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HISTOIRE DES STATIONS SISMIQUES BELGES.

DE LA STATION SOLVAY AU RSEAU NATIONAL DE


SURVEILLANCE SISMIQUE
Michel Van Camp et Thierry Camelbeeck Observatoire Royal de Belgique Section Sismologie

A la mmoire de Jean-Marie Van Gils, sismologue Uccle de 1953 1983, grce qui le patrimoine instrumental et les archives sismologiques de lObservatoire Royal de Belgique ont t sauvegards, et du Professeur Paul Melchior, dont laction a permis le dveloppement du rseau sismique belge actuel. Avant-propos Cette anne 2004 marque le centenaire de la donation de la station sismique dUccle lEtat belge par le mcne Ernest Solvay. Cest linitiative dEugne Lagrange, professeur lEcole militaire, quErnest Solvay avait financ, en 1898, sa construction sur le plateau dUccle (voir en fin darticle la lettre dE. Solvay au Ministre de lIntrieur de lpoque). Le centenaire de la station sismique dUccle, une des premires ayant fonctionn en Europe, na pas t clbr en 1998. Cependant, il nous a paru important dau moins commmorer le centenaire de la station sismique dUccle en tant quinstrument officiel de lObservatoire Royal de Belgique par la prsentation dun historique des stations sismiques belges. Cest aussi loccasion de mettre en exergue certains rles et spcificits dun observatoire : la continuit des mesures et des observations au cours du temps, larchivage adquat des donnes collectes, qui font partie du patrimoine mondial, ainsi que lexpertise scientifique relative ces observations et aux instruments anciens.
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Un bref historique sismomtrie

la quelle reste au repos pendant les tremblements de terre, alors que son support, fix au sol, suit les Un instrument install la surface mouvements telluriques. de la Terre pour enregistrer les mouvements du sol provoqus Un sismomtre doit oprer par les tremblements de terre est en continu afin denregistrer fixe dans un rfrentiel qui subit les mouvements telluriques en fonction du temps, ce qui donne un sismogramme. Il doit permettre la dtection de signaux sismiques dpassant peine le niveau du bruit de fond et la mesure prcise du temps darrive des diffrentes phases sismiques (ondes lastiques ayant parcouru un certain trajet lintrieur de la Terre, de la source la station enregistreuse), ce qui ncessite un chronomtrage prcis1. Enfin, une qualit essentielle de linstrument est quil doit avoir une rponse linaire, c.--d. directement proportionnelle aux mouvements excitateurs du sol, ce qui permet Ernest Solvay (Document Solvay S.A.) de retrouver leurs amplitudes et contenus frquentiels. Le systme complet denregistrement constitue un sismographe, et le le mouvement quil est cens capteur proprement dit constitue le mesurer. En effet, linstrument sismomtre encore appel gophone accompagne les vibrations de en sismologie dexploration. la Terre lors du passage des La sismomtrie comprend la ondes sismiques. Le principe de conception et le dveloppement base des sismomtres consiste des enregistreurs et capteurs suspendre une masse de telle sorte sismiques. La plupart des

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instruments dvelopps depuis 130 ans sont bass sur le concept du pendule inertiel, bien que dautres systmes soient utiliss pour ltude dautres mouvements telluriques tels les rotations, inclinaisons ou dformations. Les premiers instruments de sismologie taient des sismoscopes2. Ces instruments enregistrent loccurrence ou non dune secousse et ventuellement sa direction et son importance, mais ne procurent pas denregistrement en fonction du temps. Le plus ancien sismoscope connu fut dvelopp par les Chinois il y a environ 2000 ans. Lors dune secousse, une bille tait dloge de la bouche dun des huit dragons dirigs vers les principaux points cardinaux. Aux XVIIIe et XIXe sicles, les Italiens ont dvelopp de nombreux sismoscopes, dont certains permettaient de dater loccurrence dune secousse. Cest en 1875 que Filippo Cecchi ralisa le premier sismographe, dont le premier enregistrement connu dun sisme date de 1887, mais on peut supposer lexistence denregistrements antrieurs. Dautre part James Ewing, membre dune quipe britannique de sismologues enseignant au Japon, obtint en 1880 un sismogramme duquel il fut le premier valuer les dplacement et acclration du sol. En 1889, Ernst von RebeurPaschwitz russit Postdam le premier enregistrement dun sisme qui frappa le Japon quelques dizaines de minutes auparavant. Vers 1900, le premier rseau de sismographes construits par J. Ewing, ainsi que dautres instruments construits en Europe et au Japon, fournirent la premire banque de sismogrammes qui permit dappliquer la thorie des ondes lastiques aux mouvements sismiques. Ds le dbut, les sismologues

Les premiers instruments


Le sismoscope chinois de Chang Heng (132 de notre re). A lintrieur, il y avait un mcanisme capable de dloger de petites billes qui sortaient par lune des ttes de dragon, indiquant la direction de lpicentre. (Crdits: USGS)

