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Lemploi indfini de homo en latin tardif :

Aux origines dun europanisme


1


Anna GIACALONE RAMAT et Andrea SANS
Universit de Pavie Universit dInsubria


1. Introduction : les emplois indfinis du nom de lhomme et leur
grammaticalisation
Les mots qui indiquent des concepts gnriques comme chose ,
personne / homme , lieu et faon sont souvent lorigine de
pronoms indfinis dans les langues du monde (Lehmann 1995 : 50 sq. ;
Haspelmath 1997 : 182-183 ; Heine et Kuteva 2002 : 208). Dans certaines
langues, ces mots se combinent avec des lments indfinis pour former des
pronoms indfinis complexes (cest le cas de langlais any-body ou du latin
nemo, qui remonte ne + *hemo homme ). Dans dautres langues, ces
mots tout seuls suffisent former des pronoms indfinis caractriss par
diffrents degrs de grammaticalisation cest le cas du franais on < homo
et de lallemand man, mais aussi du vieil italien (l)uomo
2
.
Le processus de grammaticalisation qui mne du nom utilis pour
dsigner lhomme au pronom indfini se droule en trois tapes (Giacalone
Ramat et Sans 2007). Dans la premire tape, homme est employ
comme dsignation gnrique de lespce humaine (souvent oppose aux
autres espces ou Dieu), comme dans les exemples suivants du latin :

(1) Non in solo pane uiuit homo. (Matth. 4.4)
Lhomme ne vit pas seulement de pain.
(2) Quod ergo Deus coniunxit, homo non separet. (Marc. 10.9)
Ce que Dieu a uni lhomme ne doit point le sparer.

Il ny a rien de particulier dans cet usage, qui est propre aux noms
gnriques dans presque toutes les langues du monde. Toutefois, cest dans
des contextes comme ceux des exemples (1) et (2) que la ranalyse de
homme comme outil grammatical (Meillet 1948 : 277) peut se
produire. Dans beaucoup de ces cas, en effet, il est tout fait difficile
dtablir si homme doit tre interprt comme dsignant lespce
humaine (interprtation gnrique despce) ou, plutt, sil dsigne un
reprsentant quelconque de lensemble des hommes (interprtation indfinie
non rfrentielle). Les passages suivants (respectivement en vieil italien et
latin) sont trs instructifs lgard de cette ambigut dinterprtation :

1
Cet article a t pens conjointement par les deux auteurs. Anna Giacalone-Ramat
a crit les sections 1 et 4, et Andrea Sans les sections 2 et 3.
2
Dans ce qui suit, nous allons utiliser le terme homme pour dsigner
collectivement la classe des lments lexicaux signifiant homme et employs
comme indfinis, mais aussi les lments pronominaux comme, par exemple, le
franais on et lallemand man qui drivent dun nom utilis pour dsigner
lhomme.
2 Lemploi indfini de homo en latin tardif

(3) Se alquanti di mala maniera usano malamente eloquenzia, non rimane
pertanto che lluomo non debbia studiare in eloquenzia (Brunetto
Latini, Rettorica, p. 36, l. 8-10)
Si des personnes mauvaises emploient mal lloquence, il ne sensuit
pas que lhomme / quon ne doive pas tudier lloquence.
(4) In quo mare nihil inuenitur uiuificatum... neque homo natare potest, sed
quicquid ibi iactatum fuerit, in profundum mergitur. (Itin. Ant. Plac.
166.10)
Dans cette mer-l on ne trouve aucune crature vivante... et on ny
peut pas nager / et lhomme ny peut pas nager, mais tout ce quon y
jette coule pic.

Alors que dans les exemples (3) et (4) les deux interprtations sont
galement possibles, dans les exemples suivants seule linterprtation
indfinie non rfrentielle est admise :

(5) Potrebbe gi luomo opporre contra me e dicere che (Dante, Vita
Nuova 12.17)
Quelquun / *Lhomme pourrait sopposer moi et dire que...
(6) in questo ch detto puote uomo bene intendere che (Brunetto
Latini, Rettorica, p. 152, l. 13-14)
... dans ce qui a t dit on / *lhomme peut bien entendre que...

Dans la deuxime tape du processus de grammaticalisation, donc,
homme est employ comme lment indfini non rfrentiel. cette
tape du processus de grammaticalisation, nous navons pas encore de
pronoms indfinis au sens propre. En vieil italien, par exemple, (l)uomo
peut tre utilis avec une interprtation indfinie non rfrentielle, mais il
reste un nom tout point de vue. Toutefois, le fait que uomo peut paratre
sans article dfini dans ces contextes indfinis, comme dans lexemple (6)
offre le premier indice dune grammaticalisation en marche. Selon G. Salvi
(s. d. : 49), en vieil italien, linterprtation comme gnrique despce dun
nom nest pas possible sans larticle dfini, et labsence de larticle en (6)
serait la manifestation en surface dune ranalyse qui aurait dj eu lieu au
niveau profond : le nom utilis pour dsigner lhomme en vieil italien aurait
donc dj t interprt comme lment indfini non rfrentiel.
Cest dans ltape suivante du processus de grammaticalisation que lon
trouve de vritables pronoms : dans certaines langues, homme peut tre
employ pour dsigner un sujet humain indfini mais rfrentiel quon ne
veut pas bien spcifier, comme dans les passages suivants (resp. en allemand
et franais
3
) :

3
Il serait trop long dnumrer ici toutes les proprits syntaxiques des pronoms
indfinis issus des noms utiliss pour dsigner lhomme, proprits qui les
Anna Giacalone Ramat et Andrea Sans 3

(7) Man hat letzte Woche bei uns eingebrochen. (Zifonun 2001 : 237)
Quelquun a cambriol notre maison la semaine dernire.
(8) Regarde, dit-elle, fainant ! Pendant que tu tais occup dormir, on
nous a vol notre maison. (Trsor de la langue franaise XII 498a)

Dans ces exemples, laction verbale se droule typiquement au pass et ainsi
le(s) rfrent(s) de homme doivent tre des personnes spcifiques (ce qui
exclut linterprtation non-rfrentielle de homme )
4
.
Le processus de grammaticalisation qui mne du nom pour homme au
pronom indfini peut tre donc schmatis par la figure suivante
5
:

(1) homme comme
gnrique despce
(2) homme comme
sujet humain
indfini non-
rfrentiel
(3a) homme comme sujet
humain indfini rfrentiel
[(3b) homme comme 1
re

personne du pluriel]

