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7-1

7. Les fibres optiques


7.1. Introduction
7.1.1. Principe
Le principe de la transmission de la lumire l'aide d'une fibre optique est simple: un
matriau transparent d'indice de rfraction n
1
, de forme cylindrique, est entour d'un matriau
d'indice n
2
avec n
1
> n
2
. La rgion centrale s'appelle le coeur de la fibre, tandis que le
matriau extrieur forme la gaine.
Si la lumire pntre dans le coeur de la fibre avec un angle suffisamment petit, elle subit une
rflexion totale la surface qui spare le coeur de la gaine, et elle se propage en zigzag le long
de l'axe de la fibre, suite aux rflexions successives.

Figure 7-1: Principe de la transmission de la lumire par rflexion totale dans une fibre optique.
Une description complte de la propagation de la lumire dans une telle structure ne peut se
faire qu'en rsolvant les quations de base de l'lectromagntisme (quations de Maxwell)
avec les conditions limites adquates. Un telle approche dpasse de loin le cadre de ce cours.
Il est nanmoins possible de comprendre les principales proprits des fibres optiques partir
d'un raisonnement bas sur des principes simples de l'optique gomtrique et de l'optique
ondulatoire. C'est cette approche que nous dvelopperons dans ce chapitre.
7.1.2. Avantages des fibres optiques
Les fibres optiques offrent de nombreux avantages pour les tlcommunications. Nous en
donnons un premier aperu ci-dessous.
Pertes trs faibles. En fonction du type de fibre, l'attnuation du signal peut atteindre environ
0,2 dB/km pour une longueur d'onde de 1,55 m, et d'environ 0,35 dB/km 1,3 m, ce qui
7-2
correspond une diminution de la puissance de 50% aprs 15 et 8,6 km respectivement. Cela
permet de raliser des communications optiques sur des distances suprieures 100 km sans
amplification intermdiaire. En diminuant ainsi le nombre d'amplificateurs intermdiaires, on
augmente la fiabilit du systme et on rduit les cots de maintenance.
Bande passante trs grande. Grce aux fibres optiques, on peut transmettre des signaux
digitaux 5 Tb/s sur des distances de 1500 km (1 Tb/s = 1012 bit/seconde).
Immunit au bruit. Les fibres optiques sont des isolants. La transmission dans la fibre ne
sera donc pas perturbe par des signaux lectromagntiques externes. Il n'est donc pas
ncessaire de prvoir un blindage lectromagntique coteux. Cela reprsente un avantage
particulirement important dans les environnements industriels o les perturbations
lectromagntiques sont frquentes.
Absence de rayonnement vers l'extrieur. La lumire est confine l'intrieur de la fibre
optique. Par consquent, il n'est pas possible de dtecter le signal entre l'metteur et le
rcepteur. Cela est particulirement important pour garantir la confidentialit de la
communication. De plus, par son caractre isolant, la fibre optique ne rayonne pas d'ondes
lectromagntiques et ne cre donc pas de perturbations lectromagntiques dans son
voisinage.
Absence de diaphonie. Pour la mme raison, le problme de la diaphonie (passage du signal
d'un cble un cble voisin), bien connu des communications par cble en cuivre, n'existe pas
dans les cbles de fibres optiques.
Isolation lectrique. Comme les fibres optiques sont isolantes, le contact accidentel entre dux
fibres ne provoque pas de court-circuit et donc pas de dgts l'lectronique associe. Par
ailleurs, il n'y a aucun risque de d'tincelle, comme cela peut arriver avec les cbles en cuivre
en cas de contact accidentel. Les fibres optiques peuvent donc tre installes sans risque dans
les atmosphres inflammables.
Rsistance aux tempratures leves et aux produits corrosifs. Les fibres de verre rsistent
mieux aux produits corrosifs que le cuivre. De plus, les fibres en verre peuvent supporter des
tempratures proches de 800C, ce qui permet de rsister au feu plus longtemps que les cbles
en cuivre. Toutefois, d'autres parties du systme de communication restent sensibles aux
tempratures leves (le revtement protecteur en plastique, les connecteurs optiques,
l'metteur et le rcepteur, ...)
7-3
Poids et dimensions rduites. Le poids trs faible des fibres par rapport un cble en cuivre
de la mme capacit leur donne un avantage conomique lors de l'installation. De plus, elles
conviennent particulirement bien aux installations soumises des contraintes de poids ou de
volume svres, telles que les avions, les bateaux, ...
7.1.3. Ouverture numrique d'une fibre saut d'indice
Les proprits des fibres cylindriques saut d'indice peuvent tre analyses en bonne
approximation en se limitant aux directions de propagation qui se trouvent dans un plan de
symtrie de la fibre. Un tel rayon est dessin la Figure 7-2.