Le sismographe de Cecchi (1822-1885) enregistrait le mouvement relatif de pendules par rapport la Terre. Deux pendules verticaux captaient les vibrations dans les directions est-ouest et nord-sud et une masse suspendue un ressort boudin mesurait les mouvements verticaux. Lors dun sisme, un sismoscope dclenchait le systme denregistrement qui consistait en une plume grattant une surface noircie. La trs faible sensibilit (3X) et le cot de cet instrument nont pas permis sa diffusion. (Crdits: Projet Tromos)

Le sismographe de Milne (18501913) de 1880 tait un modle en barrire de jardin, comme le von Rebeur-Ehlert. Lenregistreur tait constitu dune plume grattant un tambour rotatif en verre noirci. Ds 1883, Milne mit en vidence : (1) laugmentation et la diminution graduelle des perturbations sismiques : le mouvement maximal ne survient jamais lors de larrive des premiers mouvements; (2) la grande irrgularit des oscillations (absence de mouvement harmonique pur); (3) la dure, le nombre et la continuit des oscillations. (Crdits: USGS) Vers 1900, le premier rseau de sismographes construits par J. Ewing fournit la premire banque de sismogrammes et permit lapplication de la thorie des ondes lastiques aux mouvements sismiques. Aprs 1945, le gouvernement amricain encouragea le dploiement dun rseau sismique mondial dans le but de surveiller les essais nuclaires souterrains. Ainsi naquit la fin des annes 50 le rseau WWSSN (World Wide Standard Seismograph Network, financ par le Dpartement de la Dfense), rseau de 120 stations sismiques homognes, bien talonnes et bien chronomtres. Le WWSSN, ainsi que les dveloppements informatiques, permirent la sismologie daccomplir des pas de gant. Finalement, larrive dInternet au dbut des annes 1990 a ouvert lre des donnes accessibles en temps rel. Actuellement, on commence sintresser la mesure des ondes sismiques par GPS.
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Les ondes sismiques


Les ondes sismiques sont des perturbations lastiques qui se propagent lintrieur ou la surface du Globe, suite lapplication de forces transitoires. Les tremblements de terre tectoniques sont la source principale dondes sismiques, mais dautres types de sources existent : les explosions (nuclaires ou conventionnelles, tirs de carrire) ; les mtorites (impacts ou explosions en vol); les glissements de terrain ; les phnomnes volcaniques (mouvements dans la chambre magmatique, ruptions); latmosphre (temptes, vents) ; les ocans (mouvements de la houle) ; les activits humaines (trafic, activit industrielle, concerts). Il existe trois concepts de base pour interprter les enregistrements sismiques :

Figure A: Sismogramme enregistr Membach aprs un sisme en Antarctique. Remarquez les arrives rptes pendant plusieurs heures des paquets donde de surface qui ont fait plusieurs fois le tour du monde. En mdaillon, un agrandissement pris au dbut du sismogramme, montrant les arrives de direntes ondes sismiques. PKP/SKS: onde ayant travers le manteau sous forme P ou S et le noyau sous forme P; PP/SS: onde P/S rchie une fois la surface du globe.

1. La thorie du rai : Le rai reprsente le parcours suivi par une onde lintrieur de la Terre entre une source et un rcepteur donns. Normal au front donde, il matrialise ainsi londe qui se propage de la source vers lobservateur. Cette thorie sapplique aux ondes de priode infrieure 60 secondes et constitue une approximation identique celle effectue par loptique gomtrique pour ltude de la propagation des ondes lectromagntiques. Elle est trs utile pendant les premires dizaines de minutes qui suivent un sisme o lon observe des arrives distinctes et impulsives. La figure A montre les arrives de diffrents types dondes sismiques, qui se sont propages travers diffrentes couches de la Terre suite un sisme en Antarctique. Lon y observe les ondes de volume P ( primaires ) et S ( secondaires ), ainsi que les ondes de surface. Les ondes P, semblables aux ondes sonores, sont des ondes de compression qui induisent des perturbations volumtriques; les ondes S sont des ondes de cisaillement, qui ne provoquent pas de changement de volume et ne peuvent se propager dans un fluide. La plupart de nos connaissances sur la structure de la Terre et les sources sismiques viennent de lapplication de calculs de rais pour interprter les sismogrammes. Ainsi, vers 1900, R. Oldham identifia les ondes P, S et de surface sur les sismogrammes. Il dtecta ds 1906 le noyau, zone fluide faible vitesse de propagation des ondes P et dans laquelle les ondes S ne se propagent pas, qui diffracte les rais et cre une zone dombre (figure B). Ce phnomne provoque labsence dnergie de dformation sous la forme donde P la surface de la Terre pour des distances comprises entre 103 et 140. En 1936, Inge Lehman dcouvrit la graine en observant la prsence de rais rflchis par une discontinuit 5000 km de profondeur. On ne fut toutefois pas en mesure lpoque de savoir si elle tait solide ou liquide. 2. Le concept de paquets dondes progressives et dondes de surface : les ondes de surface sont des ondes guides entre la surface de la Terre et les diffrentes couches superficielles qui la composent. Lors dun grand sisme, ces ondes font plusieurs fois le tour du Globe sous forme de paquets dondes progressives, en chantillonnant les 1000 premiers kilomtres sous la surface (figure A). Lanalyse de ces ondes permet par exemple damliorer notre connaissance du manteau terrestre, ou de mieux contraindre ltude des mcanismes au foyer. 3. Les oscillations libres : si le sisme est suffisamment important, les paquets dondes de surface font plusieurs fois le tour de la Terre (figure A), se rejoignent, et aprs plusieurs heures finissent par interfrer entre elles pour produire des ondes stationnaires. Ces ondes oscillent des frquences qui dpendent directement de la structure interne de la Terre. Lanalyse en frquence des oscillations libres constitue vritablement de la spectroscopie terrestre et a permis de prouver la solidit de la graine en 1971 (Ciel et Terre, 117 (3), 2001).