Lemploi indfini de homme doit tre considr comme un
europanisme, cest--dire un trait particulirement frquent dans les langues
de lEurope et relativement moins courant en dehors de laire linguistique
europenne. Dans ce qui suit, nous nous contenterons dune rapide esquisse
de la diffusion gographique de ce phnomne en Europe, sans fournir une
analyse exhaustive des rsultats de nos relevs (cf. Giacalone-Ramat et
Sans 2007).
Dans presque toutes les langues germaniques ( lexception de langlais,
o le pronom impersonnel man/me a disparu ds le dbut du XV
e
sicle, cf.
Los 2005, McWhorter 2004), on trouve de vritables pronoms issus des
noms utiliss pour dsigner lhomme (allemand man, sudois man, etc.).
Parmi les langues romanes, le franais, le catalan (Kaufmann 2002), le
provenal et labruzzain (DAlessandro et Alexiadou 2006) possdent des

diffrencient des autres pronoms personnels. Pour une description plus dtaille des
proprits pronominales de on en franais et de man en allemand, se rfrer A.
GIACALONE-RAMAT et A. SANS (2007).
4
En franais, le pronom on est employ aussi avec le sens du pronom de 1
re

personne du pluriel. Une volution semblable sest produite dans certaines langues
de lEurope ( savoir en tchque et en polonais, cf. MAZON 1931). Cette tape
ultrieure du processus de grammaticalisation ne sera pas considre dans ce
travail (cf. GIACALONE-RAMAT et SANS 2007 : 1.4, COVENEY 2000, GRAFSTRM
1969 et SLL 1969).
5
Les motivations smantiques de ce parcours de grammaticalisation ne seront pas
discutes dans cet article. La dimension de variation principale entre les trois tapes
du parcours est la dfinitude / rfrentialit du nom utilis pour dsigner lhomme,
dans le sens de T. GIVN (1984 : 387 sq.). Ltape (3b) ne prsuppose pas ltape
(3a).
4 Lemploi indfini de homo en latin tardif

pronoms qui remontent au nom utilis pour dsigner lhomme ; dans dautres
langues (parmi lesquelles litalien et lespagnol), lemploi indfini du nom
pour homme est bien attest dans les documents les plus anciens mais a
ensuite disparu. Quant aux langues slaves, lemploi de lovk avec la
valeur dindfini sobserve sur une grande partie du domaine, savoir en
tchque, en sorabe, en polonais, en slovne, en serbo-croate et en bulgare.
Cette valeur, assurment, est plus ou moins sensible au sujet parlant, et tel
pourra la contester l o tel autre la reconnat (Mazon 1931 : 149
6
).
Si nous ne pouvons pas approfondir ici lanalyse de la diffusion de ces
emplois dans ses multiples consquences, il suffit du moins que nous en
rappelions simplement un aspect : comme lont bien soulign J. van der
Auwera (1998 : 823 sq.) et M. Haspelmath (1998, 2001) en discutant les
caractristiques de ce quon a appel l europen moyen type (Standard
Average European), il y a une aire dans laquelle les europanismes sont
attests avec la plus grande frquence, cest--dire laire centrale qui inclut
le franais, lallemand, le nerlandais et litalien du nord ; le fait que cette
aire corresponde grosso modo laire dans laquelle les emplois indfinis du
nom utilis pour dsigner lhomme sont plus avancs dans le processus de
grammaticalisation, associ la raret de ces emplois dans les langues slaves
lest et dans les varits arabes au sud, tmoigne en faveur du caractre
europen de ce phnomne.
Or la question se pose naturellement dexplorer les origines de cet
europanisme et de vrifier si les hypothses courantes concernant la gense
de ces emplois sont dfendables. Dans ce qui suit, nous allons tout dabord
examiner les plus influentes de ces hypothses (paragraphe 2), qui peuvent
tre ramenes deux tendances principales : dune part, on a suppos une
origine smitique de ces emplois, qui se seraient rpandus dans les langues
de lEurope, qui les auraient alors imits (le langage des critures tant le
vecteur principal de cette transmission) ; dautre part, on a soutenu que la
gense tait indpendante de ces emplois dans les diffrentes langues o ils
sont attests. Les paragraphes 3 et 4 seront enfin consacrs la prsentation
des donnes du latin tardif et la formulation de notre hypothse sur la
gense de cet europanisme.


6
Le caractre mergent de lemploi indfini du nom utilis pour dsigner
lhomme dans les langues slaves est confirm par de nombreux locuteurs natifs et
par les grammaires modernes (GIACALONE-RAMAT et SANS 2007 : 2.3 ; et, par
exemple, FEUILLET 1996 : 253, sur le bulgare : le bulgare ne possde pas de forme
spcifique pour on, encore quon voie se multiplier les emplois de dans ce
sens ). Lemploi du nom utilis pour dsigner lhomme avec une interprtation
indfinie non rfrentielle est en outre attest en maltais, irlandais et albanais
(GIACALONE-RAMAT et SANS 2007 : 2.4).
Anna Giacalone Ramat et Andrea Sans 5

2. Origine de lemploi indfini du nom utilis pour dsigner lhomme :
hypothses courantes
Avant daborder le sujet proprement dit de notre tude, cest--dire
lemploi de homo comme lment indfini en latin tardif, il est utile de
rsumer les principales hypothses concernant lorigine des emplois
indfinis du nom utilis pour dsigner lhomme. De nombreux auteurs (entre
autres Thackeray 1909, Black 1967, Blass et Debrunner 1961, Bonfante
1980) ont propos de voir dans les emplois indfinis des noms utiliss pour
dsigner lhomme en hbreu biblique (ish) et en aramen (barnash
7
) la
source des mmes emplois en grec et, indirectement, en latin. Selon cette
hypothse lemploi indfini de ovpoo, (et, occasionnellement, ovqp) dans
le grec de lAncien et du Nouveau Testament serait vraisemblablement le
calque de lusage caractristique des deux varits smitiques et, son tour,
aurait influenc le dveloppement analogue de homo comme lment
indfini dans la traduction latine de la Bible.
Cette hypothse est assurment valable si lon rappelle le caractre
smitis du grec de lAncien
8
et du Nouveau Testament
9
. Dans le grec de

7
La question des langues parles dans la Palestine du I
er
sicle est trop vaste pour
tre traite ici en dtail. Il suffira de rappeler que laramen tait la langue
prdominante du judasme palestinien et, assurment, une des langues parles par
Jsus. Il y a des preuves crasantes de cette affirmation, qui est connue dans la
littrature biblique comme hypothse aramenne : lemploi de laramen est
attest par de nombreux documents pigraphiques, pistolaires (sur os et sur
papyrus) et littraires (matriaux provenant de Qumran). En opposition avec cette
thorie, l hypothse hbraque soutient quune certaine forme dhbreu, biblique
ou mishnaque, avait dans la Palestine du I
er
sicle plus dimportance que celle quon
lui attribue normalement. Lhbreu mishnaque, qui descend directement de lhbreu
biblique et est indpendant de laramen, tait a prominent Jewish vernacular at all
social levels from approximately 400 B.C. to A.D. 150 (PORTER 1989 : 112).
Dautres savants ont galement plaid la cause du grec comme langue prdominante
dans la Palestine du I
er
sicle et dans le ministre de Jsus : leurs arguments
sappuient sur le rle du grec comme lingua franca de lempire romain et sur le fait
que le Nouveau Testament a t transmis directement en grec ds ses premires
attestations. Pour une synthse rcente de ces thories, se rfrer S. E. PORTER
(1989 : ch. 3).
8
Le caractre smitique du grec de lAncien Testament est lune des questions les
plus dbattues de lhistoire de la langue grecque. On peut maintenir, avec H. S.
GEHMAN (1951), que le grec des LXX est sous tous les aspects un grec hellnistique,
qui reflte le parler quotidien dAlexandrie en gypte mais qui contient toutefois de
nombreuses trangets (nologismes, translittrations, particularits syntaxiques,
etc.) attribuables au caractre indit de lentreprise que constitue la traduction pour
la premire fois dans lhistoire du grec dune uvre religieuse orientale : le
mlange particulier de traductions libres et littrales, le dsquilibre entre les livres
qui sont traduits dune faon plus littrale et ceux dont la traduction est plus libre,
seraient le rsultat de la nouveaut de cette entreprise. Selon G. HORROCKS
6 Lemploi indfini de homo en latin tardif

lAncien Testament, lemploi indfini de ovpoo, et ovqp est confin un
groupe de livres o t|ooo,, which is freely used in other parts of the LXX,
is either wholly or nearly unrepresented (Thackeray 1909 : 45) : il sagit des
livres des Juges, de Ruth, de Samuel, des Rois et dEsdras, in which we see
the beginnings of the tendency towards pedantic literalism (Thackeray 1909
: 10), ce qui tmoigne du caractre minemment smitique de cet emploi.
Dautre part, lemploi de ovpoo, et ovqp comme lments indfinis est
attest aussi dans les livres du Nouveau Testament, qui ont t composs
directement en grec cf. les exemples (9-12).

