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Culture, Alliage 48-49 Science et courriel Technique

Hatari sana !- les risques et prils d'un primitif Mike Singleton Thoricien ou praticien, qui de nos jours ne se sent oblig de tenir compte de la " dimension culturelle " ? D'o la prsence d'un anthropologue (car la plupart du temps, il s'agit d'un " singleton " !) des rencontres qui traitent de choses plus srieuses que le symbolisme des tuis pniens ou des systmes de parent exotiques. Mais l'anthropologue de service sent souvent que son offre risque d'excder ce qu'on lui demande. Qu'attend en effet le commun des savants, sinon des mortels, d'une contribution anthropologique sur une problmatique telle que le risque, si ce n'est d'entendre parler des cultures risques et donc d'un contraste entre une minorit de civilisations (rduites souvent une seule - l'Occident moderne), qui ont su risquer le tout pour le tout, et toutes les autres, qui, des degrs divers et pour des motifs plus ou moins comprhensibles, n'ont pas pu ou voulu s'aventurer hors des sentiers battus ? D'un ct, le Noir, encaqu aussi bien dans son carcan clanique que dans sa cosmologie trique, qui ose peine sortir en fort, de l'autre, le Blanc, affranchi de toute servitude fodale ou philosophique, et parti tout seul, ou presque, la conqute d'un monde inconnu. Au Patagon primitif, pour qui tout tait mystre, manipulable par la seule magie, succde le scientifique postmoderne, pour qui, bientt, tout, pour l'essentiel, sera connu et contrl. En cherchant tout prix conjurer le risque, les cultures archaques ont condamn les indignes demeurer indigents. La modernit, en revanche, a permis aux Occidentaux de relever les dfis de la nature et de l'histoire, leur ouvrant ainsi la voie royale du progrs. Et si, sur cette route ascendante, le risque zro n'existe pas, le principe de prcaution ne saurait aboutir qu' des haltes provisoires, jamais des arrts dfinitifs. Ainsi, s'agissant des risques associs la manipulation du vivant, au rejet radical d'un Albert Jacquard, rpond le moratoire relatif d'un Henri Atlan. Qui voudrait arrter le progrs ferait reculer l'humanit. Puisque ce qui peut se faire se fera, mieux vaut inclure consciemment les prils dans le prix payer. Ce qui laisse l'anthropologue rveur dans ce raisonnement n'est pas le postulat que l'homme doit tout faire, risques inclus, pour que, en gnral et en gros, a aille mieux. Ce qu'il conteste n'est pas ce genre de gnralisation heuristique, mais son tlescopage exclusif avec l'une de ses spcifications sociohistoriques, en l'occurrence le dveloppement ou le progrs. Car il se pourrait que l're du progrs ne soit qu'un leurre pour faire avaler par tout le monde l'immondialisation en cours et qui ne sert que les intrts d'une minorit mercantile. En dernire analyse, la rponse cette question du genre et/ou sous-espce, est redevable d'une bifurcation paradigmatique entre naturalisme et nominalisme. Y a-t-il des essences en soi ou n'y a-t-il que des crations culturelles ? Si les sens les plus significatifs sont substantiellement donns hors cultures, alors, oui, il existerait une ralit objective, le risque naturel. L'existence de cette chose univoque et universelle permettrait de distinguer entre les socits qui ont su la surmonter de toutes les autres qui, des degrs divers, sont restes l'intrieur. Sans ncessairement faire du risque une sorte de quintessence platonicienne, dont les dangers ayant eu lieu au cur des cultures concrtes, ne seraient que des avatars accidentels, l'objectivisme du naturaliste l'oblige bien distinguer entre des risques rels et leur apprciation subjective ou culturelle. Son empirisme extraverti le fait dire qu'une dimension culturelle, de neutre peut devenir nocive, dans la mesure o elle s'loigne, plutt qu'elle ne se rapproche, de la ralit du risque tel qu'elle est en elle-mme. Un emballage adquat doit pouser la forme mme du cadeau ! Cette rduction du culturel une simple partie, aussi seconde que superficielle, pose problme l'anthropologue, pour qui la culture fait figure d'un tout part entire. Et si " hors cultures " il n'y avait rien ? Alors, il y aurait non seulement

autant de risques qu'il y a de cultures, mais une impossibilit intrinsque de dfinir le risque au singulier, autrement que sous forme d'un simple dnominateur commun, au contenu aussi exsangue qu'clectique et qui servirait uniquement effectuer des rangements d'ordre purement conventionnel. Mes donnes de terrains africains en la matire, par leur incompressible multiplicit, me font penser une pluralit de risques irrductible. * la fin des annes soixante, je me suis trouv parmi les Wakonongo, dans un hameau de la Tanzanie profonde. Sans tre de tout repos, la vie tait quand mme relativement dtendue que celle que j'allais connatre plus tard, par exemple, en Mauritanie (1994). Et je ne parle que du point de vue matriel. Bien qu'ayant t amen enquter au Nigeria, la sortie de la guerre de Biafra, et en thopie, l'apoge de la rvolution de Mengistu (pour ne pas parler des missions au Tchad, au Congo, 1993 et 2001, ou en Algrie, en pleine guerre civile), je fais abstraction ici de ce genre de risque associ des conditions exceptionnelles - qui peuvent, malheureusement, devenir la norme pour des gnrations entires (l'Angola, par exemple, en conflit arm depuis quarante ans !). Mon village ne souffrait pas de faim, et de toute faon, selon les dires des anciens, aurait pu autrefois, mme en cas de famine, en