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Fiche technique pour bergers de btail sur les alpages avec chien de protection

Impressum Editeur AGRIDEA Avenue des Jordils 1 Case postale 128 CH-1000 Lausanne 6 Tel. 021 619 44 00 / Fax 021 617 02 61 www.agridea.ch Riccarda Lthi, Daniel Mettler, AGRIDEA Riccarda Lthi Petra Tamagni, AGRIDEA Edy Bridy, AGRIDEA AGRIDEA, Avril 2006

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FICHE TECHNIQUE POUR BERGERS DE BTAIL SUR LES ALPAGES AVEC CHIEN DE PROTECTION

I. Prparation de lestivage
Comme responsable dun troupeau de moutons ou de chvres, tu es responsable de la prosprit des animaux qui tont t confis. Tu ne peux te reposer que sur toi-mme, tu travailles sept jours par semaine et dois prendre de nombreuses dcisions de manire autonome. Les points suivants sont importants pour la prparation : Des connaissances de base sur les thmes de la sant du btail, des chiens de conduite, des chiens de protection, des techniques de pture, des cltures, de laffouragement, des contrats de travail, des bases lgales, etc., peuvent tre obtenues dans les cours pour bergers de petit btail des coles dagriculture du Haut Valais et des Grisons. Pour la connaissance pratique des chiens de protection, de leur fonction et de leur mode de travail, tu peux rendre visite un centre rgional de conseil et de formation en protection de troupeaux. Une visite de lalpage avant ou au dbut de la saison dalpage est conseille. Il faut en particulier tre attentif : aux conditions topographiques, au plan de rotations des parcs, la distance entre le lieu dhbergement et les surfaces de ptures, ltat des infrastructures (cabane, possibilits de chauffer, eau potable, etc.), laccs, aux fournitures en matriaux divers (bois de chauffage, nourriture), aux relations de voisinage. Les bergers des annes prcdentes peuvent souvent te fournir des renseignements intressants sur les qualits et les dfauts de lalpage. Conviens des conditions demploi avant le dbut de la saison dalpage, par un contrat. Les points suivants doivent tre clairement dfinis : employeur, employ, lieu de travail, temps de travail / dure, motif de lemploi / fonctions, tches / devoirs, salaire, prestations sociales, assurances, bases lgales (Code des obligations), conditions gnrales, responsabilits particulires et responsabilit civile. Il est prfrable de convenir par crit dventuelles autres conventions particulires. La littrature et Internet fournissent des informations complmentaires sur le thme des alpages, des chiens de troupeau et des bergers.

Le chien de conduite
Le chien de conduite est ton collaborateur indispensable pour la dure de lalpage. Il faut un chien de conduite pour remplir les conditions de gardiennage permanent dun troupeau de moutons. Un bon chien permet une conduite contrle et tranquille du troupeau pendant la pture, pour le rassemblement et le parcage, ainsi que pour le changement de parc. Commence bien lavance la recherche dun chien de conduite pour la saison dalpage, car il nest pas simple den trouver un bien adapt. Sur le principe, on peut prendre des chiens dges et de niveaux de formation diffrents. On peut aussi louer un chien pour une seule saison dalpage. Les diffrentes races de chiens de conduite (Bergamasque, Border Collie, Berger Allemand, etc.) ont leurs qualits et dfauts propres. Les croisements peuvent aussi donner de bons chiens de conduite, persvrants. Si le btard provient dune ligne valable de chiens de conduite, il a des chances de devenir bon pour lutilisation avec du petit btail. La formation dun chien ncessite beaucoup de temps. Tu peux tirer parti des offres de cours et du soutien de chevriers et de moutonniers expriments. La formation du chien ne commence souvent que vers lge de 10 mois environ. Avec un travail rgulier, tu disposeras aprs 2-3 ans dun chien bien form qui peut encore cumuler de lexprience. Pense que tu ne peux pas attendre trop dun jeune chien durant la premire saison dalpage et quil ne faut pas trop le solliciter. Indpendamment de lge du chien et de son niveau de formation, il est conseill de prendre quelques cours chez un professionnel avant le dbut de lalpage. Ceci te permet, comme futur berger, dacqurir une exprience pratique dans le travail de rassemblement de troupeaux et de mieux valuer ton chien.

