Vous êtes sur la page 1sur 5

LA CdXCEPTIOX STOCIENNE.

57

ment des concepts vulgaires. Avant Zenon et Chrysippe, nul


ne songeait faire de Zeus l'me du monde, mais, depuis
longtemps dj, on saluait dans Herms le dieu de la parole
et de l'loquence. Il n'y a donc en tout cela rien qui soit proprement stocien, tout au plus peut-on y reconnatre une
lgre adaptation des croyances vulgaires ]a psychologie et
l'thique de l'cole.

Dans

cette exgse populaire, le concept stocien

du logos

se

trouva bien compromis

et, en partie au moins, bien dform


du monde, pouvait seul reprsenter la raison universelle qui dtermine tout par sa loi, qui anime tout
par sa vie; Herms tait un dieu bien chtif pour personnifier
cette force souveraine. Il n'tait que le messager des dieux
principaux il jouait dans la mythologie ce rle secondaire
d'intermdiaire et d'envoy, que le logos devait prendre
bientt dans la philosophie alexandrine, et l'on peut penser
que le mythe d'Herms ne fut pas sans influence pour incliner dans ce sens la pense philosophique.
:

Zeus, roi et arbitre

Il

est intressant

de voir

comme

Cornutus dfend, sur ce

point, la puret de la conception stocienne

dire

qu'Herms

a t envoy veis nous par les dieux, cela signifie seulement

que

dieux ont donn

les

messager des dieux,

pelle le
fait

parole l'homme
c'est

connatre les volonts divines

Une teUe exgse

*
;

si

on

l'ap-

parce que la raison nous


^.

tait contrainte, et

ne pouvait s'impo er

l'opinion paenne; au reste, un contraste encore plus accus

opposait

la

thorie stocienne et la mythologie populaire

Herms tait le
moins le logos universel,

dieu de la parole; or le logos stocien,

mme

tait raison et

non parole,

du

et ce fut

entre la philosophie du Portique et la philosophie

alexandrine une des diffrences

les

plus marques, que la

premire concevait le logos comme la raison du monde, la


seconde comme la parole de Dieu. Pour rester encore ici
fidle la thorie de son cole, Cornutus n'identifie Herms
que le logos humain, que ds longtemps les stociens avaient
distingu en Xyo sviUOsro et Xyo nocpoix; le logos uni-

1.

Cornutus,

/.

c, p. 20.

2. Ibief., p. 21.

LE LOGOS.

L HELLENISME.

58

versel reste toujours


sonnifi, ainsi qu'on

Cronos

pour lui la raison du monde, et est perFa vu plus haut, dans Hrakls, Atlas,

autres divinits secondaires. Mais, sur ce point en-

et

core, ses efforts furent vains

cette distinction des

des rles entre

et cette rpartition

deux logos
dieux ne

les diffrents

devint jamais populaire, et Herms resta la personnification

unique du logos.
Vers la mme poque que

nom

pos, sous le

le

Rsum de Cornutus,

riques^. L'auteur est stocien, mais

que

la partie la

il

moins technique. Pour

comhom-

fut

d'Heraclite, le Ti^ait des allgories

n'expose du systme
lui,

Herms

est le seul

dieu qui reprsente le logos, c'est--dire la parole et la rai-

son humaines. Le combat d'Herms et de Lto symboHse la

de l'oubli. Herms est appel dQysKfvrrjq,


non
Argus,
cette fable est uae impit qu'il
faut laissera Hsiode,
mais parce que la parole manifeste
la pense 2. On distingue l'Herms souterrain et l'Herms
cleste, et on lui nend deux cultes diffrents, pour honorer,
dans l'Herms souterrain, le Xdyo hiOsTo qui est renferm
dans la poitrine, et, dans l'Herms cleste, le Xyog nocpoQix
qui se manifeste au loin 3. En allant se coucher, on fait une
dernire libation Herms pour signifier que le sommeil
de la parole

lutte

et

qu'il ait tu

arrte la voix*.

Ces

recueillis entre

traits,

bien d'autres, sont du

mme

Heraclii Allegoriae homericae, d. E. Meliler, Lugcluni Bata-

1.

vorum, 1851.
Ibid,, chap. LXXII

2.

"0/ut]qo de ya Si T<Sy intBriov tovt' oixey tjf^y

AC

aa(pare^ov noielv. 'A^yeKfvTtjv re y^ avroy oyojud^ei, ov ju


ov tov
HoioSeCov juvdov niaTcc/uero, on rov ^ovxoXoy 'lov htfyevaey, XX' hretSij
fiCa

navi lyov

xov

ui^yfi^tvTtjv.

3.

Ibid.

