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Alors, une fois

au sommet de cette
montagne, quel chemin
prendre ?
Instinctivement, nous
avons tendance aller vers
ceux qui nous ressemblent.
Cest ce quon appelle lhomophilie
et cest ce qui forge notre
vision du monde.
Le miroir qurige lhomophilie reflte
et renforce notre point de vue.
VISION DU MONDE DE BROOKE
Cest malsain. Cela peut conduire
tout un ventail de maladies
dorigine numrique.
Le dessin illustre lexpression "Birds of a feather flock together", littralement "Les oiseaux au mme plumage se rassemblent" (NDE).
129
Beaucoup avancent que la capacit dInternet
relier des esprits semblables partout dans le
monde encourage la cration de chambres
dcho virtuellement tanches.
Ces chambres dcho engendrent
un phnomne de cybercascade :
un "fait" post par une personne se
transmet dautres dans une pro-
gression gomtrique jusqu ce que
des millions de personnes dans le monde
puissent potentiellement le croire.
Coupes de toute dissension, les chambres
semplissent dun sentiment non justifi de
certitude. Cest ce quon appelle lamplification
incestueuse, terme qui sest dabord appliqu aux
planificateurs militaires isols fondant leurs
stratgies sur des hypothses errones.
Lamplification incestueuse peut toucher nimporte
quelle sphre, mme sans Internet. Mais a aide.
La bulle de limmobilier ?
Nimporte quoi !
Indice : si vous entendez un groupe de types quon
appelle les "Matres de lUnivers"
*
, fuyez !
Cass Sunstein cite
de nombreuses tudes
montrant comment
les gens qui ne parlent
quavec leurs semblables
senfoncent dans
lextrmisme. Ils
marginalisent les
modrs. . .
. . . et diabolisent les
voix discordantes. Le
plus grand danger des
chambres dcho, cest
un extrmisme injustifi.
Cest une menace
permanente pour
notre dmocratie.
*
Surnom donn aux traders obligataires amricains (NDE).
130
Chaque nouveau progrs
numrique nous permet
de choisir et damplifier
la ralit telle que nous
la prfrons.
Avec les progrs des technologies de
reconnaissance faciale et des bases
de donnes associes, personne
ne sera plus inconnu.
Les mmes proprits
sont en passe dtre
intgres des lentilles
de contact.
Mais les technologies qui
amplifient notre vision du
monde peuvent aussi la dimi-
nuer. Vous ne voulez pas voir
lagresseur sexuel ? Seulement
sa petite amie ? Hop, cest fait !
Comment sinscrit
la tolrance dans
ce monde-l ?
Comment se dvelopper
intellectuellement ou
moralement si nous pou-
vons viter les rencontres
avec ce qui nest pas
familier, ce qui nest pas
bienvenu ou ce qui nest
pas attendu ?
ACHETEZ CETTE CHEMISE
CHEZ BANANA REPUBLIC
CASIER
DAGRESSEUR
SEXUEL
PETITE AMIE VULGAI RE
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Lauteur Nicholas Carr a une autre
crainte : "Est-ce que Google nous rend
stupide ?"
Les mdias ne
sont pas des canaux
passifs de diffusion
de linformation. Ils
fournissent de la
matire pour penser,
mais ils faonnent
aussi le fonction-
nement de notre
pense.
Ces dernires annes, jai eu le sentiment dsagrable
que quelquun ou quelque chose bidouillait mon
cerveau, en redessinait la cartographie neuronale,
reprogrammait ma mmoire.
Me plonger dans un livre ou dans un long
article tait autrefois chose facile. . .
Aujourdhui, jai souvent tendance
me dconcentrer au bout de
deux ou trois pages.
. . . Autrefois, jtais capable
de plonger dans un ocan de
mots. Aujourdhui, je glisse
la surface comme un
type en jet-ski.
La technologie transforme nos
cerveaux. La premire utilisation doutils
manuels par lhomme concide avec le
dveloppement du cortex prfrontal,
tout comme le langage grammatical et
la construction de rseaux sociaux
plus complexes.
Il est donc probable que nos cerveaux soient amens
traiter linformation diffremment dans un environnement
de plus en plus interconnect. Nous aurons aussi la capacit
devancer lvolution de lespce en implantant
de nouvelles technologies.
Ca vous fait
peur ?
