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Alfred Elton Van Vogt

Le Cycle du 3

La fin du
(Null-A Three 1984)
Traduction de Monique Lebailly

J'ai Lu

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Titre original :
NULL-A-THREE

A.E. Van Vogt, 1984


Pour la traduction franaise :
ditions Jai lu, 1985

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Je ddie ce livre
ma chre pouse Lydia, femme dune exceptionnelle
beaut. Dabord parce quelle a bien voulu se marier avec moi en
1979, ce dont je lui suis reconnaissant ; ensuite parce quelle ma
pos, notre retour de France, les questions qui mont pouss
envisager la rdaction dun troisime roman .
Jacques Sadoul, directeur littraire des ditions Jai Lu
qui assurent la publication du Monde des et des Joueurs du
en France. Il mavait plusieurs fois vivement conseill dcrire la
suite sans succs, jusquau sjour que nous fmes Paris, il y a
deux ans, et au cours duquel il exhorta ma femme me
persuader dcrire un troisime roman .
Frederik Pohl qui, alors quil dirigeait la revue Galaxy,
fut le premier me demander dcrire une suite aux deux
premiers .
Au regrett John W. Campbell Jr qui, lorsquil tait
directeur dAstounding Science Fiction (devenu Analog), publia
en feuilleton Le Monde des en disant que ctait un
classique comme on nen lit quune fois tous les dix ans . On
tait alors en 1945. Plus tard en 1948 , il publia galement la
suite des Joueurs du , toujours en feuilleton.
Au regrett Jack Goodman, directeur de Simon and
Schuster, qui publia une dition revue et corrige du Monde des
en 1948, premier roman de science-fiction de laprs-guerre
paratre en dition cartonne chez un grand diteur.
Don Wollhem qui, en tant que directeur dAce Books, a
publi la premire dition de poche du Monde des en 1953,
puis plus tard des Joueurs du sous le titre The Pawns of NullA. Wollhem est aujourdhui le directeur de Daw Books, Inc.
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Berkley Pub. Co, qui racheta les droits en publication de


poche du Monde et des Joueurs, et qui depuis na pas cess de
les publier.
Au comte Alfred Korzybski, le mathmaticien polonais qui
formula les concepts de la Smantique gnrale, sur lesquels
sont fonds mes romans . Science and Sanity 1, luvre
majeure de Korzybski, a t publi pour la premire fois en
1933, avec en sous-titre : Introduction aux systmes nonaristotliciens et la Smantique gnrale . Le comte est mort
en 1950.

Indit en franais.
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Gilbert Gosseyn ouvrit les yeux dans des tnbres absolues.


Tiens, tiens, tiens pensa-t-il. Il eut tout de suite
limpression que ce ntait pas l quil aurait d tre.
Ds les premires secondes, il prit conscience de plusieurs
lments : il tait allong sur quelque chose daussi confortable
quun lit ; nu, mais le corps recouvert dun drap ? en tissu
trs lger. Il prouvait des sensations ponctuelles sur le tronc,
les bras et les jambes, comme si ces endroits-l avait t fix
un appareil succion.
Ce fut cette impression globale dtre attach quelque
instrument qui lempcha de cder limpulsion de sasseoir.
Le moment tait venu de se livrer ce mode particulier de
pense que seul quelquun ayant subi son entranement pouvait
pratiquer.
Voyons, je dois tre Jai trouv ! Cest une situation de vie
typique, relativement la ralit fondamentale.
Un tre humain, cest un corps et une tte plongs dans
personne ne savait exactement quoi. Il ne faisait aucun doute
quon navait jamais dcouvert en quoi consistait exactement ce
milieu.
Cinq principaux systmes de perception enregistrent les
stimuli en provenance de lenvironnement ; et au moins trois de
ces sens lui avaient fourni quelques minuscules bribes
dinformation. Mais mme cela sappuyait sur une connaissance
mmorise dans son cerveau. Il napprhendait les choses qu
partir dun endoctrinement antrieur.
Fondamentalement, le moi est toujours plong dans les
tnbres. Les messages lui parviennent essentiellement par
lintermdiaire de la vue, de loue et du toucher qui, comme les

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antennes de la tlvision ou de la radio, sont programms pour


enregistrer des longueurs dondes spcifiques.
Sa situation prsente tait une reprsentation tonnante de
ce concept de base de la Smantique gnrale.
Ce qui le dconcertait le plus, ctait de navoir aucun
souvenir de stre mis au lit la veille au soir dans un
environnement physique semblable celui-l. Mais puisquil ne
se sentait pas en danger, cette absence de souvenir ne le
troublait pas. Pourtant quel fantastique parallle stablissait
l !
En tant que moi, je suis plong, pensa Gosseyn, dans de
vritables tnbres absolues. Les phnomnes perceptifs
avaient commenc presque immdiatement. Mais ils ne lui
avaient encore rien apport qui rvlt une relation avec
lunivers, avec une ralit quelle quelle soit, extrieure lui.
Ctait une conscience rflexive typiquement humaine. Et,
paralllement ces penses, un autre processus de
raisonnement se poursuivait dans son esprit, soulignant de
nouveau combien cette situation ne correspondait en rien ce
quprouvait normalement au rveil un tre intelligent.
Ce soupon quil avait, que quelque chose ne tournait pas
rond, nveilla pas seulement sa curiosit, mais aussi le besoin
intellectuel de savoir.
Gosseyn leva les bras avec prcaution, cause des appareils
quil sentait fixs son corps. Tout dabord, il repoussa le tissu
lger afin de dgager son torse. Il sagissait bien dun drap non
bord, ainsi quil lavait dj suppos. Il le repoussa aisment, et
en quelques secondes ses mains et ses bras se retrouvrent
libres pour effectuer laction suivante.
Il tta prudemment sa couche. Et tout de suite entra en
contact avec des tuyaux en caoutchouc. Des douzaines de
tuyaux. Auxquels taient attachs les appareils succion fixs
son corps.
Les toucher rellement le bouleversa. Il se figea dans une
immobilit totale. Parce que ctait ridicule !
Parce que il navait toujours aucun souvenir pouvant
expliquer ce qui lui tait arriv.

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Dlibrment, il raidit ses muscles, cala ses mains et ses bras


contre la couche matelasse sur laquelle il tait tendu puis,
prenant appui dessus, il sassit.
Ou plutt, il essaya de sasseoir. Sa tte vint heurter un
obstacle rembourr.
Trs surpris, il se laissa retomber en arrire. Mais aussitt, il
en explora des doigts la surface. Le plafond de cette couche
longue et troite tait compos dune matire douce qui
ressemblait du tissu. Il se trouvait moins de trente
centimtres de lui. Les parois, de chaque ct ainsi quaux pieds
et la tte, taient aussi rembourres et peu prs la mme
distance de son corps.
La situation ntait plus seulement ridicule. Ou
incomprhensible. Elle navait aucun rapport avec tout ce quil
avait vcu jusquici.
Il dcouvrit que, jusqu cet instant mme, il avait tenu pour
certain quil tait Gilbert Gosseyn en train de se rveiller aprs
une nuit de sommeil.
De nouveau allong et immobile, il pratiqua volontairement
la pause cortico-thalamique recommande par la Smantique
gnrale.
Car la partie corticale du cerveau, celle qui raisonne, est plus
efficace dans une situation dangereuse que la partie thalamique,
celle des rflexes motionnels, qui ne peut que ragir.
Bon, pensa-t-il avec lassitude. Et ensuite ?
Il prit conscience dun autre fait. Lorsquil stait rveill, il
avait tout de suite su qui il tait.
Et cette connaissance le fait quil soit Gilbert Gosseyn , il
lavait trouve si vidente quil lavait aussitt oublie. Mais
cette prise de conscience de soi ntait pas de moindre
importance.
Tous les matins, chaque tre humain se rveillait et savait
qui il tait. Mais dans ce cas particulier, ctait arriv
quelquun qui ntait pas un tre humain ordinaire. Lindividu
qui venait de se rveiller sur cette couche tait un homme
pourvu dun cerveau second.
Et il stait rveill en se reconnaissant comme tel. Il se
souvenait de ce quil avait fait : les distances incommensurables
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quil avait parcourues dans la galaxie, grce aux facults


exceptionnelles de son cerveau second. Il navait pas oubli les
vnements fantastiques auxquels il avait particip, dont la
destruction du Disciple ; et, fait plus important, le sauvetage de
Vnus, la plante non-aristotlicienne, investie par les forces
interstellaires dEnro le Rouge.
Il avait rencontr des gens appels Eldred et Patricia Crang,
Leej la prdictrice et
Une pause ! Pour carter ces souvenirs. Ou plutt pour en
dduire quil ny avait aucune relation vidente entre ces
vnements grandioses et ces tnbres absolues.
Comment suis-je arriv ici ?
Ce ntait pas une pense angoisse mais une question
intressante Manifestement, il navait pas la moindre raison
davoir peur ou de se sentir anxieux. Aprs tout, nimporte
quel moment, il pouvait similariser lun des nombreux secteurs
quil avait mmoriss : la surface dune plante, le plancher
dune pice ou un emplacement bord dun vhicule spatial. Et
quitter cette couche troite, cet endroit confin.
Lennui, ctait que sil sen allait, il ne saurait jamais ce quil
faisait ici et o tait cet ici.
Ces rflexions lamenaient donc excuter le mme projet :
examiner cet environnement totalement absurde.
Alors Gosseyn leva de nouveau les bras. Cette fois-ci,
lorsquil reprit contact avec le plafond rembourr, si proche, il
sarc-bouta et poussa de toutes ses forces.
Il dcouvrit rapidement un autre lment de la situation. La
partie matelasse avait une paisseur denviron cinq
centimtres. Elle tait molle et cda sous sa pression. Mais audel, il sentit un matriau aussi dur que le mtal.
Toujours en position allonge, il poussa encore un peu, mais
de toutes ses forces. Le plafond ne cda pas. Aprs avoir fait de
mme contre les parois des cts et celles de la tte et des pieds,
et cela en pure perte, Gosseyn sestima convaincu. Il nprouvait
pas la moindre frayeur.
Que faire dautre dans un endroit comme celui-ci ? Ce serait
vraiment dommage den repartir sans avoir rien appris.

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Cependant linformation accessible paraissait tellement limite


quil ne lui restait plus quune seule reconnaissance effectuer.
Tous ces tubes de caoutchouc qui taient rattachs son
corps : que lui apportaient-ils ?
Plus important encore : quarriverait-il si son cerveau second
le transportait brusquement ailleurs la vitesse dune
similarisation vingt dcimales ?
Voil qui tait rellement inquitant : quarriverait-il la
substance, quelle quelle soit, que ces tubes transmettaient son
corps ? Ou sil les arrachait, pensa-t-il un peu tardivement, que
se passerait-il ?
Plusieurs dizaines de secondes scoulrent tandis que
Gosseyn tudiait ces diffrentes hypothses. Pour finir, il dcida
quelles taient dpourvues dintrt. Parce quune fois parti
dici, il navait besoin daucun appareillage. Toutes les zones
mmorises pour une similarisation vingt dcimales qui lui
permettait, lorsque ctait ncessaire, de voyager sur de longues
distances taient situes dans un environnement relativement
sr pour une forme de vie respirant de loxygne.
Lide lui vint alors que lanalyse quil venait deffectuer
ressemblait fort une dcision de partir. Presque pas tout
fait !
Parce que quelque chose lui tait arriv qui lavait enferm
dans cette prison. Il fallait que cette chose soit pourvue dun
pouvoir presque magique pour arriver capturer Gilbert
Gosseyn, lhomme au cerveau second
Oui, elle stait empare de lui ! Et pire encore le
prisonnier ne savait mme pas quand ni comment cela stait
produit Il faut que jattende. Et que je dcouvre qui, ou quoi,
possde cette puissance magique. Car, bien quil ait triomph
cette fois-ci, cet tre pourrait, en une autre occasion, dcider de
ne pas prendre de risque.
Gosseyn se dtendit et abandonna son corps au repos. Mais
une autre ide surgit dans son esprit.
Il devait forcment exister un mcanisme qui permettait
douvrir la bote o il tait enferm. Elle ressemblait, par
certains aspects, un cercueil. Mais pas vraiment. On ne
fabriquait pas de cercueil mtallique aussi rsistant que le
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revtement quil avait senti au travers du rembourrage. Un


homme enterr vivant ne pourrait pas ouvrir de force le
couvercle de son cercueil ; la terre elle-mme suffirait largement
len empcher. Donc, un cercueil naurait pas offert cette
rsistance qui ne pouvait provenir que dun mtal dur comme
lacier. Dailleurs, le couvercle dun cercueil pourrait
sentrouvrir, mme sil tait enferm dans une autre bote.
Surtout celui dun cercueil particulirement luxueux comme
celui-ci.
Il carta donc rapidement cette hypothse, parce que sil
sagissait dun cercueil, il naurait aucune difficult en sortir.
Un ou deux mtres de terre tasse sur la bote ne constitueraient
pas un obstacle pour une similarisation vingt dcimales.
Gosseyn secoua la tte en se rprimandant. Cette ide
dnue de sens tait indigne de lui. Les gens qui reposaient dans
un cercueil navaient pas de petits tubes en caoutchouc plants
dans le corps.
Cest alors quune pense qui navait rien voir avec les
prcdentes simposa lui. Elle tait ainsi formule : Cest
Gilbert Gosseyn. Jai d avoir un passage vide. Que sest-il
pass ?
Plusieurs voix rpondirent. Ce quil y avait dtrange, ctait
que ces penses paraissaient provenir dautres personnes et que
pourtant il les recevait comme sil stait agi des siennes
propres.
On dirait que Leej a mal ragi, elle aussi.
Ces paroles semblaient avoir t mises par Eldred Crang.
Jai limpression que quelque chose de trs important est
arriv, mais je ne sais pas quoi.
Ctait une remarque de John Prescott.
Crang ajouta :
Patricia, ma chrie, fais entrer le mdecin. Heureusement
que nous avions prvu une assistance mdicale.
Oui (ctait de nouveau la premire voix) appelez le
mdecin. Mais avant que nos premires impressions ne
seffacent, laissez-moi vous dire que, pour le moment, jai le
sentiment quil y a deux Gilbert Gosseyn. (Un moment de

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silence) Est-ce que lun de vous prouve quelque chose de


semblable ?
Une autre pense, en provenance (semblait-il) dEldred
Crang :
Oh ! Leej revient elle. Leej ! Leej ! quest-ce que vous
ressentez ? Avez-vous une prdiction nous transmettre ?
La voix qui rpondit paraissait venir de plus loin.
Quelque chose est arriv. Quelque chose dabsolument
colossal. Nous navons pas vraiment chou jen ai ltrange
certitude. Mais ce nest pas du domaine de la prdiction. Cet
vnement sest dj produit, quoi que ce soit. Je euh je ne
vois rien dans le futur.
Reste allonge, ma chrie.
La voix de Patricia semblait, elle aussi, lui parvenir par
lintermdiaire dun autre esprit.
Laisse le mdecin texaminer.
Gilbert Gosseyn, couch dans les tnbres absolues de
quelque chose qui ressemblait un tombeau mais nen tait pas
un, prouva durant un instant ltrange impression davoir
lesprit drang.
Maintenant, je me souviens, pensa-t-il avec inquitude,
que nous nous prparions sauter dans une autre galaxie,
mais
Tandis quil butait sur limprcision de ce mais , une voix
dhomme lui parvint, cette fois normalement, par lentremise de
ses oreilles.
Il y a, dans le trac de ses ondes crbrales, une distorsion
que je narrive pas identifier. Elle nest pas en relation avec
une source dnergie, aussi ne peut-il lutiliser contre nous par
surprise. Que faisons-nous maintenant ?
Ctait une question qui pouvait aussi bien sappliquer
Gosseyn qu celui qui venait de parler. Le temps tait venu
deffectuer une autre pause cortico-thalamique.
Il remarqua quil se sentait plus optimiste. Pourtant le
silence tait retomb et lobscurit o il tait plong semblait
aussi impntrable quavant. Il tait toujours tendu sur sa
couche et il sentait toujours son corps nu reli de nombreux
tuyaux en caoutchouc.
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Mais il se rpta mentalement les paroles quil venait


dentendre et en dduisit quil tait observ par quelquun qui
parlait le franais, lune des langues de la Terre.
partir de ce qui venait dtre dit, il labora un modle
simple des conditions extrieures. Je suppose que je suis
lintrieur dune bote mtallique prsentant peu prs la forme
dun cercueil. Cette bote est pose sur la table dexamen dun
laboratoire. Et des appareils lectroniques me sondent, qui
doivent ressembler des rayons X ou certains types
dmetteurs de particules. Quel que soit ltre qui mne cette
observation, il ne sait pas que je suis Gilbert Gosseyn, car dans
sa brve analyse il a parl de moi sur le mode impersonnel ; et
bien quil ait fait preuve dune intelligence exceptionnellement
subtile il a dtect mon cerveau second , ce chercheur ne
semble pas connatre mon identit Par consquent, il doit
sagir dun tranger qui na rien voir avec ce que Gilbert
Gosseyn a vcu dans lunivers extrieur.
Il aurait encore, probablement, loccasion de faire dautres
observations utiles ; et tout ce qui lui restait faire, ctait
dattendre encore dans lespoir dobtenir quelque information
intressante. Il fallait quil sache ce qui stait pass et ce qui se
passait en ce moment.
Il neut pas besoin de patienter longtemps, car une voix plus
grave de baryton intervint, toujours en franais.
Dites-moi dans quelles circonstances exactes vous avez t
amens introduire cet tre bord.
Une autre voix rpondit poliment.
Nous avons dtect une capsule qui flottait dans lespace.
Nos rayons espions nous ont rvl quil y avait lintrieur un
humain de sexe masculin qui semblait endormi ou inconscient.
Nous lavons amen bord, et une tude plus approfondie nous
a rvl quil tait dans un tat danimation suspendue qui
laissait son cerveau rceptif toute une gamme de signaux
darrives. Nous navons pas russi dterminer la nature
exacte de ces signaux. Mais il semble tre le destinataire des
penses dun alter ego qui mne une vie active normale de
nombreuses annes-lumire dici.

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Un autre long moment de silence. Puis la deuxime voix


reprit :
Peut-tre avait-il besoin dtre maintenu sous tension.
Aussi lont-ils isol, tel que nous le voyons tout en le gardant
conscient.
Par quel moyen ?
Nous allons consulter notre dpartement de biologie.
Une autre voix calme et dtermine sleva, nettement
empreinte dune autorit suprieure.
Cest moi le responsable de cette exprience. Et si nous
voulons prendre une dcision, les mesures de prudence ne
suffiront pas. La situation est grave. Nous ne savons pas o
nous sommes ni comment nous sommes arrivs ici. Sortons-le
de sa capsule. Elle comporte peut-tre un quipement qui
fonctionne en sa faveur en cas de danger. Aussi vaut-il mieux
lloigner de la zone o il pourrait recevoir de laide.
Gilbert Gosseyn estima que cette valuation des faits tait
fort inexacte. Car ce dont il avait le plus besoin, ctait justement
de sortir de cette prison trop troite. Il pourrait alors voir quoi
ressemblaient les tres qui lavaient captur, et peut-tre mme
dcouvrir leur identit.
Dautres ides, encore vagues slevrent dans son esprit. Il
commena analyser les paroles qui venaient de dcrire le lieu
o ces gens lavaient trouv : une capsule flottant dans lespace.
Ce fait posait autant de questions quil en rsolvait. Mais il valait
mieux ne pas penser cela pour le moment.
Car il prouvait une sensation de mouvement. Qui semblait
seffectuer dans la direction laquelle il faisait face. Il toucha le
revtement rembourr et son doute disparut car le plafond
se dplaait bien vers ses pieds, mais trs lentement.
Ce fait veilla en lui limage mentale dun conteneur
renfermant une couche mobile. Ctait normal que des tres
capables de voir lintrieur dun cerveau humain puissent,
laide de leurs instruments, dcouvrir le mcanisme qui
permettait douvrir sa capsule.
Gosseyn sattendit ce que, dun instant lautre, la partie
antrieure de la capsule se rabatte ou se relve, et que la lumire
de la pice o il devait tre lblouisse. Il se prpara donc
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affronter une luminosit dautant plus intense quil tait plong


dans lobscurit.
Mais tout simplement le mouvement cessa. Un air frais vint
lui caresser le visage, puis enveloppa tout son corps. un autre
niveau de perception, il dcela un infime changement de la
temprature, qui devint plus froide.
Ce qui lui fit supposer que sa tte et son corps venaient
dmerger dans une pice aussi obscure que sa prison.
Ils ne laissaient vraiment rien au hasard !
Plus intressant tait le fait que, sans les tuyaux en
caoutchouc auxquels il tait reli, il aurait, maintenant, pu se
lever.
Mais il dcida de nen rien faire.
Le souvenir de ce quil avait entendu le retint deffectuer tout
mouvement rapide. Ce quil se rappelait des antcdents des
diffrents Gilbert Gosseyn lui paraissait applicable limage,
voque par ces tres, du corps dun homme enferm dans une
capsule flottant dans lespace. Cela signifiait galement quil
tait bord dun vaisseau spatial. Son quipage avait d
dtecter la prsence de lpave et lavait capture.
Cest fantastique je dois tre un autre corps de Gilbert
Gosseyn rveill avant que le prcdent ne soit mort.
Gosseyn Un tait arriv dans la Cit de la Machine des Jeux,
sur Terre, pourvu de faux souvenirs concernant lendroit do il
venait. Aprs avoir t tu par un agent de la force dinvasion
interstellaire, il stait soudain retrouv sur Vnus, en croyant
tre le mme Gosseyn. Ce Gosseyn Deux avait vaincu larme du
Plus Grand Empire et tait ensuite parti pour Gorgzid, la
plante dorigine des envahisseurs.
Il tait toujours l-bas, trs loin dans lespace ; et ctait lui,
lalter ego auquel avait fait allusion la troisime voix. Et en ce
moment sil pouvait exister des moments similaires une telle
distance lun de lautre , Gosseyn Deux se remettait dune
tentative effectue avec dautres personnes pour sauter
jusqu une galaxie do, croyaient-ils, la race humaine serait
arrive il y a des dizaines ou des centaines de milliers dannes.
Gosseyn Trois, tendu dans les tnbres absolues dun lieu
qui, pensait-il, devait tre situ bord dun vhicule spatial,
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cessa de se remmorer le pass des corps de Gilbert Gosseyn et


sadressa mentalement cet alter ego.
Mon analyse est correcte, Gosseyn Deux ?
La rponse lui parvint instantanment.
Nous pourrions discuter au sujet du nombre. Je croyais
que les corps de Gosseyn tenus en rserve taient gs de dixhuit ans. Tu sembles appartenir la mme gnration que moi.
Tu es donc le troisime merger de ltat danimation
suspendue.
Daccord, je suis Gosseyn Trois et tu es Gosseyn Deux. Eh
bien, Deux, voil ma question : crois-tu que je puisse me tirer de
cette situation bien que je naie repris conscience que depuis
peu de temps ?
Tu es aussi bien quip que moi, et de plus tu vas me
transmettre tout ce qui se passera.
Jai limpression que tu es trs loin de moi et que tu ne
peux gure me venir en aide.
Aussitt que cela te sera possible, mmorise une image
mentale, vingt dcimales de similitude, dune portion du
plancher ; et en cas durgence qui sait ?
Penses-tu que ce soit raisonnable que nous nous
retrouvions tous les deux dans un endroit o nous pourrions
tre tus en mme temps ?
Ce ne serait pas raisonnable du tout.
Pourquoi crois-tu quils me gardent dans cette obscurit ?
Il y a deux rponses possibles. Premirement, ils sont
seulement excessivement prudents. Deuximement, leur
gouvernement est une autocratie. Dans un systme social de ce
type, tous les subordonns doivent se protger des critiques
ultrieures en se gardant bien de prendre des risques. La
troisime voix semblait tre celle dun personnage puissant,
mais mme lui souhaite sans doute pouvoir rappeler plus tard
quil na procd quavec circonspection. Et dans ce cas, tu vas
bientt entendre une quatrime voix, pourvue dune plus
grande autorit, qui va elle aussi prendre ses prcautions.
Et toi, quest-ce que tu vas faire ?
Nous avions lintention de prparer un second saut
puisque le premier a, semble-t-il, chou. Mais ce qui test
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arriv complique les choses. Aussi avons-nous dcid dattendre


jusqu ce que nous en sachions plus ton sujet.
Gosseyn Trois, couch dans lobscurit, demeura silencieux
puis reprit :
Bien sr, le plus simple pour moi serait de te rejoindre lbas et de taider
Il fut interrompu par un non catgorique.
Daccord, reconnut-il. Je comprends tes arguments. Il faut
que je reste ici. Nous ne savons pas combien il reste de Gosseyn
endormis de la mme gnration que nous ; et nous ne sommes
pas certains quil existe plusieurs corps de Gilbert Gosseyn gs
de dix-huit ans.
Il fit une autre pause.
Peu importe. Je ferais mieux de me concentrer sur ma
situation. Elle a lair coriace.
Elle lest srement, pensa Gosseyn Deux dans le lointain.
Bonne chance.

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Il avait donc limpression dtre maintenant dans une pice


et non plus lintrieur de la capsule.
motionnellement, il se sentait plus en scurit. Dabord
parce quil avait appris la raison dtre des accessoires en
caoutchouc. Il y avait de cela bien longtemps, quelquun avait
dissimul un certain nombre de corps de Gilbert Gosseyn en
diffrents endroits. Et chacun deux sveillait, apparemment
tour de rle, aprs la mort du Gosseyn qui lavait prcd.
Sauf lui, Gosseyn Trois, qui venait de se rveiller alors que
Gosseyn Deux tait encore vivant. Ce qui expliquait lexistence
de ces tubes de caoutchouc fixs sur son corps. Ils faisaient
probablement partie dun systme complexe qui, tant conu
pour le maintenir en vie tant quil tait en animation suspendue,
avait assur son alimentation et drain ses dchets organiques.
Maintenant ce systme ne fonctionnait plus, puisquil ntait
plus dans la capsule mais, autant quil puisse en juger, dans une
grande pice.
Son corps, tendu sur la couche mobile, tait encore reli
toutes ces tubulures en caoutchouc. Mais les tuyaux ntaient
plus connects aux rservoirs ou aux machines. Ils sen taient
dtachs automatiquement lorsquon lavait fait sortir.
Et depuis linstant o il stait rveill, il avait respir sans
laide daucun appareil.
Alors, pourquoi ne pas me dbarrasser de tout ce bric-brac et voir si je peux me lever ?
Mais un corps qui na pas boug, qui ne sest pas exerc de
toute
son
existence,
peut-il
vraiment
fonctionner
musculairement ? Quoique, bien y rflchir, il et dj remu
les bras. Il avait essay de pousser le couvercle. Il avait tt les
parois en diffrents endroits de son petit nid.
- 18 -

Srement quen se dbranchant il serait en meilleure


position pour agir. Pas la peine de rester allong comme a. Il
tait temps denfoncer quelques portes et de dcouvrir comment
ragissaient ses ravisseurs.
Enfin quelque chose de concret faire. Dun geste assur,
Gosseyn porta les deux mains son ventre. Ctait de l que
partait la plus grosse tubulure.
Dune main il la saisit tandis que de lautre il maintenait la
chair, lendroit o le tuyau tait fix. Il allait tirer dessus avec
assurance lorsque la lumire salluma.
En mme temps, deux paires de mains limmobilisrent.
Je pense quil vaudrait mieux que ce soit nous qui
dbranchions votre quipement de survie.
Ctait la voix quil avait appele Numro 2. Lidentification
de celui qui venait de parler seffectua larrire-plan de son
esprit. Son cerveau tait surtout occup ragir contre le
brusque flot de lumire. Lclat en tait trop violent pour son
centre de la vision.
Il enregistra, nanmoins, une douzaine dimpressions
fugitives. La pice elle-mme semblait miroiter. Les deux
hommes taient des individus de taille moyenne, vtus de
blanc cest du moins ce quil crut voir malgr cet
blouissement. Les murs semblaient plus sombres, mais ils
brillaient tout de mme ; pourtant, ils lui parurent trs loigns.
Il prit vaguement conscience, dans ltat de confusion o il se
trouvait plong, quil avait lch le tuyau en caoutchouc.
Ses ravisseurs considrrent cela comme une victoire car ils
reculrent et sloignrent de lui. Mais il continua sentir la
prsence de ces tres qui restaient l le surveiller.
Gosseyn, fermant demi les yeux pour se protger de la
lumire clatante, demeura lui aussi immobile. Rapidement, il
saperut que la source lumineuse tait suspendue au dessus de
lui. Ce qui expliquait sans doute en grande partie la difficult
quil avait eue accommoder sa vision.
Il voyait mieux maintenant et, se disant que ce ntait pas la
peine de simuler, il tourna la tte et regarda fixement les deux
hommes.