(9) Atioi, tov |oi poiqq ovpoo, tv ivi opoooi, uti, oi
vtuoi|oi |oopitt ov oiouov tv vtuoi pouqo,, o|oo v
otouov, q |oi ou tipooq,. (Gal. 6.1)

(1997 : 56 et suiv.), on ne peut pas nier la prsence dhbrasmes dans le grec des
LXX, especially where the obscurity or formulaic language of the original led to
literalness (HORROCKS 1997 : 57), mais lanalyse des documents contemporains
provenant dgypte a montr dune faon concluante que les caractristiques
lexicales et grammaticales du grec des LXX sont celles propres au grec quotidien et
populaire parl en gypte, with the translation of the Pentateuch... reflecting a very
natural contemporary Koine (HORROCKS 1997 : 57). Dautre part, J. LEE (1983 : 15
sq.) a soutenu quon peut reconnatre un contraste marqu entre les textes de milieu
juif, crits directement en grec, et le grec de lAncien Testament, ce dernier tant
fortement smitis : The kind of Greek found in the Pentateuch is confined to
books that are known to be translations, or are generally thought to be translations.
Jewish works composed originally in Greek show nothing like the same degree of
Semitic influence. Clearly this leads to the conclusion that the supposed Jewish-
Greek is a result of translation, and did not exist as a spoken language.
9
En ce qui concerne le grec du Nouveau Testament, le dbat courant embrasse de
nombreuses positions [ranging from] positing a pure koine derived directly from
Attic Greek to a heavily Semitized translation Greek, and all points in between
(PORTER 1989 : 113-4). Il faut toutefois rappeler que la distinction entre les
caractristiques aramennes et populaires (cest--dire propres la koin) de
cette varit est trs controverse, mme si lon ne peut pas nier que at the basis of
the Greek Gospels... there must lie a Palestinian Aramaic tradition, at any rate of
the sayings and teaching of Jesus, and this tradition must at one time have been
translated from Aramaic into Greek. Some have thought that the Evangelists
themselves were the translators of these Aramaic sources of the Gospels ; they
certainly must have utilized, if they did not themselves translate, early translation
sources (BLACK 1967 : 16). On doit aussi rappeler que dans le Nouveau Testament
la plupart des cas o ovpoo, est employ comme lment indfini come from
sayings of Jesus (BLACK 1967

: 107). Une synthse trs informative des principaux
smitismes du Nouveau Testament (base sur lvangile de Marc) se trouve chez V.
BUBENIK (1989 : 66-67).
Anna Giacalone Ramat et Andrea Sans 7

(10) Fratres et si praeoccupatus fuerit homo in aliquo delicto uos qui
spiritales estis huiusmodi instruite in spiritu lenitatis considerans te
ipsum ne et tu tempteris.
Frres, mme dans le cas o quelquun serait pris en faute, vous les
spirituels, rtablissez-le en esprit de douceur, te surveillant toi-mme,
car tu pourrais bien toi tre tent.
(11) Ouo, qo, ioyitoo ovpoo, o, u qpto, Xpioou. (1 Cor. 4.1)
(12) Sic nos existimet homo ut ministros Christi.
Quon nous regarde donc comme des serviteurs du Christ.

Si lon considre en outre que lemploi des seuls o vpoo, et ovqp (cest--
dire sans substantifs ou adjectifs appositifs) comme quivalents de i, ou
t|ooo, est tranger au grec classique
10
, la conclusion quil sagit dun trait
d au caractre smitis du grec biblique parat difficilement contestable.
Toutefois, cette hypothse toute seule ne peut pas expliquer pourquoi cet
emploi sest perptu dans les langues europennes : le grec byzantin et le
grec mdival ne connaissent pas cet usage, qui semble limit aux Saintes
critures
11
, et linfluence du grec, au dans le Moyen ge, sur les langues de

10
Le grec classique connat seulement lemploi plonastique de ovpoo, et ovqp
avec un adjectif ou un substantif employ comme adjectif (comme dans les
tournures ovqp ooiitu,, ovpoo, ytopyo,, etc.) ; cf. les exemples (i-iii) et
SANS (2009) : (i) Nqio_oi uvov t |o|ov oittooi itioi. ou, ti tp opo
i, t |iov ovpoo, oiq, |ivqoq ot|ov, oi oi|iov qop t_ovt, poooo o,
ttoi |oi ouvti oioi t|tooi. (Il. 16.262-265) Imprudents, ces enfants prparent
des ennuis de nombreux mortels, car, lorsquun voyager, passant dans ces parages,
sans le vouloir les trouble, les gupes aussitt, toutes, dun cur vaillant, senvolent
lassaut pour dfendre leurs jeunes (trad. R. Flacelire). (ii) A |oi uov t_oi ov
i, |oqyopqooi, oi oi tv poyovoi vooto, qpouvo 2oiovo |oi Otioo|ito
|oi Htpi|ito, qyoutvoi oiouou, totooi ou, voou, oioitp o v ooiv oi itvt,,
uti, t 1tiootvov ov Mq_oviovo, |oi Ni|oo_ov |oi ttpou, ovpoou,
uoypooto,. (Lys. 30.28) Cest mme un reproche quon pourrait vous faire :
vos anctres ont choisi comme nomothtes un Solon, un Thmistocle, un Pricls, se
disant tels lgislateurs, telles lois ; vous, vous avez pris un Tisamnos, fils de
Mchanion, un Nicomachos, et autres sous-greffiers (trad. L. Gernet). (iii) Iqpo,
yop ovqp oiiov ovoio, oiiov iou, t|ovtiv ti qio opo|o oootiv.
(Il. 11.514-515) Un mdecin, lui tout seul, vaut beaucoup dhommes, pour
extraire des flches et sur chaque blessure tendre des onguents (trad. R.
Flacelire).
11
Les dictionnaires du grec de la patristique ne reportent aucun exemple de cet
emploi successif aux critures (SOPHOCLES 1951 : 170 ; LAMPE 1961, s. v.
ovpoo, ; DANKER 2000, s. v. ovpoo,). Le grec mdival a quelques exemples
o ovpoo, est glos comme |ooio, quelquun , |otvo, chacun
(KRIARAS 1971, s. v.) : (i) Ltutpoyoov o oqp _pqoiv t_ti vo ooq po, o
oiio ovpoov vo itq o poyoo ov oiiov. ( Eiiqv. No. 578
20
)
Quand un pre convole en secondes noces, il est dusage quil donne ses enfants
quelquun/un homme qui garde leurs affaires. (ii) Koi _iiit, yvot, ovpoo,
8 Lemploi indfini de homo en latin tardif

lEurope occidentale parat trop faible pour justifier ladoption de cet emploi
dans ces langues.
Dans les seules critures pour nous limiter ce texte , nous relevons
de nombreux exemples o homo, employ comme lment indfini,
correspond dautres pronoms indfinis du texte grec i,, ti, t|ooo,, cf.
les exemples (13-18).

