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Production dnergie lectrique

Introduction

Introduction :
Au dbut de lutilisation de lnergie lectrique, les installation taient de faible puissance : elles se limitaient un immeuble ou un groupe dimmeubles. La production de lnergie tait assure par de petites gnratrices qui fournissaient directement la tension utilisable. Les pertes de charge importantes interdisaient le transport grande distance et les usines gnratrices taient implantes au centre gographique des rseaux alimenter : on leur donna le nom de centrales lectriques. Le dveloppement rapide des multiples applications de llectricit (force motrice, clairage, etc.) provoqua un accroissement considrable des demandes en provenance dusagers de plus en plus nombreux, entranant ainsi une augmentation importante de la production dnergie lectrique. Dans le but damliorer le rendement nergtique, les anciennes sources locales furent remplaces progressivement par des usines lectriques utilisant des matriels importants : le transport et la distribution de lnergie lectrique sen trouvrent compltement transforms. Lnergie lectrique est actuellement produite par des alternateurs accoupls des moteurs dont le fonctionnement fait appel principalement lnergie thermique (emploi dun combustible) ou lnergie hydraulique (emploi de la houille blanche). La figure 1 schmatise les trois aspects successifs sous lesquels se prsente la fourniture de lnergie lectrique : production, transport distribution.

Figure 1 Fourniture de l'nergie lectrique

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Appel de puissance dun rseau :


La puissance demande par lensemble des clients dun rseau subit de grandes fluctuations selon lheure de la journe et selon les saisons. Le graphique de la figure 2 montre des variations quotidiennes et saisonnires typiques pour un rseau. On constate sur ce graphique que lappel de puissance maximale pendant lhiver (15GW) peut tre plus du double de lappel minimal pendant lt (6GW)

Figure 2 Fluctuations typiques de l'appel de puissance durant une anne. La figure 3 montre, pour le mme rseau, la variation horaire de lappel de puissance pour une journe dhiver et pour une journe dt. On remarque dans cet exemple que la pointe de 15GW en hiver se produit vers 17h, car cest ce moment que les lumires sont allumes dans toutes les maisons et que plusieurs usines sont encoure en marche. Par contre, le creux de la demande arrive aux petites heures du matin.

Figure 3 Fluctuation de l'appel de puissance durant une journe. 2

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Si lon ramne les appels de puissance journaliers une base annuelle, on obtient le graphique de la figure 4. Par exemple, cette figure indique quun appel de puissance de 9GW existe pendant 70% du temps, tandis quun appel de 12GW ne se produit que 15% du temps. On saperoit quune puissance de base de 6GW est requise en tout temps, quune puissance intermdiaire de 6GW est requise pendant au moins 15% du temps et quune puissance de pointe de 3GW nest requise que pendant une courte priode. Ces fluctuations de lappel de puissance obligent les compagnies dlectricit prvoir trois classes de centrales de gnration : 1) les centrales de base de grande puissance qui dbitent leur pleine capacit en tout temps. Les centrales nuclaires sont particulirement aptes remplir ce rle. 2) Les centrales intermdiaires de puissance moyenne qui ragir rapidement aux fluctuations de la demande. Cest le cas des centrales hydrauliques dont le dbit est facilement contrlable. 3) Les centrales de pointe de puissance moyenne qui ne dbitent leur pleine capacit que pendant de courtes priodes.

Figure 4 Appel de puissance en fonction de son temps d'utilisation annuel.

Les centrales de pointe doivent tre mises en marche dans un dlai trs court ; elles utilisent donc des moteurs diesel, des turbines gaz, des moteurs air comprim ou des turbines hydrauliques rserve pompe. Remarquons que la priode damorage est de quatre huit heures pour les centrales thermiques et de quelques jours pour les centrales nuclaires. Il nest donc pas conomique dutiliser ces centrales pour fournir la puissance de pointe. Quand aux considrations nergtiques, la figure 4 rvle que les centrales de base de 6GW fournissent 58% de lnergie annuelle du rseau. Par contre, les centrales de pointe de 3GW donnent seulement 1.3% de lnergie totale. Lnergie provenant des centrales de pointe cote donc beaucoup plus cher que celle des centrales de base, cest pourquoi les compagnies dlectricit encouragent les usagers limiter leur charge de pointe. 3

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Types de centrales :
Il existe trois principaux types de centrales pour produire de lnergie lectrique : a) les centrales hydrauliques b) les centrales thermiques c) les centrales nuclaires. Bien quon puisse exploiter le vent, les mares et lnergie rayonnante du soleil, ces sources dnergie ne reprsentent, pour les annes venir, quune petite partie de lnergie totale dont nous aurons besoin. Tout semble indiquer quau niveau mondial nous continuerons exploiter les ressources fossiles (charbon, gaz naturel) et nuclaires.