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Vous navez rien craindre de moi, messieurs. Alors, dites


moi quel est votre problme.
Premire tentative pour obtenir des informations. Ce qui lui
semblait la seule chose faire dans sa condition actuelle et
cette phase des vnements.
Il nobtint aucune rponse. Mais le rsultat ne fut pas
totalement ngatif. Ce silence lui fournit loccasion de les
observer et de complter ainsi son analyse de la situation.
Ce quil voyait, ainsi allong, la tte tourne sur le ct,
ctaient une grande pice bien claire pleine de machines et,
juste en face de lui, un mur recouvert de nombreuses ranges
dinstruments encastrs. Ctaient eux qui miroitaient.
Autre information, et fort intressante, les deux hommes
avaient la peau aussi blanche que la sienne. Mais leurs visages
diffraient subtilement de ceux des Europens et des
Amricains de la Terre, du moins tels que Gosseyn sen
souvenait. Et leurs vtements taient totalement ridicules : des
chemises sans manches, en tissu apparemment mtallique, qui
montaient jusquau ras du cou. Des pantalons blancs bouffants
resserrs au genou alors que la partie infrieure de la jambe, qui
paraissait plutt courte, tait recouverte dun bas blanc bien
tir.
De plus, chaque homme portait un calot sur ses cheveux dun
blond dor. Ctait une coiffure volumineuse car un instrument
complexe tait fix dessus. Ou plutt dedans, tissu et mtal
tant troitement entremls.
Leurs bras semblaient dune forme et dune longueur
normales, mais ils taient recouverts jusquau poignet de tissu
blanc. Les mains taient nues et apparemment prtes
manipuler tout ce quon leur ordonnerait de prendre.
Tandis quil jaugeait ainsi rapidement les deux tres
humains quil nomma mentalement Voix Un et Voix Deux en
attendant une meilleure identification , Gosseyn se souvint
que Voix Trois avait dit quils ne savaient pas o ils taient ni
comment ils y taient parvenus. Aussi prit-il de nouveau la
parole :
Peut-tre pourrais-je vous aider dcouvrir ce que vous
dsirez savoir ?
- 20 -

Silence. Pas mme un semblant de rponse. Les hommes


restrent simplement l, le regarder fixement. Gosseyn se
rappela que son alter ego avait tent danalyser le
comportement de ces gens en sappuyant sur cette hypothse :
ils ne vivaient pas en dmocratie.
Ce qui expliquait leur silence : ces pauvres laquais
attendaient les ordres dun suprieur. Peut-tre ceux de Voix
Trois, ou de quelquun dautre.
Il eut alors la preuve que cette analyse tait correcte.
manant dun point du plafond, une voix totalement diffrente
dit dun ton inflexible :
Le prisonnier est notre seul lien avec ce qui vient de se
produire. Aussi faut-il que vous fassiez pression sur lui pour
dcouvrir ce quil sait. Sans perdre de temps.
Gosseyn eut le temps de la nommer Voix Quatre. Voix Deux
sagita nerveusement et demanda, dun ton plein de politesse :
Monsieur, est-ce que nous dtachons le prisonnier de son
systme de survivance ?
La rponse fut merveilleusement tortueuse.
Bien sr. Mais ne commettez pas derreur.
Ces paroles faillirent distraire Gosseyn. Parce quelles
semblaient apporter une preuve irrfutable, vraiment
irrfutable, que lvaluation du systme politique de ce peuple
propose par son alter ego tait exacte.
Cependant, Gosseyn russit remarquer un curieux
phnomne : lorsque Voix Deux avait parl, sa bouche avait
indubitablement mis des sons. Mais les mots franais taient
sortis de linstrument fix sur la calotte qui le coiffait.
Gosseyn aurait bien voulu tenter une valuation de la nature
dune science qui avait extirp un langage de son cerveau ou
qui len tirait au fur et mesure. Mais il ne put que prendre
rapidement conscience de la ralit dun tel appareil, et se dire
que la seule explication valable restait lutilisation dun
ordinateur dans un univers-le o lon devait parler des millions
de langues. Il neut pas le temps danalyser comment une telle
machine pouvait oprer. Car, tandis quil imaginait quelque
chose de beaucoup plus simple un moyen mcanique de
parler une langue , Gosseyn vit Voix Un sapprocher de lui.
- 21 -

Le visage un peu carr de cet homme tait empreint dun


faible sourire. Le genre de sourire que, en se basant sur les
souvenirs des expriences que ses prdcesseurs avaient vcues
sur Terre, Trois put qualifier de satirique. Lorsque lhomme
sarrta et le regarda de toute sa hauteur, il vit que de prs ses
yeux taient dun gris sombre. Et que ce sourire leur prtait une
expression ruse, pensa Gosseyn en se rfrant encore la
Terre.
Pourtant, ce comportement ne semblait pas menaant.
Couch, comme il ltait, sur le dos, il se trouvait dans
limpossibilit de dcrypter rapidement dans quel but cet tre
savanait ainsi vers lui. Gosseyn ne pouvait quattendre le
premier geste quil ferait.
En loccurrence, Voix Un se contenta de prononcer, laide
de sa bote vocale, quelques paroles qui napportrent Gosseyn
aucune information supplmentaire :
Comme vous avez pu lentendre, nous avons reu lordre
de vous ter tout cela !
Il leva le bras et dsigna du doigt les tuyaux en caoutchouc.
Et on nous a ordonn de le faire rapidement, poursuivit-il.
Cela aussi, vous le savez.
Il ntait pas ncessaire de rpondre, mais Gosseyn se sentit
soudain vaguement inquiet. La voix de cet homme exprimait un
net sentiment de supriorit.
Est-ce que quelque chose est en train de mchapper ? Ou
plutt (il se corrigea mentalement) est-ce que jai dj laiss
passer quelque chose dimportant ?
Voix Un reprit avec le mme faible sourire entendu :
Je tiens vous assurer que la rapidit avec laquelle nous
allons enlever ces appareils ne vous causera aucun tort parce
que (il prit un air triomphant) ils se sont dj dbranchs
automatiquement lorsque nous vous avons enlev de la capsule.
Ce commentaire tait superflu car, comme Gosseyn le savait
bien, il ne prenait pas en compte tous les lments de la
situation. Quelques-uns des tuyaux en caoutchouc devaient tre
relis, au travers de sa chair, certains organes internes, ou de
gros vaisseaux sanguins, ou des nerfs ; et personne ne savait
ce qui se passerait si on les en arrachait violemment.
- 22 -

Nanmoins, il resta silencieux tandis que les doigts de Voix


Un entraient en contact avec son corps. Et tiraient sur les
tuyaux. Et les tordaient. Et les extirpaient. Mais lhomme ne
sattaquait qu un tuyau la fois. Gosseyn ne ressentit aucune
douleur ; ce qui le tranquillisa et lui permit de rflchir un peu
la situation. Et de projeter les deux actions quil allait effectuer.
Pendant que Voix Un, souriant toujours dun air entendu,
reculait de quelques pas, Gosseyn sassit. Fit un quart de tour
sur lui-mme. Passa ses pieds par-dessus le bord de la couche.
Et sassit, nu, face ses ravisseurs.
cause de ce quil se proposait de faire, il prfrait ne pas
lier tout de suite conversation avec eux. Aussi, tout en posant les
pieds par terre et en se redressant, il se retourna. Et regarda.
Ce quil cherchait des yeux, ctait la capsule dont son lit
venait dtre ject. Quattendait-il exactement de cette vision ?
Il nen savait rien lui-mme. Plusieurs secondes scoulrent
avant quil puisse interprter les donnes visuelles fournies par
lnorme chose qui se trouvait l.
Il crut dabord voir un mur bizarre et une porte insolite qui
ouvrait sur une zone obscure. Il lui fallut un certain temps pour
comprendre que ce quil voyait ntait autre que la capsule
spatiale dont il venait dtre tir.
Ctait un grand objet rectangulaire dont le coffrage tait en
mtal. Il se sentit aussitt rassur par ses dimensions : six
mtres de haut sur, estima-t-il, douze mtres de long. Car lune
des questions quil stait poses, et laquelle il navait pu
rpondre, tait la suivante : en admettant quil y ait, dans la
capsule, un quipement capable de retraiter les dchets dun
tre vivant, o trouver lespace de rangement ncessaire pour
emmagasiner tout le liquide indispensable un organisme
humain ?
Vue sous cet angle, la capsule ntait pas encore assez
grande. Mais peut-tre, se dit-il, tait-ce le meilleur modle que
la Machine des Jeux avait pu fabriquer sur Terre avant dtre
dtruite.
Comme il se retournait pour faire de nouveau face aux
hommes du laboratoire, il pensa quil devait aussitt passer
lexcution de son deuxime projet. Et se souvenant que
- 23 -

Gosseyn Deux lui avait propos de venir son secours en cas


durgence, le troisime Gosseyn dcida de saccorder le temps
ncessaire afin de rendre cette intervention possible.
Aussi choisit-il des yeux une section du plancher, l o il y
avait un espace libre, et la mmorisa-t-il avec une similitude
vingt dcimales.
Sans prendre la peine de voir ce que faisaient ses ravisseurs,
il se retourna pour regarder sa couche. Et de la mme manire,
il grava de celle-ci, dans sa mmoire, une image dtaille qui en
constituait une reproduction exacte la vingtime dcimale
prs.
Comme tout ceci navait pas pris plus dune minute, Gosseyn
se dit quil avait peut-tre agi un peu trop rapidement. Mais en
ralit, cette capsule et ses mcanismes auxiliaires constituaient
son territoire natal. Et il se pouvait quil y ait l des choses qui,
plus tard, savreraient utiles, et mme vitales pour lui.
Ses actions dfensives effectues, il jeta enfin les yeux sur
Voix Un, puis sur Voix Deux qui se tenait un peu en retrait. ce
moment, une interruption se produisit, tombant du plafond :
Votre Excellence (ctait Voix Trois) jai quelque chose
durgent signaler.
Il y eut un silence. Puis, provenant aussi du plafond :
Pourquoi ? dit Voix Quatre dun ton froid.
Monsieur, daprs nos instruments, le cerveau du
prisonnier a mis des flots dnergie dune configuration
insolite.
Vous voulez dire linstant ?
Oui, Votre Excellence.
Un silence. Puis :
Eh ! vous, le prisonnier ! quest-ce que vous avez fait ?
Voix Quatre pronona ces paroles dun ton exigeant et
acerbe.
Pour Gosseyn, ctait le moment de recourir lune des
techniques de la Smantique gnrale, la moins spectaculaire
qui soit.
Monsieur, lorsque je me suis lev de la couche sur
laquelle, comme vous le savez, jai repos pendant un temps
indtermin, et laquelle jtais attach jusqu ce que jen sois,
- 24 -

il y a peu de temps, libr, mon intrt sest dabord port sur ce


qui fut, selon les paroles prononces par vos assistants pendant
ces dernires minutes, un moyen de transport dans lequel mon
corps tait enferm. Je nai aucun souvenir davoir dj vu ce
vhicule que les mots que jai surpris par hasard ont dcrit
comme une capsule flottant dans lespace. Aussi je lai regard
attentivement, par pure curiosit. Puis jai tourn mon attention
vers la couche elle-mme. Et ce doit tre a, monsieur. Dans les
deux cas, jtais intress au plus haut point. Peut-tre cela a-t-il
t enregistr par vos appareils dune faon un peu excessive.
Plus Gosseyn dveloppait cette explication fumeuse et
vasive, plus il se sentait malheureux dtre oblig de le faire.
Bien que ce type dexplication interminable appartienne, dune
manire ngative, au cadre de la Smantique gnrale et
constitue une technique bien particulire, il savait, en se
rfrant des principes de base concernant le systme nerveux
humain, que le mensonge et les faux-fuyants ntaient pas sains
pour lindividu. Pire encore, il avait le sentiment fort
dsagrable daborder ainsi une longue priode au cours de
laquelle il lui faudrait, pour survivre, mettre un bon nombre de
rponses vasives.
Ses paroles furent suivies dun silence. Il vit que Voix Un et
Voix Deux demeuraient immobiles et silencieux. Il valait mieux
les imiter, pendant que Son Excellence tudiait la rponse
du prisonnier.
Ce ntait gure difficile de deviner ce qui stait pass.
Apparemment, leurs instruments avaient ragi lactivit de
son cerveau second tandis quil prenait les photographies
mentales, prcises vingt dcimales, des deux endroits de la
pice quil avait choisis comme tant les plus utiles en cas de
complications ultrieures. Et il navait aucune envie de dcrire
ses ravisseurs ce phnomne de mmorisation.
Il y avait plus grave encore. Car par deux fois ceux-ci avaient
russi surprendre son cerveau second en action la premire
ayant eu lieu lorsquil tait entr en communication avec
Gosseyn Deux.
Au trouble qui sempara de lui sajouta une impression de
profanation : son immense talent, devenu sujet dobservation
- 25 -

pour des instruments ! Dune certaine faon, cette


interconnexion de son cerveau second avec la ralit
fondamentale de lunivers semblait brusquement devenue un
phnomne plus prosaque, puisquelle pouvait tre
enregistre
Ce
quil
pouvait
faire
transcendait
limmensit
intergalactique connue ; cependant il tait vident que cela
impliquait des flux dnergie.
Ce quil ne savait toujours pas, ctait la nature de ces flux.
Un de ces jours pensa-t-il Ctait lesquisse encore vague
dun projet : dcouvrir quelle tait la dynamique sous-jacente.
Mais alors quil commenait envisager la possibilit de cette
tude, linterruption quil attendait se produisit.
Tout coup, Voix Quatre lana un ordre dun ton
autoritaire :
Emmenez cet homme hors du laboratoire et ne le laissez
plus reprendre contact avec cet endroit. Ne le ramenez pas ici
sans une autorisation provenant den haut !
Une seule chose retarda quelque peu le dpart prcipit qui
sensuivit. Voix Deux tendit le bras vers le mur et sempara dun
vtement qui ressemblait un uniforme gris. Il jeta la veste
Gosseyn, et tandis que celui-ci lattrapait au vol, les deux
hommes se prcipitrent sur lui et sverturent lui passer la
partie infrieure qui lui rappela un pantalon de pyjama.
Comprenant quon lui donnait de quoi se vtir et se
souvenant que Voix Quatre avait exig que ses ordres soient
excuts avec clrit, Gosseyn mit la veste. Puis, littralement,
il sauta dans les jambes du pantalon.
Tandis quil lattachait la taille, les deux hommes lui
fourrrent quelque chose aux pieds. Gosseyn neut pas le temps
dexaminer ces chaussures , ni mme de jeter un coup dil
dessus. Au toucher, elles semblaient faites dun caoutchouc
mince et extensible. Elles pousrent automatiquement les
orteils, le coup de pied et le talon comme si elles se refermaient
dessus.
Gosseyn, qui nopposa aucune rsistance, fut rapidement
emmen vers une porte qui souvrait dans un coin de la pice.
Aprs lavoir franchie, il se retrouva dans un couloir troit
- 26 -

Il tait vident que le reste de laction, quelle quelle soit,


allait se drouler sur une autre scne.

- 27 -

Les couloirs ont une fin , se dit Gosseyn. Et puisquil se


croyait bord dun vhicule spatial, il pensa que ses deux
gardiens et lui nallaient pas tarder arriver dans une autre
pice. Il supposait aussi que ce ne serait pas simplement un
quartier rsidentiel, comme ceux que lon trouvait sur une
plante et o les gens vivaient en appartement ou dans des
maisons particulires. Car, tant dans un vaisseau de lespace
et plus particulirement, comme il avait des raisons de le croire,
dans un navire de guerre, il pouvait sattendre ce que cet
endroit comporte des machines.
Voix Un et Voix Deux ralentirent le pas, premier signe que,
peut-tre, cette progression le long dune coursive mtallique
faiblement claire allait prendre fin. Et de leurs mains, qui
ltreignaient fermement, ils freinrent sa marche. Bien
entendu, il sadapta immdiatement cette allure plus modre.
Quelques secondes plus tard, ils sarrtrent ; lun deux tendit
le bras et effleura quelque chose sur le mur.
Il entendit un dclic. Et la paroi scarta, transforme en
porte coulissante. De la lumire brillait de lautre ct. Pas
besoin dexhorter Gosseyn avancer. Lorsquils firent mine de
le pousser, il franchit le seuil de son plein gr. Et se retrouva
dans une grande salle.
Une trs grande salle, dont les murs et le plafond avaient
lair dtre couls dans le verre. Mais un verre opaque. Les murs
taient bleu clair et le plafond dun bleu plus fonc. Le plancher,
qui se dployait devant Gosseyn sur plusieurs dizaines de
mtres, tait constitu dune matire diffrente.
Une pice vide dune trentaine de mtres de long sur une
vingtaine de large. Pas de machine visible. Pas de table. Pas de
sige. Aucun quipement. Le sol compos dune substance qui
- 28 -

ne ressemblait en rien du verre tait vaguement bleut et


dcor dun motif complexe qui se rptait rgulirement.
Quon lait amen dans un endroit aussi dsert veilla en lui
une profonde surprise. Mais il ne pouvait rien faire dautre
quattendre des informations ultrieures.
Une fois de plus Gosseyn attendit donc. Ceux qui lavaient
amen l lui lchrent les bras. Aussi Gosseyn savana-t-il
lentement de quelques pas. Ils nessayrent pas de larrter.
Mais Un et Deux le suivirent et demeurrent, comme
auparavant, lun sa gauche et lautre sa droite.
Ce fut donc de son plein gr que Gosseyn sarrta aprs avoir
parcouru quelques mtres. Et demeura l. Il avait toujours
limpression quil ne pouvait que sen tenir son premier
objectif : apprendre, si possible, la nature de ce navire et le lieu
do il venait. Et ne fournir sur lui-mme que le minimum
dindices. Ne rien faire de dramatique qui puisse rvler
quelque chose, sauf en cas durgence. Mais il ne savait pas
encore bien ce quil voulait dire par en cas durgence .
Gardant toujours ces restrictions prsentes lesprit, il
ouvrit la bouche afin de vrifier sil existait, dans les parois de
verre, des sorties du systme de communication du vaisseau.
En fait, il neut que le temps de dire :
Jai limpression davoir t maltrait sans raison.
Pourquoi me considrer comme un pris
Du plafond de verre, Voix Quatre linterrompit froidement.
Vous recevrez le traitement que vous mritez. Dans la
situation fcheuse o nous sommes, nous avons toutes les
raisons dtre mfiants. Aprs avoir t prcipits dans un
secteur de lespace dont nous ignorons tout, nous avons
dcouvert une capsule contenant un tre humain. Le fait quune
fois veill vous vous soyez aussitt mis en communication avec
un alter ego loign vous rend suspect un trs haut degr.
Donc
Un silence, puis :
Donc, nous vous avons fait venir dans cette pice que nous
nutilisons habituellement que pour nos confrences, afin de
vous interroger en prsence de nos plus minents spcialistes
qui dcideront le plus rapidement possible de votre sort.
- 29 -

Presque sans reprendre souffle, Voix Quatre ajouta dun ton


de commandement quelques paroles destines ceux qui
taient, de toute vidence, ses subordonns.
Faites-le monter sur le podium !
La dernire partie de cette intervention parut, Gosseyn,
dpourvue de toute vraisemblance. Tandis quon lui faisait
traverser toujours avec son assentiment le plancher orn de
dessins complexes de cette salle de confrences dsesprment
vide, Gosseyn naperut pas le moindre signe de podium.
Mais lorsque ses gardes et lui parvinrent mi-chemin de
lextrmit de la pice, cette partie du plancher sbranla
brusquement. Et sleva, silencieusement, denviron soixante
centimtres.
Simultanment, toute une srie de mouvements se
droulrent sur la partie du sol qui venait de se surlever.
Certaines parties du podium se dressrent pour former une
table et des siges, disposs face au reste de la salle.
Dautres portions du sol se soulevrent, devant la plateforme, pour constituer une vole de petites marches.
Ses gardes et lui arrivrent lescalier et Gosseyn le gravit
sans un mot. partir de cela, il prsuma quelle devait tre la
suite des vnements : sans se retourner ni en attendre lordre,
il contourna la table et sinstalla dans le sige du milieu.
Juste temps pour voir basculer tout le plancher quil
venait de traverser avec son escorte.
Ce ntait plus une surprise pour lui. Tandis quil observait le
processus avec intrt, il comprit quel tait le sens des motifs
complexes dessins sur le plancher. Chacune de ces dcorations
se dplia rapidement pour former un sige. Qui se redressa. Et
senclencha avec un dclic.
En une minute, plusieurs centaines de siges, disposs en
ranges telles quon en trouve dans les auditoriums, les salles de
thtre et de confrences, se dployrent en face de lui,
attendant les
Clic ! Clic ! Clic !
En trois endroits diffrents dans le fond, au milieu et en
avant , une partie des parois coulissa. Par les six portes ainsi
cres, entrrent de longues files dhommes. Il ny avait
- 30 -

manifestement que des mles, vtus autrement que Voix Un et


Deux. De visage et de corps, ils ressemblaient aux deux gardes.
Mais leurs habits ntaient pas bouffants. Ils taient plus ajusts
et dun gris terne.
Ce qui lui apporta un indice supplmentaire : il sagissait
dun uniforme et ceux qui le portaient devaient tre des soldats.
Un peu tendu, Gosseyn se tint coi sur son sige tandis que
des dizaines de spcialistes minents il se remmora le
statut que leur avait accord Voix Quatre pntraient dans la
salle par les six ouvertures. Ils avaient lair de savoir o ils
devaient sasseoir. En prs dune minute, ils taient tous
installs sur leurs siges.
Et ils se mirent le regarder.
Se trouver assis une table, sur le podium dune salle de
confrences, face un auditoire, ctait la situation normale
dun professeur sur Terre.
Aussi Gosseyn dut-il faire leffort dcarter de son esprit ces
associations mmorielles automatiques. Non que les souvenirs
du strotype aient endormi sa vigilance, mais ils se
manifestaient et interfraient suffisamment pour distraire son
attention dune situation qu un autre niveau de conscience il
estimait cruciale.
Voix Quatre avait pris une mesure exemplaire. Il tait en
train de rejeter sur cette assemble toute responsabilit
personnelle de ce qui allait maintenant arriver.
Dans une autocratie, ce que Voix Quatre venait de faire
ressemblait fort un imparable moyen de dfense.
Saurai-je tirer profit de ce qui va se passer ?
Avant de pouvoir analyser les composantes de sa stratgie, il
entendit grincer le sige qui se trouvait sa droite. Lorsquil se
retourna, il vit quun homme corpulent, revtu du mme
uniforme gris, tait en train de sy asseoir. Il tait trop tard pour
savoir do venait ce nouvel arrivant. Probablement dune autre
porte coulissante.
Le gros homme avait un visage carr et une abondante
chevelure brune, broussailleuse, qui dpassait du couvre-chef
complexe quil portait. Il dut se rendre compte que Gosseyn le

- 31 -

dvisageait. Mais il ne tourna pas la tte pour croiser son


regard.
Pour sassurer, pensa cyniquement Gosseyn, que personne
ne pourrait ensuite laccuser davoir trait le prisonnier avec
humanit.
Le nouvel arrivant tait manifestement un personnage clef,
car il leva le bras droit et garda la main tendue devant lui.
Lauditoire avait gard un silence absolu que ne troublait mme
pas un bruit de pieds. Mais sil en avait t autrement, ce bras
lev dune manire aussi autoritaire aurait suffit limposer.
Aprs avoir attendu quelques instants, apparemment afin de
sassurer lattention de tous, le gros homme annona :
Au nom de Sa Divine Majest, je dclare la sance ouverte.
Gosseyn se trouva plong dans un bref tat de confusion
mentale. Parce que ce personnage avait parl directement en
franais. Lanalyse quil avait prcdemment tente de cette
connaissance de la langue franaise, attribue la virtuosit
dun appareil de traduction dissimul dans leur coiffure, se
rvlait dnue de toute signification.
Telle fut sa premire raction. La seconde suivit la vitesse
de la pense. Parce que chacun des mots quavait prononcs son
voisin tait destin lauditoire, mais la voix qui les avait
noncs ntait autre que celle quil avait baptise Voix Quatre.
Ainsi, pas de problme ; il fallait bien annuler le rsultat de
son analyse. Voix Quatre tait quelquun de suffisamment lev
dans la hirarchie pour se permettre de le confronter sa
manire.
Mais bien sr, la rvlation la plus importante, ctaient les
mots eux-mmes : Au nom de Sa Divine Majest Enfin
quelquun venait de mentionner lautorit suprme de ce monde
fantastique dans lequel le troisime Gilbert Gosseyn vivant
venait de se rveiller. Et puisque tous se protgeaient avec tant
de prcautions, il tait vident que Sa Majest oprait dans
le sinistre registre des pnalisations et de la domination
autocratique.
Gosseyn fut interrompu dans le cours de ses rflexions car
quelque chose se produisit qui fit vibrer rythmiquement le
plancher. Chacun des hommes de lauditoire se dressa sur ses
- 32 -

pieds, jaillissant littralement de son sige. Et salua. Et sassit


de nouveau.
Puis un silence total sabattit sur lassemble.
La rapidit avec laquelle cette squence stait droule,
depuis les mots rvlateurs profrs dune voix vibrante
jusquau silence final, le laissa tout dconcert.
Pas pour longtemps, car les mots Sa Divine Majest
continuaient veiller en son esprit une chane dassociations.
Et puis demeurait le fait extraordinaire que quelquun ici parlait
et comprenait le franais. Cependant, il tait vident qu ce
stade Gosseyn ne pouvait mettre que des conjectures. Et il
estimait avoir, jusqu maintenant, chafaud suffisamment
dhypothses.
Il tait temps de sadresser directement ces gens. Les
premiers mots quil pronona, aprs avoir pris cette dcision, lui
vinrent facilement aux lvres. Parce que, dans le doute, il savait
quil fallait laisser lautre partie la charge dapporter les
rponses.
Je ne comprends pas ce que votre situation a de fcheux.
Je vous ai entendu dire que vous ne saviez pas o vous vous
trouviez. Mais par rapport quoi ? Do venez-vous ? Qui tesvous ?
En parlant, il stait tourn vers le gros homme ; puisquil ny
avait queux deux sur le podium, il tait supposer que les
questions et les rponses allaient schanger entre Voix Quatre
et lui.
Le silence se prolongea. Les yeux dun jaune orang restaient
fixs sur les siens dont il ignorait la couleur, moins que tous
les yeux des Gosseyn ne soient du mme gris dacier.
Ceux de Voix Quatre se rtrcirent soudain et il dit,
schement, en homme habitu commander :
Cest nous de poser les questions. Comment vous
appelez-vous ?
Gosseyn se garda bien de discuter. Il savait que seule la
vrit pouvait disposer ces tres lui fournir les informations
quil dsirait.
Je mappelle Gilbert Gosseyn.
Do venez-vous ?
- 33 -

Je suis un tre humain venu dune plante nomme Terre.


Ce ntait pas la peine de leur rvler de son plein gr que
Gosseyn Un et Gosseyn Deux croyaient que lhumanit tait
arrive, il y avait trs longtemps, dune autre galaxie.
Quest-ce que vous faisiez en tat danimation suspendue,
dans une capsule spatiale ?
Gosseyn prit le temps dinspirer profondment. Ctait
indubitablement la question essentielle. Mais puisquils
possdaient dj des donnes considrables ce sujet, Gosseyn
rpondit du mme ton calme :
Je suis un double de mon alter ego, programm pour se
rveiller si celui-ci tait tu.
La-t-il t ?
Gosseyn nhsita pas :
Comme vous le savez trs bien, jai t rveill par vos
appareils. Aussi, maintenant, y a-t-il deux Gilbert Gosseyn ;
mais trs loigns lun de lautre.
Est-ce une technique de survie couramment pratique par
les tres humains qui vivent sur la plante Terre ?
Non. Cest un fait unique qui ne concerne que les Gosseyn
qui mont prcd, et moi.
Pouvez-vous mexpliquer les raisons de cette situation
particulire ?
Pas vraiment. Mon prdcesseur a mis l-dessus
quelques conjectures. Mais je ne pourrais pas vous les exposer
brivement.
Trs bien.
Lexpression du visage de Quatre se fit brusquement
menaante.
Alors, expliquez-moi par quelle concidence les cent
soixante-dix-huit mille vaisseaux de guerre de lempire dzan se
sont trouvs, soudain et sans avertissement, transports dans
un secteur inconnu de lespace o flottait justement la capsule
dans laquelle vous reposiez en tat danimation suspendue !
Aprs un passage vide, Gosseyn pratiqua une pause
cortico-thalamique. Je lai bien cherch. Je voulais des
informations et jen reois plus que je nen esprais. La
fonction analytique de son cerveau se mit manipuler des
- 34 -

chiffres, en tenant compte que chaque navire de guerre pouvait


contenir des milliers de combattants
Ctait l un vnement spatio-temporel si colossal que, pour
finir, il se dit que seule la Smantique gnrale pourrait lui
fournir une explication conjecturale. Il rpondit donc
prudemment :
Il y a une possibilit que lunivers ne soit,
fondamentalement, quune apparence et non un tre, et il arrive
que le nant reprenne momentanment le dessus. Durant une
fraction de seconde, les distances nexistent plus.
Il aurait t inopportun de rvler que ctait dans ces
conditions-l, semblait-il, que le cerveau second des Gilbert
Gosseyn voyageait par similarisation vingt dcimales.
Gosseyn ne quittait pas des yeux le visage de Quatre qui
refltait clairement ses ractions. Il put presque y lire ce que le
gros homme tirait de cette fantastique interprtation. Comment
il considra chaque donne et arriva, finalement, au cur de
lnigme.
Oui (le ton ntait pas celui de la colre mais de la
discussion) mais quel pourrait tre le facteur de liaison entre
ce point de lespace o nous tions engags dans une bataille
dcisive avec la flotte de notre ennemi mortel et celui o vous
vous trouviez, flottant dans cette capsule ?
Plus besoin de poser de questions, se dit Gosseyn, je reois
plus dinformations que je nen aurais demand. Une bataille :
cent soixante-dix-huit mille vaisseaux de guerre dzan contre un
ennemi mortel . Ctait un vnement spatio-temporel qui
clipsait la grande bataille du Sixime Dcan entre les forces
colossales dEnro le Rouge et celles de la Ligue ; et laquelle
Gosseyn avait mis fin par la dfaite du Disciple.
Les consquences lui parurent dune importance aussi
remarquable ; et les mots jaillirent presque automatiquement
de sa bouche :
Que croyez-vous quil soit arriv vos ennemis ? Auriezvous eu la chance de les laisser en arrire eux et leur flotte ?
Gosseyn sattira une rplique cinglante.
Votre conception de la chance est totalement diffrente de
la ntre. cause de cette disparition du champ de bataille, notre
- 35 -

merveilleuse civilisation est maintenant la merci dune culture


non humaine qui nous est hostile. Et nous croyons que vous
tes, dune manire ou dune autre, responsable de ce dsastre.
Aussi
Quatre laissa peser sur lui un silence menaant mais la voix
de soprano dun jeune garon jaillit, perante, du plafond :
Amenez-le-moi ! Je veux le voir ! Je saurai bien dcouvrir
ce qui sest pass ! Je vais le faire parler !
Cette intervention plongea Gosseyn dans une profonde
surprise. Surtout lorsquil vit ce qui se passa alors. Tout
lauditoire se dressa sur ses pieds et salua. Et resta debout. Le
voisin de Gosseyn dit dune voix entrecoupe par lmotion :
Oui, Votre Majest ! Tout de suite, Votre Majest !
Droulement inattendu un enfant-roi dou dun pouvoir
absolu
Mais Gosseyn se posa aussitt la question suivante : quel
type de pouvoir ?

- 36 -

La salle rayonnait comme de lor. Telle fut, du moins, la


premire impression de Gosseyn. Toute la dcoration tait dun
jaune chaud : le sol pelucheux et les tentures dissimulant des
murs qui, ce quil en voyait et l, semblaient dun gris
argent.
Il distingua vaguement dautres taches de couleur qui
servaient de contraste tout cet or, mais neut gure le temps de
sattacher de si petits dtails. Parce quen pntrant dans la
pice, il aperut, son extrmit, un grand fauteuil dor
surmont dun dais.
Et dans ce fauteuil tait assis lenfant-empereur.
Plusieurs douzaines dhommes en habit rutilant se tenaient
debout ct de lui. La porte que Gosseyn venait de franchir
donnait directement sur ce petit groupe de courtisans ?
Ce fut donc sur eux que ses regards tombrent en premier et
il lui fallut tourner la tte vers la droite pour dcouvrir le petit
garon vtu dun costume argent et scintillant, assis sur le
trne dor.
Lenfant avait dj aperu Gosseyn et son escorte, car
lorsque le prisonnier le vit, il brandissait le bras vers eux.
Quelques secondes plus tard, il dit avec cette voix aigu de
soprano que Gosseyn avait entendue dans lauditorium,
empreinte du mme accent de colre :
Nous vous avons attendus ! Quest-ce qui vous a retards ?
O tes-vous alls ?
Quatre sarrta dun air respectueux. Sous leffet de cette
impatience draisonnable, son visage, que Gosseyn voyait de
profil, se crispa. Sans doute aussi cause de limpossibilit o il
tait dexpliquer au petit garon quil fallait du temps pour
parcourir une distance donne.
- 37 -

Nous avons couru tout le long du chemin, Votre Majest,


rpondit-il.
Puis il ajouta, en toute hte :
Aprs avoir russi faire partir le prisonnier. Il a
commenc par rsister.
Gosseyn analysa les lments de cette accusation imparable.
En ajoutant ces derniers mots, Quatre stait habilement
blanchi de tout blme. Et avait rejet la faute sur la seule
personne incapable de se dfendre contre ce mensonge. De plus,
comme Gosseyn tait prisonnier, sa situation ne pouvait sen
trouver empire.
En ralit, lorsque l-bas, dans la salle de confrences,
Quatre lavait saisi par le bras, Gosseyn avait aussitt compris
quil fallait partir sans tarder. Aussi, tandis quon le faisait sortir
par la porte qui se trouvait derrire le podium, il stait mis
courir grandes enjambes.
Lempereur interrompit cette brve remmoration des
vnements rcents.
Amenez-le ici, devant moi ! Je vais lui apprendre me
rsister !
Cette fois, ses gardes avancrent plus lentement. Mais, chose
trange, le cerveau second de Gosseyn se mit en action tout seul.
Car il recevait un flot intense dnergie. Ctait l un fait
totalement nouveau. Jamais les autres Gosseyn, dont il
partageait les souvenirs, navaient prouv une telle sensation.
Ses projets sen trouvrent modifis. Il avait eu lintention de
rester neutre et dattendre. De suspendre son jugement et de
diffrer toute action personnelle jusqu ce quil dcouvre en
quoi ce jeune garon pouvait tre dangereux pour les adultes.
Aprs tout, lhistoire de lhumanit terrienne comptait un
certain nombre denfants qui avaient hrit dune couronne, et
les adultes taient venus bout des difficults inhrentes cette
situation.
Mais l, il sagissait de quelque chose de diffrent.
Comme il ne savait pas exactement en quoi cela consistait,
Gosseyn se servit de son cerveau second pour tudier le corps de
lenfant-empereur. Il obtint ainsi une photographie mentale

- 38 -

globale de chaque molcule, atome, lectron et particule de cet


organisme.
Le petit garon tait en train de lui dire :
Nous allons vous arracher tous vos secrets. Chaque bribe
dinformation que vous nous cachez. Et nous apprendrons ce
que vous avez fait notre flotte pour lamener ici. Alors, vous
feriez mieux de vous mettre parler. Pour que vous sachiez que
je parle srieusement, je vais vous brler un petit peu.
Mme aprs coup, Gosseyn ne put jamais dire ce qui stait
exactement pass. Il saperut que de lnergie saccumulait
dans une tige mtallique incluse dans le trne, au-dessus du
dossier, et que cette nergie provenait du corps de lempereur.
Le phnomne se produisit trop rapidement pour quil
puisse lanalyser. Et sa raction, dj prrgle, seffectua trop
vite pour quil en prenne conscience dune manire visuelle,
auditive ou analytique.
En une fraction de seconde, son cerveau second similarisa le
corps de lenfant la couche de la capsule sur laquelle son
propre corps avait repos.
Ctait lune des deux zones du vaisseau quil avait
photographies afin de pouvoir, dans lavenir, sy rfugier
par similarisation. Il choisit celle-l parce quelle tait
confortablement rembourre et quil serait moins dsagrable
pour le petit garon de se retrouver couch l que sur le
plancher.
Toute une srie de faits se droula alors dans la salle du
trne.
La baguette charge dnergie qui dpassait du dossier du
fauteuil imprial devint lumineuse et une petite flamme en
jaillit. Elle vint frapper le plafond en crachotant.
Quatre, qui tait ct de Gosseyn, poussa une exclamation
de surprise laquelle tous les courtisans firent chorus. Car
maintenant, le trne dor se dressait devant eux, vide. Lenfantempereur avait disparu.
Une douzaine de secondes, au moins, scoulrent.
Gosseyn sentit nettement le temps passer. Chaque seconde
lui parut presque palpable dans cette absence totale de bruit ou
de mouvement. Il y avait pourtant de nombreuses personnes
- 39 -

dans la salle et, cet effroyable silence, Gosseyn put mesurer


lintensit de lmotion qui stait empare des serviteurs et des
affids du jeune empereur.
Le silence cessa brusquement lorsque plusieurs personnes
reprirent enfin haleine.
Gosseyn navait pas perdu ces secondes si prcieuses. Il avait
prpar une explication de ce qui venait de se passer afin que
ces gens ne puissent en rejeter le blme sur lui.
Mais il navait pas encore russi la formuler rellement car,
pour le moment, il navait que des souvenirs incomplets de ces
extraordinaires vnements. Il prit donc le temps de se les
remmorer dans leurs moindres dtails afin dtre sr que rien
ne lui avait chapp.
Son cerveau second avait dtect le flot de particules ds son
origine avant quil natteigne sa force maximale, quelques
millionimes de seconde plus tard. Ctait quelque chose de
totalement imprvu. Heureusement quil avait prrgl une
similarisation vingt dcimales ds quil stait aperu combien
lenfant-empereur pouvait tre dangereux.
Il avait dtourn toutes les particules sur la baguette
dnergie dresse derrire la tte du petit garon. Et elle avait
mis un bref clair accompagn dun sifflement crpitant.
Ctait incroyable et inattendu que le cerveau de cet enfant
renferme quelque chose daussi puissant que le cerveau second
de Gilbert Gosseyn. Le jeune empereur prsentait un
supplment de matire crbrale quivalant au sien. Une
extraordinaire masse de cellules que ne possdaient pas les
tres humains ordinaires.
Malheureusement, il ne sagissait pas dun simple
mcanisme de dfense. Il pouvait contrler directement un flot
dnergie et le diriger contre une cible. Le petit garon avait eu
lintention de brler un petit peu Gosseyn. Cette limitation
impliquait une certaine proccupation morale. Et laissait
supposer que quelquun, en lduquant, avait tent dtablir un
frein ce pouvoir.
Lenfant ne tuait pas automatiquement tous ceux qui
loffensaient. Il se contentait de les blesser et de leur faire peur.