Figure B : Les direntes couches de la Terre : manteau, noyau et graine. Le noyau liquide rfracte les ondes sismiques et cre un zone dombre entre 103 et 140 (1 110 km)

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Figure 1. Eugne Lagrange.

constatrent la prsence de vibrations importantes de priodes comprises entre 4 et 16 secondes. Assez rapidement, ils ont correctement interprt ce signal comme induit par la houle marine. Ce signal, appel microsisme , est trs important en hiver. Il varie avec les saisons et masquait dans les enregistrements les signaux dorigine sismique. Pour cette raison, aprs la seconde guerre mondiale, on dveloppa lide dquiper les stations de deux types de sismographes : courte et longue priode. Les sismographes dits courte priode ont un sismomtre priode propre de 1 seconde, les sismographes dits longue priode, de 20 s. Leurs bandes passantes respectives taient rduites par les systmes denregistrement galvanomtrique. Lobjectif tait de diminuer le microsisme sur les sismogrammes qui furent analogiques3 jusque dans les annes 70. La station dUccle La premire station sismique belge fut installe Uccle la fin de lanne 1898, sous limpulsion dEugne Lagrange (1855-1936, Figure 1), professeur de physique

lEcole militaire. Le premier sismomtre tait un pendule horizontal triple de von RebeurEhlert, construit par Bosch Strasbourg (Figure 2). Il enregistra son premier mouvement sismique le 4 septembre 1899 (photo couverture). Ctait un appareil de petite taille, environ 40 cm de diamtre, constitu de trois pendules disposs 120 lun de lautre et capables dosciller dans le plan horizontal. Il se trouvait dans la chambre souterraine spcialement construite pour les observations sismiques dans le parc de lObservatoire. La configuration souterraine simposait dune part pour ne pas lever de btiment qui puisse gner la vue des astronomes vers lhorizon. Dautre part, il fallait sabriter des variations diurnes de la temprature. Limplantation lObservatoire tait ncessaire, car ctait le seul endroit calme o lheure pouvait tre connue avec prcision. Ernest Solvay, grand mcne, finana intgralement la station, qui ce titre, tait sa proprit prive. Les bulletins mensuels

taient dailleurs officiellement dnomms Bulletin de la station gophysique dUccle (station Ernest Solvay) (Figure 3). On accdait au laboratoire par un escalier protg par un petit baraquement en bois, remplac en 1908 par le pavillon en surface tel quon le connat actuellement (photo en page 4 de couverture). Comme le local souterrain tait trs humide, on profita de ce chantier pour construire une seconde vote, avec espaces vides, entourant compltement la cave initiale (Figure 4). Il fallut attendre la seconde moiti de 1899 avant davoir un fonctionnement rgulier des pendules. Parmi les multiples difficults vaincre, il y avait celle de lclairage, indispensable lenregistrement des mouvements des pendules sur plaques photographiques. Ne pouvant disposer du personnel de lObservatoire, il fallait rechercher un luminaire bien constant, suffisamment intense, dune fixit aussi grande que possible, dgageant peu de chaleur

Figure 2. Sismomtre von Rebeur-Ehlert (muse ORB). Il sagit de trois pendules horizontaux en barrire de jardin disposs 120 lun de lautre (Figure 6d). Sur chaque pendule se trouve un miroir (indiqu par une che) destin lenregistrement photographique des mouvements du pendule. La prsence du 3e pendule permettait damliorer le signal, en particulier en augmentant la certitude de la dtection du sens du premier mouvement.