Les questions sur les cours de formation et les possibilits dentranement peuvent tre adresses la SSDS (Association suisse pour les chiens de conduite). Il existe des groupes rgionaux de la SSDS dans toute la Suisse.

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Chiens et responsabilit civile


Selon la loi, le berger est responsable des chiens durant la saison dalpage, mme si ceux-ci ne lui appartiennent pas. Car cest lui, et non le propritaire, qui soccupe des animaux et les contrle. Si le berger travaille sous mandat, cest--dire avec un statut dindpendant, il est responsable des dgts causs des tiers. Comme le berger est responsable des chiens, il a besoin dune assurance responsabilit civile complmentaire, respectivement dune extension de sa RC (couverture complmentaire "activit professionnelle"). Si le berger nest pas responsable des chiens durant la saison dalpage, ceci doit faire lobjet dun contrat particulier entre le responsable de lalpage (respectivement le propritaire du chien de protection) et le berger.

II.

Le temps de lalpage

Fonctionnement, travail et relations avec les chiens de protection


Les chiens de protection protgent leur troupeau de la menace des loups, lynx, ours, renards, chiens sauvages, corbeaux et aigles. Ils marquent leur territoire et se placent sur leurs gardes, entre le troupeau et la source de drangement, aboyant en cas de danger. Il est rare quils en viennent la bagarre. Le lien social entre le chien de protection et son troupeau est fortement conditionn, alors que son lien avec les humains est rduit au minimum. Les chiens de protection sont engags pour la protection du troupeau et doivent tre clairement diffrencis des chiens de conduite. En tant que berger, tu es la personne de rfrence principale pour les chiens de protection durant toute la saison dalpage. Tu les observes et les nourris, et interviens en les corrigeant lorsquils ne se comportent pas bien. Les points suivants sont importants dans le travail avec les chiens de protection : Durant la saison dalpage, les chiens de protection restent nuit et jour avec le troupeau en plein air. Tu nourris les chiens avec les distributeurs automatiques (selon les alpages, ceux-ci peuvent savrer une complication inutile, surtout dans le cas de changements frquents de parcs) ou tu distribues une fois par jour les portions de nourriture. Les chiens de protection doivent TOUJOURS tre nourris au voisinage immdiat du

troupeau, et jamais prs de ton habitation ! Autrement, tu risques de leur faire perdre leur fidlit au troupeau. Normalement, les chiens de protection cherchent et trouvent leau eux-mmes. Lattachement des chiens de protection la personne de rfrence que tu es pour eux, ne doit pas tre trop grand. Aprs avoir salu ton arrive sur le pturage, ils doivent rapidement retourner vers le troupeau. Au besoin, tu dois les renvoyer vers le troupeau en disant "retour vers les moutons !" Les chiens de protection ne peuvent protger le troupeau que si celui-ci reste rassembl, surtout durant la nuit. Le parcage nocturne nest pas toujours ncessaire, mais permet une protection optimale et un meilleur contrle du troupeau, spcialement en cas de menace aigu par les animaux prdateurs. Tous les soirs, il te faut rassembler le troupeau dans un endroit favorable pour passer la nuit (pas trop raide et sans risque de chute proximit immdiate). Si tu parques le troupeau durant la nuit, il est bien de laisser au moins un chien en dehors pour quil ait une plus grande marge de mouvement et puisse ragir au danger. Souvent, le chien de tte devance le troupeau pour sassurer que le terrain est sans danger ou pour le scuriser. Lorsque les moutons ne sont pas encore pleinement habitus aux chiens de protection, ce comportement peut gnrer des mouvements indsirables et dangereux du troupeau. Pour rduire ce risque, les chiens de protection peuvent tre conduits la laisse au travers des passages troits et dangereux. Lorsque le troupeau sest habitu aux chiens, ceux-ci peuvent marcher librement avec le troupeau. Si un nouveau chien est intgr au troupeau durant la saison dalpage, il faut demander laide supplmentaire dune personne exprimente.

Travail et contact avec le chien de conduite


Le travail avec un chien de conduite sur un troupeau de moutons ou de chvres ne sapprend pas en peu de temps, spcialement sur un terrain dalpage difficile. Ce travail ncessite des connaissances de base ainsi quune exprience du comportement des troupeaux et une capacit reconnatre les dangers et les passages troits dans le terrain.

