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Fontenelle, Bernard de (1657-1757). Entretiens sur la pluralit des mondes, par Fontenelle.

[Prcd d'une Notice sur Fontenelle, par N. David. Suivi du Discours du bonheur.]. 1899.

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Bibliothque Nationale. Volumes a 85 c. XV CATA,Ot:,Uv * JANVIER188K D Atort. la Tyran-ite 1 CO/nltUi Viesdes HfiOS.otc... 2 6 gran<!:> R furieux.... AtiOltt oland Capitaines, 5 COUrltriP.'t.).Chefs-d'oeuvre 3 Mmoires... BiaumartflBls. Barbier 1 Lettres 'Italie 1 deStille d Mariage Figaro 1 Cyranodi 2 de 8sr$rac.CEw\tea 1 Dlita BittaHa. etPeices..1 Alembtrt. Encyclopdie., 1 des Bimarln Salnt-PUrr. DestructionJsuites. it' 1 Dante. 2 Paulet Virginie L'Enfer S Bolteau atires. Lutrin.,,.1 Oinotltno. Philippiquos Artpotique. 1 1 Bpttrea...2 et Olydthiennes 1 funbres. Oatear'ot. Dela Mthode, SotlUit.Oraison Discoursur l'Histoire Dtsmoulms OEus (Camille). 3 universelle 8 vivs 1 OEuvres La tiOUf/Iert. ohointes. QSitMChi. Philosopha 1 LaFausse gnes. Brillt-Savarin. A Physiologie mari. duOoftt, 1 % -Neveu 'ilsf.tret deRameau. ...... BufTon. sur Style. LaReligieuse..... 1 Discours le tudesurl'Histoirea- Romans n eiContes 2 de Les \ turelle. Epoques la ParadoxeuComdien. d Sur 1 Nature. la Conserva- - Mlanges philosophiques tiondesForts.... 4 Jscquoa Fataliste.... le S Corsaire. Lara, 1 Byron-Difeble etc.1 Daiits.SarlesMoeu; 1 amoureux. uaertatf. Rasaisur les' Catoits. Don 1 2 Ctroantfii Quichotte., Prjug,,..,..., d GuerreesGaules,. Due Oiigiue Cultes. 1 des 3 Csar. tilt. choisies. EplcUta. 1 OEuvres 3 Maximes Cfiamfort de 1 *t Bachaumont. Chapalltamusants 1 Erawt.Eloge la Folie. 3 Fine lin.Tls? aquo Voyages A Ren. Education tel. 1 desPilles...,1 Chateauhtitni Dla a Bleton. Rpublique. Discours l'Acadmie. 1 Catillnaires. 1 sur Discours... Dialoguel'Eloquence, 1 Discours Verres.. Ftartan. ables...... 1 contre 3 F Harangues Peuple t L au e Galate. Estelle 2 1 Gonsalve Cordoue.... auSnat... de , Vieux * R Oruso..... CtfUH'lPH(\N30ill3.hs FoS. obiasoa M.de des Clibataire. Crac..1 FonttMlli, ialogues D ViedeVoltaire. 1 Morts..;.-.... CHitrcit Progrs l'Esprit u1 de h PluraliteeMondes... d * nain 1 2 Histoire Oracles,... des 1 LeCid.Horace.. BUbtrt. 1 Posies Gcmc/tt Ciona. 1 Battit.Werther 1 Pcljfcuote........ Hermannet Rodtguce. 1 LeMenteur. 1 Dorothe... HJ*rnsde. ! Pompe 1 Faust

NATIONALE' BIBLIOTHEQUE MS aeUHTItK HIULKWOTIOM ET DF* KO sHCII.KI EM

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ENTRETIENS U SUR PLURALIT DES MONDES

V>.'\ AR 'ON/rENELLE

>~ PARIS ' i LIBRAIRIE BIBLOTnQtJE DE LA XATIOXALB PASSAGE MONTESQUIEU MONTESQUIEU (RUE Prtle Palait-Royal 1899 Tousdroits rserv)

Il est, dansle mondelittraire,des myriae des de figures demieffaces t sans caractristiquequi leur soit spcialement pplicaa ble; elles traversentle courantdes idesde leur siclesansy prendrecette part d'action qui dposesur le front des penseurs cette empreintesignificative laquelleon doit la possibilitde distinguer ces derniersde la (tourbe des discoureurset des beaux-esprits commeil s'en produit trop auxjours des d* cadences,de ces phalnesdont le souvenir Vas'amoindrissant d'heureen heure, jusqu' l ce qu'onn'en trouveplusde vestiges uedarj( q Au les catacombes ibliographiques. nombre b .de ces grandshommes d'un moment,que les blandices intresses contemporains de comd plaisantsont hissssur le pavois e la renomse me, Fontenelle distingueentre tous par ip valeur relle, malheureusement parpille entre tant d'objets diffrents, qu'il est t de aujourd'huirs difficile lui faireau juste ?;topart qu'il mrite. Assezheureux ou assez malheureuxpour avoir vcu un sicle tout entier, 11a, comme plupart des la crivainsde son poque,touch peu prs h ^toutes lesbranchesdes connaissances umaines. effleurant d'un pied lger les

rr grandesvritsou les grandsparadoxes hip les l losophiques,es questions scientifiques, l loges acadmiques, e thtre, la posie, le roman,les fantaisiesun peu mivres qu'il ses Dialoguesdes Morts/ se pasappela sionnant le moins possible, at suite d'un p o temi jramentsagement rdonn;Incrdule ; par suite de ses relationssociales goste bar systme,* prudent jusqu' la peur de lcherles vritsqu'ilretenaitdanssesmains volontairementfermes, tel est l'homme dont nous publionsune fois de plus le seul ouvragequi puisse encore rendre quelques services la gnrationprsente. De nosjours, on parle beaucoupde vulgarisationde la science,et les vulgarisateurse s m signalent alheureusement parunedplorable strilit dans l'art de distribuerpar petites bouches la foulela dosede sciencequeson ignorance ou son incuriositnaturellepeut supporter sansoscitation.D'ovientla pauvret des'rsultatsmiseen regard de progrs rels accomplis dans le domaine lascience de moderne?Tout simplement e l'orgueilbat d de ces savantschapps d'hier desbancs de l'cole,le cerveaubourr de formulesalgbriques,de termes abstraits,de thoriespr-, conues qui se brisent contre l'cuell de: la pratique,et qui ne saventtransmettreaux nophytesla sciencearide qui leur a t infuse dans les veinesqu' travers leJTatrafS sculairedes dmonstrations incomprhensibles.A desesprits avidesde savoir,il faudrait rendre la science agrable et intelligible; ou pour ceux auxquels la demande genoux,

Il sembleraitvraiment qVil s*agitde fabrie quer l'or potable,un rved'alchimiste n dlire. Ainsi donc, point d'initiateurs.Force est nouvellesde chercher dans aux gnrations l'arsenaldu pass les armesqui doiventles lesbroussailles e l'ignod aider dsobstruer rance qu'ellesveulent,avecune louableardeur, voir disparatre jamais.Or, s'il est une partie de la sciencequi a toujoursoffert un merveilleux ttrait, c'estsanscontreditla a science des astres, que le plus grossierpastour des Pyrnesconnatmieuxque tousles runis de tous les observatoires e d membres ce monde sublunaire.Dupastour l'artisan de nos villes,sous ce rapport,la distanceest norme; ce n'est cependantpas, pour ce dernier, faute de vouloir connatre; mais personnene l'aide dbrouillerle chaosde s ses ides sur l'quilibre des mondes, ur la maniredont se gouvernentles plantes, sur les attrayantsphnomnes ui, bien que q r placs dans d'inaccessiblesgions,peuvent tre peruspar les senshumains. , C'estpour rpondre ce besoinde science que nous prenonsle parti de rditer les Entretienssur la pluralit des inondes, ue q les dogmatistes ourms e g ddaignent t dclarent vieillis, ou qu'ilsaffectent e traiter de d puril badinage,parcequ'ils ne saventpoint les trouver en eux-mmes moyensde raliser une pareillebonnefortune. V Nousn'hsitons du reste,en ce quinous pas, ;] ;" oncerne, faire bon marchde l'ensemble c Mil bagagelittrairetoutentierdeBernardLe

Bovlerou Le Bouyer de Fontenelle.Mais commeil n'entre pas dansnotre plan de discuter le plus ou moinsdo mrite des,onze de volumes ses oeuvrespublisun an aprs sa mort, nous nousbornerons en numrer les titres, avecle rapideaperubiographique suffisant marquerles tapesde cette existence de centenaire le tout pour donnersa; tisfaction,quandl'espace nousle permettra, non pas ceux qui voudraientsavoircommenttoussentet crachentlesgrandshommes, mais aux bienveillantsecteurs qui ont rl clamde nouscet appendice,dont la seule utilitconsiste fixer des dates et des faits dansla mmoire. N Rouenle H fvrier1657,mort Paris le 9 janvier1757,Fontenelle,neveu de Corneille,aprsdebrillantestudesau collgede sa villenatale, futdestinau barreau par son pre; Il perditla premirecausequ'ilplaida, et ne tarda point renoncer l'art oratoire pour se livrer l'tude des lettres et des sciences.Aprsavoirdbut par l'invitable concoursacadmique, ne lui apportapas qui de nombreusescouronnes,en raison de l faiblessedes effortsde sa muse, qui n'alla jamais plus haut que les petits vers insrs dans le Mercure,les sonnets,les pastorales, la malheureuse e tragdied'Aspar(1680), t le llbretto(dans ce temps-lon disait pome) de Thliset Petetil abordale romanqui ne lui fut pas trs favorable.Us Lettresdu chevalier a'Herv"* furentsi malaccueillleslupublicque l'auteurn'osajamaisni lesavouerni leed&avouer.SesOfWoyu&We.Jforrtcommen'

;"!\-':'''-. -'.'VU creht sa rputation, bien qu'ils nous paraissent aujourd'hui singulirement surfaits. C'tait de la philosophieterre terre qui pouvaitsuffireau gros deslecteurs; maisl'au teur se prenait si peu au srieuxqu'il a luimme persifl son livre dans son Jugement dePluton, avec une adresseet un esprittout En 1686, il publia les Entretiens franais. sur la pluralit des mondes,une production vritablement riginale et qui n'a jamais t o gale.VHistoire des oracles,dont il avait Van emprunt le plan au mdecinhollandais Dale,laguede ses longueurs,pourrait encore offrir un certain attrait aux lecteurs modernes.Les titres de Fontenelle la renommes'augmentaientdonc de jour en sans que l'Acadmie franaise voult ul ouvrir ses portes, auxquellesil frappa our, btit quatre folssanssuccsjusquen 1691.11 peu peu son difice scientifique, entra des en 1697 l'Acadmie sciences, dont il fut le secrtaire do 1699 1737.Il publia la Gomtriede VInfini,une prface de l'aHistoire de nalys des infinimentpetits, et V VAcadmiedes sciences,qui renferme les logesdessavantsde son temps; ces logas, qui ont survcu ces oublisde la gloire, ne sont pas un des moindres mrites de Foatenello, On a de lui une Histoire du Thtre-Franais jusqu' Corneille,un Discours sur la patience, un Trait du bons Rflexions ur heur. De l'origine des Fablesx la potique;il a laiss un projet do trait de Vesprithumain,Il traversasa longue carrire sans oragesautres quo l'innocenteque-

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vm .; ;; relie des anciens et des modernes, dans km quelle sa liaison avec Lamothelui fit prendre parti pour les modernes.D cette, lutte sans danger, nous avons eu de nos jours la contre-partie : les classiques et les romantl-r ques.puis les fantaisisteset les ralistes sont venussuccessivement e mesurerdansl'arii s littraire, sans laisser plus de traces que n'en ont su laisser les beauxesprits du grand sl-' cle, les prcieuses,les rhteurs, les pdante et les fauxpotes.Trop heureux les crivainsde tous les tages si la Postrit daignait choisir, dans leurs oeuvresun opuscule, si minceft-? il, qui surnagerait dans le naufrage de leurs ou inutiles productions,commev fkrtentieuses de la l'iuralit des mondes a e petit livre surnag pour sauver dans l'avenir la rputa*:, tion de son auteur ! N. DAVID

PREFACE

Je suis peu prs dans le mnve o se cas trouva Cicron,lorsqu'ilentreprit de mettre en sa languedes matiresde philosophie ui, q jusque-l, n'avaient t traites qu'en grec. Il nousapprendqu'on disait que ses ouvrages seraient fort inutiles, parce que ceux qui aimaientla philosophie,s'tant bien donnla plh de la chercher dans les livres grecs, ngligeraientaprs cela de la voir dans les livres latins, qui ne seraient pas originaux; et que ceux qui n'avalentpas dgot pour la ne philosophie se souciaientde la voir ni en latin ni en grec. A'fA cela il rpond qu'il arriverait tout le contraire; que ceux qui n'talent pas philosophes seraient tents de le devenir,par la facilit de lire les livreslatins ; et que ceux qui Ttaient dj par la lecture des livres

* grecs seraient bien aisesde voir commentces choses-lavaientt maniesen latin. Cicronavait raisonde parler ainsi. L'ex? cellencede son gnie, et la grande rputation qu'il avait dj acquise, lui garantis-! salent le succsde cette nouvellesorte d'o- ; vrages qu'il donnait au public; mais moi, je, suisbien loign d'avoir les mmessujets de confiance dansune entreprise presquepareille la sienne. J'ai voulu traiter la philosophie d'une manire qui ne ft point philosophique;', {'altch de l'amener un point o elle ne ft ni trop sche pour les gens du monde, ni trop badine pour les savants. Maissi on me dit peu prs, comme Cicron, qu'un pareil ouvrage n'est propre ni aux savants, qui n'y peuvent rien apprendre, ni aux gens du monde, qui n'auront point d'envie d'y rien apprendre,je n'ai garde de rpondre ce qu'il rpondit. Il 6e peut bien faire qu'en cherchant un milieuo la philosophieconvint tout le monde,j'en aie trouv un o elle ne convienne personne; les milieuxsont trop difficiles tenir, et je ne crois pas qu'il me prenne envie de me mettre une secondefois dans la mme peine. Je dois avertir ceux qui liront ce livre, et qui ont quelqueconnaissancede la physique, que jen'ai point du tout prtendu les Instruire, mais seulement les divertir, en leur prsentant, d'une manire un peu plus agra*

ble et plus gaye, ce qu'ils saventdj plus solidementJ'avertis ceux qui ces matires sont nouvellesque j'ai cru pouvoirles instruire et les divertir toat ensemble.Les premiers iront contre mon intention, s'ils cherchentIci de l'utilit; et les seconds,s'ils n'y cherchentque de l'agrment. Je ne m'amuseraipoint dire quej'ai chol si, dans toute la philosophie,la matire la plus capablede piquer la curiosit.Il semble que rien ne devraitnousintresserdavantage que de savoir commentest fait ce mondeque nous habitons,s'il y a d'autres mondessemblables, et qui soient habits aussi: mais, aprstout, s'inquite de tout cela qui veut. Ceuxqui ont des penses perdreles peuvent perdre sur ces sortes de sujets ; mais tout le monden'est pas en tat defairecette dpense inutile. J'ai mis dans ces entretiensune femmeque l'on instruit, et qui n'a jamais ou parler de ces choses-l. J'ai cru que cette fictionme servirait,et rendre l'ouvrage plus susceptible d'agrment,et encourager les dames par l'exemplo d'une femme,qui, ne sortant jamais des bornes d'une personne qui n'a nulle teinturedessciences,ne laissepasd'entendre ce qu'on lui dit, et de ranger dans sa tte, sans confusion,les tourbillons et les mondes. Pourquoi des femmes cderaientelles cette marquiseimaginaire,qui necon-

olt que ce qu'elle ne peut se dispenserde concevoir? A la vrit, elle s'applique un peu ; mais qu'est-ce Ici que s'appliquer? Ce n'est pas pntrer, force de mditation, une chose obscure d'elle-mme,ou expliqueobscurment ; c'est seulement ne point lire sans se reprsenter nettement ce qu'on lit. Je ne &mande aux dames, pour tout ce systme de philosophie,que la mme application qu'il faut donner la princesse de Clves,si on veut en suivre bien l'intrigue et en connatre toute la beaut. Il est vrai que les idesde ce ltvre-si sont moins familires l plupart des femmes que celles de la princesse de Clves; mais elles n'en sont pas plus obscures, et je suis sr qu' une seconde lecture tout au plus 11 ne leur en sera rien chapp. Comme n'ai pas prtendu faire un sysje tme en l'air, et qui n'et aucun fondement, j'ai employde vrais raisonnementsde physique, et j'en ai employ autant qu'il a t ncessaire. Mais il se trouve heureusement dans ce sujet que les Ides de physiquey sont riantes d'elles-mmes, et que dans le mme temps qu'elles contentent la raison elles donnent l'imagination un spectacle qui lui plait autant que s'il tait fait exprs pour elle. Quandj'ai trouvquelquesmorceauxqui n'.

MU talentpas tout faitdecetteespce,e leural j donndesornementstrangers. irgile enaus V ainsidansses Gorgiques, il sauvele fond o desamatire,qui esttout faitsche,par des et digressionsrquentes souventfort agraf bles. Ovide mmeen a faitautantdansY Art d'aimer, quoiquele fonddesa matireftinfiniment plusagrable toutce qu'il y pouque valtmler. pparemment Ilacru qu'iltait enA chose, nuyeuxde parler toujoursd'unemme ft-ce de prceptesde galanterie.Pour moi, qui avaisplus besoinque lut du secoursdes digressions,e ne m'en suis pourtant servi j Je qu'avecassezde mnagement. les ai autorisespar la libertnaturellede la conversation; je ne lesal places danslesendroits que o j'ai cru qu'on seraitbien aisede les trouver; j'en ai mis la plusgrandepartiedansles commencements l'ouvrage, arce qu'alors de p aux l'espritn'est pasencoreassezaccoutum idesprincipales je lui offre; enfin,je les que ai prisesdansmonsujet mme,ou assezproche dmon sujet. i Je n'ai rienvouluimaginerur leshabitants s e desmondes ft entirement mpossiblet qui i chimrique.J'ai tchde dire tout ce qu'on en pouvaitpenserraisonnablement, les viet sionsmmequej'ai ajoutes cela ont quel que fondementrel. Le vraiet le faux sont mlsici; mais ils y sont toujours aiss J distinguer. e n'entreprends point do Justi-

xiv fier un compos si bizarre ; c'est l le point le plus Important de cet ouvrage, et c'est cela justement dont je ne puis rendre raison. Il no me reste plus, dans cette prface, qu' parler aune sorte de personnes ; mais ce seront peut-tre les plus difficiles contenter, non que l'on n'ait leur donner de fort bonnes raisons, mais parce qu'ils ont le privilge . de ne se payer pas, s'ils ne veulent, de toutes les raisons qui sont bonnes. Ce sont les gens scrupuleux qui pourront s'imaginer qu'il y a du danger, par rapport la religion, mettre les habitants ailleurs que sur la terre. Je respecte jusqu'aux dlicatesses excessives que l'on a sur le fait de la religion; et celle-l mme, je l'aurais respecte au point de ne l vouloir pas choquer dans cet ouvrage, si elle tait contraire mon sentiment. Maisce qui vapeut-tre vous paratre surprenant, elle ne regarde pas seulement ce systme, o je remplis d'habitants une Infinit de mondes. Il ne faut que dmler une petite erreur d'imagination. Quand on vous dit que la lune est habite, vousvousyreprsente*aussittdeshommes faits comme nous; et puis, si voustes un peu thologien,vous voil plein de difficults: la postrit d'Adamn'a pas pu s'tendre jusque dans la lune, ni envoyerdescoloniesen co pays-l; les hommes qui sont dans la lune ne sont donc pas fils d'Adam.Or, il serait embarrassant, dansla thologie,qu'il y et des nom-

mes qui ne descendissent as de lui. Il n'est p ; pas besoind'en dire davantage touteslesdifficultsimaginablese rduisent cela, et les s termesqu'il faudraitemployerdansune plus sont longueexplication trop dignesde respect pourtre misdansunlivreaussipeu graveque celui-ci. L'objectionroule donc tout entire sur les hommesde la lune ; maisce sont ceux quila font, ;quiil plaitde mettredeshommes dans la lune. Moi, e n'y en mets point; j'y j metsdeshabitantsqut nesontpointdutout des hommes.Que sont-ilsdonc?Jene lesal point vus, ce n'est pas pour les avoirvus que j'en p parle; et ne souponnez asquecesoitune dfaitedontje me servepour ludervotreobjection, que de dire qu'iln'y a point d'hommes dansla lune : vousverrezqu'il est impossible qu'il y en ait, selonl'idequej'ai dela diversit infinieque la nature doit avoirmisedans C sesouvrages. etteidergnedanstoutle livre, et elle ne peut tre contested'aucun philosophe.Ainsi, e crois que je n'entendraifaire j cette objectionqu' ceuxqui parlerontde ces entretiens sans les avoir lus. Maisest-ce un sujet de me rassurer? Non; c'en est un au de contrairetrs lgitime craindrequel'objection ne me soit faitede bien desendroits.

ENTRETIENS s; PLURALIT SUS U DES MONDES

A MONSIEUR L.. Vousvoulez,monsieur, queje vousrende un compteexact del maniredontj'ai pass mon temps la campagne,chez madamela bien que ce marquise de G*'Y Savez-vous compteexact sera un livre,et, ce qu'il y a de pis,.un livre de philosophie?Vousvous attendez des ftes, des parties de jeu ou/ de chasse, et vous aurez des plantes,des mondes, des tourbillons; il n'a presquet questionque de ces choses-l.Heureusement vous,tes' philosophe,et vous ne vous en Moquerezpas tant qu'un autre- Peut-tre

18 ";' mmeserez-vous bien aise que j'aie attir madamela marquise dans le parti de la philosophie.Nousne pouvionsfaire une acquisition plus considrable, car je compte que la beaut et la jeunesse sont toujours des choses d'un grand prix. Ne croyez-vouspas que si la sagesseelle-mmevoulait se prsenter aux hommesavec succs, elle ne ferait point de mal de paratre sous une figurequi approcht un peu de celle de la marquise? Surtout, si elle pouvait avoir dans sa conversation les mmesagrments, je suis persuad que tout le monde courrait aprs la sagesse. Ne vousattendez pourtant pas entendre des merveilles, quand je vous ferai le rcit des entretiens que j'ai eus avec cette dames 11 faudrait presque avoir autant d'esprit qu'elle., pour rpter ce qu'elle a dit de la manire dont elle l'a dit. Vous lui verrez seulement cette vivacitd'intelligenceque vouslui con- , naissez.Pour moi, je la tiens savante, cause de l'extrme facilit qu'elle aurait le devenir. Qu'est-cequi lui manque? D'avoirouvert les yeux sur des livres t cela n'est rien, et bien des gens l'ont fait toute leur vie, qui je rfuserais, si j'osais, le nom de savants.-Au reste, monsieur,vousm'aurezune obligation. Je sais bien qu'avant que d'entrer dans le dtail des, conversations que j'ai eues avec la marquise,je serais en droit de vousdcrire le chteauo elle tait allepasserl'automne.

19 On a souvent dcrit des chteauxpour de moindresoccasions;maisfe vousferai grce sur cela. Il suffit que voussachiezque quand j'arrivai chez elle, je n'y trouvai point de e compagnie, t quej'en fus fortaise.Lesdeux premiersjours n'eurent riende remarquable; de Hsjsepassrent puiserles nouvelles Parts, d'o je venais; mais ensuite vinrentces entretiensdont je veux vous faire part. Je vousles diviserai par soirs, parce qu'effectivementnous n'emes de ces entretiens que les soirs.

u SOIR. MtfiWEIl Quela Terree.t neplante ui q s etautour uSoleil. d tourneurelle-mme Nous allmesdonc un soir, aprs souper, nous promener dans le parc ; il faisait un frais dlicieux,qui nous rcompensaitd'une journe fort chaudeque nousavionsessuye. La lune tait leve il y avait peut-tre une beure, et ses rayons,qui ne venaient nous qu'entre les branchesdes arbres,faisaientun agrable mlange d'un blanc fort vif avec tout ce vert qui paraissait noir. Il n'y avait pas un nuagequi drobtou qui obscurcitla moindretoile; ellestaient toutesd'un or pur et clatant, et qui tait encorerelevpar le

-80 fond bleu o elles sont attaches. <tespectacle me fit rver, et peut-tre, sans la marquise, euss-je rv assez longtemps : mais la prsente d'une si aimable dame ne me permit pas de m'abandonner la lune et aux toiles. Ne trouvez-vous pas, lui dis-je, que le jour mme n'est pas si beau qu'une belle nuit? ' Oui, me rpondit-elle,la beaut du jour est comme une beaut blonde qui a plus de brillant; mais la beaut de la nuit est une beaut brune qui est plus touchante. Vous tes bien gnreuse, repris-je, de donner cet avantage aux brunes, vous qui ne l'tes pas. Il est pourtant vrai que le jour est ce qu'il y a de plus beau dans la nature, et que les hrones de roman, qui sont ce qu'il y a de plus beau dans l'imagination, sont presque toujours blondes, Ce n'est rien que la beaut, rpliqua-) t-elle, si elle ne touche. Avouezque le jour ne vous et jamais jet dansune rverie aussi douce que celle o je vous al vu prt de tomber tout l'heure la vue de cette belle nuit ~ J'en conviens, rpondis-je; mais, eu rcompense, une blonde comme vous me ferait encore mieuxrver que la plus belle nuit du mondeavec toute sa beaut brune. ^;-^' Quand cela serait vrai, rpliqua-t-elle*

21 Je ne m'en contenterais pas, je voudraisque le jour, puisqueles blondes doiventtre dans ses Intrts, fit aussi le mme effet. Pourquoi les amants, qui sont bons juges de ce qui touche, ne s'adressent-ilsjamais qu' la nuit, dans toutes les chansons et dans toutes les lgiesque je connais? Il faut bien que la nuit ait leurs remerctments,lui dis-je. Mais,reprit-elle,elle a aussitoutesleurs plaintes. Le jour ne s'attire point leurs confidences.D'ocela vient-il? C'est apparemment, rpondis-je, qu'il n'inspire point je ne sais quoi de triste et de passionn. Il semble, pendant la nuit, que tout soit en repos. On s'imagineque les toiles marchentavec plus de silence que lo Soleil ; les objets que le ciel prsente sont plus doux; la vue s'y arrte plus aisment; enfin, on rve mieux, parce qu'on se flatte d'tre alors dans toute la nature la seule personne occupe rver. Peut-tre aussique le spectacledu jour est trop uniforme; ce n'est qu'un soleil et une vote bleue ; maisil se peut que l vue de toutes ces toiles, semesconfusment, et disposesau hasard en mille figures diffrentes,favorisela rverie et un certain dsordre de penseso l'on ne tombe point sans plaisir. > ;^- J'ai toujourssenti ce que vousme dites, 'jeprjt-elle;j'aime les toiles et je me plain-

22 drals volontiersdu soleil, qui nous les efface. Ah1 m'criai-je, je ne puis lui pardonner de me faire perdre de vue tous ces mondes. -r Qu'appelez-voustous ces mondes? me dit-elle en me regardant et en se tournant vers mol. Je vous demande pardon, rpondis-je; vous m'avez mis sur ma folle, et aussittmon Imaginations'est chappe. Quelleest donc cette folle? reprit-elle. Hlasl rpliquai-je, je suis bien fch qu'il faille vous l'avouer.Je me suis mis dans la tte que chaque^toile pourrait bien tre un monde. Je no jurerais pourtant pas que cela ft vrai; mais je le tiens pour vrai, parce qu'il me fait plaisir croire. C'est une ide qui me plat, et qui s'est place dans mon esprit d'une manire riante. Selon mol, il n'y pas jusqu'aux vrits qui l'agrment ne soit ncessaire, Eh bienl reprit-elle, puisque votre folie, est si agrable, donnez-la-mol je croirai sur ; les toiles tout ce que vous voudrez, pourvu que j'y trouve du plaisir. _^ Aht madame, rpondis-je bien vite, ce n'est pas un plaisir comme celui que vous auriez une comdiede Molire; c'en est un qui est je ,ne sais o dans la raison, et qui ne fait rire que l'esprit. ,! Quoidonc, reprit-elle, croyez-vous qu'on

- 23 soit Incapable des plaisirs qui ne sont que dans la raison? Je veux tout l'heure vous faire voir le contraire. Apprenez-moi vos toiles. Non,rpllqual-je,11 me sera point rene proch que dans un bois, dix heures du soir, j'aie parl do philosophie la plus aimable personne que je connaisse.Cherchezailleurs vos philosophes. J'eus beau me dfendre encore quelque temps sur ce ton-l, il fallut cder. Je lui fis du moins promettre, pour mon honneur, qu'elle me garderait le secret; et quand je fus hors d'tat de m'en pouvoir ddire, et queje voulus parler, je vis queje ne savaispar o commencermon discours; car, avec une personne commeelle, qui ne savait rien en matire de physique,il fallait prendre les choses de bien loin, pour lui prouver que la terre pbuvit tre une plante, les plantes autant de terres, et toutes les toiles autant de soleils qui clairaient desmondes.J'en revenais toujours lui direqu'il auraitmieux valus'entretenir de bagatelles, commetoutes personnes raisonnablesauraient fait en notre place. A la fin cependant, pour lui donner une ide de la philosophie,voici par o je Pjirale Ohimenal. ^iToute la philosophie, lui dis-je, n'est fonde que sur deux choses: sur ce qu'on a Tteprit curieux et les yeux mauvais; car si

24 vous aviezles yeux meilleursque vousne les avez, vous verriez bien si les toilessont des soleils qui clairentautant de mondes,ou si elles n'en sont pas ; et si, d'un autre ct, voustiez moinscurieuse, vous ne voussoucieriez pas de le savoir, ce qui reviendrait a\i mme; mais on veut savoir plus qu'on ne voit! c'est l la difficult.Encore, si ce qu'on voit on le voyaitbien, ce serait toujours autant de connu; maison le voit tout autrement p qu'il n'est. Ainsi,les vrais philosophes assent leur vie ne point croirece qu'ilsvolent, et tcher de devinerce qu'ilsne volentpoint ; et cette conditionn'est pas,ce me semble, trop envier.Sur cela, je me figuretoujoursque la nature est un grand spectacle,qui ressemble celui de l'Opra. Du Heuo voustes l'Opra, vousne voyezpas le thtre tout fait commeil est : on a disposles dcorationset les machinespour fairede loinun effetagrable, et on cache votre vue ces roues et ces contrepoids qui font tous les mouvements, n Aussi, e vousembarrassez-vous gure de deviner commenttout cela joue. Il n'y a peuttre que quelque machiniste cach dans le parterre, qui s'inquite d'un vol qui lui aura paru extraordinaire,et qui veut absolument dmler commentce vol a t excut. Vous voyezbien que ce machiniste-lest assez fait commeles philosophes. aisce qui, l'gard M des philosophes,augmentela difficult,'esji

-25 que, dans les machinesque la nature prsente nos yeux, les cordes sont parfaitement bien caches, et elles le sont si bien, qu'on a t longtemps deviner ce qui causait les mouvements de l'univers ; car, reprsentez-vous tous les sages l'Opra, ces Pythagores, ces Platons, ces Aristotes, et tous ces gens dont le nom fait aujourd'hui tant de bruit nos oreilles ; supposonsqu'ils voyaient le vol de Phatonque les ventsenlvent, qu'ils ne pouvaient dcouvrir les cordes, et qu'ils ne savaient point commentle derrire du thtre tait dispos. L'un d'eux disait ; C'est une V.ctu secrte qui enlve Phaton. L'autre : Phaton est compos de certains nombres qui le font monter. L'autre : Phaton a une certaine amiti pour le haut du thtre; il n'est pas son aise quand il n'y est pas. L'autre : Phaton n'est pas fait pour voler ; mais il aime mieuxvoler que de laisser le haut du thtre vide; et cent autres rveries que je m'tonne qui n'aient perdu de rputation toute l'antiquit. A la fin, Descartes et quelquesautres, modernessont venus, qui ont dit : Phaton monte parce qu'il est tir par des cordes, et qu'un poids plus pesant que lui descend. Ainsi, on ne croit plus: qu'un corps se remue, s'il n'est tir, ou plu,tt pousspar un autre corps : on ne croit plus qu'il monteou qu'il descende, si ce n'est fir l'effet d'un contre-poidsou d'un ressort;

- 26 et qui verrait la nature telle qu'elle est ne verrait que le derrire du thtre de l'Opra. A ce compte,dit la marquise, la philosophie est devenuebien mcanique? Si mcanique,rpondis-je,que je crains qu'on n'en ait bientt honte. On veut que l'univers ne soit en grand que ce qu'une montre est en petit, et que tout s'y conduise rgls qui dpendentde par des mouvements l'arrangementdes parties. Avouezla vrit : n'avez-vouspas eu quelquefoisune ide plus sublimede l'univers, et ne lui avez-vous oint p fait plus d'honneur qu'il ne mritait? J'ai vu des gens qui l'en estimaient moins, depuis qu'ils l'avalent connu. Et moi, rpllqua-t-elle,je l'en estime beaucoupplus, depuis que je sais qu'il ressemble aune montre. 11est surprenant que l'ordre de la nature, tout admirablequ'ilest, ne roule que sur deschosessi simples. Je ne sais pas, lui rpondis-je,qui vous a donn des idessi saines; mais, en vrit, 11n'est pas trop communde les avoir. Assez de gens ont toujoursdansla tte un fauxmerveilleux,enveloppd'uneobscurit qu'ils respectent. Ils n'admirent la nature que parce qu'ils la croient une espce de magie o l'on-: n'entend rien ; et 11 sr qu'une chose est est dshonoreauprs d'eux ds qu'ellepeut tre c conue. Mais,madame, ontinuai-je,vous tes si bien dispose entrer danstout ce que je