Figure 5 Filires de production d nergie lectrique

Donc on peut reprsenter la production dnergie lectrique en quatre filires : Filire Hydraulique Types dinstallations hydrauliques Centrales de pompage Filire thermique combustibles fossiles Thermique classique Combinaison Turbine Gaz, Vapeur Filire nuclaire Filires nouvelles Convertisseurs oliens Piles combustible Convertisseurs photovoltaques

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Emplacement des centrales:


L'emplacement des centrales de gnration, des linges de transport et des postes de transformation demande toujours une analyse dtaille pour arriver une solution acceptable et conomique. Parfois, on peut placer une centrale ct de la source d'nergie primaire et utiliser des linges pour transporter l'nergie lectrique. Quand cela n'est pas pratique ou conomique, on doit transporter la matire premire (charbon, mazout, gaz naturel, etc.,) par bateau, train, pipeline,etc., jusqu' la centrale. Les centrales peuvent donc tre plus ou moins loignes de l'usager.

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Centrales hydrauliques

CENTRALES HYDRAULIQUES:
Les centrales hydrolectriques convertissent l'nergie de l'eau en mouvement en nergie lectrique. L'nergie provenant de la chute d'une masse d'eau est tout d'abord transforme dans une turbine hydraulique en nergie mcanique. Cette turbine entrane un alternateur dans lequel l'nergie mcanique est transforme en nergie lectrique.

1- Puissance disponible:
D'une faon gnrale, la puissance que l'on peut tirer d'une chute dpend non seulement de la hauteur de la chute, mais aussi du dbit du cours d'eau. Le choix de l'emplacement d'une centrale hydro-lectrique dpend donc de ces deux facteurs. La puissance disponible est donne par l'quation: P= 9.8 q h P = puissance hydraulique, en [kW] q = dbit en mtres cubes par seconde [m3/s] 9.8 = coefficient tenant compte des units. A cause des pertes, la puissance mcanique que l'on peut recueillir sur l'arbre de la turbine est infrieure la puissance fournie par l'eau. Cependant, le rendement des turbines hydraulique est lev: de l'ordre de 80 94% pour les grosses units. Dans les alternateurs, la transformation de la puissance se fait un rendement de 97 98.5%.

2- Types des centrales hydrauliques:


Suivant la hauteur de chute, on distingue: 1) les centrales de haute chute ont des hauteurs de chute suprieurs 300m; elles utilisant des turbines Pelton. Ces centrales se trouvent dans les Alpes et dans d'autres rgions trs montagneuses. La capacit du rservoir est relativement faible.

Figure 6 Centrale hydraulique de haute chute 2) les centrales de moyenne chute ont des hauteurs comprises entre 30m et 300m; elles utilisant des turbines Francis. Ces centrales sont alimentes par l'eau retenue derrire un barrage construit dans le lit d'une rivire de rgion montagneuse. Elles comportent un rservoir de grande capacit.

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Figure 7 Centrale hydraulique de moyenne chute 3) les centrales de basse chute, ou centrales au fil de l'eau, ont des hauteurs de chute infrieures 30m; elles utilisent des turbines Kaplan ou Francis. Ces centrales sont tablies sur les fleuves ou les rivires fort dbit.

Figure 8 Centrale hydraulique de basse chute Les ouvrages d'amnagement, la vitesse et le type des turbines et des alternateurs varient suivant la hauteur de chute et le dbit du cours d'eau.

4- Parties principales d'une centrale hydraulique:


Une centrale hydro-lectrique comporte essentiellement: 1- le barrage: les barrages de retenue sont tablis en travers du lit des rivire; ils servent concentrer les chutes prs des usines et former des rservoirs d'emmagasinage. On peut 7