(13) Koi tioiqotv |upio, po, Mouoqv tvoio, tvoio, o, ti i, ioiqoti
po ov touou iiov. (Exod. 33.11)
(14) Loquebatur autem Dominus ad Moysen facie ad faciem, sicut solet
loqui homo ad amicum suum.
Yahv conversait avec Mose face face, comme un homme converse
avec un ami.
(15) Koi oyioott o to, o tvq|ooov t viouo v |oi iooqott otoiv
ti q, yq, ooiv oi, |ooi|ouoiv ouq v tviouo, ototo, oqooio
ouq tooi uiv, |oi otituotoi ti, t|ooo, ti, qv |qoiv ouou, |oi
t|ooo, ti, qv opio ouou otituotot. (Lev. 25.10)
(16) Sanctificabisque annum quinquagesimum, et uocabis remissionem
cunctis habitatoribus terrae tuae ; ipse est enim jubilaeus. Reuertetur
homo ad possessionem suam et unusquisque rediet ad familiam
pristinam.
Vous dclarerez sainte cette cinquantime anne et proclamerez
laffranchissement de tous les habitants du pays. Ce sera pour vous un
jubil : chacun de vous rentrera dans son patrimoine, chacun de vous
retournera dans son clan.
(17) ooo ov oopq t|ooo, o iqoiov ouou, |oi tov ioq t ouov
opov ou opoooi ouov, |oi tiq |oi toyoptuoq |oo poooov ou
uoiooqpiou oou tv o oi|o ouo, |oi ou tioo|ouoti t| ou oupovou .
(1 Reg. 8.31)
(18) Si peccauerit homo in proximum suum, et habuerit aliquod juramentum
quo teneatur astrictus, et uenerit propter juramentum coram altari tuo
in domum tuam, tu exaudies in caelo.
Suppos quun homme pche contre son prochain et que celui-ci
prononce sur lui un serment imprcatoire et le fasse jurer devant ton
autel dans ce Temple, toi, coute au ciel et agis.

t_ti oot vo ytpooq (Epoo|p L 546) chacun a des milliers dides tant quil
nest vieilli . Ces exemples sont peu significatifs puisquils montrent seulement que
ovpoo, tait employ comme lment gnrique despce, ce qui est plutt
ordinaire dans beaucoup de langues ; dautre part il ny a pas dexemples o lon
puisse reconnatre des indices de grammaticalisation de ovpoo, comme lment
pronominal ou quasi-pronominal. Au contraire, dans le grec mdival, ti, et, plus
tard, tvo, ont progressivement remplac i, (HORROCKS 1997 : 223-224). Nous
remercions Emanuele Banfi (Universit de Milan-Bicocca) de nous avoir fourni des
renseignements trs utiles propos des emplois de ovpoo, dans lhistoire du grec.
Anna Giacalone Ramat et Andrea Sans 9


En effet, lhypothse de lorigine smitique de ces emplois, dcline de
manires diverses par les diffrents auteurs qui lont soutenue, nexclut pas
que dautres langues aient eu un rle actif dans le procs de transmission de
ces emplois aux langues de lEurope. Linvraisemblance dune influence
directe du smitique ou du grec sur les langues de lEurope a port certains
auteurs chercher dans dautres varits linguistiques la source des emplois
indfinis du nom utilis pour dsigner lhomme en Europe. Selon J.
Schrijnen (1939 : 369), par exemple, ces emplois se sont dvelopps
indpendamment dans les diverses langues, car o vpoo,, homo, etc. sont
des mots welche naturgemss zum Indefinitum fhren knnen : toutefois, si
lon doit identifier une langue qui puisse avoir influenc dautres langues,
cette langue est sans doute le latin chrtien :

Das Romanische geht auf das Vulgrlatein zurck, d.h. auf die Koin,
welche seit dem 5. Jahrhundert in smtlichen, dem rmischen Imperium
angehrigen lateinischen Sprachgebieten gesprochen wurde. Aber diese
Koin war eben das altchristliche Latein, das sich immer mehr
verbreitet hatte und sich so von Sondersprache zur Gemeinsprache
ausgebildet hatte. (Schrijnen 1939: 370)

Dans ce courant de pense sinscrit aussi G. Bonfante (1980 : 69), qui
soutient que : on / man owes its origin to the independent renderings of the
Vulgate homo, this in turn being due to the influence of the Hebrew original.
Lorigine smitique, ainsi, nest pas incompatible avec lide que le latin
tardif ait eu un rle dans la transmission de cet emploi aux langues de
lEurope ou que le type on dit / man sagt ait t cr indpendamment
dans les diverses langues
12
: le seul leitmotiv qui runit les partisans de

12
Cf. aussi Ch. MOHRMANN (1958 : 16) : Kommen hnliche bergnge besonders in
den Sondersprachen vor, von wo aus sie dann manchmal in die Allgemeinsprache
bergehen. Un partisan extrmiste de la gense indpendante de ces emplois dans
les langues de lEurope est L. H. GRAY (1945 : 30 sq.), qui admet, toutefois, le rle
du latin tardif : As regards the question of the origin of man = on, the [present]
writer... has abandoned his theory that these words are a translation of homo, and
he now even doubts whether the Latin term had any particular influence on the
development of its Teutonic and Romance equivalents... In the light of the evidence
here assembled, it would appear that the use of a word equivalent to man, mankind
as an indefinite pronoun or as a generic term arose independently in various
languages... It seems to have enjoyed wide usage solely in Romance and Teutonic,
where, so far as the present writer can determine, it evolved independently, the two
groups exercising little, if any, influence on each other, though both may
conceivably have been affected to some extent by the late Latin (especially Vulgate)
use of homo in this sense.
10 Lemploi indfini de homo en latin tardif

lorigine smitique est celui du rle des critures dans ladoption (peut-tre
partiellement indpendante) de ces emplois.
Dautre part, on a aussi soutenu que la prsence de ces emplois dans les
langues germaniques aurait influenc le dveloppement de phnomnes
analogues en franais et, plus gnralement, dans les langues romanes.
Labsence dun emploi pleinement grammaticalis de homo en latin
classique est considre comme une preuve lappui de cette thse. Selon K.
Nyrop (1925 : 368), linfluence de lusage germanique sur lusage franais
est trs vraisemblable car on conoit aisment que les parlers latins de
basse poque aient pu emprunter un tel tour au germanique . Lide dun
calque sur le germanique est tellement populaire quon la retrouve reproduite
dogmatiquement dans presque tous les ouvrages ddis la grammaire
historique du franais
13
, sans quaucun nait essay de la dmontrer dune
manire incontestable.
Dans ce qui suit, nous allons valuer, sur la base de donnes du corpus
lectronique Library of Latin Texts (www.brepolis.net), si le latin tardif
dans une acception que nous allons prciser bientt peut bien tre
considr comme le bouillon de culture des emplois qui se sont perptus
dans les langues de lEurope occidentale et qui taient ltat embryonnaire
au Moyen ge. Cette ide, comme on la montr dans la discussion de ce
paragraphe, nest ni nouvelle ni originale : L. K. Welton-Lair (1999), par
exemple, montre dune faon convaincante que : on resulted, not from an
imitation of Frankish man as is commonly claimed, but from developments
internal to Latin (Welton-Lair 1999 : 141) ; notre contribution consistera
donc apporter des donnes nouvelles du latin tardif et discuter du rle du
latin tardif comme langue de communication verticale basse poque, rle
qui a souvent t mconnu dans la littrature sur la formation de laire
linguistique europenne.