27 veux vous dire, que Je cros queje n'a! qu' tirer le rideau, et vous montrer le monde. De la Terre o nous sommes, ce que nous voyonsde plusloign,c'est ce cielbleu, cette grande voteo il semble quelles toilesson? attachescommedesclous.Onlesappellefixes, parce qu'ellesne paraissent avoir que le mouvement de leur ciel, qui les emporte avec lui d'Orient en Occident.Entre la Terro et cette dernire votodes cieux, sont suspendus, diffrenteshauteurs, le soleil, la lune, et les cinq autres astres qu'on appelledes plantes: Mercure,Vnus,Mars,Jupiter et Saturne.Ces plantes n'tant point attaches un mme ciel, ayant des mouvementsingaux, ellesse regardent diversement,et figurent diversement ensemble; au lieu que les toiles fixes _sont toujours dans la mmesituationles unes l'gard des autres. Le Chariot,par exemple, que vous voyez,qui est formde sept toiles, a toujours t fait commeil est, et le sera encore longtemps; mais la Lune est tantt proche du Soleil,tantt elle en est loigne, et il en va de mmedes autres plantes.Voil commeles chosesparurent cesanciens bergers de Chlde,dont le grand loisir produisit ls premires observations, qui ont t le fondementde l'astronomie; car l'astronomie test ne dans la Chalde,commela gomtrie naquit, dit-on, en Egypte, o les inondations du Nil, qui confondaient les bornes de

. 28 champs, furent cause que. chacun voulut inventer des mesures exactes pour reconnatre son champ d'avec celui de son voisin. Ainsi, l'astronomie est fille de l'oisivet, la gomtrie est fille de l'intrt; et s'il tait question de la posie, nous trouverions apparemment qu'elle est fille de l'amour. Jesuis bien aise, dit la marquise,d'avoir appris cette gnalogiedes sciences, et je vois bien qu'il faut que je m'en tienne l'astronomie. La gomtrie, selon ce que vous me dites, demanderait une me plus intresse queje ne l'ai, et la posieen demanderaitune plus tendre; maisj'ai autant de loisir que l'astronomie en prut demander. Heureusement encore nous sommes la campagne, et nous y menons quasi une vie pastorale; tout cela convient l'astronomie. Ne vous y trompez pas, madame, repris-je; ce n'est pas la vraie vie pastorale que de parler des plantes et destoilesfixes. Voyezsi c'est cela que les gens de l'Astre passent leur temps. Ohl rpondit-elle, cette sorte de bergerie-l est trop dangereuse. J'aime mieuxcelle de ces Chaldensdont vous me parliez. Recommencez peu, s'il YOUS me parlerun plat, chalden. Quandon eut reconnu cette disposition des deux que vous m'avezdite, de quoi ' fut-il question? 11fut question,repris-je,de deviner coni-

.-29 ment toutes les parties de l'univers devaient tre arranges, et c'est l ce que les savants appellent faire un systme. Maisavant que je vous expliquele premier des systmes,il faut que vous remarquiez,s'il vous plat, que nous sommestous faits naturellement comme un certain fou athnien, dont vousavez entendu parler, qui s'tait mis dans la fantaisie que tous les vaisseaux qui abordaient au port de Pire lui appartenaient. Notre folie, nous autres, est de croire aussique toute la nature, sans exception, est destine nos usages; et quand on demande nos philosophes quoi sert ce nombreprodigieuxd'toiles fixes,dont une partie suffirait pour faire ce qu'elles font toutes, Ils vous rpondent froidementqu'elles servent leur rjouir la vue. Sur ce principe on ne manquapas d'abord de s'imaginer qu'il fallait que la Terre ft en repos au centre de .l'univers, tandis que tous les corps clestes, qui taient faits pour elle, prendraient la ;peri de tourner l'entour pour l'clairer. Ce fut doncau-dessus de la Terre qu'on plaa la Lune, et au-dessus de la Lune on plaa Mercure, ensuite Vnus,le Soleil, Mars,Jupiter, Saturne. Au-dessus de tout cela tait le ciel des toiles fixes.La Terre se trouvaitjustementau milieudes cercles que dcrivent ces plantes, et ils taient d'autant plus grands qu'ils taient plus loignsde la Terre, et par consquent les plantes, plus loignes,em-

30 ployaient plus de temps h faire leurs cours, ce qui effectivementest vrai. Mais je ne sais pas, interrompt la marquise, pourquoivoussemblezn'approuver pas cet ordre-l dansl'univers ; 11me parait assez net et assez intelligible, et, pour mol, je vous dclare que je m'en contente. Je puis me vanter, rpllquat-je, que je vous adoucis bien tout ce systme. Si je vou* le donnaistel qu'il a t conu par Ptolome, son auteur, ou par ceux qui y ont travaill aprs lui, il vous jetterait dans une pouvante horrible. Commeles mouvements des plantes ne sont pas si rguliers qu'elles n'aillent tantt plus vite, tantt plus lentement, tantt en un sens, tantt eu un autre, et qu'elles ne soient quelquefois plus loignes de la Terre, quelquefois plus proches,, les anciens avaient imagin je ne sais com-r bien de cercles diffremment entrelacs ls uns dans les autres, par lesquelsils sauvaient toutes ces bizarreries.L'embarras de tous ces cercles tait si grand, que, dans un temps o l'on ne connaissait encore rien de meilleur, un roi de Castille,grand mathmaticien, mais apparemment peu dvot, disait que si Dieu' l'et appel son conseil quand il fit le inonde, il lui et donn de bons avis. La pense est un peu trop libertine ; mais cela mme est assez plaisant, que ce systme ft alors une occasion de pcher, parce qu'il tait trop

31 confus. Les bonsavis que ce roi voulait donner regardaient sans doute la suppressionde tous ces cercles dont on avait embarrassles mouvements clestes.Apparemment ils regardaient aussiune autre suppressionde deux ou trois deux superflus qu'on avait mis au del des toiles fixes.Ces philosophes,pour expliquerune sorte de mouvementdans les corps clestes, faisaient, au del du dernier ciel que nous voyons,un ciel de cristal, qui a imprimaitce mouvement uxcieuxinfrieurs. Avaient-ilsnouvelled'un autre mouvement, c'tait aussitt un autre ciel de cristal. Enfin,les cieuxde cristalne leur cotaient rien. Et pourquoi ne les faisait-on que de cristal? dit la marquise. N'eussent-ilspas t bonsde quelqueautre matire? Non,rpondis-je;il fallait que la lumire passt au travers, et d'ailleurs il fallait qu'ils fussentsolides.11le fallait absolument, car Aristoteavait trouv que la solidittait une chose attache la noblesse de leur nature; et puisqu'ill'avatt dit, on n'avait garde d'en douter. Maison a vu des comtesqui, tant plus leves qu'on ne croyait autrefois, briseraienttout le cristal des cieux par o elles passent,et casseraienttout l'univers; et 11 fallu se rsoudre faire les deux d'une matire fluide,telle que l'air. Enfin, 11 est hors de doute, par les observations de ces dernierssicles,que Vnuset Mercure toujy^

~ 3a .hent autour du Soleil, et non autour de la Terre, et l'ancien systme est absolumentinsoutenable par cet endroit, Je vais donc vous en proposer un qui satisfait tout, et qui dispenserait le roi de Castille de donner des avis, car il est d'une simplicit charmante et qui seule le ferait prfrer. Il semblerait, interrompit la marquise, que votre philosophie est une espce d'enchre, o ceux qui offrentde faire les choses moins de frais l'emportent sur les autres. Il est vrai, repris-je, et ce n'est que par l qu'on peut attraper le plan sur lequel la nature a fait son ouvrage. Elle est d'une pargneextraordinaire; tout ce qu'ellepourra faire d'une manire qui lui cotera un pe,u moins, quand ce moins ne serait presque rien, soyezsre qu'elle ne le fera que de cette manire-l. Cette pargne, nanmoins,s'accorde avec une magnificencesurprenante qui brille dans tout ce qu'elle a fait: c'est que l magnificenceest dans le dessein,et l'pargne dans l'excution. 11n'y a rien de plus beau qu'un grand dessein que l'on excute peu de frais. Nousautres, nous sommes sujets renverser souvent tout cela dans nos Ides. Nousmettons l'pargne dans le dessein-qu'a eu la nature, et la magnificencedans l'excution. Nous lui donnons un petit dessein, qu'elle excute avec dix fois plus de dpense* qu'il ne faudrait ; celaest tout fait ridicule,

33 Je sera! bien aise, dit-elle, que le systme dont vous m'allez parler imite de fort tourprs la uature; car ce grand mnage-l nera au profitdemon imagination, ui n'aura q pas tant de peine comprendrece que vous me direz. H n'y a plus Ici d'embarrasinutiles,repris-je. Figurez-vousun Allemand,nomm Copernic, qui fait main-bassesur tous ces Cerclesdiffrentset sur tous ces cieuxsolides qui avalent t imagins par l'antiquit. Il dtruitles uns, il met les autres en pices. Saisid'une noblefureur d'astronome, prend il la Terre, et l'envoiebien loin du centro do l'univers,o elle s'tait place, et dans ce centre il y met le Soleil, qui cet honneur tait bien mieuxd. Les plantesne tournent plus autour de la Terre, et ne l'enferment plus au milieudu cercle qu'ellesdcrivent.SI elles nous clairent, c'est en quelque sorte par hasard, et parce qu'elles nous rencontrent en leur chemin.Tout tourne prsentement autour du Soleil; la Terre y tourne elle-mme;et, pour la punir du long repos la qu'elle s'tait attribu, Copernic chargele q plus qu'il peutde tous lesmouvements u'elle donnait aux planteset auxcieux. Enfin, de tout cet quipagecleste dont cette petite e ferre se faisaitaccompagner t environner,il ne lui est demeurque la Lune, qui tourne encore autour d'elle. S FONTENELLE,

- 34 Attendez un peu, dit la marquise, Il fient de vous prendre un enthousiasmequi vous a fait expliquer les chosessi pompeusement, que je ne crois pas les avoir entendues. Le Soleilest au centre de l'univers, et l 11est immobile; aprs lui, qu'est-ce qui suit? C'est Mercure, rpondis-je; il tourne autour du Soleil, en sorte que le Soleilest peu prs le centre du cercle que Mercuredcrit. Au-dessusde Mercure est Vnus, qui tourne de mme autour du Soleil. Ensuite vient la Terre, qui, tant plus leveque Mercure et Vnus,dcrit autour du Soleil un plus grand cercle que ces plantes. Enfin suivent Mars,Jupiter, Saturne, selon l'ordre o je vousles nomme,et vous voyez bien que Saturne doit dcrire autour du Soleil le plus grand cercle de tous; aussi emplole-t-Uplus de temps qu'aucune autre plante faire sa rvolution. Et la Lune, vous l'oubliez? interrompitelle. Je la retrouverai bien, reprls-Je. La Lune tourne autour de la Terre, et ne l'abandonne point; mais comme la Terre avance toujours dans le cercle qu'elle dcrit autour du Soleil, la Lune la suit, en tournant toujours autour d'elle; et si elle tourne autour du Soleil,ce n'est que pour ne point quitter la Terre.

35 Je vous entends, rpondit-elle,et j'aime la Lune de nous tre reste lorsque toutes les autres plantes nous abandonnaient. Avouezque, si votre Allemandet pu nous la iaire perdre, il l'aurait fait volontiers; car je voisdans tout son procdqu'il tait bien mal Intentionnpour la Terre. Je lui sais bon gr, rpliquai-je,d'avoir rabattu la vanit des hommes,qui s'talent mis la plus belle place de l'univers, et j'ai du plaisir voir prsentementla Terre dans la fouledes plantes. Bon! rpondit-elle,croyez-vousque la vanit des hommess'tendejusqu' l'astronomie? Croyez-vousm'avoir humilie, pour m'avoirappris que la Terre tourne autour du Soleil? Je vous jure que je ne m'en estime pas moins. Mon Dieu, madame, reprls-je, je sais bien qu'on sera moins jaloux du rang qu'on tient dans l'univers que de celui qu'on croit devoir tenir dans une chambre,et que la prsancede deux plantes ne sera jamais une si grande affaireque celle de deux ambassadeurs. Cependantla mme inclination qui fait qu'on veut avoir la place la plus honorabledansune crmoniefait qu'un philosophe, dans un systme,se mot au centre du mondes'il peut. Il est bien aise que tout soit fait pour lui ; il suppose,peut-tre sans s'en apercevoir,ce principe qui le flatte, et 9011

36 cceurne laisse pas de s'int&fsser une affaire de pure spculation. Franchement, rpliqua-t-elle, c?<sst l une calomnieque vous avez inventecontre le genre humain. On n'aurait donc jamais d recevoir le systme de Copernic, puisqu'il est si humiliant? Aussi, repris-je, Copernic lui-mmese dfiait-ilfort du succs de son opinion.Il fut trs longtemps ne la vouloir pas publier. Enfin, il s'y rsolut, la prire de gens,trs considrables; mats aussi, le jour qu'on lui apporta le premier exemplaire imprim do ce son livre, savez-vous qu'il fit? Il mourut. Il ne voulut point essuyer toutes les contradictionsqu'il prvoyait, et se tira habilement d'affaire. Ecoutez,dit la marquise, 11faut rendre justice tout le monde. Il est sr qu'on a de la peine s'imaginerqu'on tourne autour du Soleil; car enfin on ne change pointde place, et on se retrouve toujours le matin o l'on s'tait couch le soir. Je vois, ce me semble, votre air, que, commela Terretout entire marche... Assurment, interrompis-je, c'est la mme chose que si vousvous endormiez dans un bateau qui allt sur la rivire; vousvous trouveriez votre rveil dans la mme place et dans la mme situation l'gard de toutes les parties du bateau.

-37 Oui; mais, rpliqua-t-elle,voiciune diffrence: je trouverais mon rveil le rivage chang, et cela me ferait bien voir que mon bateau aurait changde place. Mais n'en va il pas de mme de la Terre ; j'y retrouvetoutes chosescommeje les avais laisses. Non pas, madame,rpondis-je,non pas; le rivage est chang aussi. Vous savez qu'au del do tous les cercles des plantessont les toilesfixes: voilnotre rivage. Je suis sur la Terre, et la Terre dcrit un grand cercle autour du Soleil. Je regarde au centre de ce cercle; j'y vois le Soleil. S'il n'effaait point les toiles, en poussantma vue en ligne droite au deldu Soleil,je le verrais ncessairement rpondre quelquestoilesfixes; maisje vois aisment pendant la nuit quelles toiles il rpc/'.vi.le jour, et c'est exactement la mmecho?<. Si la Terre ne changeaitpoint de place su> le cercle o elle est, je verrais toujours le Soleilrpondre aux mmestoiles fixe; mats, ds que la Terre changede place, fi ftutqueje la voie rpondre d'autrestoiles. C'estl le rivagequi changetous lesjours; et comme la Terre fait son cercle en un an autour du Soleil, Je voisle Soleilen l'espace d'une anne rpondre successivement diverses toiles fixesqui composentun cercle : ce cercle s'appelle le zodiaque. Voulez-vous queJe vous fasseIci une figure sur le sable? .Non, rpondit-elle, Je m'en passerai

38 : bien, et puis cela donnerait mon parc un air savant que je ne veux pas qu'il ait, N'ai-je pas ou dire qu'un philosophe,qui fut jet par un naufrage dans une lie qu'il ne connaissait point, s'cria ceux qui le suivaient, en voyant de certaines figures, des lignes et des cercles tracs sur le bord de la mer : Courage, compagnons,l'le est habite ; voici des pas d'hommes. Vous jugez bien qu'il ne m'appartient pas de faire de ces pas-l, et qu'il ne faut pas qu'on en vole Ici. Il vaut mieux, en effet, rpondis-je, qu'on n'y voie que des pas d'amants, c'est-dire votre nom et vos chiffres gravs sur l'corce des arbres par la main de vos adorateurs. Laissonsl, je vous prie, les adorateurs, reprit-elle, et parlons du Soleil. J'entends bien comment nous nous imaginons qu'il d* crit le cercle que nousdcrivonsnous-mmes, mais ce tour ne s'achve qu'en un an, et celui que le Soleil fait tous les jours sur notre tte, comment se fait-Il? Avez-vous remarqu, lui rpondis~J, qu'une boule qui roulerait sur cette alle aurait deux mouvements Elle irait vers le bout ? de l'alle, et en mme temps elle tournerait plusieurs fois sur elle-mme, en sorte que la partie de cette boule qui est en haut descendrait en bas, et que celle d'en bas monterait ta en haut. La Terre fait* mme chose. Dans

- 39 le temps qu'elle avance sur le cercle qu'elle dcrit en un an autour du Soleil, elle tourne sur elle-mmeen vingt-quatre heures. Ainsi, en vingt-quatre, heures chaque partie del Terre perd le Soleilet le recouvre ; et mesure qu'en tournant on va vers le ct o est le Soleil, il semble qu'il s'lve; et quand on commence s'en loigaer, en continuant le tour il semblequ'il s'abaisse. Cela est assezplaisant, dit-elle ; la Terre prend tout sur soi, et le Soleilne fait rien: et quand la Lune et les autres plantes et les toiles fixes paraissentfaire un tour sur notre tte en vingt-quatre heures, c'est donc aussi une imagination? imagination pure, reprls-je, qui vient de la mme cause. Les plantes font seulement leurs cercles autour du Soleil en des temps Ingaux, selon leurs distances Ingales; et celle que nous voyons aujourd'hui rpondre un certain point du zodiaque ou de ce cercle d'toiles fixes, nous la voyoni demain la mmeheure rpondre un autre point, tant parce qu'elle a avanc sur son cercle, que parce que nous avonsavanc sur le ntre. Nousmarchons, et les autres plantes marchent aussi, mais plus ou moins vite que nous. Celanous met dans diffrents points de vue leur gard, et nous fait paratre dans leur cours des bizarreries dont il n'est pas ncessaire que je vous parle. Il ouf-

_ 40 fit que voussachiez que ce qu'il y a d'irrgulier dans les plantes ne vient que de la diverse maniredont notre mouvementnousles fait rencontrer, et qu'au fondelles sont toutes trs rgles. Je consens qu'elles le soient, dit la marquise ; mais je voudraisbien que leur rgularit cott moins la Terre; on ne l'a gure mnage; et, pour une grosse masse aussi pesante qu'elle est, on lui demandebien de l'agilit. Mais,ui rpondis-je,aimerlez-vous mieux l que le Soleilet tous les autres astres, qui sont de trs grands corps, fissent en vingt-quatre heures autour de la Terre un tour immense? que les toiles fixes qui seraient dans le plus grand cercle parcourussent en un jour plus de vingt-septmille six cent soixantefoisdeux cent militons de lieues? Car il faut que tout cela arrive si la Terre ne tourne pas sur ellemme en vingt-quatre heures. En vrit, il est bien plus raisonnablequ'elle fassece tour, qui n'est tout au plusque de neuf millelieues. Vous voyez bien que neuf mille lieues, en comparaisonde l'horrible nombre que je viens de vous dire, ne sont qu'une bagatelle. Ohl rpliqua la marquise, le Soleilet les astres sont tout de feu, et le mouvementne leur cote rien ; mais la Terre ne paratt gure portative. Et crolriea-vous, reprls-Je, si vous n'en

41 aviez l'exprience,que ce ft quelquechose de bien portatif qu'un gros navire montde cent cinquante pices de canon, charg de plus de trois mille hommes et d'une trs grande quantitde marchandises? Cependant il ne faut qu'un petit souffle vent pour le de faire aller sur l'eau, parce que l'eau est liquide, et que, se laissantdiviseravec facilit, elle rsiste peu au mouvement u navire; ou, d s'il est au milieud'une rivire, il suivrasans peine le fil de l'eau, parce qu'il n'y a rien qui le retienne. Ainsi,la Terre, toute massive qu'elle est, est aismentporte au milieude la matire cleste, qui est infiniment plus fluideque l'eau, et qui remplit tout ce grand espaceo nagentles plantes.Et o faudraitIl que la Terre ft cramponnepour rsister d au mouvement e cette matire cleste et ne s'y pas laisseremporter?C'estcommesi une petite boule de bois pouvaitne pas suivre le courant d'une rivire. Mais,rpliqua-t-elle ncore, commentla e Terre, avec tout son poids, se soutient-elle sur votre matire cleste, qui doit tre bien lgre, puisqu'elleest si fluide? Ce n'est pas dire, rpondis-je,que ce qui est fluide en soit plus lger. Queditesvous de notre gros vaisseau,qui, avec tout son poids, est plus lger que l'eau, puisqu'il y surnage? Je ne veux plus vousdire rien, dit-elle

. 42' ' . .;;"', :-;;^: commeen colre, tant que vous aurez te gros vaisseau. Mats, ru'assurez-vous bien qu'il n'y ait rien craindre sur une pirouette aussi lgre que vous me faites la Terre? Eh bien I lui rpondis-je, faisons porter la Terre par quatre lphants, commefont les Indiens. Voici bien un autre systme1 s'cria-telle. Du moins, j'aime ces gens-l d'avoir pourvu leur sret, et fait de bons fondements; au lieu que, nous autres coperniciens, nous sommes assez inconsidrs pour vouloir bien nager l'aventure dans cette matire cleste. Je gage que si les Indiens savaient que la Terre ft le moins du monde en pril de se mouvoir, ils doubleraient les lphants. Cela le mriterait bien, reprls-je en riant de sa pense; il ne faut point pargner les lphants pour dormir en assurance ; et si vous en avez besoin pour cette nuit, nous en mettrons dans notre systme autant qu'il nous plaira; ensuite nous les retrancherons peu peu, & mesure que vous vous rassurerez. Srieusement, reprit-elle, Je ne crois pas, ds prsent, qu'ils me soient fort ncessaires, et je me sens assezde courage pour oser. tourner. Vousirez encore plus loin, rpllqual-je; vous tournerez avec plaisir, et vous ferez sur

':":" ;' "'. "' 43 ce systme des ides rjouissantes. Quelquefois, par exemple, je me figure que je suis suspendu en l'air^et que j'y demeure sans mouvement,pendant que la Terre tourne sans mol en vingt-quatre heures. Je vois passer sous mes yeux tous ces visagesdiffrents, les uns blancs, les autres noirs, les autres basans, les autres olivtres. D'abordce sont des chapeaux et puis des turbans, et puis des ttes chevelues, et puis des ttes rases; tantt des villes clochers, tantt des villes longues aiguilles qui ont des croissants, tantt des villes tours de porcelaine, tantt de grands paysqui n'ont que descabanes; ici de vastesmers, l des dserts pouvantables;enfin, toute cette varit infinie qui est sur la surface de la Terre. En vrit, dit-elle, tout cela mriterait bien que l'on donnt vingt-quatre heures de son temps le voir. Ainsi donc, dans le mme Heu o nous sommes prsent, je n dis pas dans ce parc, mais dans ce mme lieu, le prendre dans l'air, Il y passe continuellement d'autres peuples, qui prennent notre place, et au bout de vingt-quatre heures nous y revenons. Copernic, lui rpondis-je, ne le comprendrait pas mieux. D'abord, 11passera par ici des Anglais, qui raisonneront peut-tre de quelque dessein de politique avec moins de gaiet que nous ne raisonnonsde notre philo*

44 sophie; ensuite viendra une grande mer, et 11 pourra se trouver en ce lieu-l quelque vaisseau qui n'y sera pas si son aise que nous. Aprs cela paratront des Iroquols, en mangeant tout vif quelque prisonnier de guerre, qui fera semblantde ne s'en pas soucier; des femmesde la terre de Jesso, qui n'emploieront tout leur temps qu' prparer le repas de leurs maris, et se peindre de bleu les lvres et lessourcilspour plaire aux plus vilains hommes du monde; des Tartares, qui iront fort dvotementen plerinagevers ce grandprtre, qui ne sort jamais d'un lieu obscur o il n'est clair que par des lampes, la lumire desquelleson l'adore ; de belles Circassiennes, qui ne feront aucune faon d'accorder tout au premier venu, hormis ce qu'elles croient qui appartient essentiellement leurs maris; de petits Tartares, qui iront voler des femmes pour les Turcs et pour les Persans; enfin, nous, qui dbiterons peut-tre encore des rveries. Il est assez plaisant, dit la marquise, d'imaginer ce que.vous venez de mdire; maissi Je voyais tout cela d'en haut, je voudrais avoir la libert de hter ou d'arrter le mouvementde la Terre selon que les objets me plairaient plus ou moins; et je vous assure que je ferais passer bien vite ceux qui s'embarrassentde politique, ou qui mangent leurs ennemis; mate il v an a d'autres pour

'

: -i.45' ; qui j'aurais de la curiosit.Ten aurais pour ces belles Circassiennes,par exemple,qui ont un usage si particulier. Maisil me vient une difficultsrieuse : si la Terre tourne, nous changeons d'air chaque moment,et nous respirons toujours celui d'un autre pays. Nullement, madame, rpondis-je; l'air qui environnela Terre ne s'tend que jusqu' une certaine hauteur, peut-tre jusqu' vingt lieues tout au plus; il nous suit et tourne avec nous. Vousavezvu quelquefoisl'ouvrage d'un ver soie, ou ces coquesque ces petits animaux travaillent avec tant d'art pour s'y emprisonner : elles sont d'une soie fort serre ; mais elles sont couvertes d'un certain duvet fort lger et fort lche. C'est ainsi que ta Terre, qui est assez solide, est couverte, depuis sa surface jusqu' une certaine hauteur, d'une espce do duvet, qui est l'air, et toute la coque du ver soie tourne en mme temps. Au del de l'air est la matire cleste, incomparablementplus pure, plus subtile, et mme plus agite qu'il n'est, Vous me prsentez la Terre sous des ides bien mprisables,dit la marquise. C'est pourtant sur cette coque de ver sole qu'il se fait de si grands travaux, de si grandes guerres, et qu'il rgne de tous cts une si grande agitation. Oui, rpondis-je; et pendantce temps-l la nature, qui n'entre point en connaissance

46 de tous ces petits mouvementsparticuliers, nous emportetous ensembled'un mouvement gnral, et sejoue de la petite boule. mo .11 semble, reprit-elle, qu'il est ridicule d'tre sur quelquechose qui tourne, et de se tourmenter tant ; mais le malheurest qu'on n'est pas assur qu'on tourne; car enfin, ne vous rien celer, toutes les prcautions que vous prenezpour m'empcherqu'on ne s'aperoivedu mouvementde la Terre me sont suspectes.Est-il possiblequ'il ne laissera pas quelquepetite marquesensible laquelle on le reconnaisse? Les mouvementsles plus naturels, rpondis-je,et les plus ordinaires, sont ceux qui se font le moinssentir; cela est vrai jusd que dans la morale.Lemouvement el'amourpropre nous est si naturel que, le plus souvent, no\is ne le sentons pas, et que nous croyonsagir par d'autres principes. Ahl vous moralisez,dit-elle, quand il est questionde physique; cela s'appellebail* 1er. Retirons-nous; aussi bien en voil assez pour la premire fois : demain, nousreviendrons Ici, vousavecvos systmes,etmoiavet mon ignorance. En retournant au chteau, je lut dis, pour puiser la matire des systmes, qu'il y en avait un troisimeInvent par Tlcho-Brah, v qiLi, oulant absolumentque la Terre ft Immobile, la plaait au centre du monde, et

47 faisaittourner autour d'elle le Soleil,autour duquel tournaienttoutes les autres plantes, parce que, depuisles nouvellesdcouvertes, il n'y avait pas moyen de faire tourner les plantes autour de la Terre. Mais la marquise, qui a le discernementvif et prompt, jugea qu'il y avaittrop d'affectation exempter la Terre de tourner autour du Soleil, puisqu'on n'en pouvait pas exempter tant d'autres grands corps ; que le Soleiln'tait plus si propre tourner autour de la Terre depuisque toutes les plantes tournaient autour de lui; que ce systmene pouvaittre propre tout au plusqu' soutenirl'immobilit de la Terre, quand on avait'bien enviede la soutenir, et nullement la persuader; et enfin, il fut rsolu que nous nous en tiendrions celui de Copernic,qui est plus uniformeet plus riant, et n'a aucun mlangode prjug. En efiet, la simplicitdont il est persuad et sa hardiessefont plaisir. b DEUXIME QueaLunestune Terre ubitt. SOIR.- l e Le lendemainau matin, ds que l'on put entrer dans l'appartement de la marquise, J'envoyai savoir de ses nouvelles,et lui demander si die avait pu dormiren tournant : elle me fit rpondre qu'elle tait dj tout accoutume cette allure de la Terre, et

-48'". '.' ::-{ _: qu'elle avait pass la nuit aussi tranquillement qu'aurait pu faire Copernic lui-mme. Quelque temps aprs il vint chez elle du monde, qui y demeura jusqu'au soir, selon l'ennuyeuse coutume de la campagne ; encore leur fut-on bien oblig; car la campagne leur donnait aussi le droit de pousser leur visite jusqu'au lendemain, s'ils eussent voulu, et Ils eurent l'honntet de ne le pas faire. Ainsi, la marquise et moi, nous nous retrouvmeslibres le soir. Nous allmes encore dans le parc, et la conversation ne manqua pas de tourner aussitt sur nos systmes. Elle les avait si bien conus, qu'elle ddaigna d'en parler une seconde fols, et elle voulut que je la menasse quelque chose de nouveau. Eh bien donc, lui dis-je, puisque le Soleil, qui est prsentement immobile, a cess d'tre plante, et que la Terre, qui se meut autour de lui, a commenc d'en tre une, vous ne serez pas si surprise d'entendre dire que la Luneest une Terr comme celleci, et qu'apparemmentelle est habite. Je n'ai jamais ou parler de I3 Lune habite, dit-elle, que comme d'une folie et d'une vision. " C'en est . peut-tre une aussi, rpondisje. tJe ne prends parti dans ces choses-l que commeon en.prend dans les guerres civiles, o l'incertitude de ce qui peut arriver fait

~- w qu'on entretient toujours des intelligences dans le parti oppos, et qu'on a des mnagements avec ses ennemis mmes. Pour moi, quoiqueje croie la Lune habite, je ne laisse pas de vivre civilement avec ceux qui ne le croient pas ; et je me tiens toujours en tat de me pouvoir ranger leur opinion avec Ihonneur si elle avait le dessus : mais en at\ tendant qu'ils aient sur nous quelque avantage considrable, voici ce qui m'a fait pencher du ct deshabitants de la Lune.Supposons qu'il n'y ait jamais eu nul commerce entre Paris et Saint-Denis,et qu'un bourgeoisd Paris, qui ne sera jamais sorti dosa et ville, soit sur les tours de Notre-Dame, voie d Saint-Denis e loin ; on lut demanderas'il croit que Saint-Denissoit habit comme Paris. Il rpondra hardiment que non; car, dira-t-ll, je vois bien les habitants de Paris, mais ceux d'SaintrDe.nis ne les vols point ; on n'en a je jamais entendu parler. Il y aura quelqu'un qui lui reprsentera qu' la vrit, quand on est sur les tours Notre-Dame,on ne voit pas ls habitants de Saint-Denis, mais que l'lolgnementenest cause; que tout ce qu'onpeut voir de Saint-Denis ressemble fort Paris; a que Saint-Denis des clochers, des malsons, des murailles, et qu'il pourrait bien encore ressembler Paris pour tre habit.Toutcela ne gagnera rien sur mon bourgeois; il s'obstinera toujours soutenir que Saint-Denis

- 50 n*estpoint habit, puisqu'iln'y volt personne. Notre Saint-Denis, c'est la Lune, et chacun de nous est ce bourgeois de Paris qui n'est i Jamaissorti de sa ville. AhI interrompit la marquise, vousnous s faites tort ; nous ne sommespoint si sots que ; votre bourgeois : puisqu'il voit que Salnt-De,< nls est tout fait comme Paris, il faut qu'il ait/ perdu la raison pour ne le pas croire habit; mais la Lune n'est point du tout faite comme, la Terre. Prenez garde, madame, reprls-je ; car s'il faut que la Lune ressembleen tout la Terre, vous voil dans l'obligationde croire la Lune habite. J'avoue, rpondit-elle,qu'il n'y aura pas moyen de s'en dispenser, et je vousvois un air de confiance qui me fait dj peur. Ls deux mouvementsde la Terre, dont je ne me fusse jamais doute, me rendent timidesur , tout le reste; mais pourtant serait-il bien possibleque la Terre ft lumineuse commela Lune? car il faut cela pour leur ressemblance, Hlas'lmadame, rpliquai-je, tre lumineux n'est pas si grand'choseque vouspensez. Soleilen qui cela soit unequaU n'y a que Le iit considrable. Il est lumineux par luimme, et en vertu d'une nature particulire qu'il "a; mais les plantes n'clairent que parce qu'elles sont claires de lui. U envol

61 sa lumire la Lune; elle nousla renvoie,et 11 que la Terrerenvoieaussi la Lunela faut lumiredu Soleil: il n'y a pasplus loin de la Terre la Luneque de la Lune la Terre. Mais,dit la marquise,la Terre est-elle aussi propre quo la Lune renvoyer la lumire du Soleil? I Je vous vois toujourspour la Lune, repris-je, un rested'estimedontvousne sauriez de vous dfaire.La lumireest compose pes tites ballesquibondissentur ce qui est solide, et retournentd'un autre;ct,au lieuqu'elles passentautraversde ce qui leur prsentedes ouverturesen lignedroite, commel'air ou le c verre.Ainsi, e quifaitquelaLunenousclaire, c'est qu'elle est un corpsdur et solide,ce qui nous renvoiecespetites balles.Or,je croisque vousne contesterez la Terre cette mme pas duret et cette mmesolidit.Admirezdonc ce que c'est que d'tre post avantageusede ment. Parceque la Luneest loigne nous, un nousne la voyonsque comme corps lumineux,et nous ignoronsque ce soit unegrosse masss semblable la Terre. Au contraire, parce quo la Terre a le malheurque nous la voyonsde trop prs, ellene nousparait qu'une grossemasse,propre seulement fournir de la pture aux animaux,et nous ne nous fautede apercevons qu'elleest lumineuse, pas distanced'elle. nous pouvoirmettre quelque Uen iraitdoncde la mmemanire, dit la

52 marquise,que lorsque nous sommes frapps de l'clat desconditions levesau-dessusdes ntres, et que nous ne voyonspas qu'au fond , ellesse ressemblenttoutes extrmement C'estla mme chose, rpondis-je.Nous; voulons juger de tout, et nous sommestoujours dans un mauvais point de vue. Nous voulonsjuger de nous, nous en sommestrop prs; nous voulons juger des autres, nous en sommestrop loin. Quiseraitentre la Lune et la Terre, ce serait la vraie place pour les bien voir. II faudraittre simplementspectateur du monde,et non pas habitant. Je ne me consoleraijamais, dit-elle, de l'injustice que nous faisons la Terre, et de la proccupationtrop favorableo noussommes pour la Lune, si vous ne m'assurez que les gens de la Lunene connaissentpas mieux leurs avantagesque nous les ntres, et qu'ils prennent notre Terre pour un astre, sans sa-; voir que leur habitationen est une aussi, Pour cela, reprls-je, je vous le garantis, Nousleur paraissons faire assezrgulirement nos fonctionsd'astre. Il est vrai qu'ils ne nous voient pas dcrire Un cercle autour d'eux; mais 11n'Importe,voici ce que-c'est. La moitide la Lune, qui se trouva tourne d vers nousau commencement u monde, y a toujours t tournedepuis;elle ne nousprsente jamais que ces yeux, cette boucheet le reste dece visa*ecuienotre imagination

53 lui pose sur le fondement des taches qu'elle nous montre. Si l'autre moiti oppose se prsentait nous, d'autres taches, diffremment arranges,nous feraient sans doute imaginer quelqueautre figure, Con'est pas que la Lune ae tourne sur elle-mme; elle y tourne en autant de tempsqu'autour de la Terre, c'est-dire en un mois: mais lorsqu'ellefait une par tie de ce tour sur elle-mme, et qu'il devrait se cacher nous une joue, par exemple, de ce prtendu visage,et paratre quelque autre chose,elle faitjustement une semblablepartie de soncercleautourde la Terre ; et, se mettant dansun nouveaupoint de vue, elle nous montre encore cette mmejoue. Ainsila Lune, qui, l'gard du Soleil et des autres astres, tourne sur elle-mme, n'y tourne point notre gard. Ils lui paraissenttous se lever et se coucher en l'espace de quinzejours ; mais pour notre Terre, elle la voit toujours suspendue au mme endroit du ciel. Cette immobilit apparente ne convient gure un corps qui doit passer pour un astre, mais aussi elle n'est pas parfaite. La Lune a un certain balancementqui fait qu'un petit coin du visagese cache quelquefois,et qu'un petit coin de la moiti oppose se montre. Or, elle ne manquepas, sur ma parole, de nous attribuer ce tremblement, et de s'imaginer que nous avons dans le ciel commeun mouvement de pendule oui va et vient.