- 40 -

Il tait tout-puissant, sa manire ; mais pas aussi fou que


Gosseyn lavait dabord cru.
Par consquent, il tait encore possible de modifier cette
situation.
Ces rflexions staient droules la vitesse de lclair dans
lesprit de Gosseyn, et prirent fin au moment o les autres
tmoins commenaient reprendre le contrle deux-mmes.
Quatre se redressa et se retourna. Gosseyn, soulag, fit de
mme. temps pour le voir sincliner devant certains courtisans
qui portaient un uniforme, fait que Trois navait pas remarqu
jusque-l.
Draydart Duart, dit Quatre, est-ce que vous prenez le
commandement ?
Ces mots furent suivis dun silence. Il tait vident que tout
le monde, sauf Gosseyn, savait qui ils sadressaient. Puis lun
des hommes en uniforme se dtacha du groupe et savana vers
Quatre. Les autres courtisans demeurrent lendroit o ils se
trouvaient au moment o le prisonnier tait entr.
Lhomme qui savana portait un vtement pourpre. Sur ce
qui devait tre une veste, des morceaux de mtal que, sur Terre,
Gosseyn aurait tenus pour des dcorations, scintillaient. Sur
cette mme plante, on aurait dit que cet homme avait la
quarantaine.
Puisque Quatre sen remettait lui, il devait avoir un grade
lev dans la hirarchie militaire.
Gosseyn sattendait vaguement ce que Quatre et lofficier
engagent une discussion. Mais ce fut lui que le militaire
sadressa. Sa voix tait empreinte dun accent suppliant bien
inattendu.
Est-il encore vivant ?
Puisquon lui parlait directement et quon le tenait,
automatiquement, pour responsable, Gosseyn en profita pour
prsenter largument quil venait de prparer.
On dirait que vous avez une forte affinit avec cette zone
particulire de lespace. mon avis, juste avant que lempereur
disparaisse, le contrle spcial que son cerveau exerce sur les
flots dnergie a dclench quelque chose lintrieur de la
capsule o vous mavez dcouvert.
- 41 -

Aussi, continua-t-il inventer, nous avons peut-tre l un


dbut dexplication de votre arrive ici. Sa Majest tait-elle en
train dinfliger une peine quelquun, juste avant que seffectue
le Grand Transfert ?
Je pense, conclut-il, que vous feriez mieux denvoyer une
garde dhonneur au laboratoire o vous gardez la capsule
spatiale. Je suppose que le petit garon euh que Sa Majest
se trouve lintrieur.
Mais n-n-nous avons cru que ce serait dangereux de la
garder bord, bgaya lofficier dont le visage tait devenu gris.
Aussi lavons-nous lance dans lespace ds que vous avez quitt
le laboratoire.
Deuxime moment de saisissement.
quelle vitesse ces gens ragirent-ils ? Des tudes, menes
dans le cadre de la Smantique gnrale, avaient tabli que la
raction thalamique pouvait tre pratiquement instantane. Les
muscles se tordaient pour chapper au danger. Le corps se
contractait et tremblait. Lappareil vocal pouvait mme profrer
des sons inarticuls ou des mots.
De telles ractions pouvaient-elles tre efficaces ? Tout
dpendait de la quantit dactivit corticale mle ces rflexes
prmaturs.
Autant que Gosseyn pt en juger, le cortex navait rien voir
avec ce quil put observer aprs que le militaire pronona ces
paroles fatidiques. Les gens se mirent tourner en rond.
Plusieurs passrent en courant devant lui. En supposant quils
aient un but, ils semblaient se diriger vers le trne. Mais ils
sarrtrent en plein lan, bien avant de lavoir atteint. Ils
cessrent de courir et se mirent, eux aussi, tourner en rond.
Ctait typique dune raction thalamique. Toutefois Gosseyn
pensa une interprtation possible de ces actes : il sagissait de
lche-bottes, de courtisans expriments. Habitus
lhypocrisie, ils dissimulaient peut-tre leur soulagement lide
que lenfant-empereur avait disparu jamais, car il se pouvait
que lon retrouve lenfant encore vivant ; dans ce cas, il fallait
que chacun ait montr aux yeux de tous combien il avait t
sincrement inquiet.

- 42 -

De plus, mme si le petit garon ne revenait pas, il y aurait


un hritier qui porterait un jugement sur le comportement de
chacun, au moment de la disparition de lempereur. Et des
commrages courraient alors sur ceux qui nauraient pas su
simuler la douleur.
Les ractions de ces gens ne comptaient gure aux yeux de
Gosseyn qui avait fort faire avec ses propres problmes.
Mais pour son avenir, lui aussi, il valait mieux que lenfant
soit encore vivant. Il sinspira alors dune observation effectue
par les Gosseyn prcdents : en cas de crise, ctaient toujours
les militaires qui cherchaient semparer du pouvoir. Il lui
suffisait donc de garder son attention fixe sur lofficier qui
venait de le questionner : le Draydart Duart, dont le rang devait
correspondre celui de commandant en chef.
Ainsi quil tait prvoir, le Draydart se remit rapidement
du choc initial. Il pivota sur ses talons et se dirigea vers le mur
qui tait derrire le trne. Arriv l, il carta la tenture, toucha
quelque chose dimbriqu dans la paroi et se mit parler.
Cette raction pleine de dtermination navait pas chapp
aux yeux des autres car, progressivement, le silence retomba sur
la salle. Les gentilshommes attachs au service de lempereur
cessrent de tourner en rond et dchanger des exclamations
inutiles.
Cest pourquoi lon entendit distinctement le Draydart
conclure ainsi ses ordres :
rapidement ! Et faites trs attention !
Sur ce dernier avertissement, lofficier laissa retomber la
tenture et revint vers lendroit o Gosseyn et Quatre
lattendaient. Sadressant sans doute tous deux, il dit :
Naturellement, nos instruments taient rests en contact
avec la capsule. Ils viennent de la localiser et nous allons
lamener une fois de plus notre bord.
Mais il sadressa Gosseyn pour conclure :
Je crois quil vaudrait mieux pour lempereur que vous ne
soyez plus ici quand il reviendra.
Le Draydart semblait sinquiter du sort de lenfant lorsquon
laurait retrouv. Il avait apparemment dcid quil reviendrait
forcment dans la salle du trne.
- 43 -

En attendant ce moment Gosseyn proposa une solution bien


simple au problme pos par sa prsence.
Lorsque Sa Majest sera de retour, pourquoi ne lui
demandez-vous pas o elle veut que je me rende ?
Il y eut un long moment de silence. Il ne quittait pas des
yeux le visage de lofficier et put y lire le droulement de ses
penses. En semparant du commandement comme il lavait
fait, le Draydart avait rvl lempire que, dans cette civilisation,
les militaires exeraient sur les civils. Cette attitude faisait de
lenfant une victime qui devait tre, pour son propre bien,
manipule selon les directives du Draydart.
On ne pouvait demander lempereur sil voulait tre sauv,
aussi devait-on sappuyer sur tout un systme de rglements et
darrts.
Cest une bonne ide, reconnut le commandant en chef.
Lopration prit une vingtaine de minutes. Pendant ce
temps, tous attendirent, debout, trangement silencieux. Les
courtisans se gardrent mme dchanger des regards et, par
peur sans doute, restrent les yeux fixes dans le vide.
Soudain, la voix enfantine jaillit dun haut-parleur dissimul
dans le plafond.
Oui, je veux que Machin Chose soit prsent. Ne le laissez
pas filer !
Gosseyn se dit que Machin Chose, ce devait tre lui. Daprs
laccent avec lequel il avait prononc ces mots, il tait
supposer que lempereur ne lui ferait pas trs bon accueil.
Une voix dhomme sortit du haut-parleur :
Draydart Duart, vrifiez le
Gosseyn ne comprit pas le sens du mot qui suivit et qui
ressemblait rutule.
Lofficier tendit rapidement la main vers lune des
dcorations qui ornaient lpaule gauche de son uniforme. Le
petit objet brillant quil saisit tait suspendu une chane. Le
Draydart le leva simplement jusqu son oreille. Et parut
couter. Puis il laissa retomber le petit appareil en argent.
Il se retourna vers les courtisans :
Nous allons passer au

- 44 -

Une fois de plus, il sagissait dun mot inconnu de Gosseyn.


Celui-ci sonnait un peu comme le mot natte . Mais sa
signification tait vidente. La prochaine entrevue allait avoir
lieu dans une autre pice.
Le prisonnier Gilbert Gosseyn serait alors confront
dautres systmes de dfense.
Il se souvint que lactivit de son cerveau second avait t
deux fois enregistre par leurs instruments. Il se dit, avec
inquitude, que ces tres allaient, pour dfendre leur empereur
contre lui, se servir dappareils dont il ignorait tout.
Comme lui aussi souhaitait se dfendre et, si possible,
obtenir dautres informations, Gosseyn dcida que le moment
de prendre une dcision approchait.

- 45 -

Nayant aucun projet prcis concernant Sa Majest ,


Gosseyn ne crut pas ncessaire de prendre une photographie
mentale vingt dcimales dune partie quelconque de la salle du
trne.
Revenir dans un endroit aussi important semblerait suspect
nimporte qui. Quelle que soit la raison quil pourrait en
donner, ce fait ne saurait tre accept par les courtisans du
jeune empereur. Sils lavaient tolr jusqu maintenant, ctait
dans lide quil pourrait les aider dcouvrir ce qui avait attir
leur flotte dans cette partie inconnue de lespace. Inconnue de
lui aussi. Il avait encore beaucoup de choses apprendre.
Les informations apportes par ce nouveau dplacement lui
parurent dune importance secondaire. Toutefois, Gosseyn nota
soigneusement quon lemmenait dans un corridor o se
trouvaient une demi-douzaine dascenseurs. Il monta
lquivalent de huit tages. Puis suivit un autre couloir au long
duquel se tenaient des soldats en uniforme qui se mettaient au
garde--vous et faisaient tous le mme geste lorsque le Draydart
passait devant eux.
Chaque garde posait la paume de sa main droite sur sa
poitrine. Ce devait tre le salut militaire des simples soldats.
La pice dans laquelle ils pntrrent ressemblait plutt un
grand salon. Il y avait des canaps, de larges fauteuils et
quelques tables ; le groupe de courtisans, qui staient entasss
dans les autres ascenseurs et avaient suivi Gosseyn et son
escorte Quatre et le chef militaire , prirent position, debout,
prs de lun ou lautre des siges.
Il semblait y avoir plusieurs accs cette grande salle. De
lendroit o il stait arrt, ct du Draydart, Gosseyn put
voir, un peu en retrait, une alcve qui devait sans doute donner
- 46 -

quelque part. Il y avait trois portes tendues dtoffe, une sur


chacun des murs. En plus de celle par laquelle ils taient entrs.
Il resta l attendre. Gosseyn nprouvait pas le besoin
particulier de prparer ses rponses avant cette seconde
entrevue. Mais il se sentait vaguement inquiet, car quelle perte
de temps ! Tous ces hommes, et lui-mme, impliqus, chacun
leur manire, dans un vnement colossal, attendant un enfantroi qui, sans doute, allait poser encore plus de problmes
Quelques instants aprs quil se fut abandonn cette
raction ngative, le petit garon arriva dun pas rapide en
passant par lalcve. Chose extraordinaire, peine entr,
lenfant-empereur sarrta, hsitant ; puis, comme sil venait de
prendre une dcision, il fit quelques pas en direction de
Gosseyn.
Aprs ce qui stait pass, ctait un acte courageux. Et le
regard brillant quil fixa sur le prisonnier tait brave lui aussi.
Brusquement, son visage se contracta.
Quavez-vous fait ? Quest-ce que vous mavez fait ?
Il tait pass lattaque. sa voix, on sentait quil tait la
fois outrag et dtermin agir. La premire raction de
Gosseyn fut : Bon, nous y revoil ! Cependant, au bout dun
moment, il sentit que le courage de lenfant se situait un autre
niveau, et que la situation tait moins menaante quauparavant
dans la salle du trne.
Comme si le bref sjour de lenfant-empereur dans les
tnbres de la capsule avait veill en lui, pour la premire fois
depuis des annes, une certaine prudence.
Votre Majest, dit calmement Gosseyn, je vous
conseillerais de nutiliser la partie seconde de votre cerveau
quen cas dabsolue ncessit, au moins jusqu ce que vos
chercheurs scientifiques dcouvrent comment opre, dans cette
rgion de lespace, votre contrle exceptionnel de lnergie.
Chose tonnante, le petit garon resta silencieux. Est-ce que
cela voulait dire quil tait en train de penser rationnellement ?
La rponse cette question comportait plusieurs aspects
ngatifs. Ce nest qu lge de dix-huit ans, unit de temps
terrienne, que le cortex humain, o lon pense pouvoir localiser

- 47 -

la capacit de raisonner, atteint son plein dveloppement


physique.
Malheureusement, lenfant imprial semblait navoir que
douze ou treize ans. Cinq longues annes terriennes devraient
scouler avant quil dispose de lquipement crbral
ncessaire. Et cependant, bien que les enfants de douze ans
soient irrflchis, ils peuvent apprendre. Ils peuvent
comprendre les ides. On peut, en particulier, leur enseigner la
matrise de soi.
Peut-tre ce jeune garon venait-il de recevoir sa premire
leon ?
Tandis que ces penses traversaient son esprit la vitesse de
lclair, Gosseyn se sentit vaguement rassrn et soupira
intrieurement. En se rappelant les courtisans apeurs, les
militaires obsquieux, et en fait tous ceux quil avait rencontrs
jusquici, il se dit quil tait temps que le petit tyran rflchisse.
Pendant que Gosseyn sabandonnait ses penses, le jeune
garon tait demeur immobile, le visage lgrement crisp.
Il nallait pas tarder ragir.
Gilbert Gosseyn pourrait-il canaliser dune faon efficace cet
trange mlange de courage et dintelligence incomplte qui
laffrontait en la personne de cet enfant qui, par hritage, avait
reu le droit de commander aux cent soixante-dix-huit mille
soldats qui se trouvaient bord de ce vaisseau de guerre ?
Gosseyn comprit quelle tait la cause de son incertitude : il
navait aucune exprience personnelle lui permettant de deviner
ce quun enfant de douze ans pouvait faire.
Les premiers Gosseyn et lui-mme navaient-ils donc aucun
souvenir davoir t enfant ? Ses prdcesseurs ayant tous deux
vcu sur Terre et sur dautres plantes habites par des
hommes, avaient pu observer des enfants en diverses
circonstances. Et Gosseyn avait accs leur mmoire. Mais ils
avaient surtout vu des enfants en train de jouer. Des enfants
engags dans des preuves sportives. Sexerant la
comptition dans le cadre de toutes sortes de jeux.
Voil ce quil lui fallait !

- 48 -

Et avant que ce cerveau inachev narrive une conclusion


fausse, Gosseyn renona la courtoisie due ce super-enfant et
parla sans attendre den avoir reu la permission.
Je parie que je peux retenir ma respiration plus longtemps
que vous.
Un lourd silence sabattit sur lassemble. Gosseyn Trois vit
les serviteurs en uniforme et autres vtements protocolaires se
raidir et afficher leur stupfaction.
Je parie que non, dit le petit garon tout-puissant.
Et sans attendre, il aspira une grande bouffe dair. Ses
poumons se remplirent. Ses joues se gonflrent.
Gosseyn Trois, ragissant immdiatement, fit de mme.
Puis ils demeurrent immobiles. Tout dabord, lhomme
pensa : Cela va me faire gagner une minute ou deux et
aprs ?
Il venait de se tirer dune joute bien plus dangereuse et qui
navait dur quune cinquantaine de secondes : le cerveau
second de Gosseyn avait lutt contre un pouvoir crbral
quivalant au sien, possd par quelques personnes (ou
familles) venues dailleurs ; lun de ses possesseurs tant ce petit
garon matre dun empire.
Plus les secondes passaient, plus Gosseyn devenait conscient
de laspect compltement idiot que leur petit jeu devait
prsenter aux observateurs. Et cependant, puisque leur
souverain sy tait prt, personne nosa rien dire.
Ils se tenaient tous aussi immobiles que les deux adversaires.
De cette trentaine dhommes, sans compter les gardes rests
larrire-plan, seuls trois semblaient jauger la situation dun
air pensif. Le Draydart, Quatre et un troisime personnage qui
se tenait ct deux ; leurs visages refltaient les rflexions
auxquelles ils sadonnaient. Voyant quil les regardait, ils
dtournrent les yeux. Puis le troisime chercha dlibrment
croiser le regard de Gosseyn et, remuant les lvres, il forma
silencieusement les mots suivants : Laissez lempereur
gagner.
Ctait une solution que Gosseyn avait commenc
envisager. Que faire pour se gagner les bonnes grces du petit

- 49 -

garon ? Jetant un rapide coup dil sur lui, il vit que les yeux
de lempereur sexorbitaient, quil tait sur le point de cder.
Ctait le moment de se dcider. Gosseyn reprit bruyamment
sa respiration. Un bref instant plus tard, le petit garon fit de
mme. Puis il scria, ravi :
Jai gagn ! Jai gagn !
Gosseyn, jouissant dun cortex pleinement dvelopp du
moins avait-il des raisons de le croire , se sentait le matre de
la situation. Aussi saccorda-t-il quelques bonnes bouffes dair.
Puis il sourit, comme pour reconnatre sa dfaite, et dit :
Cest lapanage de la jeunesse. Mais je parie quil y a
dautres jeux auxquels je pourrais vous battre.
Le joli visage de lenfant avait besoin de quelques minutes de
plus pour retrouver sa couleur normale. Mais il sclaira tout de
mme.
Je parie que vous ne pourrez pas me battre au scroub, dit
lempereur redevenu un enfant de douze ans. Ma mre ne veut
plus jouer avec moi parce que je suis devenu trop fort pour elle.
Il faut que japprenne quel type de jeu cest avant
dengager la lutte contre vous, dit Gosseyn. Mais peut-tre
pourrions-nous faire une partie aprs que lon maura attribu
un logement et donn quelque chose manger. (Il ajouta :)
Aprs tout, il est temps de dcider si vous allez me traiter en
invit ou en prisonnier. En tout cas, je vous promets daider vos
savants de tout mon pouvoir.
Ctait le seul moyen auquel il avait pens pour remettre
laffrontement plus tard. Et sil pouvait obtenir le rpit quil
dsirait, tant mieux.
Il fut heureux de voir tout le monde soulag lorsque le jeune
garon rpondit :
Daccord. plus tard.
Lempereur se retourna vers lhomme qui avait conseill
Gosseyn de le laisser gagner et lui ordonna dune voix enfantine
mais dun ton ferme :
Breemeg, trouvez-lui un appartement au (encore un mot
inconnu qui ressemblait palomar). Et puis, poursuivit le petit
garon, lorsquil aura mang, ramenez-le au au secteur.
Ctait cela que ressemblait le dernier mot : secteur.
- 50 -

Breemeg sinclina :
Bien, Votre Majest, vos ordres seront excuts.
Le jeune empereur se dtourna en disant :
Dailleurs cest l que nous allons.
Gosseyn demeura silencieux tandis que lenfant sengageait
dans lalcve et disparaissait sa vue.

- 51 -

Le trajet pour le palomar dmarra au pas de course. Comme


si son guide, laffable Breemeg, se rendait compte de mme
que les autres qui lavaient prcd quil fallait que cet
intermde soit le plus bref possible.
Tandis quil se htait grandes enjambes le long dun autre
interminable couloir, Gosseyn prit tout de mme le temps de
jeter un coup dil sur son compagnon. Le profil svre et
rsolu de Breemeg prsentait le mme nez pointu, lgrement
trop grand, que Gosseyn avait dj remarqu sur les autres
visages. Sa peau tait blanche, comme celle des Blancs de la
plante Terre, mais avec quelque chose de subtilement
diffrent ; elle tait trop blanche, pratiquement exsangue. Sa
toison de cheveux dors semblait le trait physique distinctif de
lun des types humains reprsents sur ce vaisseau, lautre tant
caractris par les cheveux bruns de Quatre.
Pour le moment, Breemeg avait la mchoire serre et les
yeux mi-clos, comme si une ide dsagrable hantait son esprit.
Gosseyn, ne pouvant connatre cette pense que lorsque
lhomme voudrait bien lexprimer, effectua le reste du trajet
avec srnit. Il ne fut gure surpris lorsque, assez rapidement,
Breemeg et lui franchirent une porte pour entrer dans ce qui
devait tre
Ce fameux palomar !
Sa premire impression fut quil sagissait dun jardin. De
petits arbres. Des buissons. Quelque chose qui ressemblait de
lherbe. Probablement une grande serre bord de cet immense
vaisseau.
Il aperut vaguement un plafond lev, des porches demi
cachs, une douzaine au moins, peine visibles au travers des

- 52 -

arbustes. Il y avait des portes chaque extrmit du jardin.


Entre elles et sur sa gauche, il crut voir miroiter de leau.
Une mare ? Il ne put sen assurer. Car au moment o son
guide et lui passaient le seuil de la porte double battant et
pntraient pas plus lents dans le jardin, Breemeg dit :
Eh bien, monsieur Gosseyn, vous tes maintenant au
courant du problme pos aux adultes bord de ce vaisseau
amiral de la flotte dzan. Il nous faut passer toutes nos journes
dans une misrable, curante et scandaleuse soumission cet
enfant dment qui possde un cerveau capable de contrler
lnergie.
Remarque inattendue. a oui. Mais dans un certain sens, pas
tant que cela. Les Gosseyn prcdents avaient rencontr et
observ des lche-bottes. Aussi Trois, en coutant ces paroles
amres, hocha-t-il silencieusement la tte. Il pensa : Il va me
proposer de participer aux intrigues politiques secrtes dun
groupe de rsistants Et que doit tre la rponse dun adepte de
la Smantique gnrale ? Elle sera, videmment, lie aux
exigences de ma survie.
Si je suis encore bord de ce navire si jai dcid de
rester, ce nest pas afin de prendre parti pour les uns ou pour les
autres, ou pour me faire des amis, mais dans le but de dcouvrir
ce qui a provoqu larrive de ces gens au voisinage de la capsule
spatiale o jattendais en tat danimation suspendue.
Cela devait rester plus important ses yeux que les
problmes poss par la monarchie la petite noblesse dzan.
Sauf que
Il ne devrait pas oublier que le prisonnier qui avait t tir de
la capsule possdait maintenant une information de plus :
quelquun (ou un groupe de personnes) dtestait si violemment
le pouvoir imprial quil avait rvl cette haine avec lintention
dutiliser le nouvel arrivant contre le jeune empereur.
Et sil refusait sciemment de sen mler, que feraient les
conspirateurs ?
Se sentiraient-ils obligs de le rduire au silence ?
Ctait possible mais peu probable. Car sils taient prts
tuer, ce serait pour eux plus simple dassassiner le petit garon
puis de rejeter le crime sur cet trange et mystrieux individu
- 53 -

qui avait t ramen bord contre lavis de ces conspirateurs.


Tel aurait pu tre leur stratagme.
Gosseyn saperut quil souriait dun air rsolu. En fait,
pensa-t-il, il faudrait un certain temps pour quune telle
situation se dveloppe. Aussi, au lieu de leur rpondre, ferait-il
mieux de leur poser des questions.
La premire quil nona semblait fort loigne de son
objectif. Mais elle avait son importance. Il demanda :
Quest-il arriv au pre du jeune empereur ?
Ils taient presque arrivs lune des portes lorsque Gosseyn
lana cette parade. Les mots semblrent faire aussitt leur effet,
car Breemeg sarrta. En mme temps, il posa la main sur le
bras de Gosseyn.
Celui-ci interprta ce geste comme le signal dune halte.
Aussi sarrta-t-il. Il se retourna lentement pour faire face son
interlocuteur. Et ajouta :
Je suppose que lenfant tient sa position dun parent
dfunt.
Il regardait Breemeg tout en parlant. Aussi vit-il les lvres
minces se pincer et devenir plus minces encore. Et puis le
mouvement sinversa. Le visage se tordit, les lvres se
retroussrent, et Breemeg dit avec pret :
Cet enfant de salaud !
Cette rponse ne laissait aucun doute. partir de
maintenant, Gosseyn devrait tenir compte des sentiments que
cet homme venait de rvler.
Il demeura silencieux et attendit que Breemeg lui explique
pourquoi feu le pre de lempereur veillait en lui des motions
aussi violentes. Sans ce surplus dinformations, il pourrait
difficilement combler la brche entre cet individu plein de haine
et laffable courtisan qui avait eu le bon sens de le pousser
laisser lempereur gagner son pari.
Et il lui serait malais de dterminer quelle mthode,
appuye sur la Smantique gnrale, pourrait venir bout de ce
problme. Pour trouver la solution, il fallait connatre tous les
lments du problme rsoudre.
Les minutes passrent et Breemeg restait l, les yeux fixes.
Pour Gosseyn, le temps tait venu de faire quelque chose de
- 54 -

compltement tranger lunivers motionnel qui venait de


frapper cet homme de paralysie.
Jai combien de temps avant dtre oblig de me prsenter
au secteur ? demanda-t-il.
Oui ! oui ! sexclama Breemeg.
Chose presque impossible, son visage parut plir encore. Il
mergea de quelque prodigieux abme intrieur et revint au
monde qui lentourait. Avec brusquerie, ses doigts resserrrent
leur prise sur le poignet de Gosseyn. Et il le tira en avant.
En direction de la porte qui leur faisait face. Soudain,
laffabilit reparut.
Ce fut le courtisan qui dit calmement :
Nous ferions mieux dentrer et de vous trouver quelque
chose manger. Sa Majest naime pas attendre comme vous
avez d vous en apercevoir
De sa main libre, Breemeg manuvra lquivalent dun
loquet ou dune serrure automatique.
La porte souvrit vers lintrieur. Gosseyn aperut un sol
recouvert de moquette, un canap et un fauteuil verts, et
quelques tables, plus loin, sur lun des cts de la pice. Et
venant de ce coin-l la voix de Deux disait :
Entrez, entrez, monsieur Gosseyn, nous avons dj tout
prpar pour vous.
Il fut surpris, mais non alarm, dentendre cette voix
familire. Tout en franchissant le seuil et en pntrant dans la
pice, il savoura lutilisation que Deux faisait du mot nous . Il
aperut donc en premier Voix Deux puis, par-del une porte qui
menait une autre pice plus petite, Voix Un ; et il en dduisit
quil ne devait entrer en contact quavec un petit nombre
dindividus, ceux qui taient dj au courant de ses antcdents.
Alors il dit Hello ! Deux et fit un petit signe de main
Un. Pendant ce semblant dchange de politesses, Gosseyn
sentit que Breemeg tait rest derrire lui. Il ne fut donc pas
tonn dentendre le courtisan dire, avec laccent dun suprieur
sadressant un subordonn :
Monsieur Onda, quavez-vous prpar pour notre invit ?
Maintenant, il apprenait des noms. Ou du moins, pour le
moment, un nom. Mais ctait mieux que rien.
- 55 -

Voix Deux Onda rpondit, du ton de quelquun qui


accepte son rle subalterne :
Monsieur, nous avons test chimiquement les liquides
nutritifs que la capsule injectait notre invit. Et nous avons
prpar une soupe en combinant certaines des substances
alimentaires que nous y avons trouves.
Ctait le plus grand des deux hommes ; il avait un visage
allong alors que celui de Voix Un tait carr. Onda tait aussi le
plus g. Il dit, en ayant presque lair de sexcuser :
Il nous aurait fallu deux ou trois heures pour prparer un
repas plus substantiel.
Breemeg accepta lexplication dun bref hochement de tte
qui avait quelque chose dimprieux. Sur ce, il prit Gosseyn par
le bras et dit :
Je vais vous faire visiter vos quartiers.
Premire confirmation verbale quil venait datteindre lune
de ses destinations. Et que ctait probablement ici quil
demeurerait durant son sjour bord. Gosseyn dcida de ne pas
tenter destimer, pour le moment, quelle en serait la dure. Il lui
faudrait en discuter avec son alter ego lointain.
On lui fit faire rapidement le tour de lappartement compos
dune chambre coucher, dune salle de bains attenante, puis
dune pice pouvant servir, la fois, de bureau et de salle
manger du moins cest ainsi quil se dcrivit mentalement les
lieux car il y avait quelque chose qui ressemblait un cran de
tlvision encastr dans lun des murs et un autre appareil
lectronique qui en dpassait, ainsi quun fauteuil et un bureau ;
et parce qu lautre extrmit de la pice, il vit une table
vernisse qui devait tre un meuble de salle manger, avec des
chaises disposes intervalles rguliers.
Il tait normal que son identification des choses reflte les
ides terriennes les concernant ; et en plus cet appartement
ressemblait aux logements que lon pouvait trouver un peu
partout dans le systme solaire. Ainsi, la quatrime pice avait
lapparence dune cuisine, avec un meuble qui pouvait tre une
plaque de cuisson, une chaise et une petite table sur laquelle
Voix Un venait de poser un bol fumant, plein dune soupe dun
brun tirant sur le vert.
- 56 -

Il y avait aussi des tagres et des tiroirs. Mais la


signification de la soupe tait si vidente quil obit
automatiquement lorsque Onda lui fit signe de prendre place
sur la chaise, sans craindre aucune mauvaise surprise.
Mais les paroles que Onda pronona alors lui causrent un
choc. Ctait une question ainsi formule :
Peut-tre quavant de poursuivre, monsieur Breemeg,
vous pourriez nous parler de lanomalie que nous avons dcele
plus tt dans le cerveau de M. Gosseyn.
Le courtisan, qui tait rest debout, un peu lcart,
savana.
La connexion rompue ? demanda-t-il.
Oui.
Silence.
O es-tu lorsque jai besoin de toi, Smantique gnrale ?
pensa piteusement Gosseyn.
Ce vaisseau et ceux qui y vivaient sobstinaient donc le
plonger dans des situations imprvisibles Anomalie !
Connexion rompue ! Ces mots suggraient des implications
vagues et dplaisantes ; et il ne pouvait quattendre quon
veuille bien les lui dcouvrir.
Il vit que Breemeg tait venu se placer de lautre ct de la
table et le regardait fixement.
Avez-vous limpression dtre en bonne sant ? lui
demanda le courtisan. Nprouvez-vous aucune sensation de
faiblesse ? Ressentez-vous un manque de quelque chose ?
Comment ragissez-vous physiquement une activit physique
intense aprs des annes passes en tat danimation
suspendue ?
premire vue, cela ressemblait un interrogatoire tout
fait normal ; et Gosseyn se dtendit un peu. Normal, pensa-t-il,
sauf en ce qui concernait la note ngative apporte par les mots
anomalie et connexion rompue .
Il lana donc, pour voir :
Jai limpression dtre en bonne condition physique.
Pourquoi me demandez-vous cela ?
Breemeg fit un signe de tte Onda.
Dites-le-lui.
- 57 -

Le plus grand des deux savants du moins Gosseyn


supposait-il quil sagissait de savants hocha aussi sa tte
chevaline en disant :
Lune des connexions du systme de survivance de votre
capsule tait rompue. Lexamen des deux moitis brises, dont
lune tait relie une terminaison nerveuse de votre nuque, a
rvl que la cassure sest produite il y a longtemps.
Aussi, poursuivit-il en haussant les paules, quelque chose
qui devait, croyons-nous, vous garder en bonne forme na pas
fonctionn durant des annes. Navez-vous rien remarqu ?
conclut-il.
Gosseyn avait dj rapidement pass en revue tous les actes
quil avait accomplis depuis son rveil ; et la Smantique
gnrale lui vint alors en aide, car lorsque Onda lui posa sa
dernire question, il neut pas besoin dexaminer de nouveau ce
qui avait dj t valu. Il se contenta de secouer la tte.
Je me sens en pleine forme.
Pourtant, fit remarquer Onda dun air peu convaincu, il
mest impossible de croire que ceux qui ont labor un
quipement aussi complexe auraient pu y inclure un lment
dpourvu dutilit. (Il redressa son petit corps rbl.) Vous
devriez nous signaler aussitt le moindre malaise suspect ; peuttre pourrions-nous encore compenser cette dfaillance.
Gosseyn acquiesa :
Cest dans mon intrt de le faire.
Il y avait l-dedans un dispositif lectrique, intervint Voix
Un pour la premire fois, du seuil o il stait tenu. Une espce
de stimulant neural.
Gosseyn vit que Breemeg commenait snerver ; et comme
il avait remarqu quil y avait une paille en plastique, dun
centimtre dpaisseur sur dix de longueur, pose ct du bol
de soupe, il sen empara.
Les Gosseyn prcdents auraient dit que ce quil aspira grce
la paille avait un got deau de vaisselle, avec une vague saveur
sucre qui rappelait un peu le jus dorange et un corps gras dilu
en petite quantit.

- 58 -

Il savra que son estomac acceptait de garder la totalit de


cette mixture. Lorsquil eut pratiquement vid le bol, il leva les
yeux. Breemeg lui fit signe.
Trs bien, monsieur Gosseyn, allons-y !
Le secteur tait aussi un jardin qui les mena une autre
porte, plus orne. Mais ce fut lempereur lui-mme qui rpondit
au coup de sonnette, ou tout autre signal, dclench par
Breemeg.
Gosseyn
saperut
que
le
courtisan
dglutissait
littralement ; il vit sa pomme dAdam monter et descendre.
Mais avant que le petit homme recouvre son aplomb officiel,
lenfant dit, en le congdiant du geste :
Vous pouvez vous retirer, Breemeg. Je moccuperai moimme de notre invit. Merci.
Il le fit entrer. Quelques secondes plus tard, la porte se
referma au nez de Breemeg dont Gosseyn ne sut dire sil tait
furibond ou soulag de pouvoir partir.