Figure 7-2 : Propagation travers une fibre saut d'indice. L'angle doit tre infrieur une valeur maximale,
telle que i reste suprieur l'angle critique pour la rflexion totale (rayon en trait plein). Le trait interrompu
reprsente un rayon de gaine, qui peut se propager sur une distance plus courte.
Pour que la rflexion totale se produise linterface entre les deux milieux, on sait quil faut
que langle i soit suprieur langle critique i
c
. Comme on la vu au chapitre prcdent
(formule 6.26), cela veut donc dire :
2
1
sin sin
c
n
i i
n
> = (7.1)
(attention : les notations sont inverses par rapport 6.26, puisque ici, cest le milieu dindice
n
1
qui est le plus rfringent).
Par ailleurs, langle i est dtermin par langle dentre du rayon dans la fibre, . Supposons
que la surface d'entre de la fibre est perpendiculaire son axe de symtrie. En passant du
milieu extrieur d'indice de rfraction n
ext
(gnralement de l'air) dans le coeur de la fibre,
l'onde est rfracte en accord avec la loi de Snell. On a
1
sin sin
ext
n n = (7.2)
7-4
Lexamen de la Figure 7-2 montre que nest autre que (90 - i). La limite infrieure que
nous avons impose i revient donc fixer une limite suprieure , et donc aussi . Cette
limite se calcule facilement, en combinant les relations (7.1) et (7.2) :

max
1
2
2
2
2
1
sin sin
sin(90 )
cos
1 sin
1
=
=
=
=
=
ext
c
c
c
n
n
i
i
i
n
n

L'angle dentre dans la fibre, , doit donc tre infrieur
max
:

2
1 2
max
2
1
arcsin 1
ext
n n
n n

| |
| =
|
\ .
, ou encore
ou encore
2 2
max 1 2
1
arcsin
ext
n n
n

| |
=
|
\ .
(7.3)
Cet angle maximal s'appelle l'angle d'acceptance ou l'angle d'admission de la fibre. Cet angle
dacceptance, que lon retrouve dans de nombreux domaines en optique, est habituellement
dcrite par une quantit appele l'ouverture numrique du systme (O.N.) (en anglais,
numerical aperture, NA). Par dfinition, louverture numrique est donne par
max
. . sin
ext
O N n = (7.4)
(il est particulirement intressant dinclure lindice n
ext
dans louverture numrique, car ainsi,
elle constitue une caractristique du systme optique, indpendante du milieu extrieur dans
lequel celui-ci est plac).
En introduisant cette dfinition dans la formule (7.3), on dduit immdiatement louverture
numrique dune fibre optique saut dindice :

2 2
1 2
. . O N n n =
7-5
L'angle d'acceptance peut alors s'exprimer en fonction de l'ouverture numrique:
max
. .
arcsin
ext
O N
n
= . (7.5)
Dans le cas o le milieu extrieur est de l'air, on a

max
arcsin . . O N =
Un autre paramtre frquemment utilis en relation avec les fibres saut d'indice est dfini
par:
2 2
1 2
2
1
2
n n
n

= (7.6)
L'ouverture numrique peut alors s'crire en fonction de :

2
1 1
. . 2 2 O N n n = = (7.7)
Lorsque
1 2
n n , reprsente la diffrence relative d'indice:

1 2 1 2 1 2
1 1 1
2
n n n n n n
n n n
+
= (7.8)
Modes de gaine
Le trait interrompu de la Figure 7-2 reprsente un rayon en dehors du cne d'acceptance de la
fibre. Comme il frappe linterface un angle infrieur langle critique, il peut pntrer dans
la gaine, et ventuellement se propager par rflexions totales la surface extrieure de la
gaine, donnant ainsi naissance un mode de propagation parasite, appel mode de gaine
(cladding mode). Ces modes sont gnralement rapidement attnus, mais ils peuvent
nanmoins tre lorigine de perturbations sur la fibre optique. Pour les liminer
immdiatement, on peut entourer la gaine dune enveloppe dont lindice est suprieur celui
de la gaine (on vite ainsi la rflexion totale linterface gaine/air). Une telle enveloppe est
appele cladding mode stripper.
7-6
7.2. Modes de propagation dans les fibres optiques
Comme on va le voir dans ce paragraphe, la nature ondulatoire de la lumire, associe aux
trs petites dimensions des fibres optiques, ne va pas permettre aux rayons lumineux de se
propager nimporte comment lintrieur de la fibre. Mme lintrieur du cne
dacceptance, seuls certains angles particuliers seront admis. Chacun correspondra ce que
lon appelle un mode de propagation. Au paragraphe 7.2.4, nous verrons que cette
propagation par modes est une donne essentielle quand il sagit de dterminer la bande
passante dune liaison par fibre optique.
7.2.1. Dphasage dune onde lors de la rflexion totale
Considrons la rflexion totale sur une surface plane qui spare deux matriaux dilectriques,
dindices n
1
et n
2
, avec
1 2
n n > (on dit que le milieu 1 est plus rfringent que le milieu 2). On
sait que si langle i est suprieur langle critique

2
1
sin =
c
n
i
n
. (7.9)
on verra apparatre le phnomne de rflexion totale, dans lequel lintensit rflchie est gale
lintensit incidente (Figure 7-3).

Figure 7-3
Nous avons pu dmontrer ce rsultat uniquement par les lois de loptique gomtrique
(paragraphe 6.3.1).
Si lon effectue un raisonnement similaire bas sur loptique ondulatoire (dveloppement qui
dpasserait le cadre de ce cours), on peut montrer que cette rflexion saccompagne dun
7-7
dphasage de londe, et que ce dphasage dpend la fois de langle dincidence et de la
polarisation de londe. Plus prcisment, le dphasage est donn par :
1 2
2
2
1
2
2
1
sin 1
tan
2 cos
n
n i
n
n i

(
| |
(
|
(
\ .

= (polarisation s) (7.10)
1 2
2
2
1
1
2
2
sin 1
tan
2 cos
n
n i
n
n i

(
| |
(
|
(
\ .