Ti

<pvati, tttpayeiv

Srj

rayw t6 roov^eyoy, i tovto

ovy inX xa i/Qyovg

viter

av~

divei/ne r dstf Tijui, rrjv ftey

yv^i xdorar, tijv d' vrte ^/", ov^vioy, hneiSi} Siirlov o lyo. TovTtay 3' ot tpdaofoi toV /uev h'idsrov ttaXovair, rov Se n^ocpoitcy. 'O fter

vnS

ovv ToUy ySov Xoyia/uv anv

i^yyeXo,

S'

vno

to ar^foi tcadexTCu.

Mt^Srog y ayreg hySeel z^V (fioytjr


ts jfQeia v avrd arqyovai.. /ii tovto ovy "Ojurjqo Toy juev hyoaOsToy
Aite x^vioy. 'jiipavi^ y y Tog Tj SiayoCa ^vOol dneoteTcoTai. Toy Se

^aa Se tovtw

j^^^adai xa ro

deoy.

7rQO(poqix6r, hns nqqoiQy eari S^Xog, r


4.

Ibid.

ovayS

TsXevTaC<p enX xoTtjy oyreg

eOTiv oqo v'nyog.

'^Eq/njf

xccTtxiaev.

anySovaiy, hne nciatjg

(ptayrj

59

LA CONCEPTION STOCIENNE.

caractre que ceux qu'on peut relever chez Gornutus ou chez


Varron'; cependant on sent dj chez Heraclite une ten-

dance appliquer au logos divin


rservs par les stociens la parole

les diffrents

attributs

humaines.

et la raison

Cette identification tait invitable et elle amenait ncessaire-

ment trouver dans Herms l'intermdiaire entre Dieu et les


hommes, la parole divine qui gouverne et qui rvle.
Cette interprtation fit fortune
on la trouve non seulement chez les mythographes comme Varron, Cornutus et
:

mais chez Plutarque ', chez Snque^, chez lien ,


chez Plotin^, chez Porphyre '^j et saint Justin, dans son Apologie (i, 21), nous la prsente comme universellement accepte par les paens. Le concept du logos s'en trouva, comme
on l'a vu, notablement dform; mais, inversement, le caractre mythologique d'Herms en fut parfois modifi et acquit,
ici ou l, une nouvelle importance. Un papyrus magique de
Heraclite,

Londres

le

chante

matre du monde, il souverain du

comme

monde, guide du soleiP. Une inscription


tout-puissant (nuvToxQarg)

S,

le

salue

comme

et cette pithte d'origine juive

ne se trouve nulle part ailleurs attribue aucun autre dieu

du paganisme^.
1.

V. supra,

3.

De

benef.,

p. 56, n. 2.
iv, 8.

4.

2.

De

De

Is. et Osir., 41. 54. 55.

natur. animal., x, 29.

5.

Enn.,

m,

6, 19.
6.
7.

n. 4

Ap. EusEB., Praep. ei'ang., m, 11 (/*<?, xxi, 20o).


Papyrus magique de Londres, 46. 414. cit par Grippe,

p. 1339,

Koofioxqzwqy yxqSie xvxX

aeliyVi^

...

^OqiOv (ov elloacy vno Taqraoa yarj


"HXiov ^riox'iy Kooftov r' tpdcdue ^yiore8.

Anlhol. Pal., app. 282.

M. Gruppe, daas son ouvrage sur la Mythologie grecque ^p. 1324),


Les allen parlant d'Herms messager [SyyeXoi ou eva'yyeZo)
goristes postrieurs voient dans Herms le Logos messager de Dieu.
Cette conception, ou plutt la doctrine barbare sur laquelle elle s'appuie, fraie la voie la doctrine du logos incarn, qui nous apporte
Evangile; du moins il est possible que dj, l'poque lointaine o
9.

dit

la civilisation thessalienne et botienne, vangelos ait


port la bonne nouvelle du salut des mes. On reconnat dans cette
hypothse la riche' rudition de M. Gruppe, mais aussi la fragilit de
ses constructions
qu'Herms ait t frquemment appel ayyeXoi,
fleurissait

60

l'hellnisme.

LE LOGOS.

en g*ypte surtout que le rle d'Herms grandit; on


l'identifia avec Tht, le dieu ibis ou babouin d'Hermopolis,
C'est

qui avait, d'aprs la lgende, produit

un

effort

natre;

il

le

monde par

la seule

La cration n'avait pas t pour lui


musculaire auquel les autres dieux avaient d de
l'avait accomplie par la formule ou mme par la

vertu de sa parole.

voix seule, la premire fois qu'il s'tait veill

dans

le

Nou

*.

Sept ou huit sicles avant l're chrtienne, un scribe inconnu

de Memphis clbrait dj dans Horus et dans Tht la toutepuissance de la pense et de la parole divines

2.