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ainsi, crer des rserves d'eau pour compenser l'insuffisance de dbit pendant les priodes des scheresses et assurer l'usine une alimentation en eau plus uniforme. Les barrages peut tre en bton, en enrochement ou en terre. Les barrages du type poids sont les plus utiliss; ils s'opposent la pousse des eaux par leur masse mme. le dversoir (vacuateur de crue): installs prs des barrages sont destins laisser passer l'eau lorsque son niveau dpasse une certaine hauteur. Ils permettent d'vacuer sans dgts les dbits considrables rsultant de la fonte des neiges ou provoqus par des pluies de longue dure. la conduite d'amene: la conduite d'amene conduit l'eau du barrage jusqu'aux turbines. A l'extrieur de l'usine, elle est constitue par un canal, un tunnel ou un tuyau. La partie intrieure, appele conduite force, est en bton, en acier ou en fonte. On dispose, l'entre de la conduite force, des vannes qui permettent de contrler l'admission de l'eau. A la sortie de la conduite force des amnagements moyenne et basse chute, l'eau arrive dans la chambre de mise en charge d'o elle est distribue aux diffrentes turbines. Une couronne fixe entoure chaque turbine et assure une rpartition uniforme de l'eau sur son pourtour. Une srie de portes, ou vannes mobiles, disposes auteur de la turbine permettent de rgler l'admission de l'eau dans celle-ci. Ces vannes sont commandes par le rgulateur de vitesse. la conduite d'chappement: aprs tre passe dans les turbines, l'eau retourne dans la rivire par la conduite d'chappement. La conduite d'chappement comporte une chemine de succion et un canal de fuite qui peut tre le lit mme de la rivire. Salle de commande: les appareils de commande et de contrle sont groups ensemble dans une salle d'o le personnel peut surveiller la marche des groupes gnrateurs. Les appareils de signalisation et les appareils de commandes distance de l'excitatrice, du rgulateur de vitesse et du disjoncteur de chaque groupe gnrateur sont monts sur un pupitre. Les instruments de signalisation, indicateurs et enregistreurs, les rgulateurs de tension ainsi que les relais de protection et les diffrents systmes d'alarmes sont runis sur des panneaux.

5- Centrales rserve pompe:


On a vu que la variation de l'appel de puissance d'un rseau ncessite l'installation de centrales de pointe. Considrons un rseau simple dont l'appel de puissance varie entre 100MW et 160MW selon la courbe de la figure 4. on pourrait installer une centrale de base de 100MW et une centrale de pointe de 60MW, celle-ci utilisant une turbine gaz.

Figure 9 Centrale de base et centrale de pointe conventionnelle allimentant une charge maximale de 160MW

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Cependant, on peut envisager une deuxime solution: elle consiste installer une centrale de base de 130MW et une centrale de pointe spciale de 30MW. Cette centrale de pointe aura la proprit, non seulement de dbiter de l'nergie lectrique, mais aussi d'en recevoir. Pendant les priodes creuses la centrale de pointe reoit et emmagasine de l'nergie de la centrale de base. Ensuite, lors des heures de pointe, elle restitue au rseau l'nergie qu'elle avait emmagasine.

Figure 10 Centrale de base et centrale rserve pompe allimentant une charge maximale de 160MW Ce systme possde plusieurs avantages: 1)- on peut utiliser une plus grande centrale de base, ce qui augmente le rendement. 2)- la capacit de la centrale de pointe est rduite, ce qui diminue son cot. Ces quantits normes d'nergie ne peuvent tre emmagasines que par des mthodes mcaniques. C'est ainsi qu'on emploie des centrales rserve pompe. Pendant les heures de pointe; ces centrales fonctionnent comme des centrales hydrauliques classiques, utilisant l'nergie de l'eau qui s'coule d'un rservoir suprieur dans un rservoir infrieur. Pendant les priodes creuses, les alternateurs fonctionnent comme des moteurs synchrones et entranent les turbines qui deviennent d'normes pompes prenant l'eau dans le rservoir infrieur pour la renvoyer dans le rservoir suprieur.

Figure 11 Centrale rserve pompe

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Le cycle se rpte une ou deux fois par jour, selon la nature du rseau et de la charge. Les machines ont une puissance comprise entre 50MW et 500MW et elles doivent tre rversible. Car on doit changer le sens de rotation lorsque la turbine fonctionne comme pompe. Le dmarrage de ces gros moteurs synchrones impose une forte charge sur la ligne d'alimentation et l'on utilise parfois des mthodes spciales pour viter une surcharge excessive. Les centrales rserve pompe compltent bien les centrales nuclaires qui atteignent leur rendement maximal lorsqu'ellEs fonctionnent dbit constant.

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Centrales thermiques

CENTRALES THERMIQUES
Les centrales thermiques produisent llectricit partir de la chaleur qui se dgage de la combustion du charbon, du mazout ou du gaz naturel. La plupart ont une capacit comprise entre 200MW et 2000MW afin de raliser les conomies dune grosse installation. Donc, les centrales thermiques font usage de lnergie calorifique contenue dans les combustibles. Celle-ci peut tre utilise de diffrentes manires : Dans les centrales vapeur, le combustible de produit fossiles (ptrole, charbon, gaz naturel,) est brler dans les chaudires qui fournissent de la vapeur aux groupes gnrateurs turbines. Dans les centrales moteur gaz, on utilise directement dans les machines piston les gaz de rcupration des hauts fourneaux ou des fours coke. On ralise gnralement, dans les centrales moteur diesel, une utilisation directe de lnergie de combustible (mazout). La turbine gaz prend actuellement de lextension principalement comme source dnergie point de vue rserve. Une variante rcente fait usage de turboracteurs issus de laviens raction pour produire les gaz chauds assurant laction de la turbine. Sous le mme type de centrales thermiques, on peut introduire les centrales nuclaires, o lnergie primaire se prsente sous la forme dun dgagement de chaleur caus par la combustion de produits fissiles (uranium, plutonium).