= (polarisation p) (7.11)
(pour rappel, la polarisation s correspond une onde dont le champ lectrique est
perpendiculaire au plan dincidence, et la polarisation p, dans le plan dincidence).
La Figure 7-4 montre le dphasage caus par la rflexion totale en fonction de l'angle
d'incidence, dans le cas n
1
= 1,5 et n
2
=1,3.
Figure 7-4: Dphasage des ondes en
polarisation s et p d la rflexion totale
en fonction de l'angle d'incidence
(n
1
= 1,5 et n
2
= 1,3)

Question : pourquoi le graphe ne montre-t-il rien en dessous de 60 dincidence ?
7-8
7.2.2. Le guide d'ondes plan
Avant d'envisager le cas des fibres optiques cylindriques, il est intressant d'tudier le guide
d'ondes le plus simple, savoir le guide d'ondes plan. Il s'agit d'un milieu dilectrique d'indice
de rfraction n
1
, pris en sandwich entre deux milieux d'indice n
2
< n
1
. Le milieu d'indice n
1

reprsente le coeur du guide d'ondes, tandis que les milieux d'indice n
2
forment la gaine. Les
surfaces de sparation entre la gaine et le coeur sont parallles (Figure 7-5).
Figure 7-5: Schma d'un guide d'ondes
plan. Un dilectrique avec un indice de
rfraction n
1
est pris en sandwich entre
deux dilectriques avec n
2
< n
2
.
La Figure 7-6 montre schmatiquement la propagation d'une onde lectromagntique travers
le guide d'ondes. On n'a dessin qu'un seul rayon, qui reprsente en fait la direction
perpendiculaire aux fronts d'onde, qui sont des surfaces telles que la phase du champ
lectrique est la mme en chaque point.
Pour que l'onde se propage par rflexions totales, il faut que l'angle i avec la normale la
surface de sparation entre le coeur et la gaine soit suprieur l'angle critique pour la
rflexion totale. Dans ce cas, l'angle d'incidence est le mme pour chaque rflexion, et l'onde
se propage suivant le trajet indiqu en trait plein la Figure 7-6.
L'onde semble donc se propager selon une direction de propagation effective parallle la
direction Oz
1
. Si l'onde est polarise perpendiculairement au plan d'incidence (polarisation s),
le champ lectrique est constamment perpendiculaire la direction de propagation effective.
Dans ce cas, l'onde s'appelle une onde transversale lectrique (TE). Si l'onde est polarise
dans le plan d'incidence (polarisation p), le champ magntique est constamment
perpendiculaire la direction de propagation effective. Dans ce cas, l'onde s'appelle une onde
transversale magntique (TM).

1
On parle ici de la direction de propagation grande chelle , sans tenir compte des zigzags (dans le cas
prsent sur le dessin, de la gauche vers la droite).
7-9

Figure 7-6
Une onde sera confine l'intrieur si elle pntre dans le guide d'ondes dans une direction
telle que l'angle d'incidence sur une des deux surfaces du guide est entre 90 et l'angle critique
pour la rflexion totale. Toutefois, cette condition n'est pas suffisante pour garantir la
propagation de l'onde l'intrieur du guide. En effet, dans la Figure 7-6, la ligne BC indique
le front d'ondes pour l'onde qui arrive au point A. Cette ligne est en mme temps le front
d'ondes pour l'onde qui quitte le point C. Or, comme le front d'ondes est une surface telle que
la phase du champ lectrique est le mme en chacun de ses points, il faut que le champ
lectrique en B soit en phase avec celui en C, un multiple entier de 2 prs.
Entre les points B et C, l'onde se propage d'une distance l telle que

2
cos 2
cos cos
2 cos
cos
2 cos
d d
l AC BA i
i i
d
i
i
d i
= + = +
=
=
(7.12)
Cette distance correspond une variation de la phase donne par

1
0
2
' 2 cos n d i

= (7.13)
De plus, l'onde tant rflchie en A et en C, ce qui donne un dphasage
" 2 = ,
o est donn par les quations (7.10) ou (7.11) suivant le type de polarisation.
7-10
On aura donc des interfrences constructives si
' " 2 ' m = + = (m entier),
1
0
2
cos m n d i

+ = (m = -m' = entier) (7.14)


Solutions pour les modes TE
La solution de l'quation (7.14) peut tre obtenue graphiquement. En effet, la Figure 7-7
montre les fonctions
1
0
2
cos y n d i

= (7.15)
et

1 2
2
2
1
2
2
1
sin 1
2arctan
cos
n
n i
n
y m
n i

(
| |
(
|
(
\ .

= + (7.16)
pour plusieurs valeurs de m.
L'intersection entre les deux courbes donne les valeurs de i et m pour lesquelles la
propagation de l'onde est permise.
Figure 7-7 : Solution graphique de
l'quation (7.14) dans le cas d=
0

et d=
0
/2, avec n
1
=1,5 et n
2
=1,3.
Les courbes croissantes entre 60 et
90 correspondent aux modes TE
(trait plein) et TM (trait
interrompu) respectivement.