- 59 -

Gosseyn suivit lempereur-enfant dans une grande pice


dcore avec got. Mais il remarqua quici comme dans son
appartement du palomar, lameublement, quoique plus lgant,
tait nanmoins adapt aux exigences du vol spatial.
Canaps, fauteuils et tables taient encastrs dans le sol ;
tout tait solidement fix. Et, au travers du tapis, il sentit un
plancher mtallique qui ne cdait pas sous les pieds.
Il fut surpris de voir que le petit garon tait seul. Pas de
serviteur visible, aucun signe de la prsence de sa mre, et pas
de garde. Plusieurs portes closes, mais aucun bruit en
provenance des pices sur lesquelles elles donnaient.
Rien que lui et le jeune empereur qui se dirigea vers ce qui
semblait tre un mur dcor. Il dcouvrit sans tonnement que
cette dcoration ntait autre que lcran du jeu de scroub.
Quest-ce que je fais ici ? se demanda-t-il piteusement.
Bien sr, il connaissait la rponse. Il avait vit une
confrontation avec un enfant dment en introduisant, entre eux,
un lment ludique. Et ce mme petit garon tait maintenant
impatient de lui prsenter cette surface brillante dont une partie
changeait lorsquon appuyait sur un petit ornement. Il y avait l
la plupart des couleurs quil connaissait. Pour gagner, il fallait
tre le premier tendre la mme couleur sur toute la surface,
soit de bas en haut, soit de gauche droite.
Comme le lui expliqua le jeune empereur, on pouvait lire des
indications dans la squence chromatique qui sallumait
lorsquun motif changeait de couleur. Si lon tait malin, on
pouvait utiliser ces fils conducteurs et deviner quelle serait la
couleur gagnante et dans quelle direction elle stalerait.
Gosseyn tait malin et aprs avoir, la grande joie de son
jeune adversaire, perdu trois parties, il vit comment gagner la
- 60 -

quatrime. Aprs avoir hsit un moment, il dcida de ne pas


tricher en faveur de lenfant.
La raction du petit garon fut inattendue : il virevolta sur
lui-mme, traversa la pice en courant, en se faufilant entre les
tables et les chaises, et se mit marteler coups de poing une
belle porte bleue en criant :
Maman, maman, il ma battu au scroub !
La porte souvrit et une jeune femme apparut. Du moins,
Gosseyn supposa que cet tre blond, vtu dun uniforme
masculin compos dun pantalon et dune chemise de couleur,
que cet individu au visage dlicat tait la mre que lenfant
venait dappeler avec tant dinsistance.
Et lorsquelle parla, ce fut avec la voix musicale dune
femme.
Monsieur, Enin ma parl de vous. Il na pas lair de bien
se rappeler votre nom.
Gosseyn le lui dit et ajouta :
Je pense que je peux montrer lempereur quels sont les
indices qui pourront lamener gagner.
Il poursuivit :
Il en connat dj plusieurs, mais il y a encore dautres
signes rvlateurs.
Tout en lui dveloppant son explication, il dtailla la mince
silhouette et le visage aux traits rguliers et distingus de la
jeune Dzan. Il se dit que la mre de lempereur, convenablement
vtue de soie, ou mme dune simple robe, serait une femme
dune grande beaut.
Il remarqua aussi le nom quelle avait donn son fils :
Enin Jaccumule vite les informations sur ce grand vaisseau,
et elles me sont fournies par les personnages les plus
importants.
Il navait plus qu poursuivre son objectif : obtenir le plus de
dtails possible.
La femme prit de nouveau la parole :
Assez jou pour le moment, Enin. Cest lheure de ta leon.
Vas-y, mon chri.
Elle se pencha et lembrassa sur la joue droite.
Laisse M. Gosseyn ici. Jaimerais lui parler.
- 61 -

Daccord, maman.
La voix de lenfant semblait soumise. Il se tourna vers
Gosseyn et dit dun ton presque suppliant :
Vous nallez pas nous causer dennuis, monsieur Gosseyn,
hein ?
Gosseyn secoua la tte en souriant.
Je suis votre ami et votre compagnon de jeux partir de
maintenant.
Le petit visage sillumina.
Oh ! chouette ! Nous allons bien nous amuser. (Il se
tourna tout heureux vers sa mre et lui dit :) Tu vas tre gentille
avec lui, maman ?
La femme hocha la tte.
Je vais le traiter comme je traitais ton pre.
Oh ! mince alors !
Le petit garon frmit. Ses yeux sagrandirent.
Tu veux dire que peut-tre M. Gosseyn et toi, vous
allez vous enfermer dans ta chambre, et ne pas en sortir
pendant au moins une heure, comme vous le faisiez, papa et
toi ?
Avant de lui laisser le temps de rpondre, il se tourna vers
Gosseyn :
Monsieur, si elle vous emmne dans sa chambre, vous me
direz ensuite de quoi vous avez parl ?
Ce nest quavec la permission de votre mre, rpondit
Gosseyn que je rvlerai ce que nous aurons dit en tte--tte.
Oh ! flte !
Cela sappliquera aussi nos propres discussions. Par
exemple, je ne dirai personne que je vous ai battu une partie
de scroub moins que vous ne men donniez la permission.
Oh ! (Un silence. Puis :) Si cest comme a, daccord.
La jeune femme prit son fils par la main.
Bon, mon chri, maintenant tu y vas.
Elle laccompagna jusqu une porte brune, dans un coin,
louvrit et appela quelquun qui tait l.
Voil votre lve. Cest lheure de la leon.
Gosseyn neut aucune peine imaginer la raction du
professeur en lentendant. Il ne devait pas se sentir plus laise
- 62 -

en compagnie de son lve que Breemeg ou les autres


courtisans. moins que
Peut-tre quici, dans le secteur, lenfant-empereur menait
une vie de famille normale ? Sous lautorit chrie et accepte
dune mre ?
Quant lui-mme et sa progression vers quelque chose de
positif il ne voyait rien venir. On mexpdie dune affaire
sans importance une autre. Au fond, il en tait toujours
zro.
Il ne se sentait mme plus capable dimaginer ce qui allait se
produire. Il ntait quun double de Gilbert Gosseyn,
prmaturment veill. Il tait pourtant toujours convaincu que
sil avait t dcouvert par les Dzans, ce ntait pas sans raison.
Mais Gosseyn Deux pouvait trs bien mener seul lenqute sur
larrive de cette flotte dans cette rgion de lespace.
Malheureusement, maintenant quil tait veill, il navait
plus du tout envie de retourner de son plein gr dans la capsule
spatiale ce qui tait probablement lune des options
envisageables.
Il se retrouvait donc dans la peau dun Gosseyn dont
personne navait besoin, mais qui ferait tout son possible pour
rester un moment de plus dans les parages. Pourtant, il ferait
peut-tre mieux de laisser les affaires srieuses aux mains de
son prdcesseur.
Quen
penses-tu,
Gosseyn
Deux ?
demanda-t-il
mentalement.
La rponse, lorsquelle atteignit son esprit, semblait
accompagne dun sourire.
Cher alter ego, tu es au centre du plus grand vnement
spatio-temporel de cette galaxie ; moi, ici, je suis en dehors et,
avec quelques amis importants, je lobserve distance. Enro est
le plus troubl par ce qui vient de se passer et il aimerait utiliser
notre moyen de transport instantan pour pouvoir aller l-bas
et parler avec ces gens. Jusquici, je ne lui ai pas cd ; mais
mme Crang aimerait venir te rendre visite sur ce vaisseau
amiral. Maintenant que tu es en bons termes avec lempereur et
sa mre, nous pourrions peut-tre prvoir un entretien.
Gosseyn Trois rpondit mentalement :
- 63 -

Autant que je puisse en parler, je pense que cela leur


plairait de recevoir des visiteurs. Mais peut-tre pas tout de
suite.
Nous ne sommes pas encore certains que ce soit une
bonne ide. Nous en discuterons plus tard.
Gosseyn Trois mit fin cette conversation mentale qui avait
t fort brve. Mais la jeune femme avait eu le temps de
refermer la porte de la salle de classe, de se retourner et de
revenir vers lui.
Tout semblait parfaitement normal dans le temps et dans
lespace. Aussi, tandis que Gosseyn la regardait approcher, il
trouva simple et naturel de lui proposer, comme en sexcusant :
Madame, je pense quil faudrait que quelquun me ramne
lappartement qui ma t attribu ; jy resterai jusqu ce que
votre fils ait besoin de moi.
La jeune femme stait arrte pendant quil parlait. Et
maintenant elle le regardait fixement avec une curieuse
expression sur le visage. Elle souriait lgrement.
Cela va prendre un peu plus dune heure, dit-elle. Je veux
dire, la leon.
Elle tait la Plus Grande Dame de lEmpire ; et Gosseyn ne
comprit pas pourquoi elle apportait cette prcision quant la
dure de la leon ; ce laps de temps nveillait en lui aucune
association dides. Ce qui le frappa, une fois de plus, ce fut sa
parfaite connaissance du franais. Mais il navait pas lintention
den discuter avec elle. Il traiterait de cela avec les savants. Plus
tard.
Considrant tout ce quil venait dentendre, il en conclut que
le pre de lenfant avait d mourir jeune, gure plus de trente
ans. En annes terriennes, bien entendu.
Mais, apparemment, les impratrices veuves de ce pays ne
succdaient pas leur mari.
Cette pense fugitive poursuivit sa course rapide et
imprvisible.
Et imprvisible fut ce qui suivit, lorsque la jeune femme dit
avec un grand srieux :
Vous tes le premier homme auquel Enin rpond comme
un garon son pre. Et je me demande, maintenant que je
- 64 -

vous ai vu, si vous ne devriez pas mpouser et tenter de faire


pour lui ce que personne dautre na encore russi accomplir.
Une pense imprcise flotta dans lesprit de Gosseyn. Elle
lavait dj hant, mais cette fois elle eut, sur lui, un impact tout
particulier : Je suis compltement sidr. Je me sens pris au
dpourvu, comme jamais quelquun form la Smantique
gnrale ne devrait ltre.
Rien ne lavait prpar entendre une telle proposition.
Est-ce quun refus, et mme une hsitation rpondre,
seraient considrs comme une insulte mortelle ? Un certain
type dhomme aurait aussitt accept loccasion offerte par cette
situation. Mais un adepte de la Smantique gnrale nagissait
pas ainsi.
Il dressa une premire barrire.
Votre Majest me fait l un grand honneur, mais ce nest
peut-tre pas trs raisonnable. Il vaudrait mieux envisager
dabord les rpercussions quun tel mariage pourrait avoir sur
votre sort et celui de votre fils.
La jeune femme sourit. Elle ne paraissait pas avoir compris
que ses avances venaient dtre repousses. Elle rpondit :
Cest une remarque pleine de dlicatesse. Mais vous ne
tenez pas compte du fait quil y a deux ans que mon mari est
mort. Donc, avant que nous commencions discuter dun projet
long terme, jaimerais que vous veniez dans ma chambre qui,
comme vous le savez (et elle dsigna la porte bleue dun signe
de tte) est attenante ce salon.
Elle poursuivit dun air trs srieux :
Cest la premire fois depuis sa mort que je rencontre un
homme qui veille en moi le dsir, et jai trs envie de faire
lamour avec vous. Venez.
Elle stait dabord arrte environ deux mtres cinquante
de lui. Puis elle le rejoignit et posa la main sur son bras. Tandis
que Gosseyn se laissait entraner, sans opposer de rsistance, en
direction de la porte bleue, dautres rflexions se succdrent
dans son esprit.
Le problme des relations entre les hommes et les femmes
tait rarement abord au cours de lacquisition des techniques
de pense . Depuis des temps immmoriaux, les mles
- 65 -

humains de la plante Terre cherchaient satisfaire leurs


besoins sexuels. Ils pouvaient tre combls, et ltaient, par un
grand nombre de femmes. Mais, selon une certaine thorie
psychologique, un individu mle tait, dans la plupart des cas,
particulirement attir par une femelle de son ge, ou plus
jeune, qui lui rappelait sa mre. On disait quil faisait une
fixation sur la jeune femme qui veillait en lui une raction
amoureuse. Elle devait alors accomplir un certain nombre
dactes fort peu maternels avant que le besoin soit combl. Il y
avait, bien sr, des cas o une autre femme lui rappelait encore
plus fortement sa mre. Mais, la longue, il finissait par tre
satisfait.
Les corps des Gosseyn navaient jamais eu de mre dans
cette galaxie. Sans doute, il y a environ un million dannes,
avant la Grande Migration, un enfant tait n selon les moyens
traditionnels. Il se pouvait mme que les premires relations
que cet enfant avait eues avec sa mre imprgnassent encore sa
mmoire subconsciente. Il serait alors difficile de faire la
diffrence entre les sentiments qui se rattachaient cette
ancienne mre et ceux veills par sa prise de conscience de ce
fait inluctable : il fallait bien quun jour, un Gosseyn ait une
liaison avec une femme.
Chose incroyable, la femme qui voulait avoir avec lui une
relation de ce type venait de semparer de son bras. Et, tandis
quil la suivait, il put voir une fois de plus combien les traits de
son visage taient beaux et son corps merveilleusement fminin.
ce moment, elle fit une dclaration fort intressante :
Vous me rappelez mon pre. Aussi, je suis tout fait sre
davoir trouv non seulement lhomme quil faut pour Enin,
mais de plus celui qui me rendra heureuse !
Quelques instants aprs, ils franchirent le seuil de la porte
bleue ; quelle referma derrire eux. Gosseyn entendit
senclencher le verrou.

- 66 -

Ce nest srement pas un grand moment historique ,


pensa piteusement Gosseyn Trois.
Un surhomme ctait le nom que lon pouvait donner aux
Gilbert Gosseyn de cet univers tait pouss par une femelle
humaine participer ce qui semblait tre un acte sexuel
normal. Le surhomme rsistait cette sollicitation ; et
cependant, ctait un clibataire qui navait contract aucun
engagement vis--vis dune autre femme. Et, fait galement
significatif, aucun de ses prdcesseurs qui eux aussi, daprs
les souvenirs quil partageait avec eux, ntaient ni fiancs ni
maris navaient eu de rapports intimes avec une femme.
Deux femmes seulement auraient eu loccasion dtablir une
relation de ce type avec lun des Gosseyn. Leej, et lex-Patricia
Hardie. Peut-tre cette dernire pourrait-elle lui expliquer
pourquoi il ne stait rien pass pendant la nuit o Gilbert
Gosseyn et elle avaient partag la mme chambre.
Pouss par ces considrations nombreuses mais sommaires,
Gilbert Gosseyn Trois sadressa son lointain alter ego
justement au moment o la porte de la chambre se refermait
derrire lui.
Peux-tu demander Patricia de sexpliquer l-dessus ?
Il esprait obtenir ainsi quelques donnes qui laideraient
se tirer de cette situation. En mme temps, il se dit que tout
rapport intime quil tablirait avec quelquun serait
automatiquement partag par Gosseyn Deux.
Ctait un obstacle de plus ce genre de chose, qui exigerait
un accord pralable du type je-regarde-ailleurs-pendant-cetemps-l.
Tandis quil pensait cela, Gosseyn Deux questionnait lexPatricia Hardie.
- 67 -

Il y eut un silence. Puis la voix de la jeune femme se fit


entendre par lentremise du cerveau de Gosseyn Deux. Elle avait
lair lgrement amuse, comme sil sagissait dun sujet auquel
elle navait pas encore pens, mais quelle aurait trouv
comique.
Si vous consultez les souvenirs communs aux deux
Gosseyn, vous apprendrez que nous tions alors dans une
situation trs tendue. Bien que les autres personnes impliques
lignorassent, jtais la sur dEnro avec toutes les contraintes
que cela implique. Et, en plus, javais dj rencontr Eldred, et
la fascination quexerait sur moi la Smantique gnrale en
avait fait, mes yeux, quelquun dextraordinaire. Javais tout
de suite vu en Gilbert Gosseyn un protecteur, un homme sur
lequel je pouvais compter.
Elle ajouta :
Maintenant que nous avons un Gosseyn Deux et un
Gosseyn Trois, tous deux vivant en mme temps, nous nous
sommes aperus que le premier Gosseyn tait un tre diffrent ;
le fait de partager ses souvenirs a fortement intress et mme
fascin Gilbert Gosseyn Deux. Mais si vous tenez compte de
tous les facteurs que jai mentionns, vous en dduirez que,
durant la nuit que nous avons passe ensemble nous navions
gure de raisons de nous embarquer dans une relation
personnelle intime.
Elle parut sourire de nouveau en concluant :
Vous tes peut-tre dans une situation difficile, mais je
narrive pas me sentir dsole pour vous. Dun autre ct, si
cest cause de la Smantique gnrale que Gosseyn Un na pas
essay dabuser de la situation cette nuit-l, nous avons l une
nouvelle rflexion thique dune grande valeur. Comme vous le
savez, beaucoup dhommes, dans lunivers, possdent une
morale raffine qui les retient de commettre des actions
indlicates ; et japprouve quil en soit ainsi.
Lanalyse de lex-Patricia Hardie avait t un peu longue
mais elle parut convaincante Gosseyn Trois. Et le temps
quelle avait pris pour la formuler lui avait permis deffectuer
ses propres rflexions morales.
Que puis-je dire dautre ? pensa-t-il.
- 68 -

La dcision laquelle il tait parvenu semblait de type


cortical. Et, tout en restant au seuil de cette chambre quau
premier coup dil il avait qualifie de luxueuse, il secoua
doucement la tte en disant la femme qui le regardait, demi
tourne vers lui :
Ma philosophie et lenvie que jai de vous protger
minterdisent de tirer avantage des sentiments que vous
prouvez pour moi.
Mais il tait un peu tard pour la repousser ainsi. Car elle
avait dj t cette drle de chemise masculine, exposant sa
vue un sous-vtement transparent et la partie suprieure de
deux seins nus. Tandis quil parlait encore, elle se tourna
compltement pour lui faire face ; et il ne put dire, lexpression
de son visage et son attitude lgrement penche en avant, si
elle tait choque par ses paroles.
Votre philosophie ? rpta-t-elle enfin. Vous voulez dire
votre religion ?
Cela sappelle la Smantique gnrale, dit Gosseyn aussi
aimablement que possible.
Et (elle stait redresse) la Smantique gnrale
interdit quun homme et une femme aient des relations
sexuelles hors du mariage ?
Comme la Smantique gnrale ne dfendait jamais les
relations sexuelles, dans quelque situation que ce soit, Gosseyn
Trois se dit que son beau raisonnement tait bien rapidement
mis en chec.
Nanmoins, il sarma de courage.
Madame, je voudrais que vous songiez la situation dans
laquelle nous sommes. Il y a peu, un tranger moi-mme
tait amen bord de ce vaisseau. Une heure environ aprs que
les savants laient rveill, la mre de lempereur annonce
quelle va lpouser. On pourrait croire que jai utilis un
pouvoir mental particulier pour influencer cette dame. Lorsque
cette ide viendra lesprit des officiers de ce navire, ils vont
tout faire pour vous secourir et rien ne pourra les dissuader de
mliminer sils le jugent ncessaire.

- 69 -

Au fur et mesure quil parlait, lexpression du visage et des


yeux de la jeune femme se modifia progressivement ; elle
semblait accueillir favorablement son argument.
En effet, quelques instants plus tard, elle hocha la tte.
Je vois quun mariage prcipit serait draisonnable. Mais
une liaison secrte, si nous avons tous deux lintention de la
conclure par un mariage, satisferait srement tous vos
scrupules religieux.
Gosseyn se surprit sourire ; car, en vrit, ctait un sujet
auquel la Smantique gnrale ne stait jamais attaque.
Pourtant il affirma avec assurance :
Pas dans le cas de la Smantique gnrale.
Durant ce trs bref entretien, la jeune femme avait tout de
mme eu le temps de se faire une opinion personnelle, car elle
eut, soudain, un sourire ironique.
Mon cher ami, dit-elle dun ton sarcastique, un de ces
jours, il faudra que vous me parliez de la Smantique gnrale
et de son dieu ; que vous mexpliquiez comment il a russi
rprimer les passions de la crature la plus obstine de tout
lunivers et la plus dtermine satisfaire ses dsirs sexuels :
ltre humain.
Je naccepte qu contrecur que vous ne puissiez, pour
une raison quelconque, vous adapter la ralit la plus simple
qui soit : les relations sexuelles. Et peut-tre devrais-je
rvaluer limpression que vous avez faite sur moi. Mais cela
peut attendre. Et (avec plus de douceur) puisque je me suis
rsigne ce quil ne se passe rien entre nous maintenant
cette discussion choquante ayant russi me refroidir ,
pourquoi ne retournez-vous pas dans lautre pice o je vais
bientt vous rejoindre ?
Merci, madame.
Sur ce, Gosseyn fit demi-tour, ouvrit la porte et passa dans le
salon.
Il se sentait vaguement honteux. Mais galement soulag car
il ne voulait pas sengager vis--vis dune femme avant que sa
situation ne se soit quelque peu clarifie
Daccord, Gosseyn Deux ?

- 70 -

La rponse lui parvint aussitt : mais elle avait la mme


ambigut que les rflexions quil venait de faire.
Nous avons besoin de plus dinformations, cest vrai ; mais
Patricia est en train de hocher la tte en souriant.
Dites cette dame que les femmes ont, depuis des temps
immmoriaux, repouss les hommes et quelles pensent avoir de
bonnes raisons pour le faire Et cela ne fait sourire personne.
Il ny eut aucune objection.

- 71 -

Quallait-il se passer maintenant ?


Il stait assis dans lun des confortables fauteuils. Il
attendait que la jeune femme le rejoigne dun moment lautre.
Mais mme lorsquelle serait l, la question se poserait tout de
mme.
O tout cela va-t-il nous mener ?
Gosseyn Trois prit conscience du bruit de sa respiration. Il
sagitait nerveusement et, plusieurs fois, ses vtements
frottrent contre le doux et luxueux capitonnage. En dehors de
cela un silence de mort.
Cette salle de rception ntait que beaut et luxe. On sentait
que cet appartement avait t dcor et meubl pour combler
les exigences de personnes habitues jouir dune fortune
colossale.
Mais cela ne faisait quaccentuer le sentiment quil avait
dtre un intrus, ignorant de son environnement.
Cest vraiment ridicule pensa-t-il.
Lun des vnements les plus importants de lhistoire des
deux galaxies venait de tirer ce navire de guerre gant dun
autre univers-le pour lamener ici, dans cette rgion de la Voie
Lacte. Et cela stait accompli la vitesse dune similarisation
vingt dcimales.
Il lui tait impossible den analyser immdiatement les
consquences. Il savait seulement quelles devaient tre
nombreuses. Il fallait que la signification colossale de cet avatar
de lespace-temps soit tudie et comprise scientifiquement.
Et il aurait aim avoir la certitude que des hommes
comme Breemeg et le Draydart, des reprsentants dun peuple
militaire, ne se contenteraient pas dattendre et passeraient
laction, quelle quelle soit.
- 72 -

Quelque chose tait srement en train de se produire dans ce


vaste vaisseau. Des esprits pntrants devaient, en ce moment
mme, se demander comment se droulait lentretien entre un
tranger appel Gilbert Gosseyn dune part, et lempereur et sa
mre, de lautre.
Et dici peu de temps, quelquun allait venir voir ce qui se
passait.
cette ide, dune quipe dinvestigateurs envahissant les
lieux, Gosseyn se dit que les restrictions quil stait imposes
dans la salle du trne navaient plus de raison dtre, ici.
Loffre personnelle que ma faite cette jeune femme moblige,
en cas de conflit, revenir ici pour les secourir, elle et son
enfant.
Aussi se leva-t-il en hte. Rapidement, il choisit une portion
du sol, dans un coin, derrire des tentures tires. Il accomplit,
laide de son cerveau second, la photographie mentale qui lui
permettrait de revenir instantanment par une similarisation
vingt dcimales.
Quelques instants plus tard, lorsquil fut rinstall dans son
fauteuil, il saperut que son alter ego manifestait une certaine
activit mentale.
Jai dit aux autres ce que tu viens de faire (ce message en
provenance de Gosseyn Deux, comme ceux reus auparavant, ne
diffrait en rien de ses penses), et ils pensent quils vont se
joindre toi en me laissant la responsabilit de ce qui se passe
ici.
Dans cette transmission, la partie non explicite, ce que tu
viens de faire , tait typique du processus mental qui soprait
entre les deux esprits. Elle se rfrait la photographie que son
cerveau second venait de prendre dune portion du sol.
Tu veux dire tout de suite ? demanda mentalement
Gosseyn.
Aussi, poursuivit le cerveau de Gosseyn Deux, voyons si
nous deux nous ne pouvons pas utiliser lendroit o tu es, en ce
moment, dans cette pice, pour les transmettre ct de toi,
comme tu as transport le corps du jeune empereur dans la
capsule spatiale. Dabord, Eldred Crang

- 73 -

La mention de sa transmission du corps du petit garon


veilla en lui le souvenir fugitif dautres lieux photographis,
loin dici toujours utilisables ? se demanda-t-il.
Il entendit un bruit derrire lui, un peu sur sa gauche. Puis
Gosseyn Deux pensa :
Maintenant Leej.
Gosseyn Trois se retourna. Il vit et reconnut tout de suite,
grce la mmoire de son double, Eldred Crang qui sortait
rapidement de derrire les tentures. Et, au mme moment, Leej
apparut, issue de nulle part. Elle scarta la hte pour laisser la
place Enro qui fit de mme pour les Prescott, que suivit, pour
finir, Patricia Hardie Crang.
Mais, objecta mentalement Gosseyn Trois, un peu
tardivement, ne penses-tu pas que nous devrions dabord
Il sarrta. Lide lui vint quune diffrence commenait se
profiler entre Gosseyn Deux et lui-mme. Son alter ego et lui
taient en deux lieux dissemblables, ils avaient donc des
problmes diffrents. Les soucis de lun des Gosseyn ne se
communiquaient pas lautre avec la totalit de leur impact.
La consquence en tait fort intressante. Sur le plan de
lexprience, nous divergeons chaque instant. Bientt, nous ne
serons plus le double lun de lautre
Pas le temps de penser cela maintenant. Il y avait trop de
choses faire. Gosseyn sempressa de dire aux nouveaux
arrivants :
La mre de lempereur sera ici dun moment lautre. Je
vous en prie, entrez l
Il leur montra un renfoncement avec une porte, quil avait
remarqu plus tt ; il navait aucune ide de lendroit sur lequel
il donnait. Il conclut :
Laissez-moi le temps dexpliquer cette dame ce qui
Tout se droula trs rapidement. Mme le tout-puissant
Enro, souverain du Plus Grand Empire, aprs avoir chang
avec sa sur un mot ou deux dans leur propre langue, sourit
cyniquement et suivit les autres hors du champ de vision de
Gosseyn.
Si quelques secondes scoulrent aprs quils eurent
disparu, Gosseyn Trois ne sentit pas le temps passer. Il lui
- 74 -

sembla que les nouveaux arrivants taient en train de quitter la


pice lorsque, derrire lui, il entendit un dclic.
Il se retourna, la porte de la chambre souvrit et la mre de
lempereur entra.
Il comprit pourquoi elle avait tard le rejoindre. Elle
portait une robe transparente qui produisait, autour de sa
silhouette, un effet de flou bleutre. Avant que Gosseyn Trois ait
pu vraiment examiner ce nouveau vtement, la jeune femme
dit :
Jai appel Breemeg. Il va vous ramener votre palomar.
Il tait temps non de lui dire la vrit, mais de la prparer
laffronter.
Madame, dit-il, comme on vous la srement dit, en me
rveillant je me suis trouv en communication mentale avec
quelquun qui me ressemble en tout point et qui se trouve peu
prs dix-huit mille annes-lumire dici.
Elle hocha la tte. Ses manires et son expression taient
graves lorsquelle dit, avec un petit froncement de sourcils :
Tout ce qui vient de se passer est fort trange, y compris
votre arrive.
Cest une longue histoire, poursuivit Gosseyn. Mais vous
navez rien craindre de tout cela. Cependant, cette
communication sest tablie avec mon alter ego alors quil tait
en compagnie de plusieurs personnages importants
importants dans cette zone de lespace ; et ils aimeraient venir
sentretenir avec vous ainsi quavec votre personnel militaire et
scientifique.
Je suis sre que cest possible, rpondit-elle. Nous nous
sentons trs isols, ici. Un grand navire, cent soixante-dix-huit
mille hommes, un petit garon et une femme.
Elle ajouta, avec inquitude :
Il se pourrait qu bord de ce navire de guerre, certains des
esprits les plus hardis dcident que les anciennes lois et les tout
aussi anciennes fidlits ne sont plus de mise ici. Dites-moi, que
feraient exactement vos associs, dans une telle ventualit ?
Ctait le moment ou jamais. Lhomme sarma de courage.
Votre permission a t mentalement retransmise, et votre
autorit reconnue les voil.
- 75 -

Dun geste, il dsigna la niche. Bien que cela lait amen


dire un mensonge, il avait eu raison de la prparer un peu. Car
ses yeux sagrandirent tout de mme et elle recula dun pas,
mais dun seul. Ce quil avait dit dut la rassurer, parce quelle
demeura immobile et silencieuse tandis que les deux femmes et
les quatre hommes pntraient dans la pice.
Le choc navait pas t compltement amorti car elle
chuchota :
Dix-huit mille annes-lumire ! En une seconde !
Votre vaisseau est bien arriv ici, fit remarquer Gosseyn.
En provenance dune galaxie encore bien plus lointaine. Et aussi
en une seconde !
Pendant ce dialogue, il se fit la remarque que cette robe
vaporeuse tait exactement ce quil fallait porter pour plaire
un homme qui se souvenait des femmes de la Terre.
Vous tes trs belle. Tout se passera bien, lui dit-il avec
douceur.
Mais il pensait aussi ce que cette femme venait de dire
un grand navire, cent soixante-dix-huit mille hommes
Voix Quatre avait utilis le mme chiffre pour brosser un
tableau plus spectaculaire : cent soixante-dix-huit mille navires
de guerre ! Les commandements civil et militaire de ce
gigantesque vaisseau avaient d sentendre rapidement pour le
faire passer des effectifs au nombre dlments de la flotte : ils
avaient certainement suppos que lalter ego avec lequel il tait
en communication serait impressionn. Il faudrait du temps
pour rassembler des forces militaires capables de dfendre la
Voie Lacte contre autant denvahisseurs. Voil quel avait t
srement leur raisonnement, mais ils ignoraient lexistence
dEnro et de sa colossale flotte spatiale de guerre, si rapide.
La reine mre venait, sans le savoir, de rvler la vrit.
En fait, cet immense navire tait un vnement bien assez
marquant lui tout seul : un vaisseau dont lquipage slevait
cent soixante-dix-huit mille hommes.
Ctait fantastique !

- 76 -

10

Gosseyn Trois contempla fixement le groupe. Et tous lui


rendirent son regard.
Il sagissait dtres humains qui, apparemment, navaient
rien dexceptionnel sauf Enro. Cinq dentre eux taient des
hommes et des femmes de taille normale et qui semblaient
respectueux des lois. Seuls, ils nauraient caus aucun ennui.
Mais debout ct deux, grand et fort, il y avait Enro,
cynique jusque dans la manire dont il se tenait. Le souverain
du Plus Grand Empire, qui ne reculait devant rien. Il avait une
flotte, l-bas, qui comptait autant de vaisseaux que ce navire
dzan contenait dhommes.
Que faisait Enro ici, avec sa chevelure dun roux ardent et
son me flamboyante de cruaut ? Enro le tueur, le roi
lubrique
Les horribles images quil capta en consultant la mmoire
double des Gosseyn taient si nombreuses que
Avec un effort presque physique, Gosseyn Trois mit fin ces
vaines penses. Car il comprit soudain que Gosseyn Deux ne
savait pas non plus ce qui avait pouss le Grand Empereur
venir.
Il tait soudain entr en contact avec sa sur, expliqua
mentalement Gosseyn Deux, et puisquil avait dit quil viendrait
sans escorte
Ctait lui qui avait exprim avec le plus dardeur le dsir
dtre transport bord du vaisseau dzan.
Mystre ! Il tait l, gigantesque et sardonique ; son visage
ressemblait un peu celui de sa sur. Ctait un personnage
trange et dangereux. Impossible de dduire, partir des
donnes que Gosseyn possdait, ce quEnro esprait gagner en
venant ici.
- 77 -

Il fallait prendre garde !


