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SOCI.

ALISME OU BARBARIE
A porait re dans les procha ins numros :

Sur le contenu du socialisme (suite)

ou

BARBARIE

Organe de Critique et d'Orientation Rvolutionnaire

Le travaillisme britannique

PARAIT

TRIMESTRIELLEMENT

La civilisation amricaine

SOMMA I RE

Proltariat et organisation (fin)

La rationalisation sur le dos des ouvriers.

Les syndicats et le capitalisme moderne

P. CANJUERS : Sociologie-fiction pour gau ch e fiction ( prop os de Serge Mallet).


Jean DELVAUX : Les classes sociales et M. Touraine.

Les ouvriers et la culture

Paul CARDAN : Proltariat et organisation .

S. CHATEL : La rvolte de Lopoldville.

Idologie rvolutionnaire et culture capitaliste

DOCUMENTS
Yvon BouRDET : La grve de l'usine Saint-Frres.

L'imprialisme et l' Islam

LE MONDE EN QUESTION
Un nouveau rapport de Kluouchtchev Les grves
en Italie Le mouvement du Borinage Ext raits

Les Conseils ouvriers

300 francs

de la presse ouvrire.

Le Grant

P. ROUSSEAU

Volume V (11 e anne)


Avril-Mai 1959

SOCIALISME

BARBARIE

SOCIALISME OU BARBARIE
Parat tous les trois mois

La rationalisation
se fait sur le dos des ouvriers

42, rue Ren-Boulanger, PARIS-X"


Rglements au C.C.P. Paris li 987-19
ou par chque bancaire, l'ordre de P. Rousseau

Comit de Rdaction :
Ph. GUILLAUME- D. MOTHE
F. LABORDE- R. MAILLE
Grant : P. ROUSSEAU

Le numro

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Volumes dj parus (I, no I-6, 608 pages; II, no 7-12,


464 pages ; III, no 13-18, 472 pages) : 500 fr. le volume.
IV, no 19-24, lll2 pages : 1000 fr. le volume.
L'insurrection hongroise (Dc. 56), brochure
Comment lutter? (Dc. 57), brochure

lOO francs

50 francs

Commnt peut-on qualifier la situation actuelle en Europe


et en France en particulier? Tout simplement par un mlange de rcession partielle et de rationalisation. Les licenciements de la Galileo Florence, ceux de Fives-Lille et de Cail
Denain, la fermeture des puits dans le Borinage belge.
pour ne citer que les noms dont les journaux ont fait leurs
colonnes la une, ont tous cette double origine. Ces phnomnes ont t videmment amplifis par fouverture du March Commun, sans pour cela que l'on puisse, comme le font
les staliniens, lui attribuer un rle prdominant quelconque.
Le March Commun en a pour quinze ans pour porter la
totalit de ses effets et la premire tape de mise en marche
de cinq annes ne prvoit que des modifications trs limites.
ll n'en demeure pas moins vrai que- les partenaires de cette
union conomique aiguisent ds aujourd'hui leurs armes
?n premswn des luttes de panier crabes dont cette communaut est grosse.
Mlange de ression et de rationalisation, disions-nous.
'liais quel phnomne remporte dans ce mlange? Fort probablement la ra.tionalisation, mais le vritable problme ne
rside pus l. Toute fhistoire de capitalisme en -effet prouve
que les rcessions ou mme les crises s'accompagnent d'un
mouvement lu fois de concentration des entreprises et de
rationalisution (modernisation et umlioration des mthodes
de travuil). Il n'existe pus d'exemple de crises du capitulisme
qui n'ait profit quelqu'un et ce quelqu'un u toujours t
les entreprises les plus puissantes -et les plus fortes, ou
guelque chose, et ce quelque chose u tou jours t la moderttisution des techniques et des mthodes.

1
Cela. signifie que toutes les analyses plus ou moins dtailles qui sont faites en ce domaine sont purement et simplement oiseuses. L'Amrique vient de passer l'anne dernire
au travers d'une rcession assez prononce. Au bas du creux
il y a eu prs de 7 millions de chmeurs. Aujourd'hui on
constate une reprise certaine des affaires. Pourtant il demeure
4 millions et demi de chmeurs. Pourquoi ? Parce que la
crise a t mise profit par les capitalistes pour concentrer
encore plus l'industrie, rationaliser, mcaniser et automatriser, en un mot pour faire plus de travail avec moins d'ouvriers.
On touche ici un problme beaucoup plus gnral, rellement indpendant des fluctuations de la con!onc~ure ,conomique, comme on dit, et qui ne trouve son exphcatwn reelle
que dans l'existence du rgime d'exploitation.
L'conomie capitaliste a des hauts (ft des bas. C'est indniable. Mais il est tout aussi indniable que pour les ouvriers
- sauf des priodes extrmement brves d'quilibre, qui, par
dfinition, ne peuvent qu'tre exceptionnelles - il n'y a que
des bas .
Qu'est-ce que c'est que les hauts pour le capitalisme ?
Les priodes de boom o la pr:oduction est son maximum,
o il faut produire le plus possible et o. plus l'on produit
plus l'on gagne, car tout se vend et cher. f!ue se p':"sset:il dans
ce cas-l pour le proltaire ? On a besmn de lut, et a cause
de cela il est dlivr de la hantise du chmage. Mais on a
tellement besoin de lui qu'il ne travaille jamais assez. La
semaine de 40 heures, devient 50, 54 ou 60 heures. Dans de
telles priodes on trouve toujours un parti ou un syndicat
pour dclarer qu'il faut retrousser les manches , travailler d'abord, revendiquer ensuite ou que la grve est
l'arme des trusts. Durant ces priodes aussi, le slaire au
rendement, la hirarchie des salaires, la promotion ouvrire,
la multiplication des postes de cadres deviennent les piliers
de la morale prvalente. En mme temps l'embauche devient
facile, on prend les jeunes comme les vieux et les tests de
slection et d'orientation professionnels ne sont plus que des
formalits aimables. Il est vrai q~' en m"!'~ te";.ps s'i:nsta'!'re
gnralement une situation que lon qualtfte d mflatwnmste
et qui se caractrise par le fait que si l'on trouve facilement
du travail ; il faut travailler de plus en plus pour consommer
la mme chose ou un peu plus. On rentre alors dans ce cercle
infernal que les o~vriers conn_aissen~ bien., Tra~~il!er _encore
et toujours plus, s essouffler a cou~tr ~p:es l e~evatwn
niveau de vie au mieux acheter a credtt la mmson, la tele
.ou la machine
laver, ... courir en un mot aprs le travail.
C'est durant ces priodes que le capitalisme se dcouvre
bonne conscience. Il est pour le plein emploi. Il prouve, statis-

?U.

1
l

tiques en main, que le niveau de vie de la classe ouvrire


augmente. Tout le monde, l'entendre, se qualifie, tout- le
monde est promu et d'ailleurs le dveloppement du capitalisme cela signifie le dveloppement des classes moyennes,
de tertiaires et le proltariat automatis troque ses
bleus pour des blouses.
Alors, tous les imbciles, tous les sociologues, tous les
intellectuels de gauche applaudissent et approuvent. Ils dcouvrent que les proltaires n'ont plus de casquette. Mais ils
oublient que la prosprit se fabrique sur le dos des travailleurs, sur la sueur des travailleurs, sur la vie des travailleurs. Ils oublient qu' la belle poque des 54 ou 60
heures les gars de Cail qui n'habitaient pas Denain se levaient
3 heures du matin pour tre de retour la maison 9
heures du soir. Ils oublient que les heures supplmentaires
c'est proprement parler le pain moderne du travailleur et
qu'alors, pour un ouvrier, le travail, le transport et le sommeil indispensables, reprsentent plus de 95 % de l'existence,
Enfin ils oublient le travail lui-mme, son abrutissement, sa
monotonie, son absurdit, toutes choses que prcisment on
ne peut combattre, dans le cadre de l'exploitation, que par
.moins de travail, alors que ces priodes sont aractrises par
plus de travail.
Et pourtant cela ne dure pas et bientt cet enfer prend
aux yeux des ouvriers une coloration de paradis. En effet,
la conjoncture change et le haut devient un bas. La
production stagne, la mvente s'instaure, la concurrence
nationale et internationale s'aiguise. Alors .tout change. Le
travail trop rare devient trop abondant et 3 millions de chmeurs amricains c'est devenu un volant normal de l' conomie.
Pour les proltaires, pour les travailleurs cela change
aussi. D'abord il y en a trop pour la production. Ensuite et
surtout on dcouvre tout coup que tous ces gars ne foutent
pas grand-chose, qu'ils sont en surnumraire, que leurs fonctions ne sont pas indispensables, voire inutiles, qu'ils sont
pays au-dessus de leur qualification et que d'ailleurs toutes
ces qualifications c'est bien artificiel, que les vieux c'est ns,
que l'on est trop souvent malade et que les malades et les
vieux a ne donne pas de rendement, enfin que l'assurance
chmage c'est justement fait pour pouvoir foutre les gens
la porte.
A ce changement d'optique correspond un changement
de morale , pour autant que la morale ait jamais eu quelque rapport avec l'exploitation. A la place de plein emploi >>,
promotion , lvation du niveau de vie , les mots clefs
deviennent concentration , rationalisation, efficacit.,
prix de revient.
3

Mais qu'est-ce qu'il y a derrire les mots de cette nouvelle morale? Prenons T:exemple concret de Denain, o nous
avons t faire un bref voyage (1). Partons du niveau le plus
haut de la hirarchie sociale pour aboutir au plus bas. La
situation l'entreprise de Cail est celle-ci : 350 licencis,
200 dclasss, puis reclassement ventuel des licencis, soit
l'usine, soit l'extrieur. Nouveau rgime pour ceux qui
restent. Voici quelques exemples :
- plusieurs ingnieurs dclasss ;
- un grand nombre de contrematres renvoys la production;
beaucoup de contrematres licencis ; certains on propose de les. reprendre comme ouvriers ;
des employs de bureau licencis on propose de les
reprendre ... comme manuvres la fonderie ;
trois jeunes gens (de retour d'Algrie) d'origine ouvrire
qui, aprs avoir obtenu leur C.A.P. de tourneur avaient
fait des tudes de dessinateJtrs industriels, sont renvoys
du bureau de dessin au tour ;
on propose d'anciens Pl, P2 ou mme P3 d'tre repris
comme manuvres, un jeune, pre de 4 enfants, soudeur
Pl, on propose une place de manuvre l'atelier de dcapage;
les vieux manuvres, qui ont trente trente-cinq ans de
maison, sont purement et simplement licencis ; on les
dirige sur d'autres entreprises o personne ne veut d'eux.
Pour les ouvriers qui restent, la situation et les conditions
de travail se dtriorent gravement. Aux laminoirs la semaine
passe de 48 heures et plus 40 heures, faites en 4 quipes
au lieu de 3. Rsultat : premirement, les ouvriers arrivent
perdre de 30 50 % de leur salaire antrieur et, deuximement, les nouveaux horaires introduits pour ~aliser les quatre quipes imposent aux ouvriers une existence absurde et
incohrente et souvent impossible pour ce qui est des trans-
ports.
Si nous nous sommes tendus sur ces exemples concrets
c'est pour essayer d'en dgager la signification gnrale. Ce
qui est rationalisation un bout, pour les patrons, se
traduit l'autre bout, pour les ouvriers et les employs, par
quelque chose de draisonnable, d'incohrent et d'absurde.
Mais il y a plus. La npuvelle morale de la rationalisation se traduit dans les faits par le dclassement systmatique

(1) V. la fin de ce numro


Extraits de la presse ouvrire.

Vingt-quatre heures Denain, dans

et par l mme dtruit les fondements de ancienne morale


bourgeoise sur laquelle on avait vcu depuis la Libration.
Et cette destruction va extrmement loin.
La bourgeoisie oppos~it_ aux pays de l'Est, aux dmocraties populaires, l'lvation du niveau de vie, la stabilit et
la progression des hirarchies catgorielles et sociales, la
libert de choix des emplois, le maintien des avantages pcquis.
Maintenant, au nom de la nouvelle rationalit , on justifie le dclassement gnralis des emplois, la fluidit de la
main-d' uvre et les transferts de population, la rduction
brutale des divers niveaux de vie et l'crasement des hirarchies autrefois sacro-saintes. Or, un tel changement d'orientation a des rpercussions normes. Tout le fonctionnement
du crdit, qui avait pris en France une extension foudroyante
aprs la guerre, reposait sur la certitude d'une lvation graduelle du niveau de vie, sur la stabilit et mme l'accroissement des hirarchies, sur assurance des heures supplmentaires, sur le plein emploi, mme au prix d'un certain
su.r-emploi. Toutes ces valeurs taient justement celles
du capitalisme occidental.
Le cas du lamineur qualifi de chez Cail, non licenci,
qui avait achet une maison suivant les modalits du plan
Courant et acquis une tl crdit et qui a volontairement
donn sa dmission parce que la rduction des heures de
travail aux laminoirs diminuait sa paye de prs de 50 % et
ne lui laissait plus pour vivre, une fois ses traites payes, que
700 F par quinzaine, est caractristique. Connaissant bien la
rgion, travailleur et dbrouillard il compte trouver une place
de manuvre dans les travaux saisonniers de printemps (de
caractre industriel}, comportant 50 ou 60 heures de travail,
pour faire face ses engagements antrieurs. C'est--dire, se
dclasser professionnellement pour viter de se dclasser socialement.
Il est inutile de souligner que de telles solutions ne sont
qu'individuelles. Dans la plupart des cas la dgradation professionnelle se traduit par une dgradation sociale, par un vritable dclassement qui sape les bases mmes de la prtendue supriorit du capitalisme occidental.
Dans le cas du Borinage belge, le contraste entre la
rationalit capitaliste et la raison humaine est encore plus
frappant. Ici, on condamne brutalement toute une rgion qui
a des traditions industrielles, historiques, conomiques et
sociales qui remontent plus d'un sicle et demi. Autant dire
qu'un pays comme la ,Belgique, dans son ensemble, est un
pays irrationnel . Il repose tout entier sur les charbonnages et la sidrurgie. Or, le charbon belge est l'un des plus
chers du monde, les puits y sont les plus profonds et les veines
le.~ plus troites. Au point de vue de la rationalit , la Bel-

'

r
gique elle-mme est un non sens. Pourtant .les exportations
d'acier de l'Europe dans le reste du monde (en fait l'Europe
est la seule zone exportatrice importante de ce produit de
base) sont assures pour les deux-tiers par l'Union be/goluxembourgeoise. O est dans ce cas la rationalit ? Certainement pas dans le calcul des prix de revient compars des
mines.belges, o le charbon se trouve 1 300 m de profondeur,
et des mines amricaines ciel ouvert qui ignorent mme
ce qu'est un mineur de fond.
La rationalisation devient ici le comble de l'absurdit.
On ne ferme plus une entreprise, on ferme une rgion entire
et il n' es't pas tonnant dans ces conditions que toute la population, y compris les ingnieurs et les commerants, atent
suivi dans leur mouvement les mineurs de fond qui ont spontanment engag la lutte.
Comment les ouvriers ont lutt

Face cette situation quelle a t la raction des


ouvriers? En Italie, Florence, les licenciements (environ
1 000 ouvriers et employs) de la Galileo ont donn lieu des
luttes assez vastes et amples, entranant les secteurs priphriques de la population et tendant ses rpercussions ju~
qu'aux organismes administratifs municipaux. La hirarchw
catholique, elle-mme, a cru bon de s'mouvoir.
. .
Pourtant le reclassement de tous ces ouvners tait
pratiquement assur. Seulement, comme, en fait, il s'agissait
l aussi d'un dclassement (certains ouvriers se sont. vu proposer des travaux de terrassement dans la construction de
routes) les salaris ont refus purement et simplement
d'accepter passivement cette solution. A cela s'ajout~it la
situation particulire des travailleurs italiens . . En Italw, e~
effet, vu le chmage chronique, chaque t~avadleur employe
fait vivre deux ou trois de ses parents qm sont en chomage
ou qui n'ont qu'un travail partiel ou saisonnier. Dans ces c?nditions, le dclassement c'est le plus souvent la destructw:
pure et simple du pnible quilibr~, familial, augz:el on ta~l
prcdemment parvenu. A cette lumtere tout s exphque, depms
l'acharnement des ouvriers jusqu' l'motion ... de l'piscopat.
En Belgique les choses ont t beaucoup plus loin. Ce qui
vient d'tre dit plus haut l'explique aussi. Cependant, dans
le cas du Borinage belge est intervenu un autre lment
infiniment important : l'embryon d'une solution ouvrire.
Non seulement les mineurs belges - et leurs camarades
d'autres corporations - ont engag la lutte spontanment,
non seulement ils ont confr cette lutte une dtermination
farouche en pertubant gravement la vie de la r.gion (~arrages
de routes et de voies de chemin de fer, .vmre barncades},

mais encore, dans l'action, ils ont fait natre des formes lmentaires et temporaires d'organisation autonome des ouvriers,
qui sont d'ailleurs les seules avoir men bien toutes les
actions tant soit peu efficaces.
De ceci nous ne donnerons que deux exemples, tirs d'un
reportage d'un journal socialiste de gauche belge, intitul
La Gauche (et qui d'ailleurs bavarde sur les nationalisations comme solution la crise, au mme titre que tous
les autres bureaucrates).
Premire scne : des gars dpavent la rue. La police intervient. Il n'y a pas de heurts violents. On se retire pour boire
le coup. Voici ce que rapporte l'interviewer : Chez qui
sommes-nous ? Qui donc a donn la consigne de dpaver ?
Le doyen de la petite assemble nous expliqu~ ; Les chefs
on ne les voit pas . Comme nous lui faisons remarquer que
tout de mme l'Action Commune a donn l'ordre de grve
pour lundi, il nous rtorque : Une grve comme celle-ci, a
se prpare. Il n'y a pas que l'arrt de travail, il y a toutes les
autres dmonstrations du mcontentement ouvrier. Je me
souviens : 1932, 1936 ... Alors, que voulez-vous, ce soir nou..~
nous sommes runis quelques-uns : la tactique est simple,
on travaille par petits groupes, il y a beaucoup de portes
amies qui resteront ouvertes toute la nuit... alors les gendarmes peuvent courir. Comme nous lui demandons s'il
exerce une quelconque fonction politique ou syndicale, le
brave homme nous rpond : Mais non, je suis syndiqu
sans plus... mais si tout le monde met la main un peu la
pte, si chacun fait son petit travail dans son quartier, dans
sa rue, alors Monsieur le journaliste, nous pouvons tre les
plus forts, n'est-ce pas ?
Le second exemple concerne les mineurs italiens, qui
ont jou un grand rle dans la grve. Notre journaliste
ouvrier est introduit dans une runion de mineurs ita
liens, sorte de phalanstre o une trentaine d'ouvriers
discutent avec une animation propre aux gens du sud .
Traduite en franais, la dcision prise par l'assemble est la
suivante : la lutte continuera pour la libration des grvistes
arrts. A la fin de la runion, nous conte ce journaliste, il
demande si tout cela se droule dans le cadre d'une organisation svndicale ou politique. La rponse est que ces mineurs
sont affilis aux deux centrales (solcialiste et chrtienne),
mais qu'ils se regroupent spontanment la base. D'ailleurs,
Z. dit-on, s'il y a beaucoup de mineurs italiens la C.S.C.
(centrale chrtienne) c'est uniquement parce que cette organisation a constitu des services particuliers au bnfice des
italiens.
Cette situation que nous venons de dcrire ne souffre
qu'une seule et unique explication : toutes les actions relles
7

et efficaces ont t 'le fait de l'organisation lmentaire et


autonome ~es o~v~iers. Pour le reste, on sait d'ores et dj
que le paru ~o?whste ~elge et les syndicats ont noy le mouvement quast tnsurrectwnnel des mineurs et de leurs camar~des. dans le marais de la nationalisation. Et, en gros cela a
reusst ( sa~f que la nati?nalisation n'aura mme pas lieu). ..
car les mmeurs belges n ont pas fait comme leurs camarades
anglais ou, franais l'exprience depuis quelque quinze ans
des. beautes de .la nationalisation. En fait il n'est mme pas vr~t ,que c,ela att mordu, tout juste peut-on dire que la grve
a ete noyee. Franc~-Soir du 25 fvrier rapporte en effet
que de nombreux mmeurs du Borinage ont ragi l'accord
gouvernement-syndicats en disant : . Nous nous sommes
battus pour rien. Le puits d'o tait parti le mouvement
a continu faire grve deux jours aprs l'ordre de reprise
des syndicats.
Les raisons proprement politiques de cet chec sont videntes : luttes sordides de tendances entre les -socialistes et
les .dmoc~ates chrtiens au pouvoir. Mais ce n'est pas ici notre
objet et l '!n se reportera utilement ce sujet la lettre que
nous envme un de nos lecteurs belges. .
En France, plus particulirement Fives-Lille et Cail
D~nain, le tableau. des ractions ouvrires est tout diffrent.
Dtsons tout de surte que les cris de victoire qu'ont pouss
';on se~lement ~es ~taliniens mais l'U.G.S. et toute la gauche
a la smte des reactwns ouvrires et syndicales (et il est ici le
plus souvent difficile de distinguer les unes des autres} sont
tout ~a~t dplacs. La v~rit c'est qu'il n'y a pas eu de
luttes ventables face aux hcenciements oprs la suite de
la fusio~ Fiv.es-Cail. On n;a ~ssist qu' un combat d'arrireg':rde d ouvners acculs au mur et lchs par leurs organisatwns. Il tait d'ailleurs difficile qu'il en soit autrement en
France aprs le 13 mai et le 1er juin.
~ertes, Fives, les ouvriers ont occup l'usine, certes
Denam (ce_ qui n'a pas t dit) ils ont cass la gueule au
patron. Mms tout est rapidement rentr dans l' ordre . Il
n'y a eu aucune tentative srieuse d'organisation, mme de.~
plus lmentaires, des ouvriers la base, et c'est la raison
pour laq'!'elle il. n'y a eu aucune action. rellement efficace.
On a fmt confwnce pleine et entire aux syndicats et les
sy':dicats n'ont videmment rien fait, car so~s la v Rpubltque les syndicats c'est encore bien moins que sous la IV".
Il faut dire, la dcharge des ouvriers, que le tournant
ve~s la .rational.isation en France est la fois neuf, incomprehenstble et tnattendu. Les ouvriers que nous avons interrogs n'arrivaient pas croire que ce qui leur arrivait tait
vrai, durable et . srieux. C'tait un peu pour- eux un acr.ident.

j
)
l

'

Il faut aussi dire, la dcharge des ouvriers, qu'ils


s'taient battus dans cette rgion avec une dtermination
farouche en 1953 et qu'au moment le plus lev de leur lutte
la C.G.T. leur avait donn l'ordre de reprise du travail. Dans
un sens ils ne s'en sont jamais relevs et chez Cail o, avant
53, on comptait 80 % des ouvriers de l'usine sy~diqus la
C.G.T., aujourd'hui il n'y en a plus que 30 %, les autres s'tant
retirs purement et simplement de l'activit syndicale.
Une vritable riposte est-elle possible ?

Face cette situation, quelle peut tre la rponse


ouvrire? Par quels moyens et pour quels objectifs engager
la lutte ? En dpit de leur manque total de prparation
pour une lutte de ce genre, l'essentiel de cette rponse se
trouve dj dans les actions dclenches spontanment par
les travailleurs. Les -mineurs du Borinage, les mtallos de
Denain, les ouvriers des chantiers navals de Malte-, les travailleurs de Florence, tous refusent, purement et simplement,
les licenciements. Il ne veulent pas l'aumne d'une quelconque allocation de chmage, ils refusent de devenir des
mendiants hors de la production alors que c'est grce eux
que cette production a augment dans les annes prcdentes,
alors que dans l'appareil productif qu'ils ont aid dvelopper d'autres ouvriers devraient continuer travailler en faisant des .se~naines de 48 heures et davantage. Qu'est-ce que
cela signifie ? Qu'ils n'acceptent -plus la fable que les
crises et le chmage sont une fatalit ; ils estiment qu'il n'y
a pas de fatalit et qu'une socit hautement industrialise,
possdant les moyens techniques actuels, doit tre au moins
capable de fournir aux gens des conditions normales de '
vie, donc du travail. Par l mme ils refusent de faire les
frais de la rorganisation capitaliste, car ils estiment
que, les capitalistes dirigeant les affaires, c'est eux de se
dbrouiller pour que ces affaires marchent sans que les conditions de vie des ouvriers soient aggraves. Les luttes actuelles
des ouvriers ne visent plus, comme cela avait t souvent le
cas lors des crises conomiques de l'avant-guerre, augmenter les allocations de chmage ou, simplement, obtenir des
secours, elles visent empcher ce chmage lui-mme. Cette
exigence se situe donc un niveau plus lev. Et les travailleurs ont parfaitement raison._ Aussi, toute organisation
ouvrire digne de ce nom ne peut que reprendre cette revendication des ouvriers et les aider dans leur l"utte.
Cette lutte a deux aspects : elle vise la fois maintenir l'emploi, par le refus pur et simple des licenciements, et
diminuer les heures de travail pour le mme salaire. L'un
ou l'autre de ces aspects pent dominer selon les cas. Par

9
8

exemple -: dans le cadre d'une entreprise, s'il s'agit de licenciements partiels, le refus des licenci"ements peut tre accompagn de la proposition de rduire les heures de travail, de
partager le travail qui existe entre tous, avec le mme salaire.
S'il s'agit d'une fermeture de l'entreprise, on doit exiger un
reclassement simultan, avec les mmes conditions de travail,
de qualification professionnelle, de salaire, de logement (sans
exclure que, dans certaines conditions locales, le mainti'en
de l'entreprise puisse tre exig). Reclassement simultan,
cela peut signifier concrtement refuser une fermeture complte, exiger l'talement ~es licenciements et la rembauche,
au fur et mesure, des licencis. La mme position peut
tre valable pour toute une rgion, comme dans le cas du
Borinage.

L'lment fondamental d'une telle lutte c'est l'appel


la solidarit des travailleurs, de la mme entreprise, de
la mme ville, de la mme rgion, sans distinction de catgories professionnelles. Il s'agit donc d'informer ln population trnvailleuse de chaque situation d'entreprise ou locale,
de montrer aux travailleurs non touchs par les licenciements
en quoi leurs intrts sont solidaires de ceux des licencis,
ce que, comme le prouve le Borinage, ils sont tout fait
prts comprendre. Et il s'agit de traduire cette solidarit en actes : de la grve dans l'entreprise la grve gnral~ de toute une rgion, de l'occupation de l'usine, aux
manifestations de rue, l'interruption de toute la vie conomique d'une ville ou d'une rgion, la solidarit et l'action
ouvrires peuvent montrer leur puissance, leur dtermination et faire reculer le patronat.
Il s'agit aussi de formuler des objectifs clairs, de poser
des conditions prcises au patronat ou au gouvernement :
rduction des heures de travail tel niveau, avec le mme
salaire, calendrier de rembauche, indemnits de reclassement (au cas d:un transfert de localit}, etc.
Il s'agit encore, et c'est cela la condition mme de toute
chance de succs, de ne pas cesser la lutte quand les ngociations s'engagent, mais au contraire de l'intensifier alors
par tous les moyens. Des ngociations sous la pression des
ouvriers "en grve et dans la rue sont toute autre chose que
des parlottes se terminant par des vagus prmesses, comme
l'a bien montr le mouvemennt de Nantes en 1955. La lutte ne
peut donc cesser qu'aprs avoir obtenu l'accord formel des
patrons et du Gouvernement et un commencement d' application, sous rserve de recommencer immdiatement la
moindre infraction du patronat cet accord.
Au cours des ngociations, la position des travailleur.~
ne peut tre que la suivante, la seule qui fait leur force : poser
leurs conditions et dclarer nettement que les consquences

10

capitaliste cela ne regarde


d e ces con ditions pour l'conomie
.
,
. donner des
que les capitalistes. Les travat 11eurs n on_t . pas l
ff .
conseils aux patrons sur la faon de dtnger eurs a 'laltres,
ils n'ont pas proposer d es mesures Pour une met eure
estion de l'entreprise ou d e l',eco no mte cela est
. .une
les
capttahstes
gabsurdtte,
. , car la met'll eure .gestion pour
. .
.
est celle qui permet de renforcer l' exp!mtatwn des ruvrwrs,
et les mesures de rorganisation qut prov?quent es . wenciements font partie justement de cette metlleure ~estt~n .
Donc tout ce que proposeront les ouvriers pour proteger eurs
conditions de vie et de travail ira forcment, dans 99 ~ des
contre cette meilleure gestion et ne sera accepte par_ es
capitalistes que sous la menace, par la force. Pour les 0 ':'-vn':Is,
la seule bonne gestion ce sera_it le~r propre gestu!n e~
entreprises. La lutte antour des ltcencwments pourrart P~
mettre beaucoup de travailleurs de. se ren~~e co-:npte Ae
cette ncessit. Il est vrai que la gestwn ouvnereb ?' a~fpar~ll
P.as actuellement aux travailleurs comme un o 1ectt rea' '
lisable. Dans ces conditions, seu l e l a posttwn
nou.S . ne
d VOU
lons pas de licenciements, dbrouillez-vous ! peut onner
de la force aux actions onvrires.

d
Mais imposer de telles mesures, mener une .lutte, e ce
genre cela. ncessite une organisation, une conceptwn d ~7tem
ble d~ la faon de lutter. Nous avons vu que Z:s ~ravat eu~s
~endent d'eux-mmes agir dans ce sens, mats d apparatt
aussi, comme le prouvent les rcents mouvements, 1U,e la sp~n
tanit ne suffit pas. L'action o~vrire es~ c~nah~ee par e~
centrales syndicales et progressweme~t redu~te l a '-!n mt~
vement symbolique. La bureaucratw syndzca e s emp me

'd' tement faire cesser le mouvement contre de vagnes


tmme w

d
promesses
romesses gouvernementales, qui ne so'!'t q_ue es ,

syndicats substituent l' action legahs~e, les demarc~es


au rs de Messieurs les Ministres, les conferences avec . es
sof.disant techniciens, l'action et la vigilanc,e des {ufners,
l'immobilisation de l'conomie par la greve; ~ l~rme
dtermination des ouvriers - nous ne voulons pas e tcen
ciements, arrangez-vous ! - est rempla:e ~u so~":~t par
des considrations larmoyantes snr la. sttuatwn dtfftcde d~
l'conomie nationale, les besoins du pays , et sur ce qw
pourrait tre fait si nous avions un bon G?uvernement
(celui du parti qui prdomine dans le syndtcat)
.
Il est dmontr nne fois de plus que les centrales sy':dtcales actuelles sont incapables d'organiser et de mener a la
victoire. de tels mouvements. L'organisation des mouvemer;;.s
ar les ouvriers eux-mmes, apparat donc comme la con, t
~on essentielle de l'efficacit et du succ~s. C?mits de greve
ou d'action lus par des assembles d ateher, de bure_a~,
d'quipe, de puits _ assembles de dlgus de ces comttes

crs,

tes

Il

et, ~le~tion d'un conseil central de grve ou d'action seul

~esigne pour mener les discussions avec le patronat.' et le

l ouvernem:nt - .rvocabilit des dlgus tout instant par


e~ ass~mble~s qm les ont lus - dcisions importantes sour~ses a ~a _ducussi?n et au vote de la base - telles sont les
~gne~ generales dA une organisation du mouvement par les
tra~adleurs _eux-memes, seule capable d'assurer leur participatwn maxrmum, et donc l'efficacit maximum du mouver:wnt, de refl~ter toujours leur volont, et de maintenir ain;i
mtacts ses objectifs.
.
Une telle forme _d'organisation ne ferait que renouer
affc ~es tentatwes qm ont eu lieu dans les priodes les plus
~93e6~swes de la classe ouvrire :.._ comme, par exemple, en

Cer~es, i~ n:y, a ,aujourd'hui en France ni comits, ni


assemblee!, m delegues de ce genre. Mais il y a des luttes _
et elles e_chouent. 1~ ne s'agit pas de simplement enre istrer les echecs: Il s agit d'essayer d'viter leur renouvele;ent en ~e Jmsr:nt les dfenseurs convaincus et inlassables
e c;tte 1dee ;~mple que l'organisation des luttes par les
ouvners eux-memes _est la seule voie pour aller de l'avant. Et
ce sentiment est mmnt enant partage' par un nombr.e

d'ouvriers.
crmssan::

12

Sociologie-fiction
pour gauche-fiction

Lors du 13 mai puis lors du referendum et des lections,


les partis de gauche, c'est--dire surtout le P.C., ont manifest leur
impuissance regrouper derrire eux la classe ouvrire; le P.C.
n'a mme pas russi jouer le rle dans l_equel il s'tait de plus
en plus cantonn, celui d'une agence lectorale efficace. Une large
fraction de la classe ouvrire ne le suivait plus, et mme votait
pour le reprsentant du grand capital.
Devant cette situation nouvelle qui mettait en cause toutes
les conceptions thoriques de la gauche, sa ligne politique et
sa stratgie - dans la mesure, infime, o elle a jamais eu l'une
et l'autre - elle se devait de chercher se dfinir sur de nouvelles bases. Un certain nombre d'intellectuels nouveaux-venus,
d'une nouvelle esp~ce - des sociologues - se sont alors prsents
avec des rponses toutes neuves. Leur succs est foudroyant.
Pendant 14 ans, la classe ouvrire franaise a suivi en gros
ses organisations politiques et syndicales, ne ft-ce que sur le
plan lectoral. Il n'y avait donc pas de question se poser ; on la
reconnaissait facilement; on pouvait aisment l'tiqueter: la
classe ouvrire c'est le P.C., c'est la C.G.T., c'est, en partie, le
P. S., etc. La fonction de l'intellectuel de gauche c'tait d'accepter
cette identification de la classe ouvrire ses organisations
et, au besoin, de l'expliquer; c'tait en somme de se laisser pousser
par le vent dominant, de ramper devant le plus fort. Du jour o
cette identification se manifeste fausse, de faon clatante mme
pour ces aveugles volontaires, c'est le cataclysme, c'est le tourbillon des questions qui cingle l'intellectuel de gauche en dtresse :
la classe ouvrire existe-t-elle ? le socialisme existe-t-il ? )) etc.
Ils ne savent plus quelle force objective se vouer. Les vieux
surtout ; toutes les assises de leur pense )) se sont effondres.
Mais voici que de jeunes savants qui ont tudi objectivement ,
scientifiquement )) les ralits sociales actuelles se prsentent et
profrent leur Rvlation: L're du no-capitalisme s'est ouverte ; il a engendr une no-classe ouvrire ; le rgne de la lutte

' 13

des classes a pris fin


. ,
1 d 1
mission de la no-gau~h~e ;,~st ~ eur mteg~ation commence ; la
socialisme... .
,e pousser ans ce sens jusqu'au
Ainsi grce eux 1
h
.
elle sait ~aintenant d~ :!~~~ e ~~ pouvou repartir du bon pied :
des Sciences Humaines retiendr~ ou soulffle le ':ent. Et l'histoire
1958, comme ar rn.
qt_te qu~ q~es mots aprs le 13 mai
t entiremenf reno~r:-~11:; :n:~ctoloyte tndustri:lle franaise a
ment ouvrier.
que es perspectives du mouve, En fait, tout ce bavardage ne fait ue mas
,
melange de dcouvertes de rali , d ,9.. . . quer, sous un
bradons fantaisistes mat's s
d t~s eJa vtetlles et d'lucu

'
ur e vux sch'
une capitulation de plus de la t , 1
emas reacttonnatres,
ne sortira jamais de sa trs vie 1/es se~t e gauche franaise quiA vrai dire .il
' .
t e ormere: le rformisme.
d'un courant plus
:U~r~~ ~=s ~~ne ~dol~gie constitue, mais
servir d'idologie la gauche :~se q~t l:en' .de plus en plus
tement comme telle
.

qu e e 1 att reconnu explici..


, putsque 1a mode q i
'
ce mtlteu est celle de l' chan d
~ . prevaut encore dans
des dsenchantements et des cgef e_s expeOnences - ou plutt
on ustons
n pe t f -1
'
d egager
quelques orientations caractris~i u
u act emeut en
~ats fondamentaux que le mrite d S M qlles et q~elq~es postua la f.ois de la faon la plus nette e~ 1~
et_ est d avotr exp~ss
ose dtre - et de la fa on 1 1
. us vtgoureuse - st 1 on
nous rfrons surtout la s~/ us ~auchts!e. C'est pourquoi nous
d
.
e - ~presstonnante - des articles
q u'il a pubr,
tes epUis quelques mots.

on:

Pt

LES REVELATIONS DES NEO-SOCIOLOGUES


Depuis la ngation pure et sim 1 d 1
qu' la constatation qu'eH
b' d P e e a classe ouvrire jusdepuis Crozier Collinet :tca s~ l .~ ~~~reuses transformations,
raine, les rvlations d~s s~cl~;qu a . ad et e_n passant par Touclasse ouvrire ont en corn
ogues tn u~tnels franais sur la
notion mme de classe et de mun une certame _conception de la
culirement nette chez Mall:~ppo~ts de r~oductton. Notion partijargon marxiste.
qut emp ote le plus volontiers le
Pour lui, cf. Arguments, no 12.-1
.
de classe sociale appartient de t
?
'dp. 15-16) la notion
, h' .
ence

d es
re'al'ttes
. . oute
d e laevt
. , , au d om!itne
societe
l'
, t eonques '. la d'tvtston
1
pro etatres telle que la prsente 1 C p. l
. en captta tstes et

e a tta est le typ

d
l ' abstractton
necessaire la d,emonstratton
.

Les e meme d e
.
d
pro uctton sont conus tantt, sur le plan de
r~pports e
entre~~~s.e, comme
des rapports techniques et sur le lan
P
de la soctete globale,
comme des rapports urid'
la notion marxiste d'u~e cl:;~es .. ~nfi_n la transformation de
dans la production en une ca~~Cla ~ JOUa~t un rle dtermin
propre une idologie, une conscie~~~r~~l~~~~uesetrpaodss~dant en
'
utsant par

14

une communaut d'intrt, de sentiments affectifs et de mode de


yie, n'a fait que reflter l'intrusion des structures religieuses dans
la pense du mouvement socialiste .
Cette faon mme de concevoir la ralit qu'il prtend tudier
situe le sociologue hors de la socit, dans le paradis de l'objectivit scientifique et nie tout rapport dialectique entre l'histoire
et celui qui la pense. Au contraire Marx concevait sa propre
rflexion la fois comme le fruit, sur le plan de la pense systmatique, de la lutte des classes, et comme un moment de cette
lutte des classes ; il fondait sa conception des classes non pas sur
un'e mthodologie abstraite qui lui fournissait cette notion comme
un outil rationnel commode, mais sur le fait mme de la lutte
des hommes dans la socit et particulirement dans la production.
La division des classes n'tait donc pas pour lui une abstraction
ncessaire la dmonstration , les rapports de production n'taient pas spcifiquement juridiques ou techniques : c'tait pour
lui des ralisations vivantes, sociales, engageant totalement les
hommes dans une lutte sur tous les plans. C'est le fait premier
de la lutte qui claire toutes les ralits sociales et historiques.
Pour nos savants au contraire, il s'agit d'analyser ces ralits
comme des phnomnes physiques bruts o on pourra dcouvrir
ventuellement la prsence ou l'absence de luttes, la couleur bleue,
la tendance au socialisme, etc. En somme une telle attitude revient
purement et simplement nier la lutte des classes et adopter
sur la socit le point de vue qu'ont toujours essay d'imposer
les exploiteurs. Cette attitude condamne nos sociologues ne
dcouvrir que les aspects les plus mineurs, les plus superficiels
de la ralit sociale.
Parachuts de leur ciel objectif dans la jungle infernale du
concret, notre commando de sociologues se met en qute de
l'Ouvrier Moderne et leur premire constatation c'est que contrairement ce qu'ils ont appris dans les meilleurs livres, il n'est
plus reconnaissable par ses habits d'ouvrier, sa maison d'ouvrier,
-son parler d'ouvrier, sa consommation d'ouvrier, etc.,. L'ouvrier
cesse de se sentir tel lorsqu'il sort de l'usine (Mallet, Arguments). Il est fondu dans la population.
Tout d'abord, pour avoir fait cette constatation, il faut croire
que ces savants ne se sont pas promens dans les rgions industrielles du Nord, par exemple, ni mme dans certaines banlieues
parisiennes ; car ils en auraient trouv de ces ghettos ouvriers >>dont ils clbrent la disparition~ De plus, lorsqu'ils parlent de la
participation ouvrire la consommation, de son accession un
niveau de vie parfois presque bourgeois, etc., ils oublient un peu
vite la vritable misre matrielle dans laquelle vivent encore
de trs larges catgories d'ouvriers. Qu'ils partagent cette misre
avec nombre de petits employs n'y change rien.
]5

Cert~s, il , e~t :rai que _l'volution. du capitalisme va dans

le, sens dune elevatwn du mveau de vte moyen des travailleurs.


C_est ce que cette Revue expli.que depuis 10 ans. Ce fait n'est une
de:ouverte c;~ue pour ceux qut refusaient de voir la ralit de ce
qu~ se passait ;n Fr~nce, et plus forte raison dans les pays capitahstes plus evolues, tels que les Etats-Unis ou l'Angleterre
pour ceux qui restaient obnubils par les rabachages stalinien~
sur la p~uJ:risation,: relative ou absolue, de la classe ouvrire.
Mats .11 faut bten voir de. quoi il est question et ne pas
bavarder la-dessus dans l'abstrait.
.
Tout ~'abor~, l'chelle du monde, le capitalisme se rvle
~caJ:?ab~e d org~mse~ harmonieusement l'conomie. II parvient
a prevoir la traJeCtOire d'un spoutnik des milliers de kilomtres
d': la terre, ~~is ne peut empcher une famine de tuer des centames de mtlhons de gens aux Indes.
Si l'?n .se place, maintenant, l'intrieur 'des limites,
.
relanvement. etrottes encore, des pays industriels volus, trois
r:marques s'~mposent. En premier lieu, l'lvation du niveau de
vte de.s travailleurs s'est accompagne d'un accroissement beaucoup
plus ~~portant d~ la productivit du travail, c'est--dire de la
quann~e ~e produtts fournis par un ouvrier en un temps donn.
Cela. stgmfi~ q.ue !a part
produit social qui est distribue aux
ouvners a drmmue. Cela stgmfie aussi, concrtement, que le travail
est ~evenu encore plus abrutissant que par le pass sauf dans
certams secteurs.
, . En ~ec?~d lieu, cette augmentation du revenu des ouvriers
n a pmats ete obtenue que par leur lutte, plus ou moins violente
ou par la menace de .lutte.
'
, . Enfin, il fa~t distinguer les priodes d'expansion et les.
p~rwdes de ralentissement ou de rcession de l'activit conomtque. Dans les premires, l'augmentation des salaires relativement facile o?t~nir s'accompagne, en Europe surtout, d'un
allongement constderable de la dure du travail : les semaines de
50 ou 60 heu~es sont courantes.
Dans le~ priodes de rcession , qui prennent essentiellemen~ ~e sens de priodes de rorganisation du capitalisme, comme
la penode actuelle, le chmage svit massivement et mme dans
les se~teurs qu'~l n'atteint pas, la suppression des heures supplmentaues entr~me une grave baisse du salaire.
. ~ Cepen?ant, dans le raisonnement qui prtend montrer que
grace au developpement de la consommation, l'ouvrier voit rellement progresser sa condition, le vice essentiel est ailleurs II est
dans l'acceptation de la consommation comme critre ~alable
de la russi~e d'?ne socit. Or, comme le capitalisme moderne,
P?ur pouvOir develo~per la consommation toujours davantage,
developpe dans la meme mesure les besoins, l'insatisfaction des
hommes reste la mme. Leur vie ne prend plus d'autre signification
que celle d'une course la consommation, au nom de laquelle on

?u

16

justifie la frustration de plus en plus radicale de toute activit


cratrice, de toute initiative humaine vritable. C'est dire que, de
plus en plus, cette signification cesse d'apparatre aux hommes
comme valable ; et l est une des tares les plus fondamentales
de la socit moderne.
Du mme coup, rester obsd par ce progrs de la consommation conduit laisser dans l'ombre les conflits dans d'autres domaines de la vie sociale, la famille, la jeunesse, la culture, etc., pour lesquels la socit ne propose aucune solution et qui deviennent
toujours plus obsdants, comme on peut s'en rendre compte
travers le cinma amricain par exemple.
Enfin, il est absurde de choisir comme critre de l'ouvrier
son niveau de consommation ou son mode de vie, en tant que teL
Tenter de ravaler l'ouvrier au niveau d'un tre conomique ,
la fois consommateur de biens et vendeur de la force de travail,
a toujours dfini l'attitude essentielle du bourgeois vis--vis de
l'homme qu'il exploite. Le seul critre - mais .avec ce mot nous
empruntons le vocabulaire des sociologues - ou plutt le seul fondement rel de la condition sociale de l'ouvrier c'est le rle qu'il
joue dans la production, ce sont les rapports que la production lui
impose d'entretenir avec les autres hommes. Et c'est seulement
partir de l que s'clairent les autres aspects de la vie sociale de
l'ouvrier, sa consommation, etc. Mais cela nos sociologues l'ignorent.
La sociologie qu'ils pratiquent consiste diviser le rel en
autant de parties qu'il est ncessaire pour que chacune d'elle soit
dpourvue de toute signification et qu'il ne soit plus possible,
partir de ces parties, de concevoir le tout. Ainsi, on commence par
tudier une catgorie de ralit que l'on baptise strictement sociologique; par exemple: la ration alimentaire de l'ouvrier, son
costume, son comportement sexuel, etc. Sorte de botanique quoi
la vieille cole franaise a essay de rduire la sociologie sous
prtexte de la constituer comme science. Inutile d'insister sur la
totale insignifiance de ces faits si on ne les relie pas des notions
plus profondes. C'est pourtant par l que se croient tenus de
commencer les sociologues industriels franais, au nom de l' objectivit universitaire ; alors qu' la rigueur on pourrait concevoir
qu'ils terminent par l. Ensuite, mme lorsqu'ils en viennent
des niveaux plus profonds, ils parviennent chapper toute
comprehension synthtique, c'est--dire toute comprhension
tout court. Voici par exemple, Mallet discutant Touraine: il lui
reproche d'avoir confondu la condition ouvrire, notion sociologique et le fait de l'existence autonome de cette classe,
notion conomique et politique , ce qui l'amne sous-estimer
les rapports de classe l'entreprise et surestimer les rapports
sociaux quotidiens hors de l'entreprise (Arguments, n"" 12-13,
p. 20). Ces arguties, ces distinctions subtiles entre ces diffrents
ordres de faits sociaux ne font qu'embrouiller et garer l'analyse.
\

li

Mallet aura beau proposer les dosages les plus dlicats entre ces
diverses catgories de ralit, il n'expliquera rien du tout. Car ce
qui est la racine de la condition ouvrire c'est que l'ouvrier n'est
pas le matre de son travail, de son activit cratrice de valeur.
Que ce fait se rpercute sur tous les plans de la vie sociale - sur
le plan de la forme de la proprit, sur le plan du salaire ou du
march de l'emploi, etc. - ne diversifie en rien la ralit. La
logique toute puissante de l'exploitation veut que l'ouvrier,
excutant dpossd de son travail, soit dpossd du fruit de
son travail, ne puisse intervenir que par la lutte dans la distribution du produit social et dans la dtermination de son contenu,
soit cras, ni, en tant qu'homme exerant une activit humaine
par toutes les valeurs de la socit et cela aussi bien en dehors
qu' l'intrieur de l'entreprise. Pour comprendre cela, il n'y a
Cju'une seule mthode: partir de l'exprience que les ouvriers
font tout instant de la socit ; et cette exprience tant celle
d'une lutte, on ne peut se l'approprier qu'en participant cette
lutte.
L'OUVRIER INTbGR A L'ENTREPRISE
L'intgration de l'ouvrier l'entreprise, telle est la dcouverte sensationnelle de la sociologie industrielle ces derniers
temps. Cetfe nouvelle situation de l'ouvrier reprsente indistinctement, dans l'esprit de nos sociologues, la fois la tendance du
capitalisme moderne et la situation idale de l'ouvrier.
Qu'est-ce que l'intgration de l'ouvrier l'entreprise ?
A vrai dire personne n'est trs clair l-dessus. On n'en parle
que par allusions et toujours entre guillemets. Mais quand on a
la chance de trouver quelques prcisions, on s'aperoit que a se
ramne quelques procds bien simples du patronat pour mystifier les ouvriers. Ce qui intgre l'ouvrier l'entreprise c'est
sa spcialisation-maison , la garantie de l'emploi , l'ouverture des postes suprieurs et les avantages sociaux : retraite,
logement, intressement la productivit ( !), etc. ; intervient
aussi l'introduction du salaire social (Mallet, Argumnts).
Une premire chose, dj assez effarante elle seule, c'est
de prendre au srieux ces procds. N'importe quel ouvrier sait,
par exemple, que les po~tes suprieurs, loin d'tre accessibles
aux lments de la classe ouvrire les plus dynamiques, les
plus intelligents, les plus cultivs (Mallet, Arguments), le sont
seulement aux fayots , ceux qui ont la cote d'amour de la
matrise et ont donn des gages au patron ( 1). Pour ce qui est de
la retraite, les ouvriers ne se font gure d'illusions sur le nombre

(l) Cf. D. Moth, L'usine et la gestion ouvrire, Soc. ou Bar. N 22.


Article repris, en partie, dans Journal d'un ouvrier , ed. de Minuit.

18

l
1

d'annes o ils en profiteront alors qu'ils ont cotis toute leur vie,
si du moins, ils n'en perdent pas le bnfice en changeant d'entreprise selon une clause courante. Quant au logement, c'est un
vieux procd utilis par les patrons depuis toujours. Enfin, on ne
voit gure ce que vient faire dans tout cela le salaire social scurit sociale, etc. - qui ne dpend en rien de l'entreprise.
Surtout, il est regrettable pour la thse soutnue par ces
judicieux ralistes, qu'ils aient choisi, pour clbrer tous ces .
<< avantages et leur efficacit pour intgrer les travailleurs
l'entreprise , justement le moment o la rationalisation d'un
grand nombre d'entreprises montre crment qu'ils ne sont que du
vent, que la promotion ouvrire , la scurit de l'emploi, la
qualification, etc., sont autant de foutaises dont se moque bien
le patron qui doit rorganiser son usine s'il veut maintenir ses
profits, et qui se sent assez fort pour le faire sur le dos des
ouvriers. Il est vraiment intgr , l'ouvrier que l'on jette au
rebut comme une machine, quand on n'a plus besoin de lui !
De sorte que ces fameuses mesures apparaissent bien comme
qu'elles sont: une srie de moyens de chantage entre les mains
du patron, utilisables en priode d'expansion, pour obtenir toujours plus de travail et de docilit d'un ouvrier sur qui on ne
pe';lt plus (et ce ne serait d'ailleurs pas utile pour le patron) peser
umquement par la misre et la terreur, comme au sicle dernier.
Cependant, une chose encore plus effarante, c'est la conclusion que nos sociologues se croient autoriss tirer de ces formes
nouvelles de l'exploitation. Et ici apparat encore plus clairement
leur vue absolument ractionnaire de la classe ouvrire.
Cette conclusion, c'est d'abord que les efforts du patron
atteignent automatiguement leurs objectifs. Du moment que les
ouvriers sont mis dans telle situation objective , il est impensable qu'ils ne se laissent pas entirement dominer par elle. Mais
surtout, on considre que les ouvriers n'ont rien de mieux
attendre que leur intgration l'entreprise . Ainsi messieurs
les sociologues ne peuvent pas imaginer que l'ouvrier se conoive
autrement que comme son patron le veut. Or, qu'ils demandent
un ouvrier d'une usine moderne si l'organisation de la production dans son usine tend l' intgrer : d'abord il ne comprendra pas ce qu'ils veulent dire, ensuite ce qu'il expliquera, c'est
comment cette organisation suscite un conflit permanent tous
les niveaux.
Car en bavardant sur cette fameuse intgration , dont nous
avons vu quoi elle se ramenait pratiquement, nos rveurs rudits
ne voient pas comme toujours, le fait essentiel, qui touche non
seulement la France, mais encore plus les pays capitalistes plus
volus : la lutte des ouvriers contre les conditions de travail et
la limite, contre toute l'organisation capitaliste de la production,
sur le plan du processus concret de production lui-mme. A la
bas de l'analyse de ces savants objectifs, on retrouve cette vieille

19

ide, qu'ils partagent - en fait d'objectivit - aussi bien avec


les conomistes bourgeois qu'avec les staliniens, que l'ouvrier ne
se ressent comme exploit et n'est effectivement exploit que sur
le plan conomique : sur le march du travail, en tant que
consommateur.
La mme ide, au fond, est exprime par Mallet lorsqu'il dit
que l'alination essentielle c'est que l'ouvrier producteur
n'est pas le matre de son produit (Arguments, n' 12-13, p. 20),
ou lorsqu'il prtend que la fameuse conscience de classe est
(< lie la forme juridiq.ue des rapports de production (Temps
/Hodertzes, n 153-154, p. 778). En effet, tout cela revient dire
que seule la proprit formelle de l'entreprise est changer par
l'tatisation, par exemple, et laisse entirement de ct la ncessit de modifier le rapport mme de l'homme son travail, si l'on
veut que ce changement de proprit ait un sens. Ce raisonnement
est celui qui est au fond de toutes les justifications de la bureaucratie : on remplace le pouvoir rel, direct, des ouvriers sur le
processus . de production par le pouvoir de leurs reprsentants
fo~mels, Syndicats, Parti ou Etat. On carte ainsi ce qui fait la
fots le fondement et le contenu essentiel du pouvoir ouvrier : la
domination directe et complte des travailleurs sur leur travail et
d'une faon gnrale, des hommes sur leur activit, c'est--dire la
gestion ouvrire, l'organisation du travail par les ouvriers, la dtermination des objectifs de la production par l'ensemble de la population, etc. Ngativement, sur le plan de la critique du capitalisme,
cela signifie que l'alination essentielle 'pour l'ouvrier, c'est
d'tre dpossd de son travail, d'tre ni en tant que sujet de
la production, pour tre raval au rang d'objet que l'on vend, que
l'on achte et qui n'a videmment aucun droit sur la valeur
qu'il produit.