1- Combustibles :
Les combustibles industriels utiliss dans les centrales thermiques doivent pouvoir produire une grande quantit de chaleur haute temprature, tre dallumage facile et entretenir eux-mmes leur inflammation. En outre, on doit pouvoir les trouver en abondance dans la nature et leur prix de revient doit tre faible. Ils se prsentent, soit sous leur forme naturelle, soit sous une forme artificielle.

1-1- La combustion :
Certaines raction chimiques, notamment celles impliquant des atomes doxygne, produisent non seulement une nouvelle substance, mais dgagent, en mme temps, de lnergie sous forme de chaleur. Dans certaines ractions, la chaleur dgage est tellement grande que laugmentation de temprature qui en rsulte porte les lment lincandescence et produit ce quon appelle un feu. Ce type de raction est une raction de combustion.

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Production dnergie lectrique (S) et toutes les substances contenant ces atomes.

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Loxygne de lair ragit vivement avec les atomes de carbone (C), dhydrogne (H), de soufre

1-2- Les lments combustibles :


Lunion des atomes doxygne avec les atomes de carbone, dhydrogne, de soufre, etc., se fait dans des proportions prcises et connues. La chaleur dgage et les nouvelles substances cres peuvent donc tre dtermines davance lorsque lon connat la nature du combustible. Le tableau 1 en donne les dtails. Tableau 1- combustibles et produits de combustion Type Masse Masse Chaleur (kg) doxygne dgage requise (MJ) (kg) 1 2.67 33.8 1 1 1 1 1 8 1 4 3.73 3.64 120 9.3 50 47.5 46.5 Produits de la combustion CO2 H2O SO2 CO2 + H2O CO2 + H2O CO2 + H2O Masse Volume dair dair requis 20C requise et 101kPa (m3) (kg) 11.5 9.6 34.5 4.3 17.2 16.1 15.6 28.8 3.6 14.3 13.4 13

Carbone Hydrogne Soufre Mthane CH4 Ethane C2H6 Propane C3H8

NB : comme lair sec contient 23.2% doxygne par unit de masse, il faut multiplier la masse doxygne par 4.3 pour obtenir la masse dair requise pour la combustion complte. A partir des valeurs donnes dans le tableau 1, on peut calculer la valeur calorifique de nimporte quel combustible dont on connat leur composition. Par exemple, lorsquon prend le charbon dont la composition est 55% carbone, 2% hydrogne, 1% soufre et 42% autre lment, donc : Energie de 1kg de charbon= 55%33.8 + 2%120 + 1%9.3 + 42%0= 21MJ

1-3- Produits de la combustion :


Le gaz carbonique CO2 et leau nont pas deffet nfaste sur lenvironnement, mais le dioxyde de soufre SO2 cre des substances qui irritent les voies respiratoires. Les particules poussireuses sont une autre source de pollution quon essaie denrayer. La combustion de gaz naturel produit 12

Production dnergie lectrique pollution.

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seulement de leau et de CO2, cest pourquoi on utilise ce gaz lorsquil faut tout prix viter la

1-4- Types de combustibles :


Les diffrents types de combustibles utiliss dans les chaudires sont les suivants : Combustibles solides : lignite, charbon ou dchets de charbon. Cest le charbon qui est le plus employ. Lutilisation de brleurs dans les centrales modernes exige que le combustible soit finement broy pour permettre sa pulvrisation. Combustibles liquides : gas-oil, fuel-oil (mazout). Ces combustibles sont trs avantageux au point de vue stockage, commodit demploi et rendement. Plusieurs centrales sont quipes pour fonctionner au mazout. On utilise galement les combustibles liquides pour lallumage des chaudires qui fonctionnent au charbon pulvris. Combustibles gazeux : gaz de haut fourneau et gaz naturel. Le gisement de gaz naturel est utilis pour alimenter quelques centrales thermiques.