Et Gosseyn navait mme pas le temps de rflchir ou de
sinformer auprs dEnro lui-mme. Breemeg allait arriver,
apportant avec lui dautres lments de trouble.
Gosseyn se tourna vers la mre de lempereur.
Madame, y a-t-il un endroit o ces gens pourraient se
cacher jusqu ce que nous dcidions ce que nous allons faire et
avec qui ils vont pouvoir sentretenir ?
Le beau visage se dtendit en un sourire.
Quils passent par cette niche.
Elle dsigna lendroit mme o ils staient dj dissimuls.
Il y a l une porte qui donne sur un grand appartement
comprenant plusieurs chambres. Lorsque Enin et moi recevons
des membres de notre famille, expliqua-t-elle, cest l que nous
les logeons.
Ctait une solution provisoire qui semblait idale. Le
problme tait rsolu grce cette suite de pices o tous les six
pourraient attendre jusqu ce que soient prises les dispositions
prliminaires indispensables.
Je vais aller avec eux et prendre une photographie du
plancher afin de pouvoir les rejoindre en cas durgence.
Quen penses-tu, Gosseyn Deux ?
Son alter ego lointain rpondit mentalement :
Cest une bonne position de repli. Je suppose que, puisque
je les ai transmis l-bas, je pourrai aussi les ramener ici
Brusquement, la voix qui lui parvenait de si loin changea de
sujet.
Mais il vaut mieux que je te mette en garde. Comme tu as
d le noter, au fur et mesure que je me dplaais par
similarisation, dans ma lutte contre Secoh le Disciple et Enro le
Rouge, mon cerveau second a progressivement dvelopp sa
capacit de suivre, sur des priodes de plus en plus longues, les
changements
effectus
dans
les
diffrentes
zones
photographies o je me transmettais. Il se peut quune
connexion similaire se soit tendue une zone quelconque de
cette autre galaxie ; et puisque passe-moi lexpression tu en
as subi le retour de manivelle, je te conseille de faire attention
au processus vingt dcimales qui seffectue dans ton cerveau.
- 78 -

Sil se dclenchait automatiquement, porte aussitt ton


attention sur un emplacement photographi dans les parages. Si
tu fais cela chaque fois, peut-tre arriveras-tu bientt
matriser cette liaison avec lautre galaxie.
Gosseyn Trois hocha la tte dun air rsolu.
Jai compris. Il vaut mieux que je similarise lun des
emplacements situs sur ce vaisseau, ou mme lun des tiens, lbas, dans notre galaxie, plutt que dtre entran une distance
encore plus norme.
Cest exactement cela, rpondit Gosseyn Deux. (Puis, avec
quelque chose qui ressemblait un sourire, il poursuivit :)
Remarque, je te prie, que nous sommes en train de nous sparer
mentalement lun de lautre. Nous ne parlons plus d alter
ego , mais de toi et de moi . Il sera intressant de voir o
cela va aboutir. Peut-tre allons-nous devenir deux personnes
diffrentes.
Ce dialogue mental stait droul la vitesse de la pense ;
et pendant ce temps-l, Gosseyn Trois tait entr, avec les
nouveaux arrivants, dans lappartement qui leur tait destin. Il
sarrta, apparemment sans raison, tandis que le reste du
groupe sengageait plus avant dans la grande salle de sjour. Le
cerveau second de Gosseyn Trois prit une photographie juste
lentre du vestibule.
Les cinq nouveaux venus staient aussitt mis visiter les
lieux et ils lui tournaient tous le dos. Ils taient en train douvrir
les portes des chambres coucher.
Ce qui se produisit ce moment serait forcment arriv tt
ou tard. Gosseyn allait sloigner lorsque John Prescott dit
quelques mots sa femme Amelia.
Ce petit fait veilla un souvenir dans la triple mmoire de
Gosseyn et il rejoignit les Prescott. Il dit alors, en fronant
lgrement les sourcils :
Juste un moment, je vous prie. La dernire fois que jai vu
Mme Prescott, elle tait tendue morte dans la Ville de la
Machine des Jeux. Pour vous assurer quelle ltait bien, vous lui
avez fait une injection dun produit chimique qui devait tre un
remontant, et ses lvres sont restes ples au lieu de se teinter
de bleu.
- 79 -

Prescott tait un costaud lpaisse chevelure blonde et sa


femme, une mince brunette. Il se contenta de sourire et lana
un regard interrogateur son pouse. Celle-ci sourit galement.
Monsieur Gosseyn Trois, dit-elle, la femme dun Vnusien
qui joue un double jeu dans les rangs de lennemi est souvent
oblige de sarmer de courage. Vous me rappelez l une
exprience dsagrable ; mais souvenez-vous quune affirmation
telle que si-ses-lvres-ne-deviennent-pas-bleues-cest-quelleest-morte est simplement intressante, sur le plan de la
Smantique gnrale. Dire cela ne rend pas la chose relle.
Elle sourit de nouveau et conclut :
Si vous consultiez la mmoire commune aux Gosseyn,
vous pourriez dcouvrir que nous avons eu une conversation
beaucoup plus courte ce sujet avec Gosseyn Deux.
Le souvenir surgit aussitt. Quelque part, durant la
frntique lutte mene pour sauver Vnus, les Prescott avaient
crois le chemin de Gosseyn Deux qui sautait alors dun lieu
vingt dcimales un autre et se battait pratiquement chaque
halte quil faisait. Lorsque le couple avait rcemment rapparu,
en compagnie dEldred et de Patricia Crang, aucune explication
supplmentaire navait t soit demande, soit fournie.
Oh ! sexclama Gosseyn Trois en se remmorant ce fait.
Oui ! (Et il ajouta :) Je suis ravi.
Ils sloignrent et il fit de mme. Mais quelques secondes
plus tard, lorsquil jeta un regard en arrire, il vit quils avaient
disparu dans lune des chambres et que seule restait en vue Leej
la prdictrice.
Elle stait arrte et le regardait franchement. Un faible
sourire clairait son visage aux traits rguliers, et si
caractristiques.
Leej, la prdictrice de la plante Yalerta ; Leej la brune, qui
pouvait peut-tre lui dire ce que le futur lui rservait. Alors que
cette pense lui venait lesprit, elle parla.
Douze minutes aprs que vous serez parti dici, vous
utiliserez de nouveau votre cerveau second. Ce qui interrompt
compltement la vision que je peux avoir de votre avenir.
Un laps de temps aussi court le surprit.
Douze minutes ? rpta-t-il.
- 80 -

Il tait brusquement fascin. Ctait sa premire rencontre


personnelle avec une prdictrice ; et elle tait l, amicale, en
train de lui offrir spontanment une information.
Aucun indice de ce qui mamne accomplir cela ?
Vous quittez lappartement imprial avec cet homme
(elle hsita, puis lidentifia) Breemeg. Vous marchez. Et puis,
brusquement, vous vous apercevez de quelque chose. Et a y est.
Malgr mes capacits extraordinaires, cest le nant.
Gosseyn demeura o il tait ; et la prdictrice avait d
anticiper la suite car elle ne bougea pas non plus. Gosseyn
reprit :
Jai une ide.
Elle sourit.
Je sais. Mais formulez-la. Les penses ne sont pas aussi
claires que les mots dans une situation de prdiction.
Gosseyn hocha la tte.
Lorsque vous avez travaill au projet du Grand Saut, avec
Gosseyn Deux et les autres, quel tait exactement votre rle ?
Elle rpondit aussitt :
Jai dcid nous avons dcid que jessaierais de
prdire quelle serait exactement la configuration des atomes,
des molcules et des particules dune certaine zone habitable de
cette autre galaxie. Nous avions admis que le nant sparait les
deux univers. Sur la base de cette prdiction, Gosseyn Deux prit
une photographie de mon cerveau, prdiction comprise, et il
tenta de nous similariser tous, par un seul saut, en ce lieu. Dune
certaine faon, cela na pas compltement chou.
Jai tous ces souvenirs dans mon esprit, bien sr, dit
Gosseyn Trois tout pensif. Mais ils me semblent si complexes
que jai du mal me reprsenter la chose. Autrement dit (avec
un sourire) la Smantique gnrale narrive pas, dans ce cas,
dcrire dans sa totalit mon souvenir de lvnement. Les mots
ont tout de mme une valeur (Il conclut :) Quest-ce qui a mal
tourn ?
Vous. (Ctait au tour de Leej de sourire.) Imaginez-vous
dans cette capsule, recevant toutes ces penses sans que
personne ne saperoive de votre prsence. En loccurrence,
vous tiez la partie la plus rceptive de tout le processus.
- 81 -

Et cause de moi, tout sest invers.


Pas de rponse. La femme resta silencieuse.
Merci, dit Gosseyn.
Il repassa le seuil de la porte et se retrouva dans la niche do
il put voir la mre de lempereur parlant un trange petit
homme tout excit.
Ne souhaitant pas la dranger, Gosseyn sarrta. ce
moment, il entendit la jeune femme dire :
Mais je ne vous comprends pas. Quest-ce que vous dites ?
Quest-il arriv Enin ?
Tandis que Gosseyn demeurait l, invisible, lintrieur du
renfoncement, le petit homme dit dune voix tremblante.
Il a disparu ! Sous mes yeux ! (Il bafouillait.) Vous savez
comment il est lorsque je le fais travailler. Sage pendant un
moment. Et puis il commence sagiter. Il rpond avec
insolence. Il se lve dun bond. Va se verser boire. Il se tient
mal mais il apprend. Cette fois-ci, il venait de sasseoir et, pfuit !
il a disparu !
Il fallut une minute Gosseyn pour comprendre ce que disait
cette voix bgayante. Mais pour finir, limage dcrite
verbalement par cet individu terriblement boulevers simposa
nettement.
Ce petit bonhomme tait le professeur de lempereur. Et
pendant la leon quil donnait au petit garon, il avait vu son
lve disparatre, littralement, dans le nant.
Tout en coutant ce rcit, Gosseyn prit conscience que cet
vnement stupfiant avait concid avec larrive dEldred
Crang et des autres. Alors il se mit aussitt en contact avec son
alter ego.
Penses-tu quil y ait eu une interfrence et quEnin ait t
automatiquement transmis ailleurs ?
Je crois me souvenir quau moment de la transmission tu
tes remmor plusieurs emplacements vingt dcimales
photographis par Gosseyn Un et par moi-mme. As-tu pens
au petit garon en le faisant ? Cela, je narrive pas me le
rappeler.

- 82 -

Ce ntait pas le bon moment pour fouiller dans sa mmoire.


Car il vit que la jeune femme lavait aperu et quelle se tournait
vers lui, profondment mue.
Est-ce possible, demanda-t-elle dune voix hsitante, que
tout ce qui sest pass ?
Gosseyn stait dj remis du choc.
Cela ressemble ce qui lui est dj arriv. Je vais voir ce
que je peux faire. Je
Ils avaient tous deux oubli le professeur de lempereur ;
ctait comme sil navait jamais exist. Et toute possibilit que
Gosseyn prte attention au petit homme svanouit, car une
sonnerie se fit alors entendre.
Oh ! Mon Dieu ! sexclama la jeune femme. Voil Breemeg
qui vient vous chercher !
Ne vous inquitez pas. Je vous promets de revenir dans
quelques minutes ; mais il faut dabord que je sache que nous
sachions ce qui sest pass dans le reste du vaisseau.
Oui, mme lui se sentait plong dans la confusion la plus
totale lorsque, quelques minutes plus tard, il sloigna
silencieusement avec le courtisan.
Avant de disparatre dans lenchevtrement de la vgtation
du jardin, il jeta un coup dil en arrire. La mre de lempereur
tait sur le seuil de la porte et le regardait avec des yeux gars.
Comme ctait habituellement une personne nergique et
efficace, Gosseyn se dit quil ne sagissait pas dune raction
thalamique. Les vritables motions, cela existait aussi.
Lui-mme tait un peu troubl. Car se pouvait-il quil soit
responsable de la disparition du jeune empereur ?

- 83 -

11

Breemeg, qui marchait ct de lui, prit la parole.


Je suppose que vous navez pas parl de notre
conversation, ni lempereur ni sa mre.
Ils avaient travers le jardin royal et pntr dans un long
couloir dsert o, semblait-il, le courtisan se sentait
suffisamment en sret pour parler librement.
Oui, cest vrai, rpondit Gosseyn.
Il se dit que deux ou trois minutes staient dj coules
depuis la prdiction de Leej. Dans neuf minutes environ, un
vnement inconnu allait survenir qui lobligerait utiliser son
cerveau second.
Considres dun certain point de vue, neuf minutes, cest
long. Donc pas la peine de sappesantir l-dessus pour le
moment.
Je men suis dout, poursuivit Breemeg, car si vous aviez
fait la plus petite allusion mes paroles, la reine mre Strala ne
maurait pas convoqu pour que je vous reconduise vos
appartements.
Gosseyn eut alors une raction personnelle quil garda
pour lui. Elle ma invit dans sa chambre sans mme me dire
son prnom. Il fallait quil lentende mentionner par hasard.
Strala ! sexclama-t-il. (Et il ajouta :) Cest un nom qui me
plat.
Breemeg ne ragit pas ce commentaire. Ils continurent
cheminer tandis que Gosseyn se disait que ce prnom avait un
charme bien fminin.
Puis il grena un chapelet de souvenirs qui lemplirent dune
vigueur et dune dtermination nouvelles. Ctaient ceux des
actions de Gosseyn Deux sur la plante des Prdicteurs et sur
Gorgzid, la capitale du Plus Grand Empire dEnro. Il avait des
- 84 -

choses faire. O tait le petit garon ? Il fallait le sauver, et


vite.
Breemeg interrompit le cours de ses penses.
Notre tche la plus urgente, cest de dterminer dans quel
secteur de lespace nous sommes et de dcouvrir ce qui nous a
amens ici.
En coutant ces paroles, Gosseyn se dit quau cours des trois
derniers quarts dheure, Breemeg avait d parler avec une
personne de bon sens, et il se sentit soulag quant lattitude du
courtisan.
La coursive continuait stendre, dserte, devant eux, et
Breemeg dveloppa son argument.
Bien entendu, si nous avions une chance de rejoindre la
flotte, une rbellion naurait plus aucun sens. Ce serait la
meilleure solution puisque, en fin de compte, nous
retrouverions nos familles.
Gosseyn reconnut intrieurement quen ce qui le concernait
il ne faisait pas grand honneur la Smantique gnrale. Selon
les donnes quil possdait, un tel retour serait beaucoup trop
compliqu pour quil puisse leffectuer. Cette situation lacculait
donc dire un mensonge de plus. Lautre solution consistait
dvoiler les faits, et si cela provoquait une raction violente,
lutter contre elle. Gardons, si possible, cela pour plus tard.
Mais par contre, poursuivit Breemeg tandis que Gosseyn
prenait cette dcision, sil nous faut demeurer dans ce secteur
de lespace, nous ferions mieux de trouver rapidement une
plante habitable. Et alors notre petite famille impriale recevra
le traitement quelle mrite. Le gamin (il haussa ses paules
dcharnes tout en marchant) vous naurez qu vous en
charger. (Il sourit en montrant les dents.) Huit cents parties de
scroub par jour, peut-tre.
Il haussa de nouveau les paules. Son sourire seffaa.
Nimporte quoi, du moment que nous sommes
dbarrasss de lui. Quant sa mre
Il se tut et son corps se raidit brusquement. Ce qui renfora
encore la dtermination de Gosseyn.
Le courtisan reprit avec ardeur :

- 85 -

Est-ce que vous vous rendez compte que cest la seule


femme bord dun navire qui compte cent soixante-dix-huit
mille hommes ? (Et avec un rictus, il ajouta :) Plusieurs
douzaines de nos dirigeants voudront peut-tre se partager ses
charmes. (Il conclut :) Vous voyez que ces rflexions a posteriori
sont bien plus ralistes que ce que je vous ai dit tout lheure
Il allait donc falloir se battre. Gosseyn avait des questions
poser.
Est-ce que les officiers sont impliqus dans ce partage de
la femme ?
Un long silence sensuivit. Breemeg ralentit le pas et tourna
la tte pour le regarder. Puis, soudain, il sarrta. Et Gosseyn,
aprs lavoir dpass de quelques pas, fit de mme et se
retourna aussi.
Le courtisan de Sa Majest Impriale Enin dit :
Quelle drle de question ! Est-ce que vous avez concoct
un plan pour recruter ces ?
Il se tut. Sembla bander ses forces. Puis, dun air mcontent :
Non, les militaires ne sont pas au courant de ce projet.
Pourquoi demandez-vous cela ?
Ctait linformation dont Gosseyn avait besoin. Aussi
rpondit-il :
Jai limpression que vous avez tabli vos plans beaucoup
trop rapidement. Jestime que vos amis et vous devriez vous
garder de toute action prmature pendant (Il choisit un
chiffre au hasard) environ deux semaines. Je veux dire, vous
garder de commettre un acte irrvocable qui provoquerait les
ractions de ceux qui ne sont pas prts prendre de telles
mesures.
Lexpression de Breemeg changea lorsque la signification des
paroles de Gosseyn vint calmer ses apprhensions. Il devint
soudain plus familier.
Le fait est, dit-il, quil faut tenir compte des prisonniers
non humains que nous avons bord. Mais la situation politique
ne nous permet pas dattendre indfiniment. Si nous ne passons
pas lacte, dautres le feront.
Il semblait avoir surmont son motion passagre, car il se
remit en marche. Gosseyn fit de mme, presque
- 86 -

automatiquement. Des non-humains ! Au bout dun


moment, il sexclama :
Attendez !
Par un effort de volont, il russit contrler sa raction et
sadressa mentalement son alter ego :
Je pense que le moment est venu deffectuer une
rcapitulation selon les mthodes de la Smantique gnrale.
Jai limpression dtre le point daboutissement de beaucoup
trop de gnralisations. Je commence me dire que jassume
une responsabilit qui nest pas si
Gosseyn Deux lui fournit une rponse plutt favorable.
Je nai pas limpression que toi et moi prsumions trop de
la situation. Le fait quil y ait des prisonniers non humains
bord semble indiquer que les ennemis des Dzans, dans la
Galaxie Deux, sont aussi vulnrables que nimporte qui dautre ;
certains dentre eux se sont rendus la merci de leurs
adversaires comme des soldats le font, sur Terre, depuis des
temps immmoriaux.
Durant cet change mental avec son double, Gosseyn avait
continu cheminer ct du courtisan. Il lui jeta un coup dil
en se demandant sil avait remarqu son silence. Il ne put
dceler aucun signe dinquitude sur le visage de Breemeg.
Peut-tre
tait-il
encore
temps
deffectuer
une
rcapitulation.
Aussi dit-il :
Jai limpression dtre bord dun navire de guerre.
Une fois de plus, le Dzan ralentit le pas, tourna la tte et le
regarda dun air tonn.
Quel autre genre de vaisseau voulez-vous que ce soit ?
Vous avez de drles dides, vous !
Gosseyn insista :
Lexistence que vous menez ici et lallusion que vous venez
de faire des prisonniers non humains mamnent penser que
l do vous venez appelons votre lieu dorigine Galaxie
Deux vous tes aux prises avec un ennemi puissant.
La simplicit de cette remarque permit Breemeg de se
remettre de sa surprise. Il reprit son allure normale et, hochant
la tte, rpondit :
- 87 -

Il sagit dune race presque humaine, bipde, pourvue de


deux bras. Ces tres sont dangereux cause de leur technologie
et de leurs pouvoirs individuels. Par exemple, un tre humain
sans protection lectronique risque gros se trouver au
voisinage dun Troog. Et nous avons d laborer de nouveaux
appareils afin de nous dfendre collectivement contre des
systmes dordinateurs capables damplifier des capacits
mentales qui leur permettraient de semparer des esprits des
troupes dzans pendant un combat spatial.
Je suppose quune bataille de ce type tait en cours
lorsque votre vaisseau sest retrouv dans ce secteur de
lespace ?
Cest exactement cela.
Gosseyn essaya de se reprsenter cette scne de bataille,
dans un univers lointain, prs dun million dannes-lumire
de la Voie Lacte. Des tres humains combattaient l-bas
comme les hommes le faisaient ici depuis les dbuts de
lhistoire.
Il secoua tristement la tte. La Smantique gnrale admet le
fait quun tre humain est diffrent dun autre Gilbert
Gosseyn nest pas Breemeg, il nest pas Eldred Crang, il nest pas
Prescott ni Enro , mais cette notion, limite son identit
individuelle et son apparence, na aucun sens lorsquon veut
ltendre une race considre comme un tout.
Il soupira. Et poursuivit sa rcapitulation.
Je prsume que labsence de votre vaisseau pourrait
constituer un avantage pour lennemi ?
Silence. Ils avancrent encore de quelques pas, et la fin du
couloir apparut une trentaine de mtres de l.
Il faudra un certain temps avant que lon saperoive de
notre absence, dit Breemeg. Elle nest peut-tre pas aussi
catastrophique que cela.
Ce que vous avez dit de vos ennemis, remarqua Gosseyn,
laisse supposer que pour la premire fois les hommes ont
rencontr une forme de vie qui leur est suprieure. Donc je
pense que
Il sarrta, stupfait.
Le plancher tremblait il frissonnait !
- 88 -

Ctait un mouvement visible. Sous lui, le plancher oscillait


littralement. Il vit londulation courir en oblique dun bout
lautre du couloir. Apparemment, elle passa dans dautres
parties du navire.
Et disparut comme elle tait venue.
Une sonnerie se dclencha au-dessus de leur tte. Puis une
voix dhomme hurla : Regagnez vos postes. Un vaisseau
ennemi vient dapparatre dans notre secteur spatial.
cause de sa vhmence, Gosseyn ne reconnut pas tout de
suite la voix du Draydart Duart.
Il entendit son alter ego gmir dans son esprit.
Trois, je crois que cest toi qui as fait cela. Tu tais en train
dimaginer ce champ de bataille, dans une autre galaxie, et jai
aussitt eu le terrible pressentiment que quelque chose de grave
allait de nouveau se produire.
Gosseyn neut pas le temps de sappesantir sur sa culpabilit
car, au mme instant, il prouva dans la tte une trange
sensation. Il lui fallut plusieurs diximes de seconde pour
lidentifier. Sa mmoire tait nourrie de souvenirs de Gosseyn
Deux et de Gosseyn Un qui ntaient pas associs des
sensations corporelles personnelles.
Quelquun essayait de semparer de son esprit.
Les douze minutes de la prdiction de Leej staient
coules.
En pensant elle, Gosseyn se souvint brusquement des
Crang, des Prescott, dEnro, de Strala qui tous devaient en ce
moment lutter pour garder le contrle de leur esprit.
Il ferait mieux de retourner l-bas. Quel dommage, se ditil, car je devrais tre en train de localiser Enin

- 89 -

12

Un vent glac souffla au visage de Gosseyn.


Aussi loin que lon pouvait voir, il ny avait que des pics
enneigs. Et, juste en dessous de la corniche o ils se trouvaient,
coulait un torrent dont les rives taient couvertes de glace.
Il vit que le petit garon contemplait cette scne, les yeux
carquills. Une rougeur envahissait ses joues blanches. Ce
pouvait tre d cette bise qui traversait toute cette aberration
et simposait sur un nouveau plan de ralit.
Un long silence sinstalla. Puis la voix excite du petit garon
sleva :
Oh ! l ! l ! cest quelque chose, a !
Tandis quil parlait, le vent souffla plus fort et plus glacial.
Gosseyn sourit dun air rsolu et dit :
Oui, cest vraiment quelque chose.
Sa Majest Impriale semblait ne rien entendre et ne rien
sentir. Son excitation monta encore de plusieurs degrs.
Mais quest-ce quon fait dans un endroit comme a ?
Il tait facile de voir que ce petit garon avait d, toute sa vie,
tre protg des tempratures excessives. Aussi Gosseyn se ditil quune petite explication serait peut-tre la bienvenue.
Comme nous allons demeurer ici un certain temps,
cause de la bataille qui se droule l-bas (il fit un geste vague
en direction du navire dzan, des annes-lumire de l) il faut
que tu saches que ce que tu vois l est une rgion recule dune
plante plonge en plein hiver. On ne voit, dici, aucun signe de
civilisation.
Il y a quelque chose par l, dit le petit garon en montrant
du doigt. Lorsque vous tes arriv, jtais l depuis vingt
minutes, et jai vu quelque chose briller quand il y avait encore
du soleil.
- 90 -

Gosseyn suivit des yeux le doigt point vers le torrent qui


coulait leurs pieds, un kilomtre de l. lendroit o la
rivire et sa valle tournaient, une tache sombre se dtachait sur
la neige.
tait-ce le premier btiment dun village situ au-del du
mandre ?
Ctait assez loin, mais sils restaient en ce lieu, il leur
faudrait se diriger dans cette direction.
Esprons que tu ne tes pas tromp. Il faut que nous
trouvions un abri avant que la nuit tombe.
Encore indcis, il leva les yeux vers le nuage qui dissimulait
le soleil. Ctait une masse noire qui recouvrait presque tout le
ciel. Quel dommage ! Cela laurait intress de savoir quel type
dtoile ctait.
Lair semblait encore plus glac quau moment de son
arrive. Il tait temps de se mettre en route.
Tandis que tous deux descendaient en glissant la pente
glace, Gosseyn Trois sinterrogeait intrieurement sur la
situation.
Cet endroit o lenfant et lui venaient darriver devait tre
lune des zones photographies vingt dcimales par Gosseyn
Un ou Gosseyn Deux. Un emplacement que lun deux avait
utilis, pour une raison quelconque, dans le pass.
Mais dans ses propres souvenirs des voyages des prcdents
Gosseyn, il ne trouvait aucune montagne enneige. La mmoire
quil partageait avec les deux premiers Gosseyn ne comprenait
aucune image mentale dune scne semblable celle-ci.
Ce ntait quun mystre, bien sr, et pas une catastrophe. Il
pouvait, tout moment, dcider dutiliser son cerveau second,
mais il ne pouvait prvoir ce qui en rsulterait.
Aprs tout, il avait eu lintention de retourner
lappartement imprial pour venir en aide Strala et aux
visiteurs qui avaient t transports bord par Gosseyn Deux.
Mais il avait pens Enin et, il ne savait pourquoi, son cerveau
second dfectueux lavait transport l o se trouvait le petit
garon, sur cette plante glace.
Ctait peut-tre la Terre. Gosseyn, qui descendait en tenant
lenfant par la main, se sentit soudain plein despoir et regarda
- 91 -

attentivement autour de lui. Il prit une grande bouffe dair.


Bien que glac, il ressemblait exactement au souvenir quen
gardait la mmoire du groupe. Les pics enneigs, le torrent
demi enfoui sous la glace constituaient srement une variation
dun millier de scnes semblables que lon pouvait voir dans de
nombreuses rgions montagneuses de la Terre.
Cette esprance loccupa pendant au moins une centaine de
mtres. Puis il glissa successivement lune et lautre de ses
mains dans la partie suprieure du vtement ample que Voix Un
et Deux lui avaient enfil.
Son corps tait encore chaud. En les mettant une par une en
contact avec lui, il russit garder ses mains vaguement tides.
Mais lorsquil dcouvrit avec quelle lenteur ils descendaient la
pente, il se dit quils ntaient pas du tout habills pour ce
climat.
Quelques minutes plus tard, le moment de prendre une
dcision arriva lorsque le petit garon se mit geindre.
Je nen peux plus je nen peux plus il fait trop froid. Je
suis gel.
Ils taient arrivs sur une large saillie de la roche et sy
arrtrent. Ils se mirent battre la semelle, comme font les gens
qui ont froid et qui essaient de rtablir leur circulation.
Le paysage tait toujours magnifique. Malheureusement,
voir de tous cts des milliers de belles configurations de glace
et de neige signifiait quils avaient encore un long chemin
faire. Gosseyn estima quils taient quatre cents mtres audessus du niveau de la rivire.
Il se souvint alors que, lorsque Gosseyn Deux et ses amis
staient prpars au Grand Saut, ils avaient effectu trois tests
prliminaires.
Tout dabord, Leej avait prdit un emplacement sur la Terre ;
puis Gosseyn avait pris la photographie de ce que son cerveau
second voyait, au niveau des particules, dans les cellules
crbrales de Leej concernes par cette prdiction.
Ils avaient fait la mme chose sur une plante inconnue,
dont Leej avait prdit lexistence, et sur sa plante natale,
Yalerta. Lorsque ces tests staient rvls satisfaisants, Leej

- 92 -

stait enfin livre la prdiction dun emplacement situ dans


lautre galaxie.
Cette plante, o Enin et lui avaient atterri, pouvait tre lun
de ces lieux o avaient t effectus les tests prliminaires et o
personne ne stait vraiment rendu. tait-ce la Terre ? tait-ce
Yalerta ? Ou la plante inconnue ?
Impossible de le savoir immdiatement. Mais sil sagissait
de la Terre ? Il y avait plusieurs ventualits, toutes imprcises.
Il continua de taper des pieds et de se frotter les mains. Et
reconnut, contrecur, que si le petit garon et lui avaient dj
tellement froid, ils nauraient aucune chance datteindre
lendroit loign o la rivire faisait un coude. Leurs corps gels
semblaient dj incapables de les mener jusquau bord du
torrent.
Cependant il comprenait dj mieux lerreur de transmission
qui lavait amen ici. Il allait apprendre contrler ce
phnomne, analyser ces accidents et en tirer quelque chose de
positif. Mais lenfant avait t vingt minutes de plus que lui sur
ce monde glac. Deux choses lavaient sauv jusqu
maintenant. Le soleil brillait lorsquil tait arriv, et sa
combinaison tait plus chaude que son propre vtement.
Malheureusement, ces avantages particuliers avaient puis
leur efficacit. Le moment tait venu de tenter autre chose.
Gosseyn prit la main glace de lenfant et la serra. La tenant
toujours ainsi, afin de sassurer son attention, il lui dit
gravement :
coute, Enin, toi et moi possdons des pouvoirs
exceptionnels. Il faut trouver, sur-le-champ, le moyen de
dclencher lune des dcharges lectriques que tu sais produire.
Lenfant secoua la tte dun air morne.
Elles ne peuvent provenir que dune source dnergie dj
existante. Un nuage charg de foudre ou un fil lectrique o
passe le courant.
Gosseyn hocha la tte.
Ces nuages l-haut et cet arbre ici, mets-y le feu !
Larbre tordu quil dsignait mesurait six mtres de haut. Il
tendait ses branches dnudes par lhiver et se penchait audessus de l-pic.
- 93 -

Gosseyn attendit en silence pendant que le petit garon


contemplait larbre puis levait les yeux vers les nuages.
Y a-t-il des clairs en hiver ? demanda Enin dun air de
doute.
Oh ! sexclama Gosseyn.
Ctait une question que ne stait jamais pose aucun des
Gosseyn. regret, il se rendit compte que sur Terre, au moins
dans lesprit des gens, la foudre tait associe aux nuages dt.
Je crois que tu as raison, dit-il.
Il sattela aussitt une autre possibilit.
Si cette tache plus sombre est vraiment un btiment, et sil
y a des fils lectriques lintrieur, peux-tu agir cette
distance ?
En silence, le petit garon regarda fixement dans la direction
indique. Il y eut une pause ; pas trs longue.
Brusquement, Gosseyn entendit un crpitement, et larbre
prit feu !
Quelques minutes plus tard, ils taient encore en train de se
rchauffer en se tenant aussi prs des flammes que possible.
Larbre brlait avec suffisamment dintensit ; et mme lorsquil
ne fut plus quun squelette noirci, il continua dgager de la
chaleur.
Mais se rchauffer passa bientt au second plan. Gosseyn
saperut que son petit compagnon jetait des regards inquiets
vers la valle.
Regardez ! dit-il en montrant quelque chose du doigt.
Cest bien ce que je craignais.
Dans la direction quil indiquait, Gosseyn aperut une
colonne de fume, un kilomtre et demi de l ; la tache noire
tait donc bien une habitation.
Llectricit que jai attire ici, expliqua Enin, a provoqu
un incendie lorsque je lai force quitter les fils.
Il semblait trs ennuy, et Gosseyn se dit que lenfant
imprial, maintenant quil tait loin de son milieu habituel,
semblait avoir acquis les qualits morales dun enfant bien lev
de douze ans, capable de reconnatre le bien du mal.
Enin ajouta :

- 94 -

Lorsque nous arriverons l-bas, il ny aura plus de


btiment o sabriter.
Gosseyn contempla en silence le voile de fume noire qui
slevait dans le ciel, et pensa regret :
Eh bien, il nest peut-tre pas si moral que cela, aprs
tout. Et il dit tout haut :
Jespre que lincendie na pas fait de victimes.
Le dommage bien visible caus au btiment ramena son
esprit aux questions quil stait dj poses : Quelle plante
tait-ce ? Quelle sorte de gens se trouvaient dans ce btiment en
train de brler ? Quel tait leur niveau de technologie ?
Impossible dy rpondre tout de suite.
Gosseyn saperut que le petit garon stait gliss sous
larbre fumant et quil marchait nerveusement le long du rebord
de la saillie en regardant vers le bas.
Soudain Enin lappela.
Je pense que nous pourrions descendre plus facilement
par ici.
Il lui montra une pente neigeuse qui paraissait moins
abrupte.
Jarrive dans une minute, lui rpondit Gosseyn.
Avec prcaution, il empoigna la plus paisse des branches
noircies. Et la lcha aussitt. Elle tait encore brlante.
Il jeta de la neige sur la partie quil voulait saisir jusqu ce
quelle se soit refroidie. Aussitt quil put toucher la branche
sans se brler, il larracha du tronc.
La tenant la main, il rejoignit le petit garon et ils reprirent
leur descente. Mais maintenant ils avaient cette branche qui,
tant quelle retiendrait un peu de chaleur, leur servirait
dappareil de chauffage portatif.
Bientt ses mains et celles de lenfant devinrent toutes noires
force dempoigner le bois calcin. Chacun leur tour, ils se
mettaient debout sur la partie la plus paisse de la branche,
pour se rchauffer les pieds. Aussi laissaient-ils derrire eux, sur
la neige, une trane de cendre noire.
Gosseyn essayait de ne pas la mettre en contact avec le
vtement ample quil portait ; mais sur ce terrain glissant, les
accidents taient invitables.
- 95 -

Ils arrivrent enfin au bord de la rivire ; ctait


encourageant de sentir que la branche gardait encore un peu de
chaleur. Gosseyn se dit, plein despoir, quen marchant
rapidement sur un sol relativement uni, ils devraient pouvoir
rejoindre la rgion habite, un kilomtre et demi de l.
Cest Enin qui lui fit remarquer ltat dans lequel ils taient
maintenant.
Nous avons lair de deux vagabonds, dit-il. Vous avez des
taches noires sur le menton et la joue droite, et je sens que jen
ai, moi aussi.
Surtout au front et au cou, dit Gosseyn qui ajouta : Et bien
sr, nos mains auraient bien besoin deau chaude.
En avant ! lana le petit garon.
De la neige et de la neige tout autour et la tache sombre
devant eux, plus proche maintenant Lincendie devait tre
matris car ils ne voyaient plus de fume.
Mais Gosseyn prouvait de plus en plus de rpugnance
cheminer pas lourds sur le sol gel, au bord de la rivire, sa
branche peine tide la main.
Tout au long de cette marche, les penses de son alter ego
avaient empit sur son champ de conscience. L-bas, dans
lespace, Gosseyn Deux tait pass laction. Il avait dj fait le
saut jusquau vaisseau dzan. Et daprs les images mentales que
Trois avait reues, le systme dordinateurs de limmense
vhicule de guerre avait automatiquement dress un cran
nergtique qui lisolait des forces robotiques du vaisseau
tranger, doues du pouvoir de contrler les esprits.
Maintenant que ce danger tait cart, Gosseyn Deux prit le
temps de remarquer linquitude de Trois et il lui offrit ses
conseils.
Tu as sauv lenfant, mme si cela nest d qu ton
incapacit de contrler ton cerveau second ; et linformation que
tu nous apportes est intressante. Il ne faut donc pas
tabandonner des sentiments ngatifs
Deux continua lui faire des remontrances :
Souviens-toi que, face un mystre, les tres humains
sont souvent inhibs, mentalement Et il faut reconnatre que
ta situation est quelque peu mystrieuse. O es-tu ? Quel est cet
- 96 -

trange btiment ? Pourquoi ne pas poursuivre ton chemin et


claircir ces mystres ?
Si encore ctait la Terre pensa Gosseyn Trois. Je me
rendrais alors la capitale pour voir ce qui sy passe.
Voil une bonne ide. Surtout que tu ferais mieux de ne
pas revenir ici avant que je sois parti. Il vaudrait mieux que toi
et moi ne nous rencontrions pas avant davoir analys ce qui
arriverait deux doubles comme nous se trouvant proximit
lun de lautre. Mais je pense que je ne vais pas rester trs
longtemps bord de ce vaisseau
La raison pour laquelle il venait de prendre cette dcision
passa dun esprit lautre. Pourquoi Enro avait-il voulu tre
parmi les dlgus envoys ce vhicule dune autre galaxie ? Il
avait, semblait-il, apport avec lui un appareil de signalisation ;
les units de sa flotte avaient pu, grce un Distorseur,
effectuer un saut jusqu la plante la plus proche, puis un autre
qui les avait amenes proximit dEnro. Dans tout lespace
environnant, les vaisseaux de guerre du Plus Grand Empire
taient apparus et avaient pris leur position de combat.
Ce qui donna rflchir au navire ennemi car il cessa
aussitt toute agression et laissa transparatre confusion et
inquitude ; ceux qui taient son bord ne savaient
apparemment pas, eux non plus, o ils se trouvaient.
Ils lancrent alors un trange message : Engageons des
pourparlers !
Jusqu ce jour, jamais les non-humains navaient fait la
moindre concession, et cela parut suspect aux Dzans. Mais
Gosseyn Deux tait partisan des ngociations.
Aussi, dit-il, protge le petit garon et garde-toi bien. Jen
ai parl la reine Strala et, crois-moi, elle est vraiment soulage
de savoir que tu es avec son fils.
Gosseyn Trois, tout en marchant, en glissant parfois, et en
manipulant la grosse branche de manire ce quelle ne heurte
pas lenfant, considra les consquences que pouvait avoir la
gratitude de la jeune mre, sans bien savoir quel sentiment il
prouvait.