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Tu trouveras ci-dessous les principales rgles permettant doptimaliser le comportement du chien de conduite : Contact gnral : Tu nourris ton chien de conduite dans ou prs de ta cabane de berger. Tu donnes le repas principal le soir aprs le travail, pour quil puisse digrer tranquillement. On observe, chez les Border Collies en particulier, une perte de poids aprs un travail difficile. Dans ce cas, tu peux nourrir le chien autant quil peut manger. Il lui faut toujours de leau disposition. Ton chien a besoin dune place de repos sche et protge du vent dans ou proximit immdiate de la cabane. Ne joue pas avec ton chien (balles, bton, etc.) ! Il a besoin de son nergie pour le travail. Si le chien dveloppe trop dintrt et de plaisir au jeu, sa motivation au travail risque de diminuer. Fais attention ce que ton chien ne chasse pas les onguls sauvages ou les marmottes. Une bonne relation entre ton chien de conduite et toi est dterminante pour un bon travail en commun sur lalpage. Si le chien te fait confiance, quil a du respect et quil est humble, il donnera toujours le meilleur de lui-mme au travail.

Dgts de prdateurs
Si tu trouves sur lalpage, des animaux blesss ou morts, avec soupon de prdation, il te faut immdiatement en informer le responsable de lalpage et le garde-chasse responsable. Le plus souvent, tu peux indiquer au garde-chasse la cause certaine de mortalit (chute de pierre, maladie, prdateur sauvage ou chien errant). Jusqu larrive du garde-chasse, il te faudrait couvrir lanimal mort (avec des pierres ou une bche plastique) afin que ni les chiens, ni les animaux sauvages ne puissent manger le cadavre. Plus le cadavre est mang par les animaux sauvages, plus il sera difficile didentifier la cause de la mort. Si les chiens mangent de la viande crue de mouton, il y a un risque de propagation du vers solitaire. Comme mesure de prcaution, il est souhaitable, aprs lattaque dun prdateur, de rassembler tout le troupeau et de le parquer durant la nuit. Evite des dplacements inutiles aux animaux ! Dune part, le troupeau doit pouvoir manger tranquillement et ne doit pas tre dplac plus que ncessaire; dautre part, la rsistance des chiens de conduite varie dun individu lautre et nest pas inpuisable. Durant les chaudes journes dt, il est important de tassurer que le chien peut boire suffisamment pendant ses pauses. Les chiens, Border Collies en particulier, ont tendance faire de trop gros efforts qui peuvent se traduire par des problmes circulatoires. Respecte les priodes naturelles dactivit et de repos des moutons durant la journe : phase active le matin et en fin daprs-midi / phase de repos en mijourne et la nuit. Si tu ne peux pas avoir un aperu complet du terrain et que tu nas pas une grande habitude de la conduite de troupeaux, il est prfrable que tu te dplaces davantage. Nenvoie le chien que lorsque tu peux le suivre du regard et que tu peux au besoin larrter et corriger la manuvre. Le chien de conduite na pas le droit de dplacer des moutons sans ta sollicitation et ne doit pas tre laiss sans surveillance vers le troupeau et les chiens de protection.

Les chiens de protection de troupeaux sont toujours nourris proximit du troupeau. Le nombre de chiens est adapt la grandeur du troupeau : il est conseill de garder au moins deux chiens ensemble, 2-3 partir de 500 moutons et 3-4 partir de 1000 moutons.

Travail avec les moutons


Dans le travail avec les moutons, donne au chien de conduite des ordres courts, clairs, distincts et consquents (toujours les mmes mots ou sifflets pour les mmes tches). Si tu achtes ou loues un chien dj dress, il est utile de noter les mots auxquels il est habitu et den reprendre lusage. 3

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Ton chien de conduite doit rester distance lorsque tu manipules du btail malade ou des agneaux nouveau-ns. Les chiens de conduite sont dominants vis-vis des chiens de protection et aprs quelques jours de contacts, ils ne seront plus drangs dans leur travail de conduite.