2- Choix de lemplacement :
Les facteurs ci-aprs doivent tre pris en considration dans le choix de lemplacement dune centrale thermique : 1- Elle doit tre suffisamment rapproche du rseau desservir. 2- La proximit de la source dnergie primaire (mine, port,) est importante car elle influe sur le prix du transport du combustible. 3- Il faut disposer dune superficie qui permette des extensions futures, ce dans des conditions conomiques favorables. 4- Il est indispensable de disposer dune quantit deau suffisante pour assurer les besoins de la condensation. Lobligation de recourir des rfrigrants majorerait, dune manire non ngligeable, le prix de revient de lnergie. 5- La possibilit dun raccordement au rseau gnral de transport est tudie, car linstallation dune nouvelle centrale pose le problme de lvacuation de lnergie. Elle peut rendre ncessaire la cration de nouvelles lignes ou de nouveaux postes dinterconnexion si le rseau est localement satur. 6- La centrale doit tre desservie par une voie ferre ou une voie navigable, et de prfrence par les deux, ce pour assurer son alimentation en combustible avec le maximum de scurit et le minimum de frais de transport.

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3- Organisation dune centrale thermique :


La figure 1 montre les parties principales dune centrale thermique identifies comme suit : 1. Immense chaudire construite en hauteur dans laquelle on brle le combustible. La chaleur est absorbe par leau circulant dans une srie de tubes S1 qui entourent les flammes. La circulation est force par la pompe P1. 2. Ballon, ou rservoir, contenant de leau et de la vapeur haute pression. Il constitue la fois le point de dpart de la vapeur vers les turbines et le rcepteur de leau dalimentation de retour. La vapeur se dirige vers la turbine haute pression (HP) en passant par un surchauffeur S2. ce dernier, form dune srie de tubes entourant le feu, provoque une forte augmentation de la temprature de la vapeur (200C environ). Cela assure une vapeur qui est absolument sche et donne un meilleur rendement thermique. 3. Turbine haute pression (HP) qui permet une premire expansion de la vapeur durant laquelle une partie de lnergie thermique est convertie en nergie mcanique. La pression et la temprature la sortie de la turbine HP sont donc plus basses qu lentre. Afin daugmenter le rendement thermique et pour viter une condensation prmature de la vapeur, on la fait passer par un rchauffeur S3 compos dune troisime srie de tubes. 4. 5. Turbine moyenne pression (MP) semblable la turbine HP sauf quelle est plus grosse pour permettre la vapeur de se dtendre davantage. Turbine basse pression (BP) double carter qui enlve le reste de lnergie thermique disponible dans la vapeur, permettant cette dernire de se dtendre dans un vide presque complet lintrieur du condenseur. 6. Condenseur qui provoque la condensation de la vapeur, grce la circulation deau froide venant de lextrieur et circulant dans des tubes S4. Une pompe dextraction P2 enlve leau tide condense et la pousse travers le rchauffeur (7) vers la pompe P3 alimentant la chaudire. 7. Rchauffeur. Dans cet changeur de chaleur, une partie de la vapeur qui est passe par la turbine HP rchauffe leau dalimentation, aprs quoi, la vapeur se condense aussi dans le condenseur. Les analyses thermodynamiques prouvent que le rendement ainsi obtenu est meilleur que si la vapeur drive dans le rchauffeur allait aux turbines MP et BP en passant par le rchauffeur S3. 8. 9. Pompe dalimentation P3 qui refoule leau dalimentation contre le forte pression rgnant lintrieur du ballon (2) et complte ainsi le cycle thermique. Brleurs provoquant la combustion du gaz, du mazout ou du charbon pulvris projet lintrieur de la chaudire. Avant dtre projet dans la chaudire, le charbon est rduit en

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Production dnergie lectrique daugmenter sa surface de contact avec lair environnant. 10. 11. Ventilateur soufflant lair requis pour la combustion.

Centrales thermiques

poudre. De la mme faon, lhuile lourde est prchauffe et souffle en jet vaporis afin

Ventilateur aspirant les gaz brls qui schappent par la chemine.

Figure 12 Elments d'une centrale thermique Tours de refroidissement : si le centrale est situe dans une rgion aride ou loigne dun lac ou dune rivire, on doit quand mme trouver un moyen pour refroidir le condenseur. On utilise alors le phnomne dvaporation pour obtenir le refroidissement requis. Comment peut-on provoquer lvaporation ? il suffit de prsenter une surface deau aussi grande que possible lair environnant. La meilleure faon de le faire est de fractionner la masse deau en gouttelettes (au moyen dun arrosoir) et de souffler de lair travers la pluie ainsi cre. Dans les centrales, lvaporation de leau est assure par dnormes tours de refroidissement. Elles vaporent environ 2% de leau de refroidissement requise, si bien que cette perte doit tre compense par une source souterraine, un ruisseau ou un petit lac.