54 Toutes ces plantes, dit la marquise, sont faites comme nous, qui rejetonstoujours sur les autres ce qui est en nous-mmes.La Terre dit s Ce n'est pas moi qui. tourne, c'est le Soleil. La Lune dit : Ce n'est pas moi qui tremble, c'est la Terre, U y a bien de l'erreur partout. Je ne vous conseille pas d'entreprendre d'y rien rformer, rpondis-je ; il vaut mieux que vousacheviezde vous convaincre de l'entire ressemblancede la Terre et de la Lune, t Reprsentez-vous ces deux grandes boules suspendues dans les cieux. Vous savez que le Soleil claire toujours une moiti des corps qui sont ronds, et que l'autre moiti est dans l'ombre, il y a donc toujours une moiti, tant de la Terre que de la Lune, qui est claire du Soleil, c'est--dire qui a le jour, et une autre moiti qui est dans la nuit, Remarquez d'ailleurs que, comme une balle a moins de force et de vitesse aprs qu'elle a t donner contre une muraille qui l'a renvoye d'un autre ct, de mme la lumire s'affaiblit lorsqu'elle a t rflchie par quelque corps. Cette lumire blanchtre qui nous vient do la Lune est la lumire mme du Soleil; mais elle ne peut venir de la Lune nous que par une rflexion. Elle a donc perdu de la force et de la vivacit qu'elle avsJtlorsau'elle tait reue directement sur la Lune; et cette lumire clatante que nous repavons Soleil, .du

~- 55 et que la Terre rflchit sur la Lune, ne doit plustre qu'unelumireblanchtrequandelle y est arrive Ainsi, ce qui nous parat lumineux dans la Lune, et qui nous claire pendant nos nuits, ce sont desparties de la Lune qui ont le jour ; zt les parties de la Terre qui ont le jour, lorsqu'elles sont tournes vers les partiesde la Lunequi ont la nuit, les clairent aussi. Tout dpend de la manire dont faLuneet la Terrese regardent.Dansles premiersjours du moisque l'on ne voit pasla Lune, c'est qu'elle est entre le Soleilet nous,, et qu'elle marche de jour avec le Soleil.U faut ncessairement ue toutesa moitiqui a q le jour soit tourne vers le Soleil, et que toute sa moitiqui a la nuit soit tourne vers nous.Nousn'avonsgarde de voir cette moiti qui n'a aucune lumirepour se faire voir; mais cette moiti de la Lune qui a la nuit, tant tourne vers la moitide la Terre qui a le jour, nous voit sans tre me, et nousvoit sous la mme figure que nous voyons la pleine Lune C'est alors pour les gens de la Lune pleine terre, s'il est permis de parler ainsi. Ensuite la Lune, qui avance sur son cercle d'un mois, se dgage de dessous le Soleil, et commence tourner vers nous un petit coin de sa moiti claire, et voii le croissant. Alors aussi les parties de la Lune qui ont la nuit commencent ne plus voir toute la moiti de la Terre qui a le

56 jour, et nous sommesen dcours pour elles. Il n'en faut pas davantage,dit brusquement la marquise, je saurai tout le reste quand il me plaira; je n'ai qu' y penser un moment,et qu' promener la Lune sur son en cercle d'un mois. Je YOIS gnral que dans la Luneils ont un mois rebours du ntre, et je gage que quand nous avons pleineLune, c'est quetout3la moitilumineusede la Lune est tourne vers toute la moiti obscure de la Terre; qu'alors Ils ne nous volent point tout, et qu'ils comptent nouvelle terre. (du Je ne voudraispas qu'il me ft reproch de m'tre fait expliquer tout au long une chose si aise Mais les clipses, comment vontelles? Il ne tient qu' vous de le deviner, rpondis-je. Quand la Lune est nouvelle, qu'elle est entre le Soleilet nous, et que toute sa moiti obscure est tourne vers nous, qui avons le jour, vous voyez bien que l'ombre de cette moitiobscure se jette vers nous. Si la Lune est justement sous le Soleil, cette ombre nous le cache,et en mme temps noircit une partie de cette moiti lumineused la Terre qui tait vue par la moiti obscUre de la Lune Voil donc une clipse de Soleil pour nous pendant notre jour, et une clips de Terre pour la Lune pendant la nuit. Lors^ que la Luneest pleine, la Terre est entre elle et le Soleil,et toute la moiti obscure de la

~ 57 Terre est tournevers toute la moitilumineuse de la Lune L'ombre de la Terre se jette donc vers la Lune; si elle tombesur le l corps de la Lune, elle noircit cette i -Mliumineuse que nous voyons,et cette moiti lumineuse qui avait le jour elle lut drobele Soleil.Voil donc une clipse de Lune pendant notre nuit, et une clipse de Soleilpour la Lunependant le jour dont elle jouissait Ce qui fait qu'il n'arrive pas des clipsestoutes les fois que la Lune est entre le Soleilet la Terre, ou la Terre entre le Soleilet la Lune, * c'est que souvent ces trois corps ne sont pas exactementrangsen ligne droite, et que par consquent celui qui devrait faire l'clips jette son ombreun peu ct de celui qui en devraittre couvert Je suis fort tonne, dit la marquise, qu'il y ait si peu de mystre aux clipses,et que tout le monden'en devine pas la cause Ahl vraiment, rpondis-je,il y a bien des peuplesqui, de la manire dont ils s'y prennent, ne la devineront encore de longtemps. Dans toutes les Indes orientales on croit que quand le Soleil et la Lune s'clipsent, c'est qu'un certain dragon,qui a les gHffesfort noires, les tend sur ces astres dont 11veut se saisir; et vous voyezpendant ce temps-l les rivires couvertesde ttes d'Indiensqui se sont mis dans l'eau jusqu'au cou, parce que c'est unesituation trs dvote

58 selon eux, et trs propre obtenir du Soleil et de la Lune qu'ils se dfendentbien contre le dragon. En Amrique,on tait persuad que le Soleilet la Lune taientfchs quand ils s'clipsaient, et Dieu sait ce qu'on ne faisait pas pour se raccommoderavec eux. Mais les Grecs, qui talent si raffins, n'ont-ils pas cru longtempsque la Lune tait ensorcele, et que des magiciennesla faisaientdescendre du ciel pour jeter sur les herbes une certaine cume malfaisante?Et nous, n'emes-nous pas belle peur, il n'y a que trente-deux ans (en 1654), une certaine clipse de Soleil, qui la vrit fut totale? Une infinitde gens ne se tinrent-Ils pas enfermsdans des caves? et les philosophesqui crivirent pour nous rassurer n'crivirent-ilspas en vain ou peu prs? ceux qui s'taient rfugisdans les caves en sortirent-ils? En vrit, reprit-elle, tout cela est trop honteux pour les hommes; il devrait y avoir un arrt du genre humain qui dfendit qu'on parlt jamais d'clips, de peur que l'on n conserve la mmoire des sottises qui ont t faites ou dites sur ce chapitre-l. Il faudrait donc, rpliqual-je, que- l mme arrt abolit la mmoirede toutes choses, et dfendit qu'on parlt jamais de rien; Carje ne sache rien au monde qui ne soit le monument de quelquesottise des hommes, Dites-moi,je vous prie, une chose, dit

- 59 la marquise;ont-ils autant de peur des clipses dans la Luneque nous en avonsici? 11 me paratrait tout fait burlesqueque les Indiens de ce pays-l se missent l'eau comme les ntres; que les Amricains crussent notre terre fchecontre eux, que les Grecss'imaginassentque nous fussionsensorcels,et que nousallassionsgter leurs herbes, et qu'enfin nousleur rendissions la consternationqu'ils causentici-bas. Je n'en doute nullement, rpondis-je. e J voudraisbiensavoir pourquoimessieursde la Lune auraient l'esprit plus fort que nous. De quel droit nousferaient-ilspeur sansque nous leur en fassions?Je croirais mme,ajoutai-je en riant, que, commeun nombre prodigieux d'hommesont t assez fous et le sont encore assezpour adorer la Lune,il y a desgens dans la Lune qui adorent aussila Terre, et que nous sommes genoux les uns devantles autres. 'Aprscela, dit-elle, nous pouvonsbien prtendre envoyerdes influences la Lune, et donner des crises ses malades mais ; comme il ne faut qu'un peu d'esprit et d'habilet dans les gens de ce pays-l pour dtruire tous ces honneursdont nous nousflattons, j'avoue que je crains toujoursque nous n'ayonsquelquedsavantage Ne craignezrien, rpondis-je; il n'y a pas d'apparence que nous soyons la seule

-60sotte espce; de l'univers. L'ignorance es quelque chose de bien propre tre gnralement rpandu : quoiqueje ne fasse que deviner celle des gens de la Lune,je n'en doute non plus que des nouvelles les plus sres qui nous viennent de l. Et quelles sont ces nouvelles sres? interrompit-elle. Ce sont celles, rpondis-je,qui nous sont rapportes par ces savants qui y voyagent tous les Jours avec des lunettes d'approche Ils vousdiront qu'ils y ont dcouvertdes terres, des mers, des lacs, de trs hautes montagnes, des abmestrs profonds. Vousme surprenez, reprit-elle Je conois bien qu'on peut dcouvrir sur la Lune des montagneset des abmes; cela se reconnat apparemment des ingalits remarquables : mais comment distinguer des terres et des mers? On les distingue, rpondis-je,parce que les eaux, qui laissent passer au travers d'elles-mmesune partie de la lumire, et qui en renvoient moins, paraissent de loin comme des taches obscures,et que les terres, qui, pai;; leur solidit, la renvoient toute, sont-des endroits plus brillants. L'illustre M. CassinI, l'hommedu monde qui le ciel est le mieux connu, a dcouvert sur la Lune quelque chose qui se spare en deux, se runit ensuite, et va se perdre dans une espce de

61 puits. Nouspouvons nous flatter, avec bien de l'apparence, que c'est une rivire. Enfin, on connat asseztoutes ces diffrentesparties pour leur avoir donn des noms, et ce sont souventdes nomsde savants.Unendroit s'appelle Copernic, un autre Archimde,un autre Galile; 11 a un promontoire Sondes y ges, une mer des Pluies, une mer de Nectar, une mer de Crises; enfin,la descriptionde la Lune est si exacte,qu'un savantqui s'y trouverait prsentementne s'y garerait non plus queje feraisdans Paris, Mais, eprit-elle,je serais bienaisede sar voir encore plus en dtailcommentest faitle dedansdu pays. Il n'est pas possible,rpliqual-je, que messieurs de l'Observatoire vous en instruisent; il faut le demander Astolfe, qui fut conduitdans la Lune par saint Jean. Je vous parle d'une des plus agrablesfoliesde l'Arloste, et je suis sr que vousserezbien aise de la savoir. J'avoue qu'il et mieux fait de n'y pas mler saint Jean, dont le nom est si digne de respect; maisenfinc'est une licence potique,qui peut seulementpasserpour un peu trop gale. Cependanttout le pomeest ddi un cardinal, et un grand pape l'a honor d'une approbationclatanteque l'on voit au devant de quelquesditions,Voicide quoi tait il s'agit. Roland,neveude Charlemagne, lui devenu fou, parce que la belle Anglique

62 "'*.;!! "^.Mi avait prfr Mdor.Un jour Astolfe,pray paladin, se trouva dans le paradisterrestre, qui tait sur la cime d'une montagne trs haute, o son hippogriffel'avait port. L il rencontra saint Jean, qui lui dit que, pour gurir la follede Roland, il tait ncessaire qu'ils fissentensemblele voyagede la Lun. Astolfe,qui ne demandaitqu' voir du pays, ne se fait point prier, et aussitt voilun chariot de feu qui enlve par les airs l'aptre et le paladin. CommeAstolfen'tait pas grand philosophe,il fut fort surprisde voir la Lune beaucoupplusgrandequ'ellene lui avait paru de dessusla Terre. Il fut bien plussurpris en-! core do voir d'autres fleuves, d'autres lacs, d'autres montagnes, d'autres villes, d'autres forts,et, ce qui m'auraitbiensurprisaussi,des nymphesqui chassaientdansces forts. Mais ce qu'il vit de plus rare dans la Lune, c'tait un vallon o se trouvait tout ce qui se perdait sur la Terre, de quelqueespcequ'il ft, et les couronnes, et les richesses, et la re- . nomme, et une infinit d'esprances, et le temps qu'on donne au jeu, et les aumnes qu'on fait faire aprssa mort, et lesvers qu'on prsenteauxprinces,etles soupirsdesamants. Pour les soupirs des amants, interrom' pit la marquise,je ne sais pas si du temps de 'AriosteUstalent perdus; mais,en ce tempsci, je n'en connais point qui aillent dans la Lune.

. m V--NV et-Il que vous, madame,reprls-Je, vousy en avez fait aller un assezbon nombre. Enfin, /a Luneest si exacte recueillir ce qui se perd ici-bas, que tout y est ; mais l'Ariostene vousdit cela qu' l'oreille,tout y est, Jusqu' la donationde Constantin.C'est jqucles papes ont prtendu tre matres de Rome et de l'Italie, en vertu d'une donation que l'empereurConstantinleur en avait faite; et la vrit est qu'on ne saurait dire ce qu'elle est devenue.Maisdevinezde quelle sorte de chose on ne trouve point dans la Lune?de la folle.Toutce qu'ily en a jamais eu sur la Terre s'y est trs bien conserv.En rcompense,11n'est pas croyable combienil y a dans la Lune d'esprits perdus. Ce sont autant de fioles pleines d'une liqueur fort subtile, et qui s'vaporeaismentsi elle n'est enferme; et sur chacune de ces fiolesest crit le nom de celui quil'espritappartient. Je cros que PAriosteles met toutes en un tas ; mais j'aime mieux me figurer qu'elles sont ranges bien proprement dans de longuesgaleries. Astolfefut fort tonn de voir que lesfiolesde beaucoupde.gens,qu'il avait -.crus trs sages, taient pourtant bien plei, | nos; et pour moi je suis persuad que la :';miennes'est remplieconsidrablement depuis $ queje vous entretiensde visions,tantt phtt ; losophiques,antt potiques.Maisce qui me o'est qu'il n'est pas possible Console, que, par

: -64tout ce que je vous dis, je ne vous fasseavoir bientt aussi une petite fioledans la Lune. Le bon paladin ne manquapas de trouver la sienne-parmi tant d'autres. Il s'en saisit, avec la permission de saint Jean, et reprit tout son esprit par le nez comme de l'eau de la reine de Hongrie; mais l'Arioste dit qu'il ne le porta pas bien loin, et qu'il le laissa retourner dans la Lune par une folie qu'il fit quelque temps de l. Il n'oublia pas la fiole de Roland, qui tait te sujet du voyage. Il eut assez de peine la porter; car l'esprit de ce hros tait de sa nature assez pesant, et il n'y en manquait pas une seule goutte. Ensuite l'Arioste, selon sa louable coutumede dire tout ce qu'il lui plat, apostrophe sa matresse, et lui dit, en de fort beaux vers : Quimontera aux cieux, ma belle, pour en rapporter l'esprit que vos charmes m'ont fait perdre? Je ne me plaindrais pas de cette perte-l, pourvu qu'elle n'allt pas plus loin; mais s'il faut que la chose continue comme . elle a commenc, je n'ai qu' m'attendre devenir ter que j'ai dcrit Roland.Je ne crois pourtant pas que, pour ravoir mon esprit, il soit besoinque j'aille par les airs Jusque dans la Lune; mon esprit ne loge pas si haut; 11 va errant sur vos yeux, sur votre bouche, et si vous voulezbien que je m'en ressaisisse,permettez que je le recueille avec mes lvres. Cela n'est-il pas joli? Pour mot, raisonner

-65V '-;'"." "'' comme l'Arioste, Je serais d'avis qu'on ne perdit jamais l'espritque par l'amour; car vous voyezqu'il ne Yapas bien loin,et qu'il ne faut que des lvres qui sachent le recouvrer: mats quand on le perd par d'autres voies,commenous le perdons,par exemple, i philosopher rsentement, l va droit dans p la Luneet on ne le rattrape pas quandon veut En rcompense, pondit la marquise, r seront honorablement dans le quarnos fioles tier desfiolesphilosophiques lieu quenos ; au espritsiraient peut-treerrantssur quelqu'un qui n'en serait pas digne. Maispour achever d m'ter le mien, dites-moi, et dites-moi bien srieusement i vous croyezqu'il y ait s des hommesdans la Lune; car jusqu' prsent vousne m'en avez pas parl d'unemanire assezpositive. Moi repris-je,je ne crois point du tout ? qu'il y ait des hommesdans la Lune Voyez combienl facede la nature est changed'Ici la Chine: d'autres vtsages,d'autres figures, d'autres moeurset presqued'autres principes de raisonnement.D'ict la Lune, le changement doit tre plus considrable Quandon va vers de certainesterres nouvellement dcouvertes, peine sont-ce des hommes que les habitantsqu'ony trouve;ce sont desanimaux figure humaine, encore quelquefois assez imparfaite,mais nrescsue sans aucune fNTEMSLLR t

66 * raison humaine. Qui pourrait pousserjusque la Lune, assurment ce no seraient plus des hommesqu'on y trouverait Quelles.sortes de gensseraient-ce dono? reprit la marquiseavec un air d'impatience. Debonne foi, madame, rpllqual-je,je n'en sais rten. S'il se pouvait faire que nous eussionsde la raison,et que nous ne fussions pourtant pas hommes, et si d'ailleurs nous habitions l Lune, nous tmagtnerions-nous bien qu'il y et Ici-bas cette espce bizarre de cratures qu'on appelle le genre humain? Pourrions-nous bien nous figurer quelque chosequi y et des passions si folles, et des si rflexions sages; une duresi courte, et des vues si longues; tant de science sur des chosespresque Inutiles, et tant d'ignorance sur les plus importantes ; tant d'ardeur pour la libert, et tant d'inclinatton la servitude; une si forte envie d'tre heureux, et une si grande incapacit de l'tre? 11faudrait quo les gens de la Lune eussent bien de l'esprit s'ils devinaienttout cela. Nous nous voyons incessammentnous-mmes, et nous en sommes encore deviner commentnous sommes faits. On a t rduit dire que les dieux taient ivres de nectar lorsqu'ils firent les hommes,et que, quand ils vinrent regarder leur ouvragede sang-froid,ils ne purent s'empcher d'en rire. t-Nous voildonc bienen sretdu ct des

67 *,. ;:'>,;;.7-'.;;:.-";., gep3 de la Lune, dit la marquise; Ils ne nous .devinerontpas mais Je voudraisque nous les puissionsdeviner; car, en vrit, cela inquite de savoir qu'ils sont l-haut dans cette Lune que nous voyons,et de ne pouvoir pas se figurer commentils sont faits. Et pourquoi, rpondis-je, n'avez-vous point d'inquitudesur les habitants de cette grande terre australe qui nous est encore entirementinconnue?Noussommesports, eux et nous, sur un mme vaisseau,dont ils occupent la proue et nous la poupe. Vousvoyez que de la poupe la proue il n'y a aucune communication,et qu' un bout du navire on lie sait point quellesgens sont l'autre, ni ce qu'ils y font; et vous voudriezsavoir ce qui ee passe dans la Lune, dans cet autre vaisseau qui flotte loin de nous par les cieux? Oh1 reprit-elle, je compte les habitants de la terre australepour connus, parce qu'assurment lis doivent nous ressembler beaucoup, et qu'enfin on les connatra quand on voudra se donner la peine de les aller voir; ils demeureronttoujoursl, et ne nous chapperont pas : mais ces gens de la Lune on ne les connatra jamais, cela est dsesprant SI Je vous rpondais srieusement, rpllquai-J,qu'on ne sait ce qui arrivera, vous vous moqueriez de mol, et Je le mriterais lins doute i cependant,je me dfendraisasse bien il Je voulais.J'ai une pense trs ridi-

^68 - ..- "v-':'/':^: cute qut a un air de vraisemblance me qui surprend; Je ne sais o elle peut l'avoirpris, tant aussi impertinente qu'elle est Je gage queJe vaisvousrduire avouer,contretoute raison, qu'il pourra y avoir un jour du commerce entre la Terre et la Lune. Remettezvous dans l'esprit l'tat o tait l'Amrique avant qu'elle et t dcouvertepar ChrisS tophe Colomb. eshabitantsvivaientdansune ignorance extrme Loin de connatre les sciences,ils ne connaissaientpas les arts les plus simples et les plus ncessaires; ils allaient nus; ils n'avalentpoint d'autres armes que l'arc; Usn'avalent jamais conu que les hommes pussent tre ports par des animaux; ils regardaient la mer comme un grand espace dfendu aux hommes,qui se Joignait au ciel, et au del duquel 11 n'y avait rien. U est vrai qu'aprs avoir pass des annes entires creuser le tronc d'un gros arbre avec des pierres tranchantes, ils se mettaient sur la mer dans ce trono, et allaient terre terrre, ports par le vent et par les flots. Maiscommece vaisseau tait sujet tre souvent renvers, il fallait qu'Us se missentaussitt la nage pour le rattraper ; et, proprement parler, ils nageaient toujours, hormis le temps qu'Us se dlassaient Quileur et dit qu'il y avaitune sorte de navigationIncomparablement lus p parfaite, qu'on pouvait traverser cette ten-

69 .' '.* due Infinie d'eau, de tel ct et de tel sen qu'on voulait; qu'on s'y pouvait arrter sans mouvementau milieudes flots mus; qu'on tait matre de la vitesseavec laquelle on allait ; qu'enfincette mer, quelquevastequ'elle ft, n'tait point un obstacle la communication des peuples,pourvu seulementqu'il y et des peuplesau del : vous pouvezcompter qu'ils ne l'eussentjamais cru. Cependant voil, un beau jour, le spectacle du monde le plus trange et le moins attendu qui se prsente eux. De grands corps normesqui paraissent avoir des ailes blanches, qui volent sur la mer, qui vomissentdu feu de toutes parts, et qui viennent jeter sur le rivage des gens inconnus, tout caills de fer, disposant comme ils veulent des monstres qui courent sous eux, et tenant en leur main des foudres dont Us terrassent tout ce qui leur rsiste D'o sont-ils venus? qui a pu les amener par-dessusles mers? qui a mis le feu en leur disposition? Sont-ce les enfantsdu Soleil? car assurment ce ne sont pas des hommes.Je ne sais, madame,si vousentrez commemol dans la surprise des Amricains; maisjamais U ne peut y en avoireu une pareille dans le monde Aprscela, je ne veux plusjurer qu'il ne puissey avoir commerce quelqueJour entre la Lune et la Terre. Les Amricainseussent-ils cru qu'il et d y en avoir entre l'Amriqueet l'Europe, qu'ils ne

70 connaissaientseulement pas? U est vrai qu'il faudra traverser ce grand espaco d'air et de ciel, qui est entre la Terre et la Lune. Mais cesgrandesmers paraissaient-ellesaux Amricains, plus propres tre traverses? En vrit, dit la marquise en me regardant, voustes fou. Qui vousdit le contraire? rpondis-je. Maisje veux vous le prouver, repritelle; je ne me contente pas de l'aveuquo vous en faites. Les Amricainstaientsi ignorants, qu'ils n'avaient garde de souponner qu'on pt se faire des chemins au travers des mers si vastes; mats nous, qui avons tant de connaissance,nous nous figurerions bien qu'on pt aller par les airs, si l'on pouvait effectivementy aller. On fait plus que se figurer la chose possible,rpllqual-je; on commencedj voler un peu. Plusieurs personnesdiffrentesont trouv le secret de s'ajuster des ailes qui les soutinssenten l'air, de leur donner du mouvement, et de passer par-dessusles rivires.Ala vrit, ce n'a pas t un vol d'aigle, et il en a quelquefois cot ces nouveaux oiseaux un bras ou une jambe; mais enfin cela ne reprsente encore que les premires planches que l'on a misessur l'eau, et qui ont t le commencement de la navigation. De ces planches-l il y avait bien loin jusqu' de gros navires. L'art de voler ne fait que d

71 natre; il se perfectionnera encore, et quelquejour on ira jusqu' la Lune Prtendonsnous avoir dcouvert toutes choses, ou les avoir mises un point qu'on n'y puisse rien ajouter? Eh! de grce, consentonsqu'il y ait encore quelquechose faire pour les sicles venir. Je ne consentirai point, dit-elle, qu'on volejamais que d'une manire se rompre aussittle cou. Eh bienl rpondls-Je,si vous voulez qu'on voletoujourssi mal ici, onvoleramieux dans la Lune; ses habitantsseront plus proprs que nous ce mtier, car il n'importe que nous alitons l, ou qu'ils viennent ici ; et nous serons comme les Amricains, ui q ne se figuraientpas qu'on pt naviguer,quoiqu' l'autre bout du monde on navigutfort bien. Les gens de la Lune seraient donc dj venus?reprit-elle presqueen colre Les Europens n'ont t en Amrique qu'au bout de six mille ans, rpliquai-jeen clatant de rire ; il leur fallut ce temps-l pour perfectionner la navigation jusqu'au point de pouvoirtraverser l'Ocan.Les gens de la Lune savent peut-tre dj faire des petits voyagesdans l'air : l'heure qu'il est ils s'exercent; quand Ils seront plus habites et plus expriments,nous les verrons, et Dieu sait quellesurprise.

72 "' '\-/.;i;\'';J$:' '."..-* Voustes insupportable,dit-elle, de me, pousser bout avec un raisonnement aussi creux que celui-l. 'Si vousme fchez,reprls-je,je saisbien ce que j'ajouterai encore pour le fortifier que Remarquez le mondese dveloppepeu peu. Lesanciensse tenaient bien srs que la zone torride et tes zones glaciales ne pouvaient tre habites, cause de l'excs ou du chaud ou du froid; et du temps des Romains,la carte gnrale de la Terre n'tait gure plus tendue que la carte de leur empire, ce qui avaitde la grandeur en un sens, et marquait beaucoup d'ignoranceen un autre. Cependantil ne laissa pas de se trouver des hommes,et dans des pays trs chauds, et dans des pays trs froids : voil dj le monde augment; ensuite, on jugea que l'Ocancouvraittoute la Terre, hormis ce qui tait connu alors,et qu'il n'y avaltpointd'antt* podes; car on n'en avaitjamais oui parler; et puis,auraient-ilseu les piedsen haut et la tte en bas?.Aprsce beau raisonnement,on dcouvre pourtant les antipodes.Nouvellerformation la carte, nouvelle moiti de la Terre. Vousm'entendez bien, madame, ces antipodes-l, u'on a trouvs,contretoute esq prance, devraientnous apprendre tre retenusdansnosjugements.Lemondeachvera peut-tre de se dvelopper pour nous, on connatrajusqu' la Lune Nousn'en sommes

73pas encore l, parce que toute la Terre n'est pas dcouverte,et qu'apparemmentil faut que tout cela sefassed'ordre Quandnousaurons bien connunotre habitation,il noussera perrnl?de connatrecelle de nos voisins,les gens d la Lune. Sans menttr, dit la marquiseen me regardant attentivement, e voustrouvesi proj fond sur cette matire, qu'il n'est pas possible que vous ne croyiez tout de bon ce que vousdites. J'en serais bien fch, rpondis-je; Je veuxseulementvousfaire voir qu'on peut assez bien soutenir une opinion chimrique pour embarrasser une personne d'esprit, mais non pas assez pour la persuader. U n'y a que la vrit qui persuade,mmesansavoir besoinde paratre avec toutes tes preuves. Elleentre si naturellementdans l'esprit, que quand on l'apprendpour la premire fols, il semblequ'on ne fasseque s'en souvenir. Ahl vousme soulagez,rpliqua la marquise; vtre fauxraisonnementm'Incommodait, et Je mesens plus en tat d'aller mecoucher tranquillement,si vousvoulezblon que nousnousretirions.

- *4de domonde ULan*. SOIR. TF01SIMB Particularits sont aussi. le Que autres lantes habites p La marquise voulut m'engagerpendant le jour poursuivrenos entretiens; matsje lui reprsentai que nous ne devions confierde tellesrveriesqu' laLuneet aux toiles,puisque aussibien elles en taient l'objet Nous ne manqumespas aller le soir dans le parc, qui devenaitun Iteuconsacr nosconversationssavantes. J'ai bien des nouvelles vous apprendre, lui dls-je; la Lune, queje vous disais hier, qui, selon toutes les apparences,tait habite, pourrait bien ne l'tre point; j'ai pens une chose qui met ses habitantsen pril. Je ne souffrirai oint cela, rpondit-elle p Hier, vousm'avezprpare voir ces gens-l venir ici au premier jour, et aujourd'huiUs ne seraient seulement pas au monde?Vous ne vous jouerez point ainsi de moi, Vous m'avez fait croire les habitantsde la Lune, j'ai surmont la peine que j'y avals; Je les crolrat. Vousallez bien vite, repris-je; U faut ne donner que la moiti de son esprit aux choses" e cette espce que l'on croit, et en d rserveruneautre moitilibre o le contraire puissetre admiss'il en est besoin.