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de la commission devant statuer sur la qualification donner cette assemble. Il en naquit lAssociation internationale de Sismologie. Ceci montre bien lveil de lintrt port par la Belgique la gophysique, car peine bauche, ses adeptes sont envoys aux runions internationales. A la fin de lanne 1903, Ernest Solvay proposa au gouvernement de faire don lEtat de la cave gophysique. Cette offre fut accepte par arrt royal donn Laeken le 28 novembre 1903. La cave, ainsi que le pendule triple et son enregistreur furent remis lObservatoire le 1er janvier 1904. Oscar Somville (1880-1980), jeune assistant, devint le premier chef du service sismologique de lObservatoire, jusqu sa retraite en 1945. En juin 1906, on installa deux sismomtres horizontaux lourds Bosch-Omori , construits par ou dispos de manire ce que la en 1899 et qui sigea Strasbourg Bosch, tout comme les pendules chaleur ne put nuire, et pouvant, en avril 1901. Lors de cette triples. Lenregistrement, mcanique, au minimum, fonctionner quatre runion, M. Lagrange ft partie jours sans surveillance . Fin 1899, la fourniture dlectricit par lObservatoire fut interrompue. Ce problme fut rsolu le 8 fvrier 1900, grce lautorisation du Ministre de lIntrieur et de lInstruction publique Jules de Trooz, qui a lev la barrire administrative qui empchait lObservatoire de fournir contre paiement de lnergie lectrique la Station Solvay. Malgr lautorisation ministrielle, il fallut encore attendre novembre afin dobtenir nouveau llectricit, aprs deux douzaines dchanges pistolaires kafkaens entre E. Lagrange et E. Goedseels, commissaire du gouvernement administrateurinspecteur de lORB. Paralllement, M. de Trooz dlgua M. Lagrange la commission permanente sismologique fonde
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Figure 3: Exemple de Bulletin de la station gophysique dUccle (Station Ernest Solvay) tel quil paraissait entre 1901 et 1903 (archives ORB).

Figure 4. Plan de la cave de sismologie et du pavillon construit en 1908.

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Wiechert de 1300 kg (Figure 6b). Ces deux instruments reportaient les mouvements du sol laide dune plume grattant un papier noirci ; leur forte masse garantissait linertie ncessaire lentranement des plumes. En 1911, la station sera dote de 2 pendules horizontaux mis au point par le prince Galitzine, inventeur russe. Le dtecteur consistait en une bobine oscillant dans lentrefer dun aimant et crant par induction un courant lectrique mesurable (Figure 7). Cest le premier dispositif lectromagntique mis au point pour lenregistrement des sismes 4 , la base de tous les systmes modernes. Pendant la premire guerre mondiale, faute de papier photosensible, on ne poursuivra que lenregistrement mcanique des sismomtres Wiechert. Les autres enregistrements ne reprendront que le 12 juillet 1919. En avril 1930, un sismomtre vertical Galitzine-Wilip complta la station. Ainsi, de 1910 1945, 9697 sismes furent enregistrs Uccle, dont le fameux sisme belge du 11 juin 1938. Somville en publia une tude scientifique remarquable.

Figure 5. Cave sismique vers 1915. A gauche, les deux sismomtres horizontaux lourds Bosch-Omori installs en 1906. Actuellement, on trouve leur place les sismomtres de Galitzine et de Sprengnether/Press-Ewing. A droite le sismomtre Wiechert horizontal de 1300 kg, plac en 1910. On distingue bien les deux rouleaux de papier noirci gratt par une plume, destins lenregistrement des mouvements E-W et N-S du sol. La composante verticale de 1000 kg, invisible, est la droite du photographe. Ces sismomtres lourds existent toujours. Au fond, lhorloge Spindler et Hoyer, fournie par le mme constructeur que les sismomtres Wiechert. Elle fut installe en 1909 (archives ORB).

consistait en une plume grattant un 1 s et on obtint 0,1 s en 1912, alors papier noirci (Figure 5). que la DCF garantit actuellement le centime de seconde et le GPS, Le pendule triple sera beaucoup mieux que le millime dfinitivement dclass le 13 de seconde. mars 1909 et les pendules lourds, le 22 mars 1911. En 1909, on mit en service le pendule horizontal Wiechert En 1912, ces deux pendules Bosch de 1000 kg (Figures 5 et 6e) ont t lgus au Ministre des et en 1910, le pendule vertical Colonies et envoys Elisabethville (actuelle Lubumbashi). Que sontils devenus ? Paralllement linstallation des nouveaux instruments, de nombreux efforts seront consentis pour amliorer le chronomtrage des enregistrements. Citons linstallation en 1909 dune nouvelle horloge synchronise - quotidiennement puis en continu ds 1912 - avec le Bureau de lHeure de lObservatoire. Depuis 1984, nous utilisons des rcepteurs DCF et partir de 1998, certaines stations ont t quipes dun systme GPS. En 1909, lexactitude atteignait