- 97 -

On dirait, monsieur mon alter ego, que je vais tre le


premier Gosseyn entrer dans la chambre dune femme pour y
faire autre chose quy dormir, dit-il.
La rponse silencieuse de Gosseyn Deux fut plutt
imprgne de philosophie :
Il se trouve simplement que la femme qui mest destine
nest pas encore entre dans ma vie. Comme tu le sais, Leej et
Patricia ont, toutes deux, le cur occup ailleurs.
Gosseyn Deux poursuivit, dans la mme veine spculative :
Lorsque cette situation sera entirement rsolue, nous
prendrons peut-tre plus clairement conscience de notre
destine ultime. Quant toi, sauve le fils et tu auras la mre.
Cheminant toujours le long de ce rivage glac, sur un monde
qui pouvait bien tre la Terre, Gosseyn Trois dit :
Ne nous occupons pas de notre futur lointain. Je suis dans
une situation dont je voudrais sortir parce que jai les pieds
gels et que le froid me pntre jusqu la moelle des os. Aprs
avoir analys ltat de mon cerveau second, je pense quen me
concentrant et en vitant de penser dautres lieux, je pourrais
aller o je veux.
La ferme dtermination qui dynamisait son esprit dut
traverser les annes-lumire car ladieu de son alter ego lui
parvint ; et ctait simplement :
Bonne chance, Trois !
Pour se protger de toute inhibition mentale face au mystre,
Gosseyn choisit une partie du sol gel, et son cerveau second en
prit la photographie. Ainsi, nimporte quel moment ultrieur,
il pourrait revenir cet endroit pour y reprendre sa marche. Et
dans ce cas, il prendrait la prcaution de shabiller chaudement,
a oui !
Il envoya un dernier commentaire son alter ego.
Je pense que je peux accepter le mystre que reprsente ce
btiment qui mattend. Et je suppose que je peux aussi
surmonter le regret que jprouve de navoir pu rencontrer lun
des prisonniers qui se trouvent bord du vaisseau de guerre
dzan, le premier non-humain dont nous ayons entendu parler,
malgr toutes nos prgrinations ! Quoique Breemeg dise quils
sont presque humains Mais mme sil en est ainsi, il sagit l
- 98 -

dun vnement extraordinaire. Il faut donc que jaccepte ces


deux mystres car, pour le moment, jai de plus en plus froid ; et
il va bientt faire nuit. Par consquent

- 99 -

13

La Terre !
Ils se trouvaient dans larrire-cour dune petite maison
situe mi-pente ; et plus bas, partiellement visible, il y avait
une cit. des kilomtres la ronde, Gosseyn aperut les toits
des rsidences et la verdure qui entourait presque toutes les
maisons.
Il prit conscience dune chaleur interne et externe lair
sentait lt. Lagrable sensation intrieure quil ressentit
semblait tellement naturelle quil ne lidentifia pas tout de suite.
Cest comme si jtais revenu chez moi
Puis il se reprit. Un corps que lon avait trouv enferm dans
une capsule flottant dans lespace ne pouvait prtendre
appartenir lgalement une plante dtermine. Pourtant,
certains arguments logiques
Cette discussion intrieure se serait poursuivie si Enin
navait pas boug, ct de lui, et dit :
Quest-ce que cest que cet endroit minable ? O sommesnous ?
Ctait un point de vue diffrent du sien. Et, jetant les yeux
sur le petit garon, Gosseyn vit que lempereur des Dzans ne
regardait pas la cit mais la cour et larrire de la maison.
Et, pour la premire fois depuis leur arrive, Gosseyn se
remmora son anxit, des annes-lumire de l, lorsquil
stait demand quel endroit ils allaient aboutir.
Jai russi ! Se concentrer, carter toute pense importune,
ctait la bonne mthode
H, Gosseyn Deux, tu as vu ? Je peux contrler mon
anomalie

- 100 -

Pas de rponse de son alter ego ; il ne perut mme pas la


prsence des penses de lautre Gosseyn. Il en chercherait la
raison plus tard.
Il baissa les yeux sur lenfant et lui dit dun ton svre :
Nous sommes dans un pays o il fait chaud. Prfres-tu
retourner dans la neige ?
Enin poursuivit, sans montrer la moindre gratitude pour ce
changement de situation :
Comment avons-nous fait pour arriver dans un endroit
pareil ? demanda-t-il dun air dgot.
Gosseyn sourit.
Eh bien, cest comme cela, Enin. Lorsque jeffectue ces
dplacements dans lespace ce qui est ma spcialit, comme tu
dois le savoir
Le visage de lenfant, lev vers lui, ne rvla aucune raction
critique cette spcialit qui stait exerce aux dpens de
lempereur des Dzans, au vu et au su de ses courtisans. Il dit
simplement :
Ouais ! Et alors ?
Gosseyn reprit son explication :
Je prfre arriver en des lieux o personne ne peut me
voir apparatre. Cette petite maison appartient un ami et elle
est trs bien situe, pour la raison que je viens de te dire.
Personne, dans le voisinage, ne peut sapercevoir que nous
sommes ici. Es-tu daccord l-dessus ?
Le garon avait forcment remarqu cet environnement
particulirement morne lors de son premier examen
dsapprobateur. Mais il se crut oblig de jeter un autre coup
dil autour de lui. Et lanalyse de Gosseyn lui parut tout fait
correcte.
Ouais (il hocha la tte), vous avez raison.
Et, poursuivit Gosseyn, si tu lves les yeux, tu verras que
cest encore le matin. Nous avons presque une journe devant
nous.
Il avait devin lheure quil tait la hauteur du soleil dans le
ciel. Mais le fait de le dire tout haut veilla automatiquement en
lui une raction thalamique. Une impression dappartenance ;
pas ncessairement lie cette cour, mais toute la plante.
- 101 -

Gosseyn vit que lenfant avait demi ferm les yeux avant de
dire :
Quest-ce que nous allons faire ici ?
Gosseyn se souvint alors que Dan Lyttle, le propritaire de
cette petite maison, tait veilleur de nuit dans un htel. Ce qui
signifiait qu cette heure de la journe, il ntait pas encore
parti travailler.
Plein despoir, Gosseyn savana vers la porte de derrire et
frappa. Enin vint le rejoindre et demanda dun ton perplexe :
Vous voulez pntrer lintrieur ? Pourquoi ne pas
entrer, tout simplement ?
Ce ntait certes pas impossible. Si Dan Lyttle tait toujours
le propritaire de cette maison, il ne se serait probablement pas
fch en dcouvrant, son retour, que Gosseyn tait entr
pendant son absence.
Mais ce ntait pas ce quavait voulu dire Son Altesse
Impriale. Gosseyn se retourna vers lenfant en secouant la tte.
coute, dit-il fermement, nous ne sommes pas sur lune de
tes plantes. Ici, nous devons nous comporter selon les rgles
du pays.
Tout en poursuivant ses remontrances, il regarda dans les
yeux lenfant nullement intimid.
Il ne faut pas empiter sur le territoire dune autre
personne sans sa permission. Compris ?
Heureusement, Enin neut pas le temps de rpondre. Car
ce moment, la porte souvrit.
La maigre silhouette familire qui se profila sur le seuil
scria :
Oh ! cest vous ?
Ctait une phrase que Gosseyn aurait pu prononcer, mais
sur un ton de soulagement. Parce que celui qui venait de parler
fut aussitt identifi par la mmoire des Gosseyn comme le
propritaire de la petite maison, Dan Lyttle en personne.
Le veilleur qui tait entr dans la chambre dhtel de
Gosseyn Deux et lui avait sauv la vie.
Son visage tait toujours aussi maigre. Il semblait plus mr
que dans les souvenirs des Gosseyn. Mais la diffrence tait
subtile. Fait important, il parut ravi de les recevoir chez lui.
- 102 -

Vous tes arrivs juste au bon moment. Cest mon jour de


cong. Ou plutt (avec un sourire) ma nuit de cong. Aussi,
je peux vous rendre tous les services que vous voudrez. Pour le
moment, je pense que vous avez tous deux besoin de prendre un
bain et de dormir. Installez-vous avec le gamin dans ma
chambre, et moi, je dormirai sur le canap du salon.
Gosseyn Trois ne discuta pas cette agrable proposition. Le
gamin parut hsiter, puis, la suite de Gosseyn, il franchit
en silence la porte dsigne par Dan Lyttle. Cependant, une fois
lintrieur et la porte referme, Enin dit :
Allons-nous vraiment rester ici ?
Gosseyn dsigna le ct oppos du grand lit.
Tu vas te baigner dabord et puis tu te coucheras l. Et
moi, quand jaurai pris ma douche, je prendrai ce ct-ci. Nous
dciderons plus tard ce que nous allons faire !
Dan Lyttle entra avec une longue chemise pour Enin et un
pyjama pour Gosseyn. Et, bientt, ils sendormirent.
Gosseyn revint lui et resta allong, les yeux ferms ; et il
eut alors une ide trange : ctait la premire fois que le corps
de ce Gosseyn-l dormait normalement.
Lorsque, quelques heures auparavant, il stait couch dans
ce lit, il avait trouv cela tellement naturel, tellement
ordinaire quil navait pas pens au caractre exceptionnel de
cet acte.
Il saperut quil tait en train de sourire. Il ouvrit les yeux,
se retourna et jeta un coup dil sur lautre ct du lit et
sassit, les sourcils froncs.
Lenfant ntait plus l.
Lgrement troubl, il posa les pieds par terre et commena
enfiler les mocassins qui lui avaient servi jusqu maintenant
de chaussures. Mais il avait tout de mme, remarqua-t-il, une
petite raction thalamique.
Il vit que ses souliers taient cirs. Et que son vtement,
soigneusement tal sur une chaise, avait t lav pendant son
sommeil.
Il alla dabord aux toilettes et urina, pour la premire fois de
son existence. Puis il sapprocha du lavabo, prit la brosse qui
- 103 -

tait pose l et se coiffa. Il se lava le visage et les mains, et


sessuya avec la serviette destine aux invits. La veille, ils
avaient d partager le drap de bain de Lyttle.
Tout en se livrant ces ablutions, il laissa son attention
driver vers lautre Gosseyn l-bas.
Aussitt lui parvinrent les souvenirs des actions que Gosseyn
Deux avait effectues durant ces dernires minutes. Et, soudain,
le contact stablit !
Je sais o tu es, dit Deux. Aussi, je ne me fais pas trop de
souci pas encore.
Je peux enfin passer en revue ta situation, rpliqua Trois.
Je vois que lunique vaisseau ennemi parle toujours darmistice
mais quaucun tranger nest encore venu bord. Et que tous
ces Dzans en colre ne sont pas encore passs laction.
Dailleurs, les objectifs que poursuit Enro pourraient affecter le
rsultat global. Mais tout cela prendra un certain temps.
Alors, concentrons-nous sur toi. Je parlais avec Enro, et la
raison qui ta pouss venir sur Terre ma chapp.
Gosseyn Trois rpondit dun air piteux.
Mon arrive ici est accidentelle. Mais je pense que cest un
heureux accident. (Il dveloppa son argument.) Aprs tout, les
Gosseyn savent peu de chose sur la Terre. Il faut que nous
apprenions ce qui sest pass aprs ton dpart. Qui sest empar
du gouvernement aprs lassassinat du prsident Hardie ? Quel
est maintenant le statut des ? Et je pourrais encore poser
dautres questions. (Il conclut :) Je crois me souvenir que les
forces de police et le gouvernement ont rtabli lordre, mais
Ctait un grand mais . Nanmoins, son analyse ne
provoqua quun acquiescement rticent, l-bas, une distance
interstellaire de la Terre.
Je pense quil nous faut recueillir quelques informations et
accomplir certaines choses. Mais vous allez tous deux vous
attirer des ennuis en vous rendant dans ce qui fut la Cit de la
Machine des Jeux. Vous navez dargent ni lun ni lautre. Je
suppose que vous pourrez rester provisoirement installs chez
Dan Lyttle. Mais le salaire dun veilleur de nuit ne pourra pas
soutenir trois personnes pendant longtemps.

- 104 -

Gosseyn Trois sourit tout en lanant une rplique mentale


aux objections de lautre Gosseyn.
As-tu saisi ma rponse ? demanda-t-il.
Eh bien (lui aussi sourit) je pense que les Gosseyn
pourraient revendiquer un droit de proprit ou de gestion sur
lInstitut de Smantique gnrale en sappuyant sur le fait que X
tait un Gosseyn. Mais je ne crois pas que ce soit un endroit o
lon puisse se procurer gratuitement de la nourriture.
Le vieux vivait l ; donc il doit y avoir des rserves de
nourriture. Et puis, il y a un gardien. Au fait, qui a pay son
salaire ?
Que vas-tu faire ? Temparer des lieux par la force ?
Le sourire de Gosseyn Trois devint franchement sardonique.
Comment accepterais-je une telle objection de la part dun
Gosseyn qui, sur Yalerta, a oblig des domestiques le nourrir ?
La voix mentale de Gosseyn Deux lui parvint, charge de
rsignation.
Je vois que tu as dcid de rester. (Il parut soupirer.)
Daccord. Transmets mes amitis Dan Lyttle.
Ah ! Ah ! Voil qui me serait difficile, dit Trois avec ironie.
Il est convaincu que je suis toi.
videmment. Il est parfois difficile de garder lesprit
quil y a maintenant deux Gosseyn. Je me demande si X a
jamais eu lintention de rveiller deux Gosseyn du mme groupe
en mme temps.
Cette deuxime allusion X poussa Trois dire :
Depuis mon rveil, jai pris vaguement conscience que
nous avions une espce danctre. Mais cette connaissance,
reste larrire-plan de ton esprit, est tellement vague que
jaimerais que tu men dises plus.
Bon. (La rponse mentale de Deux lui sembla imprgne
dincertitude.) Nous avons des raisons de croire quil tait
bord de lun des vaisseaux qui ont migr dune autre galaxie.
Ce petit navire, semblait-il, se serait cras, endommageant le
corps dun mle que nous avons plus tard connu sous le nom de
X. Lordinateur qui contenait les donnes scientifiques a lui
aussi t abm. Lautre mle est parti avec les deux femmes car,
au moment o ils venaient de quitter le vaisseau, lordinateur
- 105 -

dtraqu la fait senvoler vers une autre rgion de la Terre. X


sest suffisamment remis pour pouvoir revenir priodiquement
au vhicule spatial et se mettre en animation suspendue pour
des centaines, ou mme des milliers dannes, chaque fois.
Naturellement, il sest mis observer les descendants de
son compagnon et des deux femmes qui, redevenus sauvages,
allaient mme jusqu saccoupler avec des singes mles et
femelles.
Comme tu as pu lobserver sur la Terre actuelle, tout cela
na pas trop mal tourn. Mais ctait X qui possdait la mmoire
ancestrale et, en se servant de son propre sperme, il a cr les
corps des Gosseyn. Notre tche consiste nous assurer que le
systme de clonage quil a labor se perptuera dans le futur.
Ce doit tre lun de nos objectifs, qui a la priorit sur les actions
entreprises en fonction de nos frquentations personnelles.
Je crois que tu devrais visiter soigneusement
lappartement de X afin dy dcouvrir la salle ou le magasin
secret o il gardait ses enregistrements et lquipement
ncessaire pour fabriquer les Gosseyn.
Je vais aller y jeter un coup dil, rpliqua Gosseyn Trois.
Et je ferai encore appel toi si les choses tournent mal.
Thoriquement, nous ne sommes quune seule et mme
personne. Ton jugement sera, dans ce cas, probablement
identique au mien.
Ctait vrai. Et pourtant quelque part, tout au fond de lui,
Gosseyn Trois sentait quil tait un individu distinct.
Il serait intressant de voir comment fonctionne la
similarisation, dit-il.
Certainement.
La rponse de Gosseyn Deux sonna dans son esprit presque
comme sa propre pense. Mais pas tout fait.
Et ctait lui, ici, qui tait en train de se laver le visage et de
se brosser les cheveux, et pas Gosseyn Deux. Des actions et des
gestes qui navaient pas cess durant toute cette conversation
mentale extra-rapide.
Il navait, en fait, quune seule raison dinquitude : la Terre
tait dangereuse pour un Gosseyn. Du moins, la rgion de la
Terre o il tait arriv.
- 106 -

Il y avait ici des gens qui reconnatraient le visage de


Gosseyn. Et une seule dcharge de nimporte quelle arme
suffirait pour tuer ce corps distinct des autres. Si cela devait
arriver, le fait que tous les souvenirs de ce quil avait fait
survivraient dans lesprit de Gosseyn Deux laissait tout de
mme dsirer.
Les anctres des Gosseyn avaient indiscutablement lgu aux
doubles de leurs descendants une remarquable technique de
conservation de la personnalit. Mais pour un individu
particulier de cette longue chane, lidentit du moi continuait
rsider dans un seul corps vivant.

- 107 -

14

Tout en maniant les objets de toilette, il se souvint quils


avaient t mis la disposition de lautre Gosseyn lors de son
prcdent sjour dans cette maison.
Ce ntait pas le genre dide capable de le retenir longtemps.
Car, de nouveau, ses penses se reportrent sur Enin, quelque
part dehors. En toute hte, il rangea le rasoir lectrique.
Il navait plus qu enfiler ses mocassins. Il se dit quil ferait
bien de se procurer dautres vtements. Et des chaussures plus
solides.
Quelques secondes plus tard, il sortit de la salle de bains. Il
allait pousser la porte de la chambre qui donnait sur le salon,
lorsquil entendit Enin dire :
Oui, monsieur Lyttle, mais quest-ce que cest quun
postulat ?
Gosseyn retint son geste et resta o il tait. Il couta la voix
de Dan Lyttle expliquer ce qutait un postulat selon la
Smantique gnrale et se sentit plein dun tonnement ml
dadmiration. Bien sr, pensa-t-il, il fallait essayer. Mais
comment cela allait-il oprer sur un cerveau qui ntait pas
compltement dvelopp ? et sans que lon puisse offrir de
rcompense, puisque Enin possdait dj tout ?
Il recula pour ne pas se faire voir, entrouvrit la porte sur
quelques centimtres et couta.
Vous me demandez pourquoi jagis comme cela ?
La voix enfantine tait toujours aussi perplexe.
Oui, rpondit Dan Lyttle. Il y a un petit moment, tu es
entr et tu mas ordonn de prparer ton petit djeuner. Et je
lai fait, nest-ce pas ?
Et alors ?

- 108 -

Tu es mon invit et tu me traites comme si jtais un


domestique. Cest pourquoi je te demande : quels sont tes
postulats de base ?
Lenfant garda le silence un instant, puis :
Je suis lempereur. Tout le monde excute mes ordres.
Do viens-tu ?
De lunivers des Dzans.
Alors, poursuivit Dan Lyttle, ton postulat cest quici, sur
Terre, tu dois tre trait comme tu les chez toi ?
Je suis lempereur partout o je vais.
Le ton tait insolent. Gosseyn Trois sourit. Dun air
sardonique.
Jen conclus donc que tu possdes un certain nombre de
postulats de base qui tamnent croire que tu vaux mieux que
les autres.
Je suis mieux que les autres. Je suis n pour tre
empereur.
Alors, ton postulat cest qutant n, par hasard, dans une
famille impriale, tu as le droit de traiter les autres tres
humains avec arrogance ?
Euh je nai pas beaucoup pens cela avant que mon
pre meure. Mais lorsque je suis devenu empereur, jai trait les
gens exactement comme lui lavait fait. Et depuis que je suis
mont sur le trne, je nai pas cess dagir ainsi. Quy a-t-il de
mal cela ?
Nous, les adeptes de la Smantique gnrale, pensons que
ce genre dides nous poussent agir dune manire
irrationnelle. Par exemple, comment ton pre est-il mort ?
Il est tomb dune fentre du palais.
Sur un ton belliqueux, il ajouta :
Est-ce que vous croyez que cest cause de ses postulats
que cest arriv ?
Peut-tre Il faudrait connatre les dtails de la scne qui
la amen se tenir si prs dune fentre ouverte. Y avait-il des
tmoins ?
Ctait pendant une runion des membres du
gouvernement.

- 109 -

Et il tait tellement occup rflchir, ou parler, quil


sest approch de la fentre sans la voir et quil est tomb ? Estce ce que les tmoins ont dit ?
Cest ainsi que ma mre me la racont. (Un silence.) Je ne
lui ai jamais demand qui le lui avait rapport.
Nous pouvons donc supposer que tous ceux qui taient
avec lui dans la pice ont vrifi que cela stait bien pass
ainsi ?
H ! cria-t-il tout excit, cest cela que vous voulez dire
quand vous parlez de postulat ! Vous navez pas vu la scne,
alors vous devez supposer que les gens qui lont vue vous ont
bien rapport les faits ?
Cest en partie cela. Mais les postulats qui nous intressent
sont profondment enfouis dans notre esprit, si bien que nous
ne savons pas quils sont l ni en quoi ils consistent. Mais nous
agissons, dans la vie, comme sils taient vrais.
Eh bien je suis lempereur. Cest vrai.
Comment traites-tu les autres personnes ?
Je leur dis ce quils doivent faire. Et il vaut mieux pour eux
quils le fassent.
Alors, ton postulat, cest quun empereur peut mener la
baguette les gens sur lesquels il rgne et mme se montrer
mchant avec eux ?
Je les mne comme le faisait mon pre. Et je suppose que
ctait l son comment appelez-vous a ? son postulat.
Alors, tu ne tes jamais demand quels taient ses
postulats ? Tu tes content de le copier ?
Eh bien (Silence. Puis, sur un ton diffrent :) Jai bien
envie de vous faire goter mon pouvoir
En entendant ces derniers mots, Gosseyn se dit que la
premire leon de Smantique gnrale dEnin tait alle assez
loin pour cette fois.
Il ouvrit toute grande la porte de la chambre et entra dans le
salon.
Et sarrta, stupfait.
En voyant, du coin de lil, sur sa gauche, six hommes assis
lun ct de lautre, contre le mur. Quatre dentre eux taient
en uniforme.
- 110 -

Lorsque Gosseyn se tourna vers eux, il avait dj remarqu


que ceux qui portaient un uniforme tenaient des pistolets.
Ctaient des armes nergtiques, non identifiables cette
distance ; et bien que ces pistolets ne soient pas points sur lui,
ils taient selon la vieille expression prts faire feu .
Ce ntait pas une situation bien agrable affronter
subitement. Et elle se compliquait encore de cet lment
inexplicable : Dan Lyttle avait donn une leon de Smantique
gnrale Enin sous les yeux dintrus arms.
Plus trange encore, le petit garon stait comport, tant par
ses rponses que par lintrt quil avait montr, comme si son
professeur et lui taient seuls dans la pice ; et mme lorsquil
avait profr sa menace finale, il navait pas tenu compte des
spectateurs.
Il fallut une seconde ou deux Gosseyn pour se souvenir que
Sa Majest Impriale avait depuis au moins deux ans lhabitude
dtre entour dune assistance laquelle elle ne prtait pas
attention. De plus, Enin tait convaincu que son contrle
mental de lnergie le rendait invulnrable.
Gosseyn respira fond en se sentant revenir une certaine
normalit, toute relative tant donn les circonstances.
Et il tait temps car, ce moment, Enin courut lui et le prit
par le bras.
Je suis drlement content de vous voir arriver, monsieur
Gosseyn.
Il semblait avoir oubli la menace implicite quil venait de
lancer contre son hte ; et il continuait dignorer les intrus. Ses
yeux brillants scrutrent Gosseyn.
Vous dormez toujours aussi longtemps ?
Gosseyn russit sourire.
Je pense que cest cause du froid quil faisait l-bas et de
mes vtements trop lgers. Je
Heureusement que Dan Lyttle linterrompit.
On dirait quon a install des micros chez moi depuis la
dernire fois que vous tes venu, monsieur Gosseyn. Pendant
que vous dormiez tous les deux, je suis all lhtel et jai
emprunt un jeu vido pour votre jeune ami. Lorsque je suis
revenu, ces messieurs taient installs l o vous les voyez.
- 111 -

Tandis quil parlait encore, lun des hommes en civil se leva.


Il tait de taille moyenne, plutt trapu. Un sourire grimaant
fix sur ses traits pais, il attendit poliment que Dan Lyttle ait
termin sa brve exposition des faits. Puis, il dit dune voix
douce :
Monsieur Gosseyn, nous allons tre obligs de vous
ligoter, ds que vous aurez fini de prendre votre petit djeuner.
Le patron va venir vous voir.
Ce ntait pas le moment de faire quelque chose
dinconsidr. Mme Sa Majest Impriale le comprit car sa
voix rsonna, plus aigu mais toujours contrle :
Est-ce quil faut que je moccupe deux, monsieur
Gosseyn ?
Non, Enin !
Gosseyn avait rflchi linformation transmise par le porteparole des intrus et il expliqua lenfant :
Je pense que nous allons rencontrer les personnes que je
voulais voir pendant que jtais ici. Donc, tout va bien. (Il
ajouta :) Nous dciderons plus tard ce quil convient de faire.
Daccord ?
Daccord.
Dan Lyttle ntait pas intervenu dans ce dialogue, mais il dit
alors :
Avant de servir le petit djeuner, je ferais mieux de
massurer que votre jeune ami ne sennuiera pas pendant que
vous mangerez.
Il sapprocha de la porte extrieure et enleva la toile
recouvrant un appareil peint de couleurs vives qui ntait pas l
la veille.
Gosseyn devina tout de suite quil sagissait du jeu vido
emprunt lhtel o Lyttle travaillait comme veilleur de nuit.
Les deux hommes et les intrus regardrent Enin savancer
vers lappareil. Le petit garon scruta les rouages internes ; puis
il examina les boutons de lordinateur. Et pour finir, il tendit la
main avec prcaution et appuya sur un commutateur. Un flot de
lumire jaillit. La scne reprsentait une cit sous-marine et sa
population menaces par de gigantesques animaux marins.

- 112 -

Il tait facile de deviner que le joueur devait dcimer les


monstres avec un rseau darmes commandes par ordinateur.
Lempereur des Dzans se mit tirer.
Gosseyn neut plus qu essayer de sabstraire des cris de
ravissement que poussait Enin et poser des questions Dan
Lyttle. Tout en mangeant des ufs au bacon et des tartines.
Ctaient des questions concernant la situation politique de
ce pays.
Les rponses taient plutt dcourageantes.
Les partisans de lex-prsident Hardie staient arrangs
pour hriter de lui. Et, apparemment, ils avaient toujours ignor
que Hardie ntait pas responsable des excs du rgime mais
quil navait t quun pion dans une lutte interstellaire
laquelle il navait rien compris. Ses successeurs taient des
hommes corrompus, type dhomme politique connu sur Terre
depuis des temps immmoriaux. Lyttle ne cita aucun nom ; et il
avait raison. Ces individus-l avaient tendance se venger avec
tous les moyens dont ils disposaient.
Gosseyn apprit aussi que lon navait pas entendu parler des
habitants de Vnus depuis lattaque mene contre eux par les
forces dEnro, quelques mois auparavant.
ce sujet, Gosseyn possdait des informations
personnelles quil navait pas lintention de partager avec Dan
Lyttle.
En ralit, les millions de de Vnus avaient migr. On les
avait expdis par petits groupes, sur des plantes habites de la
Ligue Interstellaire. L, ils staient mis enseigner la
philosophie et les mthodes de la Smantique gnrale aux
innombrables populations de ces secteurs de la galaxie.
Cela allait prendre pas mal de temps.
Gosseyn doutait que les Vnusiens aient totalement nglig
la Terre. Certains dentre eux taient sans doute venus sy
installer et cherchaient peut-tre minimiser les consquences
de la mainmise secrte des laquais dEnro sur le gouvernement.
En ce moment, ils devaient soccuper des Terriens qui avaient
choisi le camp des envahisseurs et staient glisss aux postes
clefs.

- 113 -

Gosseyn Trois pensait, en silence, quil pourrait srement les


aider venir bout de ces politiciens corrompus.
Ayant ainsi dtermin son objectif, il allait poser sa
fourchette lorsquil saperut que Dan Lyttle se tenait debout
derrire lui, lgrement pench pour lui prsenter une serviette
humide.
Pour vous nettoyer les lvres.
Lorsque Gosseyn prit le linge, il vit que lun des doigts de la
main de Lyttle tait curieusement tendu. Point vers quelque
chose pos sur la table.
Tout en sessuyant, il regarda dans la direction indique. Il
vit, sur la nappe, une petite plaque blanche, contenant des
milliers de circuits intgrs. Comment tait-elle arrive l,
comment Lyttle avait-il russi la glisser, sans quon sen
aperoive, dans la vaisselle du petit djeuner ? Lui-mme,
profondment plong dans ses penses, navait rien vu. Quant
aux intrus, leur attention stait relche devant le spectacle
banal dun homme en train de manger.
Lyttle se pencha de nouveau et cette fois il chuchota :
a, cest la Machine des Jeux ! Sa plaque didentit !
Eh ! vous ! cria le porte-parole des intrus.
Gosseyn et Lyttle ragirent rapidement. Gosseyn dit :
Jai encore de luf, dites-vous ?
L-dessus, il sessuya de nouveau la bouche puis posa la
serviette sur la plaquette. Se leva. Et se retourna.
Merci de mavoir laiss djeuner. Mais il est temps de me
ligoter et dappeler votre comment lappelez-vous ? votre
patron.
Tandis quil savanait vers les intrus, il entendit Dan Lyttle
dbarrasser la table du petit djeuner. Et enlever habilement la
petite carte qui lui avait t prsente, dune manire si peu
dramatique, comme la plaque didentit dune des machines les
plus importantes qui aient jamais exist sur Terre.
Ils lui ligotrent les chevilles et les genoux avec une corde.
Ses mains furent ramenes derrire son dos et glisses dans des
menottes. Ils le couchrent sur le canap qui tait contre le mur
oppos aux siges sur lesquels ils allrent se rasseoir.

- 114 -

Ne bougez pas ! ordonna lhomme aux traits lourds. M.


Blayney va arriver.
Blayney ! scria Gosseyn Trois. Mais dans son for
intrieur.
Aprs avoir entendu ce nom, il ny avait pas de danger quil
bouge .