sortir plus ou moins vivant, en recourant aux racines sauvages et autres fruits de la fort. Nous vivions justement en pleine fort. Si le gibier devenait plus rare, il se passait rarement une semaine o chasseurs, amateurs ou professionnels, ne ramenaient pas quelque chose de la brousse (ils se servaient eux-mmes de cette circonlocution de circonstance). Pendant la saison des pluies, les silures rapparaissaient, comme par enchantement dans les bas-fonds marcageux. Le mas, les haricots et autres patates douces, que j'avais plants en pur amateur, me rendaient plus ou moins autosuffisant aprs une anne sur le terrain. En termes de la satisfaction de certains besoins dits essentiels, tels que nourriture, logement ou habillement, les Wakonongo ne risquaient donc pas grand chose et de mmoire d'homme n'avaient sans doute pas risqu le pire de ce ct-l. Les risques les plus srieux taient d'un autre ordre, surgissant d'autres horizons. Pour faire bref, distinguons nature et histoire. C'tait surtout au XIXe sicle que les Wakonongo avaient encouru des risques historiques. Les rcits que j'ai recueillis portant sur l'poque prcoloniale dmentent les clichs europens sur des guerres tribales endmiques qu'une pax germanica, britannica ou belgica aurait fait cesser (le pays ayant t successivement "pacifi" par ces trois pouvoirs imprialistes). Les premiers commerants, Arabes immigrs et indignes de la cte Est, investissaient la rgion partir de 1850, ou plutt l'infestaient, car ils faisaient commerce non seulement avec d'ivoire, mais d'esclaves. Puis les Blancs dbarquent vers la fin du sicle, avec leur militantisme missionnaire, leurs maladies inconnues, leurs travaux forcs et surtout, leur premire guerre mondiale. Mais les gens ne se rsignaient pas, ils faisaient face. Les Wakonongo se sont replis dans des villages fortifis, tout en tant obligs de renoncer aux camps d'initiation des jeunes, trop exposs en brousse aux bandes de maraudeurs. Ils adaptaient leurs modes de production et de reproduction aux nouveaux dfis et opportunits. Une guilde des chasseurs d'lphants voit le jour, destine rduire les risques du mtier et ngocier des prix convenables avec les grossistes. Les adolescents se mettent voyager, allant jusqu' la cte et retour dans des grandes caravanes pouvant compter plusieurs milliers de membres. Il se cre mme une sorte de Touring Secours, organisation de taille nationale (Carnochan, 1938), afin de conjurer le danger numro un rencontr chemin faisant, savoir les morsures mortelles de divers serpents. Au risque de mourir en route comme un chien et de ne pas connatre, loin du clan, une spulture dcente, on entre dans la super-tribu des musulmans. Au risque de se voir dvaliss par les trangers, les indignes rpondent par la cration d'une association

de voleurs professionnels, au service des autorits locales. Au risque de succomber la variole et autres pidmies, les spcialistes de service, les waganga, prennent des prcautions rituelles pour blinder les leurs contre ces menaces d'un genre nouveau (1976). N'ayant connu ces turbulences du pass que par ou-dire, ce sont surtout les ractions des Wakonongo face aux risques naturels qui m'ont le plus impressionn. Il faudrait pouvoir parler de l'intrieur des risques spcifiques chaque classe d'ge -enfants en bas ge (la moiti de la moiti qui avait survcu la naissance passait un mauvais quart d'heure lors du sevrage), femmes enceintes (elles n'avaient leur disposition que des sages-femmes aux moyens limits), apiculteurs (soumis en fort aux attaques incessantes des mouches ts-ts), troisime et surtout quatrime ge (souffrant non seulement physiquement, mais psychiquement, souponns d'tre toujours l, en vie, cause de leurs apptits anthropophages) - mais, ethnologue et ecclsiastique expatri, ayant peine trente ans l'poque, je ne peux parler directement que de risques tels que je les ai vcus, moi, ainsi que des risques qui affectant tout un chacun. Mais dans un premier temps, il importe de noter que les dangers sont plus quitablement rpartis dans ce type de socit qu'ils peuvent l'tre chez nous, o une condition socio-conomiquement privilgie pargne, en rgle gnrale, une minorit du pire auquel est expos en permanence le vulgus pecus. " Dans le monde traditionnel, les diffrences de statut et de richesse n'ont pas de traduction dans la longvit des individus, ni dans leurs risques face aux dangers de l'existence " (Fassin, 1996 : 58). Si, par certains cts, ma position tait aussi relativement privilgi du point de vue moral et mtaphysique, matriellement je me trouvais log la mme enseigne que mes voisins. N'ayant ni femme ni d'enfants et n'tant que de passage, moralement je risquais moins d'ennuis que mes voisins : pas de conflits conjugaux ngocier, pas d'enfants duquer ou soigner. Mtaphysiquement, tout en tant impliqu fond dans des histoires de possession et des procs de sorcellerie (1980), n'y voyant que l'expression locale d'enjeux psychosociaux transculturels, j'y laissais moins de plumes que les plus concern(e)s. Il n'empche que trois ans aprs mon implantation, je me suis trouv " invit " quitter le pays, souponn par les autorits civiles d'avoir, entre autres, tlguid des serpents sur un village socialiste rival du mien, et dnonc mes suprieurs religieux pour m'tre aventur trop loin dans la matrise des esprits et le rapprochement avec les musulmans. En vue de rpondre aux besoins urgents de certains paroissiens, je m'tais mis exorciser de mchants esprits, mais