Aussi, mme si le capitalisme lve le niveau de vie des


travailleurs - et il ne l'a jamais fait que sous leur pression plus
ou moins violente - mme s'il l'levait encore beaucoup plus:
mme s'il parvenait assurer la stabilit de l'emploi - et les
rcents vnements, tant en Amrique qu'en Europe, montrent
qu'on en est encore bien loin - ou compenser v<iritablement
la perte de salaires des chmeurs, l'essentiel c'est que les ouvriers,
pris individue11ement ou en tant que classe, ne sont pas les matres
de leur travail et qu'ils se rvoltent sans cesse contre cette frustration. C'est cette frustration qui est la racine de toutes les autres
et c'est cette rvolte qui apparat de faon de plus en plus nue
comme le facteur essentiel de la crise du capitalisme telle que
l'exprime, par exemple, le conflit permanent autour des normes
et d~ la productivit.
cest aussi cette lutte des ouvriers contre les cadences, contre
la matrise, contre l'organisation capitaliste de l'usine qui permet

20

de concevoir la gestion ouvrire de la production et qui porte en


germe la conscience qu' travers la rvolution, l'instauration d'un
pouvoir des travailleurs est possible (2).
Certes, Mallet parle aussi de revendications gestionnaires
et il en fait mme la forme moderne de la revendication. L'intgration l'entreprise, en accroissant la responsabilit de l'ouvrier,
va. lui permettre de limiter cette alination essentielle dont nous
parlions plus haut ; elle va lui donner une certaine possibilit de
ressaisir le fruit de son travail, dont il tait dpossd, ou au
moins de contrler l'usage qui en est fait. La politique d'intgration... accroit son intrt pour les problmes de gestion, les
questions purement conomiques et financires de la production
(Arguments, p. 20). Et ailleurs, Mallet donne un exemple de
ce phnomne observ la Caltex. L, les ouvriers ont accept
de ne pas appeler grve un arrt de travail pour ne pas faire
baisser la cote en Bourse de leur entreprise; ils ont renonc
certaines de leurs revendications pour ne pas dfavoriser leur
firme par rapport une rivale amricaine... Voil en quoi consiste por Mallet la revendication gestionnaire de la classe ouvrire. On croit rver ... En fait on commence comprendre lorsqu'on s'aperoit que ce qu'il nomme les travailleurs de l'entreprise , ce sont les syndicats. Que la tendance des syndicats
modernes soit de s'intgrer dans l'appareil capitaliste d'exploitation, c'est ce que nous rptons depuis des annes dans cette
revue.
Mais, tout d'abord, lorsque l'on parle d'intgration des syndicats l'entreprise, sachons de quoi il est question. Le cas que cite
Mallet pour la Caltex,. s'il montre jusqu'o peuvent aller les
syndicats dans la collaboration avec les patrons, ne manifeste en
rien de prtendues proccupations gestionnaires. D'une faon
gnrale les syndicats ne cherchent pas s'immiscer dans la
gestion strictement capitaliste de l'entreprise : coulemel'lt des
produits, achat de matriel, investissements, etc. Leur mode
d'intgration l'entreprise est tout diffrent: c'est de devenir un
rouage indispensable dans l'appareil de direction des travailleurs,
c'est d'tre le seul organe permettant une prise des dirigeants de
l'usine sur les dirigs, les ouvriers. Ce rle videmment dborde
le cadre de l'entreprise et tend s'tendre la socit dans son
ensemble. Mais pour comprendre ce rle, il faut le relier un
phnomne que nos sociologues ignorent totalement et qui est
la bureaucratisation de la socit. Npus disons qu'ils l'ignorent
totalement ; parce que mme lorsqu'ils parlent de bureaucratie,
ils n'y voient qu'un phnomne technique ou, la rigueur, socio-

(2) Cf. P. Chaulieu, Sur le contenu du socialisme, " Soc. ou Bar. "
N" 23.

21

r
logique (3) et non pas un phnomne social fondamental, qui en
gros consiste en ceci : les fonctions de direction et de gestion de
toutes les activits sociales et principalement de la production,
tendent tre dtenues non plus par des individus isols, mais
par des appareils collectifs ; par suite, la division essentielle de
la socit devient celle qui spare les dirigeants et les excutants
et le conflit essentiel, celui qui les oppose (4).
Ainsi, que les syndicats s'intgrent l'entreprise, cela signifie
tru'ils s'intgren( l'appareil d'exploitation. Et la consquence
principale en est que les syndicats se coupent de plus en plus
radicalement de la cJasse qu'ils sont cens reprsenter : cela non
plus, Mallet et Touraine ne le voient pas.

les intrts des syndicats qui ont toujours dfendu les catgories
ptofessionnelles et la hirarchie. On l'a bien vu lorsque des mouvements d'une certaine ampleur ont clat en dehors des syndicats
sinon contre eux comme Nantes ou Saint-Nazaire. La revendication qui tait alors celle des ouvriers eux-mmes et non des
bureaucrates, c'tait 40 fr. pour tous . Est-il besoin de souligner qu'une telle revendication, and-hirarchique, n'est en rien
rformiste, mais qu'elle est dirige au contraire contre toute
l'organisation de l'usine base sur la hirarchie et que de plus
elle n'est en rien particulariste (6). Ici encore, par consquent,
nos aviss chercheurs sont pass ct du fait fondamental qui
apparat dans les luttes ouvrires en France dans les dernires
annes: l'exprience sans cesse approfondie par les ouvriers que
les intrts des syndicats ne sont pas les leurs, et qu'ils doivent
mener leurs luttes eux-mmes.
D'ailleurs, ce fait n'est pas particulier la France. Il apparat
souvent de faon beaucoup plus vidente dans les luttes en
Angleterre ou aux Etats-Unis. Le mouvement des shop-stewards
en Angleterre, qui s'est dvelopp l'intrieur des syndicats mais
le plus souvent chappe entirement leur contrle quand il
1,1'entre pas en conflit avec eux, et, aux Etats-Unis, les grandes
vagues de grves sauvages - c'est--dire dclenches malgr
les syndicats - en tmoignent (7).
En revanche, ce qui est surtout propre la France, c'est que
cette exprience que les ouvriers font tous les jours - surtout
dans les entreprises les plus concentres - de la vritable nature
de leurs organisations syndicales, et, sur un plan un peu
diffrent, du P.C., constitue l'origine relle de la crise de la
conscience et de la combativit ouvrire. A l'tape actuelle, elle
provoque le dcouragement de nombreux travailleurs qui n'ont
pas encore dpass cette exprience en tirant, sur le plan pratique,
la conclusion qu'ils doivent s'organiser eux-mmes pour la dfense
de leurs objectifs propres.
Un dernier phnomne important sert Mallet et ses
collgues pour rfuter le schma marxiste : c'est le dveloppement de ce qu'ils aiment appeler la suite de Colin Clark le
secteur tertiaire . Nous n'insisterons pas sur le caractre entirement fictif d'une notion qui sert dfinir aussi bien la mcanographe d'une grande administration que M. Dreyfus, prsidentdirecteur de la R.N.U.R., aussi bien le coiffeur du coin que le
grand avocat. En fait, Mallet ne l'utilise que pour dsigner les
couches sociales vivant de la distribution sociale ou commerciale . Ce qu'il ~portait de voir c'est que s'est dvelopp, tant

LA CLASSE OUVRIERE ATOMISEE


C'est cet aveuglement qui permet Mallet d'expliquer la
parcellisation des luttes ouvrires rcentes par cette politique
d'intgration.
Celle-ci entrane videmment, selon lui, un particularisme des
revendications qui empche la gnralisation des luttes : L'chec
rpt des multiples tentatives (sic) de gnralisation des mouvements au cours de ces dernires annes, notamment dans la mtallurgie parisienne ou dans la sidrurgie de l'Est illustre cette
parcellisation de la lutte ouvrire. La lutte des classes enferme
dans le cadre troit de l'entreprise prend videmment un caract2re rformiste (Mallet, Arghments, p. 18). Quand la contrevrit devient si norme on ne sait plus comment y rpondre ;
car ce qui est prsent comme de multiples tentatives de gnralisation , c'est tout simplement les efforts frntiques des syndicats pendant cette priode pour endiguer les mouvements, les
diviser, paralyser les quelques tentatives d'extension, venues de
militants isols, sous le poids norme.de tout leur appareil (5).
Et quant la nature mme des revendications, si elles ont
t particulires, si elles ont t parfois dans le sens de l'intgration l'entreprise , c'est parce qu'elles ont exprim surtout

(3) Voici la dfinition de la bureaucratie par A. Touraine (Arguments, n 12-13, p. 10-11) : J'appelle bureaucratie un systme d'organisation o les statuts et les rles, les droits et les devoirs, les conditions d'accs un poste, les contrles et es sanctions sont dfinies
d'une manire fixe, impersonnelle et o les diffrents emplois sont
dfinis par leur situation da.ns une ligne hirarchique et donc par une
certaine dlgation d'autorit. Ces deux caractristiques en supposent
une troisime: c'est que les dcisions fondamentales ne sont pas
prises J'intrieur de l'organisation bureaucratique qui n'est qu'un
systme de transmissio.n et d'excution.

( 4) Cf. n particulier Socialisme ou Barbarie dans Soc. ou Bar.


N" 1.
(5) Cf. en particulier, sur les grves de 1953 et de 1955, Soc. ou
Bar. , N 13 et 18.

t
11

(6) Cf. Soc. ou Bar , N" 18.


(7) Cf. sur les shop-stewards, P. Chaulieu, Les grves de J'automation en Angleterre, Soc. ou Bar , N~ 19.

23

22

a~ ni."eau de l'entreprise par la socialisation de l'appareil de


dtrectwn, qu'au niveau de la socit par l'accroissement du rle
de l'Etat dans toute la vie sociale, une couche sociale dont la
dtermination essentielle est d'tre des excutants au mme titre
que les ouvriers et dans des conditions qui se rapprochent de
plus e~ plus des leurs. Ce qui importait donc, c'est de voir que la
dynamtque de cette couche sociale tend l'assimiler la classe
ouvrire, ce que manifeste dj son comportement de nombreux
gards et en particulier dans la lutte revendicative (8).
Or, ce que voient surtout nos infaillibles analystes, c'est que
le rapprochement entre le mode d'existence social de ces couches
et celui' de la classe ouvrire contribue encore dissoudre la
c~asse ouvr~re d~ns 1~ socit comme dans l'entreprise, au mme
tltre que 1 accesswn a la consommation, l'embourgeoisement du
st!.le de vie, l'i~tgr~tion l'entrepris.e, ~tc. De plus, elles servent
d ecran entre 1 ouvrter et le patron, st bten que la haine de classe
perd av~c son aspect charnel , comme dit Mallet, le plus clair
de sa vt~ul.enc.e. Alors q~'il ~emblerait plus logique de dire que
cette soetahsatwn de la dtrectwn, en soumettant l'ouvrier l'arbitraire ~~n ap~areil ano?ynie, est. beaucoup plus propre que par
le passe a susctter en lut la consctence que son sort ne changera
que s'il transforme radicalement toute l'organisation de l'usine et
non s'il change tel ou tel dirigeant.
De ces ~aits >>, sur l.esquels ils sont d'accord, au dosage prs,
lV~al,let, Toura~ne, .etc., tuent des conclusions qu'ils prtendent
dtfferentes mats qut sont profondment semblables. Pour les uns
la classe ouvrire n'existe plus, pour les autres c'est seulement la
classe ouvrire globale qui a disparu ... Ce que l'on a maintenant, c'est une multiplicit de groupes sociaux, sans lien rel
l~s, uns avec ~es ,aut;es, ouvriers sta.tut des entreprises nationallsees, O.S. mtegres de la grande mdustrie de transformation
SJ.?~ialistes privilgis, _des units conomiques d'avant-garde, tech:
?tctens .d~s ~ureaux. d etu~e et des appareils commerciaux, paysans
mdustnallses des usuies deconcentres, et, enfin, au bas de l'chelle
l'immense masse des travailleurs immigrs, parqus dans Jes tra:
vaux les plus sales et les moins rmunrateurs, rserve de maind'uvre subissant seule le chmage endmique, vritable lumpenproltariat sans droits ni devoirs, abandonns de tous, commencer par le mouvement ouvrier lui-mme. Ces tres concrets
aussi diversifis dans leur vie matrielle, leur fonction dans l'appa:
reil conomique, leurs rapports matriels avec le processus technologique, leurs aspirations immdiates et leurs rves lointains
troitement conditionns par les structures socio-conomique~

(8) CL en particulier, R. Berthier, Une exprience d'organisation


ouvrire: le Conseil du Personnel des A.-G.-Vie, Soc. ou Bar. ,

No 20.

24

dans lesquelles ils exeraient leurs activits pouvaient-ils se retrouver sur la base de la fameuse conscience de classe directement
lie la forme juridique des ~apports de production (sic) ?
(Mallet, Temps Modernes, no 153-154, p. 778). Or, on vu ce
qui sert de preuve Mallet pour enterrer la fameuse conscience
d~ ~lasse : c'est l'absence de luttes gnralises dans la dernire

penode...
.
Ainsi, nos pntrants dtecteurs des ralits nouvelles croient
, pouvoir juger de la classe ouvrire d'aprs le visage que p;sentent
d'~lle ceux qui l'explo~tent et ceux qui la mystifient. Parce qu'ils
vment que le capttallsme moderne, comme l'ancien d'ailleurs
mais par des procds souvent plus massifs, essaie de diviser le~
quvriers et d'en attirer lui une partie, ils concluent que la
classe ouvrire est forcment divise et que tous ses membres ne
songent qu' devenir des jaunes. Ils oublient d'abord de tenir
compte des masses normes de travailleurs dont la condition n'a
pour ainsi dire pas chang depuis un sicle - mme en Amrique.
Et surto~t, ils oublient de voir que, loin de diviser les ouvriers,
les conditions modernes de l'exploitation tendent au contraire
les unir, et grossir leurs rangs d'une masse norme de travailleurs qui taient autref>is spars d'eux par la nature de leur
travail, par leurs conditions de vie et leur mentalit. Si la socit
moderne intgre quelque chose, c'est la classe immense des
excutants, dont l'exploitation ne fait que s'intensifier, et dont
l'exis~ence est aline des niveaux de plus en plus profonds,
soumtse sous tous ses aspects de plus en plus troitement l'emprise totalitaire de la socit capitaliste. Plus que jamais, la
socit moderne cre ainsi ses propres fossoyeurs et clarifie leurs
yeux l'image de la socit nouvelle qu'ils devront construire pour
conqurir leur mancipation.

LES SOCIOLOGUES, THEORICIENS DE LA GAUCHE


Aprs avoir montr comment. la classe ouvrire franaise est
en train de se muer en une no-classe ouvrire, avec autant de
modes d'existence qu'il y a d'entreprises modernes, et comment le
c:-mfli~ e~tre ou':riers et patrons tend se rsorber par l'intgratton a 1 entrepnse, et en tous cas ne constitue plus le conflit
central de la socit, 1\fallet pose en ces termes le choix fondamental partir duquel il va tenter de dfinir les positions d'une
{< gauche nouvelle: l'option pose aux marxistes par l'volution interne du capitalisme tait et reste encore la suivante :
- Le capitalisme est-il fondamentalement incapable de nouvelles transformations ? Est-il incapable de surmonter ses contradictions conomiques ? En un mot, est-il impuissant se dvelopper, fut-ce inharmonieusement ?
- Ou doit-il encore traverser de nouvelles tapes qui, invitablement, le rapprochent de cette socialisation de fait de la

25

production et de la consommation vers laquelle tend de par sa


dynamique interne le dveloppement sans cesse accru des forces
productives? (Temps Modernes, n~ 153-154, p. 792-793).
Mais, c~ .cho!x, prsent ici sur le plan idologique s'inscrit
dans la reahte meme comme un choix politique entre les lments
de c~pitalisme moderne qui eux, font progresser les forces pro~uctlves, etc. et !es lments arrirs, stagnants, etc. Toute
1 analyse du gaulhsme par Mallet revient prsenter ce rgime
com~e une tentative de reprise en main directe de l'Etat par les
prermer~ pour essayer d'liminer les seconds. Pour Mallet, cette
altern~t~ve est la s_eule alternative de la socit et par suite il
c~r~ctense le gaulhsme comme progressif , en tant qu'il va
ventablement dans le sens des intrts du grand capital.
C'est encore par~~r de la mme option qu'il interprte l'attitude de la classe ouvnere lors du referendum. Selon lui ce sont
justement les ,reprsentants des couches ouvrires mod:rnes qui
ont abandonne le P._C. lors du vote ; cela signifierait le reniement,
et du P.C. e~ d~s alhance~ contre nature avec la petite bourgeoisie,
et ?u pouJadt~me ouvner et le ralliement ... au systme capitahst.e dans la _mesure o celui-ci fait peau neuve . En effet, les
ou':ners, cons~tents de l'inluctabilit de certains changements
s?ctaux auratent appuy le grand capital pour qu'il ralise cette
t~ch~ ~n t_ena.nt compte d'eux. C~~i serait le premier signe de
1 a~ertcam~atwn de la classe ouvnere franaise (9 Cette explicatwn de 1 abandon du P.C. par une importante fraction de la
c!asse ouvrire illustre le rejet complet de la notion de consctence de classe par Mallet, car le calcul qu'il prte aux ouvriers
n'est mme pas celui d'une conscience de classe aline il obit
, une logique qui se situe absolu~ent en dehors des problmes
reels que peuvent se poser les ouvners et de leur exprience. Or,
~el?.n nous, ?n ne pe~t. pas expliquer l'attitude du proltariat face
a. lmstauratwn du r~gtme gaull.iste si. o? n~ la. relie pas l'expnence ~ue les ouvners ont fa1te des mstttutwns dmocratiques
bourgeotses et surtout de la nature et du rle du P.C., travers la
IV Rpublique et travers des vnements tels que la rvolution
hongroise.

(~) Un des mythes. et une des mystifications les plus virulents


parmi. la gauche franm~e, on~ trait ~ l:ou-:rier amricain, dpourvu de
conscience de classe et mtgre au capitalisme. Il est significatif de les
rencontrer chez un .sociologue ! Que Mallet prenne seulement la peine
de se d~cumenter mlleurs que chez les staliniens; qu'il lise par exemple
le; tm011?"nage de P. Romano, ouvrier de l'automobile, publi dans les
SIX premiers numros de S. ou B qu'il se demande un peu s'ils sont vraiment rallis ,' ces millions d'ouvriers qui entrent sans arrt en lutte
~vec !:norme appareil patronal et syndical, propos de tout et de
nen, Simplement parce que cela leur est impos par un systme auquel ils contestent le droit de les diriger. Qu'il aille s'enqurir I)'lime
auprs des patrons amricains et de leurs sociologues de ce qu'ils
pensent de ce ralliement .

26

Mais pour Mallet le problme de la bureaucratie n'existe pas,


tant au niveau de la socit qu'au niveau des organisations. Aussi,
pour lui, si le P.C. n'est plus efficace, c'est seulement qu'il est
dmod, qu'il s'accroche des notions primes (il est amusant de
voir reprocher au P.C. de se fonder sur la conscience de classe )
et des tactiques ractionnail;es, telles que l'alliance avec la petite
bourgeoisie. Jamais il ne conteste le droit du P.C. reprsenter
les intrts des ouvriers. Si en effet, selon Mallet, le P.C. avait su
comprendre les ralits nouvelles, il aurait videmment opt pour
le capitalisme moderne, progressif : En fin de compte il dpendait du mouvement ouvrier et de ses partis traditionnels que
l'adaptation de l'Etat aux formes nouvelles de l'conomie capitaliste se droule dans un cadre dmocratique, garantissant l'influence de la classe ouvrire organise dans les nouvelles structures conomiques et politiqueset faisant avancer l'volution ultrieure de l'organisme social vers le socialisme . Et plus loin : A
ce moment l, ces solutions conformes aux ncessits du grand
capital, seraient apparues comme imposes par les forces populaires . (Mallet, Temps Modernes, n 153-154, p. 790 et 794).
Ainsi, travers cette critique de l'attitude des organisations
de gauche face au gaullisme, on voit apparatre la dfinition de ce
que pour Mallet devrait tre la ligne politiq~e d'une gauche rnove et moderne. En fin de compte, cette ligne, c'est, comme nous
allons le voir, l'appui au gaullisme, mais par la gauche; c'est ce
qu'il appelle l'opposition ncessaire.
A la base de cette nouvelle thorie de la gauche, il y a un
certain nombre de conceptions fondamentales sur l'volution de
la socit moderne, sur le socialisme et sur la politique ; mais malheureusement elles sont surtout implicites.
Nous avons dj dit que pour les gens de gauche, une des
grandes nouveauts qu'ils dcouvrent dans Mallet, c'est que le
capitalisme continue dvelopper les forces productives, et que
le capitalisme moderne parvient dpasser un certain nombre
de ses contradictions conomiques en favorisant, par le crdit, par
exemple, la consommation' des travailleurs,. en crant des organismes planificateurs, etc. Ils y apprennent aussi que le capitalisme amliore les conditions de travail grce au progrs technique, et qu'il rationalise l'organisation de la production.
Pour toutes ces raisons le no-capitalisme est prsent comme
progressif, comme menant objectivement au socialisme.
Le socialisme pour Mallet c'est la forme de socit qu' permet
le plus large dveloppement des forces productives, c'est--dire
celle o les contradictions du capitalisme sont limines - et .
pour lui ce sont celles qui tiennent la concurrence - grce la
.concentration totale de l'conomie et la planification complte
qu'elle permet. Cependant, il ne considre apparemment pas les
pays de l'Est comme ayant vraiment atteint le socialisme; car, s'il
27

est vrai que la concentration et la planification y sont ralises,


les forces productives ne sont pas encore assez dveloppes pour
rendre possible un socialisme gestionnaire, dmocratique
(Mallet, Temps Modernes, n 153-154, p. 796). Si bien que
Khrouchtchev et Gaitskell sont considrs comme diffrents
fractions du socialisme contemporain . Ce que Mallet entend par
gestion, nous l'avons vu, c'est la gestion par les syndicats, qui
n'a rien voir avec le pouvoir effectif des travailleurs sur la production et sur toute la. vie sociale.
Cette conception de l'volution objective du capitalisme
moderne et du socialisme comme son aboutissement repose sur un
certain nombre de postulats qui ne tiennent absolument pas si on
les examine de prs et si on les confronte la ralit.
Le premier, c'est que le dveloppement des forces productives
est un bien en soi. Cela ne peut avoir un sens que si l'on dfinie
qui gre la production. Dans une socit d'exploitation ce dveloppement ne fait qu'augmenter le pouvoir de la classe dominante
et s'il entrane des transformations dans la socit, qui crent des
conditions pour l'tablissement du socialisme, ce n'est absolument
pas par sa vertu propre mais uniquement du fait de la lutte de
classe du proltariat. Mais mme dans une socit socialiste, on
ne peut considrer ce dveloppement des forces productives
comme un bien , que parce qu'il rpond aux besoins et au
choix. des hommes. Sinon, on pose galement le progrs de la
consommation comme une valeur et on retombe dans les contradictions que nous avons indiques plus haut (10).
Le second postulat, c'est qu'il n'existe qu'une seule rationalit de l'conomie et de la technique. C'est oublier que l'histoire
.de toute socit jusqu' nos jours n'est que l'histoire des luttes de
classes et que la notion de rapports de production n'est pas une
notion abstraite mais qu'elle s'applique avant tout aux rapports
entre l'ouvrier et son patron propos du processus concret de
production. L'organisation de l'usine est capitaliste dans une
socit capitaliste car elle est faite pour permettre au patron de
contrler la production, c'est--dire de dominer les hommes qui
produisent ; c'est cela le critre de la rationalit capitaliste. Il en
est de mme pour la technique, non pas que les inventions en
elles-mmes soient capitalistes, mais ce qui l'est c.'est le choix et
l'utilisation que l'on en fait (11).
Enfin, un dernier postulat, qui dcoule aussi du premier, c'est
i_ue la planification as~ure le fonctionnement harmonieux de
l'conomie. En effet, si l'on admet qu'il n'y a qu'une seule rationalit de l'conomie, la planification exprime cette rationalit et

on ne voit pas qui pourrait s'y opposer, sinon sur la base d'intrts particuliers mais jamais au nom d'une autre rationalit, puisqu'il n'en existe pas, a-.t-on admis. Or, c'est justement parce qu'il
existe une autre rationalit, celle des ouvriers, oppose celle des
dirigeants (bourgeois ou bureaucrates) que les ouvriers sabotent
le plan et que celui-ci ne parvient absolument pas, qu'il soit partiel ou global, diriger harmonieusement l'conomie. Et cet
chec ce sont les conomistes bourgeois, et plus encore des conomistes des pays de l'Est - tels que le Polonais 0; Lange - qui
l'ont dnonc (12). Mais pour le sociologue Mallet, le rel n'existe
pas, surtout hors de France.
Dans ces conditions, nul ne niera que les traditionnelles
csures entre rformisme et rvolution ne soient rexaminer
Temps Modernes, n 150-151, p. 488). En effet, aucune opposition
entre ce socialisme et ce que tend raliser le grand capital moderne; il suffit de forcer celui-ci aller jusqu'au bout de son
intrt bien compris - par exemple rduire ses prix de revient
en s'attaquant aux prbendes du circuit de distribution, ou bien,
engager ouvertement la lutte contre les ultras d'Algrie et leurs
allis mtropolitains (Temps Modernes, n 150-151, p.-486).
Ainsi, pour tout problme, il existe une solution de droite et une
solution de gauche. Pour le grand capital, la solution de gauche
est la fois celle qui le fait aller le plus loin dans '>on propre sens
et- dialectique- celle qui cre les conditions du socialisme, donc
cle sa disparition en tant que grand capital. Par exemple, c'est en
ces termes que se pose la confrontation permanente des solu
tions tatiques et des intrts privs des grands groupes oligarchiques (Temps Modernes, n 153-154, p. 798) .
Dans cet esprit, Mallet propose un certain nombre de points
pouvant servir de base un programme de la gauche (cf. Temps
Modernes, n 150-151, p. 489-492). En politique extrieure, il
prconise de se diriger vers un neutralisme positif , de faire
valoir, au sein de l'O.T.A.N. des objectifs pacifiques, etc. Bref :
une politique nationale indpendante .
Dans le domaine colonial, il se fait le thoricien du nocolonialisme, sans le mot : dvelopper une industrie de transformation des matires premires dans les territoires d'outre-mer
grce des prts financiers d'Etat et des socits mixtes. Dans le
domaine conomique, enfin, la gauche devra rclamer qu'on mette
au point avec la participation des syndicats, un plan conomique
d'ensemble et d'autre part que l'on amorce la rorganisation du
circuit de distribution par la taxation des marges bnficiaires
de tout le secteur commercial, la cration de marchs-gares , etc.
Et pour conclur.e, il constate avec ravissement que de telles

(10) Voir plus haut, p. 16.


(11) Cf. P. Chaulieu, Sur le contenu du socialisme, Soc. ou Bar. ,

N" 22.

28

(12) Cf. P. Chaulieu, La rvolte proltarienne contre la bureaucratie,


Soc. ou Bar. . N 20.

29

mesures n'entravent pas dans l'immdiat les activits du grand


capital ! Et elles ont parfaitement leur place l'intrieur du
rgime gaulliste. D'ailleurs, il le reconnat : refuser le rgime
est une absurdit (Temps Modernes, n 153-154, p. 796). Mais
sur quel plan se battre ? Le Parlement gaulliste est un coquille
vide . En revanche, se tenir l'cart des rouages politico-conomiques de l'Etat moderne signifierait pour le mouvement ouvrier abandonner toute perspective rvolutionnaire ( !) et mme,
en fait, toute politique srieusement revendicative (ibid. p. 798).
Et dans un article paru dans Fran::e-Observa:eur, Mallet prco.
nisait la conqute des municipalits par la gauche.
Adopter ainsi une attitude critique et contructive (ibid.)
face au gaullisme et prtendre mobiliser les masses sur cette base
apparat la fois comme bien vain et bien odieux, au moment
o les masses, prcisment, commencent ressentir dans leur chair
ce que signifie pour elles le gaullisme : la rationalisation de
l'conomie par l'intensification de l'exploitation, les licenciements
et le dclassement, l'assainissement des finances publiques par
l'accroissement des impts ... le renforcement de l'Etat, c'est--dire,
pour elles, sa plus grande efficacit comme instrument de rpression entre les mains du capitalisme, ft-il moderne. Ce que la
nature et la dynamique du rgime de Gaulle font apparatre, c'est
que les seuls progrs que puisse accomplir le capitalisme, ce
sont des progrs dans l'efficacit de son systme d'exploitation. A
ces progrs-l la classe ouvrire ne peut rpondre que par des
progrs dans la lutte contre le capitalisme et pour ses objectifs propres, le socialisme.
Mais non pas le socialisme aboutis9t!t'nent inluctable de l'volution objective, telle que savent la rvler un brain-trust de sociologues, et auquel doit se rallier la classe ouvrire si elle veut tre
d'accord ave~ cette objectivit . Le programme socialiste est
constitu par .les formulations thoriques de l'exprience d'un
sicle de luttes ouvrires {13) ; et de mme, la rfutation du
programme de gauche propos par Mallet --=- aussi bien pour
qui est du socialisme que des objectifs court terme - ce sont
les luttes "ouvrires qui la font. Les ouvriers ne se sont jamais
battus pour la concentration du capital, ni pour la rationalisation
du systme d'exploitation dans les entreprises; au contraire,
contre ce grand capital moderne, progressif et rationnel ,
des millions d'ouvriers se battent tous les jours, en France, aux
U.S.A., en Angleterre... parfois individuellement, devant leurs
machines, parfois massivement ; contre la planification bureaucratique, les ouvriers hongrois, polonais ou allemands ont lutt
ouvertement.

(13) P. Chaulieu, Sur le contenu du socialisme, Soc. ou Bar. ,


N 22, note de la page 8.

30

Ne correspondant aucune aspiration relle des ouvriers,


entirement coup de l'exprience pratique et thorique qu'ils ont
faite, le programme de Mallet est un programme-fiction.
Incapable de voir les problmes rels qui se posent aux
ouvriers et ce que peuvent tre des solutions ouvrires ces problmes, Mallet s'est autoris de ses critres objectifs pour
s'riger en juge des luttes. Aussi a-t-il pris ses prcautions en qualifiant l'avance une ventuelle opposition ouvrire aux mesures
progressives que pourrait prendre le gaullisme, de poujadisme ouvrier !

La place qu'occupent les ides de Mallet se situe sur deux


plans, dont la sparation elle seule est significative de la crise
de la pense de gauche en France.
D'un ct elles participent de cette science-fiction qu'est la
sociologie industrielle franaise et qui tient la situation du
sociologue dans la socit de ce pays. Cette situation, on prtend
que c'est celle de l'objectivit parce que, le plus souvent, on fait
partie de l'Universit qui, comme chacun sait, en France a russi
maintenir dans une large mesure son indpendance , c'est-dire son isolement par rapport au monde rel. Par suite le sociologue plane au-dessus de la mle sociale, il tudie sereinement
les faits sociaux, sans que son jugement puisse tre dform par
aucun des intrts particuliers qui sont en jeu dans la socit.
Seulement, il pourrait tudier la socit de l'extrieur pendant des
annes, il ne verrait rien. Aussi, est-il oblig d'y entrer. Pour cela,
un seul moyen : qumander auprs d'un patron l'autorisation
d'enquter dans son usine. Cependant, est-il pour autant entr
dans la socit ? Outre qu'il excite la mfiance du patron, et,
encore plus, celle des ouvriers, il ne pourrait vraiment comprendre
les aspects. essentiels de la lutte qui constitue le mode d'existence
fondamental dans l'usine qu'en y participant, d'un ct ou de
l'autre. Ce qu'il voit, ce sont les aspects superficiels, ou.surtout,
officiels de l'usine : costume, menu, qualification professionnelle
des ouvriers, statistique des salaires, etc. Il n'existe dans la socit
que deux objectivits : celle du patron et celle de l'ouvrier. Les
sociologues industriels amricains, eux, ont dlibrment adopt
l'objectivit des patrons. Ils sont employs, pays par tel patron
pour tudier et rsoudre tel problme qui se pose lui. Aussi,
d'emble, sont-ils forcs de reconnatre le fait le plus profond,
la lutte des classes. C'est pourquoi, mme si leurs conclusions sont
le plus souvent ractionnaires , ils sont arrivs reconnatre
un certain nombre de ralits, et comprendre infiniment plus
en profondeur que leurs collgues franais, la socit dans laquelle
ils vivent (14), bien qu'ils n'aient pas derrire eux quatre sicles

(14) Nous pensons en particulier Elton Mayo.

31

de rationalisme cartsien . Ce que les Franais dnoncent, du


reste, comme de l'empirisme !
Mais en fait, l'objectivit des sociologues franais n'est faite
que d'une srie de postulats hrits principalement, comme c'est
le cas chez Mallet, d'une tradition politique de gauche, profondment imprgne de stalinisme.
C'est sur ce plan l que les ides de Mallet trouvent un mode
d'existence rel, car elles reprsentent la premire tentative depuis
assez longtemps, de rajeunissement du rformisme, par son adaptation - sur un plan compltement mystificateur - aux transformations du capitalisme. Il faut dire cependant, que ce rformisme reste sur le plan de l'idologie, et que cette idologie est
tellement distante des problmes rels qui se posent aux masses
sous le gaullisme, qu'elle n'a aucune chance de les mobiliser. Or,
les grands partis rformistes actuels (Parti travailliste, social-d. mocratie allemande, etc.) sont ns dans le pass d'un mouvement profond des masses, mme si, aujourd'hui, ils font une
politique qui ne correspond en rien ni aux objectifs que ce mouvement avait au dpart, ni aux aspirations actuelles des masses.
Mais il n'est pas impossible que ces ides animent un cer~ain
nombre d'organisations politiques - telles que l'U.G.S. - ou
syndicales - telles qu_e le Mouvement syndical uni et dmocratique - et par suite jouent un certain rle dans des milieux de
bureaucrates de ces organisations ou d'intellectuels. Ce rle a
videmment la mme limite que celui qu'elles peuvent jouer. Car
bien que nouvelles, elles participent du type mme d'organisations
dont la classe ouvrire a fait l'exprience au cours de la priode
prcdente et dont elle se dtache de plus en plus.

Les classes sociales et M. Touraine


La domination du stalinisme sur le mouvement ouvrier international pendant trente ans a fait que les intellectuels de gauche en France ont vcu sur une double identification. Le marxisme ou l'idologie rvolutionnaire, c'tait Garaudy, Thorez et
Staline. Le proltariat, c'tait Staline, Thorez et Garaudy. Attirs
?u r~p?usss par le P.C., ils n'ont jamais mis en question cette
tdenttte. De sorte que, lorsque la bureaucratie stalinienne se
1~zarde, leurs yeux c'~st dj le pro'ltariat lui-mme qui se
dtssout. Lorsque les ouvrters cessent de suivre les mots d'ordre du
P. _c., ils se posent gravement la question : la classe ouvrire
extste-t-elle ? Lorsqu'ils parviennent, pniblement dcouvrir
que Garaudy et Cie ne sont que des perroquets in~apables mme
de changer de mensonge, ils y voient un signe de la ncessit
d'abandonner ou dpasser l'idologie rvolutionnaire.
Ce qu'ils font alors ? Le schma s'est rpt dix fois. Ils d
pass,ent, >> un marxisme i~aginaire, sa.ns mme souponner ce qui
est a depasser dans le verttable marx1sme. Ils le rfutent en
lui. oppo~a~t des faits conn~s ~ep~is longtemps et qu'il fallai; de
sohdes dleres pour pouv01r neghger, et en restant toujours aveugles devant ce 9-ui est vraiment nouveau notre poque. Ils fabrique?-t un hor~tble mlange, la ngation des ides fausses qu'ils
avalent acceptees pendant des annes les conduisant en prendre
le contrepied pur et simple, galement faux. Ils restent finalement
pr!sonniers ~e la_ mme mthodologie, des mmes postulats, des
memes myst1ficatwns profondes qu'auparavant. Ils continuent
vivre sur la mme philosophie stalinienne inconsciente sauf
qu'ils prtendent modifier le matriel empirique auquel ell~ doit
s'appliquer.
~a dernire fo~n~ d'intellectuels qui se sont penchs sur le
marxisme et le proletartat et dont le plus reprsentatif est Alain
Touraine (1) n'a pas chapp ce schma. Il y a une idologie

P. CANJUERS.

l
32

1
1

:;1

(1) V. le N 12-13 d' Arguments et les articles de Touraine Mallet


Collinet et Crozier. On lira dans le mme N d' Arguments la r~
ponse de D. Moth aux sociologues, qui montre d'une faon clatante
que ceux-ci restent incapables de voir o se situe le problme social
pour un ouvrier. - Les citations de Touraine faites plus bas se rapportent ce mme N d~ Arguments .

33

stalinienne qui consiste dire : le. capita,lisme et l'exploitation se


dfinissent essentiellement par la proprit prive, par l' argent
des patrons et des trusts. L'exploitation des travailleurs c'est la
pauprisation, c'est leur misre en tant que consommateurs. C'est
elle qui fonde leur conscience de classe et doit les conduire
appuyer l'action .du P.C., visant renverser le capitalisme et
tablir le socialisme dfini comme nationalisation des moyens de
production etc. Il importe peu que cette dernire conclusion soit
de moins en moins mise en avant par les Staliniens ; elle reste
l'lment principal de la force d'attration du P.C.

C'est par le moyen de ces ides que les Staliniens essaient


d'escamoter le fond du problme social : que le socialisme n'est
pas un simple changement du rgime de proprit, mais un bouleversement radical de toute l'organisation sociale, et en premier
lieu la suppression de la domination exerce sur les travailleurs
par une couche particulire dirigeant la production, l'instauration
de la gestion ouvrire ; que le niveau de vie est un aspect finalement secondaire de la situation du travailleur car, comm le disait
Marx, que les salaires soient levs ou bas, la vie dans l'usine
est une agonie perptuelle pour l'ouvrier .
Or ces ides staliennes, qui fournissent la justification de toute
bureaucratie dirigeante, Touraine les partage intgralement. Il
polmique contre ce qu'il appelle le modle sociologique qui
domine encore la pense de gauche mais en le lisant il est impossible de s'y mprendre ; ce qu'il reproche cette pense de
gauche ce sont des prmisses matrielles incorrectes, absolument
pas sa philosophie. Pour lui aussi, la pauprisation est un problme essentiel et il reproche aux Staliniens de ne pas voir qu'il
est en train d'tre rsolu. Pour lui aussi, la conscience de classe
du proltariat est une conscience de non-proprit - et il en
dduit qu'elle tend disparatre en mme temps que la proprit.
Pour lui aussi, le socialisme serait essentiellement la nationalisation, etc. - ce qui l'amne penser qu'il ne rglerait pas les
autres problmes . Il n'est donc pas tonnant qu'appliquant
la mme philosophie des faits diffr~nts, Touraine n~ parvienne pour conclure qu' une autre vanante de la pohttque .
bureaucratique, aussi vieille que les faits nouveaux censs la
fonder : un rformisme, dont le contenu reste d'ailleurs parfaitement indfini. Quant au vrai problme, la situation du travailleur
dans son travail, Touraine dont la spcialit professionnelle est
la sociologie du travail, ne parvient mme pas le poser en termes
corrects.
Sans pouvoir aborder ici la totalit des problmes que Touraine effleure et rsoud en huit pages, nous essaierons de montrer, sur quelques exemples importants, en quoi consistent sa mthode, ses postulats et ses conclusions.
34

UNE DECOUVERTE QUI DATE D'UN SIECLE

L'volution industrielle moderne, l'organisation du travail.et


la production en srie ont fait disparatre, dit Touraine, l' a~to
nomie professionnelle que possdai,ent les ouvriers qualifis
d'autrefois. Cette disparition a un caractre positif : l'apparition
des grandes organisations mcanises dans l'industrie a donc cr
une condition indispensable l'apparition d'une conscience de
classe vritable, la constitution d'un mouvement ouvrier positivement rvolutionnaire (p. 9). Touraine oppose cette constatation au modle sociologique qui domine encore la pense
politique de gauche (p. 8).
De quelle gauche s'agit-il ? Pour le marxisme, en tout cas,
depuis toujours c'est la perte de l'autonomie professionnelle et des
qualifications de mtier qui a t considre comme la condition
du dveloppement d'u1,1e conscience rvolutionnaire chez le proltariat (2). Avec un sicle de retard, Touraine ne fait que dcouvrir une ide fondamentale de Marx en se donnant l'air de
le dpasser. Ignore-t-il donc que l'analyse de la situation du proltariat, dans le premier livre du Capital, ne s'occupe nullement
de la qualification et de l' autonomie professi9nnelle de l'ouvrier; sauf pour montrer qu'elles sont inluctablement dtruites
par le capitalisme, et qu'elle est au contraire centre sur l'ouvrier
parcellaire ?
Cette attitude cavalire face l'histoire des ides s'accom
pagne d'une attitude tout autant cavalire l'gard de l'histoire
relle. Par le pass, dit Touraine, en fonction de l'autonomie professionnelle la pense et l'action ouvrires inclinaient davantage
dfendre une classe contre une autre qu' prendre en charge
les problmes de la socit (p. 9). Ce sont les transformations
de l'industrie qui feraient que dsormais le mouvement ouvrier
ne repose plus sur la dfense d'une partie de la socit contre une
autre, mais sur la volont de contrler l'ensemble de l'organisation sociale (p. 9).
Cette sparation est une contre-vrit totale. Il y a eu, il y a
et il y aura aussi longtemps que le capitalisme existe des actions
ouvrires visant simplement dfendre les intrts des travailleurs, ou mme de telle catgorie particulire ; la limite, lorsqu'une catgorie dfend ses intrts en les opposant ceux des
autres, ces actions concident avec les cts rtrogrades du mou-

(2) .. .les artisans du moyen-ge s'intressaient encore leur travail


spcial et l'habilet professionnelle, et cet intrt pouvait aller
jusqu' un certain got artistique bom. Mais c'est galement pour
cela que tout artisan du moyen-ge s'absorbait compltement dans son
travail, y tait doucement assujetti et lui tait subordonn bien plus
que l'ouvrier moderne qui son travail est indiffrent . K. Marx,
c L'idologie allemande , p. 206 de l'd. Costes (Tome VI des c uvres Philosophiques ).

35

vement ouvrier. Mais le mouvement ouvrier est devenu rvolutionnaire ds qu'il a manifest la volont de prendre en charge
les 'intrts de la socit entire - c'est--dire depuis fort longtemps. Car cette volont n'a rien voir avec l' apparition des
grandes organisations mcanises ; elle s'exprime nettement avec
les premires actions d'envergure du proltariat, qu'il s'agisse de
la Commune ou de 1848, ou de la constitution des partis politiques et mmes des syndicats au xix sjcle. L'objectif, hautement
proclam par les premiers syndicats ouvriers, de l' abolition du
salariat vise-t-il la dfense d'une partie de la socit contre
une autre ou bien plutt l'abolition de toutes les parties et la
rorganisation radicale de la socit ? Que les entreprises soient
primitives, mcanises ou automatises, les travailleurs s'aperoivent tt ou tard qu'ils ne peuvent pas changer leur condition en
agissant seulement pour se dfendre ou seulement dans le cadre
de l'entreprise, mais en s'attaquant l'organisation totale de la
socit. Les transformations modernes, techniques et organisationnelles, de l'industrie ont une norme importance de nombreux
points de vue; mais ce ne sont pas elles qui ont conditionn l'apparition d'une conscience rvolutionnaire chez le proltariat (3).
Mais venons-en au prsent. Cette transformation du travail,
dit Touraine, en mme temps qu'elle cre les conditions de l'apparition d'une conscience de classe, menace cette conscience de
dasse , et cela pour deux raisons. D'un ct, tant donne la
volont de participer tous les aspects, matriels et non matriels, de la culture , la conscience de classe devient rformiste
si le niveau de participation des ouvriers aux valeurs et aux bfens
sociaux. est lev. Le haut salaire est une forme particulirement
importante de cette forte participation. D'un autre ct, il y a
la bureaucratisation du travail et tout ce qu'elle entrane.

(3) Ces deux exemples ne permettent pas seulement de voir o se


situent les standards de rigueur scientifique et littraire de Touraine.
Ils sont caractristiques de l'attitude irresponsable de l'intellectuel de
gauche franais devant .des questions vitales pour le mouvement ouvrier. Lorsque celui-ci passe sa thse en Sorbonne, rien n'est ses
yeux suffisamment rigoureux; il multiplie les citations, se contorsionne
pour pouser afin de la mieux corp.prendre la pense de l'auteur qu'il
veut rMuter, se dfend de gnraliser et d'extrapoler ou ne se le permet qu'au prix d'infinies prcautions et circonlocutions. A cet attirail
extrieur se rduit, d'ailleurs, le plus souvent son rapport avec la
science. Mais ces belles manires de l'esprit, il s'en dpouille entirement lorsque, en dehors de l'Universit, il traite des problmes qui
i!ftressent le mouvement ouvrier; chez les parents pauvres, tout est
permis au Tout-Paris de la scie.nce. On peut raconter n'importe quoi,
extrapoler et gnraliser sans souci, dcouvrir des ides banales
depuis longtemps, en rfuter d'autres qu'on invente soi-mme en les
attribuant des adversaires imaginaires - bref, pisser de la copie
gauche et droite. Ce sera toujours assez bon pour des ouvriers.
Le N en question d' Arguments fourmille d'exemples de ce compor
tement.

36.

LA PARTICIPATION DES OUVRIERS A LA SOCIETE


Si la socit capitaliste russit crer une forte participation
aux valeurs et aux biens, la classe ouvrire s'intgre l'ensemble
de la socit et la conscience rvolutionnaire s'affaiblit dans une
mesure inconcevable auparavant . Si les salaires s'lvent, si les
ouvriers assistent des matches de football, s'ils lisent France
Soir, s'ils s'habillent comme tout le monde - bref s'ils ne campent plus dans la nation, leur conscience s'altre. Qu'est-ce qu'ils
dmandent alors ? Apparemment, des salaires encore plus levs,
afin d'assister plus de matches de football, de lire deux fois plus
de France Soir, de s'habiller encore plus comme tout le monde.
Des diffrences dans le mode et le degr de participation et
de non-participation du proltariat aux valeurs et aux biens sociaux existent incontestablement par rapport au XIX" sicle ; mais
cette constatation superficielle ne fonde nullement les conclusions
qu'en tire Touraine. Il est entirement faux d'opposer, comme
il le fait, un proltariat du XIx sicle qui ne participait prtendument du tout la socit de son poque, un proltariat du
xx qui y participerait de plus en plus. A toute poque et ncessairement, le proltariat a fois participe la socit tablie
et reste en dehors d'elle. L'opposition mythique dresse par Touraine, cette vritable image d'Epinal, ne prsente un semblant de
ralit que dans la mesure o l'on se proccupe des traits les plus
superficiels, les plus extrieurs, de l'existence ouvrire : vtements,
types de loisirs, endroits d'habitation, conduites linguistiques ,
etc. Se proccuper surtout ou mme beaucoup de cela, c'est se
livrer cette entomologie descriptive qui passe dans l'Universit
pour sociologie de la classe ouvrire, c'est participer l'alination
typique du sociologue bourgeois qui transpose la socit les
mthodes les plus rudimentaires des sciences de la nature et
laquelle Touraine n'chappe pas. Il est la fois absurde de faire
du type de la consommation le critre d'une existence de classe,
et absurde de ne pas s'apercevoir que ce type reste tou jours essen
tiellement diffrent lorsqu'on considre le grand bourgeois ou
bureaucrate et l'ouvrier ou le petit salari. On peut seulement
regretter pour les sociologues que cette diffrence ne se symbolise
plus par des vtements de velours, que leur myopie aurait moins
de difficults distinguer des autres (4).
Cette participation accrue s'exprimerait en particulier, selon
Touraine, par le haut salaire. Nous n'insisterons pas sur cette
que~tion, traite ailleurs dans ce numro (5). Remarquons simplement que si la frontire d'autrefois entre le proltariat et la

(4) Dans le courrier que l'on reoit s. ou B. on peut dire au


vu de l'enveloppe si une lettre vient d'un ouvrier ou non.
(5) V. plus haut l'article de P. Canjuers Sociologie-fiction pour
gauche-fiction .

37

bourgeoisi sparait la misre de la richesse (p. 8) cette frontire subsiste intgralement aujourd'hui. C'est une chose de dire
qu'il n'y a pas de pauprisation, la quantit de consommation des
ouvriers mesure en termes d'objets, s'est accrue. C'est une autre
chose de dire ou de laisser entendre que, mme pour les catgories qui ont le plus bnfici de cette volution, le problme de
la consommation a t rsolu, qu~il se pose dsormais dans les
mmes termes que pour la bourgeoisie des diffrences de degrs
prs. Il faut tre aveugle pour ne pas voir qu'il existe l'intrieur
de la socit contemporaine une frontire dfinie prcisment par
rapport au problme de la consommation (6), que la grande majorit des individus - les quatre cinquimes et plus des salaris,
ouvriers et autres - sont perptuellement dans la gne du point
de vue matriel, qu'ils luttent constamment pour joindre les
deux bouts et qu'ils savent parfaitement qu'il y a une minorit
pour laquelle ce problme n'existe pas. Il est indiffrent cet
gard que cette gne comporte ou non scooter ou voiture. L' lvation du pouvoir d'achat n'a suivi que de loin l'lvation des
besoins crs par la socit moderne ( rels ou imaginaires )),
mais du point de vue sociologique cette distinction est entirement dnue de sens : dans un type donn de culture la frustration
de l'individu qui ne possde pas de voiture peut tre ressentie
plus lourdement que la mauvaise nourriture daps un autre, et
cet gard aussi, Touraine rete prcisment prisonnier de la caricature primaire et stalinienne d~ marxisme qu'il prtend dpasser), et cette socit ne peut tenir, ni du point de vue conomique,
ni du point de vue idologique, qu'en crant perptuellement chez
ses membres plus de besoins qu'ils n'en peuvent satisfaire; car
l'lvation du niveau de vie, conue comme accroissement des
quantits de beurre consomm, est le seul but de vie que Khrouchtchev peut proposer aux Russes, de mme que le capitalisme amricain est menac d'effondrement s'il n'arrive pas faire pntrer
chez ses citoyens l'idal moral lev de deux voitures par famille . Loin d'tre rsolue, la contradiction de la consommation
capitaliste est pousse au paroxisme par la socit contempo-

(6) Qu'il soit difficile d'tablir avec exactitude quel niveau de


revenu s'tablit cette frontire n'affecte en rien cette constatation,
65 000 F par mois en France en 1959 sont-ils un haut ou un bas
salaire? C'est. en tout cas nettement au-dessus de ce que gagne la
majorit des salaris en France. Que Touraine lise, dans l'Express
du 8 i=vier 1955, comment on vit avec le haut salaire de 65 000 F
par mois. Economistes et sociologues amricains sont d'accord pour
constater que d=s toute la gamme de revenus allant de 2 000
20 000 dollars par = les consommateurs sont gravement proccups
par l'quilibre de leur budget. En 1948, 45,6% et en 1949 47,5% des
familles aux Etats-Unis avaient ralis une pargne nulle ou ngative- c'est--dire avaient accru leur endettement au cours de !'=ne.
V. Statistical Abstract of the U.S. , 1951, p. 265 et 268.

38

raine, et la tension sur ce plan ne montre aucune tendance . diminuer, comme le prouvent les revendications des salaris dans tous
les pays volus, de plus en plus pres au fur et mesure que le
niveau de vie s'lve.
Le proltariat, dit encore Touraine participe aux valeurs .
Mais de quelles valeurs s'agit-il ? Quelles sont les valeurs que la
socit d'aujourd'hui propose aux individus ? Tout simplement,
il n'y en a pas. Nous ne les critiquons pas; nous ne disons pas
qu'elles sont fausses. Nous n'avons pas besoin de le faire. II nous
suffit de constater que cette marchandise n'est plus prsente sur le
march. Quelles sont les valeurs de la bourgeoisie franaise aujourd'hui ? Elle ne sait pas elle-mme, elle n'y croit pas, elle ne
croit en rien, elle ne propose rien, elle ne dit rien. Qui parle pour
elle ? Personne. O sont les idologues de la bourgeoisie ? Nul ne
le sait. Y a-t-il un milieu, bourgeois, ouvrier ou autre, o quelqu'un oserait se lever et dire que la socit actuelle est et doit tre
base sur le travail, l'honntet, l'amour de la patrie, le respect de
Dieu, le sens de la famille, sans soulever une immense rigolade ? .
Cette valeur, serait-ce la culturel Mais cette culture, de plus en
plus spare de la socit et de la vie des gens - ces peintres qui
peignent pour les peintres, ces romanciers qui crivent pour les
romanciers des romans sur l'impossibilit d'crire un roman n'est plus, dans ce qu'elle a d'original, qu'une perptuel autodnonciation, dnonciation de la socit et rage contre la culture
elle-mme. Hors de cela, il y a Daniel Rops et Andr Stil, ou
Franois Mauriac et Aragon, mais dj ceux-ci sont de temps en
temps secous par le doute. Il serait tonnant qpe le proltariat
participe ces valeurs lorsque la bourgeoisie elle-mme depuis
longtemps a cess d'y participer ; il serait tonnant, qu'il trouve
dans le mode devie bourgeois une raison de vivre, lorsque les
enfants ~me des classes dominantes ne la trouvent pas, lorsque
la jeunesse privilgie, de New-York Stokholm et de Paris
Moscou, est secoue par une rage destructrice contre cette socit
et cette ulture.
De faon plus gnrale : la question n'est pas de savoir si le
proltariat participe ou ne participe pas la socit. Le
proltariat la fois participe et ne participe pas, plus exactement
sa participation la socit est contradictoire. C'est que sa situation est contradictoire et que la socit dont il s'agit est elle-mme
contradictoire (il ne s'agit l que de deux aspects du mme phnomne). Elle propose aux gens comme fin un niveau de vie
lev, et loigne constamment le niveau de vie dsirable ; elle
prtend voir dans la culture la valeur la plus leve, et fait de
cette culture une activit compltement part de la vie ; elle se
39

prtend base sur la souverainet des citoyens et exclut constamment les citoyens des choses publiques, et ainsi de suite (7).
Mais tous ces aspects finalement s'organisent et' prennent leur
sens partir d'un phnomne central : la production. Le proltaire ne se dfinit pas par sa place dans la consommation ou par
le degr plus ou moins grand de sa participation la socit, mais
par sa situation dans le processus de production. Et la question
qui se pose est : les modifications intervenues dans les rapports
sociaux de production tendent-elles dissoudre le proltariat,
effacer sa conscience de classe comme dit Touraine, l'orienter vers le rformisme - ou le contraire ?