- 115 -

15

Vous avez fait du chemin, monsieur Blayney, depuis que


nous nous sommes rencontrs. Vous tes chef du gouvernement
et gnralissime des forces armes.
Pas de rponse. Lhomme qui le regardait fixement avait une
expression svre, teinte de perplexit. Blayney paraissait plus
g que dans les souvenirs de Gosseyn Deux. Et son corps
lourdement charpent avait maigri. Comme sil avait saut un
bon nombre de repas. Peut-tre stait-il produit dans son
organisme une transformation chimique ncessaire en priode
de tension.
Les vtements quil portait taient encore plus lgants que
ceux de la dernire fois.
Toujours pas de rponse sa remarque.
Durant ce silence prolong, Gosseyn, allong sur le canap,
fut assez infortun pour se souvenir comment, la dernire fois
que Blayney avait ainsi baiss les yeux sur le corps ligot dun
Gosseyn, il stait brusquement pench et, sans motif visible,
lavait frapp brutalement plusieurs fois.
Ctait peut-tre le moment opportun pour lancer une
remarque conciliatrice.
Voyant votre russite, jen dduis que je mtais
totalement tromp sur votre compte.
ces paroles, une ombre de sourire succda la mine
rbarbative. Et le silence dplaisant prit fin.
Jai suivi vos conseils, dit Blayney. Une tude lmentaire
de la Smantique gnrale ma permis de corriger certains
disons certaines imperfections de ma personnalit sur
lesquelles vous aviez appel mon attention.
Gosseyn Deux avait en effet reproch Blayney de
sinquiter beaucoup trop de lavenir. Il lavait averti quun
- 116 -

homme qui sattendait toujours au pire pouvait tt ou tard


habituellement tt prendre des mesures prventives inutiles
de type paranode.
Ce serait vraiment malheureux sil ne sen tait pas
totalement corrig car, dans un moment de vritable crise, cela
provoquerait une raction anormalement violente. Or, dans la
situation actuelle, la victime en serait forcment Gilbert
Gosseyn Trois.
Il allait sefforcer de parer une telle ventualit.
Si une tude lmentaire a pu, si rapidement, vous lever
au poste de chef du gouvernement, dit Gosseyn, cela vaudrait la
peine de suivre un cours plus avanc de non-aristotlisme afin
de vous dfaire ainsi des imperfections restantes, reliquats du
conditionnement de vos jeunes annes.
Lombre de sourire quil y avait sur le visage lisse svanouit.
Lexpression menaante reparut. Blayney secoua la tte.
Le jeu de la politique, dit-il, est strictement aristotlicien.
Il ny a pas de place pour les idalistes.
Son visage changea de nouveau dexpression. La perplexit
sy peignit encore lorsque Blayney se pencha et, de la main
droite, toucha les cordes qui ligotaient les genoux de Gosseyn.
Ce que je ne comprends pas, dit lhomme de sa voix
toujours douce, cest pourquoi vous avez permis que cela vous
arrive une deuxime fois.
La question semblait indiquer que Blayney tait au courant
des capacits vingt dcimales du cerveau second de Gosseyn.
Ce ntait quune ventualit, aussi Gosseyn prfra-t-il
luder cet aspect de la question.
Je ne suis pas plus malin que je ne ltais la dernire fois.
Qui aurait pu penser que vous vous donneriez la peine de tenir
cette petite maison sous surveillance ?
Tout en prononant ces paroles qui pouvaient tre prises
pour un compliment, il observa le visage doucereux et il fut tout
content dy dceler une lgre expression de suffisance.
Mais Blayney ne dit rien ; il ne proposa aucune explication
de sa perspicacit.
videmment, ce commentaire nappelait pas ncessairement
une rponse. Dabord, il tait douteux quun complice de
- 117 -

lennemi donne une rponse honnte. Un petit groupe de


dirigeants avait t secrtement soutenu par les puissantes
armes dEnro commandes par Thorson.
Mais voil, le prsident Hardie tait mort, et Thorson aussi.
Blayney, auxiliaire de lun et de lautre, avait su tirer profit de
loccasion.
Et lorsque des lections taient truques, ceux qui avaient
particip cette opration ou leurs complices essayaient
den profiter galement. Gosseyn avait tout de mme de la peine
croire que des Terriens se soient abaisss faire cela au XXVIe
sicle.
Voil ce quune intervention secrte des forces interstellaires
pouvait faire peser sur les habitants sans mfiance dune
plante qui nappartenait pas la Ligue.
Heureusement que, sauf laction mene par Enro bord du
navire de guerre dzan, cette conspiration avait chou.
Il ne restait encore que quelques dbris comme Blayney
dont il faudrait dbarrasser la Terre. Et il y avait une possibilit
pour que cet homme ne sache rien des dessous de ce qui stait
pass.
Peut-tre la question pose par Gilbert Gosseyn Trois avaitelle dsamorc lexplosion dune raction violente du nouveau
prsident de ce pays.
part cela, la situation de Gosseyn restait aussi fcheuse.
Jusqu maintenant, il navait encore rien accompli dessentiel.
En rflchissant tout cela, Gosseyn Trois, toujours allong
sur le canap, saccorda une partielle prise de conscience .
En premier, les impressions en provenance de son
environnement. Puis, lide que Blayney navait pas encore
rvl dans quel but il tait venu de sa magnifique demeure
prsidentielle jusque dans un endroit comme celui-l. Mais le
simple fait quil soit l poussa Gosseyn prendre
immdiatement une dcision.
La prsence, dans cette pice, dtres humains trs
ordinaires constituait pour Gosseyn la menace la plus grave. Ces
individus qui avaient envahi la petite maison de Dan Lyttle ne
se livreraient probablement aucun acte hostile sans quon leur
en ait donn lordre.
- 118 -

Gosseyn, qui avait dj pris la prcaution de photographier


mentalement les quatre gardes du corps, dcida quil pourrait,
au moins, leur offrir une chance. Puisquil y avait maintenant ici
quelquun qui sattribuait le droit de leur donner des ordres y
compris : Abattez-le ! , le moment tait venu de leur faire
une proposition, avant que le commandement de le tuer ne soit
lanc.
Alors il tourna la tte vers eux et leur dit :
Jaimerais que vous dposiez vos armes. Vous nen avez
plus besoin maintenant que je suis ligot.
Trois des hommes restrent immobiles et silencieux, comme
sils ne lavaient pas entendu. Le quatrime, assis en bout de
rang, se tourna vers leur chef, celui qui tait en civil et qui
jusqu maintenant avait pris la parole en leur nom, et lui dit :
Quen penses-tu, Al ?
Lhomme auquel il sadressait rpondit immdiatement
dune voix douce :
Le patron est l (il montra lindividu bien vtu qui se
tenait auprs de Gosseyn) et cest lui qui donnera les ordres
lorsquil en aura envie.
Le garde du corps qui avait parl regarda Gosseyn et haussa
les paules. Il retomba dans le silence, larme la main.
Gosseyn tourna les yeux vers Blayney et lui sourit en disant :
On dirait quil ny a pas de futur Vnusien dans votre
bande.
Lhomme-qui-tait-devenu-lgal-des-rois lui rendit son
regard en fronant les sourcils.
tait-ce une tentative pour corrompre ces hommes qui ont
jur de faire leur devoir lorsquun homme mandat le leur
demande ?
Gosseyn leva les yeux sur le visage aux traits lourds et
lgrement renfrogns, et il secoua la tte.
La Smantique gnrale reconnat la ncessit des lois
dans une socit arrire. Mais ce qui sest produit ici excde les
ordonnances judiciaires ordinaires. Puis-je vraiment tre ligot
sans quaucune plainte ni aucune accusation aient t portes
contre moi ?
Blayney se caressa le menton.
- 119 -

Vous tes un cas dexception. Et cest moi qui en ai donn


lordre. (Ses lvres se tordirent en un sourire.) Ces hommes
mont obi, comme ils devaient le faire.
Cest pourquoi je leur ai parl. Ils participent une action
illgale. Ils agissent comme des automates. Comme des laquais
et non comme des hommes qui ont lintention de se renseigner
sur des faits. Lorsque, plus tard, ils vont rentrer chez eux, si
quelquun leur demande ce quils ont fait aujourdhui, que
pourront-ils rpondre ?
Le sourire de Blayney tait plus tendu et dcouvrit ses dents.
Ils ont prt serment de ne jamais rvler des personnes
non autorises ce qui sest pass pendant leur tour de garde.
En dautres termes, si vous leur donnez lordre de tirer sur
moi, ils le feront sans mme en connatre la raison ?
Exactement ! (Le ton de Blayney rvlait combien son
impatience montait.) Lautorit du gouvernement nest pas prs
de disparatre sur Terre. Alors venons-en au fait. Pourquoi tesvous ici ?
Mais Gosseyn avait report son attention sur les quatre
hommes de main. Et cest eux quil sadressa.
Est-ce que chacun de vous, sparment, souhaite vraiment
agir comme un laquais dans une situation aussi douteuse que
celle-ci ?
Celui qui tait assis en deuxime position sur sa gauche
sagita et dit Blayney :
Pas dordre spcial, monsieur le prsident ?
Celui-ci secoua la tte en silence.
Gosseyn disposait donc encore dun peu de temps pour
obtenir des informations. Il appela :
Monsieur Lyttle !
Ce fut un acte plutt inattendu. Car Lyttle, qui avait termin
son travail la cuisine et navait pas les mains attaches, tait l,
debout, attendre.
Il lui fallut cinq secondes pour se ressaisir, puis il rpondit :
Oui, monsieur Gosseyn ?
Avant que Gosseyn nait pu lui rpondre, une autre
interruption se produisit :

- 120 -

Vous allez tous continuer parler ? demanda Enin. (Puis il


se tourna vers Gosseyn.) Avez-vous besoin de mon aide ?
Gosseyn sourit.
Pas encore, Enin. Le moment venu, je te le ferai savoir. Si
tu veux, tu peux retourner ton jeu.
Daccord.
Bientt retentirent de nouveau ses cris de plaisir. Gosseyn
demanda :
Monsieur Lyttle, quest-ce que vous souhaiteriez pour
votre plante ?
Je voudrais que vous restiez, rpondit-il sans hsiter, et
que vous nous aidiez restaurer sur Terre les mthodes
dorganisation sociale de la Smantique gnrale exprimentes
sur Vnus, y compris la rintgration de la Machine des Jeux.
Les smanticiens pensent que la Machine des Jeux sest
montre plus vulnrable que prvu aux ingrences qui ont
entrav ses activits.
Noublions pas, rpliqua Dan Lyttle, que cest un
ordinateur, et que quelques milliers de circuits intgrs de plus,
avec leur programme de protection, lui seraient dune grande
aide pour lavenir. Mais, bien sr, aucune machine ne pourra
jamais surpasser lautorit humaine.
Brusquement, avec cette rplique, Dan Lyttle devenait un cas
exceptionnel. Mme pour Gilbert Gosseyn, corps et esprits, les
associations dides quelle veilla exigeaient bien plus quun
dchiffrage rapide.
Ce qui autrefois avait paru une concidence Gosseyn Un et
Gosseyn Deux, devenait brusquement quoi ?
Le veilleur de nuit dun htel, Dan Lyttle, qui tait mont
dans la chambre dun Gilbert Gosseyn et lui avait sauv la vie,
semblait soudain associ tout ce qui stait pass.
Et cependant, comment expliquer le fait quun Gosseyn loue
une chambre dans lhtel o travaillait, ce soir-l, ce Trs
Important Veilleur ?
Ctait un travail si ordinaire, un jeune homme tellement
normal, avec une petite maison situe, par hasard, dans ces
collines, pas trs loin de la Machine des Jeux, qui avait parl,
chaque jour, pendant la dure des jeux, des milliers de
- 121 -

postulants qui venaient l, priodiquement, dans lespoir que


leur connaissance de la Smantique gnrale leur vaudrait la
possibilit dmigrer sur Vnus. Chacun passant ses tests seul
dans lune des cellules particulires
Il y avait toujours eu quelque chose de remarquable dans la
manire dont Dan Lyttle se tenait, dans son port de tte. Il est
vrai que la connaissance et lutilisation journalire de la
Smantique gnrale faisaient cela la plupart des gens.
Mais ctait lhomme auquel la Machine des Jeux lagonie
avait confi la partie la plus importante du gigantesque rseau
dordinateurs.
Lexplication du mystre de Dan Lyttle devrait encore
attendre. Il suffisait, pour le moment, de savoir que les objectifs
de cet homme taient semblables aux siens. Par consquent, le
moment tait venu pour Gosseyn Trois de passer laction.
Silencieusement, il envoya rapidement quatre signaux, lun
aprs lautre son cerveau second.
Puis il se dtendit sur son canap, les yeux fixs au plafond.
Alors, sur sa gauche, une voix dhomme poussa un cri
prolong : H !
Et puis quelquun sexclama : Hola ! Ctait le porteparole des six hommes qui stait tenu, tout le temps, un peu
lcart. Gosseyn sut que ctait lui parce quil venait de tourner
la tte dans sa direction.
Il ne vit que les deux hommes en civil. Ils taient debout et
regardaient fixement les quatre chaises vides o, quelques
fractions de seconde auparavant, taient assis les hommes
arms.
Les gardes du corps avaient disparu. La situation nen tait
pas devenue bonne pour autant. Ctait une amlioration, oui.
Mais bien que Gosseyn se soit dbarrass de la menace que
constituaient les quatre hommes de main, il tait encore loin de
se trouver dans la condition normale dun tre humain.
Ses jambes taient toujours solidement ligotes ; les
menottes qui entouraient ses poignets taient en mtal. Et il se
sentait terriblement responsable de ce qui venait de se passer,
des consquences de son arrive. Maintenant, Dan Lyttle et sa
petite maison taient en danger. Si bien quEnin et lui ne
- 122 -

pouvaient se contenter de filer grce une similarisation vingt


dcimales.
Gosseyn reconnut, un peu piteusement, que ce ntait pas le
moment idal pour noncer un message essentiel. Nanmoins,
levant les yeux vers Blayney, il pronona ces paroles insignes :
Pourquoi ne pas rtablir un gouvernement intgre dans la
Cit de la Machine des Jeux ?

- 123 -

16

Le silence !
Blayney tait l, les yeux baisss sur lhomme quil avait
considr comme son prisonnier.
Gosseyn, ayant ainsi dvoil sa ligne gnrale daction un
objectif tellement essentiel que tout le reste, mots ou
entreprises, ne ferait quen retarder laboutissement, se dtendit
et resta allong en silence.
Ce fut le second des deux hommes en civil qui rompit le
silence. De lautre ct de la pice, l o staient tenus les
gardes du corps, il dit dune voix de baryton :
Monsieur le prsident, ne devrions-nous pas nous loigner
de la zone de ce Distorseur ?
Blayney, qui avait eu lair plutt dconcert, redevint
menaant.
Je pense que nous avons besoin dune solution plus
radicale. (Il dsigna Gosseyn du doigt.) Sortez-le dici.
Il plissa les yeux en regardant le prisonnier.
Pas dobjection cela ? demanda-t-il.
En dpit de sa position couche, Gosseyn russit hausser
les paules.
Je ne vois pas quoi cela pourrait servir, dit-il. (Et il
ajouta :) Je voulais seulement vous poser cette question sans
avoir craindre une raction violente de votre part.
Il haussa de nouveau les paules.
Alors ?
Une fois de plus, ce fut le Civil Deux qui parla le premier en
dsignant les chaises vides.
Et nos hommes ? Ne pourrait-il les heu ramener ?
Blayney, qui stait demi tourn vers lui, baissa de nouveau
les yeux sur Gosseyn.
- 124 -

Que leur est-il arriv ?


Ils ne sont pas morts. Mais, ils ne se trouvent
probablement plus sur cette plante.
Jai essay de deviner o pouvait tre localis ce
Distorseur qui les a expdis ailleurs. Il a fallu une belle mise au
point pour laisser les chaises derrire.
Gosseyn se sentit vraiment rassur par ces paroles. Car il
devenait vident que Blayney ne savait rien des capacits de son
cerveau second et croyait simplement quune machine
habilement dissimule tait responsable de cette vilenie.
Il fallait le renforcer dans cette ide. Aussi commenta-t-il
dune voix dtache :
Comme vous le savez peut-tre, les relations interstellaires
ont apport notre petite plante non seulement pas mal de
dangers et de menaces, mais aussi quelques amliorations dans
le domaine des sciences.
Le prsident de ce qui avait t autrefois les tats-Unis
dAmrique, hocha la tte.
Cest une bonne manire de prsenter la chose.
Il semblait avoir accept cette explication car, lorsquil parla
de nouveau, ctait sur un ton plus personnel.
Quant votre question, laissez-moi vous rpter quelque
chose que jai dj dit. (Son sourire se fit ironique.) Avez-vous
jamais entendu parler des runions politiques ?
Quel rapport y a-t-il ?
Les chelons suprieurs dun parti sont constitus par une
bande dinitis, expliqua Blayney dun air condescendant, qui
occupent tous des postes clefs. Ils sont peu prs huit cents et,
avant les lections, ils se runissent dans cette fameuse arriresalle enfume dont nous avons tous entendu parler et o lon
entend fuser les jurons et les injures. Chacun de ces hommes a,
lui aussi, une pice enfume pleine denviron deux cents
partisans ; qui ont tous un boulot grce au parti. Ceux den haut
sont les bras droits du prsident et sil fait quelque chose qui ne
leur plat pas, ils se mettent hurler.
Donnez-moi les noms des membres de cette bande et jirai
leur parler.

- 125 -

Si jamais un homme eut lair stupfait, ce fut Blayney en


entendant ces mots.
Leur parler ! Vous tes compltement fou !
Pas vraiment leur parler, prcisa Gosseyn, lui aussi dun
ton condescendant. Ce qui mintresse, cest de rtablir la
Machine des Jeux. Je pourrais prsenter cela comme une espce
de lieu pdagogique, ou un muse, ou mieux encore, une
manire dobtenir les voix de ces cingls dadeptes de la
Smantique gnrale moins que vous nayez une meilleure
injure me proposer qui pourrait convaincre vos grossiers
partisans.
Mais pourquoi voulez-vous voir ces gens ?
Je ne moccupe que des individus qui sopposent au
rtablissement de lInstitut de Smantique gnrale et celui,
postrieur, de la Machine des Jeux.
Mais quest-ce que vous pourriez leur faire ? (Son ton se fit
pressant.) Les tuer ?
Non. Juste men dbarrasser, comme jai fait pour vos
gardes du corps.
Un long silence. Finalement, contrecur, Blayney dit :
Je suis oblig dadmettre que vous avez su installer un
quipement joliment efficace pour escamoter les gens. O les
avez-vous envoys ?
Jai ma petite ide l-dessus. Mais je pense quil vaut
mieux que vous ne le sachiez pas.
Blayney avait d faire un signe loquent au Civil Un, car il
sapprocha, dtacha les jambes de Gosseyn et ouvrit les
menottes. Gosseyn les ta lui-mme et les lui tendit.
En reculant, lhomme dit son patron :
Monsieur le prsident, puis-je poser une question ce
monsieur ?
Et il dsigna Dan Lyttle.
Pourquoi pas ?
Blayney haussa les paules.
Ce que vous avez dit au gamin, au sujet des postulats, cest
valable aussi pour les adultes ?
Un faible sourire claira le maigre visage de lemploy
dhtel.
- 126 -

Cest valable pour tout le monde. Pourquoi me demandezvous cela ?


vous couter, jai pens que javais peut-tre quelques
postulats dont je me passerais bien.
Suivez un cours lmentaire de Smantique gnrale,
comme la fait votre euh patron. Regardez o cela la men
Lhomme ne rpondit pas, mais son regard absent rvla
quil y pensait.
Quelques instants plus tard, il ouvrit poliment la porte pour
le dpart du prsident Blayney.
Lorsque Enin et lui tournrent au coin de la rue, Gosseyn
aperut, pour la premire fois avec les yeux de ce corps,
lInstitut de Smantique gnrale ou plutt ce qui en restait.
Il vit un btiment avec une faade rectangulaire qui, si lon
faisait abstraction de son aspect dlabr, ressemblait une
banque ancien style. En se rapprochant, il comprit que cet tat
ntait pas seulement d lusure mais un saccage volontaire.
Il savait que les dcorations de la faade avaient t
arraches, mais il vit que le ciment quelles dissimulaient
auparavant avait t aussi endommag.
Ils traversrent la rue et se retrouvrent devant lentre
principale. Gosseyn appuya sur un bouton, au-dessous dune
plaque portant le mot Gardien . Il y avait l une entre tout
fait ordinaire.
Deux minutes, au moins, scoulrent. Puis la petite porte
souvrit et un homme dge mr apparut sur le seuil.
Aucun signe de bienvenue, ni dans son regard ni dans son
attitude. Cependant, aprs avoir lu lautorisation officielle
rdige par Blayney, il seffaa contrecur et montra du doigt
un couloir faiblement clair et cribl de petits trous, qui avait
d tre recouvert de marbre.
Il y a une porte portant linscription Interdit au public
(Il ajouta dun air mcontent :) Je suppose que cest l que vous
voulez aller.
Nous aurons besoin de deux clefs afin de ne pas vous
dranger chaque fois que nous entrerons.

- 127 -

Tout en parlant, Gosseyn dsigna du doigt la porte dentre.


Puis autre chose lui revint la mmoire.
Je crois me souvenir quil y a une porte latrale. Il nous
faudra aussi les clefs de celle-l.
Ouais, bon, rpondit le gardien dun air maussade. (Puis,
une ide prit forme dans son esprit.) Il va se passer quelque
chose ici ? demanda-t-il.
normment de choses, rpliqua Gosseyn.
Mais il lana ce dernier commentaire par-dessus son paule
car Enin et lui senfonaient dj dans le large corridor.
Aprs avoir parcouru une trentaine de mtres, lenfant dit :
Ce type est un peu bizarre.
Gosseyn pensa en silence queffectivement le gardien avait
trangement rechign. Peut-tre que le poste de cet homme
tait une sincure et quun surcrot dactivit lobligerait enfin
mriter son salaire.
Il faudrait probablement le surveiller, bien quon puisse se
demander ce quun tel personnage pourrait faire contre eux
moins quil ne soit pas tout seul.
Gosseyn se surprit en train de sourire avec une ironie
dsabuse. Il se pouvait quil y ait des ennemis de la Smantique
gnrale quelque part dans lombre.
Mais ce ntait pas vraiment grave. Car la grande majorit
des habitants de la Terre sen dsintressaient totalement.
Vnus ne les attirait absolument pas, car ctait un endroit o,
au dbut, lon ne pouvait compter que sur son travail.
Ctaient les masses populaires immuables de la Terre, sur
lesquelles le passage des sicles navait laiss aucune marque
essentielle sauf quavec le dveloppement des techniques, les
gens appuyaient maintenant sur des boutons qui faisaient
fonctionner les quipements de leurs foyers et leurs moyens de
transport, un niveau de complexit sous-jacente que lindividu
moyen nessayait mme pas de comprendre.
Aussi, conclut mentalement Gosseyn tandis quEnin et lui
arrivaient la porte marque Interdit au public , sil fallait
surveiller le gardien, ctait pour une raison qui demeurait
obscure. Et quil tait impossible danalyser lavance.

- 128 -

17

Comme ils franchissaient la porte interdite au public, Enin


fit remarquer :
On dirait que nous ne rencontrons que des gens minables,
dans des endroits minables.
Ce commentaire fit apparatre un sourire sur les lvres de
Gosseyn ; aprs quoi, il nona le plus fameux concept de la
Smantique gnrale :
Enin, la carte nest pas ncessairement le territoire ; et
puis nos cartes ne sont pas toutes si minables. Aprs tout, nous
venons davoir un entretien avec le chef du gouvernement de ce
continent.
Un silence. Puis :
Oh ! ce type-l !
Un autre silence, puis Enin frona les sourcils et dit :
Quest-ce que vous voulez dire avec cette histoire de
carte ?
Je texpliquerai plus tard.
Mais pour lui aussi, avec ou sans laide des concepts de la
Smantique gnrale, ces lieux navaient rien dattirant
premire vue.
Lappartement dans lequel ils se trouvaient tait assez vaste
pour ce quils voulaient en faire, mais il avait t trs mal
entretenu et, visiblement, dpouill de tous ses meubles.
Il ny avait, dans toute la pice, quun seul endroit o
sasseoir : un canap. Pas de chaises mais une petite table et un
poste tlphonique avec vido incorpore que, par prudence,
Gosseyn dbrancha.
Dans la cuisine, il y avait un coin repas, un four et un
rfrigrateur incorpors. Sur les tagres, il manquait environ

- 129 -

les trois quarts des ustensiles qui avaient d sy trouver


auparavant.
Des deux chambres, lune avait un grand lit deux places et
lautre deux lits jumeaux, mais pas dautre meuble. Chaque
pice comptait une penderie ; ils pourraient au moins y ranger
les vtements quils allaient acheter.
Gosseyn saperut quEnin tait entr dans la plus petite des
chambres. Alors il retourna la cuisine. En ouvrant les tiroirs,
tout lheure, il avait remarqu la prsence dun bloc-notes et
dun stylo. Il sassit et se mit faire une liste.
Ctait son premier moment de tranquillit depuis leur
arrive. Il prit alors conscience dune drle de sensation interne,
dans son corps aussi bien que dans sa tte. Il sarrta, le stylo
suspendu au-dessus du papier, les sourcils froncs. Que lui
arrivait-il ?
Il fut interrompu par la voix dEnin qui lui parlait de la pice
ct :
Vous pensez quil en a rellement lintention ? Vous croyez
quil va vraiment le faire ?
Faire quoi ?
Cette trange impression interne svanouit tandis quil
posait sa question suivie aussitt dune autre.
Et de qui parles-tu ?
De M. Blayney ! Est-ce que vous croyez quil va vraiment
rnover cet endroit ?
Gosseyn passa dans la salle de sjour. Il tait assig par tout
un ensemble de penses et de prises de conscience.
Il savait que cette bizarre sensation tait en lui depuis des
heures, mais quelle avait t affaiblie par la prsence exigeante
dEnin. Il rflchit la rponse quil allait apporter au petit
garon. Tout en restant vaguement conscient de la prsence de
son alter ego et de ces ralits de tous ordres
Il trouva Enin couch sur le plancher du salon dans une
position plutt tordue. Mais lenfant semblait son aise.
Gosseyn sapprocha et baissa les yeux sur lempereur de tous les
Dzans ; et il dit en sexprimant de nouveau selon la phrasologie
de la Smantique gnrale :

- 130 -

La meilleure rponse que je puisse te donner sappuie sur


une sorte de carte de lorganisation des gouvernements, dont je
dispose mentalement.
Mais vous avez dit que la carte nest pas le territoire.
Les yeux de lenfant brillaient dintelligence.
Jai dit que la carte nest pas ncessairement le territoire,
rpondit-il en souriant. Et cest particulirement vrai en ce qui
concerne les cartes et les schmas sur laspect du monde et la
manire dont les gens se comportent en gnral. Ici, sur Terre,
le prsident Blayney dispose de pas mal dargent pour les
dpenses publiques. Une ou plusieurs entreprises rnoveront
sans doute lInstitut et elles recevront, pour cette tche, une
subvention du gouvernement. Ce quil faut, cest mettre les
constructeurs de notre ct. Aussi
ce moment, le tlphone sonna. Gosseyn savana et
dcrocha le rcepteur.
All ! Qui demandez-vous ?
Une voix dhomme rpondit :
Ici, lentreprise de construction Daynbar. On nous a dit
que vous aviez lautorisation de restaurer lInstitut ; et nous
aimerions vous envoyer quelques experts qui pourront discuter
avec vous de la rnovation.
Gosseyn prouva, brivement, une sorte dadmiration
respectueuse, bien quil et, linstant mme, prvu quelque
chose de ce type. Il se dit quun associ de Blayney avait d
contacter un entrepreneur qui, le moment venu, saurait prouver
sa reconnaissance son informateur.
Puisquil sagissait dune manuvre positive, sa rponse fut
empreinte de la courtoisie qui rgne en affaires.
Quand vos gens viendront-ils ?
Il apparut que leurs experts se prsenteraient 8 heures
le lendemain matin. Tout cela parat trs normal , se dit
Gosseyn. Mais les choses nallaient pas assez vite relativement
cette impression durgence quil ressentait en provenance
dailleurs.
Aprs avoir raccroch, il saperut quEnin stait lev et
lobservait du seuil de la cuisine. Mais le petit garon ne fit
aucun commentaire.
- 131 -

Jespre que tout cela ne tassomme pas trop.


Il y eut un silence puis un sourire spanouit sur le visage
enfantin.
Vous avez peut-tre sur moi un postulat de base qui vous
fait croire que jai envie de retourner sur ce vaisseau plein de
lche-bottes ?
Je penserais plutt que cest par dsir de revoir ta mre,
rpondit Gosseyn.
Tout en parlant, il rectifia lanalyse quil avait faite dEnin.
cause de toutes ses rcriminations enfantines, elle navait pas eu
lair fausse. Mais il devait aussi admettre quil avait cru que la
Terre paraissait minable Sa Majest Impriale parce quil ny
avait l personne pour se prosterner devant elle. Si lon disait
quun lieu tait minable, ctait que lon navait pas envie dy
tre
Avec vous, il se passe des choses, et on ne peut pas dire
que vous soyez une poule mouille ! expliqua Enin. Vous vous
rendez compte ! Je vous vois l, ligot, et hop ! vous vous
dbarrassez de ces gardes du corps
Un silence. Puis les yeux du petit garon scarquillrent.
Au fait jai oubli de vous demander o vous les aviez
envoys ?
Gosseyn eut un sourire sardonique.
Sur ce monde glac o nous tions.
Mince alors ! (Un autre silence.) Vous ne croyez pas quils
vont geler ?
Ils ont un bon uniforme, et il ny a quun kilomtre et demi
parcourir jusquau btiment ; ne te fais pas de souci pour eux.
Il rflchit un moment puis ajouta :
Cest le prix que je leur fais payer pour navoir pas pris
conscience des postulats partir desquels ils agissent. Tu te
souviens que je leur ai donn une chance de rflchir et
quaucun deux ne sen est souci ?
Une expression pensive se peignit sur le visage enfantin.
Ouais, dit-il. Ouais. (Il ajouta :) Je narrive pas nous
imaginer assis l pendant quils vont restaurer cet endroit. Ne
va-t-il rien se passer dautre ?

- 132 -

Ctait une bonne question. Gosseyn avait plus que jamais


limpression intrieure que quelque chose essayait de le sonder.
Et il tait temps de dterminer la nature de ce qui provoquait,
dans sa tte, une sensation aussi trange.
Mais le tlphone sonna de nouveau.
Ce doit tre une autre entreprise qui veut aussi faire le
travail, remarqua Enin.
Gosseyn, qui se dirigeait vers le tlphone, ne rpondit rien.
Mais il se dit qu un niveau gouvernemental aussi lev, il ne
devait pas y avoir denchres sur des projets de construction.
Tout appel au sujet de la rnovation concernerait donc un
autre aspect de la tche. Et il fallait reconnatre que ces aspects
pouvaient tre nombreux.
Mais lorsquil eut pos son correspondant la mme
question quauparavant, il obtint une rponse bien diffrente.
lautre bout de la ligne, la voix de lhomme se fit cassante.
Que cela soit bien clair entre nous : si vous navez pas
vacu les locaux dici ce soir, il vous arrivera malheur. Cet
Institut imbcile ne sera jamais restaur !
Gosseyn, qui avait not que le message et la voix taient
automatiquement enregistrs par le poste tlphonique,
surmonta assez vite le choc de cette menace inattendue.
Alors, dans ce cas-l, vous feriez mieux de vous habiller
chaudement !
Il y eut un silence. Puis la mme voix reprit, sur un ton plus
dconcert que menaant :
Quest-ce que cest que cette absurdit ?
Et il raccrocha.
quant cet appel, analysa Gosseyn quelques instants
plus tard, je crois que nous le devons notre gardien. Il a d
avertir la personne qui le paie pour tre informe de tout ce qui
se passe ici.
Enin frona les sourcils.
Je ne saisis pas le postulat, dit-il.
Gosseyn ne put retenir un sourire en lentendant utiliser un
terme de Smantique gnrale dans un sens qui ntait pas le
sien. Mais il rpondit tout de mme.

- 133 -

Je pense que si des groupes ou des individus hostiles


une rducation du public voulaient sassurer une source
dinformations peu coteuse sur les destines futures de ces
locaux, ils soudoieraient le gardien.
Ouais ! acquiesa le petit garon dun air de penser autre
chose.
Il resta l, les lvres pinces, comme plong dans de
profondes rflexions. Puis il hocha la tte.
Maintenant, quallons-nous faire ?
Mais Gosseyn ne pouvait rpondre cette question. Il avait,
au sens figur du terme, le vertige.
Lessentiel pour lui, ce moment-l, ctait cette sensation
que quelque chose tait en train de sonder son systme nerveux.