sans l'autorisation piscopale requise et, ayant particip autant de crmonies islamiques que de rites catholiques, certains chrtiens m'avaient dnonc l'vque comme un crypto-musulman ! Vous ne risquez pas grand-chose, en principe, si vous respectez la lettre le rglement de votre raison d'tre sociale : les risques surgissent dans l'entre-deux mouvant qui spare deux blocs identitaires. L'institutionnellement pur et dur risque moins que le mutant mtis, et la limite que celui qui se rallie au point de vue de l'autre : car il y a eu des anthropologues qui n'ont pu se maintenir sur la corde raide et ont fini dans l'autre camp, gone completely native. Ce sont donc les risques courants et communs qui m'ont le plus affect. Inyonga, o avaient t regroups les Wakonongo la fin des annes vingt pour enrayer la maladie du sommeil, tait coup du reste du monde pendant la saison des pluies. Il ne fallait pas tomber gravement malade ou subir un accident srieux pendant ces quelques mois-l ! Et pourtant, des malades et des accidents il y en avait. On devait faire attention aux serpents - en trois ans, six personnes sont mortes sur les trois cents habitants de notre hameau, mordues par des mambas noirs. Avec un motoculteur, pour un projet rizicole Inyonga, traversant les deux cents kilomtres de brousse qui nous sparaient du village le plus proche, j'ai failli moi-mme tre dvor par un lion. Je me suis rveill un matin pour trouver tous mes haricots cisaills par des insectes. une autre occasion, mon mas fut pitin par des phacochres. Au

dbut de mon sjour, je fus trois reprises chass de ma case par des fourmis soldats et le riz que j'ai plant moiti dvor par des oiseaux. La pirogue sur laquelle je transportais ma moto a chavir au milieu d'un fleuve plein de crocodiles, ce qui explique pourquoi les indignes qui me regardaient n'ont pas vol mon secours, mais se sont contents de s'extasier devant mes (supposs) gris-gris protecteurs. Si je vous conte mes histoires d'ancien combattant, c'est pour souligner plusieurs choses mes yeux cruciales en matire d'analyse des risques. D'abord et surtout mais sans prendre cet exercice-ci pour exemplaire -, le simple fait d'paissir empiriquement induit une impression d'irrductibles singularits. Un terrain n'est pas autre. Et si ce que l'on peut retirer d'une srie de transits concrets risque de donner penser globalement, jamais ce n'est un principe profond qui serait la cause transculturelle des phnomnes particuliers. Mais revenons la spcificit du vcu konongo. Dans un sens, les Wakonongo vivaient plus dangereusement encore que moi-mme. En cas de gros ppin, on aurait fait l'impossible pour me sortir de l. Mais eux, o pourraient-ils aller, sur qui pourraient-ils compter ? Je n'tais qu'un touriste. Tous les risques taient pour eux. Et pourtant, ils n'taient pas vraiment conscients des circonstances et des conditions justifiant en grande partie ce contraste. Ils ne se rendaient pas tout fait compte que leur vie tait nettement plus risque que celle mene dsormais par la plupart des acteurs du monde occidental. Bien que le constat soit banal, il est donc en partie vrai que le peru et le vcu du risque sont foncirement relatifs. Ensuite, force d'numrer en une fois, comme je viens de le faire, tous les risques qu'un groupe a pu encourir autrefois, ou encore ailleurs, aujourd'hui, il y a grand danger d'induire en erreur. S'il est vrai que, pour l'essentiel, d'autres cultures ont pu ou peuvent toujours vivre plus dangereusement que nous, existentiellement, la plupart du temps, presque tous les acteurs pouvaient et peuvent agir comme si de rien n'tait. J'ai fait de la philosophie en Irlande, entre le Nord et le Sud, au dbut des troubles dans les annes cinquante. En Angleterre, mes parents taient paniqus par le spectacle quotidien la tlvision de voitures exploses, de colis pigs et autres attentats meurtriers, mais sur place, la vie continuait normalement, ou presque. Hors cas limite (et encore !), in situ, on finit par s'habituer des risques que des spectateurs loigns trouvent invivables. Enfin, et surtout, on peut mme se demander s'il serait possible d'tablir une sorte d'chelle de Richter, permettant une hirarchisation transculturelle et objective des risques, est possible. L'anthropologue serait tent de postuler qu'un imaginaire, sociohistoriquement spcifique est l'uvre d'emble et d'office, en profondeur et en amont, dans toute apprciation effective des risques. Distinguer entre un risque rel et sa perception culturellement conditionne, nous embarquerait nouveau dans le culde-sac conceptuel que dnoncent les phnomnologues et mnant tout droit une double impasse. D'un ct, la dichotomie quivoque entre subjectif et objectif. De l'autre, une axiologie transculturelle qui prtend pouvoir juger les cultures de manire dcisive selon qu'elles se reprsentent fidlement ou pas le rel tel qu'il serait en lui-mme. Pour revenir mes Wakonongo, des risques d'infection accidentelle, par exemple, que j'estimais graves, les laissaient totalement indiffrents - entre autres parce que ce qui arrivait l'enveloppe charnelle ne les interpellait gure et que, de toute faon, ils ignoraient tout de mon ide de pur accident. Par contre, de simples troubles digestifs (colique ou constipation) les rendaient littralement malades en mourir. Car, selon l'imaginaire local, tout drangement intestinal pouvait tre symptomatique des premires attaques des sorciers anthropophages. Prtendre que derrire leur imaginaire du risque, il n'y a que de la superstition, tandis qu'au cur du mien, il y a de la science, serait tout simplement ignorer deux ralits fondamentales. La premire, qu'il est possible d'en vouloir quelqu'un mort - mme sans poison, une personne mal intentionne peut vous empoisonner mortellement la vie. La seconde, que la science, loin de reprsenter la vision la moins culturelle et donc la plus

