel Panoff, La Frontire des sexes, Paris, PUF, 1995, p. 267.

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rique et non fond en nature. Le rgime de crise est donc la fois une modalit thorique qui permet dassurer la prennit dun rapport de pouvoir, mais une prise de risque, une exposition du savoir tre contest et renvers, dans la mesure o il exhibe sa propre historicit. Ainsi, les rsultats de cette recherche ralise par une quipe allemande qui a appliqu les critres du sexe la population dclare normale la naissance, inrment lide selon laquelle lintersexualit est une erreur de la nature quil faudrait rectier, comme on rectie un colon inachev par exemple. La situation de crise est ici loccasion dune production de donnes qui inrment la thorie en vigueur. Elle est galement loccasion dune production de savoirs htrodoxes, contestataires, qui viennent miner et concurrencer les thories dominantes par exemple, ceux produits par les associations dintersexu-e-s (enqutes, tmoignages, thories de la sexuation concurrentes, pratiques de soin alternatives). Tout au long de lhistoire du sexe, le systme catgoriel qui a prvalu a connu des crises dont certaines, comme maintenues en ltat, ont clairement permis dassurer la reproduction dun rapport de genre. Au regard de cette histoire, on pourrait proposer une pistmologie de lhistoire politique des sciences qui tente de montrer que la crise doit paradoxalement tre dnie comme une modalit possible du savoir dominant, qui garantit lexercice dun pouvoir et en assure sa reproduction, tout autant quelle lexpose comme dispositif de savoir/pouvoir historique et partant contestable et contest. Lenjeu dune telle approche pourrait ainsi permettre dafner notre dnition mme du concept de genre. Dans cette perspective, le genre peut tre dni comme un rapport qui assure sa reproduction en partie grce aux mutations du systme catgoriel sur lequel il sadosse. Mais, en faisant cela au su et au vu de tous, comme dans le cas des protocoles pour intersexus, il sexpose pleinement dans toute son historicit : son histoire est celle de ses multiples crises et des multiples mutations quils oprent sur les corps, au gr du rapport de force qui lbranle et le menace. La capacit normative du genre, le fait que ce rapport social puisse parvenir essentialiser les identits sexues, en dpit dune normativit naturelle polymorphe et librale, tient donc sa capacit maintenir un rgime thorique en crise. Face la multiplicit des congurations sexues possibles, la norme de genre ne parvient la rduire une binarit prtendue essentielle , que parce quelle est en mesure doprer sur ces corps de vritables mutations. v

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Elsa Dorlin, docteure en philosophie, a notamment publi Lvidence de lgalit des sexes une philosophie oublie du XVIIe sicle, Paris, LHarmattan, Bibliothque du fminisme , 2000 et les articles Maladies des femmes et Hermaphrodismes , pour le Dictionnaire de la pense mdicale, Paris, PUF, 2004. Ses recherches actuelles portent sur le Black Feminism et les diffrentes apprhensions des catgories de sexe et de race dans la thorie fministe. Elle poursuit par ailleurs ses travaux sur genre, mdecine et colonialisme, dans une perspective comparatiste France/Amriques (18e-20e sicles).

RSUM

Sexe, genre et intersexualit : la crise comme rgime thorique La longue histoire des reprsentations et des dfinitions mdicales de lhermaphrodisme sapparente la qute dun fondement naturel des identits sexues, fondement introuvable ou critres tour tour plus faillibles les uns que les autres : organes gnitaux, gonades, hormones, chromosomes Finalement, seul le genre, cest--dire seule une norme sociale, est paradoxalement utilis pour NATURALISER les corps sexus en deux corps distincts, mle ou femelle. En tudiant le cas des traitements mdicaux de lintersexualit, cet article montre comment une crise thorique, en loccurrence celle relative la sexuation des corps, peut jouer une autre fonction que celle qui lui est communment associe, savoir celle de dstabilisation thorique. Au contraire, la situation de crise peut fonctionner comme un facteur de relative stabilit. En ce sens, la crise du sexe rvle la dimension historique du rapport de genre : comme rgime thorique, la crise est lexpression mme de lhistoricit dun rapport de domination qui se modifie, mute et doit constamment redfinir son systme catgoriel pour assurer les conditions de sa reproduction. Sex, Gender and Intersexuality: Crisis as a Theoretical Regime The long history of the medical representations and definitions of hermaphroditism is essentially that of a quest for a natural foundation for sexual identity, a foundation that could not be found, applying a series of criteria one more fallible than the next : genitals, gonads, hormones, chromosomes.... Ultimately, only gender, i.e. only a social norm, paradoxically enough, came to be used to naturalize human bodies into two distinct types : male and female. By studying cases of medical treatment of intersexuality this article shows how a theoretical crisis, in this case that of the sexing of the body, can play a different function from the one commonly ascribed to it, that of theoretical destabilization. On the contrary, a state of crisis can prove a factor of relative stability. In this sense the crisis of sex determination reveals the historical dimen-

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sion of gender relations : as a theoretical regime, crisis is the very expression of the historicity of a relation of domination that evolves, mutates and must constantly redefine its system of categorization to ensure the requisite conditions for its own reproduction.