3. Homo comme lment indfini en latin tardif
Le dveloppement des emplois indfinis de homo en latin se situe dans
lantiquit tardive. Toutefois, selon L. K. Welton-Lair (1999 : 15 sq.), homo
peut acqurir dj en latin classique une interprtation non spcifique dans
des contextes hypothtiques, gnomiques, conditionnels, interrogatifs et
ngatifs ; dans tous ces contextes, homo stands for a variable, or non-
specific figure, with the sense of any (one) (Welton-Lair 1999 : 20), comme

13
Cf., par exemple, F. JENSEN (1990 : 237) : This specific usage may have come
about through a loan translation from Germanic (cf. German man), since it has no
exact parallel in Classical Latin syntax. M. HARRIS (1978 : 123) : The adoption of a
reduced form of the nominative singular of the noun for man as an indefinite
pronoun... is a characteristic of a number of Germanic languages and is one of the
features of French not shared by the other Romance languages which is most
plausibly attributed to Frankish influence.
Anna Giacalone Ramat et Andrea Sans 11

dans les exemples (19) et (20), o homo is treated as a standard of measure
for describing a characteristic of something (Welton-Lair 1999 : 20-21
14
).
Cette remarque soulve des difficults. y regarder de plus prs, on se
rend compte que dans les exemples suivants, tirs de la dissertation de L. K.
Welton-Lair, la valeur lexicale originelle de homo est bien prsente : en
effet, dans lexemple (19) il sagit de la description du corps humain comme
concept gomtrique, et dans (20) homo dsigne un individu qui marche en
position bien droite.

(19) Item corporis centrum medium naturaliter est umbilicus ; namque si
homo conlocatus fuerit supinus manibus et pedibus pansis circinique
conlocatum centrum in umbilico eius, circumagendo rotundationem
utrarumque manuum et pedum digiti linea tangentur. (Vitr. 3.1.3)
Le centre du corps humain est en outre par nature le nombril ; de fait,
si lon couche un homme sur le dos, mains et jambes cartes, et quon
pointe un compas sur son nombril, on touchera tangentiellement, en
dcrivant un cercle, lextrmit des doigts de ses deux mains et de ses
orteils. (trad. P. Gros)
(20) Eam terram tabula aut pedibus complanato. Furcas circum offigito, eo
perticas intendito, eo sarmenta aut cratis ficarias imponito quae frigus
defendant et solem ; uti subtus homo ambulare possit facito. (Cato Agr.
48.2)
Aplanissez cette terre laide dune planche ou des pieds. Autour,
fichez en terre des fourches, couchez dessus des perches, tendez-y des
sarments ou des claies figues pour protger du froid et du soleil ;
faites en sorte quun homme puisse passer dessous. (trad. R. Goujard)

Dautre part, homo, avec une valeur indfinie, est souvent accompagn en
latin classique dautres lments indfinis (nemo dans les contextes ngatifs,
unus, quisquam, ecquis, etc.), comme dans les exemples suivants, ce qui
montre que la valeur dindfini tait propre llment indfini plutt qu
homo en soi :

(21) Deinde, ecquis homo ex quinque et triginta tribubus ad Hannibalem
transfugerit. (Liv. 23.12.16)

14
Cette association prfrentielle de lemploi indfini de homo et de contextes non
assertifs rsulte, notre avis, des contextes typiques o homo subit pour la premire
fois une ranalyse, cest--dire les contextes gnomiques et gnriques o le nom
utilis pour dsigner lhomme est employ comme gnrique despce. Quand la
ranalyse se produit, les contextes les plus assimilables ces contextes-l sont les
contextes hypothtiques, conditionnels, potentiels, qui en partagent le caractre non
factuel. Cest seulement dans une tape ultrieure que homo comme lment indfini
stend aux contextes factuels et assertifs. Les dtails de ce processus de ranalyse
sont dcrits en dtail dans A. GIACALONE-RAMAT et A. SANS (2007 : 1.5).
12 Lemploi indfini de homo en latin tardif

Deuxime question : est-ce quun homme quelconque des 35 tribus
est pass du ct dHannibal ? (trad. P. Jal)
(22) At tu ecastor morem antiquom atque ingenium obtines, ut unus omnium
homo te uiuat numquam quisquam blandior. (Ter. Hec. 860-1)
Et tu as gard, toi aussi, par Castor, ton caractre et ton cur de jadis,
en sorte quil ny eut jamais homme qui vive, pas un entre tous, plus
aimable que toi. (trad. J. Marouzeau)
(23) Tun me, uerbero, audes erum ludificari ? Tune id dicere audes, quod
nemo umquam homo antehac uidit nec potest fieri, tempore uno homo
idem duobus locis ut simul sit ? (Plaut. Amph. 565-8)
Tu oses, pendard, te moquer de moi, ton matre ? Tu oses affirmer
cette chose que jamais personne na vue jusquici, cette chose
impossible, quun mme homme peut tre en deux endroits la fois, en
mme temps ? (trad. A. Ernout)
(24) Non perdit operam nec bonitas ista tua singularis ingratos aut malignos
aestimatores nancta est. Refertur tibi gratia ; nemo unus homo uni
homini tam carus umquam fuit, quam tu populo Romano, magnum
longumque eius bonum. (Sen. Clem. 1.1.5)
Cette unique bont qui est la tienne ne perd pas sa peine, elle na pas
rencontr des apprciateurs ingrats ou malveillants. On te tmoigne de
la reconnaissance : aucun tre humain na jamais t aussi cher un tre
humain que toi au peuple romain, son bien minent et durable. (trad.
F.-R. Chaumartin)

Dans notre analyse du corpus Library of Latin Texts, nous avons
considr la priode comprise entre le I
er
et le VIII
e
sicle ap. J.-C. Cette
fourchette temporelle nous permet dembrasser la naissance et la
consolidation du latin chrtien comme langue de communication dans
lEurope occidentale et la priode o le partage entre le latin et le roman
sest produit
15
.

15
Le problme de la fin du latin comme langue vivante et du passage du latin au
roman ne connat pas de solution qui soit unanimement accepte par les spcialistes
(une bonne synthse de ltat de la question nous est offerte par M. BANNIARD
1992 : 17 sq.). Un courant de pense regroupe ceux qui ont soutenu que le latin a
cess dtre une langue vivante trs prcocement dans lOccident latinis : cette
cole a situ aux IV
e
-V
e
sicles (mais galement bien avant) la priode dcisive de la
disparition du latin. La raction contre ces positions extrmes a situ au VIII
e
sicle
la disparition du latin comme langue parle : cette ide a t soutenue pour la
premire fois par lcole amricaine, dont le reprsentant le plus important est H. F.
MULLER (cf., par exemple, MULLER 1921 ; MULLER et TAYLOR 1990 [1932]). Selon
cette cole, le latin serait rest... une langue vivante en pleine volution jusque
vers 770 en Gaule ; plus tard encore en Italie et en Espagne. Lhiatus entre la date de
sa mort et les premiers testimonia de la naissance des langues romanes se serait ainsi
rduit une gnration ou deux (BANNIARD 1992 : 19). Cette thorie implique la
Anna Giacalone Ramat et Andrea Sans 13

Le nombre dexemples o homo a une valeur indfinie dans ce corpus est
relativement peu lev : nous ladmettons toutes les fois que, dpouill de sa
valeur lexicale, il apparat sans autres lments indfinis dans sa priphrie,
cest--dire toutes les fois o parat absente la notion concrte d homme
en tant quindividu offrant des caractristiques humaines qui le distinguent
de la divinit ou dautres espces. Ainsi, les exemples comme le suivant, tir
dAugustin, qui attestent lemploi, moins grammaticalis et dj en latin
classique, de homo comme lment gnrique despce (oppos Dieu), ne
seront pas considrs dans le dveloppement qui suit :