75 Je ne me paye point de sentences,rpltqua-t-elle;allonsau fait Ne faut-il pas raisonner de la Lune commede Saint-Denis? Non,rpondis-je,la Lune ne ressemble r pas autant la Terre que Saint-Denisessemble Paris. Le Soleillvede la Terre et des et eaux desexhalaisons des vapeursqui,montant en l'air jusqu' quelque hauteur, s'y assemblentet forment les nuages. Cesnuaa ges, suspendus,voltigentirrgulirement utour de notre globe, et ombragenttantt un pays, tantt un autre Quiverrait la Terre de loin remarquerait souventquelques changements sur sa surface, parcequ'un^grand pays couvert par des nuagesseraitunendrolt obscur, et deviendrait plus lumineux ds qu'il serait dcouvert On verrait des taohes qui changeraient de place, ou s'assembleraient o diversement, u disparatraienttout fait On Verraitdonc aussi ces mmes changements sur la surface de la Lune,si elle avait des nuages autour d'elle ; mais, tout au contraire, toutes ses taches sont fixes, ses endroits lumineuxle sont toujours, et voille malheur-A ce compte-l, le Soleil n'lve de point de vapeurs ni d'exhalaisons dessusla Lune.C'estdoncun corps infiniment lus dur p et plus solideque notreTerre, dontlesparties les plus subtiles se dgagentaismentd'avec les autres, et montenten haut ds qu'elles

76 sont mises en mouvementpar la chaleur. Il faut que ce soient quelquesamas de rochers et de marbres, o il ne se fait point d'vaporation\ d'ailleurs, elles se font si naturellement et si ncessairemento il y a des eaux, qu'il ne doit pointy avoir d'eaux o il ne s'en fait point Qui sont donc les habitants de ces rochers qui ne peuvent rien produire, et dece pays qui n'a point d'eaux? Eh quoi 1 s'cria-t-elle, il ne vous souvient plus que vousm'avezassur qu'il y avait dans la Lune des mers que Ton distinguait d'ici? Ce n'est qu'une conjecture, rpondis-je, j'en suis bien fch. Ces endroits obscurs, qu on prendpour des mers, ne sont peut-tre que de grandescavits.Deladistance o nous sommes,il est permis de ne pas devinertout fait juste. Mais,dit-elle, cela sufflra-t-ll pour nous faire abandonnerles habitants de la Lune? Nonpas tout fait,madame,rpondis-je ; aous ne nous dtermineronsni pour eux ni contre eux. Je vous avoue ma faiblesse,-rpliqua t-elle; Je ne suispointcapabled'une si parfaite dtermination; j'ai besoinde croire. Fixezmoi promptement une opinion sur leshabitants de la Lune; conservons-lesou anantissons-lespourjamais, et qu'il n'en soit plus parl; mais conservons-lesplutt, s'Use peut;

77 J'ai prispour eux une inclinationque j'aurais del peine perdre Je ne laisseraidonc pas la Lune dserte, rprls-je: repeuplons-lapour vousfaire plaisir. A la vrit, puisquel'apparencedes taches de la Lunene changepoint, on ne peut pas croire qu'elle ait des nuagesautour d'elle qui ombragenttantt une partie, tantt une autre; mais ce n'est pas dire qu'elle ne poussepoint horsd'ellede vapeursni d'exhalaisons. Nos nuages,que nous voyonsports e en l'air, ne sont que desexhalaisonst desvapeursqui, au sortir de la Terre, taient spares en trop petitesparties pour pouvoirtre vues, et qui ont rencontr un peu plus haut Unfroid.qui les a resserreset renduesvisibles par la runion de leurs parties; aprs quoi ce sont de gros nuages qui flottenten l'air, o Ussont des corps trangers,jusqu' ce qu'ilsretombenten pluies.Maisces mmes s vapeurset ces mmesexhalaisons e tiennent a quelquefois ssezdispersespour tre imperceptibles,et ne se ramassentqu'en formant des rosestrs subtilesqu'on ne volt tomber d'auoune nue Je suppose donc qu'il sorte des vapeursde la Lune, car enfin il faut qu'il ensorte ; il n'est pascroyableque la Lunesoit une massedont toutes les partiessoientd'une gale solidit,toutes galementen repos les unes auprs des autres, toutes incapablesde recevoir aucun changementpar l'action du

'

78 '':'::'S'^ Soleil sur elles. Nous ne connaissonsaucun corps de cette nature ; les marbres mmes n'en sont pas: tout ce qui est le plus solide change*et s'altre, ou par le mouvementsecret et invisible qu'il a en lui-mme, ou par celui qu'il reoit de dehors. Mais les vapeurs . de la Lune ne se rassembleront point autour d'elle en nuages, et ne retomberont point sur elle en pluies; elles ne formeront que des roses. Hsuffit pour cela que l'air, dont apparemment la Lune est environne en son particulier comme notre Terre l'esj; du sien, soit un peu diffrent de notre air, et les vapeurs de la Lune un peu diffrentes des vapeurs de la Terre, ce qui est quelque chose de plus que vraisemblable. Sur ce pled-, il faudra que, la matire tant dispose dans la Lune autrement que sur la Terre, les effets soient diffrents: mais il n'importe; du moment que nous avons trouv un mouvement intrieur dans les parties de la Lutie, ou produit par des causes trangres, voil ses habitants qui renaissent, et nous avons le fonds ncessaire pour leur subsistance. Cela nous fournira des fruits, des bls, ds eaux, et tout ce que nous voudrons. J'entends**es d fruits, des bls, de eaux la manire de la Lime, que te fais professionde ne pas connatre, le tout proportionn aux besoins de ses habitants, que je ne connais pas non plus. C'est--dire, me dit la marquise, que

'

79 '_". vous savezseulement que tout est bien,sans savoircommentUest. C'estbeaucoupd'ignorance sur bien peu de science; niais il faut s'en consoler.Je suis encore trop heureuse que vous ayez rendu la Luneses habitants; je cuis mme fort contente que vous lui donniezun air qui l'enveloppeen son particulier; il me sembleraitdsormaisque sans cela une plante serait trop nue Cesdeuxairs diffrents,repris-je, condes tribuent empcher la communication deux plantes. S'il ne tenait qu' voler, quo commeje vousdisais hier, si on savons-nous, ne volerapas fort bienquelquejour ? J'avoue pourtant qu'il n'y a pas beaucoup d'appad rence Legrand loignemeiit e la Lune la Terre serait encore unedifficult surmonter qui est assurmentconsidrable;mais,quand mme elle ne s'y rencontrerait pas, quand mmeles deuxplantesseraient fort proches, il ne serait pas possiblede passer de l'air de l'une dans l'air de l'autre. L'eau est l'air des ; poissons ils ne passentjamais dansl'air des oiseaux,ni les oiseauxdans l'air des poissons. Ce n'est pas la distance qui les en empche; c'est que chacun a pour prison l'air qu'il respire Noustrouvonsquo le ntre est ml de vapeursplus paisseset plus grossiresque celui de la Lune. A ce compte, un habitant de la Lune qui serait arriv aux confinsd& notre mondese noterait ds qu'il entrerait

.- 80 -;-". ;.,';'';;.;,:^ dans notre air, et nous le verrions tmbsr mort sur la Terre. OhI que j'aurais d'envi, s'cria la marquise, qu'il arrivt quelque grand naufrage, qui rpandt ici bon nombre de ces gens-l, dont nous irions considrer notre aise les figuresextraordinaires! Mais,rpltqual-je, s'ils talent assez habiles pour naviguer sur la surface extrieure de notre air, et que de l, par la curiosit de nous voir, ils nous pchassent comme ds poissons, cela vous plairait-Il? Pourquoi non? rpondit-elle en riant Pour moi, je me mettrais de mon propre mouvement dansleurs filets, seulement pour avoir le plaisir de voir ceux qui m'auraient pche Songez, rpltquat-je, que vous n'arriveriez que bien malade au haut de notre air; 11 n'est pas respirable pour nous dans toute son s'en faut bien : on dit qu'il ne l'est tendue, 11 dj presque plus au haut de certaines montagnes, et je m'tonne bien que ceux qui ont la folle de croire que des gnies corporels habitent l'air le plus pur ne disent ausslque ce qui fait que ces gnies ne nous rendent que des visites et trs rares et trs courtes, c'est qu'il y en a peu d'entre eux qui sahent plonger, et que ceux-l mme ne peuvent faire jusqu'au fond de cet air pais o nous sommes que des plongeons de trs peu de

bt '..' , .-;';. .dure. Voil donc blendes barrires naturelles qui nous dfendentla sortie de notre mondeet l'entre de celui de la Lune. Tchonsdu moins,pour notre consolation, devinerce que nous pourrons de ce monde-l. Je crois, par exemple,qu'il faut qu'on y voie le ciel, le Soleilet les astresd'une autre couleur que nous ne les voyons.Tousces objets ne nous paraissentqu'au traversd'une espce de lunette naturelle, qui nous les change Cettelunette, c'est notre air, ml commeil est de vapeurs et'd'exhalalsons,et qui ne s'tend pas bien haut Quelquesmodernesprtendent que de lui-mme il est bleu, aussi bien que l'eau de la mer, et que cette couleur ne parat, dans l'une et dans l'autre, qu' une grande profondeur. Le ciel, disent-ils, o sont attaches les toiles fixes, n'a de luimme aucune lumire, et par consquentII devrait paratre noir; mais on le voit au traversde l'air, qui est bleu, et il parat bleu. Si cela est, les rayons du Soleilet des toiles ne peuvent passer au travers de l'air sans se teindre un peu de sa couleur, et perdre autant de celle qui leur est naturelle. Mais quand mme l'air ne serait pas color de lui-mme, il est certain qu'au travers d'un qu'on grosbrouillardla lumired'un flambeau voit un peu de loin parat toute rougetr, quoiquece ne soit pas sa vraie couleur; et notre air n'est non plus qu'un gros brouillard

qui nous doit altrer la vraie couleur, et du ciel, et du Soleil, et des toiles. H n'appartiendrait qu' la matire cleste de nous apporter la lumire et les couleursdans toute leur puret, et telles qu'elles sont. Ainsi, puisque l'air de la Lune est d'une autre nature que notre air, ou U est teint en luimme d'une autre couleur, ou du moinsc'est un autre brouillard qui cause une autre altration aux couleurs des corps clestes. Enfin, l'gard des gens de la Lune, cette lunette, au travers de laquelle on voit tout, est change. Cela me fait prfrer notre sjour celui de la Lune, dit la marquise; Je ne saurais croire que l'assortiment des couleurs clestes y soit aussi beau qu'il l'est Ici, Mettons, si vous voulez, un ciel rouge et des toiles,vertes, l'effet n'est pas si agrable que les toiles couleur d'or sur du bleu. On dirait, vous entendre, reprls-je, que vous assortiriezun habit ou un meuble : mais, croyez-moi,la nature a bien de l'esprit ; laissez-lui le.soin d'inventer un assortiment de couleurs pour la Lune, et Je vous garantis qu'il sera bien entendu.Elle n'aura pas manqu de varier le spectacle de l'univers cha* que point de vue diffrent, et de le varier d'une manire toujours agrable. Je reconnais son adresse, interrompit la marquise; elle s'est pargn la peine de

."':' -^83|~. changer les objetspour chaquepoint do vue* elle n'a chang que les lunettes, et elle a l'honneurde cette grande diversit, sans en avoir fait la dpense Avecun air bleu, elle nousdonneun ciel bleu, et peut-tre, avec un air rouge, elle donne un ciel rouge aux habitantsde la Lune; c'est pourtant toujours le mmeciel. 11me parat qu'elle nous a mis dans l'imagination certaineslunettes, au travers desquelleson voit tout, et qui changent fort les objets l'gard de chaque homme Alexandrevoyait la Terre commeune beUo place bien propre y tablir un grand empire; Cladonne la voyaitque commele sjour d'Astre; un philosophela voit comme une grosseplantequi va par les cieux,toute couvertede fous. Je ne crois pas que le spectacle change plus de la Terre la Lune qu'il fait Ici d'imagination imagination. Le changement e spectacleest plus surd prenant dans nos imaginations, pliquai-je, r car ce ne sont que les mmes objetsqu'onvoit si diffremment; u moins,dans la Lune, on d peut voird'autres objets,ou ne pas voir quelques-unsde ceux qu'on voit ici : peut-tre ne connaissent-ils point en ce pays-ll'aurore, ni les crpuscules.L'air qui nous environne, et qui est levau-dessusde nous,reoit des rayons qui ne pourraient pas tomber sur la Terre ; et parce qu'il est fort grossier,il en arrte une partie, et nous les renvoie, quoi-

84 qu'ils ne nous fussent pas naturellement destins. Ainsi, l'aurore et les crpuscules sont une grce que la nature nous fait ; c'est une lumire que rgulirement nous ne devrions point avoir, et qu'elle nous donne par-dessus ce qui nous est d. Maisdans la Lune, o apparemment l'air est plus pur, il pourrait bien n'tre pas si propre renvoyer en bas les rayons qu'il reoit, avant que le Soleil se lve, ou aprs qu'il est couch. Les pauvres habitants n'ont donc point cette lumire de faveur, qui, en se fortifiant peu peu, les prparait agrablement l'arrive du Soleil, ou qui, en affaiblissant comme de nuance en nuance, les accoutumerait sa perte, ils sont dans les tnbres profondes, et tout d'un coup il semble qu'on tire un rideau ; voil leurs yeux frapps de tout l'clat qui est dans le Soleil; Us sont dans une lumire vive et clatante, et tout d'un coup les voil tombs dans des tnbres profondes. Le jour et la nuit ne sont point lis par un milieu qui tienne de l'une et de l'autre. L'arc-en-ciel est encore une chose qui manque aux gens de la Lune; car si l'aurore est un effet do. la grossiret de l'air et des vapeurs, l'arc-enclel se forme dans 163pluies qui tombent en certaines circonstances, et nous devons les plus belles choses du monde celles qui le sont le moins. Puisqu'il n'y a, autour de la Lune, ni vapeurs assez grossires, ni nuages

- 85 pluvieux,adieul'arc-en-clel avecl'aurore, et quoi ressembleront les belles dans ce perpys-l?Quellesource de comparaisons due! Je n'aurais pas grand regret ces comparatsons-l, dit la marquise, et je trouve qu'on est assez bien rcompens, dans la Lune, de n'avoirni aurore ni arc-en-ciel; car on ne doit avoir, par la mme raison, ni foudres ni tonnerres, puisque ce sont aussi des choses qui se formentdans les nuages. On a de beauxjours toujours sereins, pendant lesquels on ne perd point le Soleil de vue : on n'a point de nuits o toutes les toiles ne se montrent; on ne connat ni les orages, ni les temptes, ni tout ce qui parat tre un effet de la colre du ciel. Trouvez-vous qu'on soit tant plaindre? Vousme faites voir la Lune commeun sjour enchant, rpondis-je; cependant,je ne sais s'il est si dlicieuxd'avoir toujourssur la tte, pendant des jours qui en valentquinze des ntres, un Soleilardent, dont aucunnuage ne modre la chaleur. Peut-tre aussi est-ce cause de cela que la nature a creus, dans la Lune, des espcesde puits, qui sont assez grands pour tre aperus par nos lunettes; car ce ne sont point des valles qui soient entre des montagnes,ce sont des creux que l'on volt au milieu de certains lieux plats et en trs graPd nombre Que sait-on si les ba-

_ 86;citants de la Lune, Incommodspar l'ardeur perptuelle du Soleil, ne se rfugient point dans ces grands puits? Us n'habitent peuttre point ailleurs; c'est l qu'ils btissent leurs villes.Nous voyonsici que la Rome souterraine est plus grande que la Rome qui est sur terre. Il ne faudrait qu'ter celle-ci, le reste serait une ville la manire de la Lune Toutun peuple est dans un puits, et d'un puits l'autre il y a des chemins souterrains pour la communication des peuples. Vous vous moquez de cette vision; j'y consens de tout mon coeur : cependant, vous parler trs srieusement, vous pourriez vous tromper plutt que moi. Vouscroyez que les gens de la Lune doivent habiter sur la surface de leur plante, parce que nous habitons sur la surfacedo la ntre : c'est tout le contraire; puisque nous habitons sur la surface de notre plante, ils pourraient bien n'habiter pas sur la surface de la leur. D'ici l, 11 faut que toutes choses soient bien diffrentes. U n'importe, dit la marquise; Je ne puis me rsoudre laisser vivre tes habitants de la Lune dans une obscurit perptuelle _ Vousy auriez encore plus de peine, repris-je, si vous saviez qu'un grand philosophe de l'antiquit a fait de la Lune le sjour des mes qui ont mrit Ici d'tre bienheureuses. Toute leur flicit consisteen ce qu'elles y entendent l'harmonie quo les corps ce-

87 lestesfont par leursmouvements. ais M comme H prtend que,quand la Luno tombe dans l'ombre de la Terre, elles ne peuvent plus entendre cette harmonie, alors, dit-il, ces mescrientcommedes dsesprs, t la Lune e se hte le plus qu'elle peut de les tirer d'un endroitsi fcheux. Nous devrionsdonc,rplqua-t-elle,voir arriver ici les bienheureux de la Lune, car apparemmenton nous les envoie aussi; et dansces deux plantes on croit avoir assez pourvu la flicitdes mes, de les avoir transportesdansun autre monde. Srieusement, epris-je, ce ne serait pas r un plaisirmdiocrede voir plusieursmondes diffrents.Ce voyageme rjouit quelquefois ; beaucoup, ne le faire qu'en imagination et que seraii-ce si on le faisait en effet? Cela vaudrait mieux que d'aller d'ici au Japon, c'est--direde ramper avecbeaucoup peine de d'un point do la Terre sur un autre pour ne voir que les hommes. Eh bien t dit-elle, faisonsle voyagedes plantescommenous pourrons; qui nousen empche?Allons nous placer dans tous ces diffrentspoints de vue et de l considrons N l'Univers. 'avons-nous plus rien voirdans la Lune? Ce monde-ln'est pas encorepuis, rpondis-je. Vousvous souvenezbien que les deuxmouvementsparesquelsla Lunetourne l

~- 88 sur elle-mmeet autour de nous tant gaux, l'un rend toujours nos yeux ce que l'autre leur devrait drober, et qu'ainsi elle nous prsente toujours la mme face. II n'y a donc que cette moiti-l qui nous voie; et, comme la Lune doittre cense ne tourner point sur son centre notre gard, cette moiti qui nous Voitnous voit toujours attachs au mme endroit du ciel. Quand elle est dans la nuit, et ces nuits-l valent quinze de nos jours, elle voit d'abord un petit coin de la Terre clair, ensuite un plus grand, et, presque d'heure en heure, la lumire lut parat se rpandre sur la face de la Terre, jusqu' ce qu'enfin elle la couvre entire ; au lieu que ces mmes changements ne nous paraissent arriver sur la Lune que d'une nuit l'autre, parce que nous la pordons longtempsde vue. Je voudrais bien pouvoir deviner les mauvais raisonnements que font les philosophesde ce mondel, sur ce que notre Terre leur paratt Iramo* bile, lorsque tous les autres corps clestes si lvent et se couchent sur leurs ttes en quinze jours. Us attribuent apparemment cette immobilit sa grosseur, car elle est soixante fois plus grosse que la Lune; et, quand les potes veulent louer les princes oisifs, je ne doute pas qu'ils ne se servent de l'exemple de ce repos majestueux; cependant ce n'est pas un repos parfait. On volt fort sensiblement de dedans la Lune notro Terre tow*

89 ner sur son centre. Imaginez-vous otre Eun rope, notre Asie,notre Amrique,qui se prsentent eux l'une aprs l'autre en petit, et diffremment figures, peu prs comme nous les voyonssur les cartes. Quece spectacle doit paratre nouveauaux voyageursqui passent de la moitide la Lune qui ne nous voit jamais cellequi nousvoit toujourst Ah1 que l'on s'est bien gard de croire les relations des premiersqui en ont parl, lorsqu'ils ont t de retour en ce grand pays auquel nous sommesinconnusI Il me vient l'esprit, dt la marquise, que, de ce pays-l dans l'autre, il se fait des espces de plerinagespour venir nous considrer, et qu'il y a des honneurs et des privilgespour ceux qui ont vu une fois en leur vie la grosse plante. Du moins, repris-Je, ceux qui la volent ont le privilged'tre mieuxclairs pendant leurs nuits; l'habitation de l'autre moiti de ta Lune doit tre beaucoup moinscommode cet gard-l. Mais,madame, continuonsle voyageque nous avions entrepris de faire de plante en plante; nous avonsassezexactement visitla Lune. Ausortir de la Lune, en tirant vers le Soleil, on trouve Vnus. Sur Vnus, je reprends le Saint-Denlst.Vnus tourn sur elle-mmeet autour du Soleil comme la Lune : on dcouvre avec les lunettes d'approcheque Vnus, aussi bien que

90 la Lune, est tantt en. croissant, tantt en dcours, tantt pleine, selon les diverses situations o elle est l'gard de la Terre L Lune, selon toutes les apparences, est habite; pourquoi Vnus ne le serait-elle paa aussi? Mais,Interrompitla marquise,en disant toujours pourquoi non? vous m'allez mettre des habitantsdans toutes les plantes. N'en doutez pas, rpliquai-je; ce pourquoi non a une vertu qui peupleratout Nous voyons que toutes les plantes sont de la mme nature, toutes des corps opaques,qui ne reoiventde la lumire que du Soleil,qui se la renvoient les uns aux autres, et qui : n'ont que les mmesmouvements jusque-l tout est gal. Cependantil faudrait concevoir que ces grands corps auraient t faits pour n'tre point habits,que ce serait l leur conlition naturelle, et qu'il y aurait une excepion justement en faveurde la Terre toute ,cule.Qui voudrale croire le croie ; pour moi, je ne m'y puis pas rsoudre Je vous trouve, dit-elle, bien affermi dans votre opinion depuis quelquesinstante, le viensde voir le moment que la Lunn.serait dserte, et que vous ne vous en souclies pas beaucoup; et prsentement, si on osait vous dire que toutes les plantes ne sont pas aussi habites que la Terre, je.vois bien que vous vousmettriez en colre

91 Il est vrai, rpondis-je,que, dansle moment o vous venez de mo surprendre, si vous m'eussiezcontreditsur les habitants des plantes, non-seulementje vous les aurais soutenus,maisje crois que je vous aurais dit commentils taient faits. Uy a des moments pour croire, et je ne lsai jamaissi bien crus que dans celui-l; prsentementmmequeje suis un peu plus de sang-froid,je ne laisse pas de trouver qu'il serait bien trange que la Terre ft aussi habite qu'elle l'est, et que les autres plantes ne le fussent point du tout ; car ne croyezpasque nous voyionstout ce qui habite la Terre; Hy a autant d'espces d'animaux invisibles que de visibles. Nous voyonsdepuis l'lphant jusqu'au ciron; l finit notre vue : mais au ciron commence une multitude infinie d'animaux dont il est l'lphant, et que nos yeux ne sauraient apercevoirsans secours.Ona vu avecdes lunettes de trs petites gouttes d'eau de pluie, ou de vinaigre,ou d'autres liqueurs,remplies de petits poissons ou de petits serpents, que l'on n'aurait jamais souponns d'y habiter ; et quelquesphilosophescroient que le got qu'elles font sentir sont les piqres que ces petits animauxfont la langue Mlezde certaines choses dans quelques-unesde ces liau queurs, ou exposez-les soleil, ou laissezlesse corrompre, voil aussittde nouvelles espcesde petite animaux, eaucoupde corps, b

98quiparaissentsolides,ne sont presqueque des amas de ces animaux imperceptibles, qui y trouvent, par leurs mouvements,autant de libert.qu'll leur en faut. Une feuille d'arbre est un petit monde habit par des vermisseaux invisibles, qui elle parat d'une tend due Immense, ui y connaissent esmontagnes q et des abmes, et qui, d'un ct de la feuille l'autre, n'ont pas plus de communication avec les autres vermisseauxqui y vivent que nous avec nos antipodes. A plus forte raison, ce me semble, une grosse plante sera-t-elle un monde habit. On a trouv, jusque dans des espces de pierres trs dures, de petits vers sans nombre, qui y talent logs de toutes parts dans des vides insensibles,et qui ne se nourrissaient que de la substance de ces pierres qu'ils rongeaient Figurez-vous combienil y avait de ces petits vers, et pendant combien d'annes ils subsistaientde la grosseur d'un grain de sable; et, sur cet exemple,quand la Lune ne serait qu'un amas de rochers, je la ferais plutt ronger par ses habitants que de n'y en pas mettre Enfin, tout est vivant, tout est anim. Metteztoutes ces espces d'animaux nouvellementdcouvertes, et mme toutes celles que l'on conoit aisment, qui sont encore dcouvrir, avec celles que l'on a toujours vues ; vous trouverez assurment que la Terre est peuple, et que la nature y a si libralementrpandu les

93 animaux,qu'elle ne s'est pas mise en peine que l'on en vt seulementla moiti.Crolrezvousqu'aprsqu'elle a pouss ici sa fcondit jusqu' l'excs,elle a t pour toutes les autres plantes d'unestrilit n'y rien produire devivant? Maraisonest assezbien convaincue,dit la marquise; maismonimaginationest accable de la multitudeinfinie des habitantsde toutesces plantes, et embarrasse la dide versit qu'il faut tablir entre eux; car je voisbien que la nature, selon qu'elleest ennemiedes rptitions,les aura tous faitsdiffrents.Maiscommentse reprsentercela? Ce n'est pas l'imagination prtendre se le reprsenter, rpondis-je;elle ne peut aller plus loin que les yeux. On peut seulement apercevoird'une certaine vue universelle la diversitque la nature doitavoirmise entre,tous ces mondes.Tousles visagessont en gnralsur un mmemodle; mais ceux de deux grandes nations,commedes Eurooudes pens, si vousvoulez,et desAfricains Tartares, paraissenttre faits sur deux modles particuliers;U faudrait encore trouver le modledes visagesde chaquefamille.Quel secret doit avoireu la nature pour varieren une tant de manires choseaussisimplequ'un visage? Nous ne sommesdans l'universque commeune petite famille,dont tousles visages se ressemblent,dans une autre plante*

- 94 c'est une autre famille, dont les visage ont un autre air. Apparemment, les diffrences augmentent mesure que l'on s'loigne; et qui verrait un habitant de la Lune et un habitant de la Terre, remarquerait bien qu'ils seraient de deux mondes plus voisins qu'un habitant de la Terre et un habitant de Saturne Ici, par exemple, on a l'usage de la voix; ailleurs, on ne parle que par signes; plus loin, on ne parle point du tout Ici, le raisonnement se forme entirement par l'exprience; ailleurs, l'exprience y ajoute fort peu de chose; plus loin, les vieillards n'en savent pas plus que les enfants. Ici, on se tourmente de l'avenir plus que du pass; ailleurs, on se tourmente du pass plus que de l'avenir; plus loin, on ne se tourmente ni de l'un ni de l'autre, et ceux-l ne sont peuttre pas les plus malheureux. On dit qu'il pourrrait bien nous manquer un siximesens naturel, qui nous apprendrait beaucoup de cr"?es que nous ignorons. Ce sixime sens f.tf apparemment dans quelque autre monde, o il manque quelqu'un des cinq que nous possdons. Peut-tre mme y a-t-il effectivement un grand nombre de sens naturels; mais, dans le partage que nous avons fait avec les habitants des autres plantes, il ne nous en est chu que cinq, dont nous nous contentons, fauted'en connatre d'autres. Nos sciences ont de certaines bornes que l'esprit

hucialnn'a jamais pu passer. Il y a un point o ellesnousmanquenttout coup ; le reste est pour d'autres mondes,o quelquechose de ce que nous savons est Inconnu. Cette plante-ci jouit des douceurs de l'amour; maiselleest toujours dsoleen plusieursde ses parties par les fureurs de la guerre Dans une autre plante, on jouit d'une paix ternelle; mais, au milieu de cette paix, on ne connat point l'amour, et on s'ennuie. Enfin, ce que la nature pratique en petit entre les hommespour la dis* tribution du bonheur ou des talents, elle l'aura sans doute pratiqu en grand entre les mondes, et elle se sera bien souvenue de mettre en usagece secret merveilleuxqu'elle a de diversifiertoutes choses, et de les galer en mme temps par les compensations... tes-vous ontente, madame?ajoutai-je.Vous c ouvert un assezgrand champ exercer ti-je rotre imagination?Voyez-vous quelques dj habitantsde plantes1 Hlas non, rpondit-elle: tout ce que i vous me dites l est merveilleusement ain v et vague;je ne vois qu'un grand je ne sais quoi o je ne vois rien. 11me faudrait quelque chosede plus dtermin,de plus marqu. Eh bien donc, repris-je, je vais me rsoudre ne vous rien cacher de ce queje sais de plus particulier. C'est une chose que jii tiens de trs bon lieu, et vousen convlen-

96 drez quand |e vous aurai cit mes garants. Ecoutez, s'il vous plat, avec un peu de patience; cela sera assez long... Il y a dans une plante, que je ne vous nommerai pas encore, des habitants trs vifs, trs laborieux, trs adroits ; ils ne vivent que de pillage, comme quelques-unsde nos Arabes, et c'est l leur unique vice. Du reste, ils sont entre eux d'une intelligence parfaite, travaillant sans cesse de concert et avec zle au bien de l'Etat, et surtout leur chastet est incomparable. Il est vrai qu'ils n'y ont pas beaucoup dmrite; ils sonttous striles, point de sexe chez eux. Mais, Interrompit la marquise, n'aveavous point souponn qu'on se moquait, en vous faisant cette belle relation? Commentla nature se perptuerait- elle? . On ne s'est point moqu, reprls-Je.d'un grand sang-froid; tout ce que je vous dis est certain, et la nation se perptue Ils ont une reine qui ne les mne point la guerre, qui ne parat gure se mler des affaires de l'Etat, et dont toute la royaut consisteen ce qu'elle est fconde, mais d'une fcondit tonnante Elle fait des milliers d'enfants; aussi ne fait-elle autre chose. Elle a un grand palais, partag en une infinit de chambres, qui ont toutes un berceau prpar pour un petit prince, et elle va accoucher dans chacune de ces chambres l'une aprs l'autre,

-, T.d'une grossecour, qui toujours accompagne lui applaudit sur ce noble privilgedont elle jouit l'exclusionde tout son peuple Je vous entends, madame, sans que vous parliez. Vousdemandezo elle a pris des amants,ou, pour parler plus honntement,des maris. U y a des reinesen Orientet en Afriquequi ont publiquementdes srailsd'hommes: celle-ci apparemmenten a un, mats elle en fait grand mystre; et si c'est marquer plus de pudeur, c'est aussi agir avec moinsde dignit. Parmi ces Arabesqui sont toujoursen action, soit chez eux, soit au dehors, on reconnat quelquestrangers en fort petit nombre, qui ressemblentbeaucouppour la figureaux naturels du pays, mats qui d'ailleurs sont fort paresseux,qui ne sortent point, qui ne font rien, et qui, selontes apparences,ne seraient pas soufferts chez un peuple extrmement actif, s'ils n'taient destinsaux plaisirsde la reine et l'important ministrede la propagation. En effet, si, malgr leur petit nomore, ils sont tes pres des dix mille enfants, plus ou moins, que la reine met au monde, ils mritent bien d'tre quittes de tout autre emploi;et ce qui persuade bien que c'a t leur unique fonction,c'est qu'aussittqu'elle est entirement remplie,aussitt que la reine a fait ses dix mille couches,les Arabesvous tuent sans misricordeces/fflalheureuxtran gers, devenusInutiles'i'tafcA rONTENELLU. /) > ,Vv4t fi:': *

98 Est-cetout? dit la marquise; Dieu soit louI rentrons un peu dans le sens commun, si nous pouvons.De bonne foi, o avez-vous pris tout ce roman-l? quel est le pote qui vous l'a fourni? Je vous rpte encore, lui rpondis-je, que ce n'est point un roman. Tout cela se passe Ici sur notre Terre, sousnos yeux. Vous voil bien tonnel Oui, sous nos yeux; mes Arabesne sont que des abeilles,puisqu'il faut vousle dire. Alors je lui appris l'histoire naturelle des abeilles, dont elle ne connaissait gure que le nom. Aprsquoi vous voyezbien, poursuivisje, qu'en transportant seulementsur d'autres plantes des choses qui se passent sur la ntre, nous imaginerions des bizarreries qui paratraient extravagantes, et seraient cependant fort relles, et nous en imaginerions sans fin; car, afiu que vousle sachiez, mada-^ me, l'histoire des insectesen est toute pleine; Je le crois aisment, rpondit-elle.N'y et-il que les vers soie, qui me sont plus connus que n'taient les abeilles, ils nous fourniraient des peuples assez surprenants, qui se mtamorphoseraient de manire n'tre plus du tout les mmes, qui ramperaient pendant une partie de leur Yie,et voleraient pendant l'autre; et que sais-je, moi? cent mille autres merveillesoui feront les

99 diffrents c caractres,les diffrentes outumes de tous ces habitants inconnus.Monimaginationtravaillesur le planque vous m'avez donn, et je vaismmejusqu' leur composer des figures. Je ne vous les pourraisdcrire ; mais je vois pourtant quelquechose Pources figures-l,rpliquat-je, e vous J d'en laisser le soin aux songesque conseille vous aurez cette nuit. Nousverronsdemain s'ils vous auront bien servie, et s'ils vous auront appris commentsont faits les habitants de quelqueplante desmondesVnat, de SOIR. QUATRIME Particularits doMercure,Mars, Jupiter de Saturne. et de de Les songesne furent point heureux; ils reprsentrenttoujoursquelquechosequi ressemblait ce que l'on voit ici. J'eus lieu de reprocher la marquisece quereprochent, la vue de nos tableaux,de certains peuples, qui ne fontjamaisque des peinturesbizarres et grotesques. Bonl nousdisent-ils,celaest tout fait commedes hommes;il n'y a pas l d'Imagination. Il fallutdonc se rsoudre Ignorer les figuresdes habitantsde toutes ces plantes, et se contenterd'en devinerce que nous pourrions,en continuantle voyage des mondesque nousavionscommenc. Nous tions Vnus.