,
132
En fait, je nai pas peur, et pas parce que je suis
particulirement optimiste sur la nature humaine.
Je tire juste les leons de lhistoire. Et lhistoire
des communications est
pleine. . . de grands
vnements.
On voit toujours
lavenir en simaginant
que le dernier gadget
aura raison de notre
concentration, de
notre mmoire, de
nos communauts,
de notre sant
mentale et
physique. . .
Prenez
la tlvision.
Le 9 mai 1961,
voici ce que
le prsident
de la Federal
Communications
Commission,
Newton N. Minow,
dclare devant
une assemble
de lAssociation
des chanes
de tlvision. . .
Jinvite chacun dentre vous
sasseoir devant son poste de
tlvision quand votre chane
dmarre ses programmes et
la regarder jusqu la fin.
Je peux vous
assurer que vous
allez observer un
vaste dsert.
vrai dire,
les peurs suscites
par la tlvision
sappuient sur de
solides arguments.
Toutes les tudes ont mis en vidence les unes aprs les autres
des liens patents entre une exposition excessive la tlvision et
lobsit infantile, le fait de fumer et une activit sexuelle prcoce.
133
Mais la radio aussi a
t condamne. Un numro
de Gramophone paru en
1936 citait une recherche
affirmant que "les enfants
restent veills dans leur
lit, agits et inquiets, ou
se rveillent en hurlant,
cause des cauchemars
quils font aprs avoir
cout des histoires
policires la radio".
BIENVENUE, CHERS AMIS,
DANS LE SANCTUAIRE
INTRIEUR. . .
Aujourdhui nous regrettons
lge dor de la radio, quand
nous devions faire appel
notre imagination.
Neil Postman, thoricien des communications, crit en 1985 que le
mot imprim fut un grand bond en avant et il dplore ce quil voit
comme sa fin.
La plupart de nos
ides modernes sur les
utilisations de lintellect ont
t formes par le mot
imprim, comme lont t
nos ides sur lducation,
le savoir, la vrit et
linformation. . .
". . . alors que la typographie
est relgue la priphrie
de notre culture. . . le srieux,
la clart et par-dessus tout
la valeur du discours public
dclinent dangereusement."
Mais, un sicle plus tt, la pratique
assidue de la lecture tait suspecte.
Surtout chez les filles.
"Insenss sont les parents. . .
qui puisent les cerveaux de leurs
enfants. . . avec des tudes com-
plexes et multiples. . . les maux sont
manifestes dans tous les domaines.
Certaines filles brillantes prendront
bientt le chemin de lasile
psychiatrique. . ."
134
Avec la cration de limprimerie par Gutenberg naquit la peur
dun trop-plein dinformations. En 1545, Conrad Gesner rassemble
une Bibliothque universelle tout en se plaignant de. . .
. . . labondance nfaste
et confondante
de livres. . .
Il dcide de ne retenir que les livres crits en grec,
en latin ou en hbreu.
Barnaby Rich, soldat anglais, crit
en 1 61 3 que les livres. . .
. . . surchargent
le monde au point
quil ne peut digrer
labondance des
futilits qui closent
et viennent au monde
tous les jours !
Rich est lui-mme auteur de 26 livres dont
plusieurs travaux sur larme, les moeurs,
la morale ainsi que des romans.
En 1985, Tibor Braun donne le nom de
"syndrome de Barnaby Rich" la conviction
que "cest toujours lautre auteur qui en crit
et qui en publie trop".
Dans le Phdre de
Platon, Socrate tourne
en drision linvention
de lcriture avec une
histoire dans laquelle
le dieu gyptien qui
inventa lalphabet sen
vante auprs du roi.
Cela rendra les gyptiens
plus sages et enrichira
leur mmoire.
Linventeur nest pas toujours
le meilleur juge de ses propres
inventions. Votre dcouverte
engendrera loubli dans
lesprit des
apprenants ils
se fieront des
caractres crits
extrieurs et ne se
souviendront plus
par eux-mmes.
135
Ce qui nous amne cette leon
de sagesse propose par
lauteur Douglas Adams.
Tout ce qui existe dans
le monde votre naissance
est normal et ordinaire,
et fait tout naturellement
partie de la faon dont
le monde fonctionne.
Tout ce qui est invent
entre vos 15 et 35 ans
est nouveau, excitant
et rvolutionnaire.