Aprs quelques jours daccoutumance, la cohabitation entre le chien de conduite (Border Coolie, devant) et le chien de protection (Berger de Maremme et des Abruzzes, derrire) ne pose en rgle gnrale plus de problme. Tous deux accomplissent leurs propres tches qui sont totalement diffrentes.

Problmes et conseils
Drangement de la conduite par les chiens de protection : si les chiens de protection drangent durant la conduite du troupeau ou pendant tout autre travail avec le troupeau, ils peuvent ou au moins le chien dominant tre tenus la laisse, au moins durant les premiers jours sensibles de lestivage. Chiens trop timides : tu peux occasionnellement nourrir la main les chiens trop timides, les conduire quelques heures la laisse et les caresser sur tout le corps. Evite cependant de contraindre le chien ou de le surprendre dans son sommeil. Il devrait venir vers toi sans contrainte et se laisser attraper. Il peut se passer quelques temps (2-3 semaines) jusqu ce que les chiens de protection shabituent toi. Chiens trop attachs : ne gte pas le chien trop attach avec des caresses et des friandises ! Si les chiens de protection sont envahissants pendant les repas, ou quils se tiennent au voisinage de la cabane sans le troupeau, il faut les chasser. Bagarre entre chiens pendant le nourrissage : si les chiens se mettent se bagarrer durant le nourrissage, il faut distribuer les portions individuelles assez loignes lune de lautre.

Il peut tre utile de rester au voisinage jusqu ce que les chiens aient fini de manger. Les moutons et les chvres mangent laliment des chiens : nourris les chiens de telle sorte que les chvres et les moutons ne puissent pas atteindre leur nourriture, car les chvres et les moutons aiment bien laliment des chiens (il contient du sel). Chiennes en chaleur : viter le contact avec les mles ! Discute des mesures possibles avec le responsable de lalpage. Les chiens de protection jouent avec les moutons : il arrive que de jeunes chiens jouent avec lun ou lautre animal du troupeau, dans les heures du dbut et de fin de journe. Ceci peut entraner des blessures et des tats dpuisement. De ce fait, les jeux avec le btail ne peuvent pas tre tolrs. Corrige le chien qui joue avec de puissants "NON !". Tu dois interrompre son comportement de jeu. Si ncessaire, prends-le temporairement la laisse. Chasse de marmottes : occasionnellement, les chiens de protection chassent les marmottes sur lalpage. Il faut tre particulirement attentif ce problme durant le premier t sur lalpage avec des chiens. Le risque diminue nettement les annes suivantes, car les marmottes shabituent la prsence des chiens de protection. Si tu prends le chien sur le fait, tu peux le chasser avec de bruyants "NON" et en tapant par terre avec un bton. Chiens chasseurs : les chiens de protection qui suivent frquemment des traces de gibier ou qui chassent (chevreuils, chamois, bouquetins, oiseaux nichant au sol), sont inadquats pour le travail sur lalpage. La correction de cette tendance est pratiquement impossible et de tels chiens ne doivent plus tre engags dans des exploitations destivage. Des chiens chasseurs peuvent dailleurs tre abattus par le garde-chasse responsable. Conflit entre usagers : les divers usagers des alpages ont des intrts diffrents et ne voient pas tous positivement lengagement de chiens de protection. Il est de ce fait important de sappliquer une bonne communication pragmatique avec le garde-chasse responsable, les chasseurs et les voisins de lalpage.

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Toutefois, si un chien tranger court vers le troupeau, il faut pouvoir compter sur une raction nergique du chien de protection. Il est prfrable que les touristes curieux ou irrits puissent sadresser toi et tre informs sur le comportement des animaux. Aux heures de la mi-journe, tu peux viter de laisser le troupeau et les chiens de protection se reposer au voisinage immdiat dun sentier pdestre.

Dans les passages troits et abrupts, les moutons ne doivent pas tre drangs ou stresss par les chiens de conduite ni par les chiens de protection.

