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Exercices

Exercice guidé
6 Les herbicides, une menace pour la biodiversité
Le glyphosate est un puissant herbicide, principe actif du
Dose
Roundup®, mais qui agit aussi sur de nombreux organismes Croissance des vers (en mg)
de glyphosate
vivants : il constitue une menace pour les sols qui tendent à 800 0 kg/ha
devenir des systèmes artificiels n’accueillant qu’un nombre
limité d’organismes vivants.

500
Respiration (en mmol O2 consommé)
4 kg/ha
15

10 200 6 kg/ha
5 100
0 0
0 4 8 12 0 20 40 60 80 100
Dose de glyphosate (en kg/ha) Jours
1 Effet du glyphosate sur le métabolisme de bactéries vivant 2 Effet du glyphosate sur la croissance des vers de terre dans
dans le sol. un champ.

Le glyphosate inhibe la synthèse d’une protéine, la EPSP


synthase, une enzyme dont les plantes ont absolument besoin Croissance relative (en UA)
pour la synthèse d’acides aminés qui entrent dans la structure 1
de vitamines ou encore de molécules de croissance. CP4
Pour rendre des plantes cultivées (soja ou coton par exem-
ple) résistantes au glyphosate, les agronomes ont introduit
dans les plantes des versions mutées du gène de EPSP syn-
0,5 EPSPS
thase : elles synthétisent une version différente de cette
enzyme appelée CP4.

0,1
0
0 10 50 100
Dose de glyphosate (en mM)
3 Courbe de croissance des plantes avec enzyme EPsP
(gauche), et avec enzyme CP4 (droite).

Une autre technique consiste à introduire dans des plan-


tes de nombreuses copies de gènes de l’EPSP synthase : elles
produisent alors jusqu’à 20 fois la quantité normale de EPSP
4 Représentation de la structure de l’enzyme mutée CP4 synthase, leur permettant de croître malgré l’inhibition du gly-
(gauche) et EPsP synthase non mutée (droite). phosate.

QuEstions
Guide de résolution
1 Montrez les effets du glyphosate sur les
organismes vivants du sol.
1 Décrire les résultats de chaque expérience puis les interpréter de façon à
2 Expliquez comment des transgénèses per- mettre en évidence l’impact de l’herbicide sur les êtres vivants.
mettent l’acquisition d’une résistance au gly-
2 Comparer la croissance des plantes selon la nature et la quantité de l’en-
phosate.
zyme EPSP synthase présente dans les cellules. La fonction d’une protéine
3 Justifiez en quoi l’utilisation de tels herbi- dépend de sa conformation spatiale.
cides constitue un danger pour la biodiversité.
3 Rappeler l’effet du glyphosate sur les organismes du sol ainsi que sur les
plantes non transgéniques. Étendre la réflexion à l’échelle d’un champ cultivé.

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