(25) Sunt etiam necessitate facta improbanda, ubi uult homo recte facere et
non potest. (Aug. Retract. 1.9.5)
Il y a aussi des actes blmables qui sont faits par ncessit : lhomme
voudrait faire le bien et ne le peut pas. (trad. G. Bardy)

On doit aussi remarquer quil ny a pas, dans le corpus, de cas o homo
ait la valeur dlment indfini rfrentiel, valeur propre au franais on et
lallemand man. On se gardera donc de conclure de ces exemples que le latin
avait dj dvelopp basse poque un emploi pareil celui de on.
Toutefois, nous disposons de quelques arguments positifs directs qui nous
permettent de conclure que homo en latin tardif avait remplac, dans certains
usages, le pronom indfini quis (quisquam) ou, au moins, quil tait en
concurrence directe avec quis (quisquam) dans les contextes non assertifs.
La plupart des exemples de lemploi indfini de homo se concentre dans
la priode du IV
e
au VI
e
sicle. Cette donne est, en soi, trs intressante :
cest prcisment au IV
e
sicle que le christianisme est admis comme
religion dans lempire romain, et que le latin chrtien devient la langue de
communication de lempire (une vritable koin, selon Schrijnen 1939).
Selon M. Banniard (1992 : 488), cette situation reste presque inchange (ou
bien se renforce) jusquau dbut du VII
e
sicle, priode partir de laquelle
peuvent tre relevs des signes que certaines difficults se sont fait jour
dans le fonctionnement de la communication verticale .
Nous reviendrons bientt sur cette priodisation. Il est important de noter,
ici, que les exemples les plus significatifs de lemploi de homo comme
lment indfini aux IV
e
et V
e
sicles (qui peuvent tre considrs, en toute
bonne foi, comme les premiers exemples de cet emploi en dehors des Saintes
critures) apparaissent dans des textes comme le Itinerarium Egeriae
(exemples (26) et (27)) ou le Itinerarium Antonini Placentini (exemple (4)
plus haut) dont le caractre populaire et vulgaire est vident ; dans les

notion de monolinguisme complexe (WRIGHT 1993) entre le latin parl par les
illettrs et le latin des savants : cest seulement au VIII
e
sicle que se serait produite
la prise de conscience de ce phnomne et de lexistence de deux varits
linguistiques diffrentes.
14 Lemploi indfini de homo en latin tardif

exemples tirs du Itinerarium Egeriae, le fait que le sujet parlant soit une
femme est trs instructif lgard du procs de dsmantisation de homo, qui
est employ au sens de (quelqu) un dans des gnralisations qui suivent
lassertion dune exprience concrte du sujet parlant (la peine daller en
plerinage au lieux saints dans lexemple (26) et larrive Jrusalem avant
laube en (27)).

(26) Multos enim sanctos monachos uidebam inde uenientes in ierusolimam
ad uisenda loca sancta gratia orationis, qui singula referentes de
eisdem locis fecerunt magis desiderium imponendi michi laboris, ut
etiam usque ad illa loca accederem, si tamen labor dici potest, ubi
homo desiderium suum compleri uidet. (Itin. Eger. 13.1)
Je voyais en effet beaucoup de saints moines venant de l Jrusalem
pour visiter les lieux saints et y prier ; en me parlant en dtail de ces
endroits, ils me donnrent grande envie de mimposer la peine daller
encore jusquen ces lieux, si toutefois on peut parler de peine
lorsquune personne voit son dsir se raliser. (trad. P. Maraval)
(27) Et quoniam pro monazontes, qui pedibus uadent, necesse est lenius iri :
ac sic peruenitur in Ierusolima ea hora, qua incipit homo hominem
posse cognoscere, id est prope luce, ante tamen quam lux fiat. (Itin.
Eger. 25.6)
Et comme, cause des moines qui vont pied, il faut aller trs
lentement, on arrive Jrusalem lheure o lon commence pouvoir
se reconnatre lun lautre, cest--dire quand il fait presque jour, mais
avant le jour cependant. (trad. P. Maraval)

Aux V
e
et VI
e
sicles, on rencontre en outre beaucoup dexemples de
lemploi indfini non rfrentiel de homo dans des textes qui sadressent
lensemble du public illettr (homiliae, sermones, etc.) : ces textes sont des
transcriptions des discours prononcs en latin devant le peuple sans
instruction et adapts son niveau de culture (Banniard 1992 : 216
16
). Les
passages (28-30) sont des exemples de lemploi de homo dans ce type de
texte
17
:

(28) Fragilitas est per quam uadit homo non quo inuitat uoluntas, sed qua
necessitas ducit. (Petr. Chrys. Serm. 41.38)

16
La forme de ces textes est plus ou moins influence par la consigne de respecter
lorthographe classique, quelle que ft la prononciation entendue. Dautre part, pour
ce qui concerne le lexique et la syntaxe, et dans la mesure o il est possible de
dterminer qui ils sadressent, on peut considrer les sermons comme des
tmoignages prcieux de lemploi du latin comme langue de communication basse
poque.
17
Dautres exemples de lemploi indfini de homo dans les sermons se trouvent chez
Max. Taur. Serm. 111.27 ; Petr. Chrys. Serm. 91.79.
Anna Giacalone Ramat et Andrea Sans 15

La fragilit est la chose pour laquelle lon ne va pas o la volont
nous pousse, mais o le besoin nous porte.
(29) Sunt amici excepta amicitia, quae nec amicitia dicenda est, quam facit
mala conscientia : sunt enim homines qui pariter mala committunt, et
ideo uidentur sibi iuncti, quia conscientia mala ligati sunt excepta
ergo ista nefaria amicitia, est quaedam amicitia adhuc carnalis per
consuetudinem cohabitandi, conloquendi, simul conuersandim ; ut
contristetur homo, quando deseritur ab amico, cum quo solet conloqui
et habere coniunctiones. (Caes. Arel. Serm. 21.3.1)
Sont amis je mets part cette amiti quon ne devrait pas appeler
ainsi, celle qui est le fait dune mauvaise conscience : en effet, il y a des
hommes qui sunissent pour faire le mal de concert et ils semblent lis
entre eux parce quils sont unis par leur mauvaise conscience mise
part, donc, cette amiti criminelle, il est une amiti encore charnelle,
ne de lhabitude et de la cohabitation, des conversations, de la vie
commune, qui fait quun homme est attrist quand le dlaisse lami
avec lequel il a coutume de parler et dtre en relation. (trad. M.-J.
Delage)
(30) Sicut enim, quando pustulam incurrit homo, desiderat ut cito
spondolum faciat, et optat ut sine aliqua mora ipsa mala pustula
aliquam particulam tollat de corpore, et cum ipsa discedat, ne uenenum
ipsius totum corpus occupet, et animam petat. (Caes. Arel. Serm.
181.6.6)
Ainsi, quand on attrape une pustule, on dsire quelle devienne
rapidement racornie, et que la mme pustule dtache une petite partie
du corps sans dlai, et disparaisse avec elle, pour que son poison ne
stende tout le corps et rejoigne lme.