En fonction des valeurs de d/
0
et des indices de rfraction, on voit que une ou plusieurs
valeurs de i sont possibles. Chacune des valeurs de i correspond un mode de propagation.
La valeur de m correspondante s'appelle l'ordre du mode. La Figure 7-7montre que les modes
7-11
d'ordre suprieur correspondent des valeurs plus petites de l'angle i. En d'autres mots, les
modes d'ordre plus lev correspondent des ondes qui se propagent dans des directions plus
proches de la normale.
Lorsque
1
0
2
cos
c
n d i

< , une seule solution existe, correspondant m=0. Dans ce cas, le


guide est appel guide monomode.
Comme

2
2 2
1
cos 1 sin 1
c c
n
i i
n
| |
= =
|
\ .
,
la condition de guide monomode s'crit

2 2
1 2
0
2 d
n n

< (7.17)
On dfinit le paramtre V du guide d'ondes, qu'on appelle encore la frquence normalise, par
la relation
2 2
1 2
0
d
V n n

= (7.18)
Il s'agit d'un nombre sans dimensions.
La condition de guide monomode devient alors
2 V < (7.19)
Il est facile de voir que le nombre de modes permis est donn par

1 int(2 / )
TE
N V = + , (7.20)
o int(x) dsigne la partie entire de x.
Solution pour les modes TM
Ici aussi, on recherche les solutions des quations
1
0
2
cos y n d i

= (7.21)
7-12
et
1 2
2
2
1
1
2
2
sin 1
2arctan
cos
n
n i
n
y m
n i

(
| |
(
|
(
\ .

= + . (7.22)
Les solutions sont donnes par les intersections avec les courbes discontinues la Figure 7-7.
En pratique, pour une valeur de m donne les angles i pour les modes TE et TM sont trs
proches. De plus, le nombre de modes TM est toujours gal au nombre de modes TE. Le
nombre total de modes vaut donc

2 2int(2 / )
TE TM
N N N V = + = + (7.23)
Dans le cas 1 V , on a donc
4V
N

.
Exemple : Nombre de modes dans un guide d'ondes plan symtrique
Calculer le nombre de modes dans un guide d'ondes plan symtrique, avec n
1
= 1,48,
n
2
= 1,46, d = 100 m, et
0
= 1 m.
En-dessous de quelle valeur faudrait-il rduire l'paisseur pour obtenir un guide d'ondes
monomode?
La frquence rduite vaut

2 2
1 2
0
76,18
d
V n n

= =
Le nombre de modes vaut donc
2 76,18
2 2int 98

| |
+ =
|
\ .
.
Le guide d'ondes transmet un seul mode TE et un seul mode TM (guide monomode) si
2V < ,
ce qui donne

0
2 2
1 2
2, 06
2
d m
n n

< =

.
7-13
7.2.3. Les fibres saut d'indice
Les fibres optiques les plus simples consistent en un cylindre d'indice de rfraction n
1
, entour
d'une gaine d'indice n
2
Figure 7-1. Une telle fibre s'appelle une fibre saut d'indice. Elle est
souvent entoure d'un revtement supplmentaire, gnralement en plastique, qui offre une
protection mcanique et chimique.

Figure 7-8: Schma d'une fibre optique saut d'indice.
A droite: valeur de l'indice de rfraction en fonction de la distance par rapport l'axe de la fibre.
Comme dans le cas du guide d'ondes plan, le rayonnement lectromagntique se propage le
long de l'axe de la fibre dans un srie de modes. Les quations qui dcrivent ces modes sont
nettement plus compliques que dans le cas du guide plan. Nous ne les dveloppons pas ici,
mais nous nous contentons d'adapter les concepts tudis dans le cas du guide d'ondes plan.
Dans le cas du guide d'ondes plan, le confinement se faisait dans une seule direction (Oy), ce
qui entrane que les modes sont caractriss par un indice unique m. Dans une fibre
cylindrique saut d'indice, le confinement se fait dans deux directions (Ox et Oy). Les modes
sont alors caractriss par deux indices, l et m.
Comme dans le cas du guide d'ondes plan, on dfinit la frquence normalise:

2 2
1 2
0
2 a
V n n

= , (7.24)
o a est le rayon du coeur de la fibre.
La fibre ne propage qu'un seul mode si V < 2,405.
Si V 1, le nombre de modes est donn par
7-14

2
2
V
N .
Le fait que le nombre de modes est proportionnel V
2
plutt qu' V est une consquence du
fait que chacun des indices l et m peut prendre un nombre de valeurs proportionnelle V, ce
qui donne un nombre de combinaisons proportionnelle V
2
.
guide d'ondes plan symtrique fibre cylindrique saut d'indice
frquence normalise
2 2
1 2
0
d
V n n

=
2 2
1 2
0
2 a
V n n

=
condition monomode V < /2 V < 2,405
nombre de modes
( 1 V )
4V


2
2
V


En gnral, le nombre de modes dans les fibres multimode est trs grand. On peut alors
considrer que les directions de propagation sont distribus de manire continue dans le coeur
de la fibre.
Exemple : Nombre de modes dans une fibre saut d'indice
Calculer le nombre de modes dans une fibre cylindrique saut d'indice, avec n
1
= 1,48,
n
2
= 1,46, a = 100 m, et
0
= 1 m.
En-dessous de quelle valeur faudrait-il rduire le rayon du coeur pour obtenir une fibre
monomode?
La frquence rduite vaut

2 2
1 2
0
2
152, 4
a
V n n

= =
Comme 1 V , le nombre de modes vaut

2
11608
2
V
N .
7-15
La fibre transmet un seul mode si V < 2,405,
ce qui donne 1, 58 a m < . Le diamtre de la fibre monomode vaut donc environ 3 m.
7.2.4. Dispersion dans une fibre saut d'indice
L'information est souvent transporte travers une fibre optique sous forme numrique. Dans
ce cas, l'information est transmise sous la forme d'une srie d'impulsions de lumire. La
prsence de lumire correspond un 1 et l'absence de lumire un 0 logiques.
La Figure 7-9.a montre un exemple d'une srie d'impulsions transmettre. En gnral. les
impulsions la sortie de la fibre sont largies par rapport aux impulsions l'entre. Le
phnomne physique responsable de cet largissement est la dispersion de la fibre. Si
l'largissement est trop important, il n'est plus possible de dcoder correctement l'information
la sortie: il y a perte d'information suite des erreurs de transmission.