Tout ce qui est invent
aprs vos 35 ans va
lencontre de lordre
naturel des choses.
Adams prodigue les meilleurs conseils qui soient pour ces temps
terrifiants quand, en 1979, il dcrit son Guide du voyageur
galactique alors encore imaginaire.
Il dispose de cent petites touches
ultra-plates et dun cran denviron
dix centimtres carrs sur lequel
on peut faire dfiler un million
de pages en un instant.
Ca a lair follement compliqu
et cest la raison pour laquelle il
est crit dessus "NE PANIQUEZ
PAS" en grosses lettres
rassurantes.
,
136
Mais pourquoi
je ne paniquerais
pas ?
Il y a beaucoup
dtudes qui incitent
paniquer !
Lide que trop de choix nourrit lapathie
et la paralysie sappuie sur une tude de 1999
mene par Sheena Iyengar et Mark Lepper. Ces
derniers installent un stand de dgustation dans
un supermarch chic et proposent un groupe
six varits de confiture.
Noubliez pas votre
coupon de rduction !
30 % du groupe ont utilis leur coupon pour
acheter de la confiture par la suite.
un second groupe ils proposent un choix
de 24 varits.
Noubliez pas votre
coupon de rduction !
Sur ce groupe, seuls 3 % utilisent leur coupon,
diffrence tonnante. La quantit de choix
semble les dcourager de choisir quoi que
ce soit.
Dix ans plus tard, le psychologue suisse
Benjamin Scheibehenne et ses collgues essaient
de reproduire ltude des confitures mais
chouent obtenir les mmes rsultats.
Alors ils conduisent une mta-analyse sur
50 tudes de limpact du choix.
Nous navons trouv aucune
preuve empirique concernant
lexcs de choix.
137
Alors pourquoi lexcs dinformations est-il peru
comme lune des grandes maladies des temps
modernes ? Le thoricien des mdias Clay Shirky
avance que nombreux sont ceux qui confondent
excs dinformations et mauvais filtrage.
Si vous preniez le contenu dune
librairie Barnes and Noble
*
de taille
moyenne, que vous le dversiez dans
la rue et que vous disiez quelquun :
"il y a des travaux dAuden l-dedans,
il y a aussi du Platon. Fouillez donc et
vous trouverez quelque chose
qui vous plat".
Si vous fouillez, vous savez
ce que vous trouverez ?
* Grande chane de librairies amricaine (NDE).
Toutes ces
ordures.
La raison pour laquelle
nous nprouvons pas de
problme dexcs dinfor-
mations dans une librairie
ou une bibliothque, cest
parce que nous sommes
habitus au systme
de catalogage.
Donc la vritable question est :
comment laborer des filtres pour
le Web afin de nous reprer dans
cette somme dinformations
particulirement abondante ?
Le fait est que ces filtres existent dj. . .
Une constellation dagrgateurs, de rseaux
sociaux, de mdias dinformation
traditionnels et jen passe. . .
Vous navez pas
vous y aventurer seul.
Vous avez des amis, l-dedans.
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Mais avons-nous vraiment des
amis l-dedans ? Ou perdons-nous
contact avec les gens qui comptent
vraiment pour nous en les remplaant
par des liens distendus avec des gens
que nous ne connaissons pas ?
OUI ! En 1985, la plupart
des Amricains comptent trois
personnes avec qui ils discutent
de "sujets importants". En 2004,
ils nen ont plus que deux. Et le
nombre de gens qui ne se confient
personne a presque tripl.
Ils ont peut-tre 600 amis sur
Facebook et 25 correspondants
lectroniques par jour, mais ils
ne discutent pas des sujets
qui leur importent sur
le plan personnel.
Lynn Smith-Lovin,
sociologue Duke.
NON ! Les gens utilisent
Internet pour augmenter
le nombre de personnes avec
lesquelles ils interagissent dans
le monde. . . et ils nutilisent pas
ces systmes comme substituts
dautres formes de
contact humain. . .
Il y a des gens solitaires. . . et
lexistence de ces technologies leur
permet de rester isols. Mais pour
la vaste majorit des personnes
interroges dans notre tude,
ces technologies sont un plus
dans leur bien-tre social.
Lee Rainie, chercheur
Pew.
139
Ok, Lee Rainie,
mais quid des
chambres dcho ?