Dautres cas remarquables de lemploi indfini de homo sont prsents
par lHistoire des Francs de Grgoire de Tours, de la fin du VI
e
sicle, et
montrent dune faon incontestable que la valeur lexicale originaire du mot
sest affaiblie jusqu devenir presque quivalente lindfini (quelqu)
un
18
:

18
On doit aussi rappeler quil y a des cas, dans luvre de Grgoire de Tours, o
homo est employ comme quivalent de personne , sans aucune dtermination du
sexe du rfrent, comme dans lexemple suivant, o il rend compte dune visite
pastorale une reine : Quae, credo, per prouidentiam Dei commonita ad me usque
nuntios dirigens, ut in his, quae de uoluntate sua, id est pro animae remedium,
cogitabat, adiutur exsisterem sic tamen, ut ad ipsam accedens, quae, consilio
habito, fieri decernebat, scriptura conecterit accessi, fateor, uidi hominem
timentem Deum. Qui cum me benigne excepisset, notarium uocat, et habito, ut dixi,
mecum consilio, quaedam aeclesiae Toronicae uel basilicae sancti Martini,
quaedam Caenomannicae aeclesiae deligauit (Greg. Tur. Franc. 9.26). Ce fut, je
crois, sur un avertissement de la Providence de Dieu quelle menvoya des
16 Lemploi indfini de homo en latin tardif


(31) Cui illa : Nihil est mundus, nihil sunt diuitiae, nihil est pompa saeculi
huius, nihil est uita ipsa quam fruemur, sed illa magis uita quaerenda
est, quae morte terminante non clauditur, quae labe ulla non soluitur
nec aliquo occasu finitur, ubi homo in beatitudine aeterna permanet,
luce non occidente uiuit et, quod magis est his omnibus, ipsius Domini
praesentiam iugi perfruens contemplatione, in angelico translatus statu,
indissolubili laetitia gaudet. (Greg. Tur. Franc. 1.47)
cela elle rplique : Le monde nest rien, les richesses ne sont rien,
la pompe de ce sicle nest rien, la vie mme dont nous jouissons nest
rien. Mais la vie quil faut chercher cest celle qui nest ni close, ni
termine par la mort, celle quaucune maladie nte, et laquelle aucun
couchant ne met fin ; cest la vie o lon demeure dans une batitude
ternelle, o lon vit dans une lumire qui ne steint pas et o, ce qui
est mieux que tout, profitant de la prsence du Seigneur lui-mme pour
le contempler continuellement et lev la condition des anges, on jouit
dune joie inaltrable. (trad. R. Latouche)
(32) Erat enim seris fortissimis clauisque firmissimis obseratum,
uerumtamen non erat ita leuigatum, ut inter tabulas aspicere homo non
possit. (Greg. Tur. Franc. 4.12)
Elle tait close de serrures trs fortes et de clefs trs puissantes ; mais
elle ntait pas assez bien jointe pour quon ne pt voir entre les
planches. (trad. R. Latouche)
(33) Audiuimus enim eo anno in Narbonensem urbem inguinarium morbum
grauiter deseuire, ita ut nullum esset spatium, cum homo correptus
fuisset ab eo. (Greg. Tur. Franc. 6.14)
Nous avons aussi entendu dire que pendant cette anne la peste
inguinaire a svi durement dans la ville de Narbonne au point quon
navait pas de rpit quand on lavait attrape. (trad. R. Latouche)

Lemploi indfini de homo est galement attest, au VI
e
sicle, chez des
auteurs qui se placent dans la continuit directe du classicisme, comme
Cassiodore, pour qui le choix des mots, et notamment le rejet des termes
vulgaires, habituels, trangers, barbares, tait lobjet dune attention
constante, de manire satisfaire au respect du convenable, du decorum,

messagers pour que je sois son guide dans les actes de (dernire) volont auxquels
elle songeait pour le remde de son me, de telle sorte cependant que lorsque je
serais prs delle, les choses quaprs avoir pris conseil elle dciderait quon fit,
fussent rdiges par crit. Jallai la trouver et, je le confesse, je vis une personne qui
craignait Dieu. Quand elle meut accueilli avec bienveillance, elle convoqua un
notaire et aprs mavoir, comme je lai dit, demand conseil, elle lgua certains
biens lglise (cathdrale) de Tours et la basilique de Saint Martin, et certains
lglise (cathdrale) du Mans (trad. R. Latouche).
Anna Giacalone Ramat et Andrea Sans 17

essentiel la recherche de cette latinit durement prserve depuis la
Rpublique. (Banniard 1992 : 176-7
19
) :

(34) Et licet praestentur uilia, ad auctores suos magna sunt commoditate
reditura : datur enim plerumque, quod maiori utilitate recipitur, et
frequenter homo lucra sua complectitur, cum necessario pro temporis
qualitate largitur. (Cassiod. Var. 1.28.11)
Et mme sils sont pays peu au dbut, ses auteurs vont obtenir
proportionellement une grosse rcompense : en effet, on fait
gnralement des donations car on obtient des avantages plus grands, et
souvent on obtient son profit, quand on fait une donation par ncessit
proportionellement aux conditions de la priode.
(35) Quae statim ut tacta fuerit, in tantum stuporem homo peruenit ut uel
percussus alibi grauiter sentire non possit (Cassiod. Anim. 10.22)
Et aussitt quon la touche, on arrive un tel tat dinsensibilit
quon ne peut pas percevoir par les sens, comme si lon tait frapp
ailleurs avec force.

Au VII
e
sicle, nous rencontrons des exemples trs significatifs de
lemploi indfini de homo dans des textes particuliers, comme les actes des
synodes et les concilia (exemple (36)), qui prcisent comment le monde
ecclsial, mais aussi la socit laque doivent tre rgis. ct de ces
exemples, on retrouve galement homo employ comme lment indfini
chez des auteurs rudits, mais sensibles aux exigences de la communication
avec le peuple des fidles
20
, comme Isidore de Sville :

(36) Non licet ad sortiligos uel auguria respicere nec ad caragius nec ad
sortes, quas sanctorum uocant, uel quas de lignum aut de pane faciunt,
aspicere, nisi, quaecumque homo facere uult, omnia in nomine domini
faciat. (Synodus Autissiodorensis 4 ; VII
e
sicle)
Il nest pas permis de faire appel aux sortilges ou aux augures, ni
davoir recours aux magiciens ; ni non plus aux sorts quon appelle des
saints, ni ceux tirs de morceaux de bois ou de morceaux de pain ;
mais tout ce que lon veut faire, quon le fasse au nom du Seigneur.
(trad. J. Gaudemet, B. Basdevant)

19
Dautres exemples significatifs du VI
e
sicle se trouvent chez : Mart. Brac. Corr.
17 ; Verec. In cant. Deut. 25. 61 ; Caes. Arel. Serm. 177.3.11.
20
Selon M. BANNIARD (1992 : 181-251), la langue dIsidore de Sville, quoique
tendant en principe la plus grande correction grammaticale possible, est simple,
linaire, sinon lmentaire et peut tre considre bon droit comme partie de la
littrature latine vivante, au sens large o cette littrature demeure encore accessible
sous certaines conditions dassez larges couches de la population (p. 250). Pour
un locuteur lettr du VII
e
sicle, il y avait donc encore, non deux langues distinctes,
mais deux ou plusieurs niveaux de langue en contact.
18 Lemploi indfini de homo en latin tardif

(37) Id est, antequam homo sciat. (Scotus anonymus, Commentarius in
epistulas catholicas, In epist. Petri 1.20 ; VII
e
sicle)
Cest--dire, avant quon le sache.
(38) Haruspices nuncupati, quasi horarum inspectores : dies enim et horas
in agendis negotiis operibusque custodiunt, et quid per singula tempora
obseruare debeat homo, intendunt. (Isid. Etym. 8.9.17)
Les haruspices sont appels ainsi comme sils fussent observateurs
des heures : en effet, ils soccupent des heures et des jours pour
dpcher les affaires et les autres travaux, et font attention ce dont on
doit prendre soin chaque moment.