Cltures
Filets lectriques : les filets lectriques ne peuvent tre utiliss que temporairement sur lalpage. Ils conviennent au parcage nocturne ou pour la fermeture temporaire dun passage. Clturer des longues distances nest le plus souvent pas rentable. Les parcs nocturnes en filets lectriques doivent autant que possible tre lectrifis. Les animaux risquent de semmler, de se blesser ou mme de strangler dans des filets non lectrifis. Le parc nocturne doit tre rgulirement dplac, tous les quelques jours, suivant sa dimension et suivant les conditions mtorologiques. Un terrain mouill et sale dans le parc nocturne nest pas favorable la sant des ongles du btail. Cltures fixes : un parc rigide en bois ou en treillis au centre de lalpage convient aux animaux qui doivent tre sortis du troupeau et la manutention des animaux malades. Pour les passages troits ou pour la limite avec les pturages voisins qui doivent tre clturs chaque anne, on peut utiliser des treillis rigides permanents ou des treillis souples en combinaison avec des fils lectriques mtalliques ou synthtiques. Cltures de protection : les cltures, en particulier les cltures lectriques sont efficaces contre les prdateurs. Informations complmentaires : diverses fiches techniques peuvent tre obtenues chez AGRIDEA Lausanne (021 619 44 70).

Tourisme
Les sentiers pdestres mnent travers de nombreux alpages et pturages o les rencontres entre chiens de protection et promeneurs ou cyclistes sont frquentes. Pour viter les conflits, il te faut prendre en compte les points suivants : Il existe des panneaux dinformation sur les chiens de protection et le comportement correct avoir envers eux. Ceux-ci sont poser de manire bien visible le long des chemins qui mnent lalpage. Les panneaux peuvent tre obtenus par le responsable de lalpage auprs de la station de la Coordination nationale pour la protection des troupeaux, AGRIDEA. Comme berger, tu es attentif au comportement des chiens envers les touristes. En cas daboiement durable excessif ou si le chien approche les gens moins de deux mtres, tu corriges le chien de protection en lappelant fortement par son nom et par un "NON !" clair. Si le chien ne ragit pas, tu tapproches et tapes sur le sol avec ton bton de berger. Pour le travail sur lalpage, on donnera la prfrence des chiens timides qui gardent la distance. Avec des chiens trangers au troupeau, les chiens de protection peuvent simposer avec agressivit, aboyer, grogner et mordre. Il ne devrait cependant pas en rsulter de blessures. Dans les situations critiques, il peut tre prfrable que le chien tranger soit libre, car beaucoup de chiens sont plus agressifs lorsquils sont tenus en laisse.

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Adresses de contacts, adresses Internet :


Landwirtschaftszentrum Visp, VS Talstrasse 3 3930 Visp/VS Tl. : 027 948 08 10 www.lz-visp.ch Landwirtschaftliches Bildungs- und Beratungszentrum Plantahof, GR 7302 Landquart Tl. : 081 307 45 45 www.plantahof.ch Socit suisse pour la formation des chiens de troupeaux : SSDS Swiss Sheep Dog Society Urban Lanker 7276 Davos-Frauenkirch Tl. : 079 209 90 36 www.ssds.ch

Littrature :
Zalpverlag, 2005 Neues Handbuch Alp, Handfestes fr Alpleute, Erstaunliches fr Zaungste ISBN : 3-033-00443-1 Hans Chliffard, Herbert Sehner, 2004 Ausbildung von Htehunden Derek Scrimgeour, 2003 Modernes Border Collie Training ISDN : 3-9803-006-6-8 H. Glyn Jones, Barbara C. Collins Mein Leben mit Bordercollies, Training-Handling- Trialling ISDN : 3-9803006-1-7

Riccarda Lthi, Daniel Mettler, 2006 Guide pour llevage, la dtention et lutilisation des chiens de protection de troupeaux AGRIDEA Coordination nationale pour la protection AGRIDEA Lausanne des troupeaux Thomas Althaus, 2005 Daniel Mettler Bericht der Arbeitsgruppe "HerdenschutzTl. : 021 619 44 31 hunde des Bundesamtes fr Umwelt www.herdenschutzschweiz.ch => adresses des services rgionaux de vulga- Wald und Landschaft, BUWAL risation. WWF Schweiz, 2005 Protection des troupeaux: Mmento pour les alpages : informations et offres d'emploi : leveurs de petits animaux de rente www.zalp.ch Jean-Marc Landry, 2004 Synthse de la littrature sur les chiens de protection

Bureau de placement durant l'estivage : Alpophon, Tl. 078 813 60 85

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