LE PROLETARIAT ET LA BUREAUCRATISATION
Tour aine est d'accord pour consdrer que l'essentiel, c'est la
place qu'occupe le proltariat dans le processus social de production. Malheureusement, il ne comprend pas la signification de
cette expression : d'un ct, il confond les rapports de production avec les formes de la proprit ; d'un autre ct, il est incapable de voir que l'organisation bureaucratique du travail dans
les entreprises du capitalisme moderne laisse intacte, dans son
fond, la situation du travailleur et le conflit qui l'oppose au systme social.
.
Constatant que la tendance dominante du capitalisme moderne est la tendance la bureaucratisation, Touraine a l'air de
dire que cela modifie du tout au tout la situation du proltariat
dans la production et dans la socit : c'est le principe mme
de la condition ouvrire qui se trouve boulevers et le problme
de la proprit ne peut plus occuper le rle central qui lui appartenait jusq' alors : la conscience de classe s'efface . (p. 11). Les
expriences du proltariat mme dans la vie de travail, ne se
rduisent pas celles de la proprit et de la non-proprit .
D'autres problmes se posent, qui ne sont pas automatiquement
ni directement rsolus par le. passage au socialisme .

(7) La contradiction contenue dans l' lvation du niveau de vie


pratique par le capitalisme moderne commence tre perue par les
idologues bourgeois eux-mmes; cf. par exemple le dernier livre de
l'conomiste amricain K. Galbraith, The Affluent Society , 1958.
C'est videmment le moment que choisissent les intellectuels franais
de gauche, toujours la pointe du progrs, pour dcouvrir les mrites
de la participation la socit par le moyen de l'lvation du niveau
de vie. C'est probablement leur retard sur la pense borgeoise qui
les habilite donner des leons au proltariat. Sur la destruction de
toute participation populaire la politique de la dmocratie capitaliste
et sur l'croulement des valeurs de cette socit, voir les excellnts
chapitres La socit de masse et l'Immoralit suprieure dans
~ The Power Elite (1956) de C. Wright Mills, sociologue sans guillemets.

40

Que le problme de la proprit, au sens formel-juridique,


ne puisse pas occuper la place centrale dans le mouvement ouvrier
actuel,. c'est ce que l'on rpte dans cette revue depuis dix ans.
Mais cela ne signifie pas que la conscience de classe s'efface ;
une telle conclusion ne se justifierait que si les classes taient dfinies partir de leur relation avec la proprit formelle-juridique,
et non prcisment partir de leur place dans le processus social
de production . Les rapports juridiques de proprit sont compltement diffrents en France, o la proprit prive traditionnelle des moyens de production est la forme dominante, et en
Russie, o ces moyens sont nationaliss ; cela n'empche nullement la situation de l'ouvrier dans le processus social de pro
duction d'tre essentiellement le mme dans les deux pays. Le
proltariat ne se dfinit pas par le fait qu'il a face lui des propritaires privs. Il se dfinit comme classe exploite et aline
dans son travail, comme classe de salaris attele un travail
d'excution face une classe dominante qui dispose des moyens
de production, du travail_ des salaris et de ses produits; qu'elle
en dispose sous la forme juridique de la proprit prive ou de
la proprit nationalise est important sous d'autres rapports,
mais absolument indiffrent quant cette question. Ce qui compte,
c'est 9ue le pouvoir effectif sur les moyens de production, sur le
travall des gens et ses produits appartient une catgorie particulire dans la socit.
.
_Le caractre secondaire de l'aspect juridique de la proprit
ne stgnifie pas, non plus, que l'appropriation relle des moyens
de production ne soit pas un problme 'central. Cela Touraine le
laisse entirement de ct. Le passage au socialisme dont il
p~rle ne ~oncerne visiblement que l'abolition de la proprit privee, et latsse en dehors la question cruciale : qui dispose effectivement des moyens de production nationalise ? Or le soda
lisme ne peut signifier que l'instauration du pouvoir total de la
c?llectivit ?rgani~e. des travailleurs sur les moyens de productiOn et sur 1 organtsatton de leur propre travail. C'est l la gestion
ouvrire, que Touraine carte ddaigneusement en deux mots :
simplicit utopique dit-il.
Les positio~s de Touraine n'auraient un sens que s'il pouvait
montrer que ce qu'il appelle, incorrectement, la bureaucratisati?n ~u trav~il , c'~st--dire la bureaucratisation de l'entreprise
capttahste, avrut effecttvement comme rsultat d'altrer la situation
fondamentale du travailleur salari, si elle faisait disparatre ce
que l'o,n c~ns~dr~, ~~pui~ Marx, comme sa dtermination priJ:?.cipale, c est-a-dtre 1 ahenatwn dans le processus productif, dans le
travail lui-mme, si, enfin, elle faisait disparatre - ou tendait
faire disparatre - le conflit entre le travailleur et le systme
productif et social.
Or, c'est sur cette question que Touraine reste l plus flou
et le plus contradictoire. D'un ct, il dit que l'organisation du
41

travail pose un nombre croissant de problmes qui ne sont que


trs indirectement relis au conflit du capitaliste et du proltire ~>.
Dbarrass du ftichisme ngatif de la proprit prive qui caractrise Touraine, cela veut dire en clair: loin de rsoudre ou
d'attnuer les conflits entre les travailleurs et le systme de production, l'organisation bureaucratise de l'usine ne fait que les
multiplier. D'un autre ct, les injustices de rmunration ou
de commandement ne peuvent tre relies au systme capitaliste
que par un raisonnement superficiel et par ailleurs elles se
corrigent , tout au moins certaines d'entre elles, grce la
pression exerce... par les syndicats {10). 'Et finalement, plus
que de l'lvation du revenu, c'est d'une modification du travail
ouvrier, d'une transformation des tches d'excution, de fabrication, en tches de communication que risque de rsulter une
disparition de la conscience de classe ouvrire (p. 11).
LA PROLETARISATION DES EMPLOYES
Touraine appuie ces considrations par une comparaison
entre les ouvriers industriels et les petits employs ou fonctionnaires. L'ouvrier, dit-il, conserve une conscience de classe plus
forte parce que l'industrie n'est pas encore compltement
bureaucratise; dans la mesure o elle tendra . l'tre de plus
en plus, la conscience de classe des ouvriers disparatra. La
preuve ? L o la bureaucratisation est complte, chez les petits
employs et les fonctionnaires subalternes, cette conscience n'existe
pas. ,,
Cette comparaison r.enverse compltement le sens du dveloppement historique, elle le place littralement S\lr la tte. Ce
que l'on constate dans la ralit c'est que, loin de reprsenter un
modle d'absence de conscience de classe dont les ouvriers se
rapprocheraient de plus en plus, les petits employs et les fonctionnaires subalternes se rapprochent constamment du type de
conscience et de comportement qui caractrise le proltariat
industriel. L'entre en lutte de plus en plus frquente de ces
couches, leur combativit le montrent (8). Les raisons de cette

(8) Il est peine ncessaire de remarquer la superficialit et la


dsinvolture avec laquelle Touraine passe sur ce phnomne connu
de tout le monde, que les catgories numriquement les plus importantes des petits employs et de fonctionnaires subalternes , les
postiers, les cheminots, ne se distinguent en rien des ouvriers industriels quant leur combativit. Sur l'volution d'autres catgories
d'employs - assurances, banques - v. les articles de R. Berthier
dans les N 20 et 23 de cette revue. Les luttes des travailleurs de
bureau depuis dix ou douze ans ne se comptent plus. New-York City,
30 mars 1948. A 8 h 55 ce matin, Wall Street a t le thtre d'une
explosion de violence. Des piquets de grve du local 205 du syndicat
des employs financiers soutenus par des membres d'un syndicat de

42

volution sont multiples. La prolifra~ion de .ces couches ne J??uvait qu'aller de pair avec la dgradation raptde de leur posttto~
conomique relative ; leurs salaires ou traitements sont dsormats
comparables ceux . des ouvriers i~dustriels.' .le ~egr de le":r
exploitation tut ausst grand. Cette meme prohferatton, la massification de ces catgories, dtruit d'autre part chaque jour
davantage l'illusion qu'elles pouvaient avoir autrefois d'un
<< statut social '(status) privilgi et suprieur, en mme
temps qu'elle a dj et dfinitivement dtruit ce qui pouvait en
former le fondement objectif: une chance statistiquement
non ngligeable de promotion substantielle. Le petit employ
sait dsormais irrfutablement qu'il mourra petit employ, exactement comme l'ouvrier. Mais le plus important c'est prcisment
la transformation du processus du travail dans les bureaux. Le
premier jour de son arrive Paris, un primitif pourrait rester
merveill devant les maisons six tages et ne pas remarquer
l'existence des avions. Touraine s'extasie de mme devant des
nouveauts qui n'en sont pas, mais est incapable de discerner
les phnomnes les plus rvolutionnaires de son poque. Il parle
de la bureaucratisation de l'industrie, et n'aperoit pas l'industrialisation des bureaux, qui n'est que l'autre face du mme
processus. Il oublie que les mthodes d'organisation industrielle
sont appliques aux bureaux ds que ceux-ci atteignent ~ne
certaine dimension; il oublie surtout l'norme transformatton
technologique en train de s'accomplir dans ce domaine et qui
laisse loin derrire elle les bouleversements les plus grandioses
jamais raliss par l'industrie de fabrication matrielle. Des
Pharaons la deuxime guerre mondiale le travail des comptables
est rest virtuellment inchang ; le bouleversement que lui font
subir les machines lectriques et lectroniques depuis dix ans est
aussi grand que celui qu'a subi la transformation des mtaux
depuis dix millnaires. Soumis une division du travail toujours
plus pousse, astreints des tches rptitives, contrles et
standardises, entrans dans la mcanisation, les travailleurs des.
bureaux ne sont dsormais que des salaris excutants parcellaires,

marin de l'AFL ont cass la figure de quatre policiers l'entre de


la Bourse et ont occup le trottoir devant les portes. Une centaine de
p()Jiciers sont alors intervenus et, aprs un matraquage furieux, il Y
eut 12 blesss et 45 arrts. Le conflit s'est termin au bout d'une
demi-heure, mais pour le resle de la journe des piquets de grve
de l 200 personnes au total entouraient le btiment de la Bourse et
injuriaient ceux qui y pntraient... (C. Wright Mills, White Collar .
1956, p. 301). Environ 250 employs de bureau l'usine Rootes de
Ryton-on-Dunsmore, prs de Coventry, ont commenc hier une grve
avec occupation des locaux, propos d'une revendication de paiement
;:ie prime, avance avec la justification que le. personnel des bureaux
est tout autant important que les ouvriers de production ( Financial
Times , 17 fvrier 1959).

43

exploits et alins ; ils sont des proltaires et se comportent


de pls en plus comme tels.
''
Mais Touraine appuis ses constatations par des raisonnem~nts . La bureaucratisation (ou bien le progrs technique ?
Peu tmporte) transforme les tches d'excution et de fabrication
en,~< t.ches de c?mmunication et de responsabilit . La bureau~rattsatton s~pp~tme (ou .ca~he) le patron et laisse le salari face
a, un.e o~garusatwn qut n est qu'un systme de transmission et
d execu!wn (et non de dcision).
.l\;(eler les conc:pt.s d'excution et de fabrication (matrielle)
fourrut encore un JOlt ex~mple de la rigueur de Touraine. Un
facteur des ~.T.T. n~ fabrtque rien, cela ne l'empche pas d'tre
u? pur et stmple. ex~tant. Les tches de fabrication n'ont pas
dtsparu et ne dt~pa~attront pas de si tt - certainement pas
avant que .le capttalisme ne disparaisse lui-mme. Mais l o
elles ont ~ltsparu, les salaris au bas de l'chelle ne se sont pas
n:ansfor~~s .en bureaucrates; ils sont rests des excutants exploites e~ altenes. S~ul un avocat. du capi_talisme pourrait prsnter
les t~ches abrutissantes. et deshumantsantes des O.S. sui les
machtnes-trans~ert. chez Renault, par exemple, comme des tches
?e c?mmumcatwn et de responsabilit . Ces ouvriers n'ont
eprouve aucun changement dans leur situation (sinon pour le
pir:), et n'en prouv.er.ont pas davantage sous prtexte que 'les
s?ctologues ?nt bapttse leur tache monotone et accablante: de
s~p.le survetllanc~, tche de conu~lUnication et de respqhsa~tl~te (9). Et tl es~ propreme.nt tncroyable que l'on puisse
tnstnuer que les pettts employes ou les fontionnaires subalternes se trouvent dans une situation diffrente de celle 'd
.
''1
'd .
es
ouvners
pa~c~ qu.ts p~sse e~a!ent une ~lgation d'autorit ;
la belle del~gatwn d autortte que possede une vendeuse des
grands magastns ou un postier au guichet ! Leurs tches de mme
que celles d'un ouvrier de fabrication ou d'un ouvrier ~urveiHant
u~ e;"-semble aut?matis, sont rigoureusement circonscrites et
defirues pa~ la regle?Ientation bureaucratique du travail.. Tous
s?nt des ~tmples execu!ants - ~t tous possrent une marge
d autonomte, car cette reglementatiOn qui se veut absolue choe
lamentablement lorsqu'elle essaie de l'tre (10).
A

(9) ~arlant ~e l'automation chez Renault, Serge Colomb, technicien


~e lusme, a declar dans une confrence internationale organise pa
1 Agence Eur?penne ?e Productivit : . Les heures de travail n'on~
pas .t rdurtes, et, bren que pqys un peu mieux les ouvriers des
dpartements automatiss n'ont pas eu les avanta~s annoncs par
les prophtes de l'automation. L'isolement de l'ouvrier au milieu d'un
en~emble complexe de machines peut avoir des rpercussions trs
srreuses et accentuer la . dshu,manisation du travail, qui n'en est
que plus durement ressentre en 1 absence d'un .labeur physique pnible ( Manchester Guardian , 18 mai 1956),
(10) V. cet gard, dans le N" 23 de cette revue, P. Chaulieu,
Sur le contenu du :socia-lisme . p. 84 125.

44

LA BUREAUCRATIE COMME APPAREIL


ET COMME CLASSE
La suppression (relle ou apparente). ou l'loignement du
patron a-t-elle les rsultats que lui attribue Touraine ? Touraine
veut prsenter la bureaucratie uniquement comme un systme
de transmission et d'excution . Les dcisions fondamentales
ne sont pas prises l'intrieur de l'organisation bureaucratique .
Et quelle diffrence cela peut-il faire ? Est-ce que cela signifie
que les salaris ne savent plus contre qui se tourner, ou qu'ils
ne tiennent pas leurs suprieurs, immdiats et loigns, pour
responsables de leur sort ? Le fait que le responsable dernier
des dcisions peut ne pas tre l'organisme bureaucratique considr lui-mme, mais une instance plus loigne, serait-elle
l' Etat, n'a jamais empch les postiers ou les cheminots de se
mettre en grve et d'tre aussi combatifs que les ouvriers industriels, sinon davantage. Car de toute vidence ils. savent q4'il
existe en dernire analyse une instance qui doit prendre une
dcision, et se moquent de savoir si c'est un patron priv, une
entreprise nationalise (comme Renault ou les Charbonn11-ges
de France) ou l'Etat. Ils ne peroivent pas non plus l'organisme
bureaucratique auquel ils font face immdiatement, incarn d,ans
les cadres subalternes et suprieurs par exemple, comme un simple
organisme de transmission et d'excution qui serait neutre;
ils identifient ces cadres avec leur exploitation, parce que ces
cadres ont commenc par s'identifier eux-mmes l'exploitation,
et que leur. comportement concret, dans la production quotidienne,
ne diffre pas de celui des contrematres, chefs de dpat;tement,
etc. dans une usine.
Ces choses ne devraient pas avoir tre discutes, et il est
caractristique de la dcrpitude de la gauche franaise, que
de telles absurdits soient clbres comme une contribution
l'idologie du mouve!Dent ouvrier. Mais il est utile d'ajouter un
mot sur l'origine des ides de Touraine concernant la bureaucratie. La source de la dfinition de la bureaucratie donne
par Touraine, c'est le sociologue allemand Max Weber (11), et
c'est chez Weber que Touraine prend galement l'ide <;ue la
bureaucratie n'est qu'un sy~tme de transmission. Mais chez Weber
cette ide fait partie d'une description formelle ( idal-typique>'>)
de la bureaucratie, qui vise saisir l'essence de l'appareil bl;lreaucratique tel qu'il a exist indiffremment sous les Pharaons ou en
Prusse, dans l'Eglise catholique ou dans l'entreprise capitaliste
moderne, dans l'Arme ou dans les hpitaux. Jamais Max Weber

(11) J'appelle bureaucratie ... dit Touraine. fe doit tre pris ici
au sens large: il s'agit de Max Weber, Wirtschaft Und Gesellschaft ,
p. 128 de la rdition de 1956, dont la dfinition esf d'ailleurs beal.tcoup .
plus riche.

45

n'aurait. ~magin que l'on pourrait tirer d'une dfinition des


c~ncl,us~ons .s~r les rapports rels des hommes dans l'histoire.
La ou d a tlre ces conclusions, partir d'une tude de la ralit
de ces. rapports, elles sont diamtralement opposes celles de
~our~u~e : . Les for~es de vie des employs et ouvriers dans
1 admtmstratton prusstenne tatique des mines et des chemins
de fer ne sont abso~ument pas et aucun degr perceptible diffte~t~s de ~elles existant dans les grosses entreprises capitalistes
prtvees (tb., p. 843). A cela s'ajoute que Max Weber considre
l'as~ect systme de t~ansmission uniquement lorsqu'il parle
de 1 ~pparetl bureau~rattq~e comme tel. L, dit-il, toujours la
q~estton se pose: qut domme l'appareil bureaucratique existant ?
(1~., p. 128~. Il n'envisage pas, dans ce passage, le problme:
qu est-ce qut se passe lorsque la bureaucratie s'tend et couvre
tou~ le terr~in de domina~ion ,sociale ? Il l'a envisag ailleurs (12)
~t d
a repondu: c est. a la bureaucratisation qu'appartient
1 a;e~~ . ~< .L~ ~ureaucratte d'Etat dominerait, si le capitalisme
pnv~ etatt .elimme, toute seule. Cela, ajoutait-il, ne signifierait nullement dans la pratique que l'habitacle d'acier du
.
travail industriel moderne serait bris (13).
, Mais en tout cas i.l est certain que l'on ne peut aujourd'hui
presenter la ~u~eaucratie comme un simple systme d'excution
et de transm~sston , lorsque sur la moiti presque de la terre
la bur~aucratte est 1~ seul~ source de pouvoir et de domination.
Le sociologue Tourame, s'tl voulait suivre ses dfinitions se
trouverait face ce paradoxe insoluble : comment la socit ru~se
par e~emple, fonction.ne.-t-elle, si. la ,bureaucratie y est un simpl~
orgamsme de transmtsston et d execution ? De transmission et
d'excution d~ quoi : O et par qui sont prises les dcisions ?
Ce q~e !.?urame est ,mcapable de voir, dar;ts son formalisme (car
la defi~ti.o? tron<!uee ~e la bureaucratie qu'il donne n'est pas
une defimtton soctologtque: c'est la dfinition qu'en donnerait
un professeur de droit administratif)- c'est que la bureaucratie
n'est pas qu'un appareil charg de transmettre et d'excuter;

(12) Dans Parlament als Regierung _., Politische Schriften, p. 14854, passage reproduit dans la rdition de 1956 de Wirtschaft und
Gesellschaft comme para. 4 du chap. IX de la deuxime parr e

(p.

841-845).

elle est aussi l'ensemble des gens qui peuplent cet appareil, qui
ont des intrts communs et une fonction commune. Lorsque cette
fonction se rduit la surveillance des frontires, la perception
des droits de douane, etc., ils ne forment qu'une catgorie sociale
parmi d'autres. Mais que cette fonction devienne de grer l'ensemble et le dtail de la production, de l'conomie et de la vie
sociale et que la bureaucratie dispose de l'appareil de contrainte,
des moyens matriels de production, du travail des gens, de l' ducation, alors elle est classe et classe domi~ante, et les dcisions
sont prises en son sein (14) et ne peuvent tre prises nulle part
ailleurs (ou bien Touraine croit-il qu'elles sont prises par le
peuple russe lors _de l'lection du Soviet Suprme?)
LA LUTTE DES CLASSES SOUS LA DOMINATION
.
BUREAUCRATIQUE

l
1
1
1

Tel . est le sens de l'volution objective du capitalisme


moderne. Et cette vo~ution ne supprime pas, elle ne fait qu'approfondir la lutte des salaris excutants contre le systme ; car elle
ne supprime pas mais m;1intient et aggrave leur exploitation et
leur alination.
ette ralit fondamentale : que le travailleur salari excutant est exploit, disparat entirement de l' analyse de
Touraine. Car ce n'est pas supprimer le problme de l'exploitation
que constater que les salaires ont augment. Le proltariat est
exploit s'il reoit des salaires de. 50 sur un produit de 100 ; il l'est
tout autant s'il reoit des salaires de 500 sur un produit de 1 000.
Et c'est toujours par rapport au produit total, la richesse de
la socit, aux besoins corrlativement accrus, l'utilisation du
produit de son travail .par les couches exploiteuses que l'ouvrier
juge rexploitation. Rien n'est chang cela, ni objectivement,
ni dans la perception des ouvriers, si les revenus des exploiteurs
prennent la forme de salaires au lieu de celle de dividendes.
Touraine dit l'ouvrier... n'a plus en face de lui un entrepreneur
mais un directeur salari... Les ouvriers de la General Motors
autrment dit, ne se sentiraient plus - ou bien ne seraient plus
l'astuce de Touraine consiste laisser constamment dans le vague
ce type de questions - exploits puisque le Prsident de la compagnie n'est qu'un salari comme eux, et que la. diffrence qui
les spare n'est qu'une diffrenc~ de degr: il gagne 400 000

(1~) Ib. p. ~42-3 .. Ces phrases datent de 1917, c'est--dire exactement


de 1 anne ou Lmne constatait de son ct que .: Je monopole en gnral, a volu en monopole d'Etat (Coll. Works v;l XX-I
p. 282) '.
capitC!"lisme des monopoles est en train de se 'tran~forme;
en capllahsme _monopoleur d'Etat (ib., p. 317). Qarante ans aprs.
c~s autre~ lum1res de la gauche fra!'laise--que sont Martinet et Navtlle contu:ue~t affirmer que les seuls qui aient jamais parl d
bureaucral!sal!on et d'tatisation sont Bruno R. et Burnham v en e
.
r. cemmen t une 1et tre d e Navtlle
dans Le Contrat Social. .de core
jan:'ter !95~, p. 60-61. Cela rend videmment plus commode l'limination
tmagmmre du problme de la bureaucratie.

!e

46

(14) Le processus social rel au cours duquel ces dcisions sont formes, (qui ne concide nullement, bien entendu, avec le processus
juridique qui l'habille). lq manire dont les intrts et la position des
diffrentes couches ou groupes de bureaucrates s'y refltent est un
problme que l'on ne peut pas aborder ici. Remarquons simplemeQ.t
que ce processus est essentiellement irrationnel et que c'est l une
des contradictions fondamentales du capitalisme burau.cratiqUe.

dollars par an, eux 4 000 - mais il leur reste la lutte pour
l'avancement ... (15).
Cette autre ralit, encore plus fondamentale: l'alination
du travailleur, on l'a vu, reste dans le flou. Ce qu'en dit Touraine,
revient une oscillation rpte entre l'ide que le problme
n'existe - ou n'existera plus, du fait de la disparition des
tches d'excution , l'ide qu'il est mineur et peut tre corrig , l'ide, presque, qu'il ne s'agit pas d'un problme social
mais d'un problme technique ou d'organisation pure, l'ide enfin
que les aspirations et les revendications des ouvriers ne le rencontrent plus.
Nous n'avons pas besoin de discuter cette question en
gnral (16). Il suffit de dire quelques mots de la transformation radicale de la conscience ouvrire dcouverte par
Touraine, de cet effacement de la conscience de classe et de ces
nouveaux objectifs que le proltariat, semble-t-il, se pose - ou
se posera ? ou doit se poser ? - dsormais : la lutte pour
l'avancement, pour la scurit de l'emploi, pour l'lvation des
traitements, pour la rforme du commandement .
On ne peut pas s'empcher d'admirer cet horrible mlange.
Touraine y fourre ple-mle des revendications qui ont exist de
tout temps (l'lvation des salaires, baptiss traitements .puisque les ouvriers sont dsormais des bureaucrates), des revendications purement imaginaires (la rforme du commandement !)
et des attitudes, comme la lutte pour l'avancement , la fois
simplement individuelles (l'avancement de tout le monde dans
une structure hirarchique n'a aucun sens) et nettement ractionnaires (cette lutte ne peut qu'opposer les salaris les uns aux
autres et est effectivement utilise par la bureaucratie dirigeante
pour les diviser).
(15) Il est impossible de discuter les invraisemblables affirmations
de Touraine sur le salaire, qui ne peuvent dcouler que d'une ignorance totale des rtoticins les plus lmentaires de l'conomie politique:
ainsi par exemple l'ide que la plus-value est la diffrence entre le
prix de vente d'une marchandise et le prix auquel le capitaliste a~hte
le travail (p. 11). Remarquons simplement que l'ide de Touraine suivant laquelle l'ouvrier relie dsormais l'ide du juste salaire non
plus son effort ou au prix du produit de son travail mais au prix de
la vie (ib.) ne reprsente qu'une extrapolation absurde de ce qui se
passe au cours d'une priode d'inflation (o les salaris essaient de
dfendre leur pouvoir d'achat contre la hausse des prix) toutes les
priodes. Les ouvriers ne cessent pas de revendiquer lorsque l'inflation cesse, ni ce n'est l'inflation qui convainc! l'ouvrier que la socit
fonctionne contre lui (p. 12). Les rounds annuels de revendications de salaires aux Etats-Unis et en Angleterre, inflation au pas inflation . auraient pu empcher Touraine d'crire des absurdits si seulement il se souvenait, lorsqu'il fait de la thorie suprieure, de ce qu'il
lit dans son quotidien.
(16) Voir la rponse de Moth Touraine dans le mme numro
d'c Arguments . Voir galement les textes de Romano, Vivier, Moth,
Berthier publis par S. ou B .

48

On ne peut pas non plus s'empcher d'admirer la mthode

scientifique )) utilise ce propos par Touraine. Car enfin il est


franchement ridicule d'essayer de dduire de considrations a
priori les bouleversements de la condition et de la conscience
ouvrire qui rsulteront d'un systme d'organisation bureaucratique , lorsque ce systme est dj une ralit intgrale pour
neuf cent millions d'individus de Budapest Shangai et que l'on
peut observer et constater ce qui s'y passe. Que penseriez-vous
d'un naturaliste qui dirait: D'aprs mes calculs et mes raisonnements, les crocodiles sont des oiseaux vivant dans le dsert,
se nourrissant essentiellement de Quaker Oats et que l'volution
amnera perdre leurs ailes dans un dlai rapproch. )) Vous
vous demanderiez pourquoi le naturaliste en question ne va-t-il
pas plutt observer et tudier ces crocodiles l o ils se trouvent,
au lieu de les construit!! dans son esprit, ou du moins, pourquoi
ne lit-il pas ce que les voyageurs rapportent leur gard. Ce
naturaliste ressemble trangement M. Touraine.
Car dans les pays de l'Est, o la bureaucratisation de la
production et de la socit a t accomplie 100%, ce que l'on
constate c'est que la lutte entre excutants et dirigeants, loin de
s'attnuer, s'approfondit. Lorsqu'ils ont pu agir au grand jour,
les travailleurs de ces pays (ouvriers aussi bien que petits employs
et fonctionnaires subalternes) ont agi dans un sens non pas rformiste mais rvolutionnaire. Nous disons bien rvolutionnaire, et
non simplement insurrectionnel; ce n'est pas seulement que les
ouvriers de Berlin-Est, de Poznan et de Budapest ont lutt physiquement contre la bureaucratie, c'est que l'objectif eJ!:plicite de
cette lutte tait le bouleversement radical des rapports sociaux,
dans la production aussi bien que dans l'Etat. Ils n'ont pas
demand leur avancement , ils ont attaqu le systme mme
dans lequel cet avancement existe, ils se sont dresss contre
la structure hirarchique elle-mme. Ils n'ont pas demand la
rforme du commandement bureaucratique mais la destruction du commandement bureaucratique et son remplacement
par la gestion ouvrire de la production. Ils ont pu montrer
de faon concrte ce que.. signifie la gestion ouvrire, en
exigeant la suppression des normes de travail ; suppression qui
en effet attaque au plus profond l'appareil bureaucratique de
direction et tend rtablir la gestion de son travail par le travailleur au niveau le plus lmentaire. Ils n'ont pas demand
participer davantage )) la socit, mais la dirig~r : les
ouvriers de Berlin-Est demandaient un gouvernement de mtallurgistes (17).
Cest l la ralit premire - que Touraine avec son objectivit scientifique s'ol?stine ignorer, en lui substituant son propre
(17) Voir les analyses de ces luttes dans les numros 13, 20, 21, 23
et 24 de cette revue.

49

idal petit bourgeois de l' avancement et de la rforme du


commandement : si l'on pouvait humaniser les adjudants et
avoir la possibilit d'tre promu adjudant soi-mme, tout ser,ait
rgl. En cela il n'est pas seul; dans les neuf diximes des cas,
la gauche franaise a observ devant les aspects les plus profonds des rvoltes ouvrires de l'Est un silence hargneux. Dieu
sait si elle a parl interminablement de ce que Khrouchtchev a
fait, de ce que Nagy a dit, de ce que Kada.r ou Gomulka ont eu
tort ou raison de penser. Mais sur l'activit des ouvriers hongrois
pendant la rvolution, sur les Conseils d'entreprise: rien. C'est
que cette activit, ces Conseils, mettaient en question son rle de
reprsentant et de sauveur du peuple. Le peuple essayait tout
d'un coup de se reprsenter et de se sauver lui-mme : quel enfantillage, quelle simplicit utopique.!
Ce que montre donc l'volution du proltariat sous le capitalisme bureaucratique, ce n'est pas que la conscience de classe
s'efface, mais au ontraire qu'elle atteint son niveau le plus lev.
Car travers ces- luttes, et en particulier travers la revendication
de la gestion ouvrire, s'exprime l'objectif dernier du proltariat:
la suppression non pas simplement de la forme de la proprit
prive, mais du contenu rel des rapports capitalistes comme
exploitation et alination, la restauration de la domination des
hommes sur leur travail, sur ses moyens et sur ses produits. Et
.c'est prcisment, l'oppos de ce que dit Touraine, la forme
que prend sous le capitalisme bureaucratique, la lutte pour. le
contrle des moyens de production. La gestion ouvrire est en
effet inconcevable sans la domination des producteurs sur les
moyens de production, sur l'organisation de la production, sur les.
rsultats de la production.
UNE DERNIERE NOUVEAUTE : LE REFORMISME
Si les analyses sociologiques du sociologue Touraine sont
bties sur ce sable, on comprendra que nous estimions superflu
de discuter de la superstructure politique qu'il veut leur faire
supporter. On ne peut discuter. des couleurs avec des aveugles,
ni de politique avec quelqu'un qui en parlant des syndicats en
France depuis la guerre - ces syndicats qui se sont vautrs dans
la collaboration de classe la plus totale - leur reproche leur
intransigeance rvolutionnaire ,. leurs manifestations de
fermet idologique , leur opposition idologique et politique
totale la socit actuelle , leur rve de la dictature du proltariat (p. 14 et 15). Rve en effet - d'un sociologue bien
endormi et qui a de l' intransigeance rvolutionnaire peu
prs la mme ide que M. Gabriel-Robinet. .Qn ne peut discuter
du proltariat avec quelqu'un qui le confond constamment avec
les bureaucrates politiques et syndicaux qui l'enchanent son
exploitation. On ne peut discuter des objectifs du mouvement

ouvrier avec quelqu'un qui lui propose de se soumettre en fait


la direction mendsiste, c'est--dire l'aile librale du capitalisme franais.
, Remarquons simplement, pour terminer, qu'en tant qu'homme
de science, politicien pris d' empirisme , contempteur des
mythes et pourfendeur de l'utopisme simpliste de la gestion
ouvrire, Touraine a perdu une excellente occasion de soumettre
ses conclusions pratiques l'preuve de la ralit. Car ce rformisme qu'il propose au proltariat franais, ces syndicats forts ,
participant tous les organismes mixtes que l'on voudra, cette
~< gauche politiquement unifie et qui accepte de participer
au pouvoir politique - tout cela existe, dans beaucoup de
pays, et par exemple en Angleterre. Et quoi cela conduit-il ?
Les ouvriers anglais se dtachent de plus en plus de la bureaucratie syndicale, s'organisent autour des shop-stewards, dclenchent chaque jour propos de tout et de rien dix grves dont la
majorit inofficielles c'est--dire sans ou contre l'avis du
1iyndicat (18). O en est la gauche anglaise ? Nulle part. Depuis
huit ans, le parti travailliste essaye pniblement de trouver un
programme et n'y arrive pas. C'est la bourgeoisie anglaise qui
en est, plus que tout autre, consterne. Ses organes, l'Economist,
le 'Financial Times, supplient priodiquement les dirigeants tra''aillistes de faire un effort d'imagination et d'inventer quelque
-chose qui puisse leur servir de programme ; sans cela, disent-ils,
l'avenir de la dmocratie anglaise, qui ne pourrait pas continuer
: exister sans un deuxime parti, est compromis.
Le proltariat lui-mme a toujours t et sera toujours, aussi
longtemps que le capitalisme durera, partiellement rformiste :
c'est--dire il essaie toujours et par tous les moyens d'amliorer
sa situatiot.. En ce sens, il peut appuyer pendant longtemps des
partis ou des syndicats rformistes, lesquels peuvent pour des
raisons de tous ordres avoir plus d'importance dans un pays que
dans un autre. Mais la question n'est pas l. Toute cette action
rformiste (commence non pas avec l'apparition des grandes
entreprises mcanises mais il y a plus de cent ans) n'a en
rien rsolu les problmes de la socit contemporaine, ni limin
le conflit entre les classes. Les organisations bureaucratises qui
:s'en sont fait les champions se trouvent aujourd'hui loignes

(18) Que Touraine se donne Ici peine de suivre pour une semaine
;seulement le Financial Times . dont pourtant le rle n'est pas de
rendre compte .des mouvements ouvriers. Il y verra une moyenne de
dnq ou six grves par jour, affectant . tous les aspects de la vie
et de la production dans l'entreprise capitaliste. Il y verra galement,
de temps en temps, les appels pressants que la bourgeoisie anglaise
adresse aux syndicats pour qu'ils amliorent leur organisation et
leurs ontacts avec leur base - c'est--dire pour qu'ils reprennent
er. main ies ouvriers.

50

51

du proltariat presque autant que les autres institutions de la


socit capitaliste. Une politique socialiste, par contre, n'a de
sens que si, au-del des amliorations partielles, elle essaie d'aider
les proltaires modifier radicalement leur situation, se librer
de l'esclavage capitaliste et bureaucratique. Une politique socialiste n'a de sens que si elle est rvolutionnaire.
Jean DELV AUX.

Proltariat et organisation
. Le texte Organisation et parti, publi. dans notre
prdent nuro, exprimait les vues d'un certain nombre de collaborateurs de la revue qui se sont spars
de nous cause des divergences existant sur le problme de l'organisation rvolutionnaire. Le texte publi ci-dessous reprsente les positions de la majorit
des collaborateurs de Socialisme ou Barbarie.

Les organisations que la classe ouvrire avait cres pour se


sont devenues des rouages du systme d'exploitation. Telle
est la .brutale constatation qui s'impose tous ceux, travailleurs
et militants, qui regardent la ralit en face. Et beaucoup sont
aujourd'hui paralyss par ce dilemme : comment agir sans s'organiser ? Et comment s'organiser, sans retomber dans l'volution
qui a fait des organisations traditionnelles les ennemis les plus
acharns des fins qu'elles devaient raliser ?
Certains croient pouvoir trancher la question de faon purement ngative. L'exprience prouve, disent-ils, que tO\ltes les organisations ouvrires ont dgnr ; donc toute organisation est
condamne dgnrer. C'est tirer de l'exprience trop ou trop
peu. Toutes les rvolutions jusqu'ici ont t vaincues ou ont dgnr. Faut-il en dduire que l'on doit abandonner la lutte rvolutionnaire ? Dfaite des rvolutions et dgnrescence des organisations expriment, chacune son niveau, un mme fait : la socit
tablie sort provisoirement victorieuse de sa lutte avec le proltariat. Veut-on en conclure qu'il en sera toujours ainsi, il faut
alors tre logique et se retirer sous sa tente. Car poser le problme
de l'organisation n'a de sens qu'entre gens persuads qu'ils peuvnt et doivent lutter en commun, donc en s'organisant, et qui
ne commencent pas par postuler que lur dfaite est inluctable.
Mais pour ceux l, les questions que soulve la dgnrescence des organisations ouvrires prennent alors tout leur sens,
et exigent des rponses positives. Pourquoi ces organisations ontelles dgnr, et que signifie exactement cette dgnrescence ?
Quel a t leur rle dans. l'chec provisoire du mouvement ouvrier ? Pourquoi le proltariat les a-t-il soutenues ou ne les. ,a-t-il
pas dpasses ? Que faut-il en conclure sur l'organisation et l'action dans l'avenir ?
lil;>r~r

52

53

A ces questions il n'y a pas de rponse simple, car elles affectent tous les aspects et toutes les tches du mouvement ouvrier
contemporain. Il n'y a pas non plus de rponse simplement thorique. Le problme de l'organisation rvolutionnaire ne sera
rsolu qu' mesure de la construction relle de cette organisation,
qui son tour dpendra du dveloppement de l'activit de la
dasse ouvrire. Il doit cependant recevoir un dbut de solution
ds maintenant. Les rvolutionnaires ne peuvent pas s'abstenir de
toute activit en attendant le dveloppement des luttes ouvrires.
Celles-ci ne rsoudront pas le problme de l'organisation des rvolutionnaires, elles ne feront .que le poser un niveau plus lev.
Et dans le dveloppement deces luttes, l'organisation a un rle
jouer. Il n'y aura ni construction relle de l'organisation sans
dveloppement des luttes, ni dveloppement durable des luttes
sans construction de l'organisation. sr l'on ne partage pas ce postulat, si l'on pense que ce que l'on fait ou l'on ne fait pas n'a pas
d'importance, si l'on agit uniquement pour tre en rgle avec sa
conscience morale, on n~a pas besoin de lire les pages qui suivent.
Ce dbut de solution ne peut pas tre empirique, ni une
somme de recettes ngatives. Une collectivit de rvolutionnaires
ne peut qu'adopter des rgles positives d'activit et de fonctionnement, et ces rgles doivent dcouler de ses principes. Aussi rduite
que soit l'organisation, son fonctionnement, son activit, sa pratique quotidienne doivent tre l'incarnation visible et contrlable
par tous des fins qu'elle proclame.
Rpondre au problme de la construction d'une organisation
rvolutionnaire exige donc de partir de l'ensemble de l'exprience
du mouvement rvolutionnaire et d'analyser les conditions devant
lesquelles place ce mouvement la deuxime moiti du xx sicle.
Il faut pour cela effectuer ce qui peut apparatre comme un dtour,
revenir aux ides les plus fondamentales, reconsidrer les objectifs
rvolutionnaires et l'histoire du mouvement ouvrier.

LE SOCIALISME: GESTION DE LA SOCIETE


PAR LES TRAVAILLEURS
Un fait domine, par ses consquences directes et indirectes,
l'histoire de l'humanit au xx sicle. La classe ouvrire a effectu
une rvolution victorieuse en 1917, en Russie ; et, loin de conduire
au socialisme, cette rvolution a abouti finalement au pouvoir
d'une nouvelle couche exploiteuse, la bureaucratie. Pourquoi, et
comment? (1)
(1) L'analyse de cette question a occup une place centrale du
travail de Socialisme ou Barbarie ; on ne peut ici qu'en rsumer
l'es conclusions. Voir, dans cette revue l'ditorial du n" 1, Socialisme
ou Barbarie ; dans le n" 2, Les rapports de production en Russie ;
dans le n 17, Sur le contenu du socialisme , etc.

54

Le proltariat russe, en 1917, s'est mobilis pour dtruire le


pouvoir du Tsar et des capitalistes et pour supprimer l'exploitation; il s'est arm, et il s'est organis dans les comits de fabrique
et les Soviets pour mener sa lutte. Mais, lorsqu'aprs une longue
guerre civile les derniers dbris de l'Ancien Rgime furent limins, il se trouva que le pouvoir conomique et politique tait
nouveau concentr entre les mains d'une nouvelle couche de dirigeants, cristallise autour du parti bolchevik. Le proltariat n'assumait pas la direction de la nouvelle socit - ce qui est une
autre faon de dire qu'il n'y tait pas la classe dominante. Ds
lors, il ne pouvait que redevenir classe exploite. La dgnrescen,ce de la rvolution russe n'a t rien d'autre que ce retour au
pouvoir exclusif d'une couche particulire.
Tous les facteurs qui ont.conduit cette dgnrescence ont
finalement la mme signification profonde : le proltariat n'a pas
assum la direction de la rvolution et de la socit qui en a
rsult. C'est le parti bolchevik qui a tendu ds le dpart et a
russi trs tt exercer la totalit du pouvoir dans le pays. Ce
parti s'tait constitu sur l'ide qu'il tait le dirigeant naturel du
proltariat et l'expression de ses intrts historiques. Mais les
ides et l'attitude du parti bolchevik n'auraient pas pu prvaloir
si la classe ouvrire elle-mme, dans sa grande majorit, ne les
partageait pas et ne tendait voir dans le parti l'organe ncessaire de son pouvoir. Ainsi les organismes qui devaient exprimer
la domination politique des masses travailleuses, les Soviets, ont
t rapidement transforms en appendices du pouvoir bolchevik.
Cependant, mme si cette volution n'avait pas eu lieu sur
le plan politique, rien de fondamental n'aurait chang, car la
rvolution n'avait apport aucune modification profonde aux rapports rels de production. Les propritaires privs expropris ou
exils, l'Etat bolchevik a confi la direc~ion des entreprises des
dirigeants nomms par lui et a combattu les quelques tentatives
des ouvriers de s'emparer de la gestion de la production. Mais
celui qui commande la production commande en dernire analyse
la politique et la socit. Une nouvelle couche de dirigeants de la
production et de l'conomie s'est ainsi rapidement forme qui,
s'agglomrant aux dirigeants du parti et de l'Etat, a constitu la
nouvelle classe dominante (2).
(2) ori: a essay pend=! longtemps, de rduire les facteurs qui ont
provoqu l dgnrescence de la rvolution russe l'isolement international de la rvolution et au caractre arrir de la Russie. Cette
explication n'explique rien : l'isolement international et l'arriration du pays auraient pu. tout aussi bien conduire la dfaite 'pre
et simple de la rvolution et la restauration du capitalisme, ils ne
montrent nullement pourquoi la rvolu'hon a pu la fois vaincre et
dgnrer. Mettre l'accent sur ces facteurs, c'est la fois escamoter
ce qui fait la spcificit historique de l'volution russe et passer sous
silence ses enseignements les plus fconds pour la pratique rvolu-

55

La conclusion fondamentale de l'exprience de la rvolution


russe est donc qu'il ne suffit pas que le proltariat dtruise la
domination tatique et conomique de la bourgeoisie. Le prolta
riat ne peut. raliser l'objectif de sa rvolution que s'il difie son
propre pouvoir dans tous les domaines. Si la direction de la production, de l'conomie, de l' Etat deviennent nouveau la fonction d'une catgorie spciale d'individus, l'exploitation et l'oppression des travailleurs renatront fatalement. Avec elles renatra
aussi la crise permanente qui dchire les socits contemporaines
et qui trouve son origine dernire dans le conflit entre dirigeants
et excutants au sein de la production.
Le socialisme n'est et ne peut tre rien d'autre que la gestion
de la production, de l'conomie et de la socit par les travailleurs.
A cette ide, qui a constitu ds le dpart le centre des conceptions
de Socialisme ou Barbarie, la rvolution hongroise a fourni depuis
une confirmation clatante (3).
L'AUTONOMIE DU PROLETARIAT
L'ide de gestion ouvrire de la production et de la socit
implique que le seul pouvoir dans la socit post-rvolutionnaire
est celui des organismes de masse des travailleurs (les Conseils)
qui l'exercent directement. Il ne peut tre question que des organismes spciaux quelconques, par exemple des partis politiques,
assument des tches de pouvoir et de gouvernement. Mais il ne
s'agit pas l d'une simple rgle constitutionnelle; cette ide
oblige reconsidrer l'ensemble des problmes thoriques et pratiques qui se posent au mouvement rvolutionnaire.
Il n'y aurait en effet aucun sens parler de gestion ouvrire
si les travailleurs n'taient pas capables de l'assumer, et donc de
prodaire des nouveaux principes d'organisation et d'orientation
de la vie sociale. La rvolution et encore plus la construction d'une
socit socialiste prsuppose que la masse organise des travailleurs est devenue capable de diriger, en se passant de toute personne interpose, l'ensemble des activits de la socit ~ donc
qu'elle est devenue capable de se diriger elle-mme tous gards

tionnaire. Isolment et arriration ont favoris cette volution, ont


concrtis sa figure, mais n'en ont pas dtermin la signification. Il
est impossible de faire de la bureaucratisation un accident, et . tout
autant impossible de prtendre qu'l!ne rvolution tendue l'Allemagne, par .exemple, ne pouvait pas dgnrer. L'volution ultrieure a amplement montr que le problme de la bureaucratie se
posait pour l'ensemble du proltariat international et qu'il ne pouvait
tre rsolu qu'en fonction d'une exprience de la bureaucratie comme
ralit.
(3) Voir le n 20 de cette revue, presqu'exclusivement consacr
la rvolution hongroise,. et les textes de rvolutionnaires hongrois
publis dans les .n 21 et 23.

et de faon permanente. La rvolution socialiste ne peut tre que


le produit de l'activit autonome du proltariat, autonome signifiant : qui se dirige elle-mme, qui n'obit qu' elle-mme.
Il ne faut pas confondre cette question avec celle de la capacit technique du proltariat diriger la production (4). Le pro"
ltariat c'est l'ensemble des travailleurs salaris et exploits, c'est
l producteur collectif. Les connaissances techniques ont cess
depuis longtemps d'tre le monopole de quelques individus ;
elles appartiennent une masse de travailleurs de bureau ou de
laboratoire, soumis une division chaque jour plus pousse du
travail et ne recevant qu'un salaire peine suprieur celui des
manuels. Les chefs techniques sont tout autant superflus que
les contrematres dans la production ; ce ne sont pas de grands
ingnieurs irremplaables, mais des bureaucrates qui dirigent et
organisent (c'est--dire dsorganisent) le travail de la masse
des techniciens salaris. L'ensemble des travailleurs exploits des
ateliers et des bureaux contient en lui-mme toutes les capacits
techniques de l'humanit contemporaine. La question de la direction technique de la production, pour le proltariat au pouvoir, ne sera donc absolument pas une question technique, mais
la question politique de l'unit des travailleurs des ateliers et de
ceux des bureaux, de la coopration entre eux, de la gestion commune de la production. Et de mme, dans tous les domaines, ce
sont des questions politiques qui se poseront au pouvoir proltarien : sa propre organisation, les rapports entre centralisation et
dcentralisation, .1' orientation gnrale de la production et de la
socit, les relations avec les autres couches sociales (paysannerie,
petite bo.urgeoisie), les relations internationales, etc.
Le socialisme prsuppose donc un degr lev de conscience
sociale et politique du proltariat. Il ne peut pas rsulter d'une
simple rvolte du proltariat contre l'exploitation, mais seulement
de la capacit du proltariat tirer de lui-mme des rponses
positives aux immenses problmes que posera la reconstruction
de la socit moderne. Personne ne peut avoir cette conscience
pour le proltariat et sa place - ni un individu, ni un
groupe, ni un parti. Ce n'est pas seulement qu'une telle substitution conduirait inluctablement la cristallisation d'une nouvelle
couche de dirigeants et ramnerait rapidement la socit tout le
fatras antrieur . C'est qu'il est impossible qu'une catgorie
particulire assume des tches qui sont l'chelle de l'humanit
et d'elle seule. Ce sont les problmes d'une socit d'exploitation
qui peuvent tre rsolus par une minorit de dirigeants ; ou plutt, qui pouvaient l'tre car la crise des rgimes contemporains

(4) Cette confusion constitue l'essentiel des pseudo-analyses de


Burnham sur la bureaucratie. Voir les premiers chapitres de l'c Ere
des organisateurs .

56
57

traduit prcisment ce fait, que la direction de la socit moderne


est une tche qui dsormais dpasse la capacit de toute catgorie
particulire. Cela vaut infiniment plus pour les problmes que
posera la reconstruction socialiste de la socit qui ne pourront
tre ni rsolus, ni mme poss correctement sans le dploiement
de l'activit cratrice de l'immense majorit des individus. Car
cette reconstruction signifie exactement et rigoureusement : tout
reprendre et tout refaire - les machines, les usines, les objets de
consommation, les maisons, les systmes d'ducation, les institutions politiques, les muses, les ides, la science elle-mme d'aprs les besoins des travailleurs et dans leur perspective. De ces
besoins et de la manire de les satisfaire, seuls les travilleurs euxmmes peuvent tre juges. Car, mme si sur tel point particulier
des spcialistes ont une conception plus correcte , elle ne vau. dra rien aussi longtemps que les intresss n'en verront pas la
justesse et la ncessit. Et toute tentative d'imposer aux gens,
concernant leur propre vie, des solutions qu'ils n'approuvent pas
en fait immdiatement et automatiquement des solutions monstrueusement fausses.
LE DEVELOPPEMENT DU PROLETARIAT
. VERS LE SOCIALISME
Le socialisme ainsi conu, est-il une perspective historique,
une possibilit qui existe au sein de la socit moderne, ou bien
un rve ? Le proltariat est-il simplement matire exploitation,
une classe moderne d'esclaves industriels explosant priodiquement dans des rvoltes sans issue ? Ou bien les conditions de son
existence et sa lutte contre le capitalisme l'amnent-elles dvelopper une conscience - c'est--dire une attitude, une mentalit
des ides et des actions - dont le contenu tend vers le soda:
lisme?
La rponse cette question se trouve dans l'analyse de l'histoire relle du proltariat, de sa vie dans la production, de ses
mouvements politiques, de son activit pendant les priodes de
rvolution - analyse qui conduit en retour bouleverser les ides
traditionnelles sur le socialisme, les revendications ouvrires ou
les formes d'organisation.
Tout d'abord, la lutte du proltariat contre le capitalisme
n'est ni uniquement revendicative ni uniquement politique ; elle commence dans la production. Elle ne concerne pas
simplement la rpartition du produit social, ou, l'autre bout,
l'organisation gnrale de la socit ; elle s'attaque ds le dpart
la ralit fondamentale du capitalisme, les rapports de production dans l'entreprise. La soi-disant rationalisation de la
production capitaliste n'est qu'un tissu de contradictions. Elle
co?siste or~aniser le. travail en d~hors des t~aYai~lew;s ~t en suppnmant le role huma1n de ceux-ct - ce qut est mtrmsequement
58

absurde du point de vue de l'efficacit productive elle-mme;


elle vise augmenter sans esse leur exploitation - ce qui les
dresse constamment contre elle.
La lutte des travailleurs contre cette organisation, loin d'avoir
wmme seul objet le salaire, domine tous les aspects et tous les
instants de la vie de l'entreprise. C'est que, d'abord, le conflit
entre ouvriers et direction autour des salaires ne peut pas ne pas
affecter rapidement tous les aspects de l'organisation du traYail (5). Ensuite, quel que soit le niveau des salaires, les ouvriers
sont fatalement amens combattre des mthodes de production
qui entranent leur dshumanisation chaque jour .plus intolrable.
Cette lutte ne reste pas et ne peut pas rester purement ngative,
elle ne vise pas simplement limiter l'exploitation. La production
doit s'effectuer quand mme, et les ouvrirs, en mme temps qu'ils
combattent les normes et l'appareil bureaucratique de contrainte,
maintiennent une discipline de travail et instaurent une coopration qui s'opposent, dans l'esprit comme dans la lettre, au rglement de l'usine. Ils assument ainsi certains aspects de la gestion
de la production, en mme temps qu'ils posent dans les faits des
nouveaux principes d'organisation des rapports humains dans la
production ; ils combattent la morale capitaliste du gain individuel maximum et tendent la remplacer par un nouvelle morale
de solidarit et d'galit (6).
Cette lutte n'est ni accidentelle ni relie une forme particulire d'organisation de la production capitaliste. Chaque fois
que le capitalisme, pour en sortir, bouleverse les techniques et les
mthodes de production, elle surgit nouveau. La tendance gestionnaire des ouvriers qu'elle traduit a une porte universelle, en
extension aussi bien qu'en profondeur. Elle existe en Russie aussi
bien qu'aux Etat-Unis, en Angleterre aussi bien qu'en France.
Bien que la lutte du proltariat dans la production reste cache , car elle ne comporte ni organisation formelle, ni programme formul, ni action au grand jour, son contenu se retrouve

(5) Le niveau effectif des salaires dans la plupart des cas est beaucoup moins dtermin par les taux officiels de salaire, les conventions
collectives et les accords syndicaux, et beaucoup plus par ce qui se
passe dans la production : le contrle des pices, la rpartition du
temps des ouvriers entre diffrents types de travaux et surtout les normes ont l-dessus une importance dcisive, et tous ces facteurs sont
l'objet d'une lutte acharne et permanente entre ouvriers et direction.
(6) Les soci.ologues industriels bourgeois, comme Elton Maye, s'en
sont aperu depuis fort longtemps. Les marxistes actuels sont la
plupart du temps des dfenseurs acharns de la hirarchie. Pour peu
que l'on comprenne cette situation de l'entreprise contemporaine, on
voit immdiatement l'inanit de tout socialisme qui se limiterait
des modifications extrieures l'entreprise et qui ne commencerait
pas par bouleverser profondment le rgime quotidien de la production.