100 On est bien sr, dis-je la marquise, qi'e Vuus tourne sur elle-mme; mais on ne sait pas bien en quel temps, ni par cons- * quent combienses jours durent Pour ses annes, elles ne sont que de prs de huit mois, puisqu'elle tourne en co temps-l autour du Soleil. Elle est grosse comme la Terre, et par consquent la Terre parat Vnus de la mme grandeur dont Vnus nous parat J'en suis bien aise, dit la marquise; la Terre pourra tre pour Vnus l'toile du berger et la mre des amours, comme Vnus l'est pour nous. Cesnoms-l ne peuvent convenir qu' une petite plante qui soit jolie, claire, brillante, et qui ait un air galant J'en conviens, rpondis-je; mais savezvous ce qui rend Vnussi jolie de loin? c'est qu'elle est fort affreuse de prs. On a vu avec les lunettes d'approche que ce n'tait qu'un amas de montagnes beaucoupplus hautes que les ntres, fort pointues, et apparemment fort sches; et, par cette disposition, la surface d'une plante est la plus propre qu'il se puisse renvoyer la lumire avec beaucoup d'clat et de vivacit.NotreTerro, dont la surface est fort unie auprs de celle de Vnus, et en partie couvertede mers, pourrait bien n'tre pas si agrable voir de loin. Tant pis, dit la marquise, car ce serait assurment un avantage et un agrment pour eUe,que de prsider aux amours des babl-

101 nts de Vnus;ces geus-l doiventbien entendre la galanterie. Ohl sans doute, rpondis-je, le menu peuple de Vnus n'est composque de Cladons et de Silvandres,et leurs conversations les plus communesvalentles plus belles de Cllie Leclimatest trs favorableauxamours. Vnusest plus proche que nous du Soleil, et en reoit une lumire plus vive et plus de chaleur. Elleest peu prs aux deux tiers de la distancedu Soleil la Terre. Je vois prsentement, interrompit la marquise,commentsont faitsles habitantsde Vnus: ils ressemblentaux Moresgrenadins, un petit peuple noir, brl du Soleil, plein d'esprit et de feu, toujoursamoureux, faisant des vers, aimant la musique, inventant tous les jours des ftes,des danses et des tournois. Permettez-moi de vous dire, madame, rpliquai-je,que vous ne connaissez gure bien les habitants de Vnus.NosMoresgrenadins n'auraient t auprs d'eux que des p Laponset des Groenlandais our la froideur et pour la stupidit. Mais que sera-ce des habitants de Mercure?Ussont plus de deux fois plus proches du Soleilque nous. U faut qu'ils soient fous force de vivacit. Je crois qu'ils n'ont point de mmoire,non plus que la plupart des ngres ; qu'ils ne font jamais de rflexionsur rien; qu'ils n'agissent qu'

102 l'aventure, et par des mouvementssubits; et qu'enfin c'est dans Mercure que sont les Petites-Maisonsde l'univers. Ils voient le Soleil neuf fois plus grand que nous ne le voyons; il leur envole Une lumire si forte, que, s'ils taient ici, ils no prendraient nos plus beaux jours que pour de trs faibles crpuscules, et peut-tre n'y pourraient-Ilspasdistinguer les objets; et la chaleur laquelle ils sont accoutums est si excessive, que celle qu'il fait ici au fond de l'Afrique les glacerait Apparemment notre fer, notre argent, notre or se fondraient chez eux, et on ne les y verrait qu'en liqueur, comme on ne voit ici ordinairement l'eau qu'en liqueur, quoiqu'en de certains temps cosoit un corps fort solide Lesgens de Mercurene souponneraient pas que, dans .un autre monde, ces liqueurs-l, qui font peuttre leurs rivires, sontdes corps des plus durs que l'on connaisse Leur anne n'est que de trois mois. La dure de leur jour ne nous est point connue, parce que Mercure est si petit et si proche du Soleil, dans les rayonsduquel il est presque toujours perdu, qu'il chappe toute l'adresse des astronomes, et qu'on n'a pu encore avoir assez de prise sur lui pour observer le mouvement qu'il doit avoir sur son centre : mais ces habitants ont besoin qu'il achve ce tour en peu de temps% car apparement, brls comme ils sont par un grand pole ardent suspendu sur leurs

103 ttes, Us soupirent aprs la nuit Us son! clairspendant ce temps-lde Vnuset do la Terre,qui leur doiventparatre assezgrandes. Pour les autres plantes, comme elles sont au del de la Terre, vers le firmament, ils les volent plus petites que nous ne les voyons,et n'en reoivent que bien peu de lumire Je ne suis pas si touche,dit la marquise, de cette perte-l, que font les habitants de Mercure, uedel'incommodit u'ilsreoivent q q de'l'excsde la chaleur. Je voudraisbien que nous le soulageassions peu : donnons un Mercurede longues et d'abondantes pluies qui le rafrachissent,commeon dit qu'il en tombeIci dans les pays chauds pendant des quatre mois entiers, justement dans les saisonsles plus chaudes. Cela se peut, repris-je, et mme nous pouvons rafrachir encore Mercure d'une autre faon. U y a des pays dans la Chine qui doiventtre trs chauds par leur situation, et o il fait pourtant de grands froids pendantles moisde juillet et d'aot, jusquel quo les rivires se glent. C'est que ces contres-lont beaucoupde salptre; les exhalalspnsen sont fort froides, et la force de la chaleur les fait sortir do la Terreen grande abondance Mercuresera, si vous voulez,une tipetite plante toutede salptre,et le SoleU rera d'elle-mmele remdeau mal qu'il lui

-104 pourrait faire. Ce qu'il y de sr, c'est que la nature ne saurait fairevivre les gens qu'o Us oeuvent vivre, et que l'habitude, jointe l'ignorance de quelquechose de meilleur, survient, et les y fait vivre agrablement Ainsir on pourrait mmese passer dans Mercuredu salptre et des pluies. Aprs Mercure, vous savez qu'on trouve le Soleil. U n'y a pas moyen d'y mettre d'habitants. Le pourquoi non nous manque l. Nous jugeons, par 1 Terre, qui est habite, que les autres corps de la mmeespcequ'elle doiventl'tre aussi; mais le Soleil n'est point un corps de ia mme espce que la Terre, ni que les autres plantes. U est ta source de toute cette lumire que les plantes ne font que se renvoyer les unes aux autres, aprs l'avoir reue de lui. Ellesen peuvent faire, pour ainsi dire, des changes entre elles; mais elles ne la peuvent produire Lui seul tire de soi-mme cette prcieuse substance; il la pousse avec force de tous cts : de l elle revient la rencontre de tout ce qui est solide, et d'une plante l'autre U s'pand de longues et vastes tranes de lumire qui se croisent, se traversent et s'entrelacent en mille faons diffrentes, et formentd'admirables tissus de la plus riche matire quisoit au monde Aussi, le Soleilest-il plac dans le centre, qui est le lieu le plus commoded'o il puisse la distribuer galement,et animertout par sa cha-

105 leur. Le Soleilest doncun corps particulier : mais quellesorte de corps? Onest bien embarrass le dire. Onavait toujours cru quo c'taitun feu trs pur; maison s'en dsabusa au commencement sicle,qu'on aperut dece des taches sur sa surface.Commeon avait dcouvert,peu de tempsauparavant,de nouvellesplantesdontje vousparlerai, que tout le mondephilosophe n'avait l'esprit rempli d'autre chose, et qu'enfin les nouvellesplantess'taientmises la mode,on jugea aussitt que ces taches en taient; qu'elles avaient un mouvementautour du Soleil, et qu'elles nous en cachaient ncessairement quelquepartie, en tournant leur moiti obscure versnous. Djlessavantsfaisaientleur cour de ces prtenduesplantes aux princes de l'Europe Les uns leur donnaientle nom d'un prince, les autres d'un autre, et peuttre il y aurait eu querelle entre eux qui serait demeurle matre des taches, pour les nommercommeil et voulu. Je ne trouve point cela bon,interrompit la marquise.Vousmodisiezl'autre jour qu'on avaitdonnaux diffrentes parties de la Lune desnomsdosavantset d'astronomes,et j'en tais fort contente.Puisqueles princes prennent pour eux la Terre, il est juste que les savantsse rservent le Ciel, et y dominent : maisils n'en devraient point permettre l'entre d'autres.

, 106 .'' Souffrez,rpondis-je, qu'ils puissent du moins, en cas de besoin,engager aux princes quelque astre, ou quelque partie de la Lune Quant aux taches du Soleil,Us n'en purent faire aucun usage II se trouva que ce n'tait point des plantes, mais des nuages, des fu< mes, des cumes qui s'lventsur le Soleil. EUessont tantt en grande quantit, tantt en petit nombre ; tantt dles disparaissent toutes, quelquefoiselles se mettent plusieurs ensemble, quelquefoiselles se sparent,quelplus quefoisellessont plus claires, quelquefois noires. Il y a des temps o l'on en volt beaucoup ; il y en a d'autres, et mmeassezlongs, o il n'en parat aucune On croirait que le Soleil est une matire liquide; quelques-uns disent de l'or fondu,qui bouillonneIncessamment, et produit des Impurets,que la force de son mouvement rejette sur sa surface; elles s'y consument, et puis il s'en produit d'autres. Imaginez-vousquels corps trangers ce sont l. Uy en a tel qui est dix-sept cent fois plus gros que la Terre; car vous saurez qu'elle est plus d'un million de fois plus petite que le globe du Soleil. Jugez par l quelle est la quantit de cet or fondu, ou l'tendue de cette grande mer de lumire et de feu. D'autres disent, et avec assezd'apparence, que les taches, du moins pour la plupart, ne sont point des productionsnouvelles, et qui se dissipent au bout de quelquetemps,

107 matsde grosses massessolides,de figurefort Irrgulire, toujours subsistantes,qui tantt flottent sur le corpsliquide du Soleil,tantt o s'y enfoncentouentirement u en partie, et nous prsentent diffrentespointes ou minences, selon qu'elles s'enfoncent plus ou moins,et qu'elles se tournent vers nous de diffrentscts. Peut-trefont-elles partie de quelquegrand amasde matiresolidequi sert d'alimentau feu du Soleil.Enfin,quoi que ce puissetre que le Soleil,il ce parat nullement propre tre habit. C'est pourtant l dommage, 'habitationserait belle : on serait au centre de tout, on verrait toutes les plantes tourner rgulirementautour de soi ; au lieu que nous voyonsdans leur cours une infinitde bizarreries,qui n'y paraissentque parce que nous ne sommespas dans le lieu propre pour en bien juger, c'est--direau centre de leur mouvementCelan'est-il pas pitoyable? il n'y a qu'un lieu dansle monde d'o l'tude des astres puisse tre extrmement facile, et justement dans ce lieu-l U n'y a personne Vous n'y songezpas, dit la marquise Qui serait dans le Soleilne verrait rien, ni plantes,ni toilesfixes.LeSoleiln'efface-t-11 pas tout? Ce servant ses habitantsqui seraientbien fonds secroireseulsdanstoute la nature J'avoueque Je m'taistromp,rpondis

108 fe; je ne songeaisqu' la situation o est le Soleil, et non l'effet de sa lumire: mats vous,qui me redressezsi propos, vousvoulez biep queje vous dise que vous vous tes trompe aussi ; les habitants du Soleilne les verraientseulement pas. Ou ils ne pourraient soutenir la force de sa lumire, ou ils ne la pourraient recevoir, faute d'en tre quelque distance ; et, tout bien considr, le Soleil ne serait qu'un sjour d'aveugles. Encore un coup, il n'est pas fait pour tre habit: mais voulez-vousque nous poursuivionsnotre voyagedesmondes? Noussommesarrivs au centre, qui est toujours le lieu le plus bas dans tout ce qui est rond ; et je vous dirai en passant que, pour aller d'ici l, nous avons fait un chemin de trente-trois millions de lieues. Il faudrait prsentement retourner sur nos pas, et remonter. Nous retrouveronsMercure, Vnus, la Terre, la Lune, toutes plantes que nous avons visites. Ensuite, c'est Mars se prsente. Marsn'a riende curieux, qui que je sache ; ses jours sont de plus d'une demi-heure plus longs que les ntres, et ses annes valent deux de nos annes, un mots et demi prs. U est cinq fois plus petit que la Terre ; U voit le Soleil un peu moins grand et moins vif que nous ne le voyons; enfin, Mars ne vaut pas trop la peine qu'on s'y arrte Maisla jolie chose que Jupiter avecses quatre lunes ou satellitesI ce sont quatre petites pla-

-109 ntes, qui, tandis que Jupiter tourne autour du Soleilen douze ans, tournent autour de lui commenotre Lune autour ? nous. Mais, nterrompitla marquise,pourquoi i y a-t-il des plantes qui tournent autour d'autres plantes,qui ne valent pas mieux i qu'elles? Srieusement, l me paratrait plus rgulieret plus uniformeque toutes les plantes, et grandeset petites, n'eussent que le mmemouvement utour du Soleil. a Ahi madame,rpliquai-je, i voussaviez s ce que c'est que les tourbillonsde Descartes, vces tourbillonsdont le nom est si terrible et l'Idesi agrable,vousne parleriezpas comme vousfaites. La tte me dt-elle tourner, dit-elleen riant, il est beau de savoirce que c'est que les tourbillons.Achevez me rendre folle; de je ne me mnageplus; je ne connaisplus de retenue sur la philosophie:laissonsparler le aux uionde, et donnons-nous tourbillons. Je ne vousconnaissais as de pareilsemp portements,repris-je ; c'est dommagequ'ils n'aient que les tourbillons pour objet Ce nu'on appelleun tourbillon,c'est un amas de n atlre dont les parties sont dtaches les unes des autres, et se meuventtoutes en un mme sens.' permis elles d'avoir pendant c e temps-lquelquespetits mouvements a p itlculiers,pourvu qu'elles suivent toujourslu mouvementgnral. Ainsi,un tourbillonde

110 vent, c'est une infinitde petitesparties d'air qui tournent toutes en rond ensemble, et enveloppent ce qu'elles rencontrent. Voussavez que les plantes sont portes dans la matire cleste, qui est d'une subtilit et d'une agitation prodigieuses.Toutce grand amas de matire cleste, qui est depuisle Soleiljusqu'aux toiles fixes, tourne en rond, et emportant avec sol les plantes, les fait tourner toutes en un mme sens autour du Soleil, qui occupe le centre, mats en des temps plus ou moins longs, selon qu'elles en sont plus ou moins loignes.Il n'y a pas jusqu'au Soleil qui ne tourne sur lui-mme, parce qu'il est justement au milieu de toute cette matire cleste : vous remarquerez, en passant, que quand la Terre serait dans la place o il est, elle ne pourrait encore faire moins que de tourner sur elle-mme.Voilquel est le grand tourbillon dont le Soleilest comme le matre; mais en mme temps les plantes se composent de petits tourbillonsparticuliers, l'imitation de celui du Soleil. Chacuned'elles, en tournant autour du Soleil, ne laisse pas de tourner autour d'elle-mme, et fait tourner aussi autour d'elle, en mmesens,une certaine Quantitde cette matire cleste, qui est toujours prte suivre tous les mouvements qu'on lu! veut donner, s'ils ne la dtournent pas de son mouvement gnral. C'est l le tourbillon particulier de la plante, et elle le

111 pousseaussiloin que la force de son mouvement se peut tendre S'il faut qu'il tombe dansce petit tourbillonquelqueplantemoindre que cellequiy domine,la voilemporte par la grande, et forceindispensablement tourner autour d'elle, et le tout ensemble,la grandeplante,la petite, et le tourbillonqui les renferme,n'en tournent pas moinsautour du du Soleil.C'estainsiqu'aucommencement mondenousnousfmessuivre par la Lune, parcequ'ellese trouvadans l'tenduede notre tourbillon, et tout fait notre bien sance. Jupiter, dont je commenais vous parler,fr.i plus heureuxou plus puissantque nous.Uy avaitdans sonvoisinage quatrepetites plantes; il se les assujettit toutesquatre : et nous, qui sommesune planteprincipale, croyez-vousque nous l'eussionst si nous nous fussionstrouvs proche de lut Uest millefois plus gros que nous; il nous aurait englouti sans peine dans son tourbillon, et nous ne serions qu'une Lunede sa dpendance,au lieu quo nous en avonsune qui est dansla ntre ; tant il est vrai que le seulhasarddel situationdcidesouvent de toute la fortunequ'on doit avoirI Et qui nous assure,dit la marquise,que nous demeurerons toujourso noussommes? Jecommence craindre que nousne fassions la follede nous approcherd'uneplauteaussi entreprenanteque Jupiter,ou qu'U ne vienne

' ---112 vers nous pour nous absorber; car il me parat que, dans ce grand mouvemento vous dites qu'est la matire cleste, elle devrait agiter les .plantes irrgulirement, tantt les approcher, tantt les loignerles unes des autres. Nous pourrions aussitt y gagner qu'y perdre, rpondis-je; peut-tre irions-nous soumettre notre domination Mercure ou Mars,qui sont de plus petites plantes, et qui ne nous pourraient rsister. Mais nous n'avonsrien esprer ni craindre ; les plantes se tiennent o elles sont, et les nouvelles conqutes leur sont dfendues, comme elles l'taient autrefois aux rois de la Chine Vous savezbien que, quand on met de l'huile avec de l'eau, l'huile surnage Qu'on mette sur ces deux liqueurs un corps extrmement lger, l'huile le soutiendra, et il n'ira pas jusqu' l'eau. Qu'on y mette un autre corps plus pesant, et qui soit justement d'une certaine pesanteur, il passera au travers de l'huile, qui sera trop faible pour l'arrter, et tombera jusqu' ce qu'il rencontr l'eau, qui aura la force de le soutenir. Ainsi, dans cette liqueur composede deux liqueurs qui ne se mlent point, deux corps ingalementpesantsse mettent deux places diffrentes, et jamais l'un ne montera ni l'autre ne descendra. Qu'on mette encore d'autres liqueursqui se tiennent (pares, et qu'on y plonge d'autres corps, U

arrivera la mme chose Reprsentez-vous que ta matire cleste qui remplit ce grand tourbillona diffrentes couches qui s'enveloppent les unes les autres, et dont les pesanc teurs sont diffrentes, ommecelles de l'huile et de l'eau et des autres liqueurs. Les plantes ont aussi diffrentespesanteurs; chacune d'elles, par consquent,s'arrte dans la couche qui a prcisment la force ncessaire pour la soutenir, et qui lui fait quilibre, et vous voyezbien qu'il n'est pas possiblequ'elle en sorte jamais. Je conois, dit la marquise, que ces pesanteurs-l rglent fort bien les rangs. Plt Dieu qu'il y et quelque chose de pareil qui les rglt parmi nous, et qui fixt les gens dans les places qui leur sont naturellement convenablesI Mevoil fort en repos du ct de Jupiter. Je suis bien aise qu'il nous laisse dans notre petit tourbillon avec notre Lune unique. Je suis d'humeur me borner aisment, je ne lui enviepoint les quatre qu'il a. Vous auriez tort de les lui envier, repris-je; il n'en a point plus qu'il ne lui en faut U est cinq fois plus loigndu Soleilque nous, c'est--dire qu'il en esta cent soixantecinqmillionsde lieues, et par consquent ses Lunesne reoivent et ne lui renvoient qu'une lumire assez faible. Le nombre supple au peu d'effet de chacune. Sans cela, comme Jupiter tourne sur lui-mmeen dix heures

- 114 et que ses nuits, qui n'en durent que cinq, sontfort courtes,quatre Lunesne paratraient pas si ncessaires.Cellequi est la plus proche de Jupiter fait son cercle autour de lui en quarante-deux heures, la seconde en trois iours et demi, la troisime en sept, la quatrime en dix-sept, et par l'ingalit mme de leurs cours elles s'accordent lui donner les plus jolis spectacles du monde Tantt elles se lvent toutes quatre ensemble, et puis se sparent presque dans le moment; tantt elles sont toutes leur midi ranges l'une au-dessusde l'autre ; tantt on les volt toutes quatre dansle ciei desdistances gales; tantt, quand deuxse lvent,deux autres se couchent : surtout j'aimerais voir ce jeu perptuel d'clipssqu'elles font; car il ne se passe point de jour qu'elles ne s'clipsent les unes tes autres ou qu'elles n'clipsent le Soleil ; et assurment les clipses s'tant rendues si familiresen ce monde-l,elles y sont un sujet de divertissement, et non pas de frayeur, comme en celui-ci. Et vous ne manquerez pas, dit la marquise, faire habiter ces quatre Lunes, quoique ce ne soient que de petites plantes subalternes destines seulement en clairet une autre pendant ses nuits ? N'endoutez nullement,rpondls-Je;ces plantes n'en sont pas moins dignes d'tre habites, pour avoir le malheur d'tre asser-

415 vies tourner autour d'une autre plus importante Je voudrais donc, reprtt-elle, que les habitants des quatre Lunes de Jupiter fussent commedes coloniesde Jupiter : qu'elles eussent reu de lui, s'il tait possible,leurs lois et leurs coutumes; que par consquentelles e lui rendissentquelquesorte d'hommage, t ne regardassent la grande plante qu'avec respect Ne faudrait-il point aussi,lui dis-je, que les quatre Lunes envoyassent de temps eo tempsdes dputsdansJupiterpour lut prter serment de fidlit?Pour moi,je vous avoue que le peu de supriorit que nousavons sur les gens de notre Luneme fait douter que Jupiter en ait beaucoup sur les habitants des siennes, et Je crois que l'avantage auquel il puisse le plus raisonnablement prtendre, c'est de leur faire peur. Par exemple,dans celle qui est la plus proche de lui, ils le voient seize cents fois plus grand que notre Lune ne nous parait Quellemonstrueuseplante suspenduesur leurs ttes! En vrit, si les Gauloiscraignaient anciennementque le ciel ne tombtsur eux et ne les crast, les habitants de cette Lune auraient bien plus de sujet de craindre une chute de Jupiter. C'est peut-tre l aussila frayeur qu'ils ont, dit-elle, au lieu do celle des clipses, dont vousm'avezassure qu'ils sont exempts,

116 et qu'il faut bien remplacer par quelque autre sottise. Il le faut de ncessit absolue, rpondis|e L'inventeur du troisime systme dont je vous parlais l'autre jour, le clbre TichoBrah, un des plus grands astronomes qui funent jamais, n'avait garde de craindre les clipses, comme le vulgaire les craint ; il passait sa vie avec elles. Mais croiriez-vous bien ce qu'il craignait en leur place? Si, en sortant de son logis, la premire personne qu'il rencontrait tait une vieille, si un livre traversait son chemin, Ticho-Brah croyait que la journe devait tre malheureuse, et retournait promptement se renfermer chez lui, sans oser commencer la moindre chose. il ne serait pas juste, reprit-elle, aprs que cet homme-l n'a pu se dlivrer impunment de la crainte des clipses, que les habitants de cette Lune de Jupiter, dont nous parlions, en fussent quittes meilleur march. Nous ne leur ferons pas de quartier; ils subiront la loi commune; et s'ils sont exempts d'une erreur, Us donneront dans quelque autre ; mais comme je ne me piqu pas de la pouvoir deviner, claircssez-moi, je vous prie, une autre difficult qui m'occupe depuis quelques moments. Si la Terre est si petite l'gard de Jupiter, Jupiter nous voit-il ? Je crains que nous ne lui soyons inconnus.

' 117 De bonne fol, je crois que cela est ainsi, rpondis-je. Il faudrait qu'il vt la Terre cent fois plus petite que nous ne le voyons.C'est trop peu ; il ne la voit point Voiciseulement ce que nous pouvonscroire de meilleur pour nous. Il y aura dans Jupiter des astronomes qui, aprs avoir bien pris de la peine composerdes lunettesexcellentes, aprs avoir choisi les plus belles nuits pour observer, auront enfin dcouvert dans les cieux une trs petite plante qu'ils n'avaient jamais vue. D'abordle Journal des Savants de ce pays-l en parle; le peuple de Jupiter, ou n'en entend point parler, ou n'en fait quo rire; les philosophes, dont cela dtruit les opinions, forment le dessein de n'en rien croire ; il n'y a que les gens trs raisonnables qui en veulent bien douter. Onobserve encore : on revoit la petite plante; on s'assure bien que ce n'est point une vision; on commence mme souponner qu'elle a un mouvementautour du Soleil: on trouve, au bout de milleobservations, que ce mouvementest d'une anne: et enfin, grce toutes les peinesque se donnent les savants, en sait dans Jupiter que notre Terre est au monde.Les curieux vont la voirau bout d'une lunette, et la vue peine peut-elleencore l'attraper. Si ce n'tait, dit la marquise, qu'il n'est point trop agrable de savoir au'on ne nous

118 peut dcouvrir de dedans Jupiter qu'avec des lunettes d'approche, je me reprsenterais avec plaisir ces lunettes de Jupiter dresses vers nous, comme les ntres le sont vers lui, et cette curiosit mutuelle avec laquelle les plantes s'entre-considrent, et demandent l'une de l'autre : Quel monde est-ce l? quellesgens l'habitent ? Cela ne va pas si vite que vous pensez, rpliquai-Je Quand on verrait notre Terre de dedans Jupiter, quand on l'y connatrait, notre Terre, ce n'est pas nous : on n'a pas le moindre souponqu'elle puisse tre habite. Si quelqu'un vient se l'imaginer, Dieu sait comme tout Jupiter se moque de lut. Peutcause qu'on y fait le tre mme sommes-nous procs des philosophesqui ont voulu soutenir que nous tions. Cependant je croirais plus volontiers que les habitants de Jupiter sont assez occups faire des dcouvertes sur leur plante pour ne songer point du tout nous. Elle est si grande, que, s'ils naviguent, assurment leurs Christophe Colomb ne sauraient manquer d'emploi. Il faut que les peuples de ce monde-lne connaissent pas seulement de rputation la centime partie des autres peuples; au lieu que,dans Mercure, qui est fort petit, ils sont tous voisins les uns des autres; Us vivent familirement ensemble,et ne comptent que pour une promenade de faire le tour de leur monde, SI

- U9 on ne nousvoit point dans Jupiter, vous jugezbienqu'on y voitencore moinsVnus, ui q est plus loignede lui, et encoremoinsMercure, qui est et plus petit et plus loign,En s rcompense, es habitantsvoientleurs quatre Lunes,et Saturne avec les siennes,et Mars. Voil assez de plantes pour embarrasser ceuxd'entre eux qui sont astronomes;la nature a eu la bont de leur cacher ce qui en reste dans l'univers. Quoi!dit la marquise,vouscomptezcela pour une grce? Sans doute, rpondis-je : il y a dans tout ce grand tourbillon seize plantes. La nature, qui veut nous pargner la peine d'tudier tous leurs mouvements,ne nous en montre quo sept : n'est-ce pas l une assez grande faveur? Mais nous, qui n'en sentons pas le prix, nousfaisonssi bien, que nousattrapons les neuf autres qui avalent t caches; aussi en sommes-nouspunis par les grands travaux que l'astronomie demande prsentement Je vols, reprit-elle, par ce nombre de seizeplantes,qu'il faut que Saturne ait cinq Lunes. , Il les a aussi, rpliquai-je;et avec d'autant plus de justice, que, commeil tourne en trente ans autour du Soleil,il y a des pays o la nuit dure quinze ans, par la mme raison que.sur ta Terre, qui tourne en un an, 11

-120ya des nuits de six mois sous les ples. Mais, Saturne tant deux fois plus loign du Soleil que Jupiter, et par consquent dix fois plus que npus, ses cinq Lunes, si faiblement claires, lui donneraient-elles assez de lumire pendant ses nuits? Non, il y a encore une ressoucre singulire et unique danstout l'univers connu. C'est un grand cercle et un grand anneau assez large qui l'environne, et qui, tant assezlev pour tre presque entirement hors de l'ombre du corps de cette plante, rflchit la lumire du Soleil dans des lieux qui ne le volent point, et la rflchit de plus prs et avec plus de force que toutes les cinq Lunes, parce qu'il est moins lev que la* plus basse, En vrit, dit la marquise, de l'ah . d'une personne qui rentrerait en elle-mme avec tonnement, tout cela est d'un grand ordre ; U parat bien que la nature a eu en vue les besoins de quelques tres vivants, et que la distribution des Lunes n'a pas t faite au hasard. U n'en est tomb en partage qu'aux plantes loignes du Soleil, la Terre, Jupiter, Saturne ; car ce n'tait pas la peine d'en donner Vnuset Mercure, qui ne te? oivent que trop de lumire, dont les nuits sont fort courtes, et qui les comptent apparemment pour de plus grands bienfaits de la nature que leurs jours mmes. Maisattendez; il me semble que Mars, qui est encore plus

121 loign du Soleil que la Terre, n'a point de Lune* On ne peut pas vous le dissimuler,r; pondis-je ii n'en a point, et il faut qu'il ait pour ses nuits des ressourcesque nous ne savons pas. Vousavez vu des phosphores de ces matires liquidesou sches, qui, en recevant la lumire du Soleil,s'en imbibentet s'en pntrent, et ensuite jettent un assez grand clat dans l'obscurit.Peut-tre Mars a-t-il do grands rochers fort levs, qui sont des phosphoresnaturels, et qui prennent pendant le jour une provision de*lumire qu'ils rendent pendant la nuit Vousne sauriez, nier que cne ft un spectacle assez sgrable de voir tous ces rochers s'allumer de toutes parts ds que le Soleilserait couch, et faire sans aucun art des illuminations magnifiquesqui ne pourraient incommoder par leur chaleur. Vous savez encore qu'il y a en Amriquedes oiseauxqui sont si lumineux dans les tnbres qu'on s'en peut servir pour lire. Que savons-nous si Marsn'a point un grand nombre de ces oiseaux qui, ds que la nuit est venue, se dispersent de tous cts, et vont rpandre un nouveaujour? Je ne me contente, reprit-elle, ni de vos rochers, ni de vosoiseaux.Celane laisserait pas d'tre joli : mais puisque la nature a donn tant de Lunes Saturne et Jupiter,

122 c'est une marque qu'il faut des Lunes. J'eusse t bien aise que tous les mondes loigns du Soleil en eussent eu, si Marsne nous ft point venu faire une exception dsagrable. Ah I vraiment, rpliquai-je, si vous vous de Bllez philosophieplus que vous ne faites, 11faudrait bien que vous vous accoutumassiez voir des exceptions dans les meilleurs systmes. Il y a toujours quelque chose qui y convienttoplusjustedu monde,etpuisquelque chose aussi qu'on y fait convenir comme on peut, ou qu'on laisse l si on dsespre d'en pouvoir venir bout Usons-en de mme pour Mars,puisqu'il no nous est point favorable, et ne parlons point de lui. Nous serions bien tonns, si nous tions dans Saturne, de voir sur nos ttes pendant la nuit ce grand anneau qui irait en forme de demi-cercle d'un bout l'autre de l'horizon, et qui, nous renvoyant la lumire du Soleil,ferait l'effet d'une Lune continue. Et ne mettrons-nous point d'habitants dans ce grand anneau, interrompit-elle en riant? Quoique je sois d'humeur, rpondls-Je, en envoyer partout assezhardiment,je vous avoue que je n'oserais en mettre l; cet anneau me parait une habitation trop irrgulire. Pour les cinq petites Lunes, on ne peut pas se dispenser de les peupler. Si cependant l'anneau n'tait, commequslques-unslesoup*

123 onnent,qu'un cerclede Lunes qui sesuivissent de fort prs, et eussent un mouvement gal,et que les cinqpetites Lunesfussentcinq chappesde ce grandcercle, que de monde, dans le tourbillonde Saturne! Quoiqu'il eu soit,les gensde Saturnesont assezmisrables, mme avec le secours de l'anneau. Il leur donnela lumire; maisquellelumiredansl'loignementoil estdu Soleil!LeSoleilmme, qu'ils volentcent foispluspetit que nousne le voyons,n'est pour eux qu'une petite toile blancheet ple, qui n'a qu'un clat et une chaleur bien faible; et si vous les mettiez dans nos pays les plus froids, dans le Groenland ou dans la Laponie,vousles verriezsuer grosses gouttes et expirer de chaud. S'ils avalent de l'eau, ce ne serait point de l'eau poureux, mais une pierre polie, un marbre; et l'esprit-de-vin,qui ne gle jamais ici, serait dur commenos diamants. Vousmedonnezune ide de Saturnequi me glace, dit la marquise,au lieu que tantt en vousm'chauffiez me parlant de Mercure. Il faut bien, rpliquai-je, que les deux mondes sont aux extrmitsde ce grand qui tourbillonsoient opposseu toutes choses. , Ainsi, reprit-elle,on est bien sage dans Saturne; car vous m'avez dit que tout lo ingndetait fou dans Mercure. ' SI on n'est pas bien sage dans Saturne, repris-je, du moins, selon toutes les appa-

424 rences, on y est bien flegmatique,cesoncaes gens qui ne savent ce que c'est que de rire, qui prennent toujours un jour pour repondre la moindre question qu'on leur fait, et qui eussent trouv Caton d'Utique trop badin et trop foltre. Il mo vient une pense, dit-elle. Tous les habitants de Mercuresont vifs, tous ceux de Saturne sont lents. Parmi nous, les uns sont vifs, les autres lents: cela ne viendraitil point de ce que notre Terre tant justement au milieu des autres mondes,nousparticipons des extrmits? Il n'y a point pour les hommesde caractre fixe et dtermin; les uns sont faits commeles habitants de Mercure, les autres comme ceux de Saturne, et nous sommes un mlange de toutes les espces qui se trouventdans les autres plantes. J'aime assez cette Ide, repris-je; nous formons un assemblage si bizarre, qu'on pourrait croire que nous serionsramasssde plusieurs mondesdiffrents.A ce compte, il est assez commoded'tre ici ; on y voit tous les autres mondes en abrg. Du moins, reprit la marquise,une commoditfort relle qu'a notre mondepar sasituation, c'est qu'il n'est ni si chaud que celui de Mercureou de Vnus,ni si froid que celui de JuRiter ou de Saturne. De plus, nous ^tnmes justement dans un endroit de la terre o nous ne sentons l'excs ni du chaud ni du

125 froid.En vrit, si un certain pnnosopneren dait grce la nature d'tre hommeet non pas bte, grec et non pas barbare, moi je veuxlui rendre grce d'tre sur la plante lf plus tempre de l'univers, et dans un de* lieuxles plus temprsde cette plante. Sivousm'en croyez,madame, pondis-je r vous lui rendrez grce d'tre jeune, et non pas vieille; jeune et belle, et non pas jeune et laide;jeune et belle Franaise,et non pas jeune et belle Italienne.Voilbiend'autres sujets de reconnaissanceque ceux que vous tirez de la situationde votre tourbillon,ou de la tempraturede votre pays. Mon DIeul rpliqua-t-elle, laissez-moi avoirde la reconnaissancesur tout, jusque sur le tourbillono je suis place. La mesure de bonheur qui nous a t donne est assezpetite; il n'en faut rien perdre, et il est bond'avoir pour les chosesles plus communes et les moinsconsidrables got qui les un mette profitSi en ne voulaitque des plaisirs vifs, on en aurait peu ; on les attendrait e longtemps, t on les payeraitbien. m Vous e promettezdonc,rpliquai-je, que 6i on vous proposaitde ces plaisirsvifs, vous vous souviendriezdes tourbillonset de moi, etque vousne nousngligeriez tout fait? pas Oui, rpondit-elle; mais faites que la m philosophie e fournissetoujoursdes plaisirs nouveaux.

