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Suites numriques 3

Convergence et limite dune suite

Nous savons que les termes de certaines suites sapprochent de plus en


plus dune certaine valeur quand n augmente : par exemple, les nombres
un = 1/n sapprochent de zro. Nous allons maintenant formaliser cette ide
et introduire les notions extrmement importantes de convergence et de limite
dune suite numrique.
Dfinition 1. On dit quune suite converge (ou tend) vers une limite
l si tous les termes de la suite deviennent aussi proches que lon veut de l
partir dun certain rang.
En termes mathmatiques, la suite (un ) converge vers l si, pour tout rel
> 0, il existe un entier N tel que, pour tout n N , on a |un l| < :
> 0,

N N :

n N,

|un l| < .

(1)

Dans ce cas, on crit :


lim un = l

ou

un l.
n

Exemple 2. Dmontrons en utilisant cette dfinition que la suite un = 1/n


converge vers zro.
Soit > 0 un nombre quelconque. On peut toujours trouver un entier N
tel que N > 1/. Alors, pour tout n N , nous avons
|un 0| =

1
1

< .
n
N

Cela finit la dmonstration.


Exemple 3. Soit |q| < 1. Montrons que
lim q n = 0.

Soit > 0 un nombre quelconque. Si 1, alors pour tout n N, |q n | =


|q|n < 1 par hypothse. Supposons maintenant que (0, 1). Soit N un
nombre entier tel que
log()
.
N>
log(|q|)
1

Notons que log() et log(|q|) sont ngatifs puisque et |q| sont infrieurs
1. Alors, pour tout n N , nous avons
log()

|q n | = |q|n = en log(|q|) eN log(|q|) < e log(|q|) log(|q|) = elog() = ,


ce quil fallait dmontrer.
Remarque 4. Dans cette dmonstration, nous avons considr deux cas :
1 et < 1. En fait, il suffit de montrer que la condition (1) est satisfaite
pour tout suffisamment petit. Plus prcisment, sil existe > 0 tel que
(0, ),

N N :

n N,

|un l| < ,

(2)

alors (1) est galement vrifi, et donc la suite converge vers l.


En effet, supposons que (2) est vrai. Prenons maintenant arbitraire.
Selon (2), il existe N (/2) tel que pour tout n > N (/2),
|un l| < /2.
Donc, a fortiori, pour tout n > N (/2), |un l| < , ce qui prouve (1).
Par consquent, dans lexemple ci-dessus, on aurait pu considrer uniquement le cas < 1.
Exemple 5. Si q = 1, alors limn q n = 1. Cela parat vident puisque tous
les termes de la suite sont gaux 1. Montrons-le tout de mme de faon
rigoureuse. Soit > 0. Prenons N entier quelconque. Alors, pour tout n > N ,
nous avons
|q n 1| = |1n 1| = 0 < .
De manire gnrale, si une suite est constante partir dun certain rang,
alors elle converge vers cette constante. Par exemple, la suite
1, 4, 2, 0, 5, 5, 5, 5, 5, . . .
converge vers 5. Il suffit de prendre N assez grand dans la dfinition (1).

1.1

Suites extraites

Une suite extraite (ou une sous-suite) dune suite donne est une suite
obtenue en slectionnant, dans lordre, un sous-ensemble infini de termes. On
peut galement dire quon obtient une sous-suite en omettant une partie des
termes de la suites principale. Par exemple, si (un ) est une suite de terme
gnral un = (1)n :
1, 1, 1, 1, 1, . . . ,
2

alors la suite
1, 1, 1, 1, 1, . . .
est une sous-suite de (un ). On a extrait tous les termes avec les indices paires
(ou, de faon quivalente, on a omis les termes aux indices impaires) :
u0 , 6 u1 , u 2 , 6 u3 , u 4 , 6 u5 . . . .
On utilise la notation unk , k = 0, 1, 2, . . . , pour dsigner les termes dune
sous-suite extraite de (un ). Dans lexemple ci-dessus, nous avons
n0 = 0,

n1 = 2,

n3 = 4, . . . .

Les nombres n0 , n1 , n2 , n3 , . . . sont les indices des termes de la suite initiale


que nous avons retenus pour construire la sous-suite.
Proposition 6. Toute sous-suite dune suite convergente converge vers la
mme limite.
Dmonstration. Soit l la limite de la suite convergente (un ). Soit (unk ) une
suite extraite de (un ). Nous voulons montrer quelle converge vers la mme
limite : limk unk = l. Pour cela, il faut monter que
> 0,

K N :

k K,

|unk l| < .

Soit > 0. Prenons N donn par la dfinition de convergence (1). Puisque


la sous-suite (unk ) est infinie, il existe un indice K tel que nK > N , et donc
ceci est vrai pour tous les indices qui suivent :
k > K,

nk > N.

Par construction de N , nous avons


k > K,

|unk l| < ,

ce qui signifie que unk converge vers l.


Corollaire 7. Si des suites extraites dune suite donne convergent vers des
limites diffrentes, alors cette suite diverge.
Par exemple, la suite un = (1)n diverge parce quon peut en extraire
deux sous-suites 1, 1, 1, 1, . . . et 1, 1, 1, 1, . . . qui convergent vers les
limites 1 et 1 respectivement.

1.2

Convergence vers linfini

On dit quune suite (un ) converge vers linfini, si pour tout nombre M R
fix lavance, on peut trouver un indice N tel que tous les termes de la suite
partir de uN sont suprieurs M . En utilisant les quantificateurs, on peut
lcrire sous forme suivante.
Dfinition 8. Une suite (un ) converge vers linfini si
M > 0,

N R :

n > N,

un > M.