59

de sa dfense conomique et d'opposer l'idologie bourgeoise


sa propre conception de la socit; de sortir du cadre de l'atelier,
de l'entreprise et mme de la nation, et de poser la question du
pouvoir r chelle internationale. Il est en effet entirement faux
que la classe ouvrire n'ait cr que des associations conomiques
ou professionnelles (les syndicats). Dans certains pays, comme
l'Allemagne, les ouvriers ont commenc par constituer un mouvement politique, dont les syndicats ont t l'manation. Dans la
plupart des autres cas, comme dans les pays latins et mme en
Angleterre, les syndicats eux-mmes au dpart n'taient nullement
des organisations purement syndicales : leur objectif proclam
tait l'abolition du salariat. Il est tout aussi faux que les organisations politiques du proltariat aient t la cration exclusive d'intellectuls, comme on l'a dit pour s'en fliciter ou pour le dplorer. Mme l o des intellectuels ont jou un rle prdominant
dans leur constitution, ces organisations n'auraient jamais pu
acqurir une ralit quelconque si de nombreux ouvriers n'y
avaient adhr, ne les avaient nourries de leur exprience, de
leur activit et souvent de leur sang, si la classe ouvrire dans sa
grande majorit ne s'tait reconnue pendant longtemps dans leur
programme.

dans l'activit des masses chaque (ois qu'une crise rvolutionnaire


secoue la socit capitaliste. Dans toutes les usines du monde, les
ouvriers combattent constamment les normes ; et la suppression
des normes tait une des revendications les plus importantes des
Conseils ouvriers hongrois en 1956. Les Conseils ouvriers sont
constitus sur le principe de la rvocabilit des dlgus, comme
l'taient la Commune et les Soviets; les dlgus d'atelier (sbopstewards) des usines anglaises sont constamment rvocables par
les travailleurs qui les ont lus auxquels ils rendent rgulirement
compte de leur activit.
'
Ne dans l'obscurit de la vie quotidienne des productet:irs,
la conception socialiste de la socit explose au grand jour lors
des rvolutions proltariennes qui jalonnent l'histoire du capitalisme. Loin de s'insurger simplement contre la misre et l'exploitation, le proltariat pose alors le problme d'une nouvelle organisation de la socit dans son ensemble, et lui fournit des rponses positives. La Commune de 1871, les Soviets de 1905 et de 1917,
les Comits de fabrique en Russie en 1917-18, les Conseils d'usine
en Allemagne en 1919-20, les Conseils ouvriers en Hongrie en
1956 ont t la fois des organismes de lutte contre la classe
dominante et son Etat, et de nouvelles formes d'organisation des
hommes partir de principes radicalement opposs ceux de la
socit bourgeoise. Ces crations du proltariat ont rfut dans
la pratique les ides qui dominent depuis des sicles l'organisation
politique des hommes. Elles ont montr la possibilit d'une organisation sociale centralise qui, loin d'exproprier politiquement la
population au profit de ses reprsentants soumet au contraire
ceux-ci au contrle permanent de l~urs mandants et ralise pour
la premire fois dans l'histoire moderne la dmocratie l'chelle
de la socit entire. De mme, la gestion ouvrire de la production, demande par les Comits de fabrique russes en 1917 a t
ralise par les ouvriers espagnols en 1936-37 et proclame comme
un de leurs objectifs fondamentaux par les Conseils ouvriers hongrois en 1956.
Mais le dveloppement du proltariat vers le socialisme ne
se manifeste pas seulement dans la vie de l'entreprise ou lors des
rvolutions. Ds le dbut de son histoire le proltariat lutte contre
le capitalisme de faon explicite, c'est--dire en constituant des
organisations politiques. La tendance de la classe ouvrire ou de
larges couches d'ouvriers s'organiser pour lutter de faon ouverte et permanente traverse comme un fil rouge l'histoire moderne; en l'ignorant on se condamnerait comprendre aussi peu
le proltariat et le socialisme qui si l'on prtendait ignorer la Commune ou les Conseils. Car elle manifeste, chez le proltariat, la
fois le besoin et la capacit de poser le problme de la socit comme tel non pas simplement lors d'une explosion rvolutionnaire
mais de faon systmatique et permanente ; de dpasser le terrain

60

CARACTERE CONTRADICTOIRE
DU DEVELOPPEMENT DU PROLETARIAT
Il y a donc un dveloppement autonome du proltariat vers
le socialisme, qui prend son dpart 'dans la lutte des ouvriers
contre l'organisation capitaliste de la production, s'exprime dans
la constitution d'organisations politiques et culmine dans les
rvolutions. Mais ce dveloppement n'est ni le rsultat mcanique
et automatique des conditions objectives dans lesquelles vit le
proltariat, ni une volution biologique, une maturation inluctable se nourrissant elle-mme. C'est un processus historique, et
essentiellement un processus de lutte. Les ouvriers ne naissent pas
socialistes, ni ne sont miraculeusement transforms en pntrant
dans l'usine. Ils deviennent, plus exactement ils se font socialistes au cours et en fonction de leur lutte contre le capitalisme.
Mais il faut voir exactement quelle est cette lutte, o se
situe son terrain, quel est le vrai ennemi. Le proltariat ne combat
pas seulement le capitalisme comme une force qui lui est extrieure. S'il ne s'agissait que de la puissance matrielle des exploiteurs, leur Etat et leur arme, la socit d'exploitation aurait t
abolie depuis longtemps car elle ne dispose d'aucune force propre
en dehors du travail des exploits. Elle ne se survit que dans la
mesure o elle russit leur faire accepter leur situation. Ses
armes les plus redoutables ne sont pas celles qu'elle utilise intentionnellement, mais celles que lui fournit automatiquement la
situation objective de la classe exploite, la disposition des choses

l
1,

61

dans la socit actuelle et l'organisation des rapports sociaux qui


tend recrer perptuellement ses propres bases. Le proltariat
ne subit pas seulement un endoctrinement systmatique de la part
de la bourgeoisie et de la bureaucratie. Il est, plus gnralement,
dpossd un degr important de la culture. Il est dpossd
de son propre pass, puisqu'il ne peut onnatre de son histoire
et de ses luttes passes que ce que les classes dominantes veulent
bien lui laisser voir. Il est dpossd de sa propre ralit de
. classe universelle, du fait -du cloisonnement local, professionnel,
national qu'implique la structure sociale actuelle - et de son
prsent, puisque toutes les informations sont sous le contrle des
classes dominantes.
Malgr sa situation de classe exploite, le proltariat combat
ces facteurs ou les compense. Il dveloppe une mfiance systmatique l'gard de l'endoctrinement bourgeois et une critique de
son contenu. Par mille moyens il tend absorber la culture dont
il est spar, en mme temps qu'il cre les premiers lment.'>
d'une culture nouvelle. Il ignore, du point de vue livresque, son
propre pass, mais il en retrouve devant lui les rsultats essentiels
sous forme de conditions de son action prsente.
Mais l'obstacle de loin le plus formidable dans la voie du
dveloppement du proltariat, c'est la renaissance perptuelle
de la ralit du capitalisme au sein du proltariat lui-mme. Le
proltariat n'est pas tranger au capitalisme; il nat dans la
socit capitaliste, il s'y trouve, il y participe, il la fait fonctionner.
Les ides, les normes, les attitudes capitalistes tendent constamment envahir le proltariat et aussi longtemps que la socit
actuelle durera il ne pourra pas en tre autrement. La situation
du proltariat est absolument contradictoir~, car en mme temps
qu'il fait natre les lments d'une nouvelle organisation humaine
et d'une nouvelle culture, il ne peut jamais se dgager entirement
de la socit capitaliste dns laquelle il vit. L'emprise la plus
profonde de cette socit se manifeste le plus sur les plans auxquels on pense gnralement le moins : ce sont les habitudes sculaires, les vidences du sens commun bourgeois que personne ne
met en question, l'inertie, l'inhibition de l'activit et de la crativit des hommes systmatiquement organise par la socit. Lors
d'une rvolution, le capitalisme peut tre vaincu militairemnt et demeurer cependant victorieux si pour le vaincre et sous prtexte
d' efficacit l'arme rvolutionnaire ou la production ont t
organises selon le modle capitaliste (comme en Russie en
1918-21) ; car cette victoire de l' esprit de la vieille socit
aura tt fait de se transformer en victoire totale. Les ouvriers
.peuvent marquer cette norme victoire qu'est la construction
d'une organisation rvolutionnaire exprimant leurs aspirations et la transformr aussitt en dfaite, s'ils pensent que l'organisation une fois construite il ne reste plus qu' lui faire confiance
pour qu'elle rsolve leurs problmes.

La lutte du proltariat contre le capitalisme est donc, sous


son aspect le plus important, une lutte du proltariat contre luimme, une lutte pour se dgager de ce qui persiste en lui de la
socit qu'il combat. L:histoire du mouvement ouvrier c'est
l'histoire du dveloppement du proltariat travers cette lutte,
dveloppement qui n'est pas une ascension continue, mais une
progression contradictoire, ingale, comportant des priodes
entires de recul partiel ou total (7).

11
LA DEGENERESCENCE
DES ORGANISATIONS OUVRIERES
Ce n'est que dans ce contexte que l'on peut comprendre
l'volution des organisations ouvrires. Depuis un sicle, le proltariat a constitu dans tous les pays des organisations destines
l'aider dans sa lutte, et toutes ces organisations, syndicales ou
politiques, ont finalement dgnr et se sont intgres au
systme d'exploitation. Peu importe, cet gard, qu'elles soient
devenues des purs et simples rouages de l'Etat et de la socit
capitaliste, comme les organisations rformistes ; ou que, comme
les organisations staliniennes, elles visent raliser une transformation de cette socit qui, donnant le pouvoir conomique et
politique une C()uche bureucratique, laisse intacte l'exploitation des travailleurs. L'essentiel est qu'elles sont devenues les
adversaires les plus acharns d.e l'objectif qui tait le leur au
dpart : l'mancipation du proltariat.
Il ne s'agit l, bien entendu, ni d' erreurs ni de trahisons de la part des dirigeants. Des dirigeants qui se trompent
ou trahissent sont tt ou tard chasss des organisations qu'ils
dirigent. Mais la dgnrescence des organisations ouvrires est
alle de pair avec leur bureaucratisation, c'est--dire la constitution
en leur sein d'une couche de dirigeants inamovibles et incontrlables. Et la politique de ces organisations exprime dsormais

(7) Ce recul ou cette progression ne se 'mesurent pas uniquement


par la combativit du proltariat, mais par son attitude face aux
problmes qu'il rencontre et qui ne se rduisent pas aux problmes
politiques. La gauche franaise se complat considrer le proltariat franais comme plus avanc que le proltariat amricain
ou anglais, parce que le premier suivait dans sa majorit une organisation tell que le P.C., tandis qu'en Angleterre ou aux Etats-Unis les
ouvriers votent pour des partis rformistes ou bourgeois. Elle n'a
jamais prt attention au fait que les ouvriers amricains et anglais,
au'elle considre comme politiquement arrirs sont, dans la proctiction, beaucoup plus combatifs et intraitables, que les ouvriers franais; elle ne comprend mme'pas ce que ces mots veulent dire.

62

63

les intrts et les aspirations de cette bureaucratie (8). Comprendre


la dgnrescence des organisations, c'est comprendre comment
tme bureaucratie a pu natre du mouvement ouvrier.
Brivement parlant, la bureaucratisation a signifi que le
rapport social fondamental du capitalisme moderne, le rapport
entre dirigeants et excutants, s'est reproduit au sein du mouvement ouvrier lui-mme, et cela sous deux formes. D'un ct,
l'intrieur des organisations ouvrires, qui ont rpondu . leur
extension .et la multiplication de leurs tches en adoptant un
modle bourgeois d'organisation, en instaurant une division du
travail de plus en plus profonde qui a abouti la cristallisation
d'une nouvelle couche de dirigeants spars de la masse des
militants dsormais rduits au rle d'excutants. D'un autre ct,
entre les organisations et le proltariat; la fonction qu'ont graduellement assume les organisations a t de diriger la classe
ouvrire dans son intrt bien compris - et la classe ouvrire
a accept la plupart du temps de s'en remettre aux rganisations
,
et d'excuter leurs consignes.
On a ainsi abouti une ngation complte de ce qui est
l'essence mme d'un mouvement socialiste: l'ide de l'autonomie
du proltariat. Cette, vol~tion trouvait en mme,. t~mps. son
quivalent dans une evolutton correspondante de ltdeologte et
de la thorie rvolutionnaires, rendue possible par le caractre
contradictoire qui a t ds le dpart celui du marxisme lui-mme.
En un sens, rien de ce qui a t dit plus haut sur la gestion
ouvrire et sur l'autonomie du proltariat n'est nouveau. Tout
se ramne la formulation de Marx: L'mancipation des
travailleurs sera l'uvre des travailleurs eux-mmes , autrement
dit qu'il n'y aura d'mancipation que dans la mesure o les
travailleurs dcideront eux-mmes des objectifs et des moyens de
leur lutte. Cette intuition de l'autonomie chez Marx va de pair
avec les aspects les plus profonds et les plus positifs de son uvre :
l'importance centrale accorde l'analyse des rapports de production dans l'usine capitaliste, la critique radicale de l'idologie
bourgeoise sous tous ses aspects et de la notion mme traditionnelle de << thorie , la vision du socialisme comme d'une nouvelle
ralit dont les lments apparaissent ds maintenant dans la
vie et l'attitude des ouvriers.
Mais le marxisme, n lui-mme dans la socit capitaliste,
ne s'est pas dgag et ne pouvait pas se dgager entirement de

(8) Elle possde videmment aussi d'autres aspects, car d'un ct


elle exprime aussi les intrts de la conservation du systme d'exploitation en gnral, et d'un au~re c?t elle doit_ permettre aux or~a
nisations bureaucratiques de mamtemr leur empnse sur le proltarrat,
sans laquelle elles ne seraient rien. Mais ces aspects sont secondaires par rapport au problme discut dans le texte.

la culture qui a t son terr~in. Sa situation - comme la situation


de toute idologie rvolutionnaire, comme la situation du proltariat jusqu' la rvolution - est reste contradictoire. Les
ides dominantes d'une poque sont les ides de la classe dominante ne signifie pas simplement que ces ides ont la plus grande
diffusion matrielle ou sont acceptes par la majorit des gens;
mais aussi, que ces ides tendent tre admises, en partie ,et
inconsciemment, par ceux-l mmes qui les combattent le plus
violemment. Dans le domaine thorique, non moins que dans
le domaine pratique, la lutte. du mouvement rvolutionnaire pour
se dgager de l'emprise du capitalisme est une lutte permanente.
LA DECHEANCE DE LA THEORIE REVOLUTIONNAIRE
Trs tt, la conception a commenc prvaloir que le
marxisme tait la science de la socit et de la rvolution. On a
voulu prsenter la thorie rvolutionnaire comme la synthse et
la continuation des crations de la culture bourgeoise (philo"
sophie classique allemande, conomie politique anglaise, socialisme utopique franais), en oubliant que ce qu'il y avait de
capital dans l'uvre de Marx, c'tait prcisment le renversement
des postulats fondamentaux de cette culture. Tout naturellement,
on a t amen dire par la suite que la conscience politique
socialiste doit tre introduite dans la classe ouvrire du dehors ;
car la conscience socialiste moderne ne peut surgir que sur la
base d'une connaissance scientifique profonde et le support
de la science n'est pas le proltariat mais l'intelligentsia bour.
geoise (9).
Si ces formulations de Kautsky ont t utilises par Lnine,
elles ne caractrisent nullement en propre le bolchevisme ; elles
expriment aussi l'attitude typique des dirigeants de la n Internationale et des rformistes (10). Mais plus encore, leur esprit se
trouve chez Marx. La dgradation de la thorie rvolutionnaire
est symbolise par la distance qu'il y a entre le sous-titre du
Capital : critique de l'conomie politique (non pas: critique de
l'conomie politique bourgeoise, mais critique de l'conomie politique tout court, de l'ide qu'il y ait une science de l'conomie
politique) et ce qu'il est devenu au cours de son laboration :
une tentative d'tablir les lois du mouvement de l'conomie
capitaliste . Entre les mains des pigones, il se transforme encore

(9). Ce sont les expressions de Kautsky que Lnine a utilises


dans Que Faire .
(!0) Que les rformistes aient surtout utilis l'ide d'une prdiction
scientifique de l'volution de l'conomie capitaliste pour condamner
J'ide de rvolution et prouver que J'on doit s'en remettre au fonctionnement des lois conomiques pour raliser le socialisme ne change
rien l'affaire.

65

64

eh preuve scintifique de ce que l'croulement du capitalisme et


la victoire du socialisme sont inluctables, garanties par les lois
naturelles (11), Cette thorie essaie ainsi de reproduire propos
de la socit le modle des sciences de la nature - ce qui revient
dire qu'elle emprunte la pense bourgeoise de son poque ses
structures logiques, de mme qu'elle emprunte la culture
bourgeoise sa mthode d'laboration ; car ainsi conue, elle ne
peut en effet tre labore que par des intellectuels spcialistes
et spars du proltariat. Mme ses postulats de base arrivent
finalement reflter des ides essentiellement bourgeoises (12).
Il est peine ncessaire d'indiquer quel point une telle
conception se trouve en contradiction avec l'ide d'une rvolution
socialiste consciente des masses ; celles-ci n'auraient alors en effet
comme rle que d'apporter la vrification de ce que la thorie
avait dduit priori (13). La politique rvolutionnaire tendait
en n:me temps tre transforme en une technique. L'ingnieur
apphque la science du physicien dans des conditions donnes en
vue de certai~s. objectifs ; le politicien rvolutionnaire applique
dans des cond1twns donnes les conclusions de la thorie scientifique de la rvolution. Staline, qualifiant Lnine de gnial
mcanicien de la locomotive de l'histoire , ne faisait qu'exprimer
cette ide avec l'crasante platitude qui lui tait propre.

(11) L'expression est de Kautsky, dans l'introduction qu'il a crite


pour le Capital et qui, publie sparment sous le titre Introduction l'ensemble du marxisme a servi la formation de gnrations entires de militants.
( 12) La thorie conomique au sens strict expose dans le Capital est base sur le postulat que le capitalisme parvient transformer effectivement et intgralement l'ouvrier - qui n'y apparat que
comme force de travail - en marchandise ; donc, que la valeur d'usage
de la force de travail - l'utilisation qu'en fait le capitaliste - est
entirement dtermine, comme pour toute marchandise, par l'utilisateur, comme sa valeur d'change - le salaire - l'est uniquement
par les lois du march, et en premier lieu par les cots de production
de la force de travail. Ce postulat est ncessaire pour qu'il y ait
science conomique selon le modle physico-mathmatique qu'a
suivi, un degr croissant, Marx au cours de l'laboration du Capital . Mais il contredit la ralit la plus essentielle du capitalisme :
valeur d'usage comme valeur d'change d la force de travail sont
objectivement indtermines, elles ne se dterminent que par la lutte
du proltariat et du capital dans la production et dans la socit. C'est
l la racine dernire des contradictions objectives du capitalisme
(cf. Sur le contenu du socialisme dans le n 23 de cette revue). La
tentative d'en faire des variables dont-le comportement est dtermin
intgralement par des lois objectives ne conduit pas, l'oppos de
Ce que pensait Marx et des gnrations de marxistes sa suite, la
dmonstration d'une crise inluctable du capitalisme, mais au
contraire, la dmonstration de la perennit de celui-ci : il n'y
<IUrait aucune espce de crise historiqu~ment importante du capitalisme si le proltariat se laissait faire 100 %. comme le postule le

LA DECHEANCE DU PROGRAMME
ET DE LA FONCTION DU PARTI

Ce caractre technique est bel et bien l'aspect qui devient


graduellement dominant dans le programme des organisations
politiques. D'un ct, les objectifs du proltariat peuvent et
doivent tre dtermins par la thorie ; l'mancipation du proltariat sera l'uvre des techniciens de la rvolution appliquant
correctement leur thorie aux circonstances donnes. D'un autre
ct, ce que cette thorie permet aux thoriciens de sai~ir, ce sont
uniquement les lments objectifs de l'volution de la socit,
et le socialisme lui-mme apparat de plus en plus priv de tout
son contenu humain, comme une simple transformation objective et extrieure: pour l'essentiel, comme une modification
de certaines dispositions conomiques d'o le reste devrait rsulter
par surcrot dans un avenir indtermin. Se proccuper exclusivement de la distribution du produit social, du statut de la proprit
ou de l'organisation gnrale de l'conomie (la nationalisation
et la planification ) devient alors invitable, et le fait que le
socialisme doit avant tout signifier un renversement radical dans
les rapports entre les hommes, que ce soit dans la production ou
dans la politique, est compltement masqu.
Et, si le socialisme est une vrit scientifique laquelle
accdent les spcialistes par leur laboration thorique,_ il. s'en
suit que la fonction du parti rvolutionnaire serait d'importer le
socialisme dans le proltariat. Celui-ci ne pourrait pas en effet
parvenir au socialisme partir de sa propre exprience ; tout au
plus pourrait-il reconnatre dans le parti qui incarne cette vrit
le reprsentant des intrts gnraux de l'humanit - et le soutenir. Il ne saurait tre question qu'il le contrle, sauf par sa
passivit et son refus de le suivre. Mme alors, le parti devrait
en conclure simplement qu'il n'a pas su rendre son programme
assez concret, sa propagande assez convaincante - ou qu'il s'est
tromp sur l'apprciation de la situation ; mais il ne pourrait
pas en apprendre grand' chose sur le fond des questions. Le
parti dtiendrait la vrit sur le socialisme car il dtient la thorie
qui seule y conduit. Il est donc direction en droit du proltariat
et doit le devenir en fait, car la dcision ne peut appartenir qu'aux

66

Capital . Le paradoxe est que l' inventeur de la lutte de classe


ait crit un ouvrage monumental sur des phnomnes dtermins par
cette lutte et d'o elle est entirement absente.
(13)) Nulle part cette contradiction n'apparat plus clairement que
chez Rosa Luxembourg, la rvolutionnaire qui a soulign de la faon
la plus extrme l'importance de l'exprience propre des masses et de
leur action autonome - et qui a consacr tout son travail thorique
une tentative -vaine, faut-il le dire - de montrer que le processus
de l'accumulation devrait amener inluctablement l'croulement du
capitalisme.

67

spcialistes de la science de la rvolution. La dmocratie n'est


alors, dans _la ~es~re, o elle est admise, que procd pdagogique
ou adaptatton JUSttfiee par le caractre imparfait de la science
rvolutionnaire. Mais c'est le parti qui sait et peut en dterminer
la dose utile.
LE PARTI REVOLUTIONNAIRE ORGANISf:
D' APRES UN MODELE CAPITALISTE

. . Cette conception, plus exactement cette mentalit' trouve son


eqUlvalent l'intrieur de l'organisation dans son mode de fonction_nement, le type de travail qui s'y effectue, les rapports qui
s'y Instaurent. L'action de l'organisation sera correcte si elle est
conforme . ~a thorie _ou tout ~u. ~oins l'art, la technique
de la poltt~que , qut a ses speetaltstes. Quel que soit le degr
de d~ll_locratte formelle ~xistant l'intrieur de l'organisation,
l~s mdt~ants ,at;tront c~nsct~nce dC: ce_ qu'il appartient aux spcialtstes d apprecter la sttuatton obJecttve et d'en dduire la ligne
~ui ~in:pose.; leur activit co?~i~tera alors, tout au long de
1 annee, a executer ce que les poltttctens auront dcid. La division
des _tche~, i?dispens~b!e partot;tt. ~ il doit y avoir coopration,
devtent atnst une ventable dtvtston du travail le travail de
direction se sparant du travail d'excution. Un~ fois instaure,
cette division tend s'amplifier et s'approfondir d'elle-mme
les dirigeants se spcialisant dans leur rle et devenant indispen:
sables, les excutants s'enfonant dans leurs tches concrtes
privs d'informations, de la vue gnrale de la situation et de~
problmes de l'organisation, arrts dans leur dveloppement par
le m_anque de participation l'ensemble de la vie du parti, ces
dermers ont de moins en moins la possibilit et la capacit de
contrler les premiers.
Cette division du travail est cense trouver une limite dans
la ~~o~ra~i~ . Mai~ 1~ d,m~cra~ie, qui devrait signifier que
la matortte dtrtge est redUlte a stgmfier que la majorit dsigne
les dirigeants,' calque ainsi sur le modle bourgeois de dmocratie parlementaire, prive de contenu rel, elle devient rapidement un ;~ile jet s.ur le po~voir incontrl des dirigeants. La
base ne dtrtge pas 1 orgamsatton sous prtexte qu'elle lit une
fois par an des dlgus qui dsigneront un comit central, pas
plus que le peuple n'est souverain sous la rpublique parlementaire sous prtexte qu'il lit priodiquement des dputs qui
dsigneront le gouvernement.
Que l'on considre par exemple le ' centralisme dmocratique tel qu'il est cens fonctionner dans un parti lniniste idal.
Que le comit central soit dsign par un congrs dmocratiquement lu ne change rien au fait qu'il est, partir de son
lection, le matre absolu de l'organisation, en fait et en droit.
Ce n'est pas seulement qu'il a (statutairement) tout pouvoir sur
68

le corps du parti (pouvant dissoudre des organisations de base,


exclure des _militants, etc.) et que, dans ces conditions, il puisse
dterminer la composition du congrs suivant. Le comit central
pourrait user -honntement de ses pouvoirs, ceux-ci pourraient
tre affaiblis ; les membres du parti peuvent jouir de droits
politiques comme la possibilit de s'exprimer dans les publications intrieures ou mme extrieures, de former des tendances, etc. La situation n'en serait pas fondamentalement modifie.
Car le comit central resterait toujours l'organe qui dfinit la
ligne politique de l'organisation, en contrle l'application de
haut en bas, en un mot monopolise en permanence la fonction de
direction. L'expression des opinions n'a qu'une valeur fort limite
partir du moment o le type de fonctionnement de la collectivit
empche cette opinion de se former sur des bases solides, c'est-dire par une participation permanente aux activits et la solution
des problmes poss. Si le fonctionnement de l'organisation fait
de la solution des problmes gnraux la tche spcifique et le
travail permanent d'une catgorie de militants, seule l'opinion
de ceux-ci sera ou paratra aux autres valable. Et cette situation
se transposera l'intrieur des tendances politiques existant dans le
parti. Dans ces conditions un congrs se runissant intervalles
parlementaires, cela revient en effet inviter de temps en temps
les lecteurs se prononcer sur des problmes dont on les tient
loigns le. reste du temps, en leur enlevant au surplus tout
moyen de contrler ce qui se passera par la suite.
Cette critique ne s'applique pas seulement au bolchevisme,
mais aux organisations social-dmocrates et aux syndicats de
toute espce. La diffrence cet gard entre un parti stalinien
et un parti rformiste est comparable celle existant entre un
rgime totalitaire et un rgime bout:geois dmocratique .
Les droits formels des individus peuvent tre plus grands dans
le deuxime cas, mais cela ne change rien Ja structure relle
du pouvoir, qui est dans les deux cas le pouvoir exclusif d'une
catgorie particuli.re.
LES CONDITIONS OBJECTIVES
DE LA BUREAUCRATISATION
La dgnrescence et la bureaucratisation des organisations
est donc un phnomne total, embrassant tous les aspects de leur
existence. C'est un processus de dgradation aussi bien de la
thorie rvolutionnaire que du programme, de l'activit, de la
fonction et de la structure des organisations, du -travail que les
militants y accomplissent (14).
(14) Il est peine ncessaire de rpter que ce processus a t
contradictoire, ou plutt, que -la ralit de ces organisations a t
contradictoire ds le dpart et pendant la plus longue partie de leur

69

Cela ne signifie pas que l'volution historique re_lle . e~t le


rsultat de la dgradation des ides dans la tte des md1v1dus.
Cette dgradation n'est que l'expression de la p~rsistan~e ~e la
ralit capitaliste, des modes de pense et d'actwn capttahstes,
dans le mouvement ouvrier. Elle signifie que ce mouvement ne
parvient pas se dgager de l'~mprise d~ 1~ socit dans. laquel!.e
il nat, qu'il retombe sous son mfluence mdtrecte lors meme qu tl
croit la combattre le plus radicalement.
Que cette emprise ait une base dans l'ensemble des rapports
productifs, conomiques, politiques, idologiques de la socit.
tablie, qu'en particulier l'volution bureaucratique des o.rga~u
sations ouvrires ait t conditionne par l'volution obJeCtive
du capitalisme, c'est certain. ~ne bureaucratie r~?rmiste. n'est pas
concevable en dehors d'un developpement de 1 econom1e capitaliste qui rend un certain rformisme possible. Une bure~ucrati.e
rvolutionnaire et totalitaire , comme la bureaucratie stahnienne, n'est pas concevable en dehors d'une situation ~e crise
permanente de la socit et d'une incapacit des classes dommant~s
traditionnelles la rsoudre. Plus gnralement, une bureaucratie
ouvrire d'une certaine ampleur n'est pas concevable sans un
certain degr de concentration de la production et d'tatisation

histoire. Si les organisations - les syndicats, les partis de la n et de


la m Internationale - n'avaient t que de la bureaucratie, elles
n'auraient t rien du tout, elles n'auraient pu ni atteindre les dimensions qu'elles ont atteintes, ni jou le rle qu'el,les ont jou~. }1 ,Y a,
dans la pratique de ces organisations avant qu elles ne degenerent
totalement l'quivalent de ce qui a t dit plus haut propos de la
thorie m~xiste elle-mme : une double ralit. On peut encore le
voir sur l'exemple, historiquement sans doute le plus impor.tant de
tous, des positions de Lnine sur les rapports entre _le parh ~t _les
masses. La conception du parti dtenteur de la conscrence socrah~te
et du proltariat ne parvenant de lui-mme que jusq~'au trade-umonisme joue un rle plutt pisodique dans Que Farre et Trotsky
assure (dans son Staline ) que Lnine l'aurait abandonn.e par la
suite. Elle est pourtant reprise avec force dans la Maladre Infantile ( 1920) o Lnine oppose aux gauchistes des ides sur les. rapports entre le parti et les masses quivalant celles :fu Que Farr~ :
Mais entre temps il avait crit L'Etat et la RvolutiOn (1917), d ou
le parti est totalement ab~ent. Ces contradictions. se retr~uvent de
faon encore plus aigu dans la prati~ue de L~mne, tantot mettant
tout l'accent sur la construction du parh, et, apres _19~ 7, ess_.ayc;:rt d_e
rsoudre tous les problmes par le moyen de cel ur-cr, tan tot s msprrcmt de ce que le mouvement des masses crait de p~us original et de
plus profond faisant appel celles-ci contre le partr et, pendant ces
dernires a~nes, constatant avec angoisse l'abme, q~i se creusait
entre elles et celui-ci. Il faut cet gard remarquer, a 1 u;;c:ge de certains critiques professionnels du bolchevisme, que les cote.s bureaucratiques du lninisme ont tout autant exist - de ~aon srmplem~m
plus hypocrite - chez les sociaux-dmocrates don_t ris ,ne J?arlent Jamais, et qu'on chercherait en vain chez ces dermers 1 qurvalent de
ses cts rvolutionnaires.

70

de la vie conomique : concentration des entreprises et de la force


de travail, et syndicats gigantesques dont la gestion chappe
facilement l'initiative des adhrents ; intervention de l'Etat dans
la vie conomique et sociale, offrant la bureaucratie un terrain
idal, revendicatif aussi bien que politique, pour exercer son
activit.
Ce genre d'analyse est indispensable, mais incomplet et insatisfaisant. Il serait faux de prsenter la bureaucratisation des
organisations ouvrires comme le simple rsultat de l'volution
du capitalisme vers l concentration et l'tatisation. Trs tt,
l'action du proltariat ou des organisations a jou un rle dterminant dans l'volution de la socit moderne, de sorte qu'
partir d'une certaine phase cause et effet ne peuvent plus
tre distingus. Les organisations bureaucratiques ont transform
le milieu social pour le rendre adquat leur existence, et continuent le faire. Mais surtout, tout ce qu'une telle analyse apprend
c'est que la situation objective rendait possible la dgnrescence
bureaucratique (ce que l'on savait dj), non pas qu'elle la
rendait fatale. Et pour ce qui est de l'action rvolutionnaire dans
l'avenir elle ne sert que trs peu. Il serait par exemple vain de
prtendre discerner une volution future qui rendrait la bureaucratisation objectivement impossible (15 ).
Il est certain que la socit capitaliste donnera toujours la
possibilit une fraction dirigeante des classes exploites de
s'intgrer dans le systme d'exploitation. Il est aussi certain que
les tendances qui ont favoris la naissance et le dveloppement
de la bureaucratie ouvrire sont les tendances dominantes du
capitalisme moderne, qui devient chaque jour davantage un
capitalisme bureaucratique. L'analyse objective a une importance
capitale car elle montre que, nullement accidentelle ou passagre,
la bureaucratisation est un facteur avec lequel le mouvement
rvolutionnaire devra toujours compter. Mais elle ne suffit ni
pour l'expliquer, ni pour guider l'action.
On peut le voir encore mieux sur un exemple particulirement
important. On tend parfois prsenter la bureaucratisation des
organisations comme le rsultat invitable de leur extension
numrique : des syndicats ou partis comptant des centaines de
milliers d'adhrents ne pouvaient, pense-t-on, organiser, coordonner, centraliser leurs activits qu'en crant des organismes chargs
spcifiquement de ces tches, donc en faisant de la direction un
travail part confi des individus qui s'y consacrent professionnellement.

(15) Comme Lnine, pour la bureaucratie rformiste, et Trotsky,


pour la bureaucratie stalinienne dont ils croyaient que la crise
objective du capitalisme dtruirait les fondements. Ce type de raisonnement revient finalement l'ide de l' croulement invitable
du capitalisme.

71

1
Il faut remarquer immdiatement la strilit de ce type de
considrations : s'il en tait ainsi, la construction d'une organisation ouvrire tant soit peu importante serait impossible sans
bureaucratisation - et celle d'une socit socialiste probablement
aussi. Car le raisonnemnt revien-t affirmer que le problme de
la centralisation ne peut tre rsolu que par la bureaucratie.
Mais on voit tout de suite que cette analyse objective n'est
nullement objective ; car elle a dj pous avant de commencer
le plus profond des prjugs bourgeois: Ce qui est objectif, inluctablement pos par la ralit moderne, c'est le problme de la
centralisation. A ce problme il y a deux solutions- et l l'objectivit s'arrte. Suivant la solution bourgeoise-bureaucratique, la
centralisation est la fonction particulire d'une couche particulire de dirigeants. C'est la rponse qu'ont adopte finalement les
organisations ouvrires, et qu'accepte aussi implicitement le raisonnement voqu plus haut. Mais le proltariat a rsolu au cours
de ses luttes le problme de la centralisation de faon compltement diffrente. Une assemble gnrale de grvistes, un comit
de grve lu, la Commune, le Soviet, le conseil d'entreprise c'est de la centralisation. La rponse proltarienne au problme
de la centralisation, c'est la dmocratie directe et l'lection de
dlgus rvocables. Et personne ne peut dmontrer qu'il et t
impossible que les organisations ouvrires rsolvent le problme
de la centralisation en s'inspirant de cette rponse plutt que de
la rponse bourgeoise.
En fait, le proltariat a parfois essay de s'organiser sa
faon mme en priode normale . Les premiers syndicats
anglais pratiquaient ce que Lnine appela, avec mpris dans le
Que Faire et avec admiration dans l'Etat et la Rvolution, la
d~mocratie primitive. Ces tentatives ne pouvaient que disparatre
tt au tard. L'avant-garde, qui a jou un rle primordial dans
la constitution des organisations, ne voyait pas l'organisation de
cette manire; elle n'aurait cependant pas pu faire prvaloir son
point de vue si la classe ouvrire elle-mme ne l'avait pas accept.
Et cela permet de voir un autre aspect essentiel de tous ces problmes.
LE ROLE DU PROLETARIAT
DANS LA DEGENERESCENCE DES ORGANISATIONS
La dgnrescence signifie que l'organisation tend se
sparer de la class~ ouvrire,. qu'el~e devient un orga~lisme ~ part,
sa direction en drmt et en fatt. Mats cela n.e se produtt pas a cause
des dfauts de la structure des organisations, de leurs conceptions
errones ou d'un malfice li l'organisation comme telle. Ces
lraits ngatifs expriment l'chec des organisations, qui son tour
n'est qu'un aspect de l'chec du proltariat lui-mme. L~rsqu'un
rapport de dirigeant excutant se cre entre le partl ou le

syndicat et le proltariat, cela signifie que le prolt~ri~t accepte


qu'il s'instaure en son sein un rapport de type capttahste.
La dgnrescence n'est donc pas un ph.nomne spci?que
des organisations. Elle n'~st <Ju'une des e~pr~sswns de la survte du
capitalisme dans le proletanat ; du c~pttahsme,. ~on P.as comme
corruption des chefs par l'argent, mats comme tdeologte, comme
type de structuration sociale et de rapports entre les homm~s.
Elle manifeste l'immaturit du proltariat par rapport au. socta
lisme. Elle correspond une phase du mouvement ouvner, et,
plus gnralement encore, une tendance .constante du mouvement ouvrier .. Ce qui, chez l'organisation, s'exprime comme tendance s'intgrer dans le syst~me d'exploitation, o~ viser le
pouvoir pour elle-mme, s'expnme de faon symetr.t~ue chez le
proltariat comme tendance s'en remet.tre, exphctteme~t ou
passivement, l'organisation pour la solutwn de. ses probleme.s.
De mme, la prtention du parti qu'en pos~dant la thor!e
il possde la vrit et doit tout diriger n'a~ra~t aucune ~or.tee
relle si elle ne recoupait pas chez le proletanat la convtctlon
-- chaque jour reproduite p~r la vie sous le c~pi~alisme - que
.les questions gnrales sont l'apanage des spctahstes et que sa
propre exprience de la production et de. la socit. n'es~ pas
importante . Les deux tendances tradutsent le meme echec,
trouvent leur origine dans la mme ralit et la mme i~e, sont
impossibles et inconcevables l'une sans l'autre. On dmt certes
juger de faon diffrente le politicien qui veut imposer par tous
les moyens son point de vue et l'ouvrier impuissant rpondre
son flot de paroles ou djouer ses astuces, encore plus le chef
qui trahit et l'ouvrier qui est trahi ; mais il ne faut pas
oublier que la notion de trahison n'a pas de sens dans les rapports
sociaux. Personne ne peut trahir durablement des gens qui ne veulent pas tre trahis et font ce qu'il faut pour ne pas l'tre. Comprendre cela permet d'apprcier sa juste valeur le ftichisllle du
proltariat et l'obsession anti-organisationnell~ qui se sont ~mpa~
rcemment de certains. Lorsque les chefs syndtcaux font prevalotr
une politique rformiste, ils n'y russissent que parce qu'il J a
apathie, acceptation ou raction insuffisante de la ~asse ouvnere.
Lorsque le proltariat franais, depuis quatre ~ms, latsse massacr~r
et torturer les Algriens et ne s'agite, faiblement, que lorsqu'li
s'agit de sa propre mobilisation ou de ses propres salaires, il est
bien superficiel de dire que c'est l le mfait de Mollet et de
Thorez, ou de la bureaucratisation des organisations.
Le rle norme des organisations cet gard ne signifie pas
que la classe ouvrire n'est pas dans le coup. Le proltariat n'est
ni une entit totalement irresponsable, ni le sujet absolu de
l'histoire ; et ceux qui ne voient dans son volution que le
problme de la dgnrescence des organisations veulent paradoxalement en faire les deux la fois. Le proltariat, les couter,
tire tout de lui-mme- et n'a aucune part dans la dgnrescence

72
73

des organisations. Non ; en premtere approximation, le proltariat n'a que les organisations qu'il est capable d'avoir.
Sa situation oblige le proltariat entreprendre et toujours recommencer une lutte contre la socit capitaliste. Au
cours de cette lutte, il produit de nouveaux contenus et de nouvelles formes - des formes et des contenus socialistes ; car
combattre le capitalisme signifie mettre en avant des objectifs,
des principes, des normes, des modes d'organisation qui s'opposent
radicalement la socit tablie. Mais aussi longtemps que celle-ci
dure, le proltariat reste en partie sous son emprise.
Cette emprise se manifeste de faon particulirement visible
sur les organisa#ons ouvrires. Lorsqu'elle devient dominante,
ces organisations dgnrent - ce qui va de pair avec leur bureaucratisation. Il y. aura toujours - aussi longtemps que le capitalisme durera - des conditions objectives rendant cette
dgnrescence possible ; cela ne veut pas dire qu'elle soit fatale.
Les hommes font leur propre histoire. Les conditions objectives
permettent simplement un rsultat qui est le produit de l'action
et de l'attitude des hommes. En l'occurrence, cette action est alle
dans un sens bien dfini : d'un ct, les militants rvolutionnaires sont rests en partie ou sont redevenus prisonniers des
rapports sociaux et de l'idologie capitalistes. D'un autre ct, le
proltariat est galement rest sous cette emprise et a accept d'tre
l'excutant de ses organisations.

Ill
UNE NOUVELiE PERIODE
DU MOUVEMENT OUVRIER COMMENCE
Sous quelles conditions cette situation peut-elle se modifier
dans' l'avenir ? Que l'exprience de la priode prcdente permette, aussi bien aux militants rvolutionnaires qu'aux ouvriers,
de prendre conscience de ce que les conceptions et les attitudes
des uns et des autres avaient de contradictoire et, en fin de
compte, de ractionnaire. Que les militants puissent oprer le
renversement ncessaire et parviennent concevoir d'une nouvelle
manire, d'une manire socialiste, ce qu'est la thorie, le programme, la politique, l'activit, l'organisation rvolutionnaires.
Que le proltariat, d'autre part, parvienne voir sa lutte comme
une lutte autonome et l'organisation rvolutionnaire non pas
comme une direction charge de son sort mais comme un moment
et un instrument de sa lutte.
Ces conditions existent-elles maintenant ? Ce renversement
est-il affaire d'un effort de volont, d'une inspiration, d'une
nouvelle thorie plus correcte ? Non ; ce renversement est dsormais rendu possible par un fait objectif norme, qui est prcis-

74

ment la bureaucratisation du mouvement ouvrier. L'action du


proltariat a produit la b.ure.aucrat~e. La bureaucratie .s'e~t intgre
dans le systme d'explottatwn. St la lutte du .rroleta~tat contre
l'exploitation continue, elle se tournera au~st non stmplement
contre les bureaucrates comme personnes, mats contre la bureaucratie comme systme, comme type de rapports sociaux, comme
ralit et comme idologie correspondante.
C'est l un complment essentiel ce qui a t dit plus haut
sur le rle des facteurs objectifs. Il n'y a pas des lois, conomiques
ou autres, rendant dsormais la bureaucratisation impossible ;
mais il y a une volution qui est devenue objective,. car. la socit
s'est bureaucratise et donc la lutte du proletanat contre
cette socit . ne peut tre que lutte, en m;'lle ,temps, co';tr.e la
bureaucratie. La destruction de la bureaucratie n est pas meluctable , comme la victoire du proltariat dans sa lutte n'est pas
inluctable . Mais les conditions de cette victoire sont dsormais poses par la ralit sociale, car la prise de conscience du
problme de la bureaucratie ne dpend plus de raisonnements
thoriques ou d'une lucidit exceptionnelle ; elle peut rsulter de
l'exprience quotidienne des travailleurs qui rencontrent devant
eux la bureaucratie non pas comme menace potentielle dans un
avenir lointain, mais comme un adversaire en chair et en os, n
de leur propre action.
PROLETARIAT ET BUREAUCRATIE
DANS LA PERIODE ACTUELLE
Les vnement's des dernires annes montrent que le proltariat fait l'exprience des organisations bureaucratiques non pas
en tant que directions- qui se trompent ou trahissent , mais
de faon infiniment plus profonde.
L o ces organisations sont installes au pouvoir, comme
dans les pays de l'Est, le proltariat y voit ncessairement l'incarnation pure et simple du systme d'exploitation. Lorsqu'il parc
vient briser le carcan totalitaire sa lutte rvolutionnaire n'est
pas simplement dirige contre la bureaucratie, mais met en avant
des objectifs qui traduisent positivement l'exprience de la bureaud:atisation. Les ouvriers de Berlin Est demandaient en 1953 un
gouvernement de mtallurgistes , les conseils ouvriers hongrois
revendiquaient la gestion ouvrire de la production (16).
Dans la plupart des pays occidentaux, l'attitude des travailleurs face aux organisations bureaucratiques montre qu'ils y
voient des institutions qui leur sont extrieures et trangres.
A l'oppos de ce qui se passait encore la fin de la deuxime
guerre mondiale, dans aucun pays industrialis les travailleurs

(16) Voir les

n~

13 et 20 de cette revue.

75

ne croient encore que les partis ou les syndicats veulent ou peuvent changer fondamentalement leur situation. Ils peuvent les
appuyer , en votant pour eux comme pour un moindre mal ~
ils peuvent les utiliser - c'est souvent encore le cas pour ce qui
est des syndicats - comme on utilise un avocat ou les pompiers.
Mais rarement ils se mobilisent pour eux ou sur leur appel ; jamais
ils n'y participent. Que les inscrits au syndicat augmentent ou
diminuent, personne n'assiste aux assembles syndicales. Les
partis peuvent de moins en moins compter sur le militantisme actif d'adhrents ouvriers et fonctionnent surtout avec des
permanents pays, des petits bourgeois et des intellectuels de
gauche . Aux yeux des travailleurs, partis et syndicats font partie
de l'ordre tabli - plus ou moins pourris que le reste, mais
fondamentalement identiques celui-ci. Lorsque des luttes ouvrires se dclenchent, elles se droulent frquemment en dehors
des orgamsations bureaucratiques, parfois directement contre
elles (17).
On est donc entr dans une nouvelle phase de dveloppement
du proltariat - que l'on peut si l'on veut dater de 195 3 ;
c'est le dbut d'une priode historique, pendant laquelle le prol. tariat tendra se dbarrasser des rsidus de ses crations de 1890
et de 1917. Dsormais, lorsque les travailleurs mettront en avant
leurs propres objectifs et voudront lutter srieusement pour les
raliser, ils ne pourront le faire qu'en dehors et le plus souvent
l'encontre des organisations bureaucratiques. Cela ne signifie
pas que celles-ci disparatront. Aussi longtemps que le proltariat
acceptera le systme d'exploitation, il subsistera des organisations
exprimant cet tat de fait et qui seront les rouages de l'intgration
du proltariat la socit capitaliste, dont le fonctionnement est
dsormais inconcevable sans elles. Mais de ce fait mme, chaque
lutte tendra opposer les travailleurs aux organisations bureaucratises : et si ces luttes se dveloppent, de nouvelles organisations surgiront du proltariat lui-mme, car des fractions d'ouvriers, d'employs, d'intellectuels sentiront la ncessit d'agir
de faon systmatique et permanente pour aider le proltariat
raliser ses nouveaux objectifs.
LE BESOIN D'UNE NOUVELLE ORGANISATION
Si la classe ouvrire doit entrer dans une nouvelle phase
d'activit et de dveloppement, d'immenses besoins pratiques et

idologiques apparatront.

(17) Voir les textes sur les grves de 1953 et 1955 en France et
sur les grves en AngletE)rre et aux Etats-Unis dans les n~ 13, 18, 19
et 26 de cette revue. Sur la signification de J'attitude de la population
franaise face au gaullisme, voir l'article Bilan dans le n 26 de
cette revue.

76

Le proltariat aura besoin d'organes d'expression, permettant


l'exprience et l'opinion ouvrires de dpasser l'atelier et

le bureau o les enferme la structure capitaliste de la socit et


brisant le monopole bourgeois et bureaucratique sur les moyens
d'expression. Il aura besoin d'organes d:information, le renseignant sur ce qui se passe chez les diverses couches d'ouvriers,
chez les classes dominantes, dans la socit en gnral, dans les
autres pays. Il aura besoin d'organes de lutte idologique contre
le capitalisme et la bureaucratie et capables de dgager une
conception socialiste positive des problmes de la socit.
Tl sentira le besoin qu'une perspective socialiste soit dfinie, que
les problmes qu'affronterait un pouvoir ouvrier soient claircis
et labors, que l'exprience des rvolutions passes soit dgage
et rendue aux gnrations prsentes. Il aura besoin d'instruments
matriels et de liaisons interprofessionnelles, interrgionales, internationales. Il aura besoin d'attirer dans son camp les employs,
les techniciens, les intellectuels et de les intgrer sa lutte.
Ces besoins, la classe ouvrire ne peut pas les satisfaire directement elle-mme, en dehors d'une priode de rvolution. La
classe ouvrire peut faire spontanment une rvolution, mettre
en avant les revendications les plus profondes, inventer des formes
de lutte d'une efficacit incomparable, crer des organismes qui
expriment son pouvoir. Mais la classe ouvrire, en tant que tout
indiffrenci, ne fera pas par exemple un journal ouvrier national,
dont l'absence se fait cruellement sentir aujourd'hui; ce sont des
ouvriers et des militants qui le feront, et qui ncessairement
s'organiseront pour le faire. Ce n'est pas la classe ouvrire dans
~on ensemble qui diffusera l'exemple de telle lutte mene dans tel
endroit : si des ouvriers et des militants organiss ne le diffusent
pas, cet exemple sera perdu car il restera inconnu. La classe
ouvrire comme telle ne s'intgrera pas, en priode normale,
les techniciens et les intellectuels que toute la vie dans la
socit capitaliste tend sparer des ouvriers ; et sans une
telle intgration, une foule de problmes qui se posent au mouvement rvolutionnaire dans une socit moderne resteraient insolubles. Ni la classe ouvrire comme telle, ni les intellectuels
comme tels ne rsoudront le problme de l'laboration continue
d'une thorie et d'une idologie rvolutionnaires, qui ne peut se
faire que par la fusion de l'exprience ouvrire et des lments
positifs de la culture moderne ; or, le seul lieu dans la socit
contemporaine o cette fusion puisse avoir lieu, c'est une organisation rvolutionnaire.
Travailler pour rpondre ces besoins signifie donc ncessairement construire une organisation aussi large, aussi solide,
aussi efficace que possible.
Cette organisation ne pourra exister qu' deux conditions.
La premire, c'est que la classe ouvrire reconnaisse en elle
un instrument iq.dispensable sa lutte. Sans un appui important
77

de la classe ouvrtere l'organisation ne. saurait se dvelopper ni


pour le bien ni pour le mal. La phobie de la bureaucratisation que
dveloppent actuellement certains, mconnat ce fait fondamental :
il y a trs peu de place pour une nouvelle bureaucratie, aussi
bien objectivement (les bureaucraties existantes couvrent les besoins du systme d'exploitation) que, surtout, dans la conscience
du proltariat. Ou alors, si le proltariat laissait nouveau une
organisation bureaucratique se dvelopper et tombait encore sous
son emprise, il faudrait en conclure que toutes les ides dont
on se rclame sont fausses, en tout cas pour ce qui est de la
priode historique actuelle, et probablement pour ce qui est de
la perspective socialiste aussi. Car cela signifierait que le proltariat est incapable d'tablir un rapport socialiste avec une organisation politique, qu'il ne peut pas rsoudre sur des bases saines
et fcondes le problme de ses relations avec l'idologie, avec les
intellectuels, avec d'autres couches sociales ; que donc, finalement,
le problme mme de l' Etat serait insoluble pour lui.
Mais l'organisation ne ser reconnue par le proltariat comme
un instrument indispensable de lutte que si - c'est la deuxime
condition - elle tire toutes les leons de la priode historique
c9ule, si elle se place au niveau de !:exprience et des besoins
actuels du proltariat. L'organisation ne pourra s.e dvelopper
et mme exister tout court que si son activit, sa structure, ses
ides, ses mthodes correspondent la conscience and-bureaucratique des travailleurs et l'expriment, que si elle est capable de
dfinir sur des bases nouvelles, la politique, la thorie, l'action,
le travail rvolutionnaire.
LA POLITIQUE REVOLUTIONNAIRE
La fin et le moyen la fois de la politique rvolutionnaire
est de contribuer au dveloppement de la consience du proltariat
dans tous les domaines, et particulirement l o les obstacles
ce dveloppement sont les plus grands : sur le problme de la
socit comme tout. Mais la conscience n'est pas enregistrement
et reproduction, apprentissage d'ides apportes de l'extrieur,
contemplation de vrits tout.es faites. Elle est activit, cration,
capacit de production. Il ne s'agit donc pas de dvelopper la
conscience par des leons, quelle que soit la qualit du
contenu et des pdagogues ; mais de contribuer au dveloppement
de la conscience du proltariat en tant que facult crtrice.
Non seulement, donc, il ne peut tre question pour une
politique rvolutionnaire de s'imposer au proletariat ou de le
manipuler; mais il ne peut tre question de prcher ou d'enseigner au proltariat une thorie correcte . La tche d'une politique rvolutionnaire est de contribuer la formation de la
conscience du proltariat par l'apport des lments dont celui-ci
est dpossd. Mais le proltariat ne _Peut contrler ces lments,

78

et ce qui est encore plus important, les intgrer effectivement


sa propre exprience et donc les fconder que s'ils sont o~gan~
quement relis elle. Cela est tout le contraire de la stmpbfication ou de la vulgarisation et implique plutt un approfondissement continu des questions. La politique rvolutionnaire doit
constamment montrer comment les problmes les plus gnraux
de la socit se retrouvent dans l'activit et la vie quotidienne
des travailleurs, et inversement, comment les conflits qui dchirent
cette vie sont en dernire analyse de mme nature que ceux qui
divisent la socit. Elle doit montrer la correspondance des solutions que les travailleurs donnent aux problmes qu'ils affrontent
dans l'entreprise, et de celles qui valent l'chelle de la socit
entire. Elle doit en somme dgager les contenus socialistes que
cre constamment le proltariat - qu'il s'agisse d'une grve ou
d'une rvolution - les formuler, les diffuser, en montrer la
porte universelle.
Cela est loin de signifier que la politique rvolutionnaire est
l'expression passive, le reflet de la conscience ouvrire. Cette
conscience contient tout, les lments socialistes et les lments
capitalistes, on l'a longuement montr. Il y a Budapest, et il y a
aussi de larges couches d'ouvriers franais qui traitent les Algriens
de bougnoules ; il y a des grves contre la hirarchie et des grves
catgorielles. La politique rvolutionnaire peut et doit lutter
contre la pntration perptuelle du capitalisme dans le proltariat, car la politique rvolutionnaire n'est qu'un aspect de cette
lutte du proltariat contre lui-mme. Elle implique ncessairement
un choix dans ce que produit, demande, accepte le proltariat.
La base de .ce cboix, c'est l'idologie et la thorie rvolutionnaire.
LA THEORIE REVOLUTIONNAIRE
La conception de la thorie rvolutionnaire qui a prvalu
pendant longtemps - science de la socit et de la rvolution,
labore par les spcialistes et introduite dans le proltariat par
le parti - est en contradiction directe avec l'ide mme d'une
rvolution socialiste comme activit autonome des masses. Mais
elle est aussi profondment errone sur le plan thorique mme.
Il n'y a pas de dmonstradon de l'croulement inluctable
de la socit d'exploitation {18), il y a encore moins de vrit))
(18) Quelle que soit l'acuit de sa crise - les vnements de
Pologne l'ont encore dmontr rcemment - la socit d'exploitation
ne peut tre renverse que si les masses, non seulement entrent en
action, ~ais portent cette action au niveau ncessaire pour qu'une
nouvelle organisation sociale prenne la place de l'ancienne. Si cela
n'a pas lieu, la vie sociale doit continuer et elle continuera sur l'ancien modle, plus ou moins modifi en surface. Or aucune thorie
ne peut dmontrer qu'inluctablement les masses s'lveront
ce .niveau d'activit; une telle dmonstration serait une contradiction dans les termes.

