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Dossier: Philosophie

La philosophie est plus que jamais ncessaire


Thomas De Koninck
Ce texte, qui a reu, le 21 mai 2004, l'appui unanime de tous les cgeps et de tous les dpartements
universitaires de philosophie du Qubec, a t publi une premire fois dans ldition du 9 juin 2004 du
Soleil de Qubec. Il a ensuite t reproduit dans ldition du 17 juin suivant du Fil des vnements,
bulletin priodique de lUniversit Laval, ainsi que dans la revue tudiante Phares. Dix ans aprs sa
publication, alors que planent nouveau des menaces sur lenseignement de la philosophie au collgial, il
conserve toute sa pertinence.
La proposition rcurrente de rendre optionnels les cours de philosophie au cgep trahit une conception
trique de cette dernire et manque singulirement de ralisme. L'ducation suprieure doit apprendre
penser toujours mieux. Ce qu'il s'agit de former avant tout, c'est le jugement critique; lui seul rend
autonome, libre.
Les problmes de socit et les problmes politiques savrent de plus en plus globaux, complexes au
sens de tisss ensemble, cependant que le dploiement des connaissances va dans le sens oppos, suivant
des labyrinthes toujours plus spcialiss, fragments, dtachs du tout. Paradoxalement, de moins en
moins de personnes sont prpares, par leur formation, faire face ces problmes globaux. On sait
pourtant ce que risque de donner au niveau collectif lcoute exclusive dun expert -- en conomie, par
exemple, mais quel que soit le domaine expert quon ne comprend souvent du reste plus gure. En
mme temps les nouveaux pouvoirs de communication restructurent tant laction politique que le monde
de lconomie et de la science et faonnent la socit selon de nouveaux modles culturels. Leur impact
sur la vie des personnes et des peuples, le libre afflux des mots et des images lchelle mondiale,
transforment les relations humaines tous les niveaux, et mme la comprhension du monde, dmontrant
neuf quel point lvolution des socits est dtermine par la culture dabord, bien avant les modes de
production ou les rgimes politiques. On le voit, jamais une bonne formation gnrale na t aussi
ncessaire, et la base de celle-ci, la philosophie.
Toute dmocratie dpend de la qualit de la formation des citoyens, de leur jugement, mais par
consquent aussi du langage et de la capacit de discerner, de dtecter ce qui est dmagogique, de tenir de
vritables dbats rationnels sans lesquels la dmocratie priclite vite en son contraire. Lhistoire la
dmontr dinnombrables fois : proportion que la facult dexpression, de communication, de penser
dprit dans une socit, la violence crot. Cette violence prend notoirement au Qubec la forme dune
violence faite soi-mme : le suicide. La dmocratie vritable est extrmement concrte et complexe, elle
implique le dynamisme constant de recherches, de dcouvertes, de dveloppements, de choix en vue du
bien commun, quon sefforce ds lors sans cesse de raliser de manire pratique. Elle suppose une
ducation aidant chacune et chacun se forger, de faon critique, une culture philosophique propre. Seule
une telle culture peut sauver lexpert de son expertise, le technicien de sa technique, les socits humaines
de la monte de linsignifiance.
Tout tre humain a une philosophie implicite, consciente ou point, certes souvent peu critique, mais qui
commande sa vie entire. Les questions les plus brlantes (Husserl) sont les questions qui portent sur le
sens ou sur labsence de sens de la vie. Ces questions engagent la totalit de lexprience humaine. Or
cette proccupation est au cur mme de la philosophie. Limportance que lon accorde la dmarche
des sciences pures vient de ce quelle est la seule qui paraisse rendre possible un accord universel, en
reposant sur une rduction pralable de lexprience humaine deux domaines, extrmement limits lun
et lautre : celui de la perception et celui du raisonnement formel. La dcision mthodique de sen tenir
leur double vidence implique la mise entre parenthses de dimensions fondamentales de la vie humaine
qui toutes doivent trouver se dire, sexpliciter et se comprendre. Les arts, les lettres et la philosophie
savrent en cela indispensables.

Limplication rciproque de tous les problmes au niveau plantaire et les effets de la technoscience sur la
nature mettent chaque jour davantage en relief limportance de lhumain. Il y a lieu de sen rjouir sils
suscitent leur pendant thique, le lien de solidarit, le fait de tenir et de porter ensemble la responsabilit
de lhumain comme tel. Cette personne-ci, chacune et chacun dentre nous, est ce quil y a de plus
complexe et de plus concret la fois en ce monde. De l vient la difficult de lthique et le dfi majeur
quelle pose la philosophie.
Lducation vise ltre humain concret, donc total. Dans le respect de tout ce quil est, dans le concret de
la dignit gale de tous les humains, quels quils soient. La Dclaration universelle des droits de lhomme
de 1948 a pos en principe la reconnaissance de la dignit inhrente tous les membres de la famille
humaine et de leurs droits gaux et inalinables, comme constituant le fondement de la libert, de la
justice et de la paix dans le monde. Une prise de conscience accrue de cette valeur fournit un repre
indispensable aujourdhui dans la pluralit des cultures, parmi tant de morales diffrentes, permettant la
convivialit, le vivre ensemble. La dignit humaine, rappelle la philosophie, signifie que chaque tre
humain est au-dessus de tout prix, unique au monde, devant tre considr comme une fin, et jamais
rductible un moyen ainsi que laffirmait si justement Kant -- avec toutes les consquences pratiques
que cela entrane. Seule la philosophie peut, dans le contexte pluraliste actuel, pleinement assurer une
telle prise de conscience et la porter maturit.
On a dautre part raison dinsister aujourdhui sur lurgence dveiller plus que jamais la connaissance
de la connaissance, cest--dire lvaluation critique du savoir, permettant de mieux prvenir la part
dillusion qui aura t si considrable dans lhistoire, sagissant de ltre humain lui-mme ou de telle
forme de savoir quon croyait dfinitive alors quelle ne ltait pas du tout. La connaissance de la
connaissance, en premier lieu la connaissance de lillusion, revient savoir discerner, tre critique, face
aux vues simplettes qui se prsentent comme autant dabsolus. On reconnat l encore une des tches les
plus aisment identifiables de la philosophie.
En ce moment l'ducation publique s'aligne sur les besoins du march de l'emploi. Cette approche
dapparence pratique ne lest pas du tout, elle est largement illusoire. Se concentrer sur la technologie, par
exemple, gnrera des diplms obsoltes. Il saute aux yeux, en pleine rvolution technologique, que cela
signifie enseigner ce qui sera prim dans cinq ou dix ans -- linstar des ordinateurs du mme ge et
qui ne fera par suite quaccrotre davantage encore les frustrations. Le problme n'est pas celui de crer
des habilets au sein d'une technologie galopante, mais bien plutt d'enseigner des tudiants penser et
leur fournir les outils intellectuels qui les rendront aptes ragir la myriade de changements, y inclus de
changements technologiques, auxquels ils auront faire face dans les prochaines dcennies.
Les gouvernements doivent sappliquer redonner aux humains le got de lavenir, selon lexpression
de Tocqueville. En pareille perspective, le premier dfi de lducation est de gnrer lenthousiasme qui
poussera les jeunes, les dcideurs de demain, progresser deux-mmes vers de nouvelles qutes de sens
et de savoir et de nouvelles questions, en nvitant pas les questions les plus brlantes, savoir les
questions ultimes dont nous parlions, comme celle du sens de leur vie elle-mme et de leur collectivit.
Rien nest plus ncessaire cet gard encore, dans le prsent contexte, que la philosophie.