naturelle du monde, pourrait n'tre que synonyme d'une certaine culture occidentale (1999). Selon toute vraisemblance, il y aurait donc toujours quelque chose d'inluctablement ethnocentrique dans notre apprciation de la capacit des cultures d'encaisser ou de prendre des risques. Les Wakonongo, faute de pouvoir connatre du dedans des philosophies et pratiques du monde alternatives, prenaient comme allant de soi des risques susceptibles d'inhiber d'autres cultures. Nanmoins, leur optimisme oprationnel mrite une tentative d'explication. En effet, l o, au vu de tout ce que je risquais, en plus de tout ce qui chez eux me tombait dessus en permanence, j'aurais personnellement renonc depuis belle lurette tenter inconsidrment le destin, les Wakonongo, imbus d'une confiance toute preuve, allaient toujours de l'avant, sans arrire-pense aucune. J'ai choisi dessein ces expressions expansionnistes et unidirectionnelles. Car, abstraction faite de l'ternel problme de l'uf et de la poule, il n'est pas impossible que leur mode de production soit pour quelque chose dans leur type particulier de comportement risque. En outre des mtiers risque (car particulirement dangereux ou hasardeux), il y aurait des milieux risque : des environnements crasants ou, au contraire, stimulants. Aucune difficult, vrai dire, pas mme l'absence de la pluie ou la prsence d'une pandmie - ne paraissait insoluble aux yeux des Wakonongo. Envers et malgr tout, ils demeuraient persuads que, quelque part, quelqu'un connaissait le truc, le remde, qui viendrait bout des risques les plus insurmontables et insenss mes yeux. Bien avant que Nyerere ait incit ses compatriotes relever les dfis du dveloppement et en sortir par leurs propres forces, les Wakonongo pratiquaient un kujitegemea - confiance en soi - la limite de l'inconscience. Un transistor tombait-il en panne ? Le forgeron du coin n'hsitait pas le remettre en marche avec un burin. La boue collait-elle aux pillons avec lesquels nous essayions de lisser le plancher de l'glise ? Quelqu'un trouvait l'astuce : les saupoudrer de sable. Les pluies tardaient revenir ? Le poulet noir, sacrifi par le faiseur de pluie sur les tombeaux des anctres, remdierait la situation. D'o leur venait cette confiance illimite face des enjeux et des risques qui en auraient vite dcourag d'autres ? Les Wakonongo pratiquaient l'agriculture sur brlis. Chaque anne, ils dfrichaient un milieu forestier qui, loin d'tre hostile (comme, par exemple, la vraie fort quatoriale), se laissait faire aisment et se montrait mme prodigue en faune sauvage et en fournitures tous azimuts. Un environnement qui, tout en lanant un dfi, ne reprsentait rien de bien dangereux, a pu, voire a d rtroagir sur l'attitude gnrale des Wakonongo devant les dfis de l'existence. En rgle gnrale, l'ABC de la socio-logique veut qu' chaque milieu, rponde une mentalit. la condition ouvrire, la philosophie proltaire ; au monde des mdecins, avec ou sans frontires, le militantisme mdicaliste. En particulier et en ce qui concerne notre problmatique, le cas des Wakonongo tmoigne du fait qu' chaque lieu, correspond une logique et un langage du risque. Et on sait que s'il existe un mta-langage existe, il ne parle de rien de bien concret - surtout pas des risques effectifs. * Commence au milieu des annes soixante, ma carrire africaine s'est clture par un sjour, au Sngal de 1980 1985. Parmi les plus dmocratiques et les plus dvelopps des pays de l'Afrique sub-saharienne, le Sngal tait nanmoins loin de s'tre dot des structures et, surtout, de la tournure d'esprit propre au systme de la scurit sociale des contres civilises les plus avances cet gard, tels que les PaysBas ou les nations scandinaves. L'Afrique sub-saharienne n'a tout simplement jamais connu un tat capable d'assurer la plupart de ses citoyens contre les risques courants de la vie en commun. Il est peu probable que ces citoyens connatront de leur vivant ne ft-ce que l'embryon d'un tat-providence. D'ailleurs, au vu de l'volution, ou plutt de la dvolution de l'tat-nation au Nord, le " Welfare State " risque de faire bientt figure non d'un apoge idal vers lequel devraient tendre tous les pays du

monde, mais d'un hapax historique, d'une mutation mtorique de la Cit aussi phmre qu'euphorique. Mme au Sngal donc, plus proche de l'Europe par maints cts, la situation n'tait pas radicalement autre que celle de la Tanzanie. D'o un manque certain de comprhension interculturelle quant aux moyens et la mentalit ncessaires la rduction des risques existentiels : infortune matrielle et malheurs moraux, maladies inopines et inluctable vieillissement. Ce malentendu tait rciproque. Les Sngalais, peu sensibles au fait que les expatris avaient dj " donn " la moiti de leurs moluments (souvent plantureux, par ailleurs !) des fonds de solidarit publique ou de prvoyance personnelle, avaient du mal comprendre pourquoi les Blancs taient si prs des sous qui leur restaient, si peu enclins faire la fte. Pour leur part, les toubabs ne cessaient d'incriminer l'imprvoyance des indignes qui " claquant dans des guindailles le