79

s~r le socialisme pouvant tre tablie par une laboration thonque e~ ~ehors du con~enu concret cr par l'activit historique

et quott::he~ne du prolet~r~at. Il y a un dveloppement propre


du prol~tanat ;er~ le soctahsme - sans quoi il n'y aurait pas de
perspecttve soctahste. Les conditions objectives de ce dveloppement ~o~t donnes par la socit capitaliste elle-mme. Mais
ces c?ndtt1ons posent seulement un cadre, elles dfinissent les
pr_oblemes, que. rencontre le proltariat dans sa lutte, elles sont
loto de dete;m.mer le contenu des rponses. Ces rponses constituent une creatton du proltariat, qui reprend les lments objectifs
deA la situatio~ mais en mme temps les transforme et par l
~erne constr~ut un chan;p d'action et des possibilits objectives
mconnues et tnsouponnees auparavant. Le contenu du socialisme
c'e~t _pr~is~men.t cette activit cratrice de masses -qu'aucun~
theone .n.a Jamats pu et ne pourra jamais anticiper. Marx n'a pas
pu anttctper la Commune (non pas comme vnement mais
comme forme d'organisation sociale) ni Lnine les Soviets ~i l'un
ni l'a~tre n'ont pu ~nticiper la ge~tion ouvrire. Marx' n'a pu
que tue; l~s con~l~stons et dgager la signification de l'action
du proletanat pansten pendant la Commune - et il a eu l'imme~s? mrite d~ 1~ faire. en bouleversant ses propres conceptions
anteneures .. Mats tl seratt tout autant faux de dire qu'une foh
ces condustons dgages, la t~orie possde la vrit et qu'elle
peut la fixer _dans des formulatiOns valant dsormais sans limite.
Ces f~rmulattons ne valent que jusqu' la phase suivante d'entre
en ~ctlon des masses, car celles-ci tendent chaque fois dpasser
le mveau de leur action antrieure, et par l mme les conclusions
de l'laboration thorique prcdante.
'
, ~e socialisme n'est pas une thorie juste s'opposant des
t?eones fausses; c'est la poss~~ilft d'u? monde nouveau qui se
leve d~s pro~ondeurs de la soctete et qut met en question jusqu'
la nooon meme de thorie -. Le socialisme n'est pas une ide
correcte. C'est un projet de transformation de l'histoire. Son
c~'!ten.u est que. ceux qu_i s?nt la moiti du temps les objets de
! htstotre en de.vtennent tntegralement les sujets - ce qui serait
tnconcevable, st le sens de cette transformation tait dtenu par
une catgorie spcifique d'individus.
La conception de la thorie rvolutionnaire doit tre modifie en consquence .. ~lie doit l'~tr,e tout d'abord en ce qui concerne Ala source dermere de ses tdees et de ses principes qui ne
~eut etre .au~re que l'ex~r!ence et l'action du proltariat, histonque ausst bten que quottdtenne. Toute la thorie conomique est
reconstruire partir de ce qui est contenu en germe dans la tendance des ?uvriers vers 1' galit des salaires ; toute la thorie de
la productton, partir de l'organisation informelle des ouvriers
~ans ~'entreprise; toute la thorie politique, partir des princrp.es tncarnes, par les Soviets et les Conseils. Ce n'est qu'avec ces
potnts de repere que la thorie pourra mett en lumire et utili-

80

1-

i
'

ser ce qui a une valeur rvolutionnaire dans la cration culturelle gnrale de la socit contemporaine.
La conception de la thorie doit tre modifie, en second lieu,
en ce qui concerne son objet et sa fonction. Celle-ci ne peu~ pas
tre de produire les vrits ternelles du socialisme, mais d'aider
la lutte pour la libration du proltariat et de l'humanit. Cela
ne signifie pas que la thorie est un appendice utilitaire de la lutte
rvolutionnaire, ni que sa valeur se mesure l'aune de l'efficacit de propagande. La thorie rvolutionnaire est elle-mme un
moment essentiel de la lutte pour le socialisme, et elle est cela
dans la mesure o elle est vrit. Non pas vrit spculative,
vrit de contemplation, mais vrit unie une pratique, vrit
qui claire un projet de transformation du monde. Sa fonction
est donc de formuler chaque fois explicitement le sens de l'entreprise rvolutionnaire et de la lutte des ouvriers ; d'clairer le
cadre o se place cette action, d'en situer les divers lments et de
fournir un schma global de comprhension permettant de les
relier entre eux ; de maintenir vivant le rapport entre le pass et
l'avenir du mouvement. Mais elle est surtout d'laborer la perspective socialiste. Le dernier rpondant de la critique du capitalisme et de la perspective d'une nouvelle socit, pour la thorie
rvolutionnaire, c'est l'activit du proltariat, son opposition aux
formes d'organisation sociale tablies, sa tendance instaurer de
nouveaux rapports entre les hommes. Mais cette activit la thorie peut et doit donner un statut de vrit en en dgageant la
porte universelle. Elle doit montrer que la contestation par le
proltariat de la socit capitaliste exprime la contradiction la
plus profonde de cette socit ; elle doit montrer la possibilit
objective d'une socit socialiste. Elle doit donc, partir de l'exprience et de l'activit du proltariat, dfinir la perspective socialiste de la faon la plus complte possible l'instant donn et en retour interprter cette exprience partir ~e cette perspective.
Enfin, la conception de la thorie doit tre modifie en ce
qui concerne sori mode d'laboration. Expression de ce qui possde une porte universelle dans l'exprience du proltariat, et
fusion de cette exprience et des lments rvolutionnaires qui
existent dans la culture coqtemporaine, la thorie rvolutionnaire
ne peut pas tre labore, comme par le pass, par une couche
spcifique d'intellectuels. Elle n'aura de valeur, elle ne sera cohrente avec ce qu'elle proclame par ailleurs comme ses principes
les plus essentiels, que si elle se nourrit constamment, dans la
pratique, de l'exprience vivante des travailleurs telle qu'elle se
forme quotidiennement. Ceci implique une rupture radicale avec
la pratique des organisations traditionnelles. Le monopole des
intellectuels en matire de thorie n'est pas bris du fait qu'une
mince couche d'ouvriers sont duqus par l'organisation - et
transforms ainsi en intellectuels de deuxime choix; au con-

81

traire, de cette faon le problme est simplement perptu. La


tche qui se pose l'organisation dans ce domaine est d'associer
organiquement les intellectuels et les travailleurs en tant que tra11ailleurs l'laboration de ses conceptions. Cela signifie que les
problmes poss, les mthodes de discussion et d'laboration doivent tre transforms de telle faon que la participation des travailleurs soit possible. Ce n'est pas l une concession pdagogique , mais la condition premire pour que la thorie rvolutionnaire soit adquate ses principes, son objet, son
contenu (19).
_
Ces considrations montrent qu'il est vain de parler de thorie rvolutionnaire en dehors d'une organisation rvolutionnaire.
Seule une organisation qui se constitue comme organisation rvolutionnaire ouvrire, dans laquelle les ouvriers prdominnt numriquement et dominent quant au fond, et qui tablit un vaste
courant d'change avec le proltariat~ lui permettant de mettre
contribution l'exprience la plus large de la socit - seule une
telle organisation peut raliser une thorie qui soit autre chose
que le produit des travaux solitaires des spcialistes.
L'ACTION REVOLUTIONNAIRE
La tche de l'organisation n'est pas de parvenir une conception, la meilleure possible, de la lutte rvolutionnaire et de la
garder pour elle-mme. Cette conception n'a de sens que comme
un moment de cette lutte; elle n'a de valeur, que si elle peut
aider la lutte des ouvriers et la formation de leur exprience. Ces
deux aspects sont insparables. L'exprience des ouvriers ne se

(19) Cette participation ne peut videmment pas tre gale sur


tous les sujets; ce qui importe, c'est qu'elle existe sur les sujets essentiels. Or la premire conversion effectuer pour les rvolutionnaires
est relative cette question : qu'est-ce qu'un sujet essentiel. Il est
certain que les travailleurs ne pourraient pas participer, en tant que
travailleurs et partir de leur exprience, une discussion du problme de la baisse du taux de profit. Il se trouve, comme par hasard.
que ce problme n'a strictement aucune importance (mme pas scientifique ). Plus gnralement : la non-participation, dans les organisations traditionnelles, allait de pair avec une conception de la thorie
rvolutionnaire comme d'une science .- qui n'avait rien voir, sauf
par ses consquences les plus loignes, avec l'exprience des gens.
Ce que l'on dit ici revient se placer un point de vue diamtralement oppos : rien ne peut tre essentiel, par dfinition, pour la thorie rvolutionnaire, s'il ne peut tre trouv une manire de le relier
organiquement l'exprience propre des travailleurs. Que cette liaison ne sera pas toujours simple et directe, que l'exprience dont il
s'agit ne sera l'exprience rduite l'immdiat, c'est vident aussi.
La mystification spontaniste pour laquelle le travailleur peut, par
une opration magique et sans travail, trouver dans l'ici et le maintenant de son exprience tout ce qu'il lui faut pour faire une rvolution socialiste, est le pendant exact de la mystification bureaucratique laquelle elle veut s'opposer et tout autant dangereuse qu'elle.

82

forme pas, comme celle d'un intellectuel, par l11 lectur~, l'information crite et la' rflexion spculative, mais dans l'actwn. L'organisation ne pourra donc contribuer la formation de l'exprience ouvrire que si, a) elle agit elle-mme de fuon exemplatre,
b) elle aide les travaille].lrs agir de faon efficace et fconde.
L'organisation ne peut renoncer agir ou essayer d'influencer dans un sens dtermin les actions qui se droulent sans
renoncer exister. Aucune forme d'action considre en ellemme ne peut tre proscrite d'avance. Ces formes ne peuvent tre
juges que par leur efficacit quant la tin de l'organis_ation qui est toujours le dveloppement durable de la consctence du
proltariat. Elles vont de la publication de jouraaux e~ dQ brochures jusqu' la diffusion de tracts appelant telle actton et de
mots d'ordre qui, dans une situation historique donne, peuvent
permettre une cristallisation rapide de la conscience des buts et
de la volont d'action du proltariat. Cette action, l'organisation
tie peut la mener de faon cohrente et consciente que si elle
a un point de vue sur les problmes, immdiats aussi bien qu'historiques, qu'affronte la classe ouvrire et qu'elle le dfend devan~
celle-ci autrement dit, si elle agit d'aprs un programme, 9u1
condense et exprime rexprience ce jour du mouvement ouvner.
Trois tches de l'organisation dans la priode actuelle sont
les plus urgentes et exigent une dfinition plus prcise.
La premire, c'est d'amener l'expres~ion l'exprienc~ des
ouvriers, d'aider les ouvriers prendre consctence de la consctence
qu'ils possdent dj. Deux obstacl_es ~orm~~ emp~c?~n,t cet~e
expression des travailleurs. Le premter, c est lt~posstbthte materielle de s'exprimer, rsultat du monopole exerce sur les moyens
d'expression par la bourgeoisie, les partis de gauche et les
syndicats. L'organisation rvolutionnai~e devra mettre ~es. organes
la disposition des travailleurs, org~ntss ou n..?n. Mats 1~ y a un
deuxime obstacle, encore plus formtdable : meme lors<_~u on leur
en donne les moyens matriels, les travail,l_eu;s ne s' expnment P~,s.
A la racine de cette attitude on trouveJ tdee, constamment creee
par la socit bourgeoise et propage par le~ organisations << o.uvrires , que ce qu'ils ont dire n'est pas tmportant. La conviction que les grands problmes de la socit sont sans ,r~pport
avec l'exprience ouvrire, qu'ils sont l'apanage de~ s~ectah~tes
et des dirigeants, pntre constamment .dans le pr?l.etanat : c e~t
en dernire analyse cette conviction qui est la cond1t1on de survte
du systme d'exploitation. C'est l'organisati~~ rvolutionn~~r~
qu'il incombe de la combattre, d'abord par sa cnttque de la so~tete
actuelle, montrant en particulier la faillite du systme et l:mcapacit de ses dirigeants rsoudre leurs prohlemes ; ensutte et
surtout, en montrant l'importance positive de l'exprience des
travailleurs, la rponse que celle-ci contient en germe aux problmes les plus gnraux de la socit. Ce o'e~t que dans la me83

l
~ur~ o~ l'on dtruira l'ide que ce que les ouvriers ont dire esr

msigmfiant, que les ouvriers s'exprimeront.


La ~euxime tche de l'organisation, est de placer devant le
proltanat une conception d'ensemble des problmes de la socit
actuelle, et en particulier- du problme du socialisme. C'est la
diffi~ult qu'prouvent les travailleurs voir la possibilit d'une
gestwn_ o~vrir~ de la socit, c'est la dgradation qu'a subie l'ide
~u sociahsm~ ~ travers ses caricatures bureaucratiques, qui sont
1 obstacle prmetpal sur la voie d'une action rvolutionnaire du
prolta~iat? cette poqu~ de crise profonde des rapports sociaux
du capitahsme._ Il appartient l'organisation de susciter nouv_eau chez le proltariat cette conscience de la possibilit dtt socialt~me, sans laquelle le dveloppement rvolutionnaire .sera infinunent plus difficile.
La troisime tche de l'organisation est d'aider les travailleurs dfendre leurs intrts immdiats et leur condition. La
bureaucratisation complte des syndicats dans l'norme majorit
des cas, l'inanit de toute tentative visant les remplacer par des
n?uvea~x sy?dicats amliors font que seule l'organisation
revolutt~nnaire pe~t, dans la priode actuelle, accomplir une srie
de fonctwns essentielles pour le succs et mme la simple existence
de luttes revendicatives : des fonctions d'information de communication, de liaison ; des fonctions matrielles enfin e~ surtout
des fo?cti~ns de clarification systmatique, pa/ la diffusion de~
revendicatwns. des formes d'organisation, des mthodes de lutte
exemplaires cres par telle ou telle catgorie de travailleurs. Cette
a::tion _de l'organi~ation ne contredit nullement l'importance que
pourraient . acq~~tr, dans la priode venir, des groupements
de lutte mmontaues autonomes des travailleurs dans les entreprises. L'action de tels gro.upements ne pourra tre finalement effic~c~ ~~e s'ils arrivent d_passer le ~adre troit de l'entreprise
e, a s etendre sur le plan mterprofesswnnel et national ; cette
extension, l'organisation peut fournir une contribution dcisive
Mais surtout, ~omme le prouve l'exprience, de tels groupement~
ne peuvent exister de faon autre que passagre, que s'ils sont
anims par dell militants convaincus de la ncessit d'une action
permanente et qui, par consquent, relient cette action des problmes qui dpassent la situation des travailleurs dans leur entreprise. Ces .militants ~rouveront dans l'organisation un appui indispensable a leur actwn, et, le plus souvent mme, proviendront
de cette organisation. Autrement dit, la constitution de groupements minoritaires de lutte dans les entreprises s'effectuera la plupart du temps en fonction de l'activit de l'organisation rvolutionnaire.
34

LA STRUCTURE DE L'ORGANISATION
Dans ce domaine galement l'organisation ne peut que s'inspirer des formes socialistes que le proltariat a cres au cours de
son histoire. Elle doit se laisser guider par les principes qui sont
la base du Soviet ou du Conseil d'entreprise et, sans copier littralement ces types d'organisations, les transposer dans les conditions o elle est place. Cela signifie :
a) que les organismes de base disposent, dans la dtermination
de leurs propres activits, de la plus large autonomie compatible
avec l'unit de l'action gnrale de l'organisation;
b) que la dmocratie directe, c'est--dire la dcision collective
par tous les intresss, est applique partout o elle est matriellement possible ;
-r) que les organismes centraux, ayant pouvoir de dcision, sont
constitus par des dlgus des organismes de base, lus et rvocables tout instant.
Ce sont, aytrement dit, les principes de la gestion ouvrire
qui doivent rgler la structure et le fonctionnement de l' organisation. En dehors d'eux, -il n'y a que les principes capitalistes qui
ne peuvent, on l'a vu, que produire des rapports capitalistes.
C'est en particulier partir des principes de la gestion duvrire que l'organisation doit rsoudre le problme du rapport
entre la centralisation et la dcentralisation. L'organisation est une
collectivit d'action et mme de production; elle ne peut pas exister sans l'unit dans l'action. Toutes les questions qui concernent
l'ensemble de l'organisation relvent donc ncessairement de dcisions centralises. Centralises ne signifie pas prises par un Comit central, mais au contraire; prises par l'ensemble de l'organisation, soit directement, soit par l'intermdiaire de dlgus lus
et rvocables, par vote majoritaire. Il est d'autre part essentiel que
les organismes de base rglent de faon autonome, dans le cadre
de ces dcisions centrales, leur propre activit.
La confusion cre par la domination bureaucratique depuis
trente. ans a fait que certains aujourd'hui se dressent contre la
centralisation comme telle (qu'il s'agisse de l'organisation .rvolutionnaire ou de la socit socialiste) et lui opposent la dmocratie. Cette opposition est absurde. La fodalit tait dcentralise, et si la Russie de Khrouchtchev se dcentralisait, elle n'en
'serait pas davantage dmocratique'. Un Consil d'entreprise, par
contre, c'est de la centralisation._La dmocratie n'est qu'une forme
de la centralisation ; elle signifie simplement que le centre, c'est
la totalit des participants et que les dcisions sont prises par la
majorit de ceux-ci et non pas par une instance part. Le centralisme dmocratique des bolcheviks n'tait pas un centralisme
dmocratique, comme on l'a vu plus haut ; son fonctionnement
effectif revenait remettre la dcision une minorit de dirigeants. Le proltariat a t toujours centraliste, aussi bien dans

85

ses actions historiques (Commune, Soviets, Conseils) que dans


ses luttes courantes ; il a t galement dmocratique, c'est--dire
partisan du pouvoir du plus grand nombre. S'il faut chercher une
racine sociale la contestation du principe majoritaire, ce n'est
certainement pas dans la classe ouvrire qu'on la trouvera.
Cependant, le problme de la dmocratie dans l'organisation
ne concerne pas seulement la forme sous laquelle les dcisions
sont prises, mais l'ensemble du processus par lequel on parvient
ces dcisions. La dmocratie n'a de sens que si ceux qui doivent
dcider peuvent le faire en connaissance de cause (20). Le problme de la dmocratie embrasse donc aussi le problme de
rinformation adquate, mail) encore beaucoup plus : la nature des
questions poses, et l'attitude des participants face ces questions
et aux rsultats de telle ou telle dcision. Finalement, la dmocratie n'est pas possible sans une participation active et permanente de l'ensemble des membres de l'organisation son travail
et son fonctionnement. Cette participation, son tour, n'est pas
et ne peut pas tre le rsultat de particularits psychologiques
des militants, de leur force de caractre ou de leur enthousiasme.
Elle dpend avant tout du type de travail que leur propose l'organ~sation et de la faon dont ce travail est conu et effectu. Si ce
type de travail les rduit des excutants de dcisions prises en
fait par d'autres, leur participation sera infime; car mme l'exotant le plus acharn ne participe son travail d'excution que
pour une petite partie de ses potentialits. C'est donc la possibilit donne par l'organisation chacun de ses membres de participer la production de l'organisation en tant qu'lment crateur
et de contrler cette production partir de son exprience propre
- c'est cette possibilit qui mesure le degr de dmocratie que
l'organisation a pu raliser.
Est-ce que de cette faon peut-on prtendre avoir rsolu une
fois pour toutes les problmes, tre l'abri des modes de pense
de la socit tablie, avoir trouv la recette qui vitera l'organisation toute bureaucratisation, au proltariat toute erreur et
toute dfaite ? Ce serait ne rien comprendre ce qui a t lit que
de le supposer; et c'est galement ne rien comprendre aux questions poses que de demander un tel type de rponse. A ceux
qui demandent des garanties assurant qu'une nouvelle orga
nisation ne se bureaucratisera pas, on doit rpondre : vous tes
dj parfaitement bureaucratiss vous-mmes, vous tes les fantassins rvs d'une nouvelle bureaucratie, si vous pensez qu'un
thoricien tablira partir d'une rflexion spculative le plan qui
liminera la possibilit de la bureaucratisation. La seule garantie
contre la bureaucratisation rside dans votre propre rflexion,

(20) Voir, dans le n 22 de cette revue, Sur le contenu du socialisme , p. 4 et suivantes.

86

dans votre propre action - dans votre participation la plus grande


possible, certainement pas dans votre abstention.
L'activit rvolutionnaire est sujette une contradiction cruciale, on l'a dit ici depuis des annes : elle participe de la socit
qu'elle veut abolir. Cette contradiction est l'homologue de la
situation contradictoire du proltariat lui-mme sous le capitalisme. C'est une absurdit que de chercher maintenant une solution tborique cette contradiction; une telle ~solution n'existe
pas, la solution thorique d'une contradiction relle est un non
sens. Cela ne peut pas motiver l'abstention, mais la lutte. Partiellement, la contradiction se rsoud chaque tape de l'action;
totalement, seule la rvolution peut la rsoudre. Elle se rsoud
en partie dans la pratique lorsqu'un rvolutionnaire met en avam,
devant des ouyriers, des ides qui leur permettent d'organiser
et de clarifier leur exprience - et lorsque ces ouvriers utilisen:
ces ides pour aller plus loin, faire surgir des nouveaux contenus
et finalement duquer l'ducateur . Elle se rsoud en partie
lorsqu'une organisation propose une forme de lutte et que cette
forme est reprise, enrichie, largie par les travailleurs. Elle se
rsoud lorsqu'au sein de l'organisation un vritable travail collectif s'instaure, lorsque les ides et l'exprience de chacun sont discutes par les autres et dpasses pour se fondre dans une perspective et une action communes, lorsque les militants se dveloppent par leur parti::ipation tous les aspects de la vie et de
l'activit. de l'organisation. Rien de tout cela n'est jamais dfinitivement acquis, mais il n'y a que cette voie sur laquelle on puisse
progresser. Quelle que soit la forme de l'organisation et son activit, la participation effective des militants sera toujours un problme, une tche raliser quotidiennement. Ce problme on ne le rsoud pas en dcrtant qu'il ne faut pas d'organisation - car cela
revient se contenter d'une participation nulle, c'est--dire quivaut exactement la solution bureaucratique totale. On ne le rsaud pas non plus par des statuts qui automatiquement garantissent
la participation maximum- car de tels statuts n'existent pas. Il y
a simplement des statuts qui permettent la participation, et d'autres qui la rende11t impossible. Quel que soit le contenu de la
thorie rvolutionnaire ou du programme, son rapport profond
avec l'exprience et les besoins du proltariat, il y aura toujours
la possibilit, plus mme: la certitude qu' un moment donn cette
thorie ou ce programme seront dpasss par l'histoire, et il y aura
toujours le risque que ceux qui les ont jusqu'alors dfendus tendent en faire des absolus et veuillent leur subordonner et leur
asservir les crations de l'histoire vivante. On peut limiter ce risque, duquer les militants et pour commencer s'duquer soi-mme
dans cette ide, que le critre ultime du socialisme se trouve chez
les hommes qui luttent aujourd'hui, et non dans les rsolutions votes l'anne dernire. Mais on ne peut jamais l'liminer complte
ment ; en tout cas, on ne l'limine pas en liminant la thorie et le
87

programme, car cela revient liminer toute action rationnelle


perdre la vie pour garder de mauvaises raisons de vivre.
'
. C7tte si~uation, contradic~oire,. ce n'e,st pas le militant rvoluttonnaue 9-~1, la c~ee ! elle lut e~t ~~rosee, comme au proltariat,
pa~ la soc1e~e capttahste. Ce qu1 distmgue le militant rvolutionnaire du ~h1~osophe b~urge~is c'est qu'il ne reste pas fascin par
la contrad1ct10n une fo1s qu d l'a constate, mais lutte pour la dp~sser; 'lu'il ne,ch~rche pas la dpasser par une spculation solit~tre, mats par 1 action collective. Et agir, c'est tout d'abord s'orgamser.
Paul CARDAN.

(La deuxime partie de ce texte, consacre la


critique des po.sitions ~e Claude. L~fort, sera publie
dans le procham numero de Soctahsme ou Barbarie).

La rvolte de Lopoldville
l. - Par sa positiOn gographique, le Congo belge joue
le rle d'un. bouclier entre l'Afrique noire volue, o, quel
que soit le degr d'indpendance qui les accompagne, les
fonctions de gouvemement sont assumes par les noirs eu.xmmes, o existent la plupart des droits politiques et sociaux
des nations modernes, des partis et des syndicats, et o l'indpendance est une ralit ou une possibilit concrte pour tous
les Etats, et tout le sud du continent africain, partir du
Congo belge et du Kenya : Angola et Mozambique portugais,
Nyassaland et Rhodsie anglais, Union de l'Afrique du Sud.
L, une minorit de blancs gouveme, opprime, exploite une
norme majorit de noirs chasss de leurs terres, enferms
dans des camps de travail, astreints encore en Angola et Mozambique au travail forc, soumis la sgrgation, privs
des moindres droits : droit de grve, de runion, d'organi-.
sation, de vote.
L'insurrection de Lopoldville met nu la fragilit de
ce bouclier et ridiculise le verbiage crtin des administrateurs coloniaux belges, la fiert qu'ils prouvaient montrer
que chez eux rien ne bougeait. Mais le systme colonial belge
ne diffre en rien de celui qui s'tend sur tout le sud du
continent, si ce n'est par le caractre particulirement odieux
de son expression officielle. Ses contradictions sont donc,
peu de choses prs, celles de l'ensemble de la domination
europenne et blanche dans ce secteur de l'Afrique. Elles
produisent les mmes effets, la mme lytte de la part des
noirs : un mois aprs les vnements de Lopoldville la
rvolte clate au Nyassaland et en Rhodsie. Ce sont ces
contradictions qu'on voudrait rsumer maintenant rapidement, non sans avoir rappel auparavant certains aspects particulirement importants de l'insurrection du 4 et -5 janvier.

2. -Quel qu'ait t le rle de l'ABAKO (Association des


originaires du Bas-Congo, sur laquelle nous reviendrons dans
la seconde partie de cette note), le caractre spontan de la
rvolte de Lopoldville, la participation de la totalit de la

89

88

population noire ne font aucun doute et ressortent claire


ment de l'ensemble des informations qui ont t donnes
par la presse.
D'abord, en effet, personne n'a dclench la rvolte, ni
n'en a donn l'ordre : elle s'est dclenche d'elle-mme, ou
plutt sur l'initiative de la masse des noirs rassembls dans
l'aprs-midi du dimanche 4 janvier devant nne salle o une
section de l'ABAKO devait tenir une runion d'information
sur le rcent voyage des bourgmestres noirs en Belgique.
Voici, selon nne lettre publie par l'hebdomadaire La
Gauche (organe de l'aile gauche du Parti socialiste belge),
comment la rvolte a commenc :
Les responsables avaient introduit temps la demande
d'autorisation ncessaire, mais au dernier moment le premier
bourgmestre (belge) leur fit signifier son refus d'accorder
l'autorisation sollicite. Les membres avaient dj occup le
local pour la runion. Les dirigeants, y compris Kasavubu,
leur firent part de la dcision prise. Il y eut de violentes
perturbations. Finalement les gens se calmrent et quittrent
la salle pour rejoindre la chausse. Sur celle-ci des Abakistes
ont cri tue-tte : Indpendance ... Un commissaire de
police europen qui se trouva proximit intima ces gens
l'ordre de se taire. L'un d'eux lui rpondit qu'ils taient
dans le droit de crier Indpendance , vu que la Charte
coloniale reconnat tout habitant de ce pays le droit de
manifester publiquement ses opinions. Cet Abakiste fut immdiatement embarqu dans une jeep, puis ce fut le tour d'nn
second et d'un troisime. Finalement, comme on voulait s'emparer de lui, un quatrime rsista. Giffl par le commissaire,
il le saisit par le cou et le flanqua par terre. Un autre com:m.issaire intervint son tour et tira un coup de feu sur
l'Ahakiste en question. Ce fait a dchan la foule qui se
rua sur les deux commissaires.
Aprs avoir donn une version sensiblement identique
des vnements qui devaient provoquer le dbut de la rvolte,
Serge Bromberger, envoy spcial du Figaro au Congo
belge, crit (Figaro, 28-1-59)
(les policiers battent) en
retraite prcipitamment. Dj la foule renverse une des jeeps
et l'incendie. Quand les petits paquets de gardiens de la
paix noirs, rassembls de droite et de gauche, commencent
arriver ils ne sont plus en nombre voulu pour faire face
une meute dchane qui a mis le feu deux autobus et
qui lapide les voitures belges. Les Abakistes ne sont plus
seuls. A ct du local o devait se tenir la runion, se trouve,
en effet, le stade Baudoin o 20 000 spectateurs des cits
assistent un match de football. Alerts, ils abandonnent le
spectacle et se joignent aux manifestants. Il semble que
ds ce moment le mouvement ait totalement chapp aux

90

bourgmestres noirs, dirigeants de l'ABAKO. Selon Brom


berger : Le procureur du roi, escort.. de M. Pinzi, bourgmestre noir d'une des communes (et d1ngeants de l'ABAKO,
jet quelques jours plus tard en pris.on, en ~onsidra~ion
sans doute de ce service S. Ch.) parviennent a parler a la
foule environnante qui parat s'apaiser. Mais cent m_tres
de l, d'autres groupes commencent piller le~ boutiques
des commerants portugais. Ceux-ci sortent ~rmes de ~evol
vers et de couteaux et ne refluent vers la VIlle europeenne
que pied pied lorsque les flammes embrasent leurs choppes.
Des dtachements de l'arme coloniale helge (Force
publique) tentent d'intervenir ; .la foule_ cde dev~~t les
btons levs crit Bromberger, mais se referme dernere la
troupe. Cell~-ci s'enfonce ainsi dans la ville indi~ne mais
doit bientt rebrousser chemin, car elle est attaquee de tou~
les cts la fois, coups de pierre. Ordre est do~c donne
d'vacuer le quartier (indigne S. Ch.). A partir d~ ce
moment jusqu' la fin de la soire du lendema~n, et meme,
pour les quartiers les plus loigns de la :~Ile blanch:,
jusqu'au mercredi suivant, les noirs restent entwrement mai
tres des rues de leurs propres quartiers, effectuant mme, selon
Bromberger nn raid sur la prison situe la lisire de la
ville blanch~ et russissant ouvrir une brche dans le mur
d'enceinte. La Gauche du 17-1-59 fait tat d'une tenta
tive de se porter en masse sur la ville europenne. Partout
o la foule a pass, prcise un autre corr~spondant, sur .les
murs et les carcasses des voitures incendiees, se trouve Ins
crit le mot : Indpendance.
L'expulsion de l'arme et en ~m~ temps des commer
ants europens en majorit portugais qm ranonnent la. population noire la fois comme vendeurs et comme usuners, a
t obtenue pratiquement sans effusion de sang de la part
des noirs en tout cas sans entraner la mort d'un seul
soldat ni' d'un seul europen. Les manifestants, c_rit un
correspondant dans La Gauche , ne cherchent pas a tuer.
Ils ne sont arms ni de hahes ni de couteaux. Ils ont t.enu
tte la force publique d'une manire trs courageuse, nant
lorsqu'on tirait en l'air et se jetant sur les fusils. La. Force
publique a t mise la limite de ses fo~ces. J:?ar une emeut;_e
totalement inorganise, conduite par des Individus non armes
- et totalement ignorants des rgles du jeu.
.
Ce n'est que dans l'aprs-midi du lend~mam que l~~
Belges ayant recrroup leurs troupes, encercle les agglome
ration~ indignes" et arm la population eu~open?e; ?sent
de nouveau s'aventurer dans les quartiers nous, precedes de
pancartes annonant : Attention, on va tirer. Voici com
ment un correspondant de La Gauche dcrit le ratissage

91

auquel se sont livr policiers, soldats et groupes arms d'Europens : Des commissaires de police europens ont tir
sur tous ceux qu'ils rencontraient sur leur passage : femmes,
vieillards, enfants ... A Matete, un employ, pre de 6 enfants,
qui s'apprtait se rendre son travail, fut abattu froidement par un commissaire. A Y olo, un commerant assis
devant son magasin reut en pleine tte une halle tire par
un commissaire. La plupart des Europens ont t arms par
les soins de la force puhli_qu~. Ils s'amusent tirer sur
n'importe quel noir... Le nombre de cadavres sur lequel
le colonialisme helge a rinstall son droit exercer un
paternalisme bienveillant sur les populations africaines,
s'lve selon l'administration 78, et selon les bourgmestres
noirs 340. Du ct europen il n'y a aucun mort : 20 blesss graves et 50 blesss lgers, selon Bromherger.
Un mois plus tard, les bourgmestres noirs, rvoqus par
l'administration, et les dirigeants de l'ABAKO sont en prison,
l'ABAKO est interdit. Les cbles expdis de Lopoldville
font tat presque quotidiennement de manifestations de noirs,
d'oprations de rpression. Le 2 fvrier, la police annonce
qu'elle a opr l 500 arrestations depuis les journes du 4
et du 5 janvier.
Historiquement, le colonialisme ne vient pas se plaquer
indiffremment sur des rapports sociaux qui resteraient
immuables. La socit primitive, telle que le colonialisme la
trouve, trs faiblement hirarchise, gouverne selon le prin-cipe de la dmocratie primitive, ne prsente qu'un nombre
restreint d'lments aptes servir tels quels l'exploitation
, coloniale : celle-ci exige, donc ds le dpart la destruction
des 9/IO des institutions primitives, et la transformation radicale des -autres, leur rduction l'tat d'agents de l'esclavagisme, de l'extermination, du travail forc, du pillage et du
vol.
Mais toute socit d'exploitation est galement une socit, et c'est l que rside sa contradiction essentielle. Elle
suppose des formes sociales, des rapports stables ent'l'e exploitants et exploits, une organisation de l'exploitation. Elle
cre constamment les_ conditions partir desquelles se dveloppe une socit inofficielle qui entre immdiatement
en conflit avec elle. Ceci est particulirement vident au
Congo helge.
D'abord, en effet, les ncessits d'une exploitation intensifie du sous-sol, la mise en uvre cette fin des moyens
les plus modernes et les plus coteux, le dveloppement d'une
industrie de consommation travaillant pour le march intrieur, mais surtout l'impossibilit d'obtenir des noirs, dans les
conditions prcdentes du travail forc et des camps, une par-

92

ticipation suffisante leur propre travail (qualit du travail,


assiduit, etc.) et la productivit extrmement hasse qui en
rsultait, tout ceci a contraint les Belges oprer certains
amnagements. Le travail forc a t aboli (non sans avoir
contribu, au cours de la seconde guerre mondiale, la vic
toire des dmocraties ) ; les ouvriers noirs ont eu le droit
de se marier, de fonder des foyers et mme de faire des
enfants ( l'intrieur des camps officiels des compagnies) ;
la pratique des raids priodiques effectus par les compagnies
dans les campagnes pour se procurer de la main-d'uvre a
t supprime et une main-d'uvre stable cre. Aux portes
des villes blanches, des bidon-villes et des cits ouvrires ont
t construites, abritant une population urbanise en rupture
de plus en plus prononce avec le monde rural. Curs et Administration ont scolaris un nombre relativement lev d'enfants. Les compagnies se sont proccup de l'ducation
technique du proltariat, crant une petite couche d'ouvriers
spcialiss et de professionnels noirs.
Mais au fur et mesure il se produit galement une rorganisation par les noirs de leur propre vie sociale. La concentration dans les villes d'une masse de gens d'origines diverses,
leur brassage, la dissolution des anciens liens villageois, la
cration d'une classe relativement homogne de salaris de
l 200 000 personnes, en expansion rapide, l'ducation de dizaines de milliers d'hommes dans la production industrielle
et l'administration, dterminent les conditions de cette rorganisation. Les hommes, se dgageant des particularismes trihaux, apprennent se considrer avant tout comme .des
exploits et s'veillent la possibilit d'une lutte collective.
La raction contre l'atomisation et la dgradation que tend
provoquer la ville a pour rsultat une prolifration d'organisations de toutes sortes, l'intrieur desq~elles la co~
science politique naissante se rpand. La crmssance exu~e
rante des associations dans les villes africaines est un pomt
sur lequel on a souvent insist, crit Thomas Hodgkin (l). On
a moins parl de la contribution que ces organisations ont apporte au dveloppement des mouvements nationaux. D'abord
elles ont permis aux Africains de retrouver, dans le nouveau
cadre urbain, le sentiment de la communaut d'intrts que
la socit africaine traditionnelle atteignait travers l'organisation tribale. En second lieu, elles ont donn une large
minorit l'exprience des formes d'administration ... Troisimement, en priode de fermentation et de crise, elles four-

(1) Nationalism in Colonial Africa , p. 84. Frederick Muller Ltd,


London.

93

nissent les cellules de hase autour desquelles une organisation


politique l'chelle nationale peut se construire.
A cette cristallisation, sous la socit coloniale, d'une
socit inofficielle qui tend constamment la mettre
en question, l'administration et les compagnies ragissent en
instaurant un contrle de type totalitaire : c'est ce totalitarisme que se ramne le paternalisme helge. Contrl troitement dans son travail, risquant par exemple la prison
chaque malfaon, le travailleur noir doit galemen~ vivre
dans les camps et cits des compagnies, et se fourmr dans
leurs magasins ; envoyer ses enfants dans leurs coles ; se faire
soigner dans leurs . hpitaux, prier dans leurs glises .et voi:
leurs films (2). Quand ce ne sont pas les compagmes qm
exercent ce contrle, c'est l'administration. Toute association
est supervis par elle, t?ute r~on q?elle que .soit sa ~~ture,
se tient en prsence d un fonctiOnnaire colonial. VOICI par
exemple en quoi consiste le trava~l d'un de c_es !onctio~
naires, M. Mons, administrateur dune agglomeration afncaine de Lopoldville, tel qu'il est dcrit par Basil Davidson
( Le Rveil de l'Afrique ) : M. Mons se t?.e lit.tral~
ment de travail et cela principalement parce qu Il dmt presider quelque 30 associations africaines apparemment inoffensives (3), scouts, clubs de sauvetage, unions tribales, etc.
Tant que lui-mme ou un de ses adjoints, est prsident ou
trsorier, il a la certitude qu'il n'arrivera rien de grave.
Mais ce parternalisme ne fait que rendre le contrle de
la vie sociale plus difficile en obligeant cette vie entrer dans
la clandestinit, en privant l'administration et les compag~ies
de la moindre notion sur ce qui se passe dans leur domame
de juridiction. Davi?son cite l:exemp~e d~ l'Unio~ ~inire
qui dcouvre tout dun coup, a la. smte dun~ operation de
police, que quelques-uns de ses meilleurs ouvners sont membres d'une secte interdite, et rapporte galement les paroles
d'un fonctionnaire qui, aprs lui avoir prsent un commis
ais, propritaire d'une radio, d'un pick-up, d'un frigid~ire
et de 13 paires de chaussures, remarque amerement : Meme
cet homme pourrait appartenir en secret l'une de ces
socit proscrites, ces glises dissidentes. L'incapacit de
l'administration se faire la moindre ide de ce qui se passe
sur le territoire qu'elle est cense grer est .comiquement et
involontairement mise en vidence par l'envoy spcial du

(2) Nationalism in Colonial Afri~~ , p. 1_23.


. .
(3) Le rveil de l'Afrique, Edttions Presence Afncame, p. 159.
Basil Davidson se trompait en disant qu'elles taient apparemment
inoffensives comme devait le prouver le rle jou par les associations
tribales le 4 et 5 janvier.

94

Monde au Congo helge, la recherche, derrire le mmistre helge des colonies, de l'interlocuteur valable : Le drame,
crit-il (Le Monde, 18-1-59), se rpte partout avec tous les
interlocuteurs : il est impossible de se faire une ide exacte
de ce qu'un interlocuteur reprsente. On n'est mme pas
sr qu'il se reprsente lui-mme, car le Congolais est dans
80 cas sur 100 un yes-man qui dit oui quand on le
lui suggre, quitte en faire sa tte par la suite. Relatant
une entrevue avec un groupe de noirs volus de Stanleyville,
qui s'affirment entirement satisfaits par la dclaration du
gouvernement helge du 13 janvier, l'envoy spcial du
Monde poursuit : Quelques heures plus tard, la moiti
de ceux qui assistaient la runion vinrent nous retrouver
l'htel pour rectifier ce qu'ils avaient dit le matin : Nous
n'avons pas dit la vrit... Nous vous le disons franchement
parce que vous n'tes pas colonial... Mme P.armi nous il y
a des vendus. Notre prsident, M. Lops, par exemple, est un
multre sduit par tout ce que font les blancs. Quand il se
rend Lopoldville le gouverneur le reoit, on le' comble
d'honneurs. Pour nous c'est un homme perdu. En outre, on
affirme qu'il fait partie de la Sret.
Incapable de raliser son objectif profond, le contrle
totalitaire de tous les aspects de la vie sociale des noirs,
le colonialisme paternaliste recourt la rpression et la
violence permanentes : mais ce faisant, il reconnat son incapacit grer la socit, s'installe dans une guerre civile
larve et se disqualifie aux yeux du capitalisme lui-mme,
qui commence chercher dans une bourgeoisie noire en voie
de formation, ou dans une bureaucratie embryonnaire, une
force sociale capable d'exercer le pouvoir.

4.- On a vu, plus haut, le rle prpondrant que l'ABAKO a jou au cours des vnements de Lopoldville. L'ABAKO est une association tribale regroupant les originaires du
Bas-Congo. Ce type d'association est extrmement rpandu
au Congo helge, ainsi que dans tout le sud du continent
africain. A travers l'association, les gens des villes, dont un
nombre croissant a perdu tout contact avec la campagne ou
. hien ne l'a mme jamais connue, rorganisent leur vie sociale,
participent une communaut, prennent conscience de leur
unit, de leur cohsion, de leur force. Bien que bases sur
les groupements sociaux traditionnels, qu'elles visent continuer dans les conditions nouvelles des villes, les associations tribales n'en sont pas moins des institutions nouvelles,
qui tendent ds le dpart jouer un rle politique. Ceci pour
plusieurs raisons. D'abord, l'administration elle-mme, s'efforant, avec des prcautions inoues, de provoquer une
volution politique contrle , est amene reconnatre
9!)

lgalement l'existence des associations tribales, qu'elle espre


garder en main en s'attachant la couche africaine volue
(petite bourgeoisie et fonctionnaires duqus) qui les dirige.
D'o la participation des associations aux lections de bourgmestres des grandes agglomrations.
Mais le succs extraordinaire et la politisation extrmement rapide des associations tribales dcoule surtout du fait
qu'elles seules canalisent, expriment et organisent les aspirations des masses proltarises des villes. Aucune autre
organisation ne remplit ce rle. Compte tenu de la surveillance constante de l'administration, un certain nombre d'organisations politiques et syndicales existent et fonctionnent,
au moins sur le papier. Dans le pire des cas elles sont plus
ou moins totalement contrles par l'administration ou par
ses mouchards ; dans le meilleur des cas, celui du parti
socaliste belge et du syndicat des travailleurs 'belges (socialiste), elles n'offrent aux noirs aucune possibilit relle de
s'organiser autour de leurs intrts propres. Plutt que de
s'occuper de l'organisation des travailleurs noirs, les syndicats socialistes ou chrtiens prfrent encaisser tranquillement les cotisations des cadres blancs, pays au moins 5 fois
plus que les noirs de mme rang. Une tentative d'ouvrir
aux noirs les portes de la section socialiste de Lopoldvillc,
a provoqu l'indignation des camarades europens. Une
organisation socialiste noire, L'Actionsocialiste (4) a pourtant t cr~e. D'autres organismes l'intrieur desquels se
cristalliseront les intrts propres du proltariat noir (5),
viendront sans doute existence au cours de la priode qui
s'ouvre : mais bien qu'appeles, en tant qu'tape de la lutte
anticolonialiste un dpassement rapide, il n'en est pas moins
vident que les associations tribales jouent pendant toute une
priode un rle prpondrant.
_ En assumant un rle politique, les associations tribales
dpassent leur dtermination troitement tribale et raciale,
et se posent comme associations nationales. Aux lections de
bourgmestres plusieurs associations s'affrontaient, mais au
cours de l'automne 58 l'ABAKO diffusait deux textes dans
lesquels se reflte nettement la tendance se transformer
en organisme politique : L'ABAKO demande l'indpendance et Le Congo face au 18 octobre . Ce dernier texte
disait, entre autres choses : Nous protestons contre cette
annexion, cette juxtaposition du Congo une Belgique 80 fois
plus petite, car l ralit rvle une disproportion cinglante et

(4) Sur laquelle nous aurons l'occasion, ici-mme, de .revenir.


(5) Les nombreuses grves qui se produisent actuellement sem
hlent indiquer qu'il ne s'agit pas d'une perspective lointaine.

aveuglante des avantages pour les uns et des dsavantages


pour les autres... Il nous est impossible de nous laisser tromper perptuit par cette conception du paternalisme et du
fraternalisme plus verbal qu'effectif. La manire dont nous
sommes traits tous les gards ne prouve pas la ralit de
toutes ces belles thories... Congolais, nos frres, prenons
conscience de notre destine. Jusqu' quand nous mnerat-on comme des brebis l'abattoir? Jusqu' quand nous
contenterons-nous d'assister la politique des autres, aux
combinaisons des autres ? Jusqu'o nous mnera cette mystification consciente et cette alination politique ? Le 18 octob_re. est la fte de l'asservissement au colonialisme et l'impnahsme ; seuls les trusts et les consortiums monopolisateurs
s'en rjouissent.
Aujourd'hui interdite et ses leaders emprisonns, l'ABAKO .est reconnue par tout le Congo, ses positions expriment
les revendications de tout le pays, et les tentatives de I'Admi- nistration de lui trouver un contrepoids dans d'autres associations tribales restent p~rfaitement vaines, ainsi que le rapporte l'envoy spcial du Monde (18-2-59) dans le reportage dj cit. Si ces tentatives sont vaines, c'est moins
cause du prestige dont joUirait I'ABAKO, des martyrs f) dont elle peut se vanter, que parce qu'elles essaient
de s'opposer la tendance de la totalit de la socit noire
scrter, par tous les pores de sa peau, des organisations
politiques.
S. CHATEL.

Documents
LA GREVE DE L'USINE SAINT-FRERES, A BEAUVAL (SOMME)
Une grve a eu lieu en novembre-dcembre l'usine de Beauval
(Somme) de la Socit Saint-Frres. Aprs quatre semaines -de lutte,
les grvistes ont obtenu des concessions qu'ils ont considres comme
satisfaisantes. Yvon Bourdet est all deux fois voir les grvistes et a
eu galement l'occasion de s'entretenir avec un des dirigeants C.G.T.
de la Somme qui s'est occup particulirement de ce mouvement. Voici
le rcit de ces visites et de cet entretien.
-VISITE AUX GREVISTES DE BEAUVAL
Jeudi, Il dcembre. -

En face des grilles de l'usine, j'aperois

d~ l'a~tre ct de la rue autour d'une tente et. d'un pole, un group~


d ouvriers. A un poteau, deux drapeaux tricolores et deux pancartes
signalant la grve et faisant appel l'entraide.
Je suis professeur au Lyce d'Amiens et dsirant organiser une
collecte dans le Lyce en faveur des grvistes, je viens m'informer des
conditions de la lutte et de leurs besoins. Ils trouvent cela tout normal :
Caron va arriver, il vous expliquera mieux et puis Duvivier va venir
aussi d'Amiens, il y aura une runion.
Voil Guy Caron, le trsorier du Comit de grve. Nous allons dans
le caf o rgne une certaine animation. Je prends quelques notes ;
mon interlocuteur parle alors plus lentement, rpte ses chiffres.
Depuis le 17 novembre, 70 ouvriers de l'usine sont en grve ;
ils appartiennent l'atelier de rolsage qui prpare la matire pre
mire (le jute). De ce fait, l'usine est paralyse et les autres ouvriers,
(480) sont en chmage (sans avoir droit, parat-il, aux allocations
de chmage). Ces chmeurs sont d'ailleurs entirement solidaires des
grvistes : rentrs dans l'usine pour demander du travail ils ont refus
de remplacer les 70 grvistes et ont occup l'usine pendant 36 heures.
Motif de la grve : Les ouvriers gagnaient, selon le rendement, de
160 180 francs l'heure. Leur travail consiste mettre en place et
surveiller chacun 12 bobines : quand on a mis en marche la 12, il faut
revenir la premire ; on doit renouer les fils qui cassent. Or, l'usine
mlange actuellement du mauvais jute (fibres de 30 cm) au hon (fibres
de 150 200 cm). L o il n'y avait que 25 nuds faire, il en faut
maintenant 45 ; un ouvrier qui traitait 600 kg de jute en une nuit
n'arrive plus qu' 510 kg.
De ce fait le salaire horaire s'tablit vers 155 francs.
L'acclration des cadences depuis trois ans avait abouti graduellement une augmentation des salaires de 22 fr. 74 par heure ; l'utili
sation de la matire premire de mauvaise qualit annule pratiquement

98

cette augme-ntation. Ainsi l'acclration ds cadences depuis trois ans


aboutit finalement donner la Direction la possibilit d'utiliser une
mauvaise matire premire (moins chre) : tout se passe comme si les
augmentations n'avaient t l (provisoirement) que pour faire' accepter
les nouvelles normes.
But de la grve : Les ouvriers demandent que, quelle que soit
la matire utilise, le salaire horaire ne puisse tre infrieur 170 francs.
O en est la lutte ? Un piquet de grve de jour et de nuit, sur le
bord de la route N 16, un peu avant Doullens. La grve a t dclen
che par des membres de tous les syndicats et surtout, semble-t-il, par
des inorganiss. La grve est dirige oar un comit de 15 membres
qui organise les secours. Des runions plnires ont lieu tous les jours
vers 4 heures. Elles runissent plus de 100 personnes. Le Comit reoit
des dons en espces (prs de 200 000 francs) et des dons en nature
(un maire des environs a fait parvenir les 3/4 d'une vache). Jusqu'ici la
Direction n'a rien voulu savoir. Elle s'est contente de dcouvrir une
erreur comptable (qui durait depuis trois ans ! ) concernant les jeunes.
Sans doute la Direction craint-elle le scandale : des enfants de 14 ans
ont la charge de dmonter mille bobines l'heure, d'un poids total voisin
d'une tonne, pour 85 francs !
Duvivier, le secrtaire dpartemental C.G.T., vient d'arriver. Nous
allons dans la salle de hal du caf, mise la disposition des grvistes.
Une centaine de personnes sont dj l, autant de femmes, que d'hom'
mes, quelques enfants.
Duvivier prend la parole, il me regardera souvent avec insistance.
Il dclare qu'il sait trs bien que tout ce qui se dit ici est rpt aux
patrons et que c'est tant mieux et il fera aussi appel l'objectivit
de la presse, si elle a des reprsentants parmi nous.
Duvivier prsente d'abord deux syndicalistes, qui, l'un aprs l'autre,
apportent le salut fraternel des camarades de X. et Y. et aussi un
peu d'argent. On les applaudit.
.
Duvivier cite d'autres cas de solidarit dans un esprit qui pourrait
etonner :
1. Une collecte a t organise dans une bote et on a collect
mme parmi les membres de la Direction ; l'un de ceux-ci aurait dclar
en versant son obole : Les Saint-Frres sont vraiment dgueulass_es _!
ITonnerre d'applaudissements.)

2. Duvivier raconte ensuite le cas d'un hon patron , ancien rsis


tant Jui, qui a lutt pour foutre le hoche dehors, qui maintenant
dirige une maison de confection ; ses ouvriers sont hien pays ; la collecte parmi eux rapport 4 000 francs.
3. Un monsieur hien mis, chapeau, gants, est venu au bureau de
la C.G.T. et a donn 1 000 francs pour les grvistes. Il n'a pas voulu
donner son nom. On a regard par la fentre et on l'a vu monter dans
une de ces voitures, vous savez, l, longues avec des ailes... (Rires et
applaudissements.)
Venons-en maintenant, dit Duvivier, aux choses srieuses
a) Les grvistes et la C.G.T.
Duvivier a t choqu par un article du Courrier Picard, inspir
ou publi par F.O. et qui accuse Duvivier d'organiser la 'grve et de
se livrer ici un spectacle. Il lve la voix et se fche : Spectacle !
camarades, votre grve ! (l'assistance reste froide, n'approuve ni ne
condamne, cela ne semble pas les concerner. L'intressant est que les
applaudissements ne se dclenchent nullement, comme dans les assem
hles politiques, lorsque l'orateur arrive au point d'orgue de
l'enthousiasme ou de l'indignation ; ils paraissent comme gns par la
phrasologie).