Figure 6. Schma de fonctionnement de direntes suspensions : (a) ressort (PressEwing vertical, LaCoste), (b) verticale ressort (Wiechert vertical), (c) lame (STS1-V), (d) en barrire de jardin (sismomtre von Rebeur-Ehlert, STS1-H), (e) en pendule invers (Wiechert horizontal), (f ) bilaire (Galitzine, VerbaandertMelchior).
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quipe de plusieurs enregistreurs encre enregistrait les 3 composantes des sismomtres Wiechert sur des rouleaux de papier (Figure 10). Ce systme modiait fortement la rponse frquentielle des signaux et ntait pas adapt pour l e n r e g i s t r e m e n t des sismes locaux. Les sismomtres Galitzine et Wiechert furent dclasss dans le courant des annes 70 et remplacs en 1973 par trois sismomtres longue priode Sprengnether/ Press-Ewing (Figure 11). Les signaux Figure 7. Sismomtre Galitzine horizontal dUccle. On de ces sismomtres distingue la suspension bilaire, et lentrefer de laimant taient enregistrs au sein duquel se meut une bobine xe au bras du en parallle sur pendule. Ce sismomtre est galement muni dun miroir bande magntique qui aurait peut-tre permis lenregistrement direct sur analogique et sur les papier photo. enregistreurs papier de la cabine . Toutes ces donnes ont t A la retraite de Somville en 1945, Charles Charlier (1897-1953, fig. archives sur microfilms, ce 8), qui tait son assistant depuis 1926, lui succda la tte du service de sismologie. C. Charlier participa troitement aux dveloppements de lassociation internationale de sismologie (1948-1951) dont il fut viceprsident. Fru de mcanique, il amliora les instruments de la station dUccle et entreprit la fabrication dun instrument (dit de Charlier-Delange). A cause de la maladie, il ne put cependant mener bien ce dernier projet. A son dcs en 1953, le service de sismologie fut conduit par JeanMarie Van Gils (1918-1989) et ce jusquen 1983 (Figure 9). Lenregistrement classique par les sismomtres Galitzine et Wiechert sest poursuivi jusquen 1962. Aprs cette date, une cabine
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qui, malheureusement, rend difficile leur utilisation des fins scientifiques. Tous les instruments historiques mentionns, except les pendules lourds Bosch-Omori, sont toujours lObservatoire, ainsi que la plupart des systmes denregistrement. A lpoque du tremblement de terre de Lige (le 8 novembre 1983), lquipement de la station dUccle tait rduit lenregistrement par la cabine des sismomtres Press-Ewing. Le dveloppement du rseau sismique belge, d laction du Professeur Melchior, directeur de lObservatoire au moment du sisme de Lige, a fait entrer la station dUccle dans lre de la sismologie numrique. En 1986, un sismomtre Sprengnether S10 courte priode composante verticale a t install dans la cave profonde. Le signal tait enregistr numriquement sur bande magntique par un systme de type Lennartz PCM-5800. Les deux autres canaux du systme dacquisition enregistraient

Figure 8. Charles Charlier (archives ORB).

Figure 9. Jean-Marie (dit Tho) Van Gils vers 1965 (archives ORB).

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Figure 10. J.-M. Van Gils devant la cabine de la sismologie de lORB, o ont t eectus les enregistrements des sismomtres Wiechert de 1962 1970 et ensuite Sprengnether/Press-Ewing jusquen 1985. Les six enregistreurs permettaient denregistrer sans interruption pendant les changements de rouleaux les trois composantes Est-Ouest, Nord-Sud et Verticale du sismomtre (Archives ORB, 19 janvier 1966).

les signaux des composantes verticales des stations de Seneffe et de Membach, tlmtrs en continu analogiquement par les lignes tlphoniques du Ministre des Travaux Publics. En 1991, ce systme a t remplac par une acquisition numrique sur PC, dveloppe par le service de sismologie5, et ce jusquen 1999. Paralllement, les signaux analogiques de ces trois stations taient enregistrs en continu sur de nouveaux enregistreurs papier, galement jusquen 1999. Alors quau dbut du 20 e sicle, la station dUccle se trouvait en retrait de la ville et de son activit, au cours du sicle, le dveloppement urbain et celui des activits humaines se sont accrus de manire spectaculaire. La consquence est que la station sismique dUccle est devenue de plus en plus bruyante. Il est apparu ainsi ncessaire aux

sismologues de lObservatoire de mettre en uvre des moyens importants pour amliorer la qualit des enregistrements mais galement pour collecter en temps rel les donnes des instruments.

qui atteint 120 m de profondeur (photo en page 4 de couverture). Ceci a permis dinstaller un sismomtre large bande directement sur le socle rocheux, amliorant le rapport signal/bruit dun facteur 10 30 suivant la En 1998, un forage a t ralis, bande de frquence.

Figure 11. Sismomtre Sprengnether/Press-Ewing (composante verticale). Pour les deux composantes horizontales, le ressort boudin est remplac par une suspension bilaire.

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Figure 12: La station de Quenast. Photographies dues M. Rahir, le dlicat photographe en mme temps que le charmant crivain des guides en nos Ardennes . On voit les conduits mtalliques peu gracieux (ches), mais ncessaires, que larage de la station nous a amen installer, pour en asscher autant que possible latmosphre intrieure. Si lil nest pas satisfait, le but atteindre nous forait y avoir recours; la bue qui se dposait sur les glaces de lenregistreur empchait toute image nette des points

lumineux. Que lesthtique nous pardonne! (E. Lagrange, 1903)

au puits de lAgrappe (Frameries), Colfontaine, Quenast et Lige, afin dtablir un rseau comme seule lItalie en possdait cette poque. Vers 1903, la Socit belge de Gologie, de Palontologie et dHydrologie tablit des instruments de sismologie dans les carrires de porphyre de Quenast (Figure 12) et aux charbonnages Le projet dautres stations de lAgrappe (fosse Grandbelges au dbut du XXe sicle Trait, 850 m de profondeur, Figure 13), en vue dtudier des E. Lagrange projetait dorganiser corrlations grisouto-sismiques. cinq autres stations : au littoral, Leur direction fut confie Enfin, un acclrographe est install dans la cave sismique depuis 2003 pour enregistrer les mouvements forts du sol. Un autre acclrographe compltera linstallation du forage, 120 m de profondeur fin 2004.