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Centrales thermiques

Figure 13 Groupe thermique classique

4- Diagramme nergtique dune centrale thermique :


Les centrales thermiques modernes se ressemblent beaucoup et la plupart fonctionnent une temprature de 550C et une pression de 16.5MPa ; elles donnent un rendement global de lordre de 40%. Les quantits dnergie, les dbits de vapeur, etc., ne changent pas beaucoup, mme pour des tempratures et des pressions diffrentes. Cela nous permis de tracer le schma de rpartition de lnergie pour un modle rduit ayant une puissance calorifique de 30MW et un dbit lectrique de 12MW, soit un rendement global de 40% (figure 3). Par exemple, une centrale de 480MW (40 fois plus puissante que notre modle) aurait les caractristiques approximatives suivantes : Puissance lectriques 480MW ; Consommation de charbon 40kg/s ; Consommation dair 400kg/s ; Puissance de la chaudire 1200MW ; Dbit de vapeur 320kg/s ; Eau de refroidissement 14400kg/s ; (avec T=10C) ou 14.4m3/s. Si lon doit installer une tour de refroidissement, elle doit vaporer une quantit deau gale : 2% 14.4=0.288 m3/s

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Centrales thermiques

Figure 14 Modle rduit d'une centrale thermique de 12MW

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Centrales nuclaires

CENTRALES NUCLEAIRES
Les centrales nuclaires produisent llectricit partir de la chaleur libre par une raction nuclaire. Ce phnomne est provoqu par la division du noyau dun atome, procd quon appelle fission nuclaire. Remarquons quune raction chimique telle que la combustion du charbon produit un simple regroupement des atomes sans que leurs noyaux soient affects. Une centrale nuclaire est identique une centrale thermique, sauf que la chaudire brlant le combustible fossile est remplac par un racteur contenant le combustible nuclaire en fission. Une telle centrale comprend donc une turbine vapeur, un alternateur, un condenseur, etc., comme dans une centrale thermique conventionnelle. Le rendement global est semblable (entre 30 % et 40 %) et lon doit encore prvoir un systme de refroidissement important, ce qui ncessite in emplacement prs dun cours deau ou la construction dune tour de refroidissement. A cause de ces similitudes, nous nous limiterons ltude du principe de fonctionnement et des caractristiques du racteur luimme.

Figure 6 Centrale nuclaire

1- Composition du noyau atomique


Le noyau dun atome est compos de protons et de neutrons. Il existe des lments qui, tout point de vue, sont identiques, sauf quils contiennent un ou quelques neutrons en surplus, par rapport au nombre habituel. Le tableau 1 donne la composition atomique de quelques-uns de ces lments, appels isotopes.

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Centrales nuclaires

On saperoit quil existe trois sortes datomes dhydrogne qui se distinguent par la composition de leurs noyaux. Il y a dabord lhydrogne ordinaire dont le noyau contient 1 proton et 0 neutrons. Ensuite, il y a deux isotopes rares: le deutrium et le tritium dont les noyaux contiennent respectivement 1 et 2 neutrons, en plus du proton habituel. Lorsque deux atomes dhydrogne sunissent un atome doxygne, on obtient de leau ordinaire (H2O), appele eau lgre. Dautre part. lorsque deux atomes de deutrium sunissent un atome doxygne, On obtient une molcule deau lourde (2H2O). Leau de mer contient de leau lourde dans une proportion de 1 kg deau lourde pour 7000 kg deau lgre. Tableau 1 : composition atomique de quelques lments. Elment Hydrogne Deutrium Tritium Eau lgre Eau lourde Uranium 235 Uranium 238
2

symbole H
2 3

protons 1 1 1 10 10 92 92

lectrons 1 1 1 10 10 92 92
238

neutrons 0 1 2 8 10 143 146

H H

H2O H2O U U
235 238

De la mme faon, Il existe deux sortes datomes duranium,

U et

235

U, contenant chacun

92 protons (et 92 lectrons), mais un nombre diffrent de neutrons. Luranium 238 est trs rpandu alors que luranium 235 est rare. En effet, les gisements naturels duranium (U3O8) contiennent 99,3 % datomes 238U comparativement 0,7 % de lisotope 235U. Luranium 235 et leau lourde mritent notre attention, car ils sont tous deux essentiels au fonctionnement de certains racteurs que nous dcrirons plus loin.

2- Energie libre par la fission atomique


Lorsque le noyau dun atome subit la fission, il pare en deux. La masse totale des deux atomes ainsi forms est habituellement diffrente de celle de latome original. Sil y a une diminution de la masse, une quantit dnergie est libre. Sa valeur est donne par la formule dEinstein:

E = m c2
O E : nergie libre, en joules [J] m : diminution de masse, en kilogrammes [kg] c : vitesse de la lumire [3 108 m/s] 19

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Centrales nuclaires

La quantit dnergie libre est norme, car une diminution de 1 g seulement donne une nergie de 9 1013 joules, soit lquivalent nergtique denviron trois mille tonnes de charbon. Lors de la fission de latome duranium
235

U, il se produit prcisment une lgre diminution

de masse. Par ailleurs, comme luranium 235 est fissile alors que luranium 238 ne lest pas, on a construit de grandes usines pour augmenter la proportion duranium 235 dans le combustible (fuel enrichi) utilis dans certains racteurs.