Lemploi de homo comme lment indfini est attest aussi au VIII
e

sicle, o notre analyse sarrte :

(39) De electis namque hominibus dicitur : Nescit homo numerum militum
eius. (Ambrosius Autpertus, Expositio in Apocalypsin 3.5.11 ; antr.
784 ap. J.-C.)
propos des lus on dit : on ne connat pas le nombre de ses
soldats.
(40) Quem ad modum si fugiat homo a facie leonis, et occurrat illi ursus, et
currat in domum suam, et incumbat manibus parieti, et mordeat eum
serpens. (Beatus Liebanensis, Commentarius in Apocalipsin, 8.7.15 ;
Espagne, VIII
e
sicle ap. J.-C.)
Comme si quelquun fut de devant dun lion et tombt sur un ours, et
puis court chez lui et sappuyt avec ses mains sur un mur, et un
serpent le mordt.
(41) Septem sunt quae non inuenit homo in hoc mundo : Vitam sine morte,
iuuentutem sine senectute, lucem sine tenebris, gaudium sine tristitia,
pacem sine discordia, uoluntatem sine iniuria, regnum sine mutatione et
haec septem inueniuntur in regno celorum. (Florilegium Frisingense,
430)
Il y a sept choses quon ne trouve pas dans ce monde : la vie sans la
mort, la jeunesse sans la vieillesse, la lumire sans les tnbres, la joie
sans la tristesse, la paix sans la discorde, la volont sans loffense, un
royaume sans le changement, et ces sept choses se trouvent dans le
royaume des Cieux.
(42) Post annum uero expletum coeperunt nasci in inguinibus hominum uel
in aliis delicatioribus locis glandulae in modum nucis seu dactuli, quas
mox subsequebatur febrium intolerabilis aestus, ita ut in triduo homo
extingueretur. (Paulus Diaconus, Historia Langobardorum 2.4 ; 787 ap.
J.-C.)
Une anne passa et des glandes du grosseur dune noix ou dune datte
commencrent se former dans laine des hommes et dans dautres
Anna Giacalone Ramat et Andrea Sans 19

places particulirement dlicates. Elles furent suivies dune fivre
intolrablement haute, telle quau bout de trois jours on mourait.

4. Conclusion : le latin tardif et son rle dans la formation de laire
linguistique europenne
Malgr le nombre relativement peu lev dexemples indfinis de homo
dans notre corpus, deux faits vidents ressortent de notre analyse :
(i) Tout dabord, on peut affirmer que le latin des critures a eu un rle
actif dans la transmission et la perptuation de lemploi indfini de homo en
latin tardif ; la plupart des exemples tirs de notre corpus, qui nont pas t
discuts dans la section prcdente, est constitu par des citations des
critures, ce qui montre la diffusion et lautorit de ces textes dans la latinit
tardive.
(ii) En second lieu, les exemples les plus significatifs de ce phnomne se
concentrent dans des uvres particulires : sermons, homlies, actes des
synodes et concilia, uvres caractre populaire et vulgaire (itineraria) ; la
Historia Francorum de Grgoire de Tours ; dautre part, lemploi indfini de
homo se prsente aussi chez des auteurs qui sont lis la tradition de la
langue classique (notamment Cassiodore et Isidore de Sville) ; ce fait nous
amne conclure que le latin parl connaissait vraisemblablement cet
emploi, ce qui est suppos indirectement par la diffusion des emplois
indfinis du nom de lhomme sur une grand partie de laire romane : mme
si nous ne pouvons pas exclure lhypothse dune origine germanique de on
en franais, on doit nanmoins tenir compte du fait quune origine toute
latine de ce pronom nest pas sans fondement historique.

En outre, la prsence de lemploi indfini de homo chez des auteurs
comme Grgoire de Tours ou Csaire dArles pourrait nous inciter penser
que cet emploi tait particulirement dvelopp dans la Gaule
mrovingienne, et que cette aire constituait le bouillon de culture des
emplois indfinis du nom de lhomme dans les langues de lEurope, ce qui
nous reporte la question du rapport entre latin et germanique. Il faut
toutefois remarquer que ce dsquilibre en faveur dauteurs de milieu
gaulois peut tre considr comme un mirage. On a constat, avant nous, que
ltude de la diffrenciation territoriale du latin tardif a abouti des rsultats
fort dcevants. J. Herman (1965 : 54), par exemple, dans son analyse du latin
pigraphique, a fait justement noter que les mmes fautes, les mmes
vulgarismes se rptent de province en province et les particularits se
limitent... des erreurs de graphie dorigine technique ou des hapax
legomena que leur isolement mme rend suspects . Or, les faits de la
morpho-syntaxe sont encore moins enclins prsenter des diffrenciations
gographiques et territoriales : on ne peut donc pas, sur la base des donnes
discutes dans cet article, conclure que lemploi indfini de homo est une
20 Lemploi indfini de homo en latin tardif

caractristique du latin de la Gaule mrovingienne. Quant savoir si lon
doit considrer lun de ces deux domaines comme tributaire de lautre
lgard de lorigine de cet emploi, la question reste ouverte.
Du point de vue de la typologie arale et de ltude de leuropen moyen
type, nos relevs suggrent que le rle du latin tardif dans la formation de
laire linguistique europenne peut tre plus important quon ne la cru dans
la littrature typologique arale. Mme si la situation de contact linguistique
qui aurait contribu dune faon dcisive la formation de laire linguistique
europenne se situe chronologiquement dans lantiquit tardive, et
notamment at the time of the great migrations at the transition between
antiquity and the Middle Ages (Haspelmath 2001 : 1507), on soutient
couramment que les traits communs aux langues europennes ne peuvent pas
tre ramens linfluence du latin comme langue de communication de
lEurope occidentale dans lantiquit tardive. Haspelmath (2001 : 1507), par
exemple, ne reconnat au latin quun rle marginal dans la formation de
leuropen moyen type :

We can probably exclude the influence of Latin in the Middle Ages,
because most Standard Average European features were absent in Latin
and developed only in the Romance languages. There are only two
features for which Latin influence is a likely factor : negation and
relative pronouns. In the case of these two features, the standard
languages sometimes show deviation from the vernacular dialects, so at
least the written standard languages may have been influenced by Latin,
the European written language par excellence for many centuries.

Cette ide reflte une vision monolithique du latin et la volont pralable
de minimiser lhritage classique dans le processus de formation de
leuropen moyen type : beaucoup deuropanismes sont, en effet, attests
dans le latin tardif
21
, et mme si lon ne peut pas toujours tablir sils se sont
dvelopps par contact avec dautres langues ou bien sils sont des
volutions autonomes, on doit admettre que le latin tardif entit complexe
comme toutes les langues de grande communication participait de bon
droit aux processus de convergence qui ont abouti la naissance de laire
linguistique europenne, et y avait vraisemblablement un rle actif et passif
en mme temps. Le cas des emplois indfinis de homo abord dans cet
article nest quune contribution la dfinition de ce processus, qui

21
On peut rappeler, ct des pronoms relatifs et de la ngation, le dveloppement
dune forme analytique pour le parfait (habeo + participe pass) et pour le passif
(sum / fio + participe pass), deux phnomnes propres au latin tardif et qui sont
aussi deux des traits de leuropen moyen type selon M. HASPELMATH (2001 : 1495-
1496).
Anna Giacalone Ramat et Andrea Sans 21

dmontre lurgence dune reconsidration du rle du latin et notamment du
latin tardif dans lhistoire linguistique de lEurope.


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