Figure 7-9: (a) Intensit lumineuse l'entre d'une fibre optique. (b) Aprs une certaine distance, les impulsions
ont t largies par la dispersion de la fibre. (c) Lorsque cet largissement devient trop important, il n'est plus
possible de distinguer deux impulsions voisines.
7-16
La dispersion modale
Dans une fibre multimode, la lumire peut se propager suivant diffrentes directions,
correspondant des modes diffrents. La distance parcourue entre les extrmits de la fibre
dpend videmment de la direction de propagation. Ainsi, pour une fibre de longueur L, un
mode qui se propagerait paralllement l'axe de la fibre doit parcourir une distance L, tandis
qu'un mode correspondant un angle i doit parcourir une distance / sin L i .
Dans une fibre multimode, les angles de propagation permis sont dfinis par le cne
d'acceptance; ils sont compris entre i
c
et 90. La diffrence de temps de propagation entre les
directions extrmes vaut donc

mod
1 1
sin
c
L i L
c n c n
= (7.25)
En remplaant i
c
par sa valeur tire de (7.9), on obtient
( )
2
1 1 1
mod 1 2
2 2
Ln Ln L n
n n
cn c c n
= = (7.26)
Dans le cas habituel o
1 2
n n , cette relation peut tre crite sous la forme

2
1
mod
1
( . .)
2
n O N
L L
c cn


= (7.27)
Une impulsion monochromatique extrmement courte l'entre d'une fibre multimode aura
donc une longueur de l'ordre de
mod
la sortie.
Dsignons par B la frquence maximale des impulsions. Pour que les impulsions puissent tre
distingues la sortie de la fibre, on exige gnralement que l'largissement soit infrieur la
sparation entre les impulsions:

mod
1
B
< ,
soit
( )
2
1 1 2
n c
BL
n n n
<


7-17
Le produit de la frquence maximale par la longueur est donc une caractristique de la fibre. Il
est appel bande passante de la fibre et est exprim en MHz.km ou GHz.km.
Exemple.
Prenons le cas n
1
=1,48 et n
2
=1,46. La formule (7.26) donne immdiatement

11 mod
8
0, 02 1, 48
/ 6, 76 10 /
1, 46 3 10
s m s m
L

= =

,
soit
mod
68ns km = .

8
10
1, 46 3 10
1, 5 10 . 15 .
1, 48 0, 02
BL Hz m MHz km

< =
Ce calcul simple a montr que l'largissement par dispersion modale augmente
proportionnellement la longueur de la fibre. Exprimentalement, on observe cette variation
linaire pour des distances courtes, de l'ordre du km, tandis qu'on constate une augmentation
proportionnelle L pour des fibres plus longues. Cela provient du fait que l'largissement
rel est d au dlai moyen sur tous les modes, alors que nous venons de calculer le dlai
maximal entre les modes extrmes. De plus, sur des distances plus grandes, la lumire peut se
propager dans un mode sur une certaine distance et passer ensuite dans un autre mode suite
la rflexion sur un dfaut par exemple. Ce phnomne, appel couplage de modes, rduit la
dispersion par rapport la valeur maximale calcule ci-dessus.
7.2.5. Les fibres gradient d'indice
Principe
Nous venons de voir que la dispersion modale limite fortement la bande passante d'une fibre
optique. Cette dispersion vient de la diffrence de temps de propagation des diffrents modes,
suite la diffrence de longueur des chemins parcourus. Pour rduire cette dispersion, on
fabrique des fibres telles que l'indice du coeur diminue progressivement vers l'extrieur, de
sorte que les rayons qui s'cartent de l'axe de la fibre se propagent des vitesses plus grandes.
Une telle fibre s'appelle fibre gradient d'indice (angl.: graded-index fiber, GRIN-fiber).
Le profil d'indice peut tre dcrit par
7-18

1
( ) 1 2
r
n r n r a
a

| |
= <
|
\ .
(7.28)

1 2
( ) 1 2 n r n n r a = = (7.29)
est un coefficient caractrisant le profil d'indice, n
1
est l'indice du coeur pour r=0, n
2
est
l'indice de la gaine, a est le rayon du coeur et est dfini par (7.6). La Figure 7-10 montre le
profil d'indice d'une fibre gradient d'indice dans le cas 2 = .

Figure 7-10: Profil d'indice d'une fibre gradient d'indice avec =2.
Pour comprendre la propagation de la lumire dans une fibre gradient d'indice, nous
considrons un modle plus simple. Supposons que l'indice ne varie pas de manire continue,
mais que le coeur de la fibre est constitu d'une srie de couches cylindriques concentriques
d'indice de rfraction de plus en plus petit (Figure 7-11).

Figure 7-11: Propagation de la lumire travers une fibre dont le coeur est compos de couches minces
d'indice de rfraction dcroissant avec le rayon.
Lors du passage d'une couche la suivante, la rfraction dvie les rayons vers l'axe de la fibre.
A un moment donn, l'angle d'incidence sur la surface de sparation avec la couche suivante
7-19
est tel qu'il y a rflexion totale. Les rayons suivent donc des trajectoires telles que celles
indiques la Figure 7-11. Si la lumire entre dans la fibre sous un angle trop grand par
rapport l'axe, la condition de rflexion totale n'est jamais ralise, et la lumire n'est pas
guide par la fibre. Si on fait tendre l'paisseur des couches vers zro et qu'on augmente le
nombre de couches, on obtient une fibre gradient d'indice relle. Dans ce cas, la lumire suit
donc des chemins tels que ceux de la Figure 7-12, pour autant qu'elle entre dans le cne
d'acceptance de la fibre.