99

Duvivier explique alors : Vous savez bien, vous, que ce n'est paa
la C.G.T. qui a foment votre grve, qu'elle a t dcide par des
membres de tous les syndicats et peut-tre mme - et je ne veux
pas le savoir - par des inorganiss. Nous ne sommes venus qu'ensuite.
Nous sommes venus vous aider et, croyez-le, camarades ! sans nous
vous seriez dj battus !
'
h) Les propositions patronales.
Oui ! nous en avons reu ! (silence trs attentif) C'est la raison
pour laquelle, votre dlgation au ministre, au lieu de quitter Amiens
midi, n'est partie qu' 2 heures. Ils doivent tre reus en ce moment
au cabinet du ministre, ds leur sortie ils nous tlphoneront le rsultat ici. Ces propositions, camarades, on nous a demand de les garder
secrtes ; mais moi, dlgu, je ne me sens pas le droit de discuter de
pr?positions qu'ignoreraient les ouvriers qu'elles concernent. Je garderais un secret que me confieraient des ouvriers, mais pas de secret
pour nos ennemis ! (Applaudissements.) Je dis cependant que ces propositions sont intressantes, trs intressantes.
Duvivier lit un papier (le style en est juridico-administratif
et pour ma part je ne comprends rien : il est fait rfrence aux
pratiques antrieures et au salaire aux pices, avec plusieurs chiffres
par centimes).
Ces propositions ne sont pas mauvaises, interroge Duvivier tout en
enchanant. Lger flottement. - Non, ce n'est pas bon! interrompt
un ouvrier un peu g, qui parle sans changer d'attitude, sans lever
la tte, avec calme : C'est recommencer comme avant! (Assentiment quasi gnral. Quelques paroles de-ci de-l que je ne comprends
pas.) - Attendez, dit Duvivier, j'ai dit elles ne aont pas mauvaises,
et surtout elles existent, sentez-vous tout le chemin parcouru ? Mais j'ai
dit qu'il faut y ajouter une clause - et c'est sur a qu'il va falloir
maintenant discuter - qui stipulera : salaires aux pices d'accord,
mais avec une sorte de minimum garanti, que le salaire horaire ne
puisse tre infrieur ... X. (Assentiment.) (Les ouvriers demandent
170, mais je ne crois pas que Duvier ait prononc ce chiffre.)
Comment Duvivier dgonfle un ballon.
Je vais maintenant faire allusion autre chose, pour que la Direction sache que je vous en ai avertis et que le pige est vent. lia
mettent des camions la disposition des dlgus, pour une runion
Flixecourt (je comprends que les Etablissements Saint-Frres voudraient
runir les reprsentants syndicaux ou les dlgus d'entreprise de leurs
diverses usines pour trouver un compromis). Camarades! c'est un pige!
Duvivier se livre alors une critique des dlgus pourris, il y en
a dans tous les syndicats et, je ne crains pas de le dire, la C.G.T.
(Large assentiment.) Je sais, moi, ce qu'il sortirait de cette runion :
LA CONDAMNATION DE VOTRE GREVE ! Aussi, je les en avertis,
s'ils veulent organiser cela, leurs dlgus, je leur ferai casser la gueule
par les ouvriers. (Acclamations enthousiastes.)
c)

d) Saint-Frres, l'invincible, prend peur, nous la victoire !


On vous a toujours dit qu'on ne pouvait rien cont~e Saint, qu'il
tait fort. Mais il cde, voyez ses propositions et surtout il sait que
vous ne pouvez tre vaincus, que si .vous deviez rentrer dans l'usine
en vaincus - et cette menace est connue - ce serait pour saboter, pour
que le rendement baisse encore ! (Acclamations enthousiastes.) Puis.
une chute de ton : Camarades, il faut que votre grve soit termine cette
semaine ! (Aucune raction.)
e) Aprs la grve
Qu'on ne nous parle plus de rgler nos diffrends par l'ancien
comit d'entreprise ou un quelconque comit d'entreprise compos

100

par le patron. C'tait une belle chose, les comits d'entreprise, mais il
faut le dire, nous n'avons pas t la hauteur de notre tche, nous
n'avions pas de dlgus capables, nous avons t trahis. Vos dlgus
taient de deux sortes (parmi eux ceux de la C.G.T. aussi, je le reconnais) les mous et les durs. Les mous il n'a pas t difficile pour la
Direction de les acheter, il a suffi, hlas, de peu de chose, un poste de
travail un peu plus agrable, souvent rien de plus. Pour les durs, le
patron a pay plus cher, il a t jusqu' acheter une picerie l'un
d'eux (tous comprennent de qui il s'agit, approuvent et s'indignent ;
Duvivier cite encore le cas du dirigeant que lui, Duvivier, remplace,
qui tait pourri, qui volait dans la caisse syndicale et tait pay par
les patrons ; ses dtournements de fonds lui ont valu des mois de
prison). C'est pDurquoi je demande, si on doit faire appel pour discuter un quelconque comit d'entreprise, qu'il soit totalement renouvel et mme recr par un vote bulletin secret de vous tous.
Hlas ! aprs la grve, vous serez moins nombreux, combien mme
viendront assister une runion ! (Quelques protestations, on ne peut
travailler et assister des runions.) Nous viendrons l'heure que vous
choisirez', mais hlas ! Enfin, je ne veux pas terminer sur cette note
dsabuse. Et il exalte la grve, qui vous a tant appris, plus que des
dizaines d'annes . de vie syndicale ordinaire, qui a lev votre
niveau d'une faon exemplaire, qui vous apprend les sottises qui s'impriment dans les journaux. (Un auditeur prcise que Le Parisien parle
de 500 grvistes - rires mprisants.) Quand vous lirez maintenant
les journaux, vous saurez que c'est toujours pareil. Vous avez aussi
appris me connatre, avouez que vous vous faisiez de moi une autre
ide. (Personne n'avoue ni ne dsavoue.) Il continue : Hein ! vous
pensiez que j'tais une sorte de Monsieur... (une femme crie quelque
chose qui fait rire)... atmosphre hon enfant, on cite de nouveaux
gestes de solidarit : Si c;a continue vous n'aurez plus jamais envie
de recommencer travailler ! (Rires.)
Duvivier explique maintennt, sur le ton de la conversation, que les
dlgus Paris ne peuvent rentrer le soir, par le temps qu'il fait,
mme avec une traction, il faut 1 h. 1/2 ; 2 heures disent les gens.
Cependant, Guy Caron parle l'oreille de Duvivier et je comprends
qu'il s'agit de moi. Une femme vient me chercher. Nous voquons une
connaissance commune du Lyce. Maintenant toute l'assistance s'intresse
ce que je peux tre. Duvivier me demande d'adresser quelques mots
aux grvistes, ils seront si rconforts qu'un professeur les soutienne.
Je lui dis que je ne suis pas mandat par les professeurs d'Amiens qui
ignorent mme ma visite, mais que je veux bien dire quelques mots
titre individuel. Duvivier me prsente alors, ma qualit fait une
vive impression, Duvivier le sent : Il est venu, il n'a pas craint de
s'asseoir au milieu de vous ! C'est que ies professeurs, aussi, sont
exploits par l'Etat capitaliste, ils reoivent des salaires qui ne cor
respondent pas leur valeur ni leurs diplmes ; au lieu de se consacrer l'enseignement, ils auraient pu s'orienter vers l'industrie et
aussitt ils deviendraient une de ces blouses blanches que vous ne
connaissez que trop (assentiment) qui gagnent de 100 150 000 par
mois. Il va vous parler titre individuel, n'ayant pas encore contact
les autres professeurs, il est venu justement pour pouvoir les ren
seigner.
Je leur dis combien je suis mu par leur combativit, que je ne
m'attendais pas pouvoir assister une telle runion, que je ne croyais
rencontrer que quelques personnes isoles pour m'informer. Naturellement, je les flicite de combattre ainsi tous unis, sans se soucier
des tiquettes, ni des questions secondaires. Que ds le lendemain je vais

101

faire mon possible pour collecter de l'argent en vue de soutenir letlr


lutte. Je peux ainsi terminer au milieu d'une ovation. Duvivier me pde
d'attendre le coup de tlphone de Pari.s, mais ma visite que j'avais
prvue courte a dur des heures, je suis 20 km d'Amiens, je prends
l'Ong et mon dpart est salu de nouveaux applaudissements.
Le lendeiJ}ain j'affiche un papier dans la salle des prof. L'es pre
miers lecteurs me donnent 500 ou 1 000 francs. Les stals me disent que
je viens de leur couper l'herbe sous le pied. Ils demandent que en
vue d'une plus grande efficacit mon appel soit pris en charge par le
SNES, un appel sign simplement Bourdet, a ne signifie rien. J'accepte
pour n'avoir pas l'air de chercher me faire valoir. Aussitt, l'inscription
ajoute, un exsyndiqu vient me dire qu'il ne vet plus rien donner,
J'ajoute une nouvelle inscription prcisant que le SNES n'est que l'intermdiaire organisateur, que nous nous adressons tous nos collgues
et que l'argent sera remis au nom des professeurs d'Amiens sans
aucune rfrence au SNES. Le lendemain ( l'heure o j'cris) 15 000
francs sont rassembls.
SECONDE VISITE A BEAUVAL
La collecte du Lyce a rapport 26 000 francs (1). Je. retourne
Beauval pour remettre cette somme au trsorier. Huit jours ont pass.
Une dizaine de grvistes . assurent le piquet de grve. Ils me parlent
avec une grande cordialit : rien de nouveau, mais ce serait fou de s'arrter maintenant sans avoir rien obtenu ; la rigueur, aprs trois jours,
on aurait pu reprendre le travail sans victoire ; aprs tant d'heures de
salaire perdues c'est impossible. La dtermination tranquille et raisonne de ces hommes est frappante. Je leur dis que j'apporte 26 000
francs et que la collecte continue. - C'est un commencement ! dit
l'un. Je ne crois pas qu'il veuille indiquer par l que cette premire
somme est peu importante, il a voulu plutt commenter le fait que la
collecte continue. Aucun n'exprime de remerciements, j'ai l'agrable
impression de rendre compte d'une mission et de remettre ce qui est d.
Le trsorier, Caron, habite une des nombreuses maisons uniformes
de la Cit ouvrire. Il me redit hien des dtails que je connais et
notamment l'histoire du riche inconnu, venu au sige dpartemental de
la C.G.T., avec une splendide voiture pour remettre 1 000 francs. Il me
confirme que la grve n'a pas t dclenche par les syndicats ; au
contraire, quand Duvivier est arriv d'Amiens, il tait tout pat :
Vous avez dbray? Non ! c'est vrai ? A son avis, la combativit
ne s'attnue pas. Il est vrai que le risque de mise pied est restreint :
l'usine Dunlop va bientt s'ouvrir ; mais les dirigeants de cette nou
velle usine ont pass un accord avec la direction des filatures au
terme duquel ils n'ont pas le droit d'embaucher d'ouvriers des usines
de tissage. Si Saint licenciait ses ouvriers, ceux-ci seraient libres de
s'engager chez Dunlop.
Je lui rpte que j'ai t trs intress et touch par la runion
des grvistes l'autre jour. Il se plaint que les gens ne parlent pas
assez tant que Duvivier est l, quand il est parti, dit-il, c'est hien plus
anim, toute le monde veut parler, les critiques fusent de partout.
Sont-ce des critiques contre Duvivier ? Ah ! non, pas du tout
rpond-il ; il s'agit plutt de. critiques adresses au Comit de grve
et portant sur des dtails d'organisation.

(!)Finalement 34 200 francs ont t rassembls (dont 3 500 recueillis


Paris par le groupe I.L.O.).

102

APRES LA GREVE : ENTRETIEN AVEC ARMAND DUVIVIER,


SECRETAIRE GENERAL DE L'UNION DEPARTEMENTALE C.G.T.
DE LA SOMME
Jeudi, 15 janvier. Il est 14 h 30. Je n'avais pas pris rendez-~ous.
cependant Duvivier me reoit trs aimablement dans sa salle manger
o il termine son repas. Pendant prs de deux heures, il me parle simplement et amicalement ; je regrette un peu le ton de mon premier
rcit au cours duquel je le jugeais d'aprs son titre en fonction de
nos critiques contre la bureaucratie syndicale. Mon hostilit de
principe a peut-tre lgrement modifi la perspective ; en tout cas,
j'prouve maintenant plutt de la sympathie pour ce militant.

Comment l grve a t dclenchP.


Duvivier est arriv une conviction nette : cette grve a t une
provocation. Je ne comprends pas. - Attendez ! Certes, les ouvriers
taient mcontents, Beauval ; mais les conditions n'taient pas
runies pour dclencher une grve et une grve cela se prpare avec
soin. L'usine de Beauval avait jusqu'ici toujours t un peu favorise
par les patrons et, en retour, les patrons donnaient comme exemple, le
hon esprit de Beauval. La C.G.T. n'avait que 60 adhren~, F.O. 30
(sur .550 ouvriers). Aux runions syndicales ne venaient qu'une douzaine de personnes.
Cependant, par une srie de mesures graduelles, la Direction, ces
dernires annes, cherchait aligner son usine de Beauval sur les autres.
On avait commenc par acclrer les cadences ; les ouvriers avaient
accept, les salaires tant lis la productivit; Mais l'utilisation du
jute de mauvaise qualit ramenait brusquement les salaires ce qu'ils
taient avec les anciennes cadences.
La Direction tait naturellement au courant du mcontentement
sourd des ouvriers et elle craignait de ne pouvoir faire accepter de
nouvelles modifications techniques. Elle dcida donc, selon Duvivier,
de donner une leon aux ouvriers. A cette fin, il fallait les pousser
une grve improvise ; au bout de trois jours, ce serait la panique ;
les ouvriers viendraient implorer la reprise du travail et la Direction
pourrait ainsi imposer ses nouvelles conditions. Hypothses ? Non, voici
les preuves, dit Duvivier : la grve a commenc dans l'atelier de
rolsage o travaillent successivement trois quipes (8 heures chacune,
en tout 70 ouvriers, les mtiers ne s'arrtent jamais).
Chaque quipe se compose donc d'une vingtaine d'ouvriers seule
ment et il tait facile de provoquer un dbrayage. Un des indices qui
m'a mis la puce l'oreille ? Les deux ouvriers (un inorganis et un
F.O.) qui ont dclench le mouvement ont t, au cours de la dernire
semaine, partisans de la reprise du travail, alors que rien n'avait t
obtenu et que le patron cherchait par tous les moyens briser la grve.
Au dbut, au contraire, la Direction a favoris la grve. - Vous
voulez faire la grve ? Faites-la ! La troisime quipe a trouv la
porte close. A ce moment, d'ailleurs, la Direction aurait pu pallier la
dfection des rolseurs (comme elle essaiera de le faire la quatrime
semaine) en amenant par camion du jute prpar dans les ateliers de
rolsage de ses autres usines ; au lieu de cela, tout le reste de l'usine
a t rduit au chmage.
Quand Duvivier est arriv Beauval, il a tout de suite flair le
pige : la Direction provoquait une grve parce qu'elle savait que les
syndicats taient faibles ( les 12 auditeurs de nos runions, vous pensez
s'ils sont au courant ! ). D'autre part, trois semaines auparavant, ils
avaient fait signer par quatre des cinq dlgus d'entreprise un texte
reconnaissant qe les salaires avaient shi une augmentation.

103

- Vous leur avez alors donn le conseil de reprendre le travaiJ ? >


. - Parfaitement ! D'a_ccord pour une grve d'ave~is~ement ; m~.is
il faut reprendre le travail, la plateforme de revendtcatwn n'est pas
bonne. Mais tous se sont rcris : Non! Non ! Nous ne repren
drons le travail, qu'aprs avoir obtenu satisfaction ! - Attention, les
gars ! leur ai-je dit, a, c'est la grve illimite. C'tait une folie de
dclencher une telle action sans prparation ; la spontanit, la spontanit, cela mne des catastrophes ! D'ailleurs des amis, ici, mme
des gens de F.O.,. m'ont dit : Ne vas pas te fourrer l-dedans, c'est
perdu d'avance ; tu ne feras qu'y perdre (il hsite un peu) oui, enfin,
to\] prestige, etc. Mais Duvivier pense qu'il faut aider inconditionnellement les ouvriers. Tant pis si nous sommes battus ! Ce n'tait
pas d'ailleurs la premire fois qu'il n'tait pas d'accord avec d'autres
dirigeants syndicaux ; pour sa part, il aime mieux un gars qui se
trompe, qui fait des sottises, mais qui fait quelque chose ( condition
qu'il ne persvre pas trop dans l'erreur naturellement, prcise-t-il). Pour
vrifier si le mcontentement tait authentique, Duvivier, en hon marxiste,
a eu recours l'conomie ; il a fait le tour des commerants : bouchers,
. piciers, bistros. Tous ont dit : notre chiffre d'affaires a baiss.. ll
fallait donc organiser cette grve.

La conduite de la grve
Quvivier a fait dsigner un dlgu par atelier en demandant qu'on
.:hoisisse parmi les meilleurs ouvriers (parce que, ajoute-t-il pour moi
j'ai remarqu que ce sont presque toujours les plus intelligents).
Quarante ouvriers ont t ainsi dsigns, mais il n'tait pas possible
de travailler 40. On a limin ceux qui, par exemple, ne disaient
rien, finalement nous sommes rests 15, en majorit des hommes
nouveaux. Caron, par exemple, le trsorier, Duvivier ne le connaissait
pas avant cette grve.
- Combien de syndiqus C.G.T., parmi ces 15 ? - Trois.:.
Duvivier me prcise encore que ce Comit de grve a effectivement
dirig les oprations, que lui Duvivier n'tait l qu' titre de conseiller.
Puis, il lve un peu le dbat ; l'important, selon lui, ce n'est pas
de savoir quelle est, quelle doit tre l'importance de la C.G.T. ; l'important, l'poque actuelle, c'est l'unit la base et d'ailleurs l'unit
tous les chelons. Il dplore que F.O. ne se soit pas intresse
la grve jusqu' la dernire semaine et que mme, ce moment-l,
on ait eu l'impression qu'elle intervenait avec l'accord des patrons (Caron
avait dj fait allusion la trahison de F.O.). Le dlgu F.O.
aurait brusquement sorti un protocole d'accord dont il n'avait pas fait
tat auparavant et les reprsentants patronaux se seraient dclars tout
de suite d'accord avec ces propositions qui n'accordaient rien aux grvistes. Rsultat : des adhrents F.O. ont dchir leurs cartes ; cela
n'a pas fait particulirement plaisir Duvivier ; la direction F.O. va
se plaindre : Vous nous avez plums Beauval ! De fait, il y a
maintenant 250 cotisants C.G.T. (au lieu de 60). Mais Duvivier le rpte,
il aurait aim que F.O. en ait autant (la C.F.T.C. n'existe pas Beauval).
Tant que l'union ne sera pas ralise, aucune action d'envergure ne
sera possible contre l'exploitation capitaliste.:.
Finalement tout a bien march, pendant les trois premires semaines.
Les chmeurs se sont entirement solidariss avec les grvistes. Les
difficults ont commenc la dernire semaine. La Direction avait sous'
estim le mcontentement ; la grve ne pourrissait pas. Alors elle a
employ les grands moyens : elle a dcid de faire marcher l'usine
avec du jute qui avait dj subi ailleurs l'opration du rolsage ; la
solidarit patronale a jou, jusque dans le Nord, des bobines sont
arrives par camions. En mme temps, la Direction avait fait connatre
que les chmeurs devaient reprendre le tr11vail sinon ils devenaient

grvistes ; on promettait chaque ouvrier une prime de reprise de


20 000 francs. De vingt trente ouvriers se sont laisss tenter. Mais le
mouvement pouvait s'amplifier. Il fallait donc sortir le grand jeu. Au
petit jour, des groupes de grvistes se sont forms devant chaque
maison habite par un ouvrier ayant accept de reprendre le travail
-- Je leur avais bien prcis : tenez-vous sur la chausse, aucun geste,
aucune injure. Personne n'est sorti. Le courage est limit, observe
Duvivier ; il faut dire aussi que ses instructions taient secrtes et peuttre les jaunes pensaient-ils que s'ils sortaient ils se feraient casser
la gueule. Duvivier sourit malicieusement.
Pour les ouvriers qui habitent dans les alentours de Beauval, il
fallait organiser autre chose. Nous avons suivi les camions de SaintFrres ; assurment nous avions des vlomoteurs et des Vespas. Mais
il a fallu leur donner l'essence. - Vous pensez, aprs trois sem!lin.es
de grve ! . Cela faisait une cinquantaine de motos, les unes prcdant,
les autres suivant les camions de Saint-Frres et cela jusqu' minuit et
n-del. Chaque fois c'tait le mme discours : on cherche vous
tromper, tout ce qu'on vous dit est faux, restez chez vous ! Rsultat :
personne n'a boug.
Cependant le danger persistait. Saint utilisant ses autres usines
contre Beauval, cela donnait un argument pour dclencher une grve
de solidarit dans ces autres usines. Auparavant cela n'tait pas possible,
la plate-forme revendicative de Beauval n'tant pas bonne. Toujours avec
les vlo-moteurs, ils sont partis 60 Berteaucourt et X. Duvivier a
fait appeler les responsables syndicaux la porte de l'usine ; il leur a
expliqu qu'objectivement ils brisaient la grve de Beauval en conti
nuant le travail. Les dlgus sont alors retourns dans l'usine et le
dbrayage a t dcid. Tout s'est pass en vingt minutes. Les grvistes
sont sortis de l'usine et ont attendu les quipes suivantes qui rrivaient
de l'extrieur. Il y avait plus de 300 personnes devant les portes. Duvivier m'explique que s'il s'tait prsent seul aux dlgus C.G.T., jamais
le dbrayage n'aurait pu tre obtenu ; c'est la prsence physique des
grvistes de Beauval qui a provoqu le mcanisme de la solidarit.
C'est alors que Saint-Frres a cd.

L'accord
Il a t sign Paris, en commtsswn paritaire. Il stipule qu' la
rtrihtion de base de 1955 devra s'ajouter le supplment de 22 fr 74
acquis par l'acclration des cadences. D'autre part, une commission
technique a t cre : elle comprend cinq techniciens et cinq ouvriers
choisis par la Direction. Comme je m'tonne, Duvivier rpond que
la ds~gnation par vote bulletins secrets n'est pas conforme la convention collective. Cette commission sera charge de rectifier la rmunration en fonction de la qualit de la matire premire. Duvivier
affirme que les ouvriers ont obtenu satisfaction 98 %. Si l'accord est
assez difficile comprendre, cela vient peut-tre de ce que les revendications taient compliques pour quelqu'un d'extrieur l'usine. En
tout cas les ouvriers ont t contents ; ils ont organis un dfil pour
clbrer leur victoire. La premire paye aprs la grve fait apparatre
des augmentations variables (20, 10, 5 francs l'heure). Les nouveaux
barnies ont cependant abouti une diminution pour quelques-uns.
Duvivier le signale deux reprises, comme quelque chose qui arrive'>.
Il a un geste qui veut dire plus que l'impuissance, presque l'acceptation.

Reprise du travail et grve des enfants


Il a dj t dit que, dans les usines Saint, des jeunes, de 14
17 ans, manipulent des bobines au rythme de deux bobines toutes les
quatre secondes (une bobine vide et une. pleine) et cela pendant 8 heures,
pour un salaire de 84 francs de l'heure. Si on additionne les poids

105

des . bobines manipules dans une journe, on arrive 7 tonnes. Ces


places dans des caisses qui, pleines, psent 23 kg. Ce
poids est . notablement sup~ieur ce qui est autoris par l'Inspection
du Travail. Pendant la greve, les enfants ont cout ils ont ainsi
a~pris que. 1~ .travail qu'.on leur ~emandait tait, en u'n sens, illgal.
L a~cord real~se ne suppr.Im~ pas 1 anomalie dont ils sont victimes ; et,
apres la r,epnse du travail, Ils font une grve d'une heure. Cette grve
paralyse 1 ensemh!e de l'usine ; mais, cette fois, prcise Duvivier, pour
corroborer sa these de la provocation, la Direction ne feint pas d'en
prendre son parti. D'ailleurs les ouvriers crient note Duvivier
beaucoup prtendent que ces jeunes ne sont pas si fatigus puisqu'il;
chahut~nt . On a~pelle Duvivier, qui maintient sa position : les enfants
ont raison, le .poids des caisses est illgal. Duvivier invite les jeunes
faire une nouvelle grve de 4 heures. Pendant ce temps l'Inspecteur
d~ trava!l est convoqu ; il ne peut que constater que ie poids des
~aisses depasse les normes. Il. est alors dcid que les enfants se mettront
a ~eux pour les soulever ; mais le chariot qu'ils ont pousser est
t~UJ~mrs trop lourd, la Direction prend l'air dcourag : s'il en est
amsi, on ne prendra plus d'enfants. Prcdemment la Direction avait
fait. sermonner c.es ~eunes 'par leurs parents ; beaucoup de parents
avaient o~tempere. Fmalement les enfants ont repris le travail, en se
me~ta~t a deux pour soulever les caisses, mais Duvivier n'est pas
satisfait.

ho~mes ~ont

L'amlioration de la productivit est une machination 'contre les ouvriers


D_ans la seconde moiti du dernier sicle, on a dcouvert Beauval
un gisement assez riche de phosphate (une modeste entreprise de
phosphates existe encore l'entre de la petite ville). Saint tait alors
un. petit ti~serand ; il a co~menc faire des sacs pour ce phosphate,
pms des haches pour couvrir les tas de sacs ... L'entreprise Saint-Frres
est maintenant une puissante socit anonyme, dont les actions sont
cotes en bourse, qui possde sa banque, sa compagnie d'assurances etc.
La petite entreprise du grand-pre Saint est devenue un trust in;ernational qui possde ses plantations de jute et un rseau de distribution
trs dense. Ce dveloppement n'est naturellement pas l'effet du hasard.
Saint a install ses usines principalement dans des bourgades. Il lui est
ainsi hien plus facile de contrler son personnel : la vie prive de
c~aque . ouyr!er est connue. D~vivier a t frapp de constater que les
fiches mdividuelles des travailleurs sont remplies de renseignements
sans rapport avec la qualification professionnelle (moralit, famille frquentations, etc.). D'autre part, la Direction de l'usine a les moye~s de
contrler la plupart des municipalits et les diverses organisation's locales ; elle peut donc offrir ses bons employs des avantages (pour
eux ou leur famille) l'extrieur mme de l'usine. Voil, en passant,
une des causes du pourrissement des dlgus syndicaux ou autres.
Cependant, le dveloppement en extension a atteint sa limite. Par
accord inter-patronal, les usines Saint ont obtenu le traitement du tiers
du jute en France. Pour accrotre les bnfices, en respectant la clause
du tiers, la Direction a recours l'augmentation de la productivit.
Dans cette course, les usines Saint sont la pointe du progrs et
certaines sont estimes comme les plus modernes d'Europe . L o
des centaines d'ouvriers taient ncessaires, quelques surveillants suffisent ; l'achat de matriel perfectionn est plus rentable que l'achat de
matri~l humain pour atteindre l'objectif ; produire la mme chose
en moms de temps. Lorsque les cadences ne semblent plus pouvoir tre
acclres dans le cadre des installations existantes, alors on a recours
au jute de mauvaise qualit. Cette matire premire cote naturellement
moins cher, mais, de plus, elle permet l'entreprise de bnficier d'une

106

subvention de l'Etat. Les produits finis ne subissent aucune baisse de


qualit.
Duvivier a ainsi un nouvel exemple pour se fortifier dans sa con
viction antrieure : l'accroissement de la productivit ne profite jamais
aux ouvriers ; l'augmentation des salaires rsultant d'une acceptation
de l'acclration des cadences est ensuite rogne par l'introduction d'une
autre qualit de marchandise traiter. Puisque par accord interpa
tronal la production totale ne doit pas dpasser une certaine proportion,
l'amlioration de la productivit n'a d'autre but que d'accrotre les
bnfices de l'entreprise l'intrieur des limites imposes. Ce rsul
tat ne peut tre atteint que par une surexploitation des travailleurs. On
peut rduire leur nombre (et se dbarrasser des mauvais esprits )
par l'introduction de machines qui demandent aux ouvriers des gestes
d'une monotonie et d'une rapidit inhumaines.

Tour d'horizon - Qu'est-ce que le socialisme?


t;ette grve de Beauval a t une belle manifestation de comhab
vit ouvrire, m:>is, naturellement, ce ne sont pas des actions locales de
re genre qui renverseront le capitalisme et instaureront je ne dis pas
le socialisme, ajoute Duvivier, qui cherche exprimer que la socit
future ce sera autre chose, sans doute diffrent de ce que nous appelons
le socialisme. Cette socit viendra, la science et la technique sont la
veille de pouvoir satisfaire les besoins de tous les hommes. Les hommes
pourront enfin tre gaux et libres ..
Je manifeste mon accord pour une conception de la socit en
laquelle chacun pourrait raliser librement ses virtualits ; mais Duvivier ne se trompe-t-il pas sur les moyens utiliser pour atteindre ce
but?
- Ne faudrait-il pas dj faire davantage confiance la spontanit
des ouvriers ?
- Je suis pour la spontanit des personnes, rpond Duvivier,
mais pas pour la spontanit des actions.
- Certes spontanit n'est pas pour moi synonyme de dsordre
ni d'incurie ; je veux parler de la sparation entre dirigeants et excutants... (je dveloppe brivement les thses de S.B.).
Duvivier n'ignore ni ne conteste les danger.s ; il voque nouveau
l'exemple de son prdcesseur la direction dpartementale, puis il
ajoute avec une certaine solennit :
- Voyez-vous, il n'est pas difficile de monter ; non ce n'est
pas difficile, ce qui est difficile, c'est en montant de rester le mme.
Tenez ! aprs la grve, ils ont organis un dfil et ils avaient prpar des panneaux avec : Vive Duvivier ! J'ai d me fcher ; foutez
moi ces trucs en l'air ! Surtout que je ne les voie pas, hein ! Si vous
voulez crivez : Vive la C.G.T., ou si encore vous voulez me faire
plaisir apportez-moi 400 cartes d'adhsion.
- Bien sr ,votre cas est particulier - lui dis-je - vous restez
en contact troit avec les ouvriers, mais ne pensez-vous pas qu'il y
ait une logique qui spare le dirigeant de la masse ? La bureaucratie ...
L'attaque contre la bureaucratie lui parat un peu la tarte
la crme . Il avance d'abord deux arguments de tribune :
- On a dit que j'avais touch 500 000 francs pour organiser la
~~:rve de Beauval et il y en a qui le croient. En second lieu, les atta
ques contre la bureaucratie de la Scurit Sociale, quoi cela aboutit-il ?
Le salaire des employs ne reprsente que 8% du budget. La presse
a fait croire le contraire, elle a mont en pingle des abus et voici
maintenant que les ouvriers se sont pour ainsi dire laisss convaincre
ils laissent attaquer cette institution sociale. Je ne veux pas dire qu~
tout soit parfait, on a recrut la hte, dans les premiers temps on
a plac des copains ..
'

107

- Mais, enfin, tarte la crme pour tarte la crme, n'y a-t-il


pas, en Russie par exemple, une sorte de nouvelle classe dont les
intrts ne sont pas ceux de la masse et qui exploite les travailleurs ? ...
- Puisque vous avez un peu tudi le marxisme (je le lui ai dit
en effet, mais il ne semble pas beaucoup y croire) s'il y avait exploitation en U.R.S.S., ce ne serait plus le marxisme !
Je veux lui dire que c'est, en effet, la question qu'il faut au moins
poser, mais il n'entend pas. L'erreur selon lui a t de prsenter la vie
en U.R.S.S. comme un paradis :

- Moi, par exemple, dit-il, j'ai t dport. Je me rjouissais d'tre


envoy l'est dans un camp qui contenait dj pas mal de Russes.
Quelle ne fut pas ma dception ! c'taient des gens sales, fainants,
sournois, voleurs. Je suis tomb de haut. Quand nous avons t librs.
j'ai parl des soldats russes (des soldats incomparablement mieux
duqus que nous sous tous les rapports, et de loin ! ) alors, je leur
ai dit : Oui, d'accord ! mais vos nationaux qui taient ici ! Ils m'ont
expliqu que ces gens taient dj dans des camps en U.R.S.S. ; qu'ils
n'taient pas spcialement recommandables. D'autre part, un langage se
cre dans les camps et les dports russes nous avaient fait comprend.re
qu'ils taient heureux de retourner chez eux : peut-tre seront-ils
enferms, mais ils n'auront plus la trique ! Par un clin d'il mali.cieux, Duvivier me fait comprendre tout ce qui spare un camp nazi
d'un camp en U.R.S.S.
A mon sens, tout ceci nous loigne un peu de la question essen
ti elle ; certes il y a trop dire ...
- Tenez ! je vais vous donner un argument, peut-tre un peu
simpliste, mais... Voyez-vous quand je verrai les U.S.A. s'accorder avec
l'U.R.S.S., fliciter l'U.R.S.S., alors... (sous-entendu : il faudrait ouvrir
l'il, mais ce n'est pas pour demain). Les dirigeants de l'U.R.S.S. ?
Oui, Staline ; je n'ai pas t, pour ma part, prcise-t-il, d'accord avec
toutes les critiques qu'on a fait de Staline une fois mort, pour cette
premire raison que j'aurais prfr qu'on les lui ft avant sa mort.
Et puis ... Non, ce qui est mal, c'est l'attitude de ce ministre de. l'Intrieur, de la police (Bria) qui utilise sa fonction pour organiser son
propre pouvoir, le travail fractionnel, c'est une honte.

Mais pour en venir, enfin, au fond de la question, Duvivier ne


croit pas au danger de la bureaucratie : L'U.R.S.S. est un pays m'ex.
plique-t-il, d'une tendue immense, compos de rpubliques extrme
ment diffrentes ; l'htrognit est aussi grande sinon plus qu'entre la France et une parcelle de l'Afrique noire. Chacune de ces
rpubliques a son administration, son gouvernement, ses assembles.
A son avis, les dirigeants, Khrouchtchev et les autres, ne sont que
des pions ; ils n'ont pas l'importance qu'on croit. Il n'est que de voir
le grand Molotov redevenu petit ambassadeur.
La femme de Duvivier vient de temps autre ; maintenant, elle
s'impatiente silencieusement et gentiment. Duvivier continue parler
calmement. Je m'excuse de lui avoir fait perdre son temps ...
- Je ne perds jamais mon temps , dit-il et il ajoute le compliment de circonstance. Je lui laisse le N 2 de Pouvoir Ouvrier. Si cela
l'intresse, je lui ferai passer aussi la revue Socialisme ou Barbarie. Il
veut bien, tout en prcisant que ce n'est que pour en discuter. Il
veut marquer qu'il n'a pas l'intention de soutenir notre entreprise et
craignant, peuttre, que je ne le comprenne pas hien, il conclut : C'est
bien dommage que vous perdiez votre temps dans ces groupuscules,
alors que nous aurions besoin de vous.

TI m'accompagne dehors, nous nous promettons de nous revoir.


Yvon BOURDET.

108

Le monde en question

UN NOUVEAU RAPPORT DE KHROUCHTCHEV


En anticipant la runion d'un XXI Congrs, Khrouchtchev avait
officiellement pour but de lui demander une dcision sur les chiffres
de base du dveloppement de l'conomie pour la priode septennale
de 1959 1965 . En fait, il s'agissait pour lui d'une part d'asseoir
publiquement sa victoire totale sur le groupe antiparti , et d'autre
part de mettre en place un instrument aussi efficace que possible
de propagande. Le thme central de son rapport, thme qui fut repris
et vari cent fois par les orateurs au cours d'une semaine de pseudodbats, est celui de la proximit de l'ge d'or, du passage de la priode
transitoire socialiste au <!; communisme , de la construction du
communisme. En lan~;ant et en orchestrant un tel thme, en lui donnant -(ou plutt en prtendant lui donner) une assiette idologique
marxiste-lniniste, Khrouchtchev fait d'une pierre deux coups : il ba'laye
toute opposition an sein de la bureaucrJ~tie elle-mme, car qui oserait
prsent lutter contre celui qui ralisera l'ge d'or ? - et il peut,
en berant les travailleurs de promesses mystificatrices, esprer une
productivit suprieure, des efforts nouveaux, l'acceptation d'une exploitation plus radicale encore. Profitant au maximum des rcentes ralisations de la science sovitique,il promet pour les annes venir un
niveau de vie suprieur celui qu'on trouve aux Etats-Unis, la socit
communiste, la ralisation de la dmocratie : et tout cela, bien entendu,
sous la direction de l'Etat et du Parti, qui ne songe pas un instant
abandonner une quelconque de ses prrogatives. Tchons de dmler, au
milieu .de ce fatras les arguments apports par Khrouchtchev (1).
Notons d'abord que tout son rapport se situe dans l'optique de
la lutte du bloe sovitique et du bloc amricain. La tche historique est
dsormais de rattraper et de devancer les pays capitalistes , de
prvenir la primaut mondiale dans la sphre de l'activit qu'est
la production matrielle . Lorsque les Etats-Unis seront rattraps,
nous ne cesserons. de progresser. Jamais la prtention de la bureaucratie sovitique l'hgmonie mondiale n'avait t affirme avec tant
de vhmence et de certitude.

Mais Khrouchtchev ne se borne pas promettre une victoire sur le


bloc amricain. Cette victoire doit tre le moment o s'effectuera le pas-

(l) Voir, 5r l'V .R.S.S. : S. ou B. no 2, Les rapports de production en Russie ~ S. ou B. n 4, L'exploitation des paysans soS le
capitalisme bureaucratique - S. ou B. no 19, Le totalitarisme' sans
Staline, - S. ou B. n 22, Les nouvelles rformes de Khrouchtchev ,,

sage du socialisme au communisme . Quelle est la base idologique


de cette affirmation ? Elle se rduit ceci : l'abondance suffit entraner
l'existence d'une socit communiste. Le septennat doit permettre de
dvelopper toutes les forces productives, d'accrotre la production et la
productivit pour crer la base matrielle ncessaire l'dification du
communisme. L.U.R.S.S. entre dans la priode de l'dification concrte
du communisme par )a cration d'une base matrielle et technique de
la future socit communiste. Khrouchtchev n'hsite pas se rfrer aux
thories classiques de Marx et de Lnine sur le passage de la phase
infrieure la phase suprieure de la socit communiste. Il oublie
seulement : 1 que dans l'optique marxiste et lniniste, le communisme
n'intervient que lorsque l'Etat a suffisamment dpri pour pouvoir
tre aboli comme Etat ; 2 que l'abondance en elle-mme ne peut tre
la base matrielle du communisme que si elle est concomitante
d'une abolition de la socit de classe, et partant de l'Etat. Khrouchtchev
offre contradictoirement les perspectives du communisme dans une
socit o le pouvoir tatique est renforc, o l'Etat, loin de dprir ,
n'a peut-tre jamais t si fort.
On se demande vraiment comment il peut concilier ses rfrences
Marx et Lnine avec cette affirmation que l'Etat et le Parti se renforcent dans la priode transitoire, voire continuent d'exister dans la
priode communiste. Lnine a expressment affirm, aprs Marx, qu'il
ne faut au proltariat durant la phase infrieure qu'un semi-Etat, un
Etat en voie de dprissement, c'est--dire constitu de telle sorte qu'il
commence immdiatement dprir. Il est impossible de justifier
la fois le renforcement de l'Etat et l'absence d'antagonismes de classes,
l'Etat tant inutile et impossible dans une socit . sans antagonismes
de classes (Lnine). Or, Khrouchtchev attribue l'Etat non seulement
un rle dirigeant pendant la priode de la dictature du proltariat , mais encore celui de mener de ses propres forces au, commu
nisme ! Souslov, renchrissant le 28 janvier, s'criait : L'Etat ne dis
paratra pas, car mme dans le communisme, les tches de l'Etat sont
trs importantes . Mais si Khrouchtchev et Souslov s'vertuent justifier la ncessit de l'Etat aujourd'hui comme demain, c'est que la
socit russe est bien une socit divise en classes antagoniques et que
cet Etat exprime bien les intrts d'une de ces classes : la bureaucratie. C'est la bureaucratie les dirigeants de l'industrie et des
exploitations agricoles, les cadres suprieurs de l'Etat - qui dcide en
Russie de la nature et de l'orientation de la production, de l'utili
sation des produits, de la consommation. Elle fonde son pouvoir sur
son contrle absolu de l'appareil productif, o les travailleurs sont
rduits, tout comme en Occident, au rle de simples excutants, et de
l'appareil d'Etat, corps totalement tranger au proltariat et la paysannerie, qui ne font que le subir. On comprend ainsi que Khrouchtchev
s'lve contre tout dprissement prcipit (!) et qu'il annonce une
srie de mesures dont l'objet est bien de renforcer le rle dirigeant
du parti, pine dorsale de l'Etat. Il prvoit, en particulier, que toutes
les modalits d'action idologique devront tre mobilises par le parti :
propagande, presse, radio . Certes, il annonce la libration de prisonniers politiques, la fin des reprsailles , la moindre intervention de
l'Etat dans les affaires culturelles ou mdicales. Mais, la ranon en est
le renforcement des organes de scurit, l'accroissement du rle des
secrtaires du parti.
On pourrait dnoncer d'autres contradictions entre la phrasologie
marxiste-lniniste et la ralit des faits. Il est grotesque de prtendre
qu'une socit tatique, mme parviendrait-elle raliser une certaine
abondance , puisse faire de cette abondance la base matrielle
d'une socit communiste. C'est prendre ses auditeurs pour des enfants
que de prtendre qu' on voit le communisme se_ dvelopper dj dans

no

certaines formes cQmmunistes de la production et de la consommation


on pourra bientt assurer la fourniture gratuite du petit djeuner et
du djeuner aux coliers, en mme temps qu'on multipliera le nombre
des jardins d'enfants .et des crches.
Outre cette mystification majeure .qui consiste faire miroiter le
communisme dans les 15 annes venir (un certain Poliensky eut des
mots magnifiques : Combien ont rv du communisme ! Ce fut longtemps un rve lointain, mais aujourd'hui c'est une ralit vivante.),
Khrouchtchev promet la rduction de la jou~e de travail en la prsen
tant comme une grande victoire, alors que cette rduction, dans la
mesure o elle aura lieu, dcoulera directement des progrs techniques
annoncs dans l'quipement (automation, etc) et de l'augmentation. du
rendement, de la productivit, qu'il rclame par ailleurs. Et que signifie
le passage annonc du salaire minimum de 270 500 roubles, si 'l'chelle
des salaires continue tre telle qu'une minorit de bureaucrates hautement pays . vit de la plus-value prleve sur la classe ouvrire ?
Enfin, la promesse d'une suppression prochaine des impts .est
savoureuse. Comme si une telle suppression pouvait reprsenter quoi
que ce sQit dans un pays o l'Etat dcide dictatorialement de la rpartition des ptoduits et de la valeur de la force de travail. Chez hous,
scrie Khrouchtchev, il n'est pas indispensable d'augmenter les impts
pour trouver des. ressources nouvelles. On ne saurait mieux dire ....
, . Khrouchtchev tente enfin de justifier le plan par les mthodes qui
auraient t utilises pour l'laborer. Ici encore, il dmontre l'inverse
de ce qu'il veut prouver. Le plan septennal aurait t examin au
coui-s de 968 000 runions ; plus de 70 millions de Sovitiques auraient
particip ces assembles, 4 672 000 d'entre eux ont fait des remarques, etc. Paraphrasant K., Mikoyan explique dans son intervention
qu'avant de rgler une question importante, le Comit cen.tral consulte
le peuple, demande l'avis des citoyens, sollicite leurs remarques, l'expression de leurs avis, etc. Etrange dmocratie, o les citoyens ne peuvent
- au mieux - qu'tre consults , invits faire des remarques . Nous ne savons si les 968 000 runions eurent lieu ; ce que nous
savons, c'est que, durant le Congrs, le plan K, ne fut absolument
pas discut, qu'il n'y eut que tmoignags admiratifs ou gloses plus ou
moins plates. La lecture des interventions successives, telles que L'Hu
manit les rapporte, donne la mesure de la pauvret, pour ne pas dire
de la purilit de ces pseudo-dbats, durant lesquels on ne peut
trouver pas mme une remarque critique, par un avis sur le
rappon au sujet duquel une dcision a t prise.
Mystification et contradiction sur toute la ligne. Le rapport de
Khrouchtchev est contradictoire en lui-mme, parce qu'il ne peut tre
que cela. Comment une direction bureaucratique pourrait-elle logiquement soutenir qu'elle travaille faire exister plus de dmocratie ,
qu'elle travaille construire une socit communiste qui ne saurait ,exister
sans que la bureaueratie se saborde elle-mme d'abord en tant que classe
dirigeante. Mais il fallait forger un instrument de propagande, s'opposer
au scepticisme des travailleurs qui savent quoi s'en tenir sur .les
plans, il fallait des promesses.
Non, le plan de sept ans ne crera pas les bases du communisme
en U.R.S.S. Le communisme n'existera, l comme ailleurs, que lorsque
les travailleurs sovitiques le construiront eux-mmes.

c. c.

LES GREVES EN ITALIE


De juin 58 fvrier 59, des nombreux mouvements revendicatifs
ont clat en Italie. Ils ont atteint tous les secteurs de la production,
touch toutes les catgories de travailleurs et se sont tendus tout
le pays. Diffrentes causes ont contribu concentrer toutes ces actions

lll

dans cette mme priode, polarisant ainsi des tats endmiques d'agitation qui tranaient sans solution, parfois depuis des annes. Parmi les
prind.pales causes de l'acclration et de la concentration des luttes, il
faut indiquer l'influence de la rcession amricaine, l'expiration des
conventions collectives nationales d'importantes catgories de travailleurs, et, surtout, les tentatives de rorganisation et de reconversion de
l'industrie en vue du March Commun.
Par leur origine et par leur dveloppement, ces actions ouvrires
donnent une signification particulire cette priode, au cours de
laquelle toute l'industrie italienne s'est engage chaque jour davantage dans une phase nouvelle de son organisation productive. D'
aurait pu y avoir l, pour le proltariat et ses organisations, une occasion d'intervenir de faon particulirement active et dterminante dans
un processus d'assez longue haleinJ, de prendre des initiatives capables de conduire la lutte de classe un niveau plus lev, aussi hien
sur le plan de la revendication immdiate que sur celui de l'influence
indirecte sur les rformes de structure.
Mais le bilan de ces dernires luttes fait apparatre un chec
total de tous les mouvements n'importe quel chelon ; ce bilan
rvle la fonction conservatrice des organisations syndicales et leur
intgration la socit capitaliste, il confirme le rle d'appui au capital
que joue la bureaucratie de parti travers le syndicat. Au cours de
tous ces mouvements, l'initiative est constamment reste du ct du
capital. Appuy par les grandes centrales syndicales, celui-ci a men
bon port le processus de rorganisation industrielle sans diminuer
les taux de profit, qui doivent tre maintenus pour les besoins de la
reconversion. L'extension des grves, le grand nombre de travailleurs y
ayant particip, rendent inutile la description du droulement d'une
grve particulire, car la technique employe dans la conduite de ces
luttes a t partout la mme.
La situation des travailleurs italiens eet tellement prcaire et mis
rable qu'il est pratiquement possible de mobiliser l'ensemble d'une
catgorie tout moment avec des bonnes possibilits de succs s'il y
a eu un minimum de prparation. En outre, il existe une foule de
situations d'entreprise o les licenciements, les rductions des heures
de travail, la suppression des primes, etc., poussent invitablement
l'action immdiate. Pendant le deuxime semestre 1958, la situation
prcdemment limite quelques usines a pris un caractre gnral :
assure par l'attitude lgaliste des syndicats, l'offensive patronale se
dchane et pousse fond vers ses propres objectifs. Tout d'abord,
elle rend vaines toutes les actions ouvrires prcdentes et, en mettant
sur le tapis la question des licenciements, elle rduit au silence les
revendications. Elle stoppe ainsi le cot de la main~d'uvre et, grce
l'limination d'un fort contingent de travailleurs et la fermeture de
nombreuses industries, on obtient des capitaux investir dans le
processus de concentration industrielle. En mme temps, elle transforme les luttes ouvrires en luttes dfensives. Ce dernier rsultat
n'est cependant acquis qu'avec le concours dterminant des centrales
syndicales qui dispersent la capadt de raction du proltariat en une
multitude d'actions spares. Dans les grves du deuxime semestre 58
et de janvier 59, se retrouvent des conflits dj anciens, des actions
provoques par l'augmentation du cot de la vie (c'est le cas des
fonctionnaires), des mouvements dus l'expiration des conventions
collectives nationales et enfin les ractions provoques par la suppression de quelques industries particulirement importantes, dcide
par, le patronat pour tter le terrain.

112

DEROULEMENT DES GREVES


En ordre dispers, par -coups, par paliers, les grves se suivent
tout au long de ces six mois.
Devant la gravit de la situation, les syndicats, sous la pression
de la hase, sont obligs de mobiliser les ouvriers, mais ils le font en
utilisant toutes les techniques de dispersion labores et thorises pen
dant ces dernires annes.
Obligs la fois de dclencher des luttes et de le faire sans dom
mage pour la productivit des industries, les syndicats s'emploient
subdiviser le front d'action dans le temps et dans l'espace de faon
maintenir dans l'industrie la prsence active de secteurs de compen
sation. On assure la continuit de la production en annonant les grves
trs l'avance, en fractionnant les mouvements d'une mme catgorie
professionnelle en plusieurs zones gographiques, et en fixant des
dates diffrentes pour l'entre en grve dans une zone et dans une
autre, de faon ne pas arrter tout un secteur de la production
l'chelon national. Dans une mme zone gographique, on fait encore
une diffrenciation supplmentaire entre ls usines secondaires et, l'usine
principale. Pendant que l'usine principale est en grve, les usines secondaires produisent le matriel dont elle aura besoin la reprise, et ne
se mettent leur tour en grve qu' ce moment-l. Pendant ce temps,
la production continue dans les usines des autres secteurs gogra
.Phiques employant les mmes catgories de travailleurs. Par contre,
dans ces secteurs, ce sont d'autres catgories qui font la grve.
Ainsi, dans cette succession, les grves peuvent nuire occasion
nellement quelque petite ou moyenne entreprise, mais elles ne
troublent pas sensiblement le niveau de la production.
Dans certaines rgions, les journaux syndicaux se proccupent de
rdiger un calendrier qui prvoit la succession des luttes en avertissant
que les siges provinciaux (des syndicats) indiqueront au fur et
~sure les usines qui doivent se mettre en grve .
A tout cela s'ajoute la question de la dure des grves et la situation
particulire des entreprises o l'on fait des heures supplmentaires.
Beaucoup de ces mouvements sont si courts (24 heures) qu'ils n'ont
plus qu'un caractre symbolique. Certaines catgories (enseignants, personnel du secteur nationalis) sont maintenues dans un tat permanent
d'agitation sans tre jamais appeles l'action, mme si rien n'a t
obtenu.

Cependant, la sitmition est trop grave pour qu'il ne se produise,


ici et l, des ractions ouvrires dcides. C'est ce qui arrive en par
ticulier quand on supprime des entreprises dont dpend une grande
partie des ressources salariales d'une ville, ou quand on abolit des
lois sociales qui rendaient obligatoire l'emploi d'un certain pourcen
tage de main-d'uvre. Le premier ca~ concerne principalement le secteur de l'industrie tatise, o la ncessit de la concentration s'est
faite le plus sentir. Un exemple du deuxime cas est celui de l'abolition de la loi tablissant l'emploi obligatoire de main-d'uvre dans
l'agriculture. Dans tous les cas, la lutte a t chaude : les travailleurs
ont manifest violemment dans les rues, il y a eu des heurts avec la
police, des occupations d'usines ; ces manifestations, absolument spon
tanes, se sont termines par l'arresttion et la condamnation des
manifestants, sans que les syndicalistes interviennent. Ceux-ci participent
officiellement :. la grve; au mouvement, ils peuvent avoir mme
une attitude assez agressive dans certains cas isols, mais cela ne sert
'rien, car ils sont incapables de dbloquer une situation qui ne peut
tre rsolue dans un cadre limit mais seulement par des actions
beaucoup plus larges. A Naples, Pozzuoli, Gnes, Sestri, Tarante,
il y a eu des barrages dans les rues, des. manifestations de femmes avec

113

la participation de toute la population. Quelques usines ont t occupes,


la tension est monte, de violents engagements avec la police ont eu
lieu. Mais tout a cess devant la promesse de tractations, les salaris
sont rentrs chez eux, tout est redevenu calme (Florence, Milan). Dans
les Pouilles, les ouvriers agricoles, durement frapps par le refus
patronal d'appliquer la loi sur l'emploi obligatoire de main-d'uvre, se
sont battus avec acharnement contre la police.
En automne 1958 se trouvent en lutte : cheminots, postiers, enseignants, fonctionnaires, travailleurs du secteur nationalis, ouvriers agricoles, mtallos, mtayers, employs des trams et des hus, dockers, ouvriers
des usines de ciment, travailleurs des monopoles nationaux, ouvriers du
caoutchouc, des sucreries, du textile, de l'I.R.I. (carburants), de l'industrie chimique. Mais les grves nationales sont purement symboliques
et menes selon la technique prcdemment dcrite. Les grves d'entreprise sont, en gnral, voues l'chec parce que les syndicats ne
mohilise.nt pas tous les travailleurs de l'usine, on hien parce que l'entreprise est engage dans un processus de reconversion, et enfin cause
.du recours systmatique la' lgalit, l'arbitrage de bureaux impuissants et lis au patronat. Ces actions d'entreprise sont pourtant les
plus dcides, celles que les ouvriers contrlent le mieux, celles o
ils peuvent faire entendre leur voix, imposer une action dtermine
au syndicat, avec lequel c'est ce niveau ,de la lutte qu'ils ont le plus
de contacts, surtout dans les petites villes. Les grves nationales se
terminent sur la promesse de convoquer lesdeux parties , les grves
d'entreprise par l'appel l'intervention de l'autorit la plus voisine.
L'existence d'appendices particuliers aux provinces, la convention
~~ollective nationale et les pouvoirs discrtionnels des prfets en ce qui
~~oncerne l'emploi obligatoire de la main-d'uvr, accentuent le dcalage entre les provinces et les entreprises. Ce 'dcalage renforce le caractre corporatiste et limit des revendications. Les mouvements d'entre
prise sont aliments par la rduction ou la suppression des primes de
production et de toutes les autres formes de salaire marginal, qui
reprsentent souvent un pourcentage important de la rtribution. Ces
parties marginales du salaire, jamais fixes dfinitivement, sont soumises toute sorte de variations et constituent pratiquement la source
de toutes les revendications.
Le secteur de l'agriculture a t particulirement frapp par une
mesure qui aggrave une situation dj trs prcaire. Le 4 juillet dernier,
s'est tenu Stresa un Congrs sur les problmes de l'agriculture .
dans le March Commun au cours duquel on a insist sur la ncessit
de liquider la petite proprit et le Ministre de l'Agriculture a promis
que les exploitations marginales seraient limines. La C.G.I.L.
(C.G.T. italienne) a rpondu, comme d'habitude, en laborant un plan
de rforme agraire , paralllement la lutte du P.C. italien pour
une nouvelle lgislation ouvrire . Mais le patronat agricole
rpond, lui, d'une toute autre mamere
il se refuse, en commenant par le Sud, se soumettre la loi qui tablit l'emploi obligatoire d'un certain nombre d'ouvriers agricoles (fix par le prfet
suivant l'tendue de la proprit). Immdiatement, dans le Sud, des
violentes ractions se produisent, entranant des bagarres qui durent
plusieurs jours. Dans le Nord, ces ractions prennent la forme de calmes
~~ortges, car la situation y est moins grave. Par la suite, la Cour Constitutionnelle prononce un jugement dclarant illgale la loi sur l'emploi
obligatoire. Cela ne manquera pas de provoquer une forte augmen
tation du chmage, puissant chantage quotidien exerc sur le travailleur
italien.