peu de fric qu'ils gagnent ou le gaspillent en gadgets de luxe ". premire vue, les fourmis occidentales n'ont pas tort de condamner l'insouciance des sauterelles du Sud. Prenons le cas de " mon " chauffeur, mais surtout " grand frre " et grand ami sngalais, Mamadou Samb. Fils an de la premire femme d'un notable de Rufisque (commune toute proche de la capitale), il avait t scolaris dans la filire musulmane, l'encontre des ses frres et surs qui, ayant suivi l'cole franaise, avaient russi dans les secteurs modernes ( l'arme, dans l'administration ou dans le monde mdical). Comme chauffeur et factotum d'un projet belgo-sngalais, l'Institut des sciences de l'environnement, que je dirigeais l'poque, il gagnait relativement bien sa vie. En Europe, il aurait pu et mme d, mettre des liquidits de ct pour s'assurer contre les risques de la vie courante et en prvision de ses vieux jours. Mais non seulement il tait toujours court d'argent, car il se lanait dans des dpenses " inconsidres " (du moins aux yeux des jeunes cooprants belges du dit projet) mais encore rvait d'investissements encore plus gratuits et insenss (de l'avis des mmes tmoins, en Afrique pour la premire fois), tels que l'acquisition d'une quatrime femme ou un plerinage la Mecque. Samb m'a plusieurs fois invit chez lui, dans la grande concession inacheve qu'il avait hrite de son pre Rufisque. Sa vieille maman y habitait encore, ainsi qu'une nue de parents, plus ou moins sous la tutelle sinon la charge de notre ami. Parfois nous assistions des runions de famille qui devaient lui coter la peau des os. Car il fallait non seulement recevoir royalement les siens, mais aussi se payer cette occasion un superbe boubou (qui " bouffait " le salaire d'un mois). deux reprises, il m'avait propos de participer des crmonies ndeup. Des membres de sa famille ayant succomb des risques existentiels, les leurs souponnaient des manigances aussi malveillantes que mystiques. Il s'agissait de sa petite sur, secrtaire de direction, et de son frre cadet, docteur en climatologie. La premire, malgr sa belle prestance et son apprciable salaire, la trentaine dpasse, n'avait pas encore trouv de mari ; le second avait eu plusieurs accidents avec la voiture de service de la coopration amricaine. Or, les " primes d'assurance " obtenues par les rites d'exorcisme en question pouvaient, l'poque, avoisiner, le million de francs CFA. Certes, les intresss ne payaient pas les frais de leur seule poche. Comme pour les baptmes, les mariages et autres grandes festivits du mme gabarit, tout le monde des parents proches et loigns, tait mis d'office contribution. Refusez de payer, sans bonne raison, votre quote-part obligatoire et vous risquiez non seulement de ne jamais rcuprer vos mises antrieures, mais surtout de vous retrouver seul, sans couverture, face aux alas de l'avenir, aussi infailliblement perdant que l'assur europen qui ne remplit pas jusqu'au bout les conditions de son contrat ou voudrait le rsilier avant le terme chu. Le parallle est de rigueur, la mtaphore vive, comme l'aurait dit Ricoeur. Car ce qu'un tranger a du mal comprendre, c'est que les apparences d'inconscience indigne

articulent souvent la seule forme " d'assurance tous risques " raisonnablement la porte de la plupart des acteurs locaux. Samb et ses semblables ne pratiquent pas gratuitement une conspicuous consumption. Leurs dpenses somptuaires ne leur donnent pas une mauvaise conscience au regard d'un Islam aussi puritain et productiviste que le protestantisme wberien - d'ailleurs, comme l'avait suggr Simmel, autre sociologue allemand, ce sont les gots de luxe de l'lite europenne qui ont stimul l'essor conomique de l'Ancien monde lors de la Renaissance. Ils savent d'instinct que les leurs ne laisseront jamais tomber un hadj (plerin) polygame, qui s'est toujours montr gnreux et hospitalier envers les membres de son rseau (familial ou autre). Au Sngal, vivre sans calculer le cot pourrait tre non seulement un bon calcul, mais, en fin de compte, le plus payant ! Les contre-dons obligs par L'Esprit du Don (Godbout, 1992) peuvent suppler, et amplius, le donnant-donnant chichement comptabilis (et souvent contest) par nos compagnies d'assurance. On prend ses prcautions et l'on s'assure diffremment en rseau d'change qu'en rgime conomique. De toute faon, comme j'ai eu l'expliquer des experts expatris cherchant implanter dans les pays du Sahel l'quivalent des mutualits qui avaient fait leurs preuves au Nord, l'approche systmique la plus lmentaire avertit du danger potentiel de vouloir forcer un pieu rond dans un trou carr : exporter vers un autre, une partie, mme performante, de son propre tout, ne va pas de soi, loin s'en faut. Une institution et l'idologie attenante qui ont russi endiguer les risques chez nous risquent de tomber, au mieux, comme un cheveu dans la soupe d'autrui. Ce n'est pas que les risques existentiels sont, en rgle " gnrale " (justement!), les mmes partout, qu'ils peuvent tre rsolus par exactement le mme type de projet particulier. En amont des projets particuliers, il faut aussi envisager l'existence irrductible de projets globaux, de choix de socit incompressibles (1989). Le pieu rond du Projet occidental avec son projet d'assurance publique et/ou prive contre les risques, face au trou carr du Projet africain avec son projet parallle d'assurance en rseau familial (ou assimil). Le projet occidental ne pourrait passer que si le Projet africain se laisse ou soit