3- Source de luranium
Luranium utilis dans les racteurs nuclaires trouve son origine dans les mines duranium. Le minerai brut confie la substance U3O8 (3 atomes duranium, 8 atomes doxygne) contenant son tour des atomes 238U et 235U dans le rapport de 1398 10. Pour usage dans un racteur nuclaire, on doit transformer cette substance en dioxyde duranium (UO2). Celui-ci est compos de molcules
238

UO2 et 235UO2 encore dans le rapport de 1398 10. On lappelle dioxyde duranium naturel parce Certains racteurs sont conus pour utiliser un mlange enrichi o Le rapport de
238

que le rapport des molcules fissiles est le mme que celui du minerai original. UO2 sur
235

UO2 est plutt de 1398 50 au lieu du rapport naturel de 1398 10. Au cours du processus

denrichissement, de grandes quantits de 238UO2 sont drives comme produit secondaire que lon doit entreposer. Nous verrons que ce produit trouve une application dans les racteurs surrgnrateurs. La figure 2 montre, de faon trs simplifie le procd denrichissement.

Figure 7 Le processus d'enrichissement

4- Raction en chane
Comment provoque-t-on la fission dun atome duranium? Une mthode consiste bombarder son noyau avec des neutrons en mouvement. Le neutron est un excellent projectile car il ne subit aucune force de rpulsion mesure quil sapproche du noyau et, si sa vitesse nest pas trop grande, 20

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Centrales nuclaires

les chances dune collision sont excellentes. Si limpact est suffisamment intense, le noyau se scinde en deux et la diminution de masse qui en rsulte libre de lnergie. Ainsi, la fission dun atome 235U dgage une nergie de 218 MeV, principalement sous forme de chaleur. La fission (qui est une raction trs violente) saccompagne dun autre phnomne important: ljection, haute vitesse, de 2 ou 3 neutrons. Ces neutrons, leur tour, peuvent entrer en collision avec dautres noyaux voisins, de sorte quil produit une raction en chane pouvant provoquer un norme dgagement de chaleur. Cest daprs ce principe quexplosent les bombes atomiques. Il suffit dune sphre de UO2 type 235U ne pesant que 300g (masse critique) pour produire une raction en chane explosive. Bien que les gisements naturels de UO2 (type 238U) librent aussi des neutrons occasionnels, leur vitesse est trop leve pour amorcer une raction en chane, et la concentration de la matire fissile est trop faible. Dans un racteur nuclaire, on doit ralentir les neutrons afin daugmenter leurs chances de frapper les noyaux duranium. cette fin, on rpartit les masses doxyde duranium lintrieur dun modrateur. Le modrateur peut tre de leau ordinaire, de leau lourde, du graphite, ou toute autre substance ayant la proprit de ralentir les neutrons sans pour autant les absorber. En choisissant une distribution et une gomtrie appropries, on russit freiner ces neutrons de faon ce quils aient la vitesse requise pour produire dautres fissions. Cest alors que la raction en chane samorce: on dit que le racteur a atteint le seuil critique. Ds que la raction en chane est amorce, la temprature de luranium monte en flche et, afin de la maintenir une valeur acceptable, on doit faire circuler un liquide ou un gaz travers le racteur pour en extraire la chaleur. Ce caloporteur peut tre de leau lourde, de leau ordinaire, du sodium liquide (Na) ou un gaz comme lhlium ou le gaz carbonique. La chaleur est alors transporte un changeur de chaleur qui transfre lnergie thermique une chaudire vapeur alimentant les turbines. La Figure 3 montre les parties principales dune centrale nuclaire.