Ne crons-nous pas
des petits mondes
virtuels dans
lesquels nous
navons pas nous
confronter
lautre ?
Au contraire ! Nous
avons constat que les
utilisateurs dInternet et
des tlphones mobiles
avaient des rseaux bien
plus vastes et diversifis.
Par exemple, les gros
utilisateurs dInternet et
les blogueurs sont plus
susceptibles de se confier
une personne dune
autre race. . .
. . . et ceux qui partagent
des photos en ligne sont plus
susceptibles de discuter de
sujets importants avec quelquun
qui appartient un parti politique
diffrent du leur.
En ralit, ceux qui sont les plus adeptes
de ces technologies ne sont pas ceux quon
retrouve dans les chambres dcho : ils
nont de cesse de chercher et de trouver
des arguments opposs aux leurs. . .
Ils se comportent comme des
omnivores de linformation, scrutant
tous les horizons possibles. Ils tombent
donc sans arrt sur des lments
qui ne vont pas dans leur sens.
Il savre quutiliser un appareil pour
entrer en contact et parler avec quelquun
comme par exemple votre mre nest
pas ncessairement un substitut
mdiocre au contact direct.
Des chercheurs ont demand des
jeunes filles daccomplir une tche stressante.
Ensuite, certaines filles parlaient leurs
mres en personne et dautres les joignaient
par tlphone. Les deux groupes ont prsent
une mme chute de lhormone du stress,
le cortisol (bien que ce soit un peu
plus long par tlphone).
Etre accro son portable est donc peut-tre
un remde contre lisolement. Et tre accro
linformation nous immunise peut-tre
contre les chambres dcho.
Peut-tre que
ces technologies qui ont
engendr les maladies
numriques portent en
elles le REMEDE.
^
'
140
Mais que dire des tudes qui
tablissent que notre capacit
rflchir est diminue par
tout le temps que nous passons
papillonner en ligne?
Selon Nick Carr, nous avons besoin de temps pour collecter
des donnes de faon efficace, tout comme nous avons besoin
de temps pour la contemplation inefficace. Mais nous
navons pas tant de temps que a. Et cest ce
qui nous transforme.
Il y a un adage chez
les neuroscientifiques selon
lequel les neurones qui sont stimuls
ensemble ont tendance se connecter.
force de pratiquer une certaine
comptence, les circuits se renforcent
et la rgion de votre cerveau ddie
cette comptence grossit.
Un rapport publi
par la British Library
et le Joint Information
Systems Committee en
2008 taye cette
thse. . .
Des tudes approfondies
des connexions montrent chez
les tudiants et les professeurs
une forte tendance un
comportement superficiel se
rduisant feuilleter dans
les bibliothques numriques.
La socit sabtit."
Mais feuilleter est-il
ncessairement un signe
dabtissement ?
Est-ce quon ne sait
plus penser ou est-ce
quon pense juste
diffremment ?
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Selon la pdagogue Kate Hayles, notre "style cognitif" est en pleine
volution, passant de lattention profonde lhyperattention
en rponse une re domine par la vitesse et la richesse
de linformation.
"Lattention profonde. . . se caractrise par le
fait de se concentrer sur un seul objet pendant
de longues priodes, de rester indiffrent
tout stimulus extrieur. . . et davoir une tolrance
leve pour les temps de concentration longs."
"Lhyperattention se caractrise par un changement
rapide de centres dattention. . . privilgiant de
multiples courants dinformation, cherchant un haut
niveau de stimulation et prsentant une faible
tolrance lennui."
Hayles suggre quil sagit dune adaptation naturelle.
Cela veut-il dire que ce gamin jouant GTA sur
sa console reprsente lavenir de lhumanit ?
En 2004, le National Endowment
for the Arts publie une tude
qui montre que moins de la moiti
des Amricains lisent de la litt-
rature. Elle incrimine la prdomi-
nance de la tl, de la radio, des
enregistrements, des jeux vido
et dInternet, et la passivit
que ces mdias nourrissent.
En 2002, alors que
les donnes sont collectes
pour ltude parue en 2004,
Internet tait bien moins
interactif, bien moins riche. . .
tout juste un nourrisson.
Mais aujourdhui, la lecture,
mme chez les jeunes natifs de
lre numrique, est remonte
en flche ! Et ils lisent. . .
des LIVRES !
142