- 134 -

18

Un peu plus tard, Gosseyn Deux russit enfin attirer


lattention de son alter ego, par-del dincommensurables
distances :
Jai partag les sensations que tu perois ; elles sont
identiques celles que nous avons reues en provenance de ce
vaisseau tranger lorsque nos dfenses ont t momentanment
perces Lennui, cest que tu es l-bas, sans aucune protection.
tant donn lnorme barrire interstellaire qui se dressait
entre lennemi et lui, ctait une explication plutt surprenante.
Mais dont la probabilit tait assez leve. Les tentatives de
contrle mental effectues par le vaisseau tranger ne pouvaient
traverser les dfenses lectroniques du navire dzan ni celles des
units de la flotte dEnro.
Mais, dune faon ou dune autre, ces instruments
incroyablement prcis avaient gard le contact avec Gosseyn
Trois. Et bien quils nen soient probablement pas conscients, il
tait, pour eux, ltre humain le plus important, lindividu qui,
par inadvertance, se trouvait responsable de la transmission de
leur navire avec tout son quipage, de leur propre galaxie dans
celle-ci.
Ils souponnaient srement quelque chose. Car, bien quil
soit de nombreuses annes-lumire de l, ils restaient
lectroniquement conscients de sa localisation et tentaient de
semparer de lui grce leurs instruments perfectionns.
Il se dit aussitt : Pourquoi ne pas les laisser semparer de
moi ?
Il posa la question Gosseyn Deux :
Que pourrais-je faire, si jtais bord de leur navire ?
Cela retarderait au moins une chose, la rnovation de
lInstitut de Smantique gnrale sur Terre.
- 135 -

Il y avait une solution, que Trois dveloppa mentalement :


Lorsque Dan Lyttle sort de son travail, il peut revenir ici
pour dormir. Si je vais bord du vaisseau tranger, je pense
pouvoir lui laisser la responsabilit de lInstitut et je crois que
cest ce que je vais faire, ds que je me serai dbarrass, ici sur
Terre, dun fauteur de troubles en puissance.
Tu es plus brave que moi, acquiesa lautre dun air
rsign. Et lenfant, que deviendra-t-il ?
Gosseyn stait laiss absorber par ce dialogue. Il jeta alors
un coup dil autour de lui et fut lgrement surpris de
sapercevoir quEnin avait disparu. Cette trange expression sur
son visage il maniganait quelque chose
Je pense que je peux le laisser ici quelque temps avec Dan.
Je doute quil soit raisonnable de le faire revenir bord de son
vaisseau en ce moment. (Il sourit.) Sa rducation par la
Smantique gnrale nest pas encore termine. Dailleurs, je
ferais mieux de te dire au revoir et de chercher o il est
Un gros homme en manches de chemise. Ctait de lui
qumanait cette voix menaante.
la recherche dEnin, Gosseyn avait parcouru le long couloir
crasseux jusqu la loge du gardien. Cet tre indigne tait l,
couch par terre, et il crachait des informations au petit garon
qui ctait vident lavait brl plusieurs fois avant que
lhomme comprenne que seule une confession sincre pourrait
le sauver des capacits trs spciales de cet enfant dmoniaque.
Ce nom quil finit par sortir Gorrold tait sur la liste que
Blayney lui avait donne de ses deux cents plus importants
partisans qui se runissaient dans la fameuse arrire-salle.
Et Gosseyn, qui stait aussitt rendu au bureau de cet
homme, regardait maintenant, lgrement du, le corps trapu
et le visage insolent de Gorrold. Parce quil ne pouvait pas
envoyer quelquun habill si lgrement sur ce monde glac
Tout en envisageant dautres ventualits, Gosseyn dit avec
dsinvolture :
Le prsident Blayney ma demand de venir vous voir.
Peut-tre pourrions-nous aller quelque part pour djeuner ou
prendre un verre ?
- 136 -

Au moins, le fait de sortir obligerait Gorrold mettre une


veste.
Mais les yeux gris provocants de ce visage rbarbatif aux
traits lourds se contentrent de le regarder fixement.
Nous pouvons aussi bien prendre ce verre ici.
Comprenez-moi bien. Il sagirait dun entretien priv qui
ne peut avoir lieu dans un bureau o lon peut nous entendre.
Si le prsident veut me donner des instructions
confidentielles, il na qu dcrocher le tlphone comme il la
fait une centaine de fois ; et lorsque je reconnatrai sa voix, je
dirai : Oui, monsieur le prsident. Considrez que la chose est
faite. (Son visage se fit encore plus menaant.) Mais je ne
recevrai pas dordre dun messager que je nai jamais vu
auparavant.
Gosseyn, qui le cherchait des yeux, aperut enfin le veston. Il
tait pos sur ce qui devait tre le bar, dans le coin le plus
loign.
De toute vidence, vous navez pas valu sa juste valeur
ce que je viens de vous dclarer. Aussi je vais simplement
retourner dire au prsident que vous prfrez ne pas recevoir sa
communication confidentielle. Vous tes daccord ?
Gorrold le prcda jusqu la porte de son bureau, quil
ouvrit ; puis il appela sa secrtaire.
Mademoiselle Drees, reconduisez ce monsieur.
Lorsque Gosseyn passa devant lui pour franchir le seuil,
Gorrold dut reculer dun pas et se trouva ainsi en partie
dissimul par le battant. ce moment prcis, Gosseyn le
transmit jusquau monde glac.
Puis il saisit le bec-de-cane et dit, comme sil parlait
Gorrold : bientt. Presque simultanment, son regard se
posa sur la veste abandonne sur le bar. Son cerveau second en
prit une photo mentale et la transmit aussi sur cette lointaine
plante des glaces.
Sur ce, il referma doucement la porte du bureau derrire lui.
Et quelques instants plus tard, il passait devant la secrtaire et
sortait des locaux.
Tout en se dirigeant vers la sortie, il se dit, un peu
tardivement, quil fallait esprer que Gorrold avait bien dress
- 137 -

son personnel, et que Mlle Drees noserait pas entrer dans le


bureau de son patron sans y avoir t invite.
Il valait mieux, pour la rnovation de lInstitut de
Smantique gnrale, quon ne puisse souponner aucun lien
entre la visite de Gilbert Gosseyn et la disparition de Gorrold.
Une seconde dinattention et ce moment exact, la
sensation mentale quil prouvait depuis quelque temps se
transforma en un tourbillon de tnbres.

- 138 -

19

Gosseyn ouvrit les yeux dans des tnbres absolues.


Se souvenant de ce qui venait de lui arriver cette sensation
de vertige , il demeura allong, immobile. Il scoula peu prs
une douzaine de secondes avant que lide lui vienne que Cela
se pouvait-il ? tait-ce possible ?
Il venait de se rendre compte que ctait exactement ainsi
que le corps de Gosseyn Trois stait rveill aprs que sa
capsule spatiale avait t ramene bord du navire de guerre
dzan.
Je suis couch, nu, recouvert dun tissu lger (daprs
mes donnes sensorielles)
Il remua un peu les bras et les mains. Ctait bien un drap,
tiss, pas trs pais ; part cela, il ne portait aucun vtement.
Ses doigts entrrent en contact avec sa peau tide.
Lentement, avec prcaution, il ta le drap et dgagea la
partie suprieure de son corps. Et puis, tout aussi lentement, il
leva les mains pour tter.
Il toucha une surface plate. moins de trente centimtres de
sa poitrine, estima-t-il. Et lorsquil sarc-bouta et poussa contre
elle, il saperut quil sagissait dune substance lisse et robuste
qui ne cda pas sous ses efforts.
Exactement comme quand il stait rveill dans la
capsule il ny avait pas plus de deux jours.
Il se laissa retomber de tout son long. Est-ce quici aussi,
on observe ce que je fais ? Ou suis-je coup de lextrieur ?
cause de ce brusque sentiment dincertitude, il dcida quil
tait temps de se livrer un essai.
Alter ! Que penses-tu de ce qui vient de marriver ? Y a-t-il
eu (il hsita, troubl par cette ventualit) un autre mort
dans notre groupe ?
- 139 -

Le silence. Une impression de vide l-bas. Puis, soudain, le


contact, comme une porte qui souvre.
Depuis quelques secondes, rpondit Gosseyn Deux, je
navais plus quune vague conscience de ton existence. Mme tes
penses ne marrivaient que faiblement. Il se peut que
quelquun ait dcid de laisser la communication stablir, car
tout est devenu brusquement plus clair.
Ce ntait sans doute pas le moment de chercher qui cela
pouvait tre. Lalter ego continua rpondre aux questions
poses par Trois.
Je ne pense pas que toi, Gosseyn Trois, tu sois mort. Donc
ce nest pas un autre Gosseyn qui est en train de se rveiller.
Ctait un soulagement dentendre cette affirmation, mais
elle lui donna tout de mme le frisson. Car cela voulait dire que
ltre qui accomplissait ces tonnants miracles technologiques
tait au courant de son prcdent rveil.
Parce quil se trouvait dans un type de capsule tout fait
similaire.
Ce qui veilla en lui une ide nouvelle : la fois prcdente il
y avait eu tous ces tuyaux
Il nprouvait pas, comme lors de son premier rveil, la
sensation physique davoir des tubes en caoutchouc ou des
aiguilles plants dans le corps. Et lorsque ses doigts explorrent,
avec prcaution, son corps jusquaux extrmits, ils ne
rencontrrent que la peau nue.
Il appela mentalement Gosseyn Deux.
On dirait que tu as raison. Ce nest pas Gosseyn Quatre en
train de se rveiller. Comme tu las correctement analys, cela
ressemble un Gosseyn Trois captur.
Cette constatation commena par le rassurer. Puis il se dit
que sil sagissait bien du corps dun Gosseyn captur, ce ntait
pas une raison pour que lui, le prisonnier, se sente soulag.
De nouveau inquiet, il reprit sa conversation mentale avec le
Gosseyn qui tait en scurit l-bas.
On dirait que ces trangers ont russi matteindre, pardel des dizaines de milliers dannes-lumire ; ils se sont
empars de moi et mont expdi quelque part.

- 140 -

Souviens-toi quils ont effectu lectroniquement une


sorte de prise sur toi, avant mme que tu quittes le vaisseau
dzan. Ils ont fini par rsoudre le problme du contrle
distance et sont passs laction.
tendu l, dans les tnbres, Gosseyn Trois fut oblig de
reconnatre lvidence de cette explication.
Aprs tout, reprit Deux, rappelons-nous que le cerveau
second des Gosseyn a fait la preuve qu un certain niveau de
ralit la distance nexiste plus.
Ctait vrai. Mais ce ntait pas rjouissant de reconnatre
que quelquun dautre avait utilis une mthode semblable la
sienne pour capturer le corps dun Gosseyn. Puisque le navire
ennemi navait pas hsit attaquer le vaisseau de guerre dzan,
on pouvait se demander : pourquoi ces trangers navaient-ils
pas tout simplement tu Gosseyn Trois ?
La rponse de Gosseyn Deux lui parvint alors, trangement
froide et dtache.
Je pense que nous pouvons enfin analyser la situation. Ils
sont srement en train de ttudier. Ils aimeraient reconstituer
ce qui leur est arriv. Ici, ils sont dans une autre galaxie ; et ils
ont maintenant entre les mains le sclrat responsable de ce
dsastre. Aussi attends-toi passer en jugement pour crime de
transport illgal.
Ce ntait pas un commentaire trs rassurant.
Gosseyn Trois se souvint que, lorsquil tait sur Terre, il avait
exprim le souhait de se rendre bord du navire ennemi afin de
rencontrer les semi-humains.
Cette confrontation allait se passer dans des conditions
beaucoup moins favorables ; ils savaient o il tait, mais lui
lignorait.
Ce qui lennuyait peut-tre le plus, ctait quil aurait d se
prparer partir, et non pas rester ici attendre dans lespoir de
dcouvrir ce que ces tres mystrieux voulaient faire de lui.
Gosseyn Deux dut capter cette pense qui ne lui tait pas
destine, car il se manifesta soudain.
Rflchis bien avant de faire quoi que ce soit. Comme je te
lai dit, tes ravisseurs sont peut-tre en train de tobserver, donc
dtudier les capacits du cerveau second des Gosseyn. Noublie
- 141 -

pas tout ce que cela implique, surtout si, comme tu viens de le


rappeler, tu essayais de trouver le moyen de revenir ici.
Tu supposes donc que je suis bord du vaisseau ennemi ?
tant donn ce qui sest pass jusqu maintenant, cest
non seulement possible mais fortement probable.
Cest vrai, reconnut Gosseyn Trois du sein de ses tnbres.
Alors, que me recommandes-tu de faire ?
Attendre !
Lattente sternisait.
Il se dit que ceux qui lobservaient devaient se demander ce
que lui allait faire. Et lune des choses possibles serait de
retourner bord du vaisseau de guerre dzan.
Cela le mettrait sous la protection des crans du grand
navire. Est-ce que ses ravisseurs taient prts le laisser
senfuir vers un lieu o ils ne pourraient plus le contrler ?
Comme il en tait arriv l de son analyse, il saperut que
lautre Gosseyn hochait mentalement la tte.
Cest une bonne ide de venir ici, condition que tu
ramnes dabord Enin dans ses appartements. Sa mre pense
quil est avec toi ; et tu ferais mieux de ne pas arriver sans lui.
Daccord. Je vois maintenant o je dois me rendre en
premier.
Sa dcision tait prise. Gosseyn rassembla ses forces ; son
cerveau second se concentra pour accomplir la transmission par
similarisation vingt dcimales
ce moment, une voix dit :
Sortez-le ! Le (un mot dnu de signification) veut lui
parler !
Un silence ; puis le lointain Gosseyn Deux lui lana un
avertissement :
Attention, Trois ! Ils ont d te laisser entendre cela
dessein. A priori, lide dun entretien serait plutt rassurante.
Mais ds quils sont arrivs dans ce secteur de lespace, ils sont
passs lattaque ; rappelle-toi quils nont aucun sentiment
amical. Aussi, je te conseille dtre prt sauter sil ne sagit que
dun simple stratagme.
Il sentit brusquement une partie de sa couche bouger.
Comme la premire fois il y avait maintenant deux longs
- 142 -

jours le mouvement seffectua dans la direction laquelle il


faisait face.
Gosseyn soupira intrieurement. Ce ntait pas un sentiment
de soulagement quil venait dexprimer ainsi thalamiquement.
Ctait une tension nerveuse qui sintensifia tandis que le
mouvement rgulier lamenait plus prs de de quoi ?
Peut-tre les Troogs essaieraient-ils aussi de se dissimuler
tandis qu laide de leurs instruments ils ltudieraient des
pieds la tte.
Devait-il les laisser faire ? Avec tristesse, il se reprit car la
bonne question, ctait : pouvait-il les en empcher ?
Il pensa lendroit o il essaierait de se rendre en premier et
il fit ce qui tait ncessaire pour armer son cerveau second
en vue du saut par similarisation vingt dcimales jusquau lieu
choisi.
Son indcision reposait sur une incertitude sous-jacente et
fondamentale, particulire la condition des Gosseyn.
Des vnements arrivaient, sans interruption, au duo des
Gilbert Gosseyn qui taient en vie. Et sur un certain plan
dexistence, celui o tous deux fonctionnaient en quipe, il
importait peu que lun des corps soit tu du moment quil en
restait un autre pour continuer, quip des capacits et des
souvenirs du double. Sur ce plan-l, ctait une bonne ide
daffronter ces gens avant davoir vraiment compris ce quils
pouvaient faire.
Mais dautre part, si ce corps tait tu cest moi qui
disparatrais jamais.
Il se sentit aussitt coupable. Nous, les Gosseyn, nous
avons un pouvoir de similarisation grce auquel mmoire gale
identit des corps semblables qui passent et se perptuent. Il y
a ce groupe de corps gs de dix-huit ans qui attendent encore,
l-bas, quelque part
En dpit de cette ralit-l, je suis le seul, peut-tre le
premier, me considrer comme une personne indpendante.
Selon la Smantique gnrale, il tait un tre distinct, bien
sr ; un ensemble complexe de particules et de flots dnergie
ayant la forme dun tre humain, diffrent de toutes les autres

- 143 -

formes similaires existant dans lunivers, y compris Gosseyn Un


et Gosseyn Deux.
Quelques-unes des implications de ce rapide raisonnement,
men dans cette situation de tension, atteignirent lalter ego
lointain, car brusquement il cria :
H ! Attends une minute ! Il faut que nous en parlions !
Mais cet instant mme, une porte souvrit. Gosseyn se
retrouva en pleine lumire et il vit plusieurs tres bipdes, aux
corps trangement tordus, qui le regardaient fixement de leurs
yeux noirs et ronds dpourvus de paupires.
Cette vision troublante suffit dclencher une raction.

- 144 -

20

Gosseyn Trois arriva nu, toujours allong sur le dos.


Il demeura totalement immobile et saperut quil se trouvait
dans une pice ensoleille. Ce ne fut pas facile car ses sens
taient encore sous leffet des images que les non-humains
venaient dimprimer dans son esprit.
Il se demanda aussitt, avec inquitude, ce quils pouvaient
faire et, en mme temps, il seffora dintgrer ses propres
sensations corporelles.
Lune dentre elles pourrait-elle indiquer sils taient
rests en contact avec lui ?
Plusieurs secondes scoulrent donc avant quil se rende
compte quil tait tendu sur la moquette dune chambre de
lInstitut de Smantique gnrale. Il constata avec soulagement
que la porte tait ferme et quil tait seul. Et, finalement
Il prit conscience dune vague sensation qui tournoyait
lentement.
Au plus profond de lui.
Il sy attendait, mais fut tout de mme dsappoint.
Daccord, pensa-t-il tristement en se remettant sur ses
pieds. Au moins, maintenant, je sais ce que cest et quoi cela
peut mamener.
Aprs les quelques instants quil lui fallut pour sadapter la
position debout, il se sentit soudain rempli despoir : peut-tre
ne feraient-ils que lobserver durant un peu de temps. Pour voir
ce quil faisait. Dcouvrir pourquoi il tait venu l.
Et pour un tre humain, il y avait des choses essentielles
faire.
Blayney avait envoy une demi-douzaine de costumes
dhomme, avec tous les accessoires complmentaires, et cinq

- 145 -

dentre eux dcouvrit Gosseyn avec soulagement taient


encore dans sa garde-robe.
Tout en shabillant la hte, il se demanda ce qui tait arriv
aux vtements quil portait lorsquil avait t transport dans la
copie de sa capsule spatiale, bord du vaisseau ennemi.
Il avait du mal croire que cette impression de
tourbillonner, qui avait prcd le moment du transport, navait
affect que son corps. Lors des translations par similarisation
vingt dcimales effectues par son cerveau second, ses
vtements ne laccompagnaient que sil en prenait aussi une
photographie mentale
Il cessa de sintresser ce petit problme en sapercevant
que Gosseyn Deux cherchait tablir le contact avec lui.
Daccord, cher alter ego, dit-il silencieusement, tu as des
suggestions me faire ?
Non, rpondit paisiblement Deux. Cest toi qui es l-bas.
Jai limpression dtre tranger tout ce qui tarrive. Je
suppose que tu vas toccuper dEnin avant quil ne se passe autre
chose ?
Ctait vrai. Quoique, maintenant quil se retrouvait ici, cela
ne lui semblait plus aussi urgent quauparavant. Le
commentaire de Deux venait de le lancer sur une autre piste de
rflexion.
Sommes-nous devenus assez dissemblables pour que tu
naies pas prouv cette sensation de tourbillon ?
Nous sommes apparemment devenus capables de nous
diffrencier. Ou alors ces tres utilisent un dispositif de
focalisation quils nont braqu que sur toi.
Cette seconde hypothse lui parut la plus plausible.
Sil en est ainsi, alors tu pourrais soit venir chercher Enin,
soit le transmettre en te basant sur la photographie mentale que
mon cerveau second garde de lui.
Nous avons encore pas mal de dductions faire, et peuttre mme quelques tentatives. Mais, en ce qui concerne Enin et
toi, tu devrais inclure tes dveloppements logiques leffet
produit sur la reine Strala. Si tu dois tre le premier Gosseyn
faire lamour avec une femme, tu ferais mieux de ne pas gcher

- 146 -

encore plus que tu ne las dj fait les prliminaires


sentimentaux.
Gosseyn Trois nosa pas contester cette analyse.
Il dcouvrit quEnin tait dans la salle de sjour en
compagnie de Dan Lyttle. Le petit garon laperut.
Ah ! je suis bien content que vous soyez revenu. Ce type
est encore pire que (Il pronona un nom inconnu.)
Gosseyn crut entendre quelque chose comme Traada ! et
il se dit que ce devait tre le nom du professeur de lempereur,
bord du vaisseau de guerre dzan.
La situation exigeait que Gosseyn pose une question.
Pourquoi ?
Une histoire de concepts. Il dit quune chaise nest pas
une chaise.
Gosseyn ne put se retenir de sourire. Bien sr, Dan Lyttle
avait poursuivi linitiation du petit garon la Smantique
gnrale. Et voil quel tait le rsultat de la dernire leon !
Ce qui lagaait, ctait de se dire quil navait pas de temps
accorder ce genre de choses. Son esprit logique lui soufflait
que les Troogs, ntant pas ports sur la Smantique,
simpatienteraient rapidement sil se laissait entraner dans les
dtails domestiques de lexistence humaine.
Nanmoins, il avait encore beaucoup apprendre, et peu de
temps.
Il se tourna vers Dan.
Vous navez eu aucun ennui pendant que jtais
Il hsita en se disant que Dan et Enin avaient d croire quil
tait en train de parler avec les hommes daffaires hostiles la
Smantique gnrale ; ne trouvant aucun mot capable de
dcrire leffroyable ralit de ce qui venait de lui arriver, il
complta sa phrase par le strotype :
absent ?
Le tlphone sonna.
Dan Lyttle sourit.
Je pense que voil la rponse votre question. Cest le
quatrime appel depuis que je suis arriv. Les trois premiers,
ctaient des hommes daffaires outrags. Vous voulez que je
rponde ?
- 147 -

Non. Je vais le faire.


Tandis que Gosseyn savanait en toute hte vers le canap,
sy laissait tomber et dcrochait le combin, Enin dit :
Et il y a eu deux appels pendant que jtais seul.
All ! fit Gosseyn de sa belle voix de baryton.
lautre bout du fil, il y eut dabord un long silence. Puis le
bruit dune respiration. Et enfin une voix familire dit :
Ici Gorrold. Si vous ne vous souvenez pas de moi, cela
vous aidera peut-tre retrouver la mmoire dapprendre que je
vous tlphone dun observatoire dans les Andes. Et il y a ici
quatre gardes du prsident Blayney. Nous serons de retour ce
soir. Trois dentre nous ont prvu quelque chose de spcial
votre intention.
Alors, ctait bien la Terre.
Gosseyn prouva des sentiments mitigs. Du soulagement
dabord, car il navait jamais eu lintention de causer grand mal
ces hommes. Et ctait logique que son cerveau second ait,
dans un moment de confusion, choisi un endroit connu. Des
interactions staient produites en une fraction de seconde. Et
cette vitesse, on synchronisait beaucoup plus rapidement un
lieu familier.
Ces penses dfilrent comme lclair dans son esprit
pendant quil prenait une dcision.
Jai limpression, rpondit-il, que nous devrions avoir une
conversation en tte--tte. Et maintenant que vous avez
expriment le nant fondamental de lunivers, peut-tre
pourrions-nous nous rencontrer tout de suite.
lautre bout du fil, lhomme mit une exclamation qui
semblait exprimer de la stupfaction. Et un certain nombre de
points dinterrogation.
Gosseyn ne fit aucun effort pour linterprter. Son cerveau
second tait en train de prendre une photographie dune portion
du plancher quatre mtres de l ; simultanment, il voqua la
photographie mentale quil avait prise de Gorrold.
Au mme instant, il y eut un bruit sourd et un haltement.
Celui de lhomme daffaires quil avait vu si brivement taitce la veille ? et qui tait tendu sur le plancher, lautre bout
de la pice.
- 148 -

Gosseyn reposa le combin et dit de sa voix la plus calme :


Nos relations avec les autres sont souvent difficiles car ils
ont une ide globale simpliste des choses, jamais imprime
dans leur esprit. Pour la plupart des gens, le monde est une
srie dimages mentales fixes. Ils regardent ce que nous
appelons une chaise et pensent que cest exactement cela pas
plus, pas moins.
Son sang-froid tait contagieux. Car Enin, aprs avoir jet un
regard trs surpris sur le corps qui se tortillait sur le plancher,
parut se reprendre. Il demanda dun ton de dfi :
Eh bien, ce nest pas cela ? Les chaises sont faites pour que
lon sassoie dessus. (Le petit garon haussa les paules.) Je
commence penser que je suis peut-tre du ct des autres
gens.
Chaque chaise est diffrente de toutes les autres chaises,
expliqua Gosseyn. Mme dans une usine o lon fabrique un
seul modle de chaise des milliers dexemplaires, le grain du
bois, par exemple, est diffrent pour chacune. Mais ce nest
quun aspect superficiel de ce dont nous voulons parler, en
Smantique gnrale. Ce qui est important, cest dtre tout le
temps fondamentalement conscient que tout objet est une
structure complexe sur le plan physique et chimique. Nous
donnons une structure un nom, chaise par exemple, et
nous nous en servons pour nous asseoir, comme tu viens de le
dire. Mais je lai souvent vue utilise pour empcher une porte
de se refermer. Que les choses aient des noms, daccord. Mais il
faut rester conscient des particules sous-jacentes, des
molcules, des atomes, des flots dnergie, etc. (Il sourit.) Tu as
compris ?
Sa Majest Impriale des Dzans ne rpondit pas. Gosseyn
saperut que Dan Lyttle souriait lgrement. Le jeune homme
lui jeta un coup dil puis, sans un mot, savana vers Gorrold
qui tait en train de se remettre debout.
Lhomme daffaires semblait hsitant. Puis, finalement, il
demanda dun ton maussade :
O diable est mon veston ?
Gosseyn ne fut pas surpris par cette question. Il navait pas
remarqu que lhomme tait arriv sans sa veste. Il sen tait
- 149 -

pourtant vaguement aperu mais il y avait tant dautres choses


dans le champ dobservation de son cerveau second qui
intgrait la totalit de la ralit que la signification de ce petit
fait ne lavait pas touch.
Un peu tardivement, il se souvint que, lorsquil avait expdi
Gorrold dans les montagnes enneiges, il avait aussi transmis
son veston au mme endroit par pure bont dme car il ne
voulait pas que cet homme souffre plus quil ntait ncessaire.
Probablement le vtement tait-il maintenant par terre,
ct du tlphone, dans un observatoire dAmrique du Sud.
Dans ces conditions, ce ntait rien pour son cerveau second
de le transfrer. Aussi, quelques secondes aprs, Gosseyn passa
devant Enin et Dan. Il se baissa et ramassa le veston. Et le tendit
son propritaire.
Tous demeurrent silencieux pendant que le quinquagnaire
trapu lenfilait. Son visage refltait toute une gamme de
ractions motionnelles.
Je dois admettre commena-t-il.
Dbut prometteur, pensa Gosseyn.
que, continua lhomme, quelle que soit la mthode que
vous avez employe pour faire cela
Cette phrase alambique rvlait que la prudence restait
prsente derrire toute cette colre et cet air outrag.
je ferais peut-tre mieux de rflchir avant de passer
laction !
Pour Gosseyn, ctait indniablement le meilleur
dnouement auquel il pouvait sattendre. Pour le moment.
Dan Lyttle savana et ouvrit la porte qui donnait sur le
couloir. Lhomme daffaires franchit le seuil, tourna et disparut
leur vue.
Durant la demi-minute qui suivit, Gosseyn resta les yeux
ferms et transporta un par un les quatre gardes du prsident
Blayney dans une rue que le prcdent Gosseyn avait dj
utilise pour une similarisation.
Enin demanda :
Vous allez faire quelque chose au sujet de ces types qui ont
tlphon ?
Gosseyn poussa un long soupir.
- 150 -

Non, dit-il.
Une trange pense venait de traverser son esprit trange
pour lui. Se distraire, se changer les ides, voil ce quil dsirait.
Il fallait une pause dans cette existence tendue et agite quavait
mene ce corps de Gosseyn depuis la premire seconde de son
rveil dans la capsule spatiale, bord du navire de guerre dzan.
Il avait dormi dans la petite maison de Dan Lyttle. Il est
certes ncessaire de sabandonner au sommeil lorsquon est
puis, mais ce ntait pas de cela dont il avait besoin.
Ce quil lui fallait, ctait se changer les ides.
coute, Enin ! coutez, Dan ! Le prsident Blayney a mis
un portefeuille avec de largent dans chacun des costumes quil
ma fait envoyer. Alors, sortons et allons dans le restaurant le
plus proche. Et bavardons.
En voyant le billet, un flash dinformation traversa la
mmoire de Gosseyn. Linflation avait t telle durant les
derniers sicles quil avait fallu changer les billets de 1 000
dollars contre de nouvelles coupures de 1 dollar. Il soupira.
Ctait un de ces restaurants dont la salle est plonge dans la
pnombre ; mais il y avait une pice avec un jeu vido, dont il
fallut arracher deux fois Enin ; chaque fois, il suivit
docilement Gosseyn venu le prvenir quils taient servis. Il
mangea sa part et repartit en toute hte.
Devant un sandwich et une salade, Gosseyn et Dan Lyttle
parlrent de Dan Lyttle lui-mme.
Pourquoi, bien que votre formation en Smantique
gnrale ait t juge satisfaisante par la Machine des Jeux,
ntes-vous pas parti pour Vnus ? demanda dabord Gosseyn.
Le jeune homme rpondit avec franchise.
Comme vous le savez, je suis veilleur de nuit dans un bon
htel. En dpit des progrs de linformatique, on a toujours
besoin dtres humains pour ce genre de service ; et jai trouv
cette place une poque o le travail tait rare. Jai tout de suite
dcouvert que cette profession me tenait lcart des conditions
de vie normales dun tre humain.
Travailler toute la nuit et dormir huit heures pendant la
journe a rapidement mis fin aux quelques relations que javais
noues, mon arrive de la cte Est, dans la Cit de la Machine
- 151 -

des Jeux. Jy rflchis longuement et, aprs tre sorti avec deux
jeunes filles pendant mes jours de cong sparment bien
sr , je dcidai quil tait impossible de proposer une femme
de mpouser. La Smantique gnrale, comme vous le savez et
comme je lai dcouvert plus tard, ne fournit que les grandes
lignes qui permettent de survivre dans le cadre de nimporte
quelle situation existentielle.
Avant de suivre des cours de Smantique gnrale, jai eu
une liaison avec une femme qui ma remarqu un soir quelle
rendait visite une amie et qui, nhabitant pas la ville, avait pris
une chambre lhtel. Bien sr, je nai appris cela que plus tard.
Voici ce qui sest pass : elle est arrive lhtel un soir et ma
appel 3 heures du matin en me demandant de monter dans
sa chambre et de lui faire lamour. Jtais trs jeune et je navais
encore pris aucune dcision en ce domaine. Son mari tait mort
et elle avait choisi de lui rester fidle jamais et de ne pas se
remarier. Mais elle ma vu, elle ma appel et je suis mont. Et
par la suite, une fois par mois, elle suppliait son mari de lui
pardonner, rservait une chambre lhtel et me faisait venir.
Comme je vous lai dit, je mtais embarqu dans cette
histoire avant de suivre des cours de Smantique gnrale. Plus
tard, lorsque jai discut de cette liaison avec la Machine des
Jeux, jai dcouvert quelle tait incapable de porter un
jugement sur les activits sexuelles humaines. Croyez-le ou non,
aprs avoir dcouvert que jtais veill toute la nuit, la Machine
des Jeux sest mise me tlphoner au petit matin pour
bavarder.
Gosseyn attendit. Ctait une information mineure mais non
dpourvue dintrt, qui sous-entendait que la Machine
narrtait jamais de penser, mme pendant les heures de
fermeture des cabines.
Peut-tre tlphonait-elle aussi aux autres veilleurs de
nuit, poursuivit Dan Lyttle, mais je ne le crois pas. Car, aprs
que vous tes venu participer aux Jeux et quelle a commenc
valuer votre situation et la signification de ces immenses
armes qui arrivaient dans le voisinage de la Terre, la Machine
ma demand dtre son alli extrieur en cas de crise. Aussi, un

- 152 -

jour, elle ma convoqu et ma donn ce double delle-mme


quelle venait de fabriquer.
Ctait la petite plaquette transistorise que vous mavez
montre ? demanda Gosseyn.
Cest cela. Croyez-le ou non, jusqu ce que vous arriviez et
que vous lui en inspiriez lide, elle navait jamais pens faire
une copie delle-mme.
Mais cela nexplique toujours pas le fait que vous ne soyez
pas parti pour Vnus, dit pensivement Gosseyn.
Je suis devenu son agent spcial. Vous admettrez que
ctait un statut qui en valait la peine. Lorsque jai commenc
mintresser la Smantique gnrale, jai pouss ma matresse
suivre les cours. Elle la fait, et au bout dun moment jai
dcouvert quelle commenait se rsigner, intrieurement, la
mort de son mari ; un homme de son entourage sest
brusquement intress elle et lui a demand de sortir avec lui.
Peu aprs, elle a cess de me voir. Dailleurs, elle avait chang.
Je ne sais pas pourquoi, mais elle se tenait dune manire
diffrente.
Gosseyn navait pas dautre question poser ni de
commentaire faire. Ce quil avait entendu lui apportait une
vision nouvelle de lex-grande Machine des Jeux. Quant cette
femme et sa liaison avec un veilleur de nuit il y avait
toujours eu des problmes humains de ce type rsoudre.
On avait observ que les hommes prfrent gnralement les
femmes qui prsentent une bonne apparence extrieure et qui
en tirent une espce de force intrieure. Gosseyn se dit que,
peut-tre, seule la force intrieure tait vraiment ncessaire
pour sduire.
Il sarrta. Parce que, en lui, ce drle de tiraillement avait
brusquement repris.
Il se leva en toute hte.
Ramenez vite Enin lInstitut, dit-il. (Puis il sortit le
portefeuille de Blayney et le jeta sur la table.) Vous paierez le
dner avec cela.
Il se dit : Cette fois, je nai pas eu cette impression de
tournoyer, mais
Un tiraillement vers quoi ?
- 153 -

21

Sur la plante dun soleil de la Voie Lacte, un homme


appel Neggen contemplait un appareil un petit vaisseau de
lespace en forme de cigare.
Le navire tait en contrebas, dans un vallon naturel, mijardin, mi-falaises de marbre. Celui-ci avait t poli et le jardin
cultiv par lhomme, ce qui fournissait un cadre trs dcoratif
la petite nef.
Ce vaisseau a repos l pendant des millnaires, pensa
lhomme avec regret, et nous navions pas compris ce que
ctait.
Et il y a peu de temps, un message tait arriv, dun certain
Gilbert Gosseyn, en provenance de la lointaine Terre. Il tait
mandat par la Ligue galactique et spcifiait que lon devrait
trouver beaucoup de navires semblables celui-ci, au moins un
sur chacune des milliers et des milliers de plantes. Le message
dcrivait exactement ce quil tait en train de regarder.
La photographie qui laccompagnait montrait lintrieur du
navire, avec ses quatre nacelles. Deux taient assez grandes
pour contenir un adulte mle. Les deux autres, lgrement plus
petites, semblaient conues pour une femme.
Ces dtails taient fournis par le message sign Gosseyn qui
concluait : Dites-nous si un vaisseau de ce type a t dcouvert
sur votre plante, et o il est maintenant !
Alors il avait envoy linformation demande, et maintenant
lhomme dont la photo