On crit limn un = ou un .
n
Si tous les termes dune suite partir dun certain rang deviennent infrieurs tout nombre fix lavance, on dit que la suite converge vers moins
linfini : limn un = . La dfinition avec les quantificateurs scrit de
la mme manire en remplaant un > M par un < M :
M > 0,

N R :

n > N,

un < M.

Dans le cas de convergence vers linfini, on dit parfois plus linfini (et on
crit +) pour distinguer du cas de moins linfini. Notons que si un
n

+, alors (un ) .
n
Lexemple le plus simple dune suite qui converge vers linfini est un = n.
En voici quelques autres.
un = n , > 0. En effet, soit M > 0. Il existe un entier N tel que
N > M 1/ . Puisque la fonction f (x) = x est croissante pour tout
> 0, nous avons, pour tout n > N ,
n > N > (M 1/ ) = M,
ce quil fallait dmontrer.
un = log(n), n 1.
un = q n , q > 1.
Pour finir lanalyse de convergence de la suite un = q n pour diffrentes
valeurs de q, il nous reste considrer le cas q < 1. Cette suite diverge
puisque lon peut en extraire deux sous-suites : u0 , u2 , u4 , . . . et u1 , u3 , u5 , . . .
qui convergent vers + et respectivement.

1.3

Encadrement et oprations algbriques sur les suites

Dans cette section, nous allons tablir quelques proprits des limites
des suites dans le but de ne plus manipuler la dfinition pour dmontrer la
convergence.
4

Thorme 9. Soient (un ) et (vn ) des suites convergentes.


1. Pour tout rel a, la suite (aun ) converge et
lim (aun ) = a lim un .

2. La suite (un + vn ) converge et


lim (un + vn ) = lim un + lim vn .

Corollaire 10. La somme dune suite convergente et une suite divergente


diverge.
Dmonstration. En effet, supposons que (un ) converge, (vn ) diverge et que
leur somme (wn ) = (un + vn ) converge. Daprs le thorme, la suite (un )
converge et sa somme avec (wn ) converge aussi. Or, (un + wn ) = (vn ) :
contradiction avec la divergence de (vn ).
Remarque 11. On ne peut rien dire a priori sur la somme des suites divergentes : elle peut tre convergente comme divergente. Voici deux exemples
qui illustrent cette remarque :
1. Les suites un = (1)n et vn = (1)n divergent et leur somme un + vn =
2(1)n diverge aussi.
2. Les suites un = (1)n et vn = (1)n divergent mais leur somme
un + vn = 0 converge.
Proposition 12. Soient (un ) et (vn ) des suites convergentes vrifiant un
vn pour tout n assez grand. Alors
lim un lim vn .
Remarque 13. Les ingalits un < vn pour tout n nimpliquent pas lim(un ) <
lim(vn ) mais seulement lim(un ) lim(vn ) ! Par exemple, si un = 0 et vn =
1/n, alors un < vn pour tout n mais lim un = lim vn = 0.
La proprit suivante est parfois appele le thorme des gendarmes.
Thorme 14. Supposons donnes des suites (un ), (u0n ) et (u00n ) telles que
un u0n u00n
pour tout n suffisamment grand. Si (un ) et (u00n ) convergent vers la mme
limite l, alors la suite (u0n ) converge aussi vers l.
5

Exemple 15. La suite un =

1
,
n

avec > 0, converge vers zro. En effet,

0<

1
1
,

n
n

et les suites encadrantes convergent vers zro.


Quand l dans le thorme des gendarmes est infini, on obtient les cas
particuliers suivants :
Proprit 16.
1. Si un vn pour tout n suffisamment grand et un +, alors vn
+.
2. Si un vn pour tout n suffisamment grand et vn , alors un
.
Voici une autre proprit utile dont on se servira par la suite.
Proposition 17. Si lim un > 0, alors un > 0 pour n suffisamment grand. Si
lim un < 0, alors un < 0 pour n suffisamment grand.
Remarque 18. Si la limite de (un ) est gale zro, alors on ne peut rien
conclure sur le signe des un . Par exemple, les suites un = 1/n, vn = 1/n et
wn = (1)n /n convergent toutes vers zro mais les termes de un sont positifs,
les termes de vn sont ngatifs et les termes de wn changent de signe.
La proposition 17 nous permet de diviser par un partir dun certain
rang si la limite de un est diffrente de zro. On utilise cette proprit dans
le thorme suivant.
Thorme 19. Supposons que (un ) et (vn ) convergent vers des limites finies.
1. La suite (un vn ) converge et
lim(un vn ) = lim un lim vn .
2. Si la limite de (un ) est non nulle, la suite (1/un ) est dfinie pour n
assez grand et
lim(1/un ) = 1/ lim un .
3. Si la limite de (vn ) est non nulle, la suite (un /vn ) est dfinie pour n
assez grand et
lim(un /vn ) = lim un / lim vn .

1.4

Cas de limites infinies

Toutes les proprits de la section prcdente ne se gnralisent pas au


cas de limites infinies. Par exemple, si un + et vn , alors on ne
peut rien dire sur lim(un + vn ) et lim(un /vn ). Le tableau suivant rcapitule
les proprits des oprations sur les suites dont les limites sont infinies.
lim un
+
+
+

0
0
+

l>0
l>0

lim vn
+

0
0
+

l>0
l>0
+

lim(un + vn ) lim(un vn )
+
+

+
+

+
+

lim(un /vn )

0
0
+

0
0

Les cas avec l < 0 peuvent tre ramens aux cas dj cits dans le tableau.