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Figure 8 Parties principales d'une centrale nuclaire

5-Types de racteurs
Il existe plusieurs types de racteurs; en voici les principaux: 1. Racteur eau pressurise. (Pressure Water Reactor). Dans ces racteurs, le caloporteur est de leau garde haute pression afin de lempcher de bouillir. On peut utiliser soit de leau ordinaire, Comme dans les racteurs eau lgre, soit de leau lourde . . . : 2. Racteur eau bouillante. (Boiling Water Reactor). Dans ces racteurs, le caloporteur est de leau ordinaire en bullition. On limine ainsi lchangeur de chaleur: la vapeur cre fait tourner directement les turbines. Cependant, comme dans tout racteur eau lgre, on doit utiliser de loxyde duranium enrichi ayant une concentration denviron 3 % en 235U. 3. Racteur gaz haute temprature. (High Temperature Gas Reactor). Dans ces racteurs, on utilise un gaz inerte, tel que lhlium, comme caloporteur. Comme la temprature est trs leve (750 C), on utilise le graphite comme modrateur. La vapeur cre dans lchangeur de chaleur est aussi chaude que celle provenant dune centrale thermique conventionnelle de sorte quon atteint, avec ces racteurs, des rendements globaux de lordre de 40 %. 4. Racteur surrgnrateur. (Fast Breeder Reactor). Dans ces racteurs, on limine le modrateur, ce qui permet aux neutrons de bombarder haute vitesse un combustible tel que le dioxyde duranium
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UO2. Il se produit alors un dgagement de chaleur et, de plus, une

transformation de luranium. Luranium transform peut son tour agir comme combustible. Ce genre de racteur est donc trs intressant, car les racteurs traditionnels ne rcuprent que 2 % de lnergie disponible dans le dioxyde duranium.

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Figure 9 Racteur nuclaire

6- Principe du racteur surrgnrateur


Le racteur surrgnrateur diffre des autres racteurs parce quil peut extraire davantage dnergie du combustible nuclaire. Il est compos dun noyau central contenant du plutonium fissile 239 (239Pu). Ce noyau est entour dune enveloppe de substances contenant de luranium non fissile 238 (238U). Il ny a pas de modrateur; par consquent, les neutrons haute vitesse gnrs par le 239Pu dans le noyau viennent bombarder les atomes duranium 238U. Cela produit deux effets importants: a) La chaleur intense dgage par le noyau sert crer de la vapeur pour entraner une turbine vapeur b) Dans lenveloppe, quelques-uns des atomes de ce qui transforme ces atomes en plutonium fissile
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U captent les neutrons jects du noyau, Pu. En dautres mots, les atomes passifs

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duranium 238 sont transforms en atomes fissiles de plutonium 239 Il en rsulte que lenveloppe de
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U non fissile est graduellement transforme en


239

239

Pu fissile

et en dchets. Les matriaux de lenveloppe sont enlevs priodiquement, et raffins dans des usines spciales pour recouvrer les substances contenant le Pu, Ce fuel nuclaire est alors plac dans le noyau central du racteur pour gnrer de la chaleur et pour crer encore dautre combustible dans une enveloppe renouvele, contenant de luranium 238. Il est possible de rpter ce procd jusqu ce quenviron 80 % de lnergie contenue dans luranium soit uti1isee. Cela reprsente une grande amlioration sur les racteurs conventionnels qui russissent extraire seulement 2% de lnergie disponible. 23

Production dnergie lectrique effet, de grandes quantits de


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Centrales nuclaires U sont obtenues lors du procd denrichissement. Ce matriau

Le racteur surrgnrateur est bien adapt comme complment aux racteurs eau lgre. En improductif (prsentement stock en lieu sr) peut alors tre utilis dans lenveloppe dun racteur surrgnrateur. En captant les neutrons rapides, ce matriau est transform comme on la vu prcdemment, jusqu puisement quasi total de lnergie atomique quil contient. Notons que les racteurs surrgnrateurs utilisent le sodium liquide comme caloporteur.

7- Raction nuclaire par fusion


Tout comme la fission dun noyau lourd provoque une diminution de masse, la fusion de deux noyaux lgers pour former un seul noyau occasionne une diminution semblable. Ainsi, une grande quantit dnergie est libre lorsquun atome de deutrium 2H fusionne avec un atome de tritium
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H. Cependant, cause de la forte rpulsion lectrique qui sexerce entre ces deux noyaux (de

mme polarit), on russit provoquer leur fusion seulement lorsquils sapprochent des vitesses normes, correspondant une temprature de plusieurs millions de degrs. Si la concentration datomes est suffisante et si leur vitesse est assez leve, il se produit une raction en chane. Mentionnons, en passant, que le soleil produit son nergie par un processus semblable. On russit ainsi produire des explosions et cest sur ce principe que repose la bombe hydrogne (bombe H). Cependant, on se heurte de grandes difficults pour contrler cette raction de fusion et lexploiter dans un racteur nuclaire commercial. En effet, il na pas encore russi cerner des particules qui se dplacent vitesses effarantes sans, en mme temps, leur faire perdre leur nergie. Des recherches intensives poursuivent pour rsoudre ce problme, car si lon russit domestiquer la fusion nuclaire, ce pourrait bien tre la fin des problmes de sources dnergie. Lhydrogne est en effet la matire premire la plus rpandue sur terre.

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