Au moins pour demain, rpondls-Je, J'espre qu'ils ne vous manqueront pas. J'ai des toiles fixes qui passent tout ce que vous avez vu jusqu'ici.

Aiesfontautant SOIRCINQUIME Quelestoiles dont u Soleils, chacunclaire n monde. La marquise sentit une vraie impatience de savoir ce que les toiles fixes deviendraient, Seront-elles habites comme les plantes? me dil^elle.Nele seront-elles pas? Enfin, qu'en ferons-nous? Vous le devineriez peut-tre, si vous en aviez bien envie, rpondis-je. Les toiles fixes ne sauraient tre moins loignes de la Terre que de vingt-sept mille six cent soixante fois la distance d'ici au Soleil, qui est de trente-trois millions de lieue?; et, si vous fchiez un astronome, il les mettrait encore plus loin. La distance du Soleil Saturne, qui est la plante la plus loigne, n'est que de trois cent trente millions de lieues; n'est rien par rapport la distance du Soleil ou de la Terre aux toiles fixes, et on n prend pas'la peine de la compter. Letr lumire, comme vous voyez, est assez vive i-

427 assezclatante. SI elles la recevaient du Soleil, il faudrait qu'elles la reussent dj bien faibleaprs un si pouvantabletrajet ; il faudrait que, par une rflexion qui l'aflaiblirait encore beaucoup,elles nous la renvoyassent cette mme distance. Il serait impossible qu'une lumire qui aurait essuy une rflexion,et fait deux foisun semblablechemin, et cette force et cette vivacit qu'a celle des toilesfixes.Les voil donc lumineuses par e elles-mmes, t toutes, en un mot, autant de Soleils. Ne me tromp-je point, s'cria la marquise, ou si je vois o vous me voulez mener? M'allez-vousdire : Les toiles fixes sont autant de Soleils; notre Soleil est le centre d'un tourbillon qui tourne autour de lui : pourquoi chaque Etoile fixe ne serat-ello pas aussi le centre d'un tourbillon qui aura un mouvementautour d'elle? NotreSoleil a des plantes qu'il claire : Pourquoi chaque toile fixe n'en aura-t-elle pas aussi qu'elle clairera? Je n'ai vous rpondre, lui dis-je, que ce que rpondit Phdre Onone* Cil loiquil'a somme, o f Mais,reprit-elle, voill'univers si grand que je m'y perds; je ne sais plus o je suis;

128 Je ne suis plus rien. Quoi! tout sera divis ea tourbillons jets confusment les uns parmi les autres? Chaque toile sera le centre d'un tourbillon, peut-tre aussi grand que celui o nous sommes? Tout cet espace immense, qui comprend notre Soleil et nos plantes, ne sera qu'une petite parcelle de l'univers? Autant d'espaces pareils que d'toiles fixes? Cela me confond, me trouble, m'pouvante. Et moi, rpondis-je, cela me met mon aise. Quand le Ciel n'tait ^ue cette vote bleue ou. les Etoilestalent cloues, l'univers me paraissait petit et troit*; je m'y sentais comme oppress. Prsentement qu'on a donn Infiniment plus d'tendue et de profondeur cette vote en la partageant en mille et mille tourbillons, il me semble que je respire avec plus de libert, et que je suis dans un plus grand air, et assurment l'univers a toute une autre magnificence. La nature n'a rien pargn en le produisant; elle a fait une profusion de richesses tout fait digne d'elle. Rien n'est si beau se reprsenter que ce nombre prodigieux de tourbillons, dont le milieu est occup par un Soleil qui fait tourner des plantes autour de lui. Les habitants d'une plante d'un de ces tourbillons infinis voient de tous cots les Soleils de ces tourbillons dont ils sont environns; mais ils n'oni garde d'en voir ies plantes, qui n'ayant qu'une lumire faillie, em runte do leur Sa-

i lell, ne la poussent point au del de leur monde. Vous m'offrez, dit-elle, une espce de perspectivesi longue,que la vue n'en peut attraper le bout Je voisclairement les habitants de la Terre ; ensuite,Yousme faites voir ceuxde la Luneet desautres plantesde notre tourbillon,assez clairement la vrit, mais moinsque ceux de la Terre. Aprs euxviennent les habitants des plantes des autres tourbillons.Je vousavoue qu'ils sont tout fait dans l'enfoncement, t que, quelqueefe fort queje fassepour les voir,je ne les aperois presque point. Et en efi'et ne sont-ils pas presque anantis par l'expressionmme dont vous tes oblig de vousservir en parlant d'eux? Il faut que vous les appeliezles habitants d'une des plantes de l'un de ces tourbillons,dont le nombreest infini. Nousmmes, qui la mmeexpressionconvient, avouezquevous ne sauriez presqueplus nous dmlerau milieu de tant de mondes.Pour moi, je commence voir la Terre si effroyablement petite, queje ne crois pas avoir dsormaisd'empressement our aucune chose. p Assurment,si on a Unt d'ardeur de s'agrandir, si on fait desseinssur desseins,si on se donne tant de peine, c'est que l'on ne connat pas les tourbillons.Je prtendsbien que ma paresse profitede mesnouvelles lumires; et quand on me reprochera mon indolence, 5 rKTSNBUB

^3 ce je rpondra!; t Ah l si vous Baviez que o'est que les Etoiles fixesI Il faut qu'Alexandre ne l'ait pas su, rpllquai-je, car un certain auteur, qui tient que la Lune est habite, dit fort srieusement qu'il n'tait pas'possible qu*Arstote ne ft dans une opinion si raisonnable ( comment une vrit et-elle chapp Aristote); mais qu'il n'en voulut jamais rien dire, de peur de fcher Alexandre,qui et t au dsespoir de voir un monde qu'il n'et pas pu conqurir. A plus forte raison lui et-on fait mystre des tourbillons des Etoiles fixes,quand on les et connus en ce temps-l; c'et t faire trop mal sa cour que de lui en parler. Pour mol, qui les connais, je suis bien fch de ne pou* voir tirer d'utilit del connaissance quef en al. Ils ne gurissent tout au plus, selon votre raisonnement, que de l'ambition et de l'inquitude, et je n'ai point ces maladies-l.lin peu de faiblesse pour ce qui est beau, voil mon mal, et Je ne crois pas que les tourbillons y puissent rien. Les autres mondes vous rendent celui-ci petit, mais ils ne vous gtent point de beaux yeux ou une belle bouche t cela vaut toujours son prix, en dpit de tous les mondes possibles. C'est un -trange chose que l'amour, rpondit-elle-en riant-, H se eauve de tout, t n tfy a point de -systmequi lui puisse faire de mal. Hais-aussi,parler-moi franchement

131 Votresystmeest-il bien vrai? Ne me dguisez rien ; Je vous garderai le secret. 11 me semblequ'il n'est appuy que sur une petite convenance bien lgre. Une Etoilefixeest lumineused'elle-mme,commele Soleil; par consquent,11faut qu'elle soit, commele So leil, le centre et l'me d'un monde, et qu'elle ait ses plantes qui tournent autour d'elle. Celaest-il d'une ncessitbleu absolue? coutez, madame,rpondis-je, puisque nous sommesen humeur de mler toujours des foliesde galanterie nosdiscours les plus srieux, les raisonnementsde mathmatique sont faits comme l'amour. Vous no sauriez accorder si peu de chose un amant, que bientt aprs 11ne faille lui en accorderdavantage; et la fin, cela va loin. De mme, accordez & un mathmaticien le moindre principe, il va vousen tirer une consquence qu'il faudra que vous lui accordiezaussi, et de cette consquence encore une autre ; et, malgr vous-mme,il vous mne si loin qu' croire. Ces deux sortes peine le pouvez-vous de gehs-l prennent toujours plus qu'on ne leur donne. Vousconvenezque quand deux chosessont semblablesen tout ce qui me parait, je les puis croire aussi semblablesen ca qui ne me parait point, s'il n'y a rien d'ailleurs qui m'en empche.De l j'ai tir quela Lune tait habite, parce qu'elle ressemble la Terre; les autres plantes,parce qu'elle!

132 ressemblent la Lune. Je trouve que les Etoiles fixes ressemblent notre Soleil; je leur attribue tout ce qu'il a. Voustes engage trop avant pour pouvoir reculer ; il faut franchir le pas de bonne grce. Mais,dit-elle, sur le pied de cette resrsemblanceque vous mettez entre les Etoiles fixes et notre Soleil,il faut que les gens d'un autre grand tourbillonne le voient que comme une petite Etoiie fixe,qui se montre eux seulement pendant leurs nuits. Cela est hors de doute, rpondis-je. Notre Soleilest si proche de nous, en compades soleils des autres tourbillons, quo jison sa lumire doitavoir infiniment plus de force sur nos yeux que la leur. Nous ne voyons donc que lui quand nous le voyons, et il efface tout : mais dans un autre grand tourbillon, c'est un autre soleil qui y domine; et Il efface son tour le ntre, qui n'y parat que pendant les nuits avec le reste des autres soleils trangers, c'est--dire des toiles fixes.On l'attache avec elles cette grande vote du Ciel, et il y fait partie de quelque Ourse ou de quelque Taureau. Pour les plantes qui tournent autour de lut, notre Terre par exemple,commeon ne les voit point de i loin, on n'y songe seulement pas. Ainsi, tous les soleils sont soleil de jour pour le tourbillono ils sont placs, et soleilsde nutt pour tous les autres tourbillons. Dans leur

- 133 mondeils sont uniques en leur espce; partout ailleursils ne serventqu' faire nombre. Nefaut-ilpas pourtant, reprit-elle, que les mondes,malgrcette galit, diffrenten mille choses? car un fond de ressemblance ne laissepas de porter desdiffrences infinies. Assurment, cpris-je, maisla difficult r est de deviner.Que sais-je? Un tourbillon a plus de plantesqui tournent autour de son soleil,un autre en a moins.Dansl'un, il y a des plantessubalternesqui tournent autour de plantesplus grandes; dans l'autre, il n'y en a point. Ici, elles sont toutes ramasses autour de leur soleil, et fontcommeun petit peloton, au del duquel s'tend un grand espace vide, qui va Jusqu'aux tourbillonsvoisins; ailleurs, elles prennent leur cours vers ls extrmits du tourbillon,et laissent le milieu vide. Je ne doute pas mme qu'il ne puissey avoirquelquestourbillonsdsertset sans plantes; d'autres, dont le soleil n'tant pas au centre, ait un vritable mouvement, et emporte ses plantes avec soi; d'autres dont les plantes s'lvent ou s'abaissent, l'gard de leur soleil, par le changement de l'quilibre qui les tient suspendues.Enfin, En que voudrijz-vous? voil bien assezpour un hommequi n'est jamais sorti de son tourbillon. e n'en est gure, rpondit-elle,pour la C quantit des mondes.Ce que vous dites ne

-m suffit que pour cinq ou six, et J*envolsd'Ici des milliers. Que serait-ce donc, repris-je, si Je vous disais qu'il y a bien d'autres Etoilesfixesque celles que vous voyez; qu'avec des lunettes on en dcouvreun nombre infini qui ne se montrent point aux yeux; et que dans une seule constellation, l'on en comptaitpeuto tre douzeou quinze, il s'en trouve autant que l'on en voyaitauparavant dansle Ciel? Je vous demandegrce, 8V?ria-t-eIle,j4 me rends ; vous m'accablezde mondeset de tourbillons. Je sais bien, ajoutai-Je,ce que Je vous garde. Vousvoyezcette blancheur qu'on appelle la voie de lait. Vous figurerlez-vous" bien ce que c'est? Uneinfinit de petites toiles invisibles aux yeux cause de leur petitesse, et semessi prs les unes des autres, qu'elles paraissent former une lueur continue. Je voudrais que vous vissiezavec des lunettes cette fourmilire d'astres, et cette graine de mondes. Ils ressemblenten quelque sorte aux lies Maldives, ces douze mille petites lies ou bancs de sable, spars seulementpar des canaux de mer que l'on sauterait presquecommedes fosss.Ainsi,les petits tourbillonsde la voie d lait sont si serrs, qu'il me semble que d'uu monde& l'autre on pourrait se parler, ou mmose donner la in;tin.Du moins.iecroisque les oiseaux

135 d'un mondepassent aismentdansun autre, et que l'on y peut dresserdes pigeons porter des lettres,commeils en portent ici, dans le Levant, d'une ville uneautre. Cespetits mondessortent apparemment e la rglegd nrale, par laquelle un soleildans son tourbillonefface,ds qu'il parait, tous les soleils trangers. Si vous tes dans un des petits tourbillons de la voit de lait, votre Soleil n'est piesquepasplusprochede vous, et n'a pas sensiblementplus de force sur vosyeux, que cent milleautres soleils des petits tourbillonsvoisins.Vous voyez donc votre Ciel briller d'un nombre Infinide feux qui sont fort proches les uns des autres, et peu loigns de vous.Lorsque vous perdez de vue votre Soleilparticulier,il vous en reste encore assez,et votre nuit n'est pas moiusclaine re que le jour : du moinsladiffrence peut pas tre sensible; et, pour parler plusjuste, vous n'avez jamais de nuit. Usseraient bien accoutums tonns,les gensdecesmondes-l, commeils sont une clart perptuelle,si on leur disait qu'il y a des malheureuxqui ont ce vritablesnuits, qui tombent dans les tnbres profondes,et qui, quand ils jouissent de la lumire, ne voientmmequ'un seulsolelL Ils nous regarderaient comme des tres les la dldgracisde nature, et notre condition ferait frmird'horreur. Je ne vousdemande ditla marquise, pas,

136 s'il y a des lunes dans les mondesde la voie de lait; je.vois bien qu'ellesn'y seraient de nul usageaux plantes principalesqui n'ont point de nuit, et qui d'ailleursmarchentdans des espaces trop troits pour s'embarrasser de cet attirail de plantes subalternes. Mais b savez-vous ien qu' force de me multiplier les mondes si libralement,vous me faites Les natre une vritabledifficult? tourbillons dont nous voyonsles soleilstouchent le tourbillono nous sommes.Les tourbillons sont ronds, n'est-il pas vrai? et commenttant de boulesen peuvent-elles toucherune seule? Je Yeuxm'imaginercela, et je sens bien que je ne le puis. H y a beaucoupd'esprit, rpondis-je, voircette difficult-l,et mme ne la pouvoir rsoudre; car elle est trs bonne en soi, et de la manire dont vous la concevez, elle est sans rponse; et c'est avoir bien peu d'esprit que de trouver des rponses ce qui n'en a point Si notre tourbillon tait de la figure d'un d, il aurait six faces plates, et serait bien loign d'tre rond ; mais sur chacune de ces faces on y pourrait mettre un tourbillon de la mme fi gure. Si au lieu de six faces plates, il en avait vingt, cinquante, mille, il y aurait jusqu' milletourbillons pourraient poser sr lui, qui chacunsur une face; et vous concevezbien que plus un corps a de faces plates qui l

137 terminentau dehors, plus il approche d'tre rond : en sorte qu'un diamanttaill facettes de tous cts, si les facettes talent fort petites, serait quasi aussirond qu'une perle de mmegrandeur.Lestourbillonsne sontronds que de cette manire-l.Ils ont une infinit de faces en dehors, dont chacuneporte un autre tourbillon.Cesfaces sont fort ingales; Ici ellessont plusgrandes,l plus petites. Les plus petites de notre tourbillon, par exemple, rpondent la voiede lait, et soutiennent tous ces petits mondes.Que deux tourbillons, qui sont appuyssur deux facesvoisines,laissent quelquevideentre eux par en bas, comme celadoit arriver trs souvent, aussittla nature, qui mnagebien le terrain, vous remplit ce vide par un petit tourbillon ou deux, peut-trepar mille, qui n'incommodentpoint les autres, et ne laissent pas d'tre un, ou deux, ou millemondesde plus. Ainsi, nous voir beaucoupplus de mondes que pouvons notre tourbillon n'a de faces pour en porter. Je gagerais que, quoique ces petits mondes n'aient t faits que pour tre jets dans des coinsde l'univers qui fussent demeursinutiles, quoiqu'ils soient inconnus aux autres mondes qui les touchent, lis ne laissentpas d'tre fort contents d'eux-mmes. Ce sont eux, sans doute, dont on ne dcouvreles petits soleilsqu'avecdes lunettes d'approche,et qui sonteu une quantitsi prodigieuse.Enfin,

- 138 tous ces tourbillonss'ajustent les uns avecles autres, le mieux qu'il est possible; et pomme Il faut que chacun tourne autour de son soleil sans changer de place, chacun prend la manire de tourner qui est la plus commode et la plus aise, dans la situation o il est. Ils s'engrnent, en quelque faon, les uns dans les autres, commeles roues d'une montre, et aident mutuellementleursmouvements. 1 1 est pourtant vrai qu'ils agissent aussi les uns contre les autres. Chaque monde, ce qu'on dit, est commeun ballon qui s'tendrait si oh le laissait faire; mais il est aussitt repouss par les mondes voisins,et il rentre en luimme, aprs quoi il recommence s'enfler,et ainsi de suite : et quelques philosophesprtendent que les Etoilesfixesne nous envoient cette lumire tremblante, et ne paraissent briller reprises, que parce que leurs tourbillons poussentperptuellementle ntre, et en sont perptuellementrepousss. J'aime fort toutes ces ides-l, dit la marquise. J'aime ces ballons qui s'enflent et se dsenflent chaquemoment, et ces mondes qui se combattent toujours; et surtout l'aime voir commentce combat fait entre eux un commercede lumire, qui apparemment est,le seul qu'ils puissent avoir. Non,non, reprls-je, ce n'est pas leseuL Les mondes voisinsnous envoient quelque* fois visiter, et mme assez magnifiquement

139 Il nous en vient des Comtesqui sont ornes ou d'une chevelureclatante,ou d'une barbe Vnrable,ou d'une queue majestueuse. quels dputst dit-elle en riant On Ahl se passerait bien de leur visite; elle ne sert qu' faire peur. Ils ne font peur qu'aux enfants, repli-* quai-je, cause de leur quipageextraordinaire; mais les enfants sont en grand nombre. Les Comtesne sont que des plantes qui appartiennent un tourbillonvoisin. Elles avaient leur mouvementvers ses extrmits; mais ce tourbillon, tant peut-tre diffremmentpress par ceux qui l'environnent, est plus rond par en haut, et plus plat par en bas ; et c'est par en bas qu'il nous regarde, Cesplantes, qui auront commenc vers le haut se mouvoir en cercle, ne prvoyaient pas qu'en bas le tourbillon leur manquerait,parce qu'il est \h commecras; et, pour continuer leur mouvementcirculaire, il faut ncessairementqu'elles entrent dansun autre tourbillon,que je supposequi est le ntre, et qu'elles en occupent les extrmits.Aussi,sont-elles toujours fort leresnotre gard; on peut croire qu'elles marchent au-dessusde Saturne, Il est ncessaire, vu la prodigieuse distance des Etoiles fixes, que, depuis Saturne jusqu'aux extrmits do notre tourbillon, il y ait un grand espace vide et sans plantes. Nos ennemis

140 nous reprochent l'inutilit de ce grand espace. Qu'ils ne s'inquitent plus, nous en avons trouv l'usage; c'est l'appartement des plantes trangres qui entrent dans notre monde. J'entends, dit-elle. Nous ne leur permettonspas d'entrer fusque dans le coeurde notre tourbillon,et de se mler avec nos plantes; nous les recevons comme le GrandSeigneur reoit les ambassadeurs qu'on lui envoie.11ne leur fait pas l'honneur de les m loger Constantinople, ais seulementdans un faubourg de la ville. Noosavonsencorecela de communavec les Ottomans,repris-je, qu'ils reoivent des ambassadeurssansen renvoyer, et que nous ne renvoyonspoint de nos plantes aux mondes voisins. A en Juger par toutes ces choses,rpllnoussommesbienfiers.Cependant, qua-t-elle, Je ne sais pas trop encore ce que j'en dois croire. Cesplantes trangres ont un air bien menaantavec leurs queues et leurs barbes, et peut-tre on nous les envolepour nous insulter; au lieu que les ntres, qui ne sont pas faitesde la mme manire, ne seraient pas si propres se faire craindre quand elles iraient dans les autres mondes. Les queueset les barbes, rpondis-Je, n sont que de pures apparences. Les plantes trangres ne diffrent en rien des ntres|

141 maisen entrant dans notre tourbillon elles prennent la queue ou la barbe par une certaine sorte d'illuminationqu'elles reoivent du Soleil,et qui, entre nous, n'a pas encore t trop bien explique: mais toujours on est sr qu'il ne s'agit que d'une espce d'illumination;on la devinera quand on pourra. Je voudrais donc bien, reprit-elle, que notre Saturne allt prendre une queue ou une barbe dans quelque autre tourbillon, et y rpandre l'effroi; et qu'ensuite, ayant mis bas cet accompagnementterrible, il revnt se ranger ici avec les autres plantes ses fonctionsordinaires vaut mieuxpour lui, rpondis-je,qu'il Il ne sorte point de notre tourbillon.Je vousai dit le choc qui se fait l'endroit o deux tourbillonsse poussent et se repoussent l'un l'autre ; je crois que dansce pays-l une pauvre plante est agiie assez rudement, et que seshabitantsne s'en portent pas mieux.Nous croyons, nous autres, tre bien malheureux quand il nous paratt une comte; c'est la comteelle-mmequi est bien malheureuse, Je no le crois point, dit la marquise; elle nous apporte tousses habitantsen bonne sant.Rien n'est si divertissant que de changer ainsi de tourbillon. Nous, qui ne sortons jamais du ntre, nous menons une vie assez ennuyeuse. Si les habitants d'une comte ont assez d'esprit pour prvoir le temps

142 de leur passage dans notre monde, ceux qui ont dj fait le voyageannoncent aux autres par avance ce qu'ils y verront Vousdcouvrirez bientt une plante qui a un grand anneau autour d'elle, disent-ils peut-tre en parlant de Saturne. Vousen verrez une autre qui en a quatre petites qui la suivent. Peuttre mme y a-t-il des gens destins observer le moment o ils entrent dans notre monde, et qui crient aussitt : nouveau Soleil t nouveauSoleil l commeces matelots qui crient: terre! terreI Il ne faut donc plus songer, lui dis-Je, vous donner de la piti pour les habitants d'une Comte,mais j'espre, du moins, que vous plaindrez ceux qui vivent dans un tourbillon dont le Soleilvient s'teindre, et qui demeurent dansune nuit ternelle. Quoil s'crla-t-elle, des soleils s'teignent? Oui, sans doute, rpondls-je. Les anciens eut vu dans le Ciel des toilesfixes que nous n'y voyonsplus. Ces soleils ont perdu leur lumire : grande dsolation assurment dans tout le tourbillon, mortalit gnrale sur toutes les plantes; car que faire sans soleil? Cette ide est trop funeste, reprit-elle. Pfy aurait-il pas moyen de me l'pargner? Je vous dirai, si vous voulez, rpondisse, ce que disent de fort habiles gens que les

143 Etoilesfixesqui ont disparune sont paspour ceiateintes;' que ce sont dessoleils ne le qui sont qu' demi, c'est--dire qui ont une moiti obscure, et l'autre lumineuse que, ; commeils tournent sur eux-mmes,antt t t ils nous prsententla moitilumineuse, antt la moitiobscure,et qu'alorsnousne les l voyonsplus: selontoutes les apparences, a cinquime lune de Saturne.est faite ainsi; o car, pendantune partie de sa rvolution, n la perd absolumentde vue, et ce n'est pas de qu'elle soit alors plus loigne la Terre; au contraire,elle en estquelquefois proplus che que dansd'autres tempso elle se laisse voir : et quoiquecette lunesoitune plante, qui naturellementne tire pas consquence un pour un soleil,on peut fortbien imaginer soleil qui soit en partie couvert de taches fixes,au lieu que le ntre n'en a que de passagres.Je prendraisbien,pour vousobliger, cette opinion-l, ui est plus douceque l'auq tre ; maisje ne puis la prendre qu' l'gard de certainestoilesqui ont des tempsrgls pour paratre et pour disparaite,ainsiqu'on a commenc s'en apercevoir; utrement,les a n demi-soleils e peuvent pas rubsister.Mais d que dirons-nous es toilesquidisparaissent, et ne se remontrentpasaprs le tempspendant .lequel elles auraient d assurment Vous achever de tourner sur elles-mmes? tes trop quitablepour vouloirm'oblige?

4 croire que ce soient des demi-soleils;cependant, je feraiencoreun efforten votrefaveur. Cessoleils ne se seront pas teints; ils se seront seulementenfoncsdans la profondeur Immensedu ciel, et nous ne pouvonsplus les voir : en ce cas, le tourbillon aura suivison soleil, et tout s'y portera bien. 11est vrai que ' la plus grande partie des toiles fixesn'ont pas ce mouvementpar lequel elles s'loignent de nous; car en d'autres temps elles devraient s'en rapprocher, et nous les verrions tantt plus grandes, tantt plus petites, ce qui n'arrive pas. Maisnous supposeronsqu'il n'y a que quelquespetits tourbillons plus lgers et plus agiles qui se glissent entre les autres, et font de certains tours, au bout desquels ils reviennent, tandis que le gros des tourbillons demeure immobile.Maisvoiciun trange malheur : il y a des toilesfixesqui passent beaucoup de temps ne faire que paratre et disparatre, et enfin disparaissent entirement Des demi-soleils reparatraient dans des temps rgls; des soleils qui s'enfonceraientdans le ciel ne disparat* traient qu'une fois, pour ne reparatre de longtemps. Prenez votre rsolution, madame [ avec courage; il faut que ces toiles soient| des soleilsqui s'obscurcissentassez pour ces- > ser d'tre visibles k nos yeux, et ensuite se rallumeiit, et la fin s'teignent tout fait Commentun soleil peut-il s'obscurcir ,

145 et s'teindre, dit la marquise,lui qui en est lui-mmeune sourcede lumire? i Le plus aismentdu monde, selonDesI cartes, rpondis-je.Il supposeque les taches ; de notre Soleiltantdescumesou des broull! lards, elles peuvents'paissir,se mettre plu; sieurs ensemble, s'accrocher les unes aux : autres; ensuite, ellesiront jusqu'formerautour du Soleil une crote qui s'augmentera toujours,et adieu le Soleil.Si le Soleilest un feu attach une matiresolidequi le nourrit, nous n'en sommespas mieux; la matire solidese consumera.Nousl'avonsdjmme chappbelle, dit-on.LeSoleila t trs ple pendant des annes entires, pendant celle, par exemple,qui suivitla mortde Csar.C'tait la crote qui commenait se faire ; la force du Soleil la rompit et la dissipa; mais Bielle et continu, noustions perdus. Vousmefaitestrembler,dit la marquise* Prsentement que je sais les consquences de la pleur du Soleil,je crois qu'au lieu d'aller voir les matins mon miroir si je ne suis point ple, j'irai voir au ciel si le Soleil ne l'est point lui-mme. AhI madame, rpondls-Je, rassurezvous; 11faut du tempspour ruiner un monde. Mais enfin, dit-elle, il ne faut que du temps, Je vous l'avoue, repris-je ; toute cette masseImmensede matire qui composel'u-

146 Diversest dans un mouvement erptueldont ; p aucune de ses parties n'est entirementj exempte;et dsqu'il y a du mouvement quel-] que part, ne vous y fiez point; Il faut qu'il; arrive des changements, soit lents, soit prompts, mais toujours dans des temps pro-' portionns l'effet Lesancienstaient plaisants de s'imaginer que les corps clestes taient de nature ne changerjamais, parce.' qu'ils ne les avaient pas encore vus changer. Avaient-ils eu le loisir de s'en assurer, ; Les anciens taient Jeunes par l'exprience? auprs de nous Si les roses, qui ne durent qu'un jour, faisaientdes histoires, et se laissaient des mmoires les unes aux autres, les premires auraient fait le portrait de leur jardinier d'une certaine faon et de plus de quinze mille ges de roses} les autres, qui l'auraient encore laiss celles qui les devaient suivre, n'y auraient rien changSur cela elles diraient : Nousavonstoujoursvu le mme jardinier ; de mmoire de rose on n'a YUque lui ; 11a toujours t fait comme' il est : assurment,il ne meurt point comme, nous; il ne change seulement pas. Le rai~ sonnement des roses serait-il bon? H aurait pourtant plus de fondement que celui, que faisaientles ancienssur les corps clestes; et quand mme il ne serait arriva aucun chan* gement dans les cieux jusqu' aujourd'hui a quand ils paratraient mar&uar u'ils seraient

... 147refaits pour durer toujourssans aucunealtration,Je n les en croiraispas encore,j'attendrais une plus longueexprience. Devonscous tablir notre dure, qui n'est que d'un iInstant,pour la mesurede quelqueautre? Se)rait-ce dire que ce qui a dur cent mille durer?Onn'est foisplusque nousdt toujours pas si aismentternel. II faudrait qu'une choseet pass bien des gesd'hommes mis bout bout, pour commencer donnerquelque signed'immortalit. Vraiment, dit la marquise,Je voisles mondesbien loigns pouvoirprtendre. d'y Je ne leur feraisseulementpas l'honneurde les comparer ce jardinier qui dure tant l'gard des roses; ils ne sont que commeles rosesmmes naissentet qui meurent, ans d qui un Jardin, les une3 aprs les autres; car je m'attends bien que, s'il disparatdes toiles anciennes,il en parait de nouvelles;il faut que l'espcese rpare. Il n'est pas craindre qu'elleprisse, diront que ce ne rpondis-je.Les uns YOUS sont que des soleils qui se rapprochentde perduspour bs,aprs avoirt longtemps nous dans la profondeur du Ciel. D'autres vousdirontque ce sont dessoleilsqui se sont de qui dgags cette croteobscure commenait les environner.Je croisaismentque tout oela peut tre; maisje crois aussique l'universpeut avoirt fait de sorte qu'il s'y