Eugne Lagrange. Ces stations ne vcurent pas longtemps, vu les difficults rencontres pour lalimentation lectrique ou la dmolition de labri sismique de Quenast. Citons E. Lagrange ce sujet: La phase d installation a rclam beaucoup de temps, normment de peines et a eu surmonter maintes difficults inattendues qui, toutefois saplanissent de jour en jour. A Quenast c tait l humidit, tellement forte et persistante, qu il

Figure 13: Sismomtre von Rebeur-Ehlert ( gauche) au charbonnage de lAgrappe (Frameries) et son systme denregistrement photographique (centre-gauche).

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a fallu changer demplacement et reconstruire de fond en comble les locaux de la station. A Frameries, dans les profondeurs de la mine grisouteuse, ce furent les recherches relatives la suppression du danger de l clairage lectrique (par accumulateurs, remplacer journellement) qui ont t le principal obstacle la mise en train et au bon fonctionnement des appareils Les rsultats ne furent jamais publis, du fait de la mauvaise qualit des chronomtrages, mais on put observer la corrlation entre le bruit microsismique et les conditions mtorologiques (vents au-dessus de la station ou cellules de basse pression en mer). Les deux autres stations nont jamais vu le jour, mme si un pendule von Rebeur-Ehlert fut acquis par la Socit belge de Gologie pour un charbonnage grisouteux du bassin de Lige. Ce sismomtre fonctionna en public lors de lExposition internationale de Lige en 1905, mais nous ne savons pas ce quil est devenu.

Acclromtres et mouvements forts du sol Acclromtres et sismomtres sont trs semblables. Les diffrences apparaissent au niveau de la frquence propre des suspensions et de llectronique de mesure, qui impliquent que le sismomtre fournit habituellement la vitesse du sol, et lacclromtre, lacclration. Nettement moins sensible, lacclromtre peut mesurer des acclrations quivalentes lacclration de la pesanteur g. Depuis quinze ans, des recherches menes lObservatoire Royal de Belgique visent tudier lala sismique dans nos rgions, cest-dire la probabilit de ne pas y dpasser une valeur dacclration du sol pendant un intervalle de temps donn (10% de dpassement en 50 ans). Les sismes de Lige (8 novembre 1983, MS = 4,6) et de Roermond (13 avril 1992, MS = 5,4) nous ont rappel que la Belgique se trouve en zone dactivit sismique non ngligeable. Par ailleurs, de rcents travaux ont montr que des sismes beaucoup plus importants (magnitude suprieure ou gale 6,0) peuvent se produire dans nos rgions. Pour tablir des cartes dala sismique et calculer limpact de ces grands tremblements de terre, il est ncessaire de connatre les acclrations du sol ( mouvements forts) dans les zones affectes. Celles-ci peuvent atteindre quelques diximes de lacclration de la pesanteur (g). Il est galement indispensable de rechercher les effets de lattnuation des ondes en fonction de la distance, ainsi que la rponse locale du sol aux sismes, dnomme effets de site. Lors des tremblements de terre de Lige et de Roermond, il na pas t possible de mesurer les mouvements du sol ressentis dans la zone picentrale, o des dgts parfois importants ont t observs. Des problmes similaires se posent au voisinage de lpicentre de sismes de magnitude suprieure MS = 3,5, o les acclrations qui dpassent 0,05 g saturent les sismomtres. Cest ce qui conduit les sismologues et ingnieurs europens mettre en uvre des rseaux dacclromtres pour enregistrer les mouvements forts du sol dans les zones sismiques du nord-ouest de lEurope. Par ailleurs, les enregistrements de tels mouvements effectus ltranger ont montr que leur complexit tait bien plus grande quattendue. Il est donc important de disposer dun nombre important de donnes. A cette fin, des acclromtres ont t installs depuis 1999 dans des zones sensibles de notre pays (provinces de Lige, du Limbourg et du Hainaut). Le choix de ces emplacements prend en considration les diffrents types de sol, de mme que la prsence douvrages de gnie civil et la proximit de zones risque. Actuellement, lObservatoire Royal de Belgique dispose de 16 acclromtres, qui comprennent chacun les composantes horizontales et verticale (voir Figure en page 2 de couverture). Ce projet scientifique constitue un complment indispensable aux tudes ralises lObservatoire Royal de Belgique en matire de prvention du risque sismique et jouera un grand rle dans lanalyse dtaille des mcanismes au foyer (directivit de la source et complexit de la faille crustale). Ceci permettra de complter les cartes dala sismique et de rpondre aux nombreuses questions formules par le public (bureaux dingnieurs et darchitectes, administrations publiques, ...).