De bonne heure, ces mythes pntrrent en Grce

Platon

parle de Theuth deux reprises 3; Hcate l'identifie dj

avec Herms^; Gicron connat deux Herms gyptiens,


premier, n du

mer;

le

Nil, et

que

les

le

gyptiens dfendent de nom-

second, qu'on dit avoir tu Argus, et pour cela

s'tre enfui

en Egypte,

et avoir appris

aux gyptiens

les lois

c'est indubitable, mais au sens de messager des dieux; nulle part


on ne le trouve associ l'ide du salut ni de la rdemption; quant
au concept d'incarnation, il lui est aussi tranger. Tout au plus pourrait-on accorder que la conception d'Herms la fois verbe et messager, lyo et ayyeXoi, a favoris chez quelques crivains l'identifioation du logos et de l'ange, par exemple dans les thophanies. Encore
cette influence ne serait-elle que tout fait secondaire ct des
influences juives et alexandrines qui agissaient dans le mme sens.
1. G. Maspero, Histoire ancienne des peuples de l'Orient, i, p. 146.
2. V. J.-II. Breasted, The pinlosophy of a memphiie pricst, dans
Zeitschrift fiir gyptische Sprache und Altertumskunde, xxxix (1901),
p. 39-54, et G. Maspero, sur la toute-puissance de la parole dans Recueil de travaux relatifs la philologie et l'archologie gyptiennes

assyriennes, xxiv, p. 168-175, 1902. Cette question a fait rcemment


de M. A. Moret, Le Verbe crateur et rvlateur en
Egypte [Rev. de Vhist. des relig., ux (1909), p. 279-298); l'auteur s'attache surtout confirmer l'hypothse jadis mise par Mknard sur l'origine authentiquement gyptienne des livres hermtiques cette th se
avait t, dans l'intervalle, reprise et dfendue beaucoup plus amplement par Reitzenstein, Poimandres (Leipzig, 1904), surtout, p. 117et

l'objet d'un article

160.

Phaedr., 274 c; PhiL, 18 b.


Ap. DiODOR., 1, 16, d. Vogel,
gionsgeschichtliche Fragen, p. 88.
3.

4.

p. 27; cf.

Reitzenstein, Znei reli-

LA CONCEPTIOX ALEXAXDRINE.

61

gyptiens l'appellent Theutli, et donnent


au premier mois de l'anne .
Sous les Ptolmes, ce Tht devint trs populaire chez les
Alexandrins, comme le grand Herms, Herms Trismgiste, le
dieu rvlateur qui jadis avait invent l'alphabet, appris aux
hommes la littrature, et, dans des livres mystrieux, avait
livr quelque hros ou quelque prtre le secret de la
gense du monde et la formule des vocations magiques-.
Pour les philosophes, Tht fut, comme Herms, une personnification du logos. On en compta d'ailleurs bien d'autres
dans la mythologie gyptienne comme dans la mythologie
grecque. C'est le logos qu'on vnra dans Osiris, le pre
d'Horus^et mme dans la belette^ et dans le crocodile''.
On ne peut qu'entrevoir ce que ces divinits bestiales mlrent d'tranges lgendes au concept du logos. Des traits
de religion et do philosophie qui pullulrent cette poque,
presque rien n'a survcu, et avec eux ont disparu ces conceptions btardes et phmres. On en peut peine saisir
quelques vestiges dans les livres hermtiques.
Mais, au-dessus de cette mythologie vulgaire, quelques
ides plus hautes se formrent dans les milieux alexandrins,
et celles-l ont laiss des traces plus durables dans les crits
de Plutarque et de Phiion.
Ces deux crivains prsentent tant de traits communs,
soit dans leur vocabulaire^, soit dans leur philosophie et,
en particulier, dans leur conception du logos", que, Fhypoet la littrature; les

son

1.

nom

De

nat. deor., ni, 22, 56.

V. Reitzenstein, Poimandres,
mgiste apparat pour la premire
2.

p.

117 sqq.

fols

L'pithte de

Tris-

dans un papyrus du temps des

Gordiens.
3.

V. une invocation magique, cite par Reitzensteix, Poimandres,

p. 27.
4.

De

Ts. et Osir., 74.

5.

Ibid., 75.

M. Siegfried {Philo von Alexandrin, p. 38-45), a dress une


longue liste des termes rares que l'on rencontre la fois chez Phiion
et chez Plutarque; son numration est loin d'tre complte. Elle suffit
cependant amplement tablir la parent des deux uvres.
7. On retrouve chez tous les deux l'identification du logos et du
6.

monde

intelligible,

des

lyo.

et

des ides,

la

leur rle subordonn par rapport au logos.

conception des

Sw fteii

et