occidentalis. Mais puisque de toute vidence l'Occident n'est pas prt octroyer les moyens matriels et montaires qui creraient en Afrique l'quivalent des structures tatiques et conomiques sans quoi le petit projet circulaire ne peut pas avoir lieu, autant ne pas proposer aux Africains et encore moins leur imposer une assurance contre les risques du type occidental. ( remarquer que cette impossible exportation vaut aussi pour toute une srie d'autres projets tels que l'universit, la mdecine ou la science - qui sont tous trop pieux ronds et trop vux pieux pour pouvoir passer dans le carr africain sans faire des dgts.) * Avec mes cas tanzanien et sngalais, je n'ai pu qu'chantillonner, trs sommairement, deux d'une srie indfinie de " mondes " du risque - monde tant compris ici dans le sens existentialiste et phnomnologique du terme. L'espace nous manque pour paissir fond chacun de nos terrains, comme a pu le faire un Delumeau avec ses six cents pages sur La peur en Occident (1975). Mais le but poursuivi n'tait pas d'informer le lecteur en long et en large sur les subtilits " substantielles " des philosophies et pratiques du risque en question. Il s'agissait de camper le nec plus ultra, mes yeux, de l'approche anthropologique au problme qui nous runit. Le plafond paradigmatique de l'anthropologue que je suis, reste le particulier. Si universel il y a, il ne se situe pas au-del du concret, mais ct et en fonction de lui. Chaque cas tant un cas part entier, il doit nous interpeller dans sa singularit sociohistorique. Le terrain n'est pas un tremplin qu'on peut larguer une fois le thorme atteint. Si on prend la peine de se familiariser avec les structures ou volutions globales du milieu ouvrier du XIXe sicle, c'est pour mieux goter une relecture de Germinal. De mme, nos cas, comme toutes les tudes particulires du

phnomne, n'offrent pas des illustrations imparfaites d'un risque archtypique. En prenant du recul, en faisant abstraction des particularits, le savant peut crer un casier de rangement global, en fonction d'une dfinition dnominateur commun du risque qui le permettrait de le bien distinguer des phnomnes contigus tels que le danger ou le non-lieu du risque. Mais il y a peut-tre mieux et plus retirer des tudes monographiques, savoir une certaine inspiration hermneutico-heuristique. Le cas concret, local, donne penser, non pas sens unique en direction d'une ralit globale, mais sens aussi multiples que mouvants, ouvrant sur un questionnement permanent d'un concret toujours changeant. L'enjeu de cette bifurcation est loin d'tre purement intellectuel. Si les risques rencontrs chemin faisant travers des diffrentes cultures peuvent, voire doivent tre rfrs un risque universel et univoque, alors il est non seulement possible de les hirarchiser objectivement en fonction de ce fondement transculturel, mais il est plus que loisible de les aider faire face de la mme manire foncirement identique. Face au mme risque, le mme droit et devoir - finies les fantaisies inadquates ou injustes ! Si par contre il y a autant de risques qu'il y a de lieux et s'il est non seulement impossible, mais tout simplement inhumain que tout le monde se trouve dans un seul et mme lieu, alors il ne peut pas y avoir de raisonnement universel ou de recette unique en la matire. * S'il peut y avoir quelque chose de paradoxal faire du plerinage la Mecque le pendant de nos assurances tous risques, plus provocateur encore serait d'assimiler la sorcellerie la scurit sociale et pourtant ! Mes Wakonongo, ai-je dit, faisaient peu de cas des dangers matriels (des microbes aux catastrophes naturelles en passant par des bestioles, grandes et petits) dont la seule ide, du moins au dbut de mon sjour, me rendait malade. En revanche, dans un premier temps, je ne pouvais que trouver excessives, pour ne pas dire tout fait gratuites, leurs craintes, pourtant considrables, l'gard d'une srie de prils (qu'ils imaginaient quantitativement et qualitativement impressionnante) que nous appellerions mystiques, mais qu'eux dsignaient tout simplement comme " invisibles " au commun des mortels. Lors de mes premires sorties en brousse hors du village, voyant que j'tais apprhensif - la faune sauvage ne manquait pas dans les parages - mes amis m'ont assur que les seuls animaux dont je devais avoir peur (et contre lesquels je devais me " blinder ") n'taient pas en fait des animaux vritables, mais soit des btes tlguides sur leurs victimes-cible par des sorciers malveillants soit, pire encore, des sorciers mtamorphoss en animaux anthropophages. Ces informations ne me rassuraient pas plus que leurs dispositions l'gard de la gestion de la faune sauvage. L o je faisais un effort de respecter les rglements du pays en matire cyngtique, il ne serait jamais venu l'esprit des chasseurs du cru d'enregistrer leurs fusils ou d'acqurir un permis de chasse. Par contre, ils craignaient le pire en dpassant le quota de gibier ngoci avec Limdimi, le Berger des animaux de la fort. Leurs craintes semblaient d'ailleurs justifies. Un voisin qui, par mgarde, disait-il, avait abattu l'animal prfr de Limdimi, l'antilope cheval, n'avait-il pas t puni - sa femme ayant attrap la lpre prvue pour ce genre d'infraction (1982) ? Et tous ces morts avant l'heure, tous ces malheurs mystrieux, n'taient-ils pas la preuve manifeste des risques permanents d'tre l'objet des attaques de la part des esprits mcontents ou des sorciers mal intentionns ? Un cas pourrait concrtiser ce quoi je fais allusion. En arrivant chez les Wakonongo, j'avais vu que mon voisin immdiat, un jeune pre de famille, ouvert et dynamique, perdait du temps prcieux en rparant le chaume de sa case un moment o il fallait mettre le paquet dans les champs. Je lui ai propos de la tle ondule. Il accepta illico avec enthousiasme. Mais quelques minutes plus tard, il tait de retour pour me dire qu'il dsistait. Car si lui, qui n'tait pas encore un notable, tait le premier du village