Les stations sismiques belges (de la station de Dourbes en 1958 au rseau sismique actuel) Jusquen 1958, la station dUccle a t la seule station sismique en Belgique. Le nombre de stations proches dans les pays voisins est galement rest trs rduit jusque dans les annes 60. Cette situation explique limportance des archives sismologiques de la station dUccle. Elles comprennent les sismogrammes originaux, les bulletins sismiques et les cahiers reprenant les corrections dhorloge ainsi que la dtermination rgulire des paramtres instrumentaux des sismographes Wiechert et Galitzine. Ces archives sont consultes rgulirement par les scientifiques trangers qui

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qu lheure actuelle. Les enregistrements taient soit photogalvanomtriques et demandaient donc la prsence dune chambre denregistrement labri de la lumire, soit ils taient raliss sur un enregistreur papier qui tait encombrant et consommait beaucoup de puissance lectrique. Le signal horaire tait gnralement fourni par des horloges dont il fallait contrler scrupuleusement la drive. Le changement des feuilles et la mesure de la drive de lhorloge demandaient une visite rgulire (quasi quotidienne) des stations.
Figure 14. Station sismique de Dourbes en 1958 (IRM). Cette station tait quipe de trois sismographes courte priode Benio et de trois sismographes longue priode Stuttgart . Ces derniers ont t remplacs dans les annes 60 par des Press-Ewing (Lahaye, 1958).

tudient spcifiquement lactivit sismique de bonne qualit ne sismique dune rgion du globe. peut tre installe que sur un tel sous-sol, les recherches de sites LInstitut Royal Mtorologique ont concern essentiellement (IRM) implanta en 1956 la Wallonie. On ne se rend pas Dourbes des installations pour bien compte actuellement des y poursuivre des recherches en difficults poses lpoque par physique du globe labri des limplantation et la maintenance nombreuses perturbations du site de stations sismiques. Les dUccle. Une station sismique y fut sismomtres taient beaucoup aussi implante (Figures 14 et 15). plus volumineux et pesants Elle fut rellement oprationnelle partir de 1958. Les quipements appartenaient lIRM, tandis que les dpouillements taient raliss par lORB Uccle. Le personnel de lIRM soccupait galement de la maintenance des sismomtres. La base de temps tait assure par une horloge quartz. Durant les annes 1960, J.-M. Van Gils sest rendu compte que, afin de fournir des informations fiables au sujet de sismes se produisant dans nos rgions, un effort devait tre ralis pour implanter des stations sismiques supplmentaires dans notre pays. Il faut remarquer ici, qutant donn que le socle rocheux affleure en de nombreux endroits du sud du pays et quune station
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La premire de ces stations a t installe dans les ardoisires de Warmifontaine dont la direction avait mis disposition de lObservatoire une galerie 150m de profondeur. Une station clinomtrique y avait galement t installe. La station a fonctionn de septembre 1964 septembre 1970. LObservatoire a dcid darrter les mesures cause du prix exorbitant demand par le propritaire pour effectuer le changement des papiers photo. Cette station tait quipe dun sismomtre vertical Sprengnether

Figure 15. Enregistreurs photographiques la station de Dourbes (IRM)(Lahaye, 1958).

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Figure 16. Les rseaux sismique et acclromtrique de lObservatoire Royal de Belgique. En rouge, le rseau sismique et en bleu, le rseau acclromtrique actuellement en opration. Remarquons que certaines stations comprennent plusieurs instruments (sismomtres courte et longue priode, instruments en surface et souterrain). En violet, les 5 stations historiques arrtes avant 1985. En vert, les stations numriques les plus signicatives installes aprs 1985 mais ayant cess de fonctionner depuis lors. (Voir galement page 2 de couverture pour une version en couleurs)

courte priode (T0 =1,5 s) et de deux sismomtres horizontaux Sprengnether 15 s de priode propre. La base de temps y tait assure par une pendule Brilli dont le contrle se faisait par inscription directe des tops horaires de la RTB sur les enregistrements. Cette station a fourni quelques enregistrements remarquables de sismes belges. A cette poque, des contacts troits avaient t tablis avec le grandduch de Luxembourg, conduisant linstallation dune station sismique dans les casemates de Luxembourg (Flick et Stomp, 2002). Les trois sismomtres taient du type dit de Stuttgart de priode propre intermdiaire (T0 =12 s). Lenregistrement tait galement photo-galvanomtrique. Cette station a fonctionn de mai 1967 octobre 1972. Les tops horaires taient fournis par une horloge balancier dont la synchronisation

tait contrle par un systme radio. Nous poursuivons toujours des collaborations troites avec le grand-duch de Luxembourg. Lors du rehaussement du barrage de la Gileppe (fin des annes 60 dbut des annes 70), le Ministre des Travaux publics a charg lObservatoire de la surveillance des explosions gnres pour la ralisation des travaux. Pour cette raison, une station sismique y a t installe en octobre 1968. Elle a fonctionn jusquen avril 1970. Elle tait quipe dun sismographe courte priode Grenet. A la suite de ces travaux au barrage de la Gileppe et comme il tait beaucoup question dans la littrature scientifique de linfluence des grands rservoirs deau sur le dclenchement de tremblements de terre, les responsables du Ministre des