Figure 7-12: Propagation de la lumire dans une fibre gradient d'indice.
Modes et ouverture numrique d'une fibre gradient d'indice
Comme dans la fibre saut d'indice, plusieurs modes de propagation sont permis,
correspondant des valeurs diffrentes de l'angle d'incidence. Dans le las =2, on peut
montrer que le nombre de modes vaut approximativement V
2
/4 si V est grand, c'est--dire la
moiti du nombre de modes permis dans une fibre saut d'indice avec la mme valeur du
paramtre V.
La lumire reste dans le coeur sans pntrer dans la gaine si elle entre dans le cne
d'acceptance de la fibre. A cause du profil d'indice, l'angle maximal entre la direction
incidente et l'axe de la fibre diminue si la lumire n'entre pas en r=0 mais une certaine
distance du centre. Autrement dit, l'ouverture numrique de la fibre dpend de la distance par
rapport l'axe, r. Dans le cas =2, on peut montrer que

2
1
. . 2 1
r
O N n
a
(
| |
=
(
|
\ .
(

(7.30)
L'ouverture numrique est donc gale celle d'une fibre saut d'indice au centre de la fibre,
mais elle diminue jusqu' zro en r=a.
7-20
Dispersion dans une fibre gradient d'indice
Les rayons qui s'cartent de l'axe suivent donc un chemin plus long, mais comme l'indice de
rfraction diminue vers le bord du coeur, la vitesse de propagation augmente. Par consquent,
les modes d'ordre suprieur (c..d. qui s'cartent davantage de l'axe) peuvent compenser le
chemin plus long par une vitesse moyenne plus grande, ce qui rduit la dispersion modale.
On montre que la dispersion modale est minimale lorsque 2 . Dans le cas d'une source
monochromatique, on obtient alors un largissement donn par

2 1
mod
8
n
L
c
. (7.31)
On constate donc une rduction de la dispersion modale d'un facteur 8/ par rapport une
fibre saut d'indice.
Exemple. Calculer le dlai par dispersion modale dans une fibre gradient d'indice profil
optimis, avec n
1
=1,48 et n
2
=1,46.
La formule (7.31) donne immdiatement

2
13 mod
8
1, 48 (0, 0134)
/ 1,1 10 /
8 3 10
s m s m
L



= =

,
soit
mod
110 ps km = .
7.3. Autres limitations des fibres optiques
7.3.1. La dispersion chromatique
Une source parfaitement monochromatique n'existe pas. La lumire mise par une source
relle est donc constitue de la somme de diffrentes longueurs d'onde (voir Figure 7-13). La
distribution est caractrise par une largeur mi-hauteur ou largeur spectrale .
L'indice de rfraction d'un matriau dpend de la longueur d'onde. Il en rsulte que la vitesse
de propagation de la lumire dans un matriau dpend galement de sa longueur d'onde. Il en
rsulte un temps de propagation diffrent pour les diffrentes composantes spectrales, et donc
un largissement des impulsion de lumire mises par une source non monochromatique.

7-21

Figure 7-13: Distribution spectrale d'une source de
lumire.
Une tude thorique montre que le dlai est donn par la formule suivante:

0
2
0 1
, 0
2
c m
d n
L
c d

| |

|
\ .
. (7.32)
L'largissement des impulsions est dtermin par la valeur absolue du dlai, tandis que le
signe indique laquelle des composantes spectrales arrive la premire la sortie de la fibre.
L'largissement par dispersion chromatique du matriau dpend donc de la largeur spectrale
de la source et du paramtre
2
0
2
d n
D
c d

= du coeur, appel paramtre de dispersion du


coeur. D dpend des caractristiques physiques du coeur et de la longueur d'onde.

Figure 7-14: Paramtre de dispersion de la silice en
fonction de la longueur d'onde.

La Figure 7-14 montre le paramtre de dispersion de la silice en fonction de la longueur
d'onde. Les valeurs sont gnralement donnes en ps.nm
-1
.km
-1
, ce qui correspond des
7-22
longueurs de fibre donnes en km et des largeurs spectrales en nm. On note l'existence d'une
rgion de dispersion chromatique ngligeable, autour de 1,27 m.
Exemple. Calculer l'largissement d la dispersion chromatique dans une fibre en silice,
pour les sources suivantes:
diode lectroluminescente (LED),
0
= 850 nm,
0
= 50 nm
diode lectroluminescente,
0
= 1550 nm,
0
= 50 nm
diode laser,
0
= 850 nm,
0
= 2 nm
diode laser,
0
= 1550 nm,
0
= 2 nm
D'aprs la Figure 7-14, D vaut 87 ps.nm
-1
.km
-1
850 nm et 22 ps.nm
-1
.km
-1
1550 nm.
On obtient donc les largissements suivants:
850 nm 1550 nm
LED 4,4 ns/km 1,1 ns/km
Laser 174 ps/km 44 ps/km
A titre d'exemple, la valeur de 44 ps/km correspond une bande passante BL = 23 GHz.km.
Dispersion chromatique du guide dondes
La dispersion chromatique que nous venons de dcrire est due la variation non linaire de
l'indice de rfraction du coeur avec la longueur d'onde. Une description complte doit tenir
compte d'une autre phnomne. En effet, le calcul des modes montre que la direction de
propagation dpend, pour un mode donn, de la longueur d'onde. Ce phnomne est connu
sous le nom de dispersion chromatique du guide d'ondes, par opposition la dispersion
chromatique du matriau.
Pour simplifier, considrons le cas du guide d'ondes plan. Les directions de propagation des
modes TE sont les solutions des quations (7.15) et(7.16). La Figure 7-15 montre les solutions
pour diffrentes valeurs de m, sous la forme d'un indice de rfraction effectif dfini par
1
sin
eff
n n i = . Pour une valeur de m donne, l'indice de rfraction effectif, et donc l'angle i,
dpend de
0
. Par consquent, pour un mode donn, le temps de propagation dpendra de la
longueur d'onde, mme si on choisit la longueur d'onde correspondant une dispersion
matriau nulle.
7-23
La dispersion de guide d'ondes est donne par une formule analogue la dispersion matriau:

0
2
0
, 0
2
eff
c g
d n
L
c d

| |
|
|
\ .
(7.33)

Figure 7-15
La dispersion chromatique totale tient compte des deux effets: dispersion matriau et
dispersion de guide d'ondes:

, , c c m c g
= + (7.34)
Figure 7-16 : Dispersion chromatique
totale dans une fibre en silice saut
d'indice.
Dispersion totale
Finalement, lorque lon veut considrer toutes les sources possible de dispersion, ilo faut
combiner la dispersion modale et les 2 sources de dispersion chromatique. Ceci se fait en
prenant la moyenne quadratique des 2 valeurs dlargissement :
7-24
( ) ( )
2 2
mod c
= + . (7.35)
Dans une fibre multimode, la dispersion modale est principalement responsable de
l'largissement des impulsions et donc de la limitation de la bande passante.
Dans une fibre monomode galement, la dispersion totale doit tenir compte de la dispersion
chromatique matriau et de la dispersion chromatique de guide d'ondes, car ces deux effets
sont semblables au cas des fibres saut d'indice.
Lorsque la source de lumire une grande largeur spectrale (cas d'une diode LED), la
dispersion chromatique restera leve, sauf pour des longueurs d'ondes qui annulent le
paramtre de dispersion (environ 1,3 m dans les fibres en silice). Pour ne pas perdre
l'avantage de la faible dispersion modale dans fibres gradient d'indice, il est donc prfrable
d'utiliser une source de faible largeur spectrale (diode laser), sauf dans le domaine o la
dispersion chromatique est ngligeable.
7.3.2. Attnuation d'une fibre optique
Pour tre dtectable, l'intensit de la lumire qui arrive sur le dtecteur doit toujours dpasser
un certain seuil. Or, entre l'metteur et le rcepteur, l'intensit diminue. Dans une transmission
par fibre optique, la perte d'intensit intervient au niveau des connecteurs aux extrmits de la
fibre, ainsi que dans la fibre elle-mme. L'attnuation dans la fibre, que nous tudierons dans
ce chapitre, limite ainsi la distance maximale entre l'metteur et le rcepteur.
Dfinition du coefficient d'absorption
Considrons une fibre de longueur L. Soient I
0
et I
2
l'intensit de la lumire l'entre et la
sortie de la fibre, respectivement. S'il y a attnuation dans la fibre, on a I
L
<I
0
.
Soit maintenant une tranche trs fine, d'paisseur dz, une distance z de l'entre de la fibre.
Soit I(z) l'intensit l'entre de la tranche dz et I(z+dz) l'intensit la sortie. Faisons
l'hypothse que la variation de l'intensit, dI, est proportionnelle l'intensit l'entre et la
longueur dz:
( ) dI I z dz = . (7.36)
Le signe signifie que l'intensit diminue travers la tranche dz. est une constante, appele
coefficient d'attnuation. Elle est mesure en m
-1
. On a donc
7-25
( )
dI
I z
dz
= . (7.37)
Cette quation diffrentielle admet comme solution pour I(z):
( ) exp( ) I z A z = ,
o A est une constante arbitraire. Comme I(z=0)=I
0
, on a A=I
0
, d'o:

0
( ) exp( ) I z I z = (7.38)
L'intensit la sortie d'une fibre de longueur L vaut donc:

0
( ) exp( ) I L I L = .
Le coefficient d'attnuation est donc proportionnel au logarithme du rapport des puissances:

( )
0 1
ln
( )
L
I I
m
L


=
Souvent, on prfre exprimer le coefficient d'attnuation en dB/km:

( )
0
10log
( / )
( )
L
I I
dB km
L km
= .
Pertes par diffusion
La silice est un matriau amorphe: les molcules de SiO
2
sont connectes entre elles dans une
structure alatoire. Cela produit des fluctuations de l'indice de rfraction, sur des longueurs de
l'ordre de 0,1 m ou moins. Chaque fois que la lumire rencontre une irrgularit de
dimension infrieure sa longueur d'onde, elle est diffuse, c'est--dire qu'elle est rmise
dans toutes les directions. Cette diffusion est appele diffusion de Rayleigh. Certaines des
directions de diffusion sont telles que la condition de rflexion totale la surface entre le
coeur et la gaine n'est plus satisfaite. Une partie de la lumire est donc perdue dans la gaine
suite la diffusion de Rayleigh.
Il n'est pas possible d'viter compltement les pertes par diffusion, car la diffusion de
Rayleigh est due la nature mme du verre qui a une structure amorphe. Le coefficient
d'attnuation due la diffusion de Rayleigh varie comme
-4
; il diminue donc trs vite lorsque
7-26
la longueur d'onde augmente. Pour la silice dope au GeO
2
, le coefficient d'attnuation par
diffusion de Rayleigh vaut environ 1,79x10
-4
m
-1
1 m, soit 0,78 dB/km. A 1,55 m, le
coefficient d'attnuation par diffusion de Rayleigh est 1,55
4
fois plus faible, soit 3,1x10
-5
m
-1

ou 0,13 dB/km.
Pertes par absorption
Le verre peut absorber une partie de l'nergie de la lumire. Si f est la frquence de la lumire
(f=c/
0
), l'nergie est absorbe par multiples de l'nergie des photons correspondants soit hf.
L'nergie absorbe peut servir porter un lectron d'un niveau d'nergie suprieur celui o il
se trouvait. On dit que la lumire a excit une transition lectronique. Pour cela, il faut lui
communiquer une nergie gale la diffrence entre un niveau permis inoccup et le niveau
initial. Dans le verre, les niveaux d'nergie permis des lectrons se trouvent dans des bandes.
Les niveaux occups les plus levs forment une bande, appele bande de valence. A
temprature ambiante, aucun niveau inoccup n'existe dans cette bande. La bande suivante,
forme de niveaux inoccups, s'appelle la bande de conduction. Elle est spare de la bande
de valence par une bande interdite de largeur E
g
(Figure 7-17).

Figure 7-17 : Les niveaux d'nergie de la silice forment
une bande de niveaux occups et une bande de niveaux
vides, spar'es par une bande interdite de largeur E
g


L'absorption due aux transitions lectroniques entre la bande de valence et la bande de
conduction n'est donc possible que pour des rayonnements lectromagntiques telles que
l'nergie des photons soit suprieure E
g
, ce qui correspond des longueurs d'onde
infrieures
c
g
hc
E
= .
La largeur de la bande interdite est de l'ordre de 9 eV pour le SiO
2
. Par consquent, pour qu'il
y ait absorption par excitation d'lectrons de la bande de valence vers la bande de conduction,
7-27
il faut que la longueur d'onde de la lumnire soit infrieure environ 140 nm, soit de la
lumire ultra-violette. Aux longueurs d'onde habituellement utilises avec les fibres optiques,
ce mcanisme d'absorption est donc ngligeable.
Un autre mcanisme d'absorption correspond l'excitation de vibrations du rseau form par
les atomes du matriau. Ce mcanisme d'absorption n'est important que si la frquence de
l'onde lectromagntique est voisine de la frquence d'oscillation de la liaison entre les
atomes, soit la liaison Si-O dans la silice. A cette frquence de vibration correspond des
longueurs d'onde entre 8 et 12 m, soit assez loin dans l'infrarouge. Toutefois, comme le
montre la Figure 7-18, des longueurs d'onde plus courtes contribuent encore faiblement
l'absorption par excitation de vibrations du rseau. Ce n'est qu'en-dessous de 1,55 m qu'on
peut ngliger ce type d'absorption par rapport l'attnuation par diffusion de Rayleigh.
Pour rduire l'attnuation en dessous d'environ 0,1 dB/km (limite due la diffusion de
Rayleigh vers 2 m), il faudrait donc travailler des longueurs d'onde suprieures 2 m.
Des verres autres que de la silice devraient alors tre utiliss, afin de rduire l'absorption dans
l'infrarouge, due l'excitation des vibrations du rseau.
Un troisime mcanisme d'absorption est li la prsence invitable d'impurets dans le verre.
Ces impurets sont principalement les atomes mtalliques (Fe, Cu, V, Co, Ni, Mn, et Cr) et
les ions OH
-
provenant de traces d'eau. Les atomes mtalliques se trouvent dans le verre sous
forme d'ions dont les niveaux d'nergie lectroniques sont tels que la lumire utilise dans les
fibres (0,8 - 1,55 m) peut facilement exciter des transitions lectroniques. ). A titre
d'exemple, une concentration d'impurets de quelques p.p.m.
2
d'ions Fe
3+
entrane, 850 nm,
une attnuation de 130 dB/km ; on comprend donc la ncessit de fabriquer des matriaux
extrmement purs.
Le mcanisme d'absorption par les ions OH
-
est l'excitation de la vibration de la liaison O-H.
Cette frquence de vibration correspond une longueur d'onde = 2,73 m, mais les
harmoniques de cette frquence donnent lieu des absorptions aux longueurs d'onde
= 1,38 m et 0,95 m. A cela s'ajoute une absorption vers 1,23 m, due l'excitation de
vibrations O-H et Si-O couples.

2
1 p.p.m. d'impurets = 1 ion d'impurets pour 10
6
atomes dans le verre.
7-28

Figure 7-18 : Attnuation de la lumire dans une fibre optique en silice de haute qualit.
Signalons pour terminer que la courbure de la fibre, tant macroscopique (due au cblage) que
microscopique (due la pression d'un revtement protecteur par exemple) peut entraner une
attnuation de la lumire. Les pertes par courbure macroscopique sont souvent ngligeables
en pratique, mais les pertes par micro-courbures peuvent augmenter l'attnuation de manire
significative si on ne prend pas les prcautions ncessaires lors de la fabrication et de la
manutention des cbles.