avoir un toit en tle, les vieux, par jalousie, enverraient de nuit une hyne mystrieuse pour dvorer les tripes de sa femme ou de ses enfants. Du, ayant pens pouvoir tabler sur lui comme facteur levain pour d'ventuels projets de dveloppement, j'y voyais l'poque une illustration typique d'une mentalit traditionnelle incapable de prendre des risques cause d'une pression sociale conservatrice. Ce n'est que bien aprs mon retour du terrain que je me suis rendu compte que la sorcellerie peut, paradoxalement, contribuer une rpartition quitable des cots payer pour des aventures risques. Les Wakonongo n'taient pas foncirement contre l'innovation. Ils s'taient rallis massivement au catholicisme dans les annes trente et s'taient mis cultiver ensemble du mas et des cacahoutes au lieu de leur mil et lgumes traditionnels. Ils allaient au-devant des innovations qui portaient immdiatement sur le bien commun. Mais ce qu'ils ne voulaient pas et la limite ne pouvaient pas tolrer, c'tait que quelques-uns uns aillent trop vite de l'avant et pour eux tout seuls. Les vieux ayant investi pas mal de leur savoir et de leur avoir dans les jeunes, n'aurait-il pas t socio-logiquement suicidaire, en l'absence de toute autre forme de scurit sociale que celle de la solidarit intergnrationnelle, de permettre quelques individus de penser et de faire comme s'ils ne devaient rien personne si ce n'est qu' eux-mmes ? Ce n'est pas que les vieux avaient peur du dfi que reprsentait le risque de l'indit incarn dans la tle ondule. Ils craignaient tout simplement que leur pouvoir ancestral de collectiviser la gestion des risques ne soit transform en " une structure pathogne ", suite au refus de quelques jeunes loups de faire profiter tout le monde les fruits que le hasard ou leur courage avaient mis porte de leurs dents. On sait que les flambes de sorcellerie lors des Lumires chez nous, concidaient avec l'institutionnalisation publique et scularise de la charit prive et religieuse qui avait caractris le Moyen ge. Il y a eu un moment de flottement entre la prise en charge des personnes vulnrables (telles que les vieilles veuves) par les structures des collectivits locales (en attendant leur tatisation) et leur traitement misricordieux et/ou monastique. Or que craignent (instinctivement, mais juste titre) les ans en Afrique si ce n'est une transition aux cots sociaux insupportables, une rue vers un chacun pour soi darwinien qu'aucune obligation de solidarit ne compenserait dans un avenir prvisible ? Que dit la sorcellerie dans ce contexte-l si ce n'est : " Si vous tes en mesure de vous offrir de la tle ondule, c'est parce que nous vous y avons amen. Pas de tle, donc, si ce n'est d'abord pour les actionnaires principaux et surtout tant que la plupart des acteurs de notre socit y auront automatiquement accs " ? Notre interprtation positive de la sorcellerie ne saurait que heurter certaines susceptibilits individualistes. Mme en-de de l'idologie libertaire, le contractualisme libral au cur de la modernit, depuis Rousseau, Renan et Rawls, proclame le devoir sacr de tout individu de relever les dfis de son destin et le droit fondamental de profiter personnellement de ses succs, qu'ils soient bien mrits ou pas, pourvu qu'il ne nuise pas directement aux droits d'autrui. D'ailleurs ayant cumul les profits de sa priode d'un laisser faire absolu, le systme s'est trouv finalement en mesure de rduire sensiblement les nuisances ventuelles de cette primordialisation de l'acteur individuel. Ne voyant plus dans le pauvre qu'un paum (et surtout pas un alter Christus), le libralisme a prvu, nanmoins, d'aider ceux qui ne peuvent pas s'assurer eux-mmes contre les risques collatraux d'une main mercantile qui s'est montre non seulement invisible mais parfois trop lourde leur gard. La dernire en date de ces initiatives intresses, est la prvision faite, par une poigne de fortuns gagnants, d'une allocation universelle et individuelle pour que la grande masse des perdants. En effet, les matres de la mondialisation, pour liminer les risques de toute contestation rvolutionnaire de l'ordre qu'ils ont tabli en leur faveur, organisent, l'instar des empereurs romains, des cirques spectaculaires, plus ou moins gratuites, pour les foules du monde entier (des fastes millnaristes la Coupe du Monde en passant par la Formule Un) et distribuent des miettes tout individu laiss pour compte par la globalisation. Mais malheur aux Damns de la Terre s'ils se