114

L'ATTITUDE DES OUVRIERS


La prem1ere fois, ils sont toujours trs nombreux faire la grve.
D'ailleurs souvent sans savoir rien de plus que ce qu'en disent les
journaux de gauche : qu'ils luttent pour un meilleur salaire et
des conditions de vie plus humaines ou qu' il faut renouveler
la convention collective nationale ou encore que la direction se
refuse discuter . Pourtant, ils font la grve, contre le patron, contre
une classe qui les exploite. Mais lorsque le syndicat arrive pouvoir
parler au patron, quand les ngociations sont commences , le
travail reprend. Et le syndicat s'empresse de discuter avec le patron ...
jusqu'au moment o celui-ci rompt les ngociations ! Les ouvriers
n'ont t tenus au courant de rien : de l'Inspection du Travail il filtre
bien quelque chose jusqu' la Commission lntrne (1) et ainsi on arrive
avoir l'usine quelques vagues informations sur l'attitude de la
direction. Puis les ngociations sont rompues et vient l'ordre de se
mettre de nouveau en grve, mais, cette fois-ci, le pourcentage des
J!;rvistes est hien moins lev, car leur situation est prcaire et on IH'
peut pas se permettre de perdre inutilement des journes de travail .

La mfiance apparat, on souponne que quelque chose ne va pas,


on dit que si on fait trop la grve, or} n'obtient rien et qu'il n'y
a plus rien faire . Les ouvriers voient que quelque chose ne va pas,
mais ils ne savent pas exactement quoi. Ils trouvent pourtant comment
il faudrait faire quand ils descendent dans la rue, quand< dans les
assembles, ils disent qu'il faut frapper le patron par surpris~, faire la
grve gnrale de toute la catgorie, s'attaquer la productiOn et au
profit, quand ils occupent les usines et ne veulent les vacuer qu'aprs
la fin des ngociations et non l'annonce de celles-ci, quand ils suggrent au syndicat des revendications et des mthodes de lutte diverses.
Les travailleurs n'ont pas confiance dans les mthodes de lutte lgalistes.
Pousss par une large agitation provoque par des besoins presque
biologiques, les syndicats ont jusqu'ici renouvel une cinquantaine de
conventions collectives nationales sans qu'aucun progrs ait t enregistr.
Les problmes des ouvriers, des paysans, sont encore plus graves qu'avant,
la classe ouvrire est mobilise par des besoins vitaux, mais elle est
hsitante, mal l'aise. Plus le temps passe, plus les difficults pour
dclencher des grves augmentent cause du licenciement des travailleurs
les plus actifs, du chantage permanent exerc avec les deux millions
de chmeurs et de l'effacement progressif des commissions internes, dj
rduites un rle purement symbolique.
Malgr tout cela, des groupes d'ouvriers font entendre leur' voix,
pas tellement dans le parti ou le syndicat, mais plutt au cours des
actions revendicatives ; ils soulignent la ncessit de mener autrement
les luttes et sentent qu'il faut recommencer zro, la racine. L'action
des groupes d'avant-garde est le plus souvent dsorganise, et leurs moyens
de diffusion sont peu adapts au travail de propagande qu'il serait indispensable d'organiser. Il faut faire en sorte que ces groupes d'ouvriers
puissent devenir des points de ralliement .Pendant la lutte, en publiant
par exemple des bulletins de grve o le droulement du mouvement
serait suivi.
UNITA PROLETARIA , CREMONE.

(1) Commission d'entreprise lue par les ouvriers, sur des listes prsentes par les syndicats ou par des tendances syndicales, pour les
reprsenter auprs de la direction.

115

LE MOUVEMENT DU BORINAGE
1. Extraits d'un article crit pour Spartacus ,
l'organe des ccunarades hollandais du Spartakusbund
Mons (Hainaut)," le 28 fvrier 1959.
J'cris ces lignes la Maison du Peuple de Mons, capitale du
Borinage. Je termine un bref sjour de 48 heures dans Je pays noir
o s'lvent de partout les terrils et les ascenseurs des puits. Je suis
all Jemmapes, Flnu, Frammeries, Pturages, Wammes et
Hornu, Quaregnon, Saint-Ghislain et Tertre. J'ai parl aux mineurs
de ce district ainsi qu'aux bureaucrates syndicaux. J'ai assist, Charleroi, une runion de dlgus. Un ingnieur des mines m'a montr
les installations de surface du Tertre. Pendant des heures, j'ai
sjourn devant les portes de la mine Crachet , d'o l'action des
grvistes a dmarr spontanment le vendredi 13 et o, ce samedi 28,
le. travail n'a pas encore repris. Mes impressions sont tellement varies
que je ne sais par o commencer ce rcit.

Pour moi l'essentiel c'est de connatre l'opinion des travailleurs.


Pourquoi ont-ils commenc la grve ? Quelles formes de lutte ont-ils
employes ? Ont-ils fait des comits de grve ? Quelle a t la raction
des syndicats ? Pourquoi n'a-t-on pas ,repris le travail partout et en
mme temps ? Qu'est-ce qui explique que le. jeudi 26 on faisait grve
dans tout le Borinage maglr les directives syndicales de reprise du
travail ? Malgr les accords de Bruxelles du lundi 23, pourquoi la
grve s'tendait-elle encore le vendredi 27 sur le tiers des mines
de la rgion ?
Une des rponses les plus claires toutes ces questions m'a t
fournie par un jeune fonctionnaire d'une mutualit autonome de Flnu.
De l'entretien que j'eus avec lui dans son pauvre bureau dsordonn,
il m'est apparu que j'avais .affaire un jeune homme qui, ayant pass
toute sa vie dans ce bourg de 8 000 habitants, avait une exprience quotidienne de la misre des mineurs. Il est profondment attach la
masse ouvrire et il diffre tout fait de ce secrtaire de syndicat
socialiste de Mons qui me reoit un peu plus tard. Celui-ci regarde
ostensiblement sa magnifique montre pour courter l'entretien. Il agite
ses manchettes boutons d'or et il est visiblement sotag lorsqu'il
peut mettre son manteau et son feutre pour entrer dans la splendide
voiture Opel Kapitan qui l'attend devant la porte.
Ce secrtaire syndical tait stupfait d'apprendre que j'.avais visi~
Jemmapes, Flnu, Cuesmes, Frammeries. Qu'est-ce que Je pourrais
vous dire encore, Monsieur, me disait-il, moi, je suis rest dans
mon bureau ; vous avez vu plus que moi.
Le jeune homme de Flnu, lui, avait un tout autre ton. Apre et
agressif, il accablait les bureaucrates syndicaux dont je viens de parler.
Il leur faisait des reproches svres. Pour lui, ils reprsentent une
nouvelle couche sociale qui opprime les ouvriers. Il prenait sur son
bureau une feuille de papier sur laquelle il crivait leurs noms, calculait leurs gains comme bonze, comme conseiller rnuuicipal, comme
snateur du parti socialiste, comme membre de tel ou tel comit.
Ensuite il comparait avec le salaire du simple mineur. Il disait que
leur comportement tait hostile au proltariat, qu'ils n'avaient rien de
commun avec sa lutte.
Je doute qu'il possde lui-mme de cette lutte une . image assez
claire. Il se demandait, par exemple, de quelle manire les ouvriers
seraient capables de constituer une force assez grande. Mais il compre-
nait trs distintement l'escroquerie complte des partis et syndicats.
Voici textuellement ce qu'il dclara : Ce qu'on a fait ici, dans le
Borinage, est une manuvre politique de la Fdration Gnrale du
Travail de Belgique (F.G.T.B.) en faveur du parti socialiste. On a

116

exploit l'inquitude des mineurs dans des buts lectoraux. On ne


voulait que nuire au gouvernement, coalition librale-chrtienne,
qui est au pouvoir. On voulait seulement le rendre impopulaire ~~x
yex d la population du Borinage, y compris l.a petite bourgeo~s1e
et les commerants. On ne voulait pas la lutte, mats une demonstratiOn
politique de dure limite. Le syndicat a t totalement indiffrent aux
intrts des proltaires. Qu'est-ce qu'on a obtenu ? quelques vagues
promesses du gouvernement. Alors on a ordonn la reprise du travai.t
C'est tout ! Une tromperie camarade et pas autre chose ! Tu veux savou
ce que j'en pense ? C'est triste et honteux !
Je lui ai pos quelques questions.
- A-t-on form des comits de grve ? - Non.
- Conrn~is-tu des cas d'action spontane des ouvriers ?
- Oui. La construction des barricades et la marche sur la prison de
Mons pour librer les camarades arrts. Cela, ils l'ont fait eux-mmes.
Le syndicat n'a rieq eu voir l-dedans.
- Comment la grve a-t-elle dbut ?
- A la mine Crachet de Frammeries, le syndicat annonait la grve
pour le lundi 16. Mais les mineurs n'ont pas attendu. En voiture, ils s~
rendirent dans toutes les mines du Borinage. Et ce fut la grve partout.
- Qu'est-ce qui a t fait de plus ?
-Rien.
- Les. ouvrier~ ont-ils confiance dans le mouvement syndical?
- Je ne crois pas. Il y a des mineurs anti-clricaux qui, par dgot
du sYJ.ldicat soi-disant socialiste, ont adhr au syndicat chrtien. Mais
la pl~part ont adhr notre Mutuelle autonome, parc~ qu'ils ne ':eulent plus de la Mutuelle socialiste . Plus de 2 000 mmeurs de Flenu
sont adhrents chez nous et les effectifs des autres sont beaucoup plus
rduits. Quelle en . est la cause ? Le dgot et le mpris nvers la
.
F.G.T.B.
- Qu'est-ce que les ouvriers pensent des accords de Bruxelles et
des promesses du gouvernement de ne pas fermer les puits avant la
cration de nouvelles usines ?
..:_ On les prend pour des promesses qui n'obligent rien, De&
promesses comme on en a eu tellement...
. ,
. . .
Des promesses, rien que des promesses qm n ont aucune stgmftcation. Voil ce que me rpondent les mineurs que je questionne dans
de nombreux villages.
Ce matin samedi 28 je me trouve devant l'cole du centre de
Frammeries.
la F.G:T.B. paye les grvistes. L'un aprs l'autre,
ils viennent : ceux du Crachet qui sont toujours en grve, et les
femmes des mineurs de l'autre puits qui a repris le travail. De l'endroit
o je me trouve, je vois les grandes roues qui tournent pour la descente.
- Est-ce que les mineurs ont vot la reprise ?
- Il n'y a pas eu de vote, on n'a pas demand notre accord.
- Que penses-tu des accords ?
- Ils n'ont aucune valeur.
- Pourquoi vous n'avez pas encore repris ?
- Nous sommes plus mfiants que les syndicats. Nous ne croyons
pas aux nouvelles usines. Et mme s~ on les. i~stalle, je . ":'Y serais '?lus
en tant qu'ouvrier qualifi. Mon salaire va d_rmmuer. Voici le proble~e
pour nous tous. C'est pourquoi nous contmuons. Nous sommes tres
mcontents de l'attitude des syndicats. Les dlgus voulaient nous
expliquer la situation. Nous ne les avons .pas couts.
- Pouvez-vous continuer la lutte ?
- Pas longtemps. Les syndicats ont fix la reprise au jeudi 26.
Depuis cette date, ils ne paient plus. ~ou~ se~ons f_orcs de redescendre.
Mon jeune camarade de Flenu m avait bten dlt que le mouvement
syndical voulait rendre le gouvernement impopulaire aux yeux de la

ici,

117

petite bourgeoisie et des commerants. En flnant dans les rues


je peux comtater combien il a rlit vrai. LP-s affiches du parti socialist~
et de la F.G.T.B. s'adressent la petite bourgeoisie. On lui demande
de se solidariser avec l'action des mineurs. Mais avec quelle action ?
Celle du Comit de Dfense du Borinage auquel collaborent intellectuels,
<'ommerant, chefs syndicaux et soidisant socialistes . La fermeture
des mines - y liton diminuera le pouvoir d'achat et menacera
la position conomique du commerce.
J'aperois un tract : Commerant borain, ce sont des acheteurs
au porte-monnaie hien garni qu'il te faut et non des chmeurs indigents. Plus loin. Fonctionnaire horain ... c'est une rgion peuple qu'il
te faut pour justifier ton poste et non un dsert 'sans me qui vive.
Homme politique borain, ce sont des lecteurs heureux et contents
de toi qu'il te faut ... Que ferais-tu sans eux ?...
Le secrtaire du district d!J Mons de la F.G.T.B. a trouv cette pro
pagande normale . Il dit : Si vous tes socialistes, inutile de vous
t>xpliquer que ce qui compte c'est la classe moyenne.
De la bouche de bureaucrates j'ai entendu beaucoup de choses.
Mais de toute ma vie on ne m'avait dit une chose pareille.

Les dlgus, c'est autre ,chose. C'est vrai qu'ils reprsentent Je


syndicat dans le milieu proltarien. Mais en mme temps ils reprsentent aussi les ouvriers dans l'appareil syndical. Ce ne sont ni des
bonzes, ni des fonctionnaires pays. Ils sont mineurs aussi comme les
gars acharns qui se, trouvaient devant la grande porte de la mine
Crachet. Pour eux la propagande du syndicat est une leon apprise
par . c~ur. Instinctivement le dlgu sent ce que sentent tous les
proletaires. Pour eux, le syndicat est une tradition. Mais cela signifie
qu'il a pour eux une autre signification que pour ce secrtaire de
Mons. Et ils luttent pour faire pntrer dans les rgions du sommet un
petit peu de ce que les ouvriers pensent, sentent et veulent.
J'ai t le tmoin d'une telle lutte. J'ai assist le soir du vendredi 27
C~arleroi une . runion de dlgus. Elle est organise par les chels
syndi~a~x _pour defe~?re leur. politique, leur position, pour instruire
les delegues de ce qu Il faut dire aux ouvriers du rang.
La runion commence 17 h 30 dans le grand btiment de la
Maison du Peuple. Des centaines d'ouvriers s'y trouvent serrs les
uns contre les autres. Pendant plus d'une heure un spcialiste du
syndicat voque la sit~ation de l'industrie charbonnire helge, dfend
la plate-forme du parti socialiste , les nationalisations et parle en
f~veur des. accords d~ Bruxelles; Les assistants ne prtent gure atten.
ti?~ a'! discours. Mais .tou~ cha?ge lorsqu'on a donn la parole aux
d':legues. Tous ceux QUI discutaient par petits groupes dans les cou
loirs se pressent dans la salle de runion. Le silence complet s'tablit.
On entend le langage des ouvriers.
Vous dfendez les accords, mais ils n'ont aucune valeur.
Vous avez frein la ltte le plus possible.
Assez de dmagogie, parlez clairement.
J'admire, dit un des dlgus, le courage de l'orateur qui parle
, une foule qui ne croit pas un mot de ce qu'il dit, pour dfendre
une position laquelle il ne croit pas lui-mme.
A quoi l'orateur rpond : Mme s'il n'y avait rien dans les
accords de Bruxell~s, il faut dire aux ouvriers qu'ils reprsentent
quelque chose, car Il faut penser aux intrts de l'organisation syndicale.
De la salle fuse : Ou hien vous trompez les ouvriers ou bien
vous vous trompez vous-mmes. La salle, alors, croule en applaudissements prolongs.
,
. Pendant cette _visite j'ai donc eu l'occasion de voir de tout prs les
methodes de travail des chefs du syndicat. Comment ils font pour con-

118

vaincre les dlgus rcalcitrants, pour rassurer les ouvriers furieux.


Cette runion de Charleroi tait un bel exemple de cette tactique et
de cette escroquerie.
Tout d'abord on fait parler un orateur qui rend les problmes aussi
difficiles et embrouills que possible. Il a soin d'envelopper les donnes
concrtes du jargon pseudo-scientifique qu'on trouve dans les brochures
de la C.E.C.A. Aprs lui parle un ouvrier qui veut de toute vidence
passer son examen de bureaucrate. Il ne dit rien de nouveau. Il rpte
ce qu'a dit le premier. Mais au lieu 'de parler le langage de l'Universit
de Bruxelles il parle avec l'accent horain.
Il me semble que le but est d'impressionner la salle. On veut faire
penser aux ouvriers : Voici un ouvrier qui pense comme les chefs, alors
les chefs pensent donc comme les ouvriers. Moi je voudrais hien les
critiquer je suis donc une exception. Le succs de la tactique est cepen
dant hien mince. C'est alors le tour d'un fonctionnaire syndical d'un
autre district. Il dit : Chez nous on a accept les accords. Je pense
que ce qui est bon pour les mineurs est aussi hon pour les mtallurjl:istes.
De la salle on entend une voix. La voix de quelqu'un qui ne se
laisse pas abuser. Comment at-on vot ?
Le fonctionnaire hsite une seconde. Puis il rpond mi-voix :
Il y a eu 36 voix pour 34 contre, et 70 abstentions.
Enfin vient un grand tnor sur l'estrade. Il se sert de tous les
trucs qu'on peut imaginer. Avec emphase il annonce : Le 23 fvrier
est le commencement d'une nouvelle tape du mouvement ouvrier
belge.
Le 23 fvrier c'est la date des accords de Bruxelles. C'est le jour
de l'engagement, par la F.G.T.B. de faire reprendre le travail contre
de vagues promesses gouvernementales.
Pour tinir, aprs beaucoup de paroles on vote. Petit nombre pour,
presque autant contre, beaucoup d'abstentions.
Samedi 28 fvrier, 10 heures du matin, je me trouve dans le
bureau de la centrale des mineurs de Hornu. Un secrtaire d'une
soixantaine d'annes. Il est sans doute devenu fonctionnaire aprs
sa retraite. C'est un homme du syndicat.
- Pourquoi, je lui demande, les hommes du Crachet n'ont-ils pas
encore repris le travail ?
Il hausse les paules et dit en souriant : Eh hien ! Il ne faut
pas me demander cela moi, Monsieur. Cela je le savais. Mais je dis :
- Ils ont commenc la grve avant l'ordre du syndicat n'est-t>e
pas? .
- Trois jours avant, rpondil contre-cur.
- - Lorsqu'ils ont quitt la mine et que la grve s'est tendue, le
syndicat a organis une runion le dimanche 15 fvrier. Lors de cette
runion on a proclam la grve pour le lundi.
Ils ont ordonn le mouvement parce que les ouvriers avaient donn
le signal. II n'y a pas d'autre raison. Ils taient obligs et voulaient
sauver les apparences de dfense des mineurs. Sans cela ils auraient
pu fermer leur boutique. Et qui serait l pour convaincre les ouvriers
de reprendre le 'collier de misre. Personne. Les gendarmes pensezvous ? Alors, adieu aux illusions concernant l'Etat dmocratique. Et
d'ailleurs les gendarmes auraient t incapables d'accomplir cette tche.
Ils se sont fait battre Frammeries. Cela aurait t alors la tche de
l'arme. Mais la dmocratie de classe aurait de ce fait t dmasque.
Je demande : Payera-t-on les trois jours de grve non officielle ?
Son visage change. Il dit : Oui d'un ton svre. Je dduis, les gr
vistes auront l'argent car on n'ose pas un refus. L aussi on est
forc de le faire.

ll9

r
1'

'
- Est-ce que le syndicat a proclam une grve illimite ou limite ?
- Sans limite.
C'est un mensonge. L'homme en face de moi ne sait pas que j'ai
travers dj tout le Borinage. Il me sait tranger, mais il ne sait pas
que j'ai vu sur tous les murs les affiches portant les mots Grve de
24 heures ! .
Pourquoi fermera-t-on les mines du Borinage ? Parmi celles-ci
quelques-unes sont toute neuves. La mine Crachet, par exemple, o
on exploite le charbon depuis dix ans seulement et o les btiments sont
neufs.
Et la mine Tertre est une des plus modernes de Belgique avec
ses installations automatiques. Un ascenseur monte, toutes les 72 secondes,
8 tonnes de charbon qui sont transportes par une chane une laverie
o elles sont laves par des machines lectriques.
Pourquoi veut-on les fermer ? Le charbon n'est pas puis. Depui~
des annes on a attir des milliers d'ouvriers trangers : Italiens,
Hongrois, Yougoslaves, Polonais. On parle toujours du manque de
mineurs.
Non, c'est simplement une question financire. Le profit du capital
diminue par rapport aux investissements. Les mines ne sont donc plus
rentables du point de vue capitaliste.
Quelle occasion cela aurait t de montrer aux ouvriers le vritable
caractre du capitalisme. Les syndicats n'en ont pas profit. Eclairer
la conscience des proltaires n'est pas leur rle. Ils sont redevenus par
trop partie intgrante de la socit bourgeoise.
Rappelons-nous ce que disait cet ouvrier de Charleroi
Ou
bien vous trompez les ouwiers ou bien vous vous trompez vous-mmes.:.
Je ne crois pas qu'ils se trompent aprs tout ce que j'ai vu dans le
Borinage. Mais une chose est certaine, ils trompent les ouvriers. L'histoire contemporaine du mouvement ouvrier borain est aussi noire que
Jes maisons et les villages de ce pays.
C.B.
2. De Tribune Ouvrire (n 54, mars 59) :
LA LUTTE DES MINEURS DU BORINAGE
Le 13 fvrire 1959, les mineurs du charbonnage du Crachet , au
nombre de 1 500, sont descendus dans la rue. Passant spontanment
l'action directe, drapeaux rouges et drapeaux noirs en tte, ils dpavent
les rues, construisent des barricades et petit petit imposent la grve
lnrale insurrectionnelle.
Les mineurs du Borinage sont entrs en lutte pour conserver leur
travail. Le gouvernement veut, en accord avec la Communaut Euro
penne du Charbon et de l'Acier (C.E.C.A.) fermer les puits non ren
tables ; ils disent que le prix de revient est trop lev, mais pour que
ce prix de revient soit moins lev sont-ils prts sacrifier leurs profits et tous les privilges des cadres ? Aux charbonnages du Crachet
o l'on vient d'investir 8 milliards de francs de modernisation et d'auto
matisation, on annonce aux mineurs que ces puits vont tre maintenant
ferms.
,
Le gouvernement belge, aux ordres du super-trust international 'la
C.E.C.A., a dcid de licencier 7 000 mineurs, en leur faisant des promesses de reclassement alors que ce mme gouvernement belge est incapable de donner du travail aux autres 350 000 chrtumrs qui sont dans
le pays.

120

Que proposait le gouvernement?


F~rmer des puits, principalement dans le Borinage.
Indemniser les mineurs pendant un an, allX conditions suivantes
80 % de leur salaire pendant les 4 premiers mois,
60 %

pendant les 4 mois suivants,


40 %

pendant les 4 derniers mois de l'anne.


Ensuite de vague promesses... comme celle de dvelopper de non
velles i~dustries dans le Borinage ; mais rien n'est en chantier.
Qu'ont rpondu les mineurs? - Vous dites que ces mines ne ~ont
pas rentables, nous cela ne nous intresse pas. Nous voulons tr~vatl.ler
ici cela ne nous dit rien de faire autre chose, cela ne nous dit nen
d'aer ailleurs, si nous partons ce pays va mourir.
On pourrait dire que ces mineurs, ne sont pas logiques, puisqu'ils
n'acceptent pas de comprendre qu'il y a trop d~ charbon en ~tock:
partout : en Belgique en Allemagne (ou 70 000 mmeurs ont, mamfeste
pour protester contre' les licenciements et les diminutions d'horaires)
et en France aussi o les carre11ux des mines sont encombrs de charbon
alors que des centaines de mille de familles n'ont pas d'argent pour
acheter du charbon pour se chuffer. Il y a trop de charbon car trop
de gens ne peuvent pas en acheter.
Les mineurs ne voulaient rien entendre des arguments du gouvernement et ils avaient aussi leur ide sur les moyens de lutte. Depuis
longtemps les dirigeants syndicaux n'avaient leur proposer que la
lgalit : ptitions, grves d'avertissement et autres bagatelles ; aujourd'hui les mineurs ont choisi l'illgalit, la lutte violente. Ils se sont
organiss en petits groupes de combat, si nombreux et si mobiles qut"
toute la flicaille de Belgique tait impuissante les vaincre. Quand les
choses devenaient graves, quand il y avait des arrestations par exemple,
c'est par milliers qu'ils se mobilisaient pour aller att~quer les corn_m.is;
8ariats et mme les prisons. Les mineurs ont montre une combativite
extraordinaire, ont pris des initiatives d'organisation magnifiques. Il n'y
avait en Belgique qu'une seule force qui pouvait les vaincre : cette

force c'tait les syndicats.


Chaque jour nous avons lu dans la presse : Les syndicats essaient
de reprendre leur troupe en main. A la fin ils y ont russi. Ils ont
fait reprendre le travail aux mineurs avec les mmes conditions q';l'a':'ant
la grve c'est--dire la soumission au gouvernement. Les seuls qm a1ent
fait queiques concessions ce sont les patrons du Borinage et c'est bien
comprhensible. Pour plusieurs raisons, ces patrons des mines avaient un
certain intrt la grve :
I. Les stocks : chaque journe de grve non paye les aidait liquider
ces stocks.
!. La rsistance des mineurs permettait aux patrons des mines d'exiger
des indemnits plus leves du gouvernement belge et de la C.E.C.A.
pour le rachat des mines fermes (surtout quand on vient de les
moderniser avec les bnfices faits sur le dos des mineurs).

Comment les syndicats ont-ils russi vaincre les mineurs ?


Pour reprendre en main la grve spontane des mineurs, il fallait

que les syndicats aient l'air de proposer des ~oyens d'action p!us larges
que les possibilits locales des mineurs : Ils ont donc parle tout ~e
temp 3 de la grve gnrale pour n'avoir _jamais la faue. II. fallait
ensuite diviser les ouvriers wallons des ouvriers flamands. Ce fut simple :
les Wallons sont en gnral syndiqus aux syndicats socialistes (F~ra
tion Gnrale du Travail Belge) les Flamands le sont aux synd1~ats
chrtiens. Il y a 260 000 ouvriers flamands des Mtaux et des Textiles
qui sont au chmage et cela depuis longtemps, dj sous le gouverne-

121

ment socialiste, et rien ne fut fait pour les dfendre. Ce fut donc facile
pour les syndicats chrtiens de se dsolidariser des mineurs du Bori
nage en disant que le mouvement tait politique parce que dirig
par les socialistes qui sont dans l'opposition.
Les socialistes de leur ct ont aussi dvi les problmes en reven
cliquant la nationalisation des mines comme si c'tait une panace uni
verselle, comme si l'Etat-patron n'tait pas pire que les patrons individuels. On comprend hien que les chefs syndicaux esprent trouver
dans la nationalisation des mines de bonnes places pour eux. Dj on
peut voir cette contradiction : des chefs syndicaux sigent la direc
tion de ia C.E.C.A. et sont donc solidaires de cet organisme pour la
fermeture des puits et d'autres chefs syndicaux s'arrangent pour que
les mineurs n'aillent pas trop loin dans leur lutte.
La grve gnrale n'a donc jamais eu lieu. La marche sur Bruxelles
non plus. Les mineurs se sont trs rapidement retrouvs tout seuls. Petit
petit, de la grande grve des mineurs il ne resta plus que ceux du
Borinage qui taient prts continuer la lutte, mais ils taient bien
seuls et dsarms.
Grce la complicit des syndicats, le mouvement fut touff, stopp.
Dans la lutte quand on n'avance pas on recule.
Un des aspects de la lutte qu'il ne faut pas oublier de mentionner
c'est la solidarit entre les mineurs belges et les mineurs qui sont
arrivs, depuis la guerre, de Grce, d'Italie, de Pologne et d'Espagne.
Ces travailleurs sont alls s'embaucher la mine avc la promesse
de hauts salaires et avec l'ide qu'aprs quelques annes au fond, ils
pourraient se refaire un autre mtier dans l'industrie. Ils ont vcu
dans des barraques sordides pour envoyer de l'argent leur famille.
Ils sont morts dans les grandes catastrophes, comme Marcinelle par
exemple, et en fvrier 1959 ils n'avaient plus d'illusions. Ils ne croyaient
qu'en une seule chose : travailler dans la mine ou aller crever de faim
chez eux. Ils ont choisi la lutte et furent aux avant-postes. Le gouvernement belge ne s'y trompa pas et bientt brandit la menace d'un
refoulement la frontire pour les trangers qui seraient pris participer des actions illgales , et il le fit pour un certain nombre
d'entre eux. Quand ils en ont eu besoin, patrons et gouvernement ont
envoy des sergents recruteurs parcourir l'Europe la recherche de
mineurs. Maintenant que des machines automatiques font le mme travail, moins cher, alors les hommes sont renvoys leur campagne et
sans rousptance.
3. Deux lettres de Belgique :

Braine l'Allend, le 28 fvrier 59.


Le mouvement dans le Borinage n'a pas manqu de prparation
de la part des organisations syndicales et politiques, mais si on en croit
les journaux, la grve des mineurs y a t spontane. La plupart des
p:randes grves d'ailleurs, dans cette rgion, l'ont toujours t, au moins
depuis la premire guerre mondiale. Les syndicats F.G.T.B. et le parti
socialiste ont t amens crer une effervescence qui n'a pas manqu
d'agir sur l'tat d'esprit des travailleurs, qui sont victimes des mesures
d'adaptation rclames par l'conomie (chmage et fermeture de quelques
puits miniers devenus peu rentables). Ces mesures sont en cours depuis
quelques annes dj. Le prcdent gouvernement socialiste avait pro
cd la fermeture de quelques siges d'exploitation et les syndicats
s'taient efforcs de faire admettre ces mesures. Dans ce domaine, on
peut dire que l'actuel gouvernement. ne fait que continuer une action
devenue indispensable du point de vue de l'conomie.
La Belgique a bnfici aprs la guerre d'atouts particuliers : elle
fut la premire servir de base la cration des grandes affaires am-

122

ricaines aprs la guerre, son conomie n'avait pas trop souffert de la


guerre. Ce sont ces conditions qui ont permis la prosprit relative d'aprs
guerre. Les ouvriers en ont bnfici un peu, puisque part ceux de
Suisse et des pays scandinaves, les salaires belges passent pour tre les
plus levs d'Europe.
Mais est venue la rcession, et le besoin, dj trs ancien, surtout
dans l'industrie houillre, de prendre des mesures d'assainissement. Ce
sont ces mesures qui provoquent les mouvements de grve.
Les syndicats et le parti socialiste craignent trs fort de se trouver
dpasss par les vnements. D'o leur propagande dmagogique et
d'allure radicale, Cette crainte s'est aggrave depuis les dernires lee
tions qui ont assur une majorit au Parti Social Chrtien. Celui-ci n'a
pas hsit battre. les socialistes sur leur propre terrain, celui de la
dfense des intrts ouvriers. Sans crier gare, il a fait campagne pour
la pension de vieillesse de 36 000 francs (le taux de 32 500 francs ne
pouvait pas tre dpass aux dires des socialistes au pouvoir cette
poque). Et un:e de ses premires mesures fut de donner effectivement
cette retraite aux travailleurs. Perplexit des socialistes et des syndicats
qui craignent d'tre supplants par les sociauxchrtiens !
Ces faits vous feront mieux comprendre le climat de dmagogie
qui entoure les discussions actuelles entre partis. La province du Hainaut, o se droule la grve, a la population ouvrire la plus importante ;
les socialistes y sont les plus forts. Ils craignent de perdre une partie
de leur influence .la suite d'un dprissement d'une des industries les
plus importantes de cette province, d'autant plus que les mesures d'assai
nissement doivent bnficier au bassin houiller limbourgeois o l'in
fluence social.chrtienne est plus forte.
La grve elle-mme semble tre arrive au stade de l' organisation ;
entendez par l que les syndicats vont s'appliquer en diriger solide
ment le cours. On prvoit pour demain une extension tant au point de
vrte national qu' celui de la participation d'autres catgories. On envi
sage l'entre en lutte des cheminots. Ce sera, je crois, une dure preuve
de forces. Mais on a dj vu dans le pass que l'extension d'une grve
sur ordre des centrales syndicales se rvlait parfois le meilleur moyen
de faire rentrer tout dans le calme.
La dcision quant au sort des charbonnages menacs, ne tient
pas seulement au gouvernement belge. Vous connaissez certainement les
ngociations engages avec les dirigeants de la C.E.C.A. afin de faire
dclarer l'tat de crise et soulager ainsi la concurrence dont souffrent
les charbonniers belges. Bien mauvaise faon, si la mesure tait dcide,
d'encourager la politique communautaire des Etats du March Commun
un moment o se rvlent d'autres faiblesses d'autres Etats membres ;
je songe notamment la France.
Quoi qu'il en soit, ces grves montrent que la crise de radaptation
est la plus srieuse de celles que nous avons connues depuis la guerre.
Il y aura!t beaucoup dire sur l'incohrence de la politique co
nomique suivie jusqu' ce jour. D'abord la valse des milliards employs
pour tirer jusqu'au dernier grain de houille - sous l'effet de la pnurie
aprs la guerre. Puis la volte-face - sous l'effet d'une nouvelle orien
tation donne la production de l'nergie : efforts en faveur du ptrole
et en vue d'exploiter l'nergie atomique - et la pure perte des capitaux
investis avant qu'ils aient pu tre amortis. Tout cela hien entendu aux
. frais de la Communaut, donc de la classe ouvrire. Et cela sans que
les syndicats s'y opposent srieusement. Je n'ai ni le temps ni la corn
ptence pour le faire, mais il me semble que l'tablissement d'un srieux
bilan des pertes et profits de ces gaspillages serait un excellent moyen
d'ouvrir les yeux beaucoup de gens. Mais je vous prie de croire que

123

ce n'est pas facile. Plus qu'au temps du capitalisme libral:., D6S


dmocrates s'entendent brouiller tout : subsides, faveurs de toutes sortes,
mesures protectionnistes. Le prix de revient du travail devient de plus
en plus difficile tablir en dpit du foisonnement des offices de
statistique, des bureaux de planification et autres fromages ...

A. H.

du P.S.B. de perdre sa force politique, et la peur du chmage des


ouvriers du Borinage.

L. V.
Un autre lecteur a ajout un post-scriptum cette lettre : N'oubliez pas, chers camarades, que dans cette grve du Borinage il y a
aussi parmi ces ouvriers des gens qui raisonnent comme nous. Mais ils
ne sont pas nombreux. Malgr cela, ils mnent leur combat. :.

Anvers, le 23 fvrier 59.

..En Belgique, l'industrie lourde se trouve surtuot -en Wallonie.


Dans le Borinage se trouvent les plus vieux puits de charbon du pays ;
viennent ensuite ceux du pays de Lige, et aprs les puits de la Campine.
Le capitalisme a construit son industrie lourde dans ces parages pour
viter les frais de transport du charbon, moins de frais et plus de
profits. Dans les Flandres il y a les ports de mer, l'industrie lgre
et l'agriculture. La crise provoque par le stockage international du
charbon se fait sentir de plus en plus ; l'poque actuelle, les huiles
et l'lectricit, ainsi que d'autres carburants, remplacent les charbons ;
ce sont aussi des matires plus faciles transporter. Le gouvernement
actuel, dont la majorit est flamande, ne veut plus entendre parler
de donner des subsides pour les vieux puits non rentables du Borinage
et il veut crer une nouvelle industrie dans le pays flamand.
En Belgique, il y a actuellement 350 000 chmeurs, dont environ
250 000 dans les Flandres. Ces gens sont si habitus cette situation,
que le chmage est pour eux quelque chose de courant. Jusqu' _prsent, aucun gouvernement ne s'occupait d'eux. Lors des dernires lections, le Parti Social Chrtien a fait la promesse de crer de nouvelles
industries dans le pays flamand. Le capitalisme voit maintenant ses
intrts dans cette nouvelle industrie flamande : 1 le port d'Anvers
permettra de faire entrer le carburant ncessaire ; 2" les terrains btir
sont moins chers ; 3 main-d'uvre hon march, car l'esprit rvolutionnaire de cette classe ouvrire est un grand zro, donc pas d'angoisse
pour des grves.
C'est en Wallonie que le Parti Socialiste belge est le plus forL
Depuis 1945, nous avons eu quatre. gouvernements socialistes ; ils ont
accord tous des subsides la Wallonie, l'industrie lourde de cette
rgion. Pourquoi ? Le P.S.B., qui tire sa . force de cette rgion, veut
tenir tout prix cette position, mme au dtriment de la partie du
P.S.B. qui se trove dans les Flandres.
A qui profite la lutte actuelle des ouvriers dans le Borinage ? Ce
qui se passe, peut-on appeler cela une action politique ouvrire ?
Notre point. de vue c'est que l'action du Borinage ne profite, au fond,
qu' certains- capitalistes, au P.S.B. et quelques libraux et catho
liqes wallons, qui ont certainement des obligations dans les puits non
rentables. Le P.S.B. est pour la nationalisation de ces vieux puits, ainsi
que la majorit des mineurs qui y voient une garantie de travail et
une amlioration pour eux; Mais nous, nous disons : pas de nationalisation, mais socialisation des mines. N'oubliez pas que la majorit
des actionnaires des puits non rentables sont probablement aussi des
figures dans les partis politiques actuels ; ils sont pour la nationalisation, car ainsi ils seront srs que les bnfices seront toujours garantis.
Peut-on appeler cela une action ouvrire ? Non, une action dirige
par un ou plusieurs partis politiques n'est pas une action ouvrire.
L'action est ouvrire si elle vient par les ouvriers, si elle est mene
par eux par-dessus les partis politiques et les leaders syndicaux.
En rsum, il s'annonce un grand changement de dcor : du travail
pour les Flandres, du chmage pour la Wallonie. De l vient la peur

124

125

EXTRAITS DE " La parole aux travailleurs "


de POUVOIR OUVRIER
Le supplment ronotyp de Socialisme ou Barbarie que
nous annoncions dans notre dernier numro, parat tous
les mois, depuis dcembre dernier, sous le titre Pouvoir
Ouvrier. Avec un numro spcial en fvrier, consacr aux
vnements de Fives-Lille et de Cail-Denain, cinq num
ros sont parus ce jour, sur quatorze ou seize pages. La
moiti environ de chaque numro, intitul La parole aux
travailleurs , est consacre des correspondances d'entre
prises et l'expression de l'opinion des lecteurs. C'est de
cette partie que proviennent les textes reproduits ci
dessous.
POUVOIR OUVRIER (N 1 . Dcembre 1958)
CHEZ CITROEN
Comme dans toutes les autres usin'es les ouvriers de chez Citron
ont laiss passer les vnements du 13 mai avec une indiffrence pres
que totale.
Il n'est pas inutile de souligner qu~ dans cette usine, il existe
un rglement intrieur trs rigoureux, qm interdit toute manifestation
sociale ou politique.
Malgr tout, pendant les vnements de mai, on attendait que l_a
chane dbraye pour aller la manifestation ; cet arrt, on l'attendait
dans tous les ateliers comme un signal suivre, car la chane est le
poste le plus important de l'usine. C'est--dire que malgr ce rglement,
s'il y avait eu un peu plus de dcision, on aurait bris cette ambiance
de terreur et on aurait dclench un mouvement plus ou moins impor
tant qui aurait sans doute donn du courage quelques-uns.
videmment chez Citron, ce n'est pas facile. Quelque temps avant
le 13 mai il y avait eu une grve la suite de laquelle on avait mis
la porte le dlgu qui l'avait organise. Il fut remplac par un autre,
en accord avec les syndicats, et qui sera certainement plus docile.
Mais pourquoi les ouvriers de chez Citron n'osent-ils pas sortir de
leur indcision ?
Dans cette usine la direction a l'habitude d'embaucher beaucoup
d'ouvriers trangers 'qui viennent de pays pauvres comme l'Italie ou
l'Espagne. Les ouvriers franais se persuadent que leur sort est de
toute manire bien meilleur que celui de leurs camarades trangers.
C'est le patron qui profite de cette illusion.
Moi, qui suis un ouvrier tranger, je ne crois pas que c'est vrai et
je pense que ce serait le rle des organisations politique.s ou syna_i
cales (P.C . . S.F.I.O. . C.G.T. . F.O.) de montrer aux ouvriers franais
que ce n'est pas vrai du tout. Au lieu de cela, ces organisations ne
s'occupent pas de cette question trs importante et laissent le patron
profiter de cette fausse division entr6 les ouvriers.
Pourtant ces organisations sont trs grandes et trs fortes, elles
ont des liaisons et des informations dans tous les pays du monde, qui
leur permettraient de faire comprendre aux ouvriers franais qu'ils se
trompent, que leur sort n'est pas du tout plus enviable, qu'ils sont tout
autant et mme plus exploits et que .mme beaucoup d'ouvriers de ces
pays pauvres n'accepteraient pas de supporter ce que supportent tous
les jours les ouvriers de chez Citron.
En France, depuis quatre ans, la production a augment de plus
de dix pour cent par an. Est-ce que le niveau de vie des ouvriers a

126

augment pour cela? Non, depuis un an il a mme diminu de 15%.


Les ouvriers franais sont donc plus exploits que dans les pays pauvres
o la production n'augmente pas. En France, sous prtexte de moder
niser, on voit tous les jours dans les usines s'accrotre le nombre de
chefs et des bureaucrates de toutes sortes qui vivent en parasites, touchent des salaires plus levs que ceux de n'importe quel ouvrier et
qui sont pays avec notre travail. Les usines des pays pauvres ne peuv~.nt se payer ce luxe. En France les chronomtreurs sont partout dernere notre dos, .dans une usine de Barcelone o la direction avait
voulu faire chronomtrer les gars, ceux-ci se sont rvolts et ont fini
par chasser le chrono qu'ils sont mme alls jusqu' frapper. Et pourtant l'Espagne a un rgime fasciste. Mais le rgime de Citron, qu'est-ee
que c'est?
L'ouvrier franais vit mieux ? Mais comment? En faisant une
semaine de 50 ou 60 heures, aprs s'tre laiss dpossder depuis des
annes de la semaine de quarante heures. Cela grce ces organisations
qui prtendent reprsenter la classe ouvrire et qui ne font que tromper
les ouvriers avec de misrables revendications. Depuis le 7 novembre
dernier Citron a donn une augmentation de... 3 francs de l'heure t
Comment s'tonner dans ces conditions que les ouvriers aient en
grand nombre vot oui au rfrendum alors que leurs organisations
leur avaient demand de voter non ?
En voyant le rle ractionnaire des organisations, en voyant la
mfiance des ouvriers leQ.r gard, je suis convaincu que le mome~t
est venu de crer une organisation qui dnonce clairement et nergiquement to.utes ces organisations et' ces syndicats qui dise la vrit aux
ouvriers au lieu de la leur cacher, qui lutte po~r des objectifs srieux
- et non pas 3 francs de l'heure - en utilisant des moyens srieux
- et non pas des petites grves tournantes de quelques heures.
On doit commencer sans avoir la prtention de se faire connatre
des ouvriers en quelques jours, car c'est impossible. Mais ce qui est
possible, c'est d'arriver runir une minorit qui dveloppe vritablement la conscience de classe.
Je me prononce. personn~llement pour la formation d'une telle
.organisation, dispose lutter ouvertement aux cts de la classe
ouvrire.
UN OUVRIER DE CHEZ CITROEN.

DANS LES EGOUTS DE PARIS


Dans les gouts de Paris, il y a bien sr les goutiers, mais il
y a aussi la quasi totalit des lignes tlphoniques qui y passent et
donc les gars des lignes qui les posent, les entretiennent, les rparent.
La plupart du temps les gouts sont de petits boyaux, trs troits,
o l'on ne peut toujours se tenir droit, o coule une eau fangeuse
et malodorante, quelquefois en filet et quelquefois en torrent sans
autre lumire que celle de la lampe accroche l'paule. Le; gars
y travaillent la nuit comme le jour, car bien des gouts ne sont pas
accessibles le jour, dans les rues en pente qui dversent des flots trop
tumultueux pour pouvoir simplement se tenir debout. Parfois, au con
traire, les eaux sont quasi stagnantes et l'on ne peut y travailler qu'avec
des ventilateurs qui seuls empchent les malaises et l'asphyxie. Les
deux grands dangers sont les liquides inflammables qui provoquent des
explosions et les crues soudaines des noyades dans des conditions
atroces. Les rats infects propagent aussi des maladies quasiment incu
rabi es.
C'est dire que les gars des lignes sont bien plus souvent seuls
travailler sous terre qu'accompagns de contrematres et encore moins
d'ingnieurs. Ils ont ainsi le privilge d'tre pratiquement leur propre
matre. Pourtant leur travail est trs qualifi et ils ne le possdent

127

fond qu'aprs des annes de pratique. Les jeunes sont directement dii
qus .sur le tas par les vieux. Souvent ces derniers sont forcs de tra
vailler aprs l'heure pour rparer les maladresses ou les malfaons des
premiers._ Mais, comme ils disent, il n'y a pas d'autre moyen de les
former : Faire un hon soudeur cela demande peut-tre dix ans. Dans
le domaine de son savoir-faire, un hon ouvrier est souvent imbattable
et pas un ingnieur ne serait capable de le remplacer. Certains cbles
comportent jusqu' 900 fils et pour s'y retrouver en cas de rparati'n,
il faut une grande exprience.
Cependant, il y a peu de temps encore, les hommes des ligne&
taient moins pays qu'un facteur (parmi les plus mal pays, on le'
sait) et ne bnficiaient mme pas de la prime de risque malgr leurs
6 ou 7 accidents mortels par an sur un effectif qui ne dpasse pas
deux cents.
Ainsi, parce que c'est sale et dangereux, pnible et difficile, eh
hien ! on laisse les gars des lignes pratiquement grer eux-mmes leur
entreprise, et on les oublie mme pour les salaires. Il n'est- pas
question ici de les surveiller sans arrt, de standardiser et de chronomtrer leurs mouvements. Miraculeusement, on leur fait confiance .
Certes, ils ont des temps et chaque jour un plan de travail assez strict,
mais au moins on les l&isse se dbrouiller eux-mmes. Et a marche,
mme si hien qu'il n'y a pratiquement qu'eux qui soient capables d
le faire marcher.
Que voulez-vous, les gouts cela n'attire pas la matrise et les-- ing
nieurs, alors le tlphone se passe d'eux, et fort hien. Tirez vous;mme
la leon.

POUVOIR OUVRIER (N 2 Janvier 1959)


LA MACHINE, LES MAONS ET LES CHEFS
La direction a dcid de mettre une nouvelle machine dans mon
atelier. Pendant plus d'un mois, les gens en blouse blanche sont venus
prendre des mesures et regarder la machine sous tous ses angles. Ils se
sont runis et ont discut entre eux, trs gravement. Nous en avons
compt 14. Enfin, un beau jour on a commenc les travaux pour sceller
la machine au sol. Les maons ont dfonc le ciment puis btonn en
laissant des trous aux emplacements qu'on leur avait indiqu. Quand
on a voulu placer la machine on s'est aperu qu'aucun trou ne correspondait aux emplacements des boulons de scellment. Alors les maons
sont revenus et ils ont bouch de nouveau les- trous et en ont fait
d'autres. Cette fois-ci a allait mais on s'est aperu que l'on avait oubli
de prvoir des emplacements pour la canalisation lectrique. Alors
les maons ont encore dfonc ce qu'ils avaient fait. Si les travaux
ont tellement cot, c'est uniquement parce que les 14 blouses blan
ches ont mal pris les mesures. Et dire que ce sont les mmes qui
souvent nous rognent nos dlais. C'est sans doute pour rattraper leur
propre gaspillage. Un copain a dit une chose juste : Pour un qui
travaille, il y en a 10 qui doivent le surveiller et le commander, voil
pourquoi a ne marche jamais.
-

POUVOIR OUVRIER (N 3 Fvrier 1959)


LES OUVRIERS CONTRE LES CADENCES
Il y li 10 ans, dans une usine de la rgion pansrenne, on installait
une nouvelle machine amricaine. On comprendra par ce qui suit
pourquoi je ne citerai ni le nom de l'entreprise, ni la nature de la
machine.
Cette machine devait compltement transformer les procds de

128

fabrication de certaines pices de srie et raliser ainsi une conomie


de temps considrable.
La direction a mis un ouvrier sur la machine et a attendu avant
de fixer les nouvelles normes. Comme la direction ralisait des bn
fiees considrables par l'emploi de cette machine, l'ouvrier estimait
qu'il devait essayer de profiter, lui aussi, de ces bnfices, en cono
misant sa peine. Donc, pendant toute cette priode, il ne s'est pas
press. Puis la direction a fait descendre un chrono pour tablir des
temps de fabrication. Depuis ce jour, la fabrication des nices a considrablement diminu ; voici pourquoi. Celui qui travaillait sur cette
machine s'est rendu j:ompte que plus les temps qu'il tablirait seraient
larges, moins il aurait travailler par la suite. Donc, pour cela, il
employa toutes les supercheries pour tromper le chrono, qui n'avait
aucune base de calcul puisque la machine et le procd de fabrication
n'avaient jamais t utiliss en France. Pendant les journes o le
chrono surveill&it la fabrication, l'ouvrier surveillait le chrono. Il suffi.
sait que ce dernier tourne la tte pour que l'ouvrier. du bout de
son pinceau, qu'il tenait toujours la main, disjoncte l'avance de la
machine. Puis, ds que le chrono s'approchait pour voir o en tait
l'opration, la machine se remettait en marche comme par miracle. De
plus, au lieu d'enlever 4 5 diximes de m;Ilimtre par passe, comme
il avait l'habitude de faire, il refusa ostensiblement d'en prendre plus
d'un dixime. Si hien, qu'en fin de compte les dlais qui en rsultrent
furent de bons dlais et il suffisait par la suite ceux qui taient
affects cette machine de travailler seulement 3 heures par jour pour
raliser leur norme de production. Il a donc suffi qu'un ouvrier ne se
laisse pas faire par le chrono pour que pendant 10 ans tous ceux qui
ont travaill sur cette machine se reposent une bonne partie de la
journe. cet ouvrier, par son initiative et son intelligence, avait apport
en une semaine beaucoup plus ses camarades de travail que toutes
les revendications sur les cadences que les syndicats ont faites pendant
plus de dix ans.
Contre les cadences, les syndicats ont toujours agi de la mme
faon. Ils n'ont jamais systmatis et dvelopp les mthodes de lutte
qu'employait cet ouvrier isol. Ils ont toujours voulu agir dans le cadrt
de la lgalit et toujours les ouvriers ont t rouls. Ils ont demand
certaines occasions, par des tract~ et dans les discussions avec la
direction, que les cadences soient diminues, et la direction n'a pas
diminu les cadences. Ils ont demand que les dlais soient affichs
pour que tou~ les ouvriers les connaissent et qu'il n'y ait pas de discri
mination et d'injustice et les dlais n'ont mme pas t affichs. Ils
ont dit qu'il faut lutter contre les cadences et quand les quipes se'
sont mises en grve ils les ont approuves. Mais les conditions d'une
lutte par des grves contre les cadences ne sont pas souvent runies.
Ce n'est que dans des cas exceptionnels que tout un atelier est dispos
dbrayer contre les cadences et pourtant c'est d'une faon permanente
que les chronos et la matrise font pression sur les ouvriers.
Comment se fait-il qu'un ouvrier- intelligent fasse des actions plus
-efficaces que des organisations syndicales qui jo-qissent d'un statut
lgal dans l'usine, qui ont des milliers de membres, qui disposent d'ar
gent et de moyens de propagande ?
Tout d'abord parce que l'action des syndicats se situe sur un plan
diffrent de celle des travailleurs. L'action syndicale est !galitaire et
dans ce sens neuf fois sur dix inefficace. Dans ce cas, pour le syndicat,
il s'agit de trouver des cadences justes. Pour l'ouvrier il s'agit de
lutter contre toutes les cadences, car il n'y a pas de juste cadence
comme. il n'y a pas de juste salaire, puisqu'au dpart il y a l'injustice
de la condition ouvrire. Pour le syndicat, il s'agit .de ne pas laisser
la dtermination des cadences l'arbitraire de la direction et des

129

chronos. C'est ainsi que dans les cas o les ouvriers s'l.vent contre
des cadences ce sont les dlgus du personnel qui vont discuter avec
les chronos 'et la matrise. _Si le dlgu ne fait pas partie d~ la
catp:orie professionnelle qu'il d~it d~fendre; il ~e trouve au depart
handicap et hien souvent ces discuss~ons . n aboutissent pas en ~a~eu:
des ouvriers. Car, dans ce cas prcis, si 1~ chro'!o et le delegue
discutent sur les cadences, c'est le chrono qm connalt plus de choses
sur cette matire que le dlgu, tandis que si l'ouvrier et le chro.no
sont placs face face, c'est le contraire qui se produit : c'est }'ouvrier
intress qui connat mieux le travail, les astuces et les comhmes que
le chrono. Si dans le premier cas c'est le chrono. qui peut tromper et
rouler le dlgu, dans le deuxi~pe c'est souvent l'ouvrier qm peut
rouler et tromper le chrono (si ce ou ces ouvriers ne sont pas des
imbciles ou des fayots hien entendu).
Il y a ensuite les principes de loyaut. _Le ~yndicat est loyal 3 !l
met un point d'honneur comhattr~ l_a direction par. l~s procedes
permis par la loi et le rglement de l usme et_ par ce fait Il se trouve
dj en tat d'infriorit, car la loi et le .reglem_ent sont en. fa':~ur
des patrons et non des ouvriers. P?ur ohtem~ quOI. que ce ~Oit, n Iffi
_porte qui sait que c'est souvent en s opposant a la loi et aux reglements.
Le dlgu reproche souvent ceux qui essaient de tromoer . la
direction d'tre des individualistes et de remplacer. la lutte collective
par le dbrouillage individuel. Par exemp~e, lor;:_que ~'ouvrier qu~ j'ai
cit s'est fait prendre dans la rue au heu d .etre a so? travail, _le
dlgu s'indignait comment voulez-vous que Je vous defende apres,
disait-il si vous vous mettez dans votre tort.
La 'diffrence entre la lutte des ouvriers et la lutte des syndicats
n'est pas dans l'individualisme des ouvriers et la notion collective des
syndicats mais dans le fait que les syndicats aujourd'hui se dfendent
sur le pian lgal et que les ouvriers combatifs ne s'embarrassent pas
de la lgalit pour se dfendre. Si les ouvriers sont souven~ seuls pour
se dfendre de cette faon ce n'est pas de leur faute, c'est que les syndicats refusent de les aide~ dans ce sens et les laissent tomber. Et c'est
dans ce sens que l'on doit rendre collectives ces initiatives de tous les
jours.
Si, lorsqu'un chrono vient pour tablir des temns, il Y a une
entente entre plusieu.rs ouvriers, les temps seront bons. D'abord on
trafiquera la machine avant qu'il arrive de telle faon que, s'il exige
d'aller plus vite, tout se dmolira. Pendant qu'il est prsent, on prendra
son temps on fera des gestes lents, un copain viendra vous demander
du feu - ;Iusieurs fois, un autre essaiera de distraire l'attent~on. du
chrono, etc. Ce sont ces initiatives individuelles que les orgams~twns
ouvrires devraient systmatiser, dvelopper et propager parmi les
ouvriers, plutt que de leur faire esprer des I?iracles des discussion~
lgalitaires avec la direction. Que l'on rflchisse uue seconde : SI
de telles mthodes taient appuyes et propages clandestinement, au
lieu d'avoir trois copains qui vous aident contre le chrono, qu'il y
en ait 10 ou 20 ou 30, que, lorsque le chrono arrive dans l'atelier,
il soit ac~ueilli par des cris, des hues, et que lorsqu'il s'apprte
chronomtrer qu'il soit pris dans un va-et-vient subit d'ouvriers qui
ont faire ~ar hasard autour de la machine, que l'on rflchisse un
instant au rsultat de cette pression sur les dlais.
Mais direz-vous, il y a les fayots, qui eux se laissent faire par le
chrono. Eh hien, si cette pression s'exerce sur le fayot, si 10 gars
sont autour de lui pour l'engueuler s'il va trop vite, croyez-vous qu'il
sera plus coriace que le chrono ? S'il continue ? 'Alors il peut avoir
des pannes de machine ou des outils qui disparaissent on ne sait comment. Ce que je dis, n'est pas de la science-fiction. Dans . certains
endroits, cela s'est produit .une chelle rduite, et trop peu souvent

malheu,.esement. Mais c'est dans ce sens que nous devons aider


dvelo;f>per ces mthodes qui sont des mthodes efficaces que la classe
ouvrFre a toujours cres d'elle-mme.
Mais j'oubliais de dire que si par hasard, comme je l'ai vu, le
chrono est par-dessus le march un syndiqu ou un sympathisant, alors
ce: sera une raison de plus pour que le syndicat refuse d'employer
J.es mthodes illgales... contre un camarade ...