-148 formera de temps en temps des soleilsnouveaux. Pourquoila matire propre faire un,' soleil ne pourra-t-elle pas, aprs avoir t disperse en plusieurs endroits diffrents,se ramasser la longue en un certain lieu, et y Jeter les fondementsd'un nouveau monde? J'ai d'autant plus d'inclination croire ces nouvelles productions, qu'elles rpondent mieux la haute ide que j'ai desouvragesd le la nature.N'aurait-elle pouvoirque de faire natre et mourir des plantes ou des animaux par une rvolutioncontinuelle? Jesuif persuad, et vousl'tes dj aussi, qu'elle met en usage ce mmepouvoirsur les mondes,et qu'il ne lui en cote pas davantage, mais nous avons sur cela plus que de simplesconjectures, Le fait est que, depuis prs de cent ans que l'on voit avec les lunettes un ciel tout nouveau,et inconnu auxanciens, 11 a n'y pas beaucoup de constellationso il ne soit arriv quelque changementsensible; et c'est dansla voiedelait qu'on en remarque le plus/ comme si dans cette fourmilire de petits mondesil rgnait plus de mouvement t d'ine quitude. Debonne foi, dit la marquise,je trouve prsent les mondes, les deux et ls corps clestes si sujets au changement,que m'en voiltout, fait revenue. Revenons-en encore mieux,si-vous m'en croyez,rpliqual-je; n'en parlonsplus; aussi

m bien, vous voil arrive la dernirevote des cieux; et pour vous dire s'il y a encore destoilesau del,il faudraittre plushabile encoredes mondes, Mettez-y queje ne AUS. n'y en mettezpas, cela dpendde vous.C'est l que proprement 'empiredesphilosophes, ces grandspays invisibles, ui peuventtre oa q n'tre pas si on veut, ou tre tels que l'on veut II me suffit d'avoir menvotre esprit aussiloin que vontvosyeux. Quoi s'cria-t-elle, dansla ttetout l j'ai 1 le systmede l'universI je suissavante Oui, rpliquai-je;vous l'tes assez raiet sonnablement, vousl'tes avecla commodit de pouvoir riencroire de toutce que ne je vousai dit, ds que l'envie vousen prendra. Je vous demandeseulement, our rp compensede mes peines, de ne voir jamais s le Soleilni le Ciel,ni les Etoiles, anssonger moi. de Entretienspublie, au l'ai (Puisque renduompte ce* c n surcette atire. m le cros eluidevoir riencacher plus un Entretien vintongtemps Jepublierainouvel qui l aprs mats le* delmmespce. autres, quifutprcisment e de lenom So'r, uisque autres port les Ilportera l'ont p .1 mieux tout oit ousemme vaut que a s l titre-)

-160S IlIiMEOIR.Nouvelles quicanurnest elles c penties de*Entretiens Dernire* dcouverte* prcdents- qui d l onttfaites anse ciel. 11y avait longtempsque nous ne parlions plus des mondes,madameL. M.D.G. et moi, et nous commencionsmme oublier que nous en eussionsjamais parl, lorsquej'allai un jour chez elle, et y entrai justement commedeux hommesd'esprit, et assezconnus dans le monde, en sortaient Vous voyez bien, me dit-elle aussitt qu'elle me vit, quelle visite je viensde recevoir; je vousavoueraiqu'elle m'a laisse avec queique souponque vous pourriez bien m'avoir gt l'esprit Je serais bien glorieux, lui rpondis-je, d'avoir eu tant de pouvoir sur vous;je ne crois pas qu'on pt rien entreprendrede plus difficile. Je crains pourtant que vous ne l'ayez fait, reprit-elle. Je ne sais comment la conversations'est tourne 6ur les mondes,aveo ces deux hommes qui viennent de sortir; peut-tre ont-ilsamen ce discoursmalicieusement Je n'ai pas manqude leur dire aussitt que toutes les plantes taient habites. L'un d'eux m'a dit qu'il tait fort persuad que je ne le'croyais pas : moi, avec toute la

foi navet possible,je lui ai soutenu que Je le croyais; il a toujours pris cela pour une feinte d'une personnequi voulait se divertir, et j'ai cru que ce qui le rendait si opinitre ne me pas croire moi-mme mes sentisur ments, c'est qu'il m'estimaittroppour s'imaj giner que je fusse capable d'une opinion si extravagante.Pour l'autre, qui ne m'estime pas tant, il m'a crue sur ma parole.Pourquoi e m'avez-vous ntte d'une chose que Ie3gens qui m'estiment ne peuvent pas croire que Je soutiennesrieusement? Mais, madame,'lui rpondis-je, pours quoi la aouteniez-vousrieusementavec des gens que je suis sr qui n'entreraient dans aucun raisonnement ui ft un peu srieux? q Est-ce ainsi qu'il faut commettre les habitants des plantes? Contentons-nousd'tre tin petite troupe choisiequi les croyons,et n divulguons pas nos mystres dans le peuple, Comment, s'crla-t-elle, appelez-vous peuple les deux hommesqui sortent d'ici? -*IIs ont bien de l'esprit, rpliquai-je,mais ils ne raisonnentjamais. Les raisonneurs,qui sont gens durs, les appelleront peuple sans difficult.D'autre part, ces gens-ci s'en vengent en tournant les raisonneursen ridicule; et c'est, ce me semble, un ordre trs bien tabli; que chaque espce mprise ce qui lui manque. Il faudrait, s'il tait possible,s'ae

152commoder chacune; 11et bien mieux valu plaisanter des habitants des plantes avec ces deux hommes que vous venez de voir, puisqu'ils savent plaisanter, que d'en raisonner, puisqu'ils ne le savent pas faire. Vous en seriez sortie aveo leur estime, et les plantes n'y auraient pas perdu un seul de leurs habitants. --Trahir la vrit! dit la marquise. Vous n'avez point de conscience. Je vous avoue, rpondis-je,que je n'ai pas un grand zle pour ces vrits-l, et que Je les sacrifie volontiersauxmoindrescommodits de la socit. Je vois, par exemple, quoi il tient, et quoi il tiendra toujours,que l'opinion des habitants des plantes ne passe pour aussi Invraisemblable qu'elle l'est. Les plantes se prsentent toujours aux yeux comme des corps qui jettent de la lumire, et non point comme de grandes campagnesou de grandes prairies, Nous croirions bien que des prairies et des campagnes seraient habites; mais des corps lumineux, il n'y a pas moyen. La raison a beau venir nous dire qu'il y a, dans les plantes, des campagnes, des prairies; la raison vient trop tard, le premier coup d'oeil a fait son effet sur nous avant elle; nous ne la voulons plus couter. lies plantes ne sont plus que des'corps lumineux; et puis, comment seraient faits leurs habitants? Il faudrait que notre imagination

153 nous reprsentt aussittleurs figures; elle ne le peut pas; c'est le plus court de croire q qu'ils ne sont point Voudriez-vous ue pour tablir les habitants des plantes,dont les Intrts me touchent d'assez loin, j'allasse qu'oapattaquer ces redoutables puissances pelle les sens et l'imagination? 11 faudrait biendu couragepour cette entreprise; on ne persuadepas facilementauxhommesde mettre leur raison en la place de leurs yeux. Je voisquelquefoisbien des gens assez raisonnablespour vouloir bien croire, aprs mille preuves,que les plantes sont des terres; maisils ne le croient pas de la mmefaon qu'ils le croiraient, s'ils ne les avaient pas vues sous une apparence diffrente;il leur souvient toujoursde la premire ide qu'ils en ont prise, et ils n'en reviennentpas bien. Cesent ces gens-l qui, en croyant notre opinion,semblent cependant lui faire grce, et ne la favoriser qu' cause d'un certain plaisirque leur fait sa singularit. : Eh quoiI interrompit-elle,n'en est-il pas assezpour une opinion n'est que vraiqui semblable? ^ Vous seriez bien tonne, repris-je, si disaisque le terme de vraisemblance je Vous :est assezmodeste.Est-ilsimplement raisemv ait vousen teblablequ'Alexandre t? Vous nez fort sre, et sur quoi est fonde cette certitude?Sur ce que vousen aveztoutesles

4 preuves que vous pouvez souhaiter en pareille matire, et qu'il ne se prsente pas le moindre sujet de douter, qui suspende et qui arrte votre esprit; car, du reste, vous n'a-, vez Jamais vu Alexandre,et vous n'avez pas de dmonstration mathmatique qu'il ait d tre. Mais que dirlez-vous, si les habitants des plantes taient peu prs dans le mme cas? On ne saurait vous les faire voir, et vous ne pouvez pas demander qu'on vous les dmontre comme l'on ferait une affaire de mathmatique : mais toutes les preuve qu'on peut souhaiter d'une pareille chose, l YOUSes avez; la ressemblance entire des plantes avec la terre qui est habite, l'im* d'imaginer aucun autre usage possibilit pour lequel elles eussent t faites, la fcondit et la magnificence de la nature, de certains gards qu'elle parait avoir eus pour les besoins de leurs habitants, comme d'avoir donn des lunes aux plantes loignesdu Soleil, et plus de lunes aux plus loignes i et, ce qui est trs important, tout est de ce ctl, et rien du tout de l'autre ; et vous ne sauriez imaginer le moindre sujet de doute, si vous ne reprenea les yeux et l'esprit djT peuple. Enfin, suppos qu'ils soient, ces hak bitants des plantes. Us ne sauraient se dclarer par plus de marques, et par des marques plus sensibles; et aprs cela c'est vous

J55 voir si vous ne les voulez traiter que de chosepurementvraisemblable. Mais vous ne voudriezpas, reprit-elle, que cela me part aussi certain qu'il me le a parait qu'Alexandre t? Non pas tout fait, rpondis-je car, ; quoiquenous ayons sur les habitants des plantes autant de preuvesque nous en pouvons avoir dans la situation o nous sommes,le grand nombrede ces preuves n'est pourtant pasgrand. Je m'en vais renoncer aux habitants des plantes, interrompit-elle, car je ne sais plus en quel n<:ig les mettre dans mon esprit : ils ne sont pas tout fait certains, ils sont plus que vraisemblables;cela m'embarrasse trop. - Ahl madame,rpliqual-je, ne vous dcouragezpas. Les horloges les plus communes et les plus grossiresmarquent les heures; 11 n'y a que celles qui sont travailles ateo plus d'art qui marquent les minutes.De mme,les esprits ordinairessentent bien la diffrenced'une simplevraisemblance une , Certitudeentire; maisil n'y a que les esprits ffins qui sentent le plus ou le moinsde certittlde o de vraisemblance,et qui en mar.qnt,pour ainsi dire, les minutes par leur sentiment Placezles habitants des plantes m titt peu au-dessous d'Alexandre, ais au-des'jdeje ne sais combiende points d'histoire.

158 qui ne sont pas tout fait prouvs ; je crois qu'ils seront bien l. J'aime l'ordre, dit-elle, et vousme faites plaisir d'arranger mes ides; mais pourquoi n'avez-YOus pris dj ce soin-l? pas Parce que quand vous croirez les habitants des plantes un peu plus ou un peu moinsqu'ils ne mritent, il n'y aura pas grand mal, rpondis-je. Je suis sr que vous n croyezpas le mouvementde la Terre autant qu'il devrait tre cru; en tes-vousbeaucoup plaindre? Ohi pour cela, reprit-elle, j'en fais bien mon devoir, vousn'avez rien me reprocher; je crois fermementque la Terre tourne. Je ne vous ai pourtant pas dit la meilleure raison qui le prouve,rpliquai-je. Ahl 's'cria-t-elle,c'est une trahison,d, m'avoir fait croire les choses avec de faibles preuves.Vousne me jugiez donc pas digne de croire sur de bonnesraisons? >:;>>: Je ne vous prouvais les choses, rpn-? dis-je, qu'avec de petits raisonnementsdox^ et accommods votre usage; en uss-je m^ ployd'aussi solideset d'aussirobustes que si v ^ j'avais eu attaquer un docteur? Oui, dit-elle; prenez-moiprsentement: 1 pour un docteur, et voyons cette nbjiyelb preuve du mouvementde la Terre. V/^'^S Volontiers,reprls-je; lavoici. lleniepj^fij E fort peut-tre parce que Je crois j'Yoir^tt^i^

-1W ve; cepenaant, elle est si bonne et si naturelle, queje n'oseraism'assurer d'en tre l'inventeur. Hest toujourssr qu'un savant entt qui y voudraitrpondre serait rduit parler beaucoup!ce qui est la seule manire dont un savant puissetre confondu.11faut, ou que tous les corps clestes tournent en vingt-quatre heures autour de la Terre, ou en quela Terre, tournantsurelle-mme vingtquatre heures, attribue ce mouvement tous ts corps clestes.Maisqu'Usaientrellement cette rvolution de vingt-quatre heures au;tour del Terre, c'est bienla chosedu monde OII y a le moinsd'apparence,quoiquel'absurditn'en sautepas d'abordauxyeux.Toutes 16splantes font certainementleurs grandes rvolutionsautourdu Soleil;maisces rvolutions sont ingalesentre elles, selonles distnces bles plantessontdu Soleil; les plus loignesfont leur cours en plusde temps,ce jtjuiestfort naturel.Cetordres'observemme entre les petitesplantessubalternesqui tournent autour d'unegrande.Lesquatrelunes de Jupiter, ls cinq de Saturne,fontleurs cercles en plus ou moinsde temps autour de leur grande plante, selonqu'ellesen sont plus ou moins loignes.De plus, il est sr que les sur plantes ont desmouvements leurs propres centrs; ces mouvementssont encore s on ne sait pas bien sur quoi se r'ilx : gl cette ingalit si c'est ou sur la diffrente

168 grosseurdes plantes,ou sur leur diffrente solidit,ou sur la diffrentevitessedes tourbillonsparticuliersqui les enfermentet des matires liquideso elles sont portes; mal? enfin l'ingalit est trs certaine, et eng^ nral tel est l'ordrede la nature, que tout ce qui est commun plusieurschosesse trouv en mmetempsvari par des diffrences r> p tlculires. Je vousentends,interrompitla marquise, et je crois que vous avez raison. Oui,je suis de votre avis : si les plantes tournaientautour de la Terre, elles tourneraient en des temps ingaux selon leurs distances, ainsi qu'elles font autour du Soleil; n'est-ce pas " ce que vousvoulezme dire? Justement,madame, eprls-j; leurs dllr r tances, ingales l'gard de la Terre, ded vraient produiredes diffrences ans ce mouvement prtendu autour de la Terre; et les Etoiles fixes, qui sont si prodigieusement loignesde nous, si fort leves au-dessus de toutce quipourraitprendreautourde nous un mouvementgnral, du moinssitues en lieu o ce mouvementdevraittre fort affaibli, n'y aurait-il pas bien de l'apparence qu'elles ne tourneraientpas autour de nous en vingt-quatre heures commela Lune, qui en est si proche? Les Comtes,qui sont trangres dansnotre tourbillon,qui y tiennent des routas si diffrentes les unes des

159 . autres, qui ont aussides vitessessi diffrende tes, ne devraientrelles as tre dispenses p de tourner toutes Autour nousdans ce mme temp?devingt-quatreheures?Maisnon ; Plat ntes, Etoiles fixes, Comtes, out tournera , en vingt-quatre heures autour de la Terre. Encore,s'il y avait dans ces mouvements quelquesminutes de diffrence,on pourrait s'encontenter : maisUsseronttous dela plus exacte galit,ou plutt de la seulegalit exactequi soit au monde; pas une minute de plus ou de moins.En vrit, cela doittre trangement uspect s m-Ohl dit la marquise,puisqu'il est possible que cette grande galit ne soit que .dansnotre imagination,e me tiensfort sre j iCellen'est pointhors de l. Je suisbienaise qu'unechosequi n'est point du gnie de 1 nature retombe entirement sur nous, k\ qu'elleen soit dcharge,quoiquece soit nosdpens. ^-Pour moi, reprls-je,Je suis si ennemi de l'galitparfaite,que je ne trouve pas bon quetous les tours que le Terre fait chaque |our sur elle-mme soient prcisment de vingt-quatreheures, et toujours gaux les unsAUX autres; J'aurais assesd'inclination croirequll y a desdiffrences. Des diffrences s'crla-t-elle; et nos 1 pas pendulesne mrrquerjt-elles une entire galit?

160 '.. OhI rpondis-je,je rcuse les pendules; elles ne peuventpas elles-mmestre tout fait justes, et quelquefois qu'ellesle seronten marquant qu'un tour de vingt-quatre heures sera plus long ou plus court qu'un autre, on aimera mieux les voir drglesque de souponner la Terre de quelque irrgularit dansses rvolutions.Voilun plaisantrespect qu'on a pour elle ; je ne me fieraisgure plus la Terre qu' une pendule; les mmeschoses peu prs qui drglerontl'une drgleront l'autre ; je crois seulement qu'il faut plus de temps la Terre qu' une pendule pour se drangersensiblement;c'est tout l'avantagequ'on lui peut accorder.Nepourraitelle pas peu peu s'approcher du Soleil?Et alors, se trouvantdansun endroit o la matire serait plus agite et le mouvementplus rapide, elle ferait en moinsde temps sa double rvolutionet autour du Soleilet autour d'elle-mme.Lesannes seraientplus courtes et les jours aussi; mais on ne pourrait s'en apercevoir, parce qu'on ne laisserait pas de partager toujours les annes en trois cent soixante-cinqJours, et les Jours en vingtquatre heures.Ainsi,sansvivreplusque nous, ne vivonsprsentement,on vivrait plus d'annes ; et au contraire, que la Terre s'loigne du Soleil,on vivramoins d'annes que nous, et on ne vivra pas moins. 11y a beaucoup d'apparence, dit-elle,

161 que, quand cela serait, de longuessuitesde siclesne produiraientque de bien petites diffrences. J'en conviens,rpondis-je la conduite ; de la nature n'est pas brusque,etsa mthode -f$td'amenertout par des degrsqui ne sont sensibles que dans les changementsfort promptset fort aiss.Nousne sommes presquecapablesde nousapercevoir ue de celui q des saisons;pour les autres,qui se font avec une certainelenteur, ils ne manquentgure de nous chapper.Cependant, est dans tout un branle perptuel,et par consquenttout ; Change et il n'y a pasjusqu'une certaine demoiselle l'on a vuedans la Luneavec que ds lunettes,il y a peut-trequaranteans,qui E vieillie. lleavaitun n soitconsidrablement assezbeau visage; ses joues se sont enfons ces, son nez s'est allong, on front et son d mentonse sont avancs, esorte que tous ses e agrmentssont vanouis, t que l'on craint mmepour sesjours. Que me contez-vous Interrompitla l? marquise. 'Ce n'est pointune plaisanterie, repris-Je. Onapercevait anslaLuneunefigureparticud lire qui avait de l'air d'une tte de femme qui sortait d'entredes rochers,et il est arri1 v du changement ans cet endroit-l. 1est d e tombquelquesmorceauxde montagnes, t t Ils ont laiss dcouvert rois pointesqui ne 6 FONTKNELLB.

'162 wuvent plus servir qu' composerun front, tm nez et un menton de vieille. Ne semble-t-il pas, dit-elle, qu'il y ait une destinemalicieusequi en veuilleparticulirement la beaut? c'a t justement cette tte de demoiselle qu'elle a t attaquer sur toute la Lune. Peut-tre qu'en rcompense,rpliquaiJe, les changements qui arrivent sur notre Terre embellissent quelque visage que les gens de la Lune y volent : j'entends quelque visage la maniera de la Lune ; car chacun transporte sur les objets les Ides dont 11est rempli. Nos astronomesvolent sur la Lune des visages de demoiselles; il pourrait tre que desfemmesqui observeraienty verraient de beaux visagesd'hommes.Moi,madame,Je , ne sais si je ne vous y verrais point J'avoue, dit-elle, queJe ne pourrais pas me dfendre d'tre oblige qui me trouverait l ; mats je retourne ce que vous me disiez tout l'heure ; arrive-t-ll sur la Terre des changementsconsidrables? Il y a beaucoupd'apparence,rpondis-je, qu'il y en est arriv. Plusieursmontagnesleveset fort loignesde la meront de grands lits de coquillagesqui marquent ncessaire^ ment que l'eau les a autrefoiscouvertes.Souvent,assezloin encorede la mer, on trouvedes" pierres o sont des poissons ptrifis.Quipeut les avoir mis l, si la mer n'y a pas t? Lei

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163~-

fablesdisentqu'Hercule sparaavec ses deux mains deux montagnes nommesCalp et Abila, qui, tant situes entre l'Afrique et l'Espagne,arrtaient l'Ocan; et qu'aussitt la mer entra avec violencedans les terres, et fit ce grand golfe qu'on appelle la Mditertane.Lesfablesne sont point tout fait des fables; ce sont deshistoiresdes temps recuou ls, maisqui ont t dfigures par l'ignorance des peuples, ou par l'amour qu'ils t avalent pour le merveilleux,rs anciennes maladiesdes hommes. u'Herculeait spar Q deux montagnesavec ses deux mains, cela n'est pas tropcroyable: maisque du tempsde c Hercule, aril y en acinquante,l'Ocan quelque ait enfoncdeux montagnesplus faiblesque les autres, peut-tre l'aidede quelquetremblement de terre, et se soit jet entre l'Euj rope et l'Afrique,o le croiraissansbeaucoup de peine. Cefut alorsune belle tache que les habitants de la Lune virent paratre tout s coupsur notre terre; car vous, avez,madame, que ls merssont des taches.Dumoinsl'opinion communeest que la Sicile a t spas'est re do l'Italie, et Gypre de la Syrie; 11 quelquefoisform de nouvelles(les dans la de mer; des tremblements terre ont abme e des montagnes, n ont fait natre d'autres, et eut chang le cours des rivires. Losphilosophesnous font craindre que le royaume de Napleset la Sicile,qui sontdes terres ap-

164 . puyes sur de grandes votes souterraines rempliesde soufre, ne fondentquelque jour,' quand les votesne seront plus assez fortes pour rsister aux feux qu'elles renferment, et qu'elles exhalent prsentement par des soupiraux tels que le Vsuveet l'Etna. En voilassez pour diversifierun peu le specta*; cle que nous donnonsaux gens de la Lune. J'aimerais bien mieux, dit la marquise, que nous les ennuyassionsen leur donnant toujours le mme, que de les divertir par des provincesabmes. Cela ne serait encore rien, repris-Je,en comparaisonde ce qui se passedans Jupiter. 11parait sur sa surface commedes bands e dont il serait envelopp, t que l'on distingue les unes des autres, ou des intervalles qui sont entre elles, par des diffrentsdegrs de clart ou d'obscurit. Ce sont des terres et des mers, ou enfin de grandes parties de la surface de Jupiter aussi diffrentes entre elles. Tantt ces bandes s'trcissent, tantt elles s'largissent; elles s'interrompentquelquefois, et se runissent ensuite; il s'en forme de nouvellesen divers endroits, et il 'en effac,et tous ces changements,qui n^ sont sensibles qu' nos meilleures lunettes, 'sont en eux-mmes beaucoupplus considra ' bls que si notre Ocan inondait toute l terre ferme,et laissait en sa place'de nuv veaux continents. A moinsque les habitant*<

165 e de Jupiterne soient amphibies, t qu'ils ne viventgalementsur la terre et dans l'eau, je ne sais pastrop bience qu'ilsdeviennent de Onvoitaussisurla surfacede Mars grands e changements, t mmed'un mois l'autre. Enausplpeu de temps,desmerscouvrentde grandscontinentsou se retirent par un flux et refluxinfiniment lus violent ue le ntre, p q ou du moinsc'est quelquechose^d'quivalent Notreplanteest bien tranquilleauprs de ces deux-l,et nousavonsgrand sujet de nous en louer, et encore plus s'il est vrai qu'il y ait eu dans Jupiter des pays,grands t Commeoute l'Europe,embrass. Embrass s'cria la marquise. Vrai1 considrable i ment,ceserait l unenouvelle O .; * Trs considrable, rpondis-je. n a vu dansJupiter,il y a peut-trevingt ans, une longuelumire plus clatante que le reste de la plante.Nousavonseu ici des dluges, mais rarement; peut-tre que dans Jupiter ils.ont rarementaussi de grands incendies, sans prjudicedes dluges,qui y sont communs.Mais, uoi qu'il en soit, cette lumire q de Jupiter n'est nullement omparable une c autre qui, selon les apparences,est aussi ancienne que le monde,et que l'on n'avait pourtantjamaisvue. u ;. Comment ne lumirefait-elle pourse tacher? dit-elle;il faut pourcelaune adresse Jingullre,

166 .-.-:;: ';;[. Celle-l, repris-je, ne parat que dan*/ le temps des crpuscules,de sorte que le plus; souventils sont assez longset assezforts pour' la couvrir; et que quand ils peuvent la laisser paratre, ou les vapeurs de l'horizon la drobent, ou elle est si peu sensible, qu' moins que d'tre fort exact, on la prend pour les crpusculesmmes.Maisenfin, depuis trente ans, on l'a dmle srement, et elle a fait quelque temps les dlices des astronomes, dont la curiosit avait besoin d'tre rveille par quelque chosed'une espce nouvelle.Ils eussent eu beau dcouvrir de nouvellesplantes subalternes, Ils n'en talent presque plus touchs. Les deux dernires lunes de Saturne, par exemple,ne les ont pas charms ni ravis,commeavaient fait les satellites oues lunes de Jupiter; on s'accoutume tout On volt dono un mois devant et aprs l'quinoxede mars, lorsque le Soleilest touch et le crpuscule fini, une certaine lumire blanchtre qui ressemble une queue de comte.On la volt avantle lever du Soleilet avant le crpuscule vers l'quinoxe de septembre;et on la voit soir et matin vers le solsticed'hiver. Horsde l elle ne peut, comme Je viensde vous dire, ee dgagerdes crpuscules,qui eut trop de force et de duret car on suppose qu'elle subsiste toujours, et l'apparencey est tout entire. On-commence conjecturer qu'elleest produite par quelque

- 167 grand amas de matire un peu paisse qui environnele Soleiljusqu' une certainetendue. La,plupart de ses rayons percent cette enceinte, et viennent nousen ligne droite; maisil y en a qui, allantdonnercontre la surface intrieure de cette matire, en sont renvoys vers nous, et y arrivent lorsque les rayons directs ou ne peuvent pas encore 5 arriver le matin, ou ne peuventplusy arriver le soir.Commeces rayonsrflchispartent de plus haut que les rayons directs, nousdevons les avoir plus tt, et les perdre plus tard. Sur ce pied-l,je doisme ddirede ce queje vous avaisdit, que la Lune ne devait point avoir de crpuscules, faute d'tre environned'un lr pais, ainsi que la Terre. Elle n'y perdra ,rien; ses crpusculeslui viendront de cette espced'air pais qui environne le Soleil,et qui en renvoieles rayons dans des lieux o .ceuxquipartent directementde lui ne peuvent aller. Maisne voll-t-llpas aussi, dit la mardes crpusculesassurs pour toutes les quise, plantes,qui n'auront pas besoin d'tre enveloppes chacune d'un air grossier, puisque celui qui enveloppele Soleil seul peut faire Cetffet-lpour tout ce qu'il y a de plantes dansle tourbillon?Je croirais assezvolontiers que la nature, selon le penchant que je lui connais l'conomie,ne se serait servi qu d ce seul moyen.

_ 168 Cependant rpliquai-je, malgr cette j conomie,il y aurait l'gard de notre Terre deux causes de crpuscules, dont l'une, qui est l'air pais du Soleil,serait assez inutile,; et ne pourrait tre qu'un objet de curiosit pour les habitants de l'observatoire; mais il faut tout dire - il se peut qu'il n'y ait que la Terre qui pousse hors de sol des vapeurs et assezgrossirespour produire des exhalaisons des crpuscules: et la nature aura eu raison de pourvoir, par un moyengnral, au besoin de toutes les autres plantes, qui seront, pour ainsi dire, plus pures, et dont les vaporations seront plus subtiles.Noussommespeut-, tre ceux d'entre tous les habitants ds mondes de notre tourbillon qui il fallait donner respirer l'air le plus grossier et le plus pais. Avec quel mpris nous regarderaient les habitants des autres plantes, s'ils savaient celai Ils auraient tort, dit la marquise; on n'est pas mpriser,pour tre enveloppd'un air pais, puisquele Soleil lui-mmeen a un qui l'enveloppe. Dites-moi,Je vous prie, cei air n'est-il point produit par de certaines wtpeurs que vous m'avez dit autrefois qui sortaient du Soleil,et ne sert-il point rompre la premire forcedes rayons,qui aurait peuttre t excessive? Je conoisque le Soleil pourrait tre naturellementvoil, pour tre plus proportionn&nos usages.

169 Voil, madame, rpondis-je, un petit de commencement systmeque vousavezfait assezheureusement ny pourraitajouterque O ces vapeurs d produiraient es espces dpltes qui retomberaientdans le Soleilpour le rafrachir, de la mmemanireque l'on jette d dontle feu quelquefois el'eaudansune forge est trop ardent II n'y a rien qu'onne doive prsumer de l'adresse de la nature; mais elle a uneautre sorte d'adresse toute particulirepour se drober nous,et on ne doit pas s'assureraismentd'avoirdevinsa manired'agir, ni ses desseins.Enfaitde dcoui vertesnouvelles,l ne faut pastrop se presser en de raisonner,quoiqu'on ait toujoursassez s ; d'envie; et lesvrais philosophesont.comme ls lphants,qui en marchantne posentJamaisle secondpied terre que le premierne soitbien affermi. -La comparaison parat d'autant plus me que juste, interrompit-elle, le mrite de ces deux espces,lphantset philosophes,ne consistenullementdansles agrmentsextrieurs. Je consensque nousimitionsle jugeenmentdes unset desautres; apprenez-moi corequelques-unes desderniresdcouvertes, et Je vous prometsde ne point fairede systme prcipiter Je viensde vousdire, rpondis-je,out tes les nouvelles je saisdu Ciel,et je ne que rols pas qu'il y en ait dplus fraches.Je

suis bien fch qu'elles ne soient pas aussi surprenantes et aussi merveilleusesqueqef ques observationsque Je Usai? l'autre Jo^r dansun abrg des Annalesde la Chinetcrit en latin. Onvoitdes milletoiles la foisqui tombent du ciel dans la mer avecun grand fracas, bu qui se dissolvent et s'en vont en pluie. Cela n'a pas t vu pour une fois la en Chine; j'ai trouv cette Observation deta tempsassezloigns,sans compter une toile qui s'en va crever vers l'Orient commeune fuse,toujours avec grand bruit IIest fcheux que ces spectacles-lsoient rservs pour la; Chine,et que ces pays-ci n'en aient Jamaiset leur part. Il n'y a pas longtempsque tousnos se philosophes croyaientfondsen exprience pour soutenir que les cieux et tous tes corps clestes talent incorruptibles et Incapables de changement; et pendant ce temps-ld'autres hommes, l'autre boutdelaterre, voyaient des toilesse dissoudrepar milliers: cela est' assezdiffrent Y & Mais, dit-elle, n'ai-je pas toujours oui; dire que les Chinoistaient de si grands astronomes? ^:} Il est vrai, reprls-je; mais les Chinoisy ont gagn tre spars de nous par un long espaceide terre, commeles Grecset les Romains tre sparspar une longuesuitede sicles; tout lolgnementest en droit denous en imposer. En vrit, Je crois toujours ;,

plus en plusqu'il y a un certain gnie qui n'a point encore t hors de notre Europe, ou qui du moinsne s'en est pas beaucoup loign. Peut-tre qu'il ne lui est pas permis de se rpandredansune grande tenduedeterre la fols, et que quelquefatalit lui prescrit desbornes asseztroites. Jouissons-en tandis : que nousle possdons ce qu'il y a de meilleur, c'est qu'il ne se renferme pas dansles scienceset dans les spculationssches; 11 s'tendavecautant desuccs jusqu'auxchoses 'd'agrment,sur lesquelles e doute qu'aucun J m peuplenous gale. Cesont celles-l, adame, auxquellesil vous appartientde vous occuper, et qui doiventcomposertoute votre philosophie.

DES DE PIN LAPLURALITMONDES

DU

BONHEUR

Voiciune matire, la plus Intressantede toutes, dont tout le mondeparle, que les phis losophes, urtout les anciens, ont traite avec beaucoupd'tendue; mais, quoiquetrs intressante, elle est dansle fond assez nglige; quoiquetout le mondeen parle, peu de gens y pensent On entend ici, par le mot de bonheur, un tat, une situation telle,qu'on en dsirtla dure sans changement;et, en cela, le bonheur est diffrentdu plaisir, qui n'est qu'un sentiment agrable, maiscourt et passager, et qui ne peut jamais tre un tat La douleur aurait bien plutt le privilged'en pouvoirtre un. A mesurer le bonheur des hommesseule1Noos eussions ponromplter leprsent volont, yonla, c de Fomenellechoix d lesnombreux un foire ans opuscules sur a lesEntretiens ta Pluralit d quipotcadrer vec nous st aiss enous ettait es si l n m dans mondes, l'espace qni aececourt Trait u Bnheut-, d de a lancessitnous rrter et subtiles, IItait ermit comme p d'ides rempli Ingnieuses d'en attendre l'homme de neveux excellence. i Il nous par leslecteurscona sembl v aurait Intrt qu'il quelque pour d'uncrivain avait iresurlebonheur lapense toute fiai qui ne infortune la l si habilcmept savie,que plusgre arrang toutefois si exceptons l'atteindre,nous quelque put amais j aussitt Bmentures littraires oublies subies. que du (Not diteur*.)

173 ment- arte nombreet la vivacitdosplaisirs p qu'ilsont dansle cours de leur vie, peut-tre y a-t-il un assezgrand nombrede conditions assez gales, quoique fort diffrentes.Celui quia moinsde plaisirslessent plusvivement, il en sent une infinitque les autres ne sentent plus ou n'ont jamais sentis; et, cet gard, la nature fait assezbienson devoirde mrecommune. aissi, au lieude considrer M ces instants rpandus dans la vie de chaque o le homme, nconsidre fonddes vicesmmes, on Yoit u'ilestfort ingal; qu'un hommequi q a, si l'on veut, pendantsa journe, autant de bonsmoments qu'unautre, est tout le reste du tempsbeaucoupplus mal son aise,et que la cesseentirementd'avoir lieu. Compensation . C'est donc l'tat qui fait le bonheur; mais ceci est trs fcheux pour le genre humain, Une infinit d'hommessont dans des tats qu'ilsont raisonde ne pas aimer; un nombre presque aussi grand sont incapablesde se contenter d'aucuntat : les voildonc presquetousexclusdu bonheur,et il ne leur reste pour ressourcesque des plaisirs, c'est--dire sems et l sur un fondtriste des moments qui en sera un peu gay. Leshommes,dans Ces moments,reprennent les forces ncessaires leur malheureuse situation, et se remontent pour souffrir. Celuiqui voudraitfixerson tat, non par la crainte d'tre pis, mais parce qu'il serait

- mcontent, mriterait le nom d'heureux : ou I reconnatrait entre tous les autres hommes une espce d'immobilitdans sa situation'; 11 n'agirait que pour s'y conserver, et non pas pour en sortir. Maiscet homme-la-t-ll paru en queioue endroit de la terre? On en pourrait douter, parce qu'on ne s'aperoit de ceux qui sont danscette immobilitfortune; au lieu que les malheureuxqui s'agitent composent le tourbillon du monde, et se font bien sentir tes uns aux autres par les chocs violents qu'ils se donnent. Le repos mmede l'heureux, s'il est aperu, peut passer pour tre forc, et tous les autres sont intresss n'en pas prendre une ide plus avantageuse. Ainsi l'existence de l'homme heureux pourrait tre assezfacilementconteste. Admettons-la cependant, ne ft-ce que pour noili donnerdes esprancesagrables; mais il est vrai que, retenues dans certaines bornes, l les ne seront pas chimriques. Quoi qu'en disent les fiers stociens, une grande partie de notre bonheur ne dpendpas de nous. Si l'un d'eux, press par la goutte,lui a dit s a Je n'avouerai pourtant pas que tu sois un mal, il a dit la plus extravagante parole qui soit jamais sortie de la bouch d'un philosophe.Un empereur de l'univers, enferm aux Petites Maisons,dclare navement u'nsentiment dont il a le malheurd'tre plein; celui-ci, par engagement de systme;

-175nle un sentiment trs vif,et en mmetemps l'avouepar l'effortqu'ilfait pour lenier. NV. joutonspas tous les mauxquela natureet la fortune peuvent nous envoyer,ltvridiculeet inutilevanitde nouscroire invulnrables. Il seraitmoinsdraisonnable e se persuad der que notre bonheurne dpendpoint du tout de nous; et presquetousles hommesou c s'ils lecroient,ou agissent omme le croyaient, de e incapables discernement t de choix,pousss par une imptuosit aveugle,attirs par des objets qu'ils ne voient qu'au travers de mille nuages,entransles uns et les autres sans savoir o ils vont, ils composentune multitudeconfuseet tumultueusequi semble n'avoird'autre dessein que de s'agiter sans cesse.Si, danstout ce dsordre,des rencontres favorablespeuventen rendre quelquesuns heureux pour quelques moments, la bonne heure; mais il est sr qu'ils ne sauront ni prvenirni modrerle choc de tout ce qui peut les rendre malheureux.Ussont absolument la merci du hasard. Nous pouvonsquelque chose notre bonheur, maisce n'est pas par nos faonsde penser ; et il faut convenir cette condition est que assezdure. La plupartne pensentque comme Il plat detout ce qui les environne; ils n'ont q pas un certain gouvernail ui leur puisseservir tourner leurs pensesd'un autre ct qu'elles n'ont t poussespar le courant.

176 Les utres ont des pensessi fortementples vers le mauvais ct, et si inflexibles,qu'il serait Inutile de les vouloir tourner d'un au tre. Enfin quelques-uns, qui ce travail pourrait russir, et serait mme assez /acile, te rejettent parce que c'est un travail, et en ddaignent le fruit qu'ils croient trop mdiocre. Que serait-ce que ce misrable bonheur factice pour lequel il faudraittant raisonner? Vaut-il la peine qu'on s'en tourmente? On peut le laisser aux philosophesavec leurs autres chimres : tant d'tude pour tre heureux empcherait de l'tre. Ainsi, il n'y a qu'une partie de notre bonheur qui puissedpendre de nous, et decette petite partie peu de gens en ont la disposition ou en tirent profit II faut queles caractres ou faibles ou paresseux, ou imptueux et violents, ou sombres et chagrins, y renoncent tous. 11en reste quelques-uns,doux et modrs, et qui admettent plus volontiersles ides oues impressionsagrables: ceux-l peuvent travailler utilement se rendre heureux, Il est vrai que par la faveur de la nature ils l sont dj assez, et que le secours de la philosophie ne parat pas leur tre fort ncessaire; mais il n'est presque jamais que pour ceux qui en ont le moinsde besoin; et ils ne laissent pas d'en sentir l'importance, surtout quand il s'agit du bonheur : ce n'est pas nous de rien ngliger. Ecoutonsdonc la phi-

177 q losophie, ui prche dansle dsert une petite troupe d'auditeurs qu'elle a choisis, parce qu'ilssavaientdj une bonne partie de ce qu'ellepeut leur apprendre. Afin que le sentiment du bonheurpuisse entrer dans l'me, ou du moins afin qu'il puisse y sjourner, Il faut avoir nettoy la placeet chass tous tes maux imaginaires* Noussommes d'une habilet infinie en crer; et quand nousles avonsune fois produits, il nousest trs difficilede nous en dfaire. Souventmmeil sembleque nous aimionsnotremalheureux ouvrage,et que nous nous y complaisions. es maux imaginaires L rie sont pas tousceux qui n'ont rien d corporel, et ne sont que dans l'esprit; maisseulementceuxqui tirent leur originede quelque faonde penser fausseou du moins problmatique.Cen'est pas un mal imaginaireque le dshonneur;maisc'en est un que la douleur de laisserde grands biens aprssa mort, a des hritiers en ligne collatrale,et non pas en ligue directe, ou des filles et non y pas, des fils. 11 a tel homme dont la vie est empoisonnepar un semblablechagrin, Le bonheur n'habite pas dans les ttes de cette trempe; il lui en faut ou qui soientnaturellementplussainesou qui aient eu le courage de se gurir. Si l'on est susceptibledes ritaux imaginaires, l y en a tant, qu'on sera i ncessairementla proie de quelqu'un, U

178 principale force de ces sortes de monstres consisteen ce qu'on s'y soumet, sans oser ni les.attaquer, ni mme les envisager: si on les considraitquelquetemps d'un oeilfix, ils seraient demivaincus* Assez souventaux mauxrelsnousajoutons des circonstancesimaginaires les aggraqui vent Qu'unmalheur ait quelquechosede singulier, non-seulementce qu'il a de rel nous afflige,maissa singularitnous irrite et nous aigrit Nousnous reprsentonsune fortun,; un destin, je ne sais quoi,qui met de l'art et de l'esprit nousfaire un malheurd'une nature particulire. Mais qu'est-ce tout cela? Employerun peu notre raison, et ces fantU mes disparaissent. n malheur communn'en est pas rellementmoindre; un malheursingulier n'en est pas moins possible,ni moins invitable.Un hommequi a la peste, lui cent millime, est-il moins plaindre que celui qui a une maladiebizarreet inconnue? H est vrai que les malheurscommunssont prvus; et celaseul nousadoucitl'ide de la mort, le plus grand de tousles maux.'Mais qui nous empche de prvoir en gnralce que nous appelonsles maux singuliers?On ne peut pas prdire les comtes comme les clipses; maison est biensr que de tempo en temps il doit paratre des comtes,et il n'en faut pasdavantage pour n'en tre pal

. '179 :V effray. Les malheurssingulierssont rares; cependantil fauts'attendre en essuyerquelqu'un t il n'y a presquepersonnequi n'ait eu le sien; et si on voulait,on leur contesterait, avec assezde raison, la qualit de singulier. Unecirconstance imaginaire qu'il nous plat c .d'ajouter nos afflictions, 'est de croire que C nous serons inconsolables. e n'est pas que cette persuasion-limme ne soit quelquefois une espcede douleuret de consolation;elle en est une dans les douleursdont on peut tirer gloire, commedans celle que l'on ressent de la perte d'un ami. Alors se croire c Inconsolable, 'est se rendre tmoignageque l'on est tendre, fidle,constant; c'est se donner de grandeslouanges.Maisdansles maux e ou la vanit ne soutient point l'affliction, t o Une douleur ternelle ne serait d'aucun mrite, gardons-nousbien de croire qu'elle doivetre ternelle.Nousne sommespas assez parfaits pour tre toujoursaffligs notre ; nature est trop variable, et cette imperfection est une de nos plusgrandesressources. faut Ainsi, avant que les maux arrivent, 11 les prvoir, du moins en gnral; quand Us sont arrives, il faut prvoir que l'on s'en consolera. L'un rompt la premireviolence C dji coup, l'autre abrge la dure du sentiment : on s'est attendu ce que l'on souffre; et du moinson s'pargnepar l une Impatience, une rvolte secrtequi ne sert qu'4

' 180 aigrir la douleur : on s'attend ne pas souffrir longtemps; et ds lors on anticipe en quelque sorte sur ce temps qui sera plus heureux, on l'avance. Les circonstances mme relles de no maux, nous prenonsplaisir nous lesfaire valoir nous-mmes, nous les taler, comme si nous demandionsraison quelquejuge d'un sort qui nous et t fait Nousaugmentonsle mal en y appuyant trop notre vue et en recherchant avec sointout ce quipeut le grossir. On a pour les violentes douleurs je ne sais quelle complaisancequi s'opposeaux remdes et repousse la consolation. Le consolateur le plus tendre parait un indiffrent qui dplat Nous voudrions que tout ce qui nous approche prit lesentimentqui nous possde,et n'en tre pas plein comme nous, c'est nous faire, une espce d'offense; surtout ceux qui ont l'audace de combattre les motifs de notre affliction, sont nos ennemis dclars. Ne devrions-nous pas, au contraire, tre ravis que Ton nous fit souponner de fausset et d'erreur des faons de penser qui nous causent tant de tourments? ^ Enfin, quoiqu'il soit fort trange de l'avancer, 11est vrai cependant que nous avons un certain amour pour la douleur, et que dans quelquescaractres il est invincible.Le premier pas vers le bonheur serait de s'en dfaire, et de retrancher de notre imagination

181 tousles talents malfaisants,ou du moinsde la tenir pour fort suspecte.Ceuxqui ne peuVentdouter qu'ils n'aient toujours une vue saine de tous, sont incurables; il est bien juste qu'une moindre opinion de soi-mme ait quelquefoisa rcompense. s N'y aurait-il pas moyende tirer deschoses plus de bien que de mal, et de disposerson de Imagination sorte qu'ellespart les plaisirs d'avecles chagrins, et ne laisst passer que les plaisirs? Cettepropositionne le cde gure en difficult la pierre philosophale ; et si on peut l'excuter,ce n'est peut-tre qu'avecle plus heureuxnaturel du mondeet tout l'art de la philosophie.Songeons la que plupart des choses sont d'une nature trs douteuse,et que, quoiqu'ellesnous frappent bien vitecommebiens et commemaux, nous ne savonspas trop au vrai ce qu'elles sont Telvnementnous a paru d'abordun grand malheur, que vous eussiez t bien fch dans la suite qu'il ne ft pas arriv; et si yousaviez connuce qu'il amenait aprs lui, il vous aurait transport de joie. Et sur ce p pied-i,quel regret ne devez-vous as avoir votre chagrin? Il ne fautdonc pas se presser de s'affliger: attendons que ce qui nous parat si mauvaisse dveloppe. ais,d'un autre M ct, ce qui nous parat agrablepeut amener aussi,peut cacherquelquechosedemauvais,et 11ne faut pas se presser dese rjouir.

182 Cen'est pas une consquence; on ne doit pas tenir la mme rigueur la joie qu'au chagrin. _ Un grand obstacleau bonheur, c'est de s'attendre a un trop grand bonheur. Figuronsnous qu'avant de nous faire natre on nous montre le sjour qui nous est prpar, et. ce nombre infini de maux qui doivent se distribuer entre ses habitants : de quelle frayeur ne serions-nous pas saisis la vue de ce terrible partage o nous devrionsentrer? et n compterions-nbus pas pour un bonheur pr-, digieux d'en tre quittes aussi bon march qu'on l'est dans ces conditions mdiocres qui nous paraissent insupportables? Les esclaves, ceux qui n'ont pas de quoi vivre, ceux qui rie vivent qu' la sueur de leur front, ceux qui languissent dans des maladies habituelles; voil une grande partie du genre humain. A quoi a-t-il tenu que nous n'en fussions? Apprenons combien il est dangereuxd'tre homme, et comptons tous les malheurs dont nous sommesexempts commeautant de prils dont nous sommeschapps. Une Infinit de choses que nous avons et, que nous ne sentons pas, feraient chacune le suprme bonheur de quelqu'un ; il y a telhommedont tous les dsirs se termineraient avoir deux bras. On ne saurait tre transport de se trouver deux bras; mats en faisant souvent rflexion sur le grand nombre de maux qui pourraient nous arriveron par*

483 donne plus aisment ceux qui arrivent Notre condition est meilleure quand nous nousy soumettons e bonne grce que quand d nous nous rvoltons inutilement contre elle. Nousregardonsordinairementesbiens que l nousfont la nature ou la fortunecommedes dettesqu'ellesnous payent, et parconsquent nousles recevonsavec une espced'indiffrence. Les maux,au contraire, nous paraissent des injustices,et nous les recevons avec I aigreur et impatience.l faudraitrectifierces Ides fausses.Les maux sont trs communs, et c'est ce qui doitnaturellement ouschoir. n Lesblenysont trs rares, et ce sont des exceptionsflatteusesfaitesen notre faveur la rgle gnrale. 'il bonheurest en effetbien plus rare que l'on ne pense. Je comptepour heureuxcelui qui possdeun certain bien queje dsire, et qui ferait, Je crois, ma flicit; le possesseur de ce bien-lest malheureux ma condition ; est gte par la privationde ce qu'il a, la sienne l'est par d'autres privations. Chacun piill d'un faux clat aux yeux de quelque autre, Chacunest envi pendantqu'il est luimmeenvieux;et si l'tre heureuxtait un vice otun ridicule,les hommesne se le ren; verraientpas mieuxles uns aux autres. Dsabusons-nous e cette illusion,qui nous peint d beaucoupplus d'heureux qu'il n'y en a; et

184 nous serons ou flatts d'tre du nombre oit; Irrits de n'en tre pas. Puisqu'il y a si peu de biens, il ne faut pas ngliger ceux qui tombent dans notre partage. Cependant,on en use commedans une grande abondance et dans une grande sret' d'en avoir tant qu'on voudra J on ne daigne pas s'arrter goter ceux que l'on possde;i souvent on les abandonne pour courir aprs: ce que l'on n'a pas.Noustenonsle prsent dans nos mains ; mais l'avenir est une espce de charlatan qui, en nous blouissantles yeux; nous l'escamote. Pourquoi lui permettre de; se jouer ainsi de nous? Pourquoi souffrir que des esprances vaines et douteuses nous enlvent des jouissances certaines? Il est vrai qu'il y a beaucoup de gens pour qui ces s^ prances mmes sont des jouissances, et qui ne savent jouir de ce qu'ils n'ont pas. Laissons-leur cette espce de possessionsi imparfaite, si peu tranquille, si peu agite, puisqu'ils n'en peuvent avoir d'autre; Userait trop cruel de la leur ter : mais tchons, s'il est possible, de nous ramener au prsent, ceque nous avons; et qu'un bien ne perde pas tout son prix, parce qu'il nous a t accord. Si le sentiment des biens mdiocres est touff en nous par l'ide de quelques biens plus grands auxquels on aspire, que l'ide des grands malheurs o l'on n'est pas tonjb nous console des petits.

185 >>v:^VLes petits biens que nous ngligeons, ue q s savons-nous i ce ne seront pas les seuls qui s'offrent nous? Ce sont des prsents faits par une puissance avare, qui ne se rsoudra peut-treplus nous en faire. Il y a peu d& gens qui, quelquefoisdans leur vie, n'aient eu regret quelquetat, quelquesituation dont lis n'avaientpas assezgotle bonheur. Il y eh a peuqui n'aient trouv injustes queldes ques-unes plaintesqu'ilsavaientfaites de la fortune. Ona t ingrat, et on est puni. : Il faut examiner,pour ainsi dire, lestitres notre bonheur; peu de chosessoutiendront cet examen,pour peu qu'il soit rigoureux. Pourquoicette dignitqueje poursuism'estelle si ncessaire?C'estqu'il faut tre lev au-dessusdes autres. Et pourquoile aut-il? c'est pour recevoir leurs respects et leurs e hommages.Et que meferontceshommages t ces respects? ils me flatteronttrs sensiblement Et commentme flatteront-ils, puisque je rie les devrai qu' ma dignit,et non pas ? moi-mme 11en est ainside plusieurs autres idesqui ont pris une place fort importante dans mon esprit; si je les attaquais,elles rie tiendraientpas longtemps.Il est vrai les qu'il y en a qui feraientplus de rsistance unes que les autres; maisselon qu'elles seraient plus incommodes plus dangereuses, et il faut revenir la charge plus souventet avec plus de courage. 11n'y a gure de fan-

186 tlsie que l'on ne mine peu peu, et que l'oa ne fasse enfin tomber force de rflexions, Maiscomme nous ne pouvonspas rompra avec tout ce qui nous environne,quels seront les objets extrieurs auxquelsnous laisserons des droits sur nous? ceux dont il y aura plus esprer qu' craindre. Il n'est questionque de calculer, et la sagessedoit toujours avoir des jetons la main. Combienvalent ces plaisirs-l, et combien valent les peines dont il faudrait les acheter, ou qui les suivraient?Oh no saurait disconvenir que, selon les diffrentes imaginations,les prix ne changent, et ' qu'un mme march ne soit bon pour l'un et mauvaispour l'autre. Cependant,Il y a peu prs un prix communpour les choses principales ; et, de l'aveu de tout le monde,* ar 1 p exemple, l'amour est un peu cher : aussi, n se laisse-t-il pas valuer. Pour le plus sr, il faut en revenir au*; plaisirs simples, tels que la tranquillit de la vie, la socit, la chasse, la lecture, etc. S'ils' ne cotaient moinsque les autres, qu' pwp portion de ce qu'ils sont moinsvifs,ils rie mriteraient pas de leur tre prfrs,et les attires vaudraient autant leur prixque ceux-cile; leur ; mais lesplaisirssimplessont toujoursdls" plaisirs, et ils ne cotent rien, et la fortune ne peut gure nous les enlever. Quoiqu'il no soit pas raisonnabled'attacher notre bonhelir^ tout ce qui est le plus expos aux caprices

- 187du hasard, il semble que le plus souvent nous 'choisissons avec soin les endroits les moins srs pour l'y placer. Nous aimons mieuxavoir tout notre bien sur un vaisseau qu'en fondsde terre. Enfin, les plaisirsvifs nk>nt ue des instants, et des instants souq vent funestespar un excs do vivacitqui ne laisserien goter aprs eux; au lieuque les plaisirssimplessont ordinairement e la d dureque 1kmveut ; t ne gtent rien de ce qui les Ut a JLes ens accoutums ux mouvements iov g s lents despassions,trouveront ansdoute fort insipidetout le bonheurque peuvent produire les plaisirssimples.Cequ'ils appellent insipidit, e l'appelletranquillit,et je conj de viensque la vie la plus comble cessortes de plaisirsn'est gure(qu'unevie tranquille. Mais uelle ide a-t-onde la condition huq m*ine>uandion6eplaint de n'tre que tranq et l'tat le plus dUcteux i^ue l'on quille? puisseimaginer,que devient-il, aprs que(la dusentiment st consume? e premirevivacit le II devienttu taittranquille: 'est .mme pojttx puissesluiarriver. qui ;:vyll 'y a personnequi, dans le cours de sa n Vie,'ait quelquesvnements eureux, des h ima> tempsiet desmomentsagrables.;Notre les A ginatipn dtacheidle out-ee ui les a prq pdsn sulvis^elleles jsssembie,et se.reprsteime vie qui on osaittoute cowpo-

- 188 se. Voilce qu'elle appellerait du nom de bonheur, voil quoi elle aspire, peut-tre ans oser trop se l'avouer. Souventle bonheur dont on se fait l'ide est trop compliqu.Combiende choses,par exemple, seraient ncessairespour celui d'un courtisan? Ducrdit auprs des ministres,la c faveur d'un roi, des tablissements onsidrables pour lui et ses enfants, de la fortune au fidleset qui flattassentsa jeu, desmatresses vanit; enfin, tout ce que peut lui reprsenC ter une imaginationeffrneet insatiable. et homme-lne pourrait tre heureux qu' trop grandsfrais; certainementla naturen'en fera; >s| pas la dpense. Si l'on est peu prs bien,il faut se croire tout fait bien. Souvent on gterait/tout pour attraper ce bien complet Rien,n'est-; si dlicatni si fragile qu'un tat heureux; il faut craindre d'y toucher, mme sous pr^ ' texte d'amlioration. La plupart des changementsqu'un homme' fait son tat pour le rendre meilleur^: augmentent la place qu'il tient dans 1^; monde, son volume pour ainsi dire; mais" ce volume donne plus de prise aux, coups* de la fortune. Un soldat qui va ilitran^ che voudrait-il devenir un gant pour; 'l" plus de coups de mousquet?{Celui); traper quiveuttre heureux, se rduit et se ressert utaut qu'il est Dossible, l a cesdeux caracI

189 ' : t tres, il changepeu de place et en peu. Le plus grand secret du bonheor-, 'est c d'tre bien avec soi. Naturellement,ousles t accidents fcheux qui viennent du dehors et nousrejettent vers nous-mmes, il est bon d'y avoirune retraite agrable.Maiselle ne peutl'tre si elle n'a t prpare par les mainsde la vertu. Toutel'indulgence de l'amour-propre n'empche point qu'on ne se reproche du moins une partie de ce qu'on a ; se reprocher; et combienest-onencore troubl par l soin humiliant de se cacher aux autres par la crainted'tre connu,par le chagrin invitablede l'tre : on le fuit et avec raison.Il n'y a que le vertueux qui puissese e .^yolr t se reconnatre. |i^ii peut fort bien arriver que la vertu ne ni la richesse ni l'lvation,et ^conduise contraireelle en exclue: ses ennemis l^u'au d fjfri e grandsavantagessur elle par rapport ^l'acquisition de ces sortes de biens. Il peut Iltfver encore que la gloire, sa rcom^pehsela plusnaturelle,lui manque;maisune Jljompense infailliblepour elle, c'est la sadevoirremplien Intrieure.Chaque IJUjf^tioh jlftp^ydans le moment; et on trouve dans |||/|ijpr raison et dans sa droiture un plus fonds de bonheurque les autres n'en f$f$jfi|} ^attendentdes capricesdu hasard. ^souhait faire sur une chose Illlf^t;un dont on n'est pas le matre, c'est d'tre plac

* J90 . dans une condition mdiocre; sans cela le bonheur et la vertu seraient trop en pril C'est l cette mdiocritl recommande par les philosophes,si chante par les potes, et si quelquefois peu recherche par eux tous, Je conviensqu'il manque ce bonheur une chose qui, selon les faonsdpenser communes, y serait cependant bien ncessaire, jj n'a nul clat L'heureux que nous supposons ne passerait gure pour l'tre ; il n'aurait pas le plaisir d'tre envi ; il y a plus : peut-tre lui-mmeaurait-il de la peine se croireheu-' reux, faute de l'tre cru par les autres ; car leur jalousie sert nous faire assurer de ripr tre tat, tant nos ides sont chancelantes.sur^ tout et ont besoin d'tre appuyes.Mais enfin; pour que cet heureux se compare ceux que le vulgaire croit plus heureux que lui, il sent facilementles avantagesdesa situation; Us rsoudra volontiers jouir d'un bonheur Odeste et ignor, dont l'talagen'insultera grti sonne; ses plaisirs, comme ceux des amarija seront assaisonns mystre. - I du discrets* Aprs tout cela, ce sage, ce vertueux, cet" heureuxest toujours un homme;il n'iestpojnt; arriv un tat inbranlableque U raison humaine ne comporte potat; Jlpeut j^$|ff| dre, et mme parsa.fau.te.m conserver*d'autant mieux sa sagesse ou .sa^^er^Aq^ii-^p' etcm boi^eu^qUW^eo ^wfirafmoia% TeMmotofc .. mw-Mm&

TABLE DES MATIRES Piges. sur .... NOTICEFontenelle, ar N. DAVID ui-vin p de Fontenelle PRFACE ix-xv SURA L DES M t ENTRETIENS PLURALIT OMIES Premiersoir : Que la Terre esi une Plante qui tourne sur elle-raine et autour du Sole:). 19 soir: Que la Lune est une Deuxime Terrehabite 47 soir Particularit monde du Troisime de la Lune.Quelesautres Plantes sont habitesaussi 74 d soir: Quatrime Particularits esMonde desde Vnus,de Mercure, Mars, de Jupiteret de Saturne. 99 soir Cinquime : Queles toilesfixes dont chacun sont autant de Soleils claireun monde 126 s Siximeoir: Nouvelles penses,qui celles esEntretiens d confirment prdcouvertes ui cdents.Dernires q ont t faitesdansle Ciel 150 de DoBONHEUR, opuscule FontereJleifrty*Nd7? Puii Nouvelle (fxIreft Imprimerie (asoctation H, i,0d.l r } '[V A.Maneeot.dlrecieur.-f^S }%?}

Le ds Marmontel. iioliaairo 1 sldsmlih. Miaistre Wakefield 8 fflassltlM. Carme...1 Peut Ver-Vert char Mercier, M 1 l'abtaudu Psris.3 retSt. L'AnMMCCOCXL 3 MmoiresChedu HomHtQli. 2 valier e Gramraont...... f/ftttcn. d Paradh 2 perds 4 Mlrabeatt. vie,seaOpiSa A'0/ceMM.Traitdel'Kiptit sas 5 nions, Dhconis Hrodote. Histoire 6 3 Molire.Tartufe. 1v.; Homire. L'Iliade Dpit, f.'Odysse.... 1T.; J Prcieuses, 3 Donuan. Horare. G Posies 8 Bourgeois entilhomme. 1 d'Kscarb Cromwell.. Comtesse Jeudy-Ougaur. igi.as, 1 Iv.;Misanthrope,Femmes Jucnat. Satires.. l LaBotle, iscours'ap D s lft savantes, v.; L'Avare .Servitude 1 volontaire 1 George acdi'n,v,; MaD LaBruyre. 0" 8 Fourb<iCaractres.... lade imaginaire. La Fayette(A? de). La riis decapin, v.j L'K1 PrincesseeClvos . 1 tourdi.Sganarells, v ; d i ,.. d F 2 L'Ecole.s armneBriLaFontaine. Fables C Contest Nouvelles 8 tiquede i'Boole Fome d<s 1 Lamennais. Livredupoupia. mes,1v.;ModeciuSicimalgr . Pass Avenir Peuple lui. Mariage et du 1 forc. d Paroles 'unCroyant.... lien, 1 v.; Amphitryon. 1 1 LaRochefoucauld. Maxime* Ecolo'.lesMaris, 1 v.; h Pomtoaugnac, FsLe* te Sage- il Blas -- LeDiable oiteux b 1 8 1 cheux, L'Amour mdacin. Bachelier Salamanquo Montaigne. (1"livrai de S Essais ] Trrearet. rispiuival, 1 filc/itesi'.leu. Lettres perC1' r sanes IsselnatsM' rfe/Leure 8 ( et 1 Grandeur Deadeccfj choisies} Histoire la Bas- ~ desnomin de I a s Llnguet tille de 1 LoTemple Guide... 1 et 1 3 Languit. Daphrns Chlo.,, Ooitie. Guerre Mtamorphoses,.,.. des Lucien. dosBisiix, Dialogues Dieu: Patty.Lsi et desMorts 1 I.eParadis erdu 1 p Lucrce. la Nature De de Pascal. ou6s P i . Choses 2 Lettres rovinciales,... t potes Droits t e 1 C ,. 1 fflably. deDevoirs...i Perrault. ICntrotlensPhocion.. Plgault-Lermi Citatrur l -L i LePrince Machlacel. 1 - Mon T Oticle hmnt,.! du Maistre de). oyage auL'Enfant Carnaval... 2 (X. Chambre I V tourdem-* L Motfomsriie t Plron. 'a Prisonniers Caucase. Platarqus- de G'js&r... du 1 Vio I liinisre de).Soires e ViedePomi'o.Seitoriue. d 1 (J. il de Ch Saint-Ptersbourg....... ~- Vie* Dncjinb&ne, Malherbe. 1 cron,C&ton Csasen?. Posies le 1 Thtre Marloaux. 8 Vies Maieellae, de MaLes MarmonUl. ucas 8 risa,Sylft 1

I Prvost Manon I Lescaut... I t T.*. Songe'une uit Le d N Histoir& Qulnte-Curce. d'A* d'dt, v ; La Teiaptfi, l lexandreGrand le 3 I v.;Vieet Mortde Ri-: Rabelais. 5 OEuvres.......... cbarfin.lv.RenriVJn, K Racine slher. 1 Athalio.... 1v.;Beaucoup bruit de Phdre. 1 Britannica..,., pourien, v.;Jules sar C 1 r l Plaideurs. Sterne. 1 Voyage ! sentimental Andromaqne. phignie. 1 MIthridate.... Tristrara 4 Shandy........ Brnice. Dousse g Bjaiet ,. 1 Sultane, Csars..... 1 Swift doGulIiverO S Regnard. Voyages Voyages Germains LeJoueur. Folies. 1 Moeurs Tacite. des 1 I.eLgataire 1 aniverasl. Annales Tjbere....... de 8 Roland Mmoires.,.. Tasse. rusalem A J dlivre. <fi"). ,3 Rousseau Emile,4v.;Tassnf. enlev......2 Seau (J.-J) 1 De (.'ontrat Histoire social, v.; Tlte-Lloe. deRome 8 1 1v.j LaNouLa 1 l'Ingalit^ vol;Con- Vaubon. Dme royale... 5 velle Qhuix , l Vauoenarguet. Hloi'se, fessions 5 Virgile. I/Enide. ...... 2 Salnt-Ral. Carlos. Don Con- - Bucoliques 1 etGorgiqne 1 V La Les jurationonfre enise... Volney. Rum*s. Loi c SaUuste. CatiliDR. 1 2 .. Jugurtha, naturelle XII Scorron. comique... Voltaire Romaji 3 Charles JSv; Virgile travesti.. . 3 SicleeLouis V, v', d X 4 Schiller. Brigands 1 Histoire sie,8 v Lss deRi Guillaume I Romans, , Zare, Tell.. 5\ M sns Sedalne 1 Mort Philosophe le 1 rope. v.;Mahomet, La 1 LaHensavoir, Gageure...... de C^sar, *,* ' Lures 1 ' en SoignM*** { de). *choisies....,..,..., , 3 riade, v.,Contes vers et Satires,v , Trait sur Shakespeare. 1 v.; laTolrancf.Sv , CorresHamlet, Komot Juliette, v.; e 1 a.ec leroide 1 . Othello, v.; Macbeth, Ppndance russe.. .,.. 1 1v.;Le Roi Lear,1v.; Xnophon. desDu Retraite de LeMarchand Venise, MlUe.,..., 1v.;Joyeuses Commres,- La yropdie K.. % Mwl.broch, li,45 f.;F, 10 e.sluismtlia. ' 5t.; ' Nat*. Lecolis ostal lesfrais p diminu beaucoup deport 1colis e3ksi. eut ontenirvol. d ou34 celnl p c 65 38 brochs re'is; t 5 kil., 5vol. 6 brochs reli, o* Adresser leid&nandi M. d\*eur,* affranchiet /..PLUGER, r.afontesguiUipri lePalau-Rcyal,Parul patfie ontetqvitv, M Didionusiro Ltngueranaise <l k de416 pages usuelle, f i i rr,;.frsnco, 80. tfr. cartonn, Prix,

NOTICE sur Fontenelle, par N. DAVID PREFACE de Fontenelle ENTRETIENS SUR LA PLURALITE DES MONDES: Premier soir: Que la Terre est une Plante qui tourne sur elle-mme et autour du Soleil Deuxime soir: Que la Lune est une Terre habite Troisime soir: Particularit du monde de la Lune. Que les autres Plantes sont habites aussi Quatrime soir: Particularits des Mondes de Vnus, de Mercure, de Mars, de Jupiter et de Saturne Cinquime soir: Que les Etoiles fixes sont autant de Soleils dont chacun claire un monde Sixime soir: Nouvelles penses, qui confirment celles des Entretiens prcdents. Dernires dcouvertes qui ont t faites dans le Ciel DU BONHEUR, opuscule de Fontenelle