mettent se servir de cette manne humanitaire pour s'organiser entre eux afin de manger la main qui les nourrit ! Les nobles d'antan, voire les premiers capitaines de la rvolution industrielle, savaient prendre des risques et se trouvaient en premire ligne, la tte des leurs, face des dangers communs. C'est pourquoi, en partie, le bon peuple se laissait faire par ses seigneurs. Par contre " tous les moyens sont bons l'aristocratie nouvelle pour s'affranchir des risques" (de Jouvenel, 1972 : 563) : si les grandes socits sont anonymes, les petits actionnaires qui payent pour les pots casss, eux, sont loin de l'tre ; si ces mmes socits (prives ou privatives ?) ont russi limiter leur responsabilit trois fois rien, la socit civile, elle, casque en permanence aussi bien pour leur fournir une main d'uvre saine et instruite que pour rparer les prjudices sociaux et les dgts environnementaux qu'elles ne se privent pas de (re)produire. Les chefs d'entreprises modernes, appuys par leurs bailleurs de fonds, en inventant des nouvelles formes de travail ( domicile) et de sous-traitance (indpendante), ont russi faire encaisser par des seuls externes, les risques qu'ils " osent " prendre euxmmes (Meda, 1999 : 400-418). Et en dpit des vidences qui devaient crever nos yeux contemporains plus que ceux des primitifs, tels que la cration collective des savoir et le caractre commun des ressources plantaire (les " commons " des " Deep Ecologists "), les entrepreneurs continuent proclamer la souverainet du sujet individuel et prconiser la privatisation du monde. Il y a des ponts philosophiques trop loin ! N'est-il pas temps de renouer avec la sagesse ancestrale, inspiratrice, entre autres, de cette intentionnalit de solidarit intergnrationnelle que nous avons dcel au sein de la sorcellerie ? L'Autre (peu importe comment on nomme un Transcendant qui doit rester anonyme), Autrui et, les Autres choses du monde taient l bien avant moi, ils sont toujours prsents autour voire au-dedans de moi, et seront l bien aprs que je ne serai plus. La (de)valorisation du risque doit se conjuguer avec l'altrit. C'est vrai que l'altrit dans la mesure o elle tend faire figure d'altration dans des socits pour qui le pass est parfait, n'est pas toujours la bien venue ! Au cur de notre problmatique, comme de tant d'autres, on retrouve cette question chrono-logique. Les cultures ont beau chercher cadenasser leurs carcans conceptuels et impermabiliser leurs institutions scuritaires, le flux permanent des choses de la vie et du monde ne cesse de les confronter avec de l'indit et de l'insolite. Quand on n'a pas les moyens (intellectuels ou affectifs) de faire face en connaissance de cause, il est assez normal qu'on s'accroche au semper idem qu'on sait pouvoir matriser. C'est cela que rpond en grande partie le culte des anctres : des valeurs sres qui ont fait leurs preuves dans le temps. Par contre, ce qui fait peur la plupart des modernes n'est pas le pass mais le risque d'y tre bloqu. Il ne craint pas l'autrement, mais l'autrefois. Si je parle de l'homme moderne au singulier et aux pluriel de mes Wakonongo, c'est que le premier se voit splendidement solitaire, l o les seconds se savaient substantiellement solidaires. En Afrique, le social n'est pas en supplment, il n'est pas, n'en dplaise aux individualistes contractualistes, un simple aspect accidentel, (re)ngociable volont, d'un parcours personnel. Si c'est le tout qui prend des risques, il ne faut pas qu'une partie en profite pour elle toute seule ni qu'une partie, la manire d'un bouc missaire, en supporte les frais elle toute seule. Ce n'est pas seulement que les Africains, l'instar de nos propres anctres, savent que les accidents font partie intgrante de la vie et donc doivent tre supports ensemble. C'est que, la limite, fait dfaut la notion mme d'accident : quand tout ce qui arrive est en dernire analyse une question de divine providence ou d'intentionnalits humaines, l'ide mme de risque comme impliquant de l'alatoire ou de chanceux, est un leurre et ce titre socialement intolrable. La mutualisation des risques dans le milieu et selon la mentalit " primitifs " exclut cette individualisation caractristique

des " civiliss ". Faute d'espace, ce rsum de mon plaidoyer pro domo africano ne parle plus des cots cachs et des effets pervers de cette communautarisation des risques. Je ne prtends pas que l'herbe africaine, dessche avant l'heure par les vents arides de la mondialisation, est absolument plus verte que nos pelouses privilgies. Mais s'il y a une leon retirer de notre safari sommaire dans l'Afrique profonde, c'est l'impossibilit d'avoir son gteau et de le manger, d'affronter des prils la manire no-librale, tout en courant peu de risques la faon africaine. vos risques et prils, est-on tent de conclure en anthropologue - pourvu qu'ils restent les vtres et ne deviennent pas les ntres ! Bibliographie - F.G. Carnochan & H.C. Adamson, L'empire des serpents, Paris, Stock, 1938. - J. Delumeau, La peur en Occident, Paris, Arthme Fayard, 1975. - B. de Jouvenel, Du pouvoir : histoire naturelle de sa croissance, Paris, Hachette, 1972. - D. Fassin, L'espace politique de la sant, Paris, PUF, 1996. - J.T. Godbout et A. Cailli, L'esprit du don, Paris, La Dcouverte, 1992 - D. Mda, Qu'est-ce que la richesse ?, Paris, Flammarion, 1999. pp. 400-418. - M. Singleton, " Smallpox in person ", Anthropos, 71, 1976, pp.169-179. " Why was Giesecke killed ? " Cultures et Dveloppement, VII, 4, 1976, pp.646-665. " Who's who in African witchcraft ? " Pro Mundi Vita, 1980, pp.1-41. Gestion de la faune sauvage : facteur de dveloppement ? (avec P.P. Vincke) Dakar, ISE/ENDA/MAB-Unesco, 1982. " Projet et projets ", Cahiers du CIDEP, n 7, 1989. " Au cur du Tchad ", La Revue Nouvelle, juin 1993, pp.96-105. " Des chameaux repus au bien-tre indigne ", La Revue Nouvelle, octobre 1994, pp.83-86. " Sciences et/ou ethnosciences ? " Alliage, n 41-42, 1999, pp.133-146. " Un weekend in Kinshasa ", La Revue Nouvelle, novembre 2000, pp. 94-109.