POURQUOI LES OUVRIERS N'ECRIVENT-ILS PAS ?


Les ouvriers ne s'expriment pas facilement par crit. Si on leur
demande d'crire leurs expriences, souvent passionnantes, qu'ils nous
racontent, ils refusent, parce qu'ils pensent que ce n'est pas intressant
et parce qu'ils ne savent pas comment s'y prendre. Si on arrive les
dcider quand mme, ils crivent quelque chose de conventionnel qui
ressemble fort peu ce qu'ils avaient l'intention de dire.
Pourquoi prouvent-ils tant de difficult s'exprimer ?
1. Parce que dans la socit, on ne leur demande jamais leur
avis. Ils sont des units de production, leur opinion n'a aucun
intrt pour le rgime. Ce qu'ils pensent sur le travail, sur la vie du
pays, les logements, les spectacles, les journaux, les vacances, l'amour, etc.,
d'autres le pensent et l'expriment leur place. Ils en ont tellement
l'habitude que, pour eux, crire est une activit artificielle comme la
peinture ou la musique.
Lorsqu'ils ont l'occasion de dire ce qu'ils pensent, c'est rarement
par crit. Ils s'adressent oralement leur contrematre. Dans les assem
hles syndicales ou politiques, il y a toujours un bureau qui se charge
d'crire (ou de ne pas crire ! ) ce qu'ils ont dit.
2. S'ils veulent s'exprimer tout de mme par crit, ils ne savent
pas comment faire car ils ne connaissent pas le vocabulaire, ils ne
savent pas construire leurs phrases, ils croient qu'il faut crire dans
un langage particulier qu'ils n'ont pas l'habitude d'employer. En un
mot : ils n'ont jamais appris.
Et l'cole ? pensera-t-on. On y apprend crire. On y fait des
rdactions- . Justement, la rdaction, eh hien parlons-en : nous verrons que le systme qui empche les ouvriers de s'exprimer commence dj l'cole primaire. Voici mon exprience d'instituteur.
La rdaction est la honte, la plaie de l'enseignement primaire.
Rien de plus affligeant lire qu'une srie de rdactions de la classe
de fin d'tudes. C'est plat, plein de clichs et bourr de fautes ; aucune
spontanit, aucune originalit. Les meilleurs lves crivent des phrases
correctes formant un tout conventionnel. Ils sont incapables de raconter
simplement et clairement la chose la plus lmentaire. Pourquoi nos
lves prouvent-ils tant de difficults et de rpugnance s'exprimer,
crire ?
1. Parce qu'on ne leur demande jamais leur avis. Comme l'ouvrier
qui est une unit de production, l'enfant l'cole n'est qu'une unit de
production en formation. Ce qu'il pense, ce qu'il sent n'a aucun intrt,
au contraire on lui apprend se taire. Tout ce qu'on lui demande c'est
d'assimiler une certaine quantit de choses dj crites par d'autres. Mais
de temps en temps, une demi-heure par semaine, on le fait crire sur
quelque chose. Cette chose n'a la plupart du temps rien de commun avec
ses proccupations. On lui demande de donner son avis sur la pluie, le
vent, l'automne, la chasse, une soire en famille, etc. Il n'a rien dire ldessus et crit des banalits puises dans les leons de vocabulaire
et de grammaire de la semaine. Sa mmoire, son application, si apprcies l'cole, lui serviront, mais tout ce qu'il y a de vivant en lui ne
sera pas sollicit. Ecrire lui apparat donc dj comme une activit artificielle nettement spare de ce qu'il pense et sent.

131
130

A l'ouvrier aussi on demande son avis de temps en temps -~r -des


faits qui ne touchent pas sa propre exprience : sur une cons 'tution1
sur des programmes lectoraux, sur la grandeur de la France, etc. ,
2. Mais lorsque le sujet propos l'intresse, l'enfant ne sait: pas
non plus comment s'y prendre pour exprimer ce qu'il a dire. Ir n'a
pas l'habitude de le faire, il serait extraordinaire qu'une demi-heu :te
par semaine il trouve brusquement en lui les moyens ncessaires. J~)_
ne connat pas le vocabulaire dont il a besoin. O le prendrait-il _-?
En classe il ne parle pas ; avec ses parents il n'a pas le temps ; il ne
parle qu'avec ses camarades qui n'en savent pas plus que lui. Quand
on les coute discuter entre eux, on s'aperoit que leurs rcits sont pleins
de bruits, de mimiques, de machins et de trucs , destins rem
placer les mots qui leur manquent. Comment faire pour mettre tout
cela par crit ?
Lors de la dernire confrence pdagogique, une jeune institu
trice a demand
- Monsieur l'inspecteur, comment puis-je m'y_ prendre pour faire
faire des progrs en rdaction mes lves en une heure, je n'y arrive
pas.
- Comment vous y prenez-vous, mademoiselle ?
- Je les fais rdiger au brouillon, puis je les prends un par un
mon bureau, et nous corrigeons ensemble. Mais en une heure, je ne peux
m'occuper que de quelques lves.
- Vous vous y prenez trs mal, mademoiselle, il ne faut pas faire
de correction individuelle, il faut faire une correction collective.
La jeune institutrice s'est rassise perplexe. Comment faire une
correction colletive de la rdaction ? En grammaire, en calcul, cela
peut se concevoir, mais en rdaction ?
_
Pourtant, lorsqu'il y a trente quarante lves dans une classe, il
est difficile de faire autrement. Il n'y a donc rien d'tonnant ce que
pour les enfants, la rdaction ne diffre pas des autres matires, cal
cul, grammaire, etc., et elle n'a mme pas l'avantage de la prcision.
Voil pourquoi ce qu'il a appris l'cole n'est pas une aide pour
l'ouvrier qui veut crire sur les difficults de sa condition, car, au fait
que tout est organis dans la socit pour qu'il ne s'exprime pas, au
manque d'habitude, s'ajouteront le sentiment acqujs ds l'cole, que
ce qui lui arrive lui n'a aucune importance, et les lacunes de sa
formation scolaire.
S'il arrive surmonter toutes ces difficults, souvent il luj vien
dra seulement sous la plume des expressions empruntes aux jour
naux et la radio, qui diffment le programme d'ducation pour adultes,
de la mme manire qu' l'cole il puisait dans les textes -du pro
gramme scolaire pour crire ses rdactions.

POUVOIR OUVRIER (n 4, Numro spcial, fvrier 1959)


VINGT-QUATRE HEURES A DENAIN
CE QUE LES OUVRIERS DE CAIL NOUS ONT DIT
A la suite d'une fusion des socits Fives-Lille et Cail Denain,
plus de 900 ouvriers et employs ont t brutalement licencis le 26 ja_n
vier dernier, sur un effectif total de 10 000 salaris environ.
Nous sommes alls Denain, o l'on compte 340 licencis sur
3 500 salaris, interroger les ouvriers eux-mmes, dans la rtie, dans les
cafs ou chez eux. C'est le compte-rendu de ces entretiens que l'on
trouvera ci-dessous. Dans la deuxime partie, on trouvera une analyse
sommaire de la situation ainsi que_ notre position sur les luttes
ouvrires (1).

Cette deuxime partie . n'est pas reproduite ici. Les ides se


etrouvent dans l'ditorial de ce n de S. ou B. (N.D.C.R.).
(1)

LES LICENCIEMENTS
Lundi, 10 fvrier. Environ 16 h 30. Bistro situ dans le_ prolongement de la rue qui longe l'usine Cail Denain. Une demi-douzaine
d'ouvriers. De l'un d'eux on nous dira, aprs son dpart, que pour travailler huit heures chez Cail, il se lve le matin 3 heures et n'est
_de retour chez lui qu' 21 heures. C'est un cas trs frquent dans cette
rgion, nous assure-t-on. Certains des ouvriers qui sont ici sont des
lamineurs de chez Cail. Aujourd'hui ils sont en grve pour protester
contre la rduction des heures de travail quarante heures par semaine.'
Mais aussi par solidarit avec les 350 ouvriers licencis. Pourquoi ceuxci ont-ils t licencis ?

!
1

Pas parce que l~s commandes ont diminu, dit un ouvrier de


Cail, il y en a toujours autant. Pour moi, c'est simple : il s'agit de
faire faire le mme travail par moins d'ouvriers . Un ouvrier qui
travaille l'acirie comme ponteur intervient : La preuve que les
commandes n'ont pas diminu c'est qu'ils vont amener de Fives un
nouveau four lectrique . Il dit que les licenciements ont t faits
n'importe comment : Ils ont tap dans le tas, aussi bien sur des
vieux qui ont trente ou trente-cinq aus de bote que sur des jeunes
de trente ans avec quatre ou cinq enfants . Un tiers des licencis sont
des employs de bureau, il y a galement un grand nombre de contrematres et d'ouvriers qualifis, y compris des P3. D'une manire gnrale, ce sont les services gnraux et d'entretien qui ont le plus souffert. La plupart des employs du service contentieux, pris en charge par
Paris, ont t licencis. Le travail des plombiers, des serruriers, des
maons, sera dsormais effectu par des entreprises extrieures
sur
29 maons il n'en reste plus que 3.
Il n'y a pas que les licenciements, mais galement une sene
d'autres mesures qui se sont immdiatement fait sentir sur le niveau
de vie des ouvriers qui n'ont pas t licencis. D'abord il y a les rductions d'heures de travail : pour les lamineurs, compte tenu des majorations pour heures supplmentaires, la perte peut s'valuer, selon cer
tains ouvriers, quelque 20 000 F par mois. C'est ainsi que le dimanche, la reprise de poste, les seize heures de travail ne donn3nt plus
lieu la majoration pour heures supplmentaires.
A ce propos on peut citer un autre cas, qui nous a t cit ailleurs,
d'un lamineur de trente ans, pre d'un enfant, qui avait engag de grosses
dpenses crdit : une tlvision et une maison construite avec les cr
dits du plan Courant. Cet ouvrier a calcul qu'avec les rductions
d'horaire il ne lui resterait plus, une fois les traites payes, que 700 F
par quinzaine pour vivre. Il a donn sa dmission et va chercher du travail ailleurs, mme comme manuvre, pourvu qu'il ait assez d'heures.
Est-ce que d'autres usines de la regiOn ont licenci ? Un
ouvrier de Usinor - dont les btiments sont situs juste en face de
ceux de Cail - dit que chez eux il y a eu des dclassements mais pas
de licenciements. Des bruits ont couru, les ouvriers ont demand ce
qu'il en tait, on leur a assur' que la Direction ne prparait aucun
licenciement : Ils avaient certainement l'intention d'en faire, mais
ils ont eu peur devant l'histoire que a a fait chez Cail . Quelqu'un
dit mme que << pour endormir la mfiance des ouvriers , Usinor a
repris sept ou huit ouvriers de chez Cail.

Comment est-ce que toute cette histoire va finir ? Nous on est


dcids, rpond un jeune ouvrier, le patron aussi. Alors... - Mais
qu'est-ce que vous allez faire? - On ne sait pas. On attend. On
verra bien ce que les syndicats proposent.

132

COMMENT LES SYNDICALISTES VOIENT LA LUTTE

Ce que nous proposons ? Eh bien de continuer la lutte nous


rpond le secrtaire du comit d'entreprise Cail. Il est accompagn
d'un autre syndicaliste, C.G.T. comme lui. Tout chez eux tranche sur
ouvriers avec lesquels nous venons de parler : ceux-ci les coutent sans
!es interrompre, sans chercher intervenir dans la conversation, comme
si on ne parlait plus de leurs affaires.
Nous : Mais comment ? - Lui : Par des protestations, des
rrts de travail, des meetings, des actions diverses . - C'est peu,
non ? - Ce qu'il faudrait c'est un gouvernement nous, comme
en 36. Celui qu'on a actuellement appuie les patrons, il fait la guerre
d'Algrie et prpare le March Commun. C'est tout a qu'il veut
nou3 faire payer. II dit qu'il veut une grande France : ce qu'on aura
c'est un grand pays de chmeurs. Nous, qu'est-ce qu'on demande ? Du
travail, du travail pour tous les Franais, en France, chez nous. On ne
veut pas aller l'tranger chez les Fritz, ni aller jouer de la mandoline
Naples ou Venise. Et puis, a doit tre bon, la France, puisque
tout le monde vient chez nous : nous aussi on voudrait y rester.
Nous : Bon, mais tout a, c'est vague. Et la grve ? . L'autre
syndicaliste intervient : pour lui, il n'y a pas de doute, demain matin
il y a une assemble gnrale des. ouvriers de l'usine et on y dcidera la
grve. On ne sera pas seuls, toutes les usines de la rgion nous sou
tiendront, tout le monde est dans le mme bain. On ira tous, 3 500,
en face, chez Usinor, et on appellera les ouvriers venir avec nous.
S'il le faut, on mettra le feu l'usine (le lendemain, comme on le
verra, il n'y eut ni grve gnrale, ni feu, ni d.escente en masse chez
Usinor).
Mais le secrtaire du comit d'entreprise n'est pas d'accord, il est
contre la grve. Pourquoi ? D'abord, dit-il, parce que la grve c'est
la misre. Nous autres; syndicalistes, nous ne sommes pas des irresponsables. Il faut assurer le pain. Les ouvriers ne peuvent pas passer leur
temps faire la grve. Et puis nous sommes seuls. Pourquoi ? Parce
que c'est chacun pour soi. Quand on est attaqu, on se dfend, mais
si c'est le voisin, on laisse faire, on n'intervient pas. C'est comme a
dans la vie. Une grve gnrale isole a ne sert rien. - Ses yeux,
qui cherchent un supporter, tombent sur un mineur : Il peut vous
en parler, lui. Tu te souviens de 48 ? .
Nous disons que de toutes faons il ne sont pas. seuls : il y a aussi
Fives, qui est dans la mme situation qu'eux ct qui, de plus, appartient
la mme compagnie (l'usine de Fives est situe dans la banlieue de
Lille, 60 km de Denain ; 560 ouvriers y ont t licencis, en mme
temps que ceux de Cail). Nous demandons s'il y a eu des contacts
entre ouvriers de Cail et ceux de Fives, et pourquoi le mouvement n'a
pa3 t coordonn entre les deux usines. Des contacts, rpond le
secrtaire du comit d'entreprise, il y en a eu : le syndicat s'en est
occup. C'est lui qui coordonne le mouvement. Nous, chez Cail, nous
ne faisons que suivre les directives de la Fdration. Et puis, ce qu'il
faudrait c'est qu'on ait un .seul syndicat. Les patrons, eux, sont unis .
Nous : Pour le moment, vous l'avez, l'unit syndicale : F'.O., C.F.T.C.
et C.G.T. vous tes tous d'accord. Mais quoi est-ce que votre unit
a abouti ? . - Le secrtaire : Notre action est loin d'avoir t
inefficace. Rien que chez Cail, par exemple, nous avons russi faire
rembaucher quarante ouvriers.
COMMENT ON REEMBAUCHE
Mardi matin, la sortie du meeting qui s'est tenu dans la salle du
comit d'entreprise de l'usine et au cours duquel les reprsentants
des trois syndicats ont affirm que la lutte continuait o>, sam plus

134

de dtails, nous parlons avec un jeune ouvrier, pre de_ quatre enf~nts,
qui se trouve justement tre un de ces quarante ouvners que Cad . a
offert de rembaucher. La Direction lui a bien fait une offre de. travad1.
mais une offre qu'il lui tait impossible d'accepter : Je sms entre
hez Cail comme manuvre. Depuis j'ai pass des essais, je suis devenu
Pl soudeur. On m'a offert de me rembaucher dans un travail de
manuvre, au dcapage. J'ai refus. Je n'ai pas travaill to~tes ce.s
annes pour redevenir manuvre . De nombreux autres cas ou le SOI
disant reclassement chez Cail, aboutit simplement au dclassement, nous
ont t cits par l~s ouvriers. Un Pl a t reclass Usinor, mais un
chelon au-dessous. Chez Cail mme, il parat qu'on aurait pouss
l'ironie jusqu' proposer des e~pl~ys d~ bureau de . rep~end~e du
:;ervire la fonderie ou aux lammous. D autre part, la Direction a
suivi une politique systmatique de dclassement. On nous c_ite le cas de
deux contrematres qui ont t dclasss au rang d'ouvners dans la
section de mcanique de l'usine. Trois jeunes dessinat~urs, de ret.our
d'Algrie qui avant d'avoir fait leurs tudes de dessmateur, avaient
obtenu l~ur .A.P. de tourneurs, ont t dclasss comme tourneurs.
<Au mme moment, le Journal du Dimanche talait la une _les
nouvelles mesures sociales du Gouvernement pour la promotion
ouvrire et expliquait avec enthousiasme que dsormais les ouvriers
auront plus de facilits pour accder aux emplois de cadres ou de
contrematres .)
Est-ce qu'un licenci a beaucoup de chances de retrouver du travail dans la rgion ? Non, rpond le soudeur, je ne crois pas, peuttre au printemps, dans la construction par exemple . . Alor~
qu'est-ce que vous allez faire, tous ? - . Ils nous d?tv~?t. u'! mms
de pravis, et un second qu'ils ont pro~ms d~ payer ~~ d ICI la no'?s
n'avions rien trouv. Pendant deux mots a Ira. Apres... (En fait,
selon des informations que nous recueillons plus tard, il rsult~ que
le refus d'une offre de rembauche fait sauter le second mois de
pravis). Comme tous les ouvriers que nous avons rencontr~s, il estime
qu'on ne pourrait pas faire plus que ce que font les . synd~cats; Quand
nous lui parlons d'une grve gnrale de toute I'ust!te, 1l repond
Le patron serait trop content qu'on se mette en greve : . comme a .
il pourrait nous vider tous. Avec les dbrayages que nous fa1s?ns, nous
perdons peut-tre de . l'argent, mais le patr~n en perd bten plus.
Aujourd'hui pendant le meeting, il a encore perdu une heure. Combien d'heur~s est-ce que ce systme fait perdre au patron ?_ dix heur~s
en tout la semaine dernire , nous dit un autre ouvner, sans voir
re que ce chiffre a de drisoire ; mais, lui aussi, pense que les syndicats font pour le mieux.
UNE BONNE ACTION

Quand j'ai entendu parler de reclassement, j'ai cru que ce serait


chez Cail , dit la femme d'un ouvrier licenci, mais non, on les
envoie n'importe o.
La famille P. habite dans la cit ouvrire de l'usine, qui est situe
juste derrire les btiments de production : on nous dit que dans la
cit il y a en tout une quarantaine de licencis. A cette poque de
l'anne la cit est trs sale, les alles ne sont pas goudronnes, on
patauge dans la boue ; un des syndicalist~s ava~t dit que si la Di~~
tion manquait de commandes, elle pourrait touJours les employer ICI.
P. l'ouvrier licenci, a quarante-six ans, il est manuvre (crocheteur). 'Sa paye est de 15 000 F par quinzaine, trs exactement. Pulmonaire et atteint d'un ulcre l'estomac, il a t oblig d'interrompre le
travail pendant quatre ans. Il a. nanmoin~ t repris l'~sine . ~'!
considration de ses trente annees de serVIces. Auparavant, Il avait ete

135

11~------------------------------------------------------------------------

lamineur, mais en le rengageant, on l'a dclass au rang de manuvre.


Le matin mme, il avait t convoqu par la commission de reclas
sement, o quelqu'un lui avait dit qu'en vertu de sa situation sociale
particulire, il venait en tout premier sur la liste des reclassements.
La commission l'a envoy une sucrerie qui avait besoin de main
'!'a;uvre. C'est. le . patron lui-mme qui l'a reu. Le travail disponible
etait un travail de manuvre la chane, la fois rapide et pnible.
Le p~tr~n regar,da s_on dossie~ et lui dit, poliment prcise P., qu'il
ne faisait pas l affaue, et qu en somme il faisait une bonne action en
refusant de l'embaucher. C'est pourquoi, au moment o nous sommes
entrs chez lui, l'aprs-midi du mme jour, P. se prparait retourner
devant la commission. Il n'est pas seul dans ce cas, dit-il, et il raconte
comment on a offert un vieil ouvrier de soixante ans un travail
d'homme de trente-cinq ans sur un marteau, sachant trs hien qu'il
serait oblig de refuser.
Un des trois fils, qui travaille aux laminoirs et n'a pas t licenci
(ce qui fait que la famille pourra continuer habiter la cit alors
que les autres licencis ont un dlai de deux ans pour trouver u~ autre
logement~ !a cit tant .videmmel).t la proprit de l'usine), nous parle
des conditions de travail chez Cail.
Selon lu~, elles n'ont pas sensiblement empire, mais elles taient dj
asse~ mauvaises. Il y a des surveillants et des chefs partout mme aux
laminoirs. Auparavant, l'ouvrier soudeur dont on a pari/ plus haut
nous avait racont, ce propos, qu'il avait vu 15 chefs autour d~
3 ouvriers pour surveiller une coule de 18 t. Tous les ouvriers avec
lesquels nous avons parl ont insist sur la discipline et la surveil
lance constante qui s'exerce sur eux, mme l o elle se justifie le
moins. Ils ont parl galement des temps que les chronomtreurs
assignent dans la section de mcanique, qui sont intenables et contre
lesquels les ouvriers ragissent en sabotant les pices.
COMMENT TOUT A COMMENCE
Comment est-ce que tout le mouvement contre les licenciements
a commenc ? P. et son fils nous le racontent. Les ouvriers venaient
de recevoir le,urs feuilles de licenciement, par lettre recommande :
personne ne s y attendait, il y eut une grande agitation dans l'usine.
Les syndicats dcidrent de runir les ouvriers le lendemain samedi
13 heures, dans la salle du comit 'd'entreprise. Samedi m'atin, d~
8 heures, les couloirs menant au bureau du directeur taient . bouchs
par une foule d'ouvriers, tout le btiment abritant la Direction en
tait plein. De 8 heures du matin 13 heures, ils attendirent, pendant
que le directeur tlphonait Paris, et expliquait qu'il n'y tait pour
rien, que Paris avait dcid et que Paris refusait de revenir sur sa
dcision, Comme les ouvriers refusaient d'vacuer le btiment tant qu'un
dlai d'un mois n'aurait pas t accord aux licencis, le directeur,
pour. se dbarrasser d'eux, promit huit jours (deux jours plus tard
le dtrecteur revenait sur sa promesse et supprimait ce delai). Vers
12 h 45,_ furieux, e! convaincus juste titre qu'on se moquait d'eux,
, les ouvriers enfoncerent la porte du bureau du directeur la pice
se remplit d'ouvriers, le directeur tait coinc derrire s~n bureau
quand quelqu'un, n'y tenant plus, lui lana un coup de poing qui fit
vole~ ses lunettes. Le sous-directeur des ateliers, Pigno!, essayant de
proteger son . patron, reut une chaise sur la figure (c'est ce mme
Pigno! _qui expliqua un jeune ouvrier licenci qui doit partir
au service dans deux mois et qui demandait tre aard d'ici l
Mais... engagez-vous ! ).
"

Nous demandons au pre et au fils ce qu'ils pensent de la faon


dont les syndicats les ont dfendus. Eux : Ils ont trs hien agi. C'est

136

la premiere fois qu'ils s'entendent si hien . - Nous : Mais. votre


mouvement reste isol, il ne s'est pas gnralis. - Le fils : Au con
traire, il s'est trs hien gnralis : j'ai lu aujourd'hui dans le journal
qu'il y avait des dbrayages Saint-Nazaire, les frontaliers sont en grve,
il y a des mouvements partout en France. - Nous : Mais jusqu'ici
les rsultats obtenus ne sont pas encourageants. - Eux : Non, c'est
vrai, le mouvement n'a abouti rien. On a montr qu'on tait l, qu'il
fallait compter avec nous, c'est tout. Mais ils ont le Gouvernement der
rire eux, et qu'est-ce qu'on peut faire contre le Gouvernement ? . Nous : Mais si toute la rgion soutenait votre grve ? - Eux :
Oui, mais aujourd'hui c'est l'un qui dbraye, demin c'est l'autre,
jamais ensemble, au mme moment : c'est pourtant ce qu'il faudrait.
- Nous : Comment estce que tout cela finira ? - Le pre, d'un
ton absolument convaincu : Ils ne peuvent pas ne pas me reprendre.
Vous pensez hien! Je travaille chez eux depuis plus de trente ans.
Non, c'est impossible.

TRIBUNE OUVRIERE (n" 53, fvrier 59)


(Journal publi par un groupe d'ouvriers de la Rgie Renault)
A QUOI SERT NOTRE PRODUCTIVITE
Pendant des annes on nous a dit que plus nous augmenterions la
productivit plus nous auri'!lns du hien-tre. Nous avons augment la
productivit de gr ou de force, et qu'avons-nous eu comme rsultat ?
Tout d'abord un niveau de vie qui s'est abaiss considrablement
depuis deux ans et ensuite, aujourd'hui la menace continuelle du ch
mage qui pse sur nos ttes. Dans certaines usines c'est la rduction
d'horaire qui diminue encore beaucoup plus les salaires. O sont Ies
promesses de vie meilleure ?
On nous a menti, tout simplement. Et maintenant, que dit-on aux
ouvriers qui restent travailler ? Augmentez encore la productivit et
vous aurez du hien-tre . Autrement dit, on continue nous bourrer
le crne.
Puisque l'augmentation de la productivit n'a servi qu' augmen
ter le nombre des chmeurs, nous n'aurions pas d couter les capita
listes, mais refuser d'augmenter les cadences. Ceci est la conclusion
logique qui nous vient l'ide. Mais les capitalistes ne l'entendent pas
de cette oreille et ils nous disent : Il faut augmenter la productivit
pour que nous vendions moins cher sur le march international et
qu'ainsi nous vendions plus que les autres capitalistes. Ils ajouteront
que nous n'avons pas encore assez augment la productivit, car si
nous baissions nos dlais de moiti et augmentions nos cadences du
double, les prix de revient seraient tels que les Dauphines et les 4 CV
se vendraint comme des petits pains et que leur conomie serait pros
pre. Cela en.core, on veut hien le croire, mais si nous augmentions la
productivit du double, il est probable aussi que malgr la prosprit du
capitalisme il y aurait un pourcentage de chmeurs encore plus considrable.
On pourrait penser qu'il est ridicule de faire. travailler une par
tie des ouvriers comme des brutes pour pouvoir en faire chmer une
autre partie. Non, l'conomie capitaliste ne s'embarrasse pas de ces
contradictions ; elle trouve cela tellement logique qu'elle accentue
encore plus cet tat de choses.
Mais ce n'est pas tout : des gens senss auraient pu penser que
s'il fallait licencier du personnel dans les usines c'tait tout d'abord
ceux dont le travail est de faire produire les autres qu'on licencierait.
Pas du tout ! On licencie surtout ceux qui produisent : les ouvriers.

137

Par contre, on dveloppe les services de mthodes et de chronomtra~~:e,


pour faire produire encore plus le reste d'ouvriers qui travaillent. Ainsi,
chez Renault par exemple, les bureaux qui s'occupent des dlais et des
cadences n'ont jamais autant travaill. Ceux qui s'occupent des tudes
de postes sont aussi en pleine activit. Tous ces gens ~herchent' sup
primer des e~plois, supprimer des postes, diminuer le person
nel en faisant travailler un peu plus ceux qui resteront.
S'il y a chmage, on pourrait penser que les chronos devraient
tre les premiers licencis, puisque c'est came de leur activit qu<'
l'on arrive avoir du chmage. Mais non, c'est au contraire ces bureaux
de mthodes qui continuent fonctionner pour produire des dlaib
de plus en plus courts et des cadences de plus en plus rapides.
Mais tous les arguments des capitalistes, aussi momtrueiiX soient-ils,
se sont tellement rpandus qu'aujourd'hui tout le monde s'installe dans
cette ide que le chmage est logique et qu'il est la consquence de
lois conomiques aveugles. Le chmage est un peu considr comme la
pluie ou les tremblements de terre, c'est--dire des choses qui se passent
de temps en temps ; et les discussions entre les patrons et les organisations syndicales portent sur la somme que l'on doit donner aux chmeurs ou sur la composition des organismes qui vont grer les caisses
de chmage.
.
Mais les ouvriers ont-ils accepter les idioties du systme capitaliste qui est incapable de faire une production rationnelle sans entra
ner le chmage ? Avons-nous nous, ouvriers, approuver ou sanctionner qu'il y ait des milliers de chmeurs tandis que les autres travaillent
comme des brutes ? Devons-nous considrer le chmage comme unt:
pluie invitable? Non. Nous devons dire aux capitalistes : Vous
tes
incapables de grer votre conomie, vous ne savez pas diriger
la production sans provoquer des catastrophes ; eh hien, nous ouvriers,
nous refusons de payer les pots casss ; nous refusons d'endosser vos
btises et nous refusons d'accepter le chmage tandis qu'il existe des
cadences inhumaines qui envoient tous les ans des milliers d'entre nous
dans les sanas et les maisons de fous. Vous ne voulez pas que nous nous
dirigions nous-mmes, eh hien, nous n'avons pas supporter' vos pro-.
pres btises. C'est ce qu'ont fait les ouvriers Denain et c'est la seule
chose faire, car toutes les discussions sur le fonds de chmage ne rsoudront ni la situation des licencis avec des indemnits drisoires ni la
situation de ceux qui produisent des cadences de plus en plus
acclres.
Car il faut bien nous dire que plus nom augmentons la productivit
plus nous avons de chance de faire des chmeurs. Alors quand, toi,
O.S., on vient te proposer 3 F de l'heure pour lOO pices faites en 'plus,
si tu refuses tu seras d'abord moins fatigu la fin de la journe et tu
pourras te dire qu'en refusant 27 F par jour tu auras permis peut-tre
>! un travailleur de rester son boulot. Et toi, compagnon, quand on
vient te rogner une minute sur une pice, en refusant de te laisser faire
e'est peut-tre la meilleure garantie contre le chmage que tu puisses
raliser toi-mme.
Et puis, sur le plan national, toute ~ettc productivit quoi sert-elle ?
Tout d'abord fai une guerre interminable ; ensuite enrichir
des dirigeants pourris sous la 111 Rpublique, pourris sous la IV", et
encore plus pourris sous la
Les heures que l'on t'a voles l'usine, dis-toi hien que c'tait pour
que M. Le Troquer, socialiste ses moments perdus, aille faire des
partouses ; c'est pour payer quelques tueurs de l'U.N.R. qui arrangent
les histoires des grandes familles. C'est pour remplir les botes de
Pigalle et d'ailleurs par tous ces gens, qui, entre deux distractions
lamentables, remplissent leur discours de grandeur de la France .

L'idal de .toutes ces classes, c'est de nous voler et le ntre c'est


quoi ? C'est qu'un fonds de chmage ne laisse pas crever de faim ceux
qui sont sur le pav ? C'est qu'un minimum vital soit dtermin par
tous ces gens qui ne connaissent qu'une maladie, celle qui est provoque
par l'abondance ? Notre idal est-il de rester ce que nous sommes en
esprant que des dirigeants moins pourris prennent un jour la sucees
sion de ceux-l ? Que nos matres d'aujourd'hui soient remplacs par
d'autres ? Tant que ce sera a l'idal qu'on nous propose, comment
s'tonner que personne ne veuille se battre ni lever le bout du doigt
pour lui?

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v.

138

139

CORRESPONDANCE
De Nice, le 8 dcembre 1958

A GARROS propos de son article sur l'U.G.S.


J'ai adhr la Nouvelle Gauche, quand c'tait, derrire FranceObservateur, la seule organisation mener spectaculairement campagne contre l'ignoble et injuste guerre d'Algrie. Un jour ou l'autre,
on se sent oblig de prendre position sur l'essentiel (du moment) mal
!(r les rticences permanentes (de fond).
Fin 57, si les pourparlers avec le M.L.P. ne m'enthousiasmrent
pas, du moins pensais-je que la composition ouvrire de ce mouvement n'irait pas contre le socialisme rvolutionnaire affich par la
N.G. Par contre, l'unification envisage avec les bourgeois libraux
et les yetits bourgeois rformistes de la J.R. tra~ait l'avenir politique
de la future U.G.S. : en cas d'alliance ou de fusion, le programme
sinon officiel, du moins rel, est toujours celui qui peut tre accept
par le plus mou des participants, les plus durs tant simplement retenus par le verbalisme rvolutionnaire ou le socialisme du
dimanche.
L'histoire que vous retracez de l'U.G.S. est donc hien celle d'un
mouvement seulement libral et rformiste, qui, en aucun cas, ne
donne aux problmes poss par les contradictions du capitalisme une
solution socialiste, lors mme qu'il n'y en a pas d'autre. Du 13 mai
au 23 novembre notamment, on a voulu circonscrire le dbat entre le
fascisme et une dmocratie (bourgeoise) rnove, coups de front
populaire, d'Union des Gauches, et autres mots d'ordre opportunistes
som prtexte de ralisme politique. Les masses ont montr alon:
qu'elles prfraient n'importe quel changement, mme illusoire au ra
lisme conservateur de nos no-rvisionnistes. Et l'U.G.S., au lieu
de tirer la leon, nous reparle nouveau de l'union de la gauche,
exploiteurs et exploits mls dans la mme impuissance.
Aussi, aprs avoir scrupuleusement quoique contre-cur, accom
:nli les tches du militant dmocrate jmqu'au 28 septembre, ai-je
purement et simplement laiss tomber cette organisation pseudo-rvo
tutionnaire (un dernier geste ces jour-ci : par simple camaderie je par
ticipe aux frais de l'hcatombe lectorale des moins de 5 % en
pensant in petto que je ferais mieux de vous en faire profiter).
Comme vous l'crivez, il faut cependant distinguer : il y a quand
mme, engags dans l'U.G.S., une minorit sympathique de rvolu
tionnaires de base, authentiques quoique insuffisamment avertis et
forms politiquement. J'en connais quelques-uns que vous intresseriez. J'eusse aim leur faire parvenir dans leur dsarroi votre intressante analyse. Pourquoi faut-il que s'y mlent des considrations propres
S. ou B. concernant l'U.R.S.S. et que je ne puis admettre ?
Dtrompez-vous : je ne fais partie d'aucune organisation trotskyste
ou crypto-stalinienne. D'ailleurs cette rcente exprience U.G.S. m'a
dtourn ('our un long temvs ?l de~ organisations : je ne peux plus,
sous prtexte de mise en minorit et de discipline, faire des besognes
qui ne correspondent pas ce que je pense.
Dans mon secteur se prsentaient un U.N.R. et un stalinien. Vou
liez-vous que nous votions blanc (comme le prconisait d'ailleurs la
Fdration des Alpes-Maritimes de l'U.G.S.) ? c'est l heurter un sens
de classe contre lequel ne prvaut aucun raisonnement.
De mme, s'il y a une guerre entre l'U.R.S.S. et les U.S.A., vou
lez-vous que nous soyons neutres, sous prtexte que l'U.R.S.S. n'est pas
socialiste et que la bureaucratie est une nouvelle classe exploiteuse ?

140

l
!

l
i
l

'

On a beau jeu rappeler que le socialisme implique la dmo


cratie et donc qu'un rgime sans dmocratie ne peut tre socia
liste qu'en U.R.S.S. les moyens de production sont aux mains d'un Etat
de ~lasse de la bureaucratie. On peut alors soutenir qu'il ne s'agit
mme oas de socialisme d'Etat, hassable seulement des anarchistes,
mais d'un capitalisme d'Etat et, comme tel, hassable de tous les
exploits. Il n'y aurait alors entre les U.S.A. et l'U.R.S.S. qu'une diff
renee de degr, au dsavantage d'ailleurs de l'U.R.S.S. totalitaire, et
non pas une diffrence de nature. Pourtant les bourgeois ne s'y trompent
pas eux qui flirtaient si facilement avec les fascistes, hitlriens et
autres totalitaires ; la majorit des ouvriers non plus ..C'est que la ralit
profonde du monde et sa dynamique dpassent la logique brillante et
paradoxale.
Lorsque, prs de nous, Mussolini et plus encore Hitler dposs
daient la bourgeoisie de ses pouvoirs d'Etat, estce qu'ils n'en conti
nuaient pas moins se mouvoir dans le cadre et les limites du capi
talisme, aussi pou~ses qu'eussent t certaines exorience~ antil'a
pitalistes seniblables d'ailleurs nos nationalisations dont -on sait
maintenant que les dficits organiss sont hautement profitables
l'ensemble de la bougeoisie. Est-ce qu'ils ne cont;tuaient pas une
caste bureaucratique, aprs s'tre empars de l'Etat sans changer
pour autant le rgime social de la proprit prive et du salariat ?
Lorsque, la faveur de la lassitude des ouvriers russes et du
poids sncifique des immenses masses paysannes, de l'intervention des
impriaistes trangers et de la non-intervention du proltariat inter
national, la bureau~ratie Rtalinienne mt nnu pou doos<d lfls Soviflts
de leurs pouvoirs pour imposer son arbitrage apaisant, n'en a-t-elle pas
moins agi dans le cadre et les limites des acquisitions de la Rvolution
sociale de 1917, c'est--dire en premier lieu sur la base de la proorit
collective des moyens de production. La raction thermidorienne et Bonaparte ne sont pas revenus sur les acquisitions sociales de la Rvolu
tion franaise. Au contraire, Bonaparte, quoi qu'il en ait, a jou? en
France et en Eurone un rle rvolutionnaire (les peuples et les mtel
lectuels de cette poque s'y sont tromps, diriez-vous, comme nos intel
lectuels et les ouvriers sur Staline), c'est lui notamment qui a donn
la bourgeoisie le plus grand nombre de ses superstructures ; appa
remment pourtant, avec son Empire et ses nobles, n'tait-il pas un
contre-rvolutionnaire ? Bien mieux, la Restauration elle-mme n'a pu
revenir l'Ancien Rgime. C'est Napolon III enfin qui a donn au
capitalisme franais son e~sor dcisif, les infra-stru~tures suffisantes
comme support de sa dmocratie . Les oripeaux anciens dont les
circonstances amnent un rgime se couvrir ne doivent pas faire illusion ceux qui fondent leur action sur la ralit profonde des classes
et de leurs rapports : les Rvolutions sociales, au contraire des rvo
lutions politiques, sont irrversibles.
L'excroissnce bureaucratique, issue des circonstances proores aux
pays arrirs, prdominance paysanne, a dform et rendu mons
trueuse aux yeux de trop de gens qui devraient tre ses supporters
naturels -la Rvolution d'octobre. Elle n'en a pas moins t un immense
saut, le saut dcisif vers le socialisme. Avec le dveloppement des forces
productives qui s'en est suivi, il n'y a plus qu' restaurer la dmo
cratie des Soviets pour passer au socialisme. Or le proltariat crot
chaque jour aux dpens de la paysannerie, le niveau de vie et les
connaissances se dveloppent en mme temps que les forces productives
de la planification ; le camp socialiste se renforce chaque jour de
sa propre production et de l'appui des peuples sous-dvelopps et colo
niaux permettant l'essor de l'esprit critique et du dsir de peser sur le
destin. Le remde est l et non dans de nouvelles formes d'organi
sation ou surtout de nouveaux rglements . Non pas qu'il ne faille

141

pas tre attentifs il de nouvelles formes d'organisation, suscites sponta


nment par les masses en remplacement des organisations dfaillantes,
non pas qu'il ne faille pas tenir compte des expriences dcevantes
lors de l'laboration de futurs rglements , mais ce sont les masses
qui veulent la dmocratie socialiste qui sauront l'imposer et elles
seules tant qu'elles la voudront ; l'inverse, nulle forme et nul
rglement ne sauvegarderont une dmocratie indiffrente aux masses
et ds lors condamne.

De notre ct, nous n'aiderons l'panouissement du socialisme


russe qu'en dfendant inconditionnellement ses prmices ; il faut que
l'U.R.S.S. se sente forte pour supporter la dmocratie. Rester neutre
dans son dbat la vie et la mort avec l'imprialisme, c'est
la repousser dans son sentiment et ses rflexes de citadelle assige
o l'on n'a plus qu' se serrer autour du chef, tout-puissant, c'est
ter aux esprits critiques toute chance d'tre entendus des masses,
c'est retarder la rvolution dmocratique et avec elle l'panouissement
du socialisme.
La dfense inconditionnelle de l'U.R.S.S. c'est aussi accessoire
ment l'entre en matire de tout dialogue rel et . pratique avec nos
camarades communistes, c'est la seule manire d'tre cout d'eux
et de semer une opposition de Gauche. Ne l'oubliez pas, car avec qui
voulez-vous construire la future Organisation Rvolutionnaire, sinon
d'abord avec ceux d'entre eux qui ne sont pas dsesprs par l'croulement des dieux de leurs combats ?
Cordialement vous.
Louis LOURIE

D'Amiens, janvier 1959


(Compte rendu des impressions de Damien et de quelques autres.)

A. Approbations
1. L'article de MOTHE : Chez Renault... est unanimement apprci,
non seulement comme le plus intressant, mais comme le plus riche en
pense ; il ne s'agit pas l de l'application mcanique de la grille soidisant marxiste mais d'un effort de pe'nse libre (il n'y a pas d'ailleurs
d'autre forme de pense possible).
2. Pour ma part j'apprcie aussi l'article de MAILLE sur les con
tradictions du P.C.F. La thorie du rformisme du P.C. est appuye
par une dmonstration valable et suggestive.
L'invraisemblable est que ces deux articles excellents soient imprims
en petits caractres alors que celui qui traite de la Naissance de la V est
en gros au lieu d'tre cach dans le Monde en question . (Je
vais y revenir.)
3. L'article de LUCKACS - que je n'ai pas relu - me permet
de vendre mes trois exemplaires. Quelques-uns de ceux qui achetaient
parfois la revue, aprs avoir pris connaissance de mon exemplaire, me
l'ont rendu. Ce qui nous amne aux critiques.

B. Critiques
l. -

BILAN

J'ai d'abord lu les deux premieres pages de ce bilan et je les ai


trouves excellentes, auss n'ai-je pas t peu surpris d'tre abord
par une lectrice (qui avait achet SB Paris) me dire (donnant son
avis et celui d'un autre lecteur) : Alors ? S.B. toujours le mme
dlire, vous avez lu ce bilan plus que jamais farfelu ! Plus rcemment, un Stal (ancien Trotskiste) m'exprimait l'avis qu'il n'y a que deux
voies possibles :

142

un grand parti ;
.
uni groupe de recherches et d'analyses.
A son avis S. ou B. a accompli un travail non ngligeable en
tant que groupe de recherche. Cependant il regrettait que S. ou B.
- au liu de spculer sur la Socit russe qui ne peut tre hien connue
en son volution et ses derniers dveloppements - n'analyse pas mieux
et plus techniquement sans suivre l'actualit immdiate la
socit franaise par exemple, ou occidentale. Il tait surpris de constater que S. ou B. semblait s'orienter vers des tches d'agitation.
Il n'en paraissait ni inquiet, ni attrist, ni rjoui, comme serait un
actionnaire de chez Citron voyant un marchal ferrant se mettre en tte
de construire des voitures automobiles.

2. -. NAISSANCE DE LA

REPUBLIQUE

Un lecteur (et mme un acheteur) assez rgulier de la Revue qui a


cette anne quitt ostensiblement le syndicat (et les gens disent que la
Revue S.B. n'est pas trangre cette dcision) m'a rendu le n 26
en me faisant part de sa dception la lecture de l'article de CAN
JUERS ; il en concluait l'insuffisance de l'explication marxiste des vnements ou plutt que le marxisme est incapable de donner une explication satisfaisante, prisonnier qu'il est de ses dogmes. Marxistement,
de Gaulle n'est rien en tant qu'individu. Comment expliquer alors
sa venue au pouvoir ? Si de Gaulle, au dpart, ne s'appuyait sur
aucune force relle, aucune force relle non plus ne s'est oppose lui
{p. 47). On croirait lire la thorie de la loi des chocs chez Descartes :
on combinera chiquenaude et principe d'inertie. Tout cela est-il srieux ?
Mme les staliniens ont su rexaminer les rapports entre structures et
superstructures ; il n'est pas vrai que la superstructure se rduise
la ralit et la fonction d'un reflet physique. Les enfants s'effraient
du visage qu'ils ont barbouill. Le reflet a une action en retour et une
certaine indpendance. On dconsidre le marxisme par l'application
mcanique de schmas incomplets ou mal compris. Si de Gaulle n'est
rien que par les forces, alors pourquoi de Gaulle a-t-il permis ces
forces de se manifester, si prcisment il n'est rien. Pourquoi Salan
Vive
a-t-il russi son coup en criant la fin d'un discours
de Gaulle ! ? Pouvait-il tout aussi hien crier Vive Bidault ,
Vive Bardot , Vive Coty ? Allons, un peu de srieux ; personne
n'attend de la revue qu'elle applique mcaniquement des explications
toutes faites aux vnements qui surviennent. On est en droit d'atten
dre que les articles soient penss. Que nous sert qu'on nous serine :
de Gaulle prsident idal de la bourgeoisie (qu'est-ce que cela veut
dire idal d'un point de vue marxiste?) ou le grand capital,
par le truchement de de Gaulle (justement pourquoi prcisment par
le truchement de de Gaulle et non par celui de tartempion?) ; depuis
le 6 fvrier, pour la premire fois, le gouvernement fut. obi par l'arme
d'Algrie (o est l'explication - ah ! vou.s pouvez ensuite vous exer
cer au rire mprisant l'adresse des journalistes bourgeois ! ) . A ce
propos, je terminerai sur un passage savoureux : Mme les jour'
nalistes bourgeois ne s'y sont pas tromps , crit-on (p: 48). Et suit
une explication du succs du rfrendum qui est en effet la
mme que celle de la presse bourgeoise sinon des speakers de
Soustelle. On aurait pu au moins se reporter l'occupation allemande,
mme en pays de maquis (soit la Corrze) : un rfrendum organis
par la milice et les Allemands aurait atteint les mmes pourcentages
(entre les inscrits et les votants) ; il aurait suffi de laisser entendre
que les abstentionnistes ne pourraient plus renouveler leurs cartes
d'alimentation par exemple ; et que les bureaux de vote qui auraient
mal vot se dsigneraient eux-mmes pour les rquisitions, pour les
reprsailles en cas d'attaque du maquis, etc. Les gens auraient vot

143

A 1NOS LECTEURS
comme on le leur d~mandait, parce qu'ils auraient compris

qu'il

s'a_g~ssait . d'une manifestation formelle, de la publicit, du vent qui ne

merite m qu'on perde sa vie, ni sa nourriture. La victoire des allis


ou de l'A.L.N. dpend d'autres facteurs. La lgret de S.B.
(l'habilet de la presse bourgeoise ) est de tomber dans le pan
neau de cette mise en scne. Les gens qu'on amne en camion de
l'arme votent hien pour rentrer chez eux. Comment peut-on voir l
une adhsion, ou une lassitude nouvelle et significative ?

Socialisme ou Barbarie n'a pu assurer sa parution, depuis le dbut,


que grce au soutien financier des collaborateurs et des sympathisants de la revue. Ce travail de dix ans commence porter ses fruits
et c'est pour nous un signe extrmement important que depuis un an,
au milieu des circonstances que l'on sait, le nombre de lecteurs et
d'abonns de la revue s'accrot rgulirement.
Nanmoins, notre situation financire reste extrmement difficile.
Les frais de fabrication de la revue ont encore considrablement augment pendant ces derniers mois, ce qui nous oblige porter le prix
de vente de numro 300 F et l'abonnement pour quatre numros
1 000 F. De plus, la publication du bulletin-supplment Pouvoir Ouvrier
entrane des frais supplmentaires. Nous sommes certains que l'cho
de ce bulletin parmi les travailleurs les justifiera et au del, mais
tout dmarrage est difficile.

Nous lanons donc un appel pressant nos lecteurs pour qu'ils


nous aident. Ils peuvent le faire de beaucoup de manires :
ENVOYER DE L'ARGENT la souscription permanente que nous
ouvrons partir de ce numro. Toute somme, aussi petite soit-elle sera
la bienvenue (C.C.P. Paris 11.987.19 ; en chque bancaire l'ordre de
Ph. Rousseau).
S'ABONNER la revue c'est l'aider financirement, contribuer
it lui donner une hase stable dont elle a absolument besoin, c'est faci

liter une parution plus frquente et rgulire. De plus, un abonn,


s'il le dsire, peut avoir des liens plus troits avec Socialisme ou
Barbarie que ceux d'un lecteur occasionnel ; il est convoqu des ru
nions de travail, des cercles ; il peut participer la discussion de
textes, d'articles.
LA FAIRE CONNAITRE en nous envoyant des adresses de per
susceptibles de s'y abonner,. auxquelles nous enverrons gratui
tement des numros spcimen, des adresses de librairies susceptibles de
la vendre.
~onnes

NOUS ECRIRE pour nous faire part d'ides, de critiques, de faits


significatifs de la vie et de la lutte ouvrires. Les lettres seront
publies dans la ~uhrique Correspondance .
ETABLIR DES CONTACTS avec des abonns ou des lecteurs df"
la mme ville ou de la mme rgion. Pour cela, crire la revue.
Socialisme ou Barbarie a besoin d'un local, modeste, pouvant servir
la fois de bureau et de permanence. Nous prions les lecteurs qui
pourraient nous aider le trouver de nous crire.
CERCLES DE LECTEURS DE PROVINCE. - Des abonns de :
Amiens, Besanon, Caen, Grenoble, le Mans, Lille, Lyon, MarseilJe,
Montpellier, dsirent entrer en contact avec des lecteurs de ces rgions
pour organiser des cercles de lecteurs. Prire d'crire la revue qui
transmettra.

145

144

r
TABLE DES MATIERES

La rationalisation sur le dos des ouvriers

P. CANJUERS

: Sociologie-fiction pour gauche-fiction

( propos de Serge Mallet) .. .. .. .. .. .. .. .. .. ..

13

Jean DELVAUX : Les classes sociales ct M. Touraine

33

Paul CARDAN : Proltariat et organisation

.. .... .. .. .

53

La rvolte de Lopoldville . . . . . . . . . . . . . .

89

S. CHATEL

DOCUMENTS
Yvon BouRDET

La grve de l'usine Saint-Frres . . . . . .

98

LE MONDE EN QUESTION
Un nouveau rapport de Khrouchtchev Italie -

Les grves en

Le mouvement du Borinage . . . . . . . . . . . .

109

Extraits de la presse ouvrire . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

127

Correspondance

... .. .. .. .. .... .. .. .. .. .. .. ... ......

140

A nos lecteurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

145