Travaux publics ont demand lObservatoire de soccuper de la surveillance sismique des environs des barrages de la Gileppe et dEupen. Pour raliser cette surveillance, une galerie de 130 m de long a t creuse Membach, au bout de laquelle deux salles ont t prpares pour accueillir des instruments sismiques et clinomtriques. La station sismique fonctionne depuis 1977. Elle tait quipe jusquen 1985 (installation du nouveau rseau sismique belge) de trois sismomtres S-10 courte priode. Cette station a t quipe en 1985 dun sismomtre Mark-Product L4-3D et depuis les annes 90, de sismomtres large bande Gralp et WielandtStreckeisen STS-1. Cette station est lune des meilleures stations sismiques du rseau belge et abrite depuis 1995 le gravimtre relatif supraconductivit qui permet entre autres lobservation dondes
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sismiques trs basse frquence des donnes, a t implant dans (cf. Ciel et Terre, 117 (3), 98-102, notre pays, ralisant ainsi, au-del 2001). de toute esprance, le vieux rve de notre premier sismologue E. Ds 1968, des pendules horizontaux Lagrange. Actuellement, le rseau Verbaandert-Melchior avaient sismique comprend 23 stations, t installs Walferdange au dont 1 aux Pays-Bas et 3 au grandgrand-duch de Luxembourg duch de Luxembourg. Quant au dans une mine de gypse pour rseau acclromtrique, n en ltude des mares terrestres. Le 1999, il comprend actuellement dveloppement de ce laboratoire 16 stations. La Figure 16 montre souterrain a t poursuivi tout la localisation des stations au long des annes 70 et un actuellement en opration ainsi sismographe a t install en que des sites o des stations 1975. Actuellement, trois stations sismiques ont exist. sismiques sont implantes au grand-duch de Luxembourg Notre rseau sismique permet Walferdange, Kalborn et de surveiller lactivit sismique Vianden. dans nos rgions et de localiser avec grande prcision les Aprs le sisme de Lige de 1983, tremblements de terre ( 2 km un rseau sismique, quip de prs). Les tremblements de terre sismomtres modernes et de de magnitude suprieure 1,0 systmes dacquisition numrique nchappent pas nos stations, Bibliographie

o quils soient en Belgique. De nombreuses tudes scientifiques rcentes sur lactivit sismique dans le nord-ouest de lEurope nont pu voir le jour que grce la densit des sismographes. Par ailleurs, en cas de sisme, nous pouvons dterminer dans lheure sa localisation, sa magnitude et son impact sur notre territoire. Ces informations sont immdiatement communiques aux autorits afin de les assister dans leur prise de dcision lors dun sisme destructeur ou fortement ressenti. Les rseaux sismiques et acclromtriques fournissent aussi des donnes fondamentales pour valuer le risque sismique dans nos contres.

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Reproduction de la demande dautorisation de linstallation dune station sismique dans le parc de lObservatoire : lettre dErnest Solvay envoye au Ministre de lIntrieur et de lInstruction publique F. Schollaert (archives ORB)

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Au moins 1/100e de seconde

Des sismoscopes, peu coteux, sont encore utiliss actuellement dans certains pays pour indiquer lamplitude maximale des mouvements du sol lors dun sisme. Dautres variantes consistent en des interrupteurs inertie qui coupent des systmes (vannes, ascenseurs, ) au-del dun certain seuil de vibration. Les enregistrements numriques actuels, avec leur rsolution et leur dynamique, permettent de se passer de lutilisation des deux types de sismographes. Le courant est transmis un galvanomtre cadre mobile muni dun miroir. Un faisceau lumineux clairant le miroir permet denregistrer le rayon dvi sur du papier photographique. Lamplication se fait en deux tapes : une amplication lectromagntique -le miroir du galvanomtre tourne bien plus que noscille le pendule- et une amplication optique lie lloignement entre la plaque photographique et le miroir. Toujours la base des systmes actuels, cette acquisition fut dveloppe par Marc Snissaert ds 1988. Il sagissait du premier systme multitche sous DOS dvelopp en Europe pour les enregistrements sismiques. Il a t utilis ailleurs en Europe. Marc nous a prmaturment quitts cette anne lge de 52 ans.

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Pour rappel, la Belgique connat des sismes destructeurs. Par exemple, le sisme de Lige du 8 novembre 1983, bien que de faible magnitude (MS=4,7), causa pour 250 millions deuros de dgts. Rien que pour la commune de Saint-Nicolas, il y eu 813 interventions pour les chemines, 356 tanonnages de faades par les services ociels, 93 maisons dclares inhabitables et 15 durent tre dtruites.

Premier pavillon construit en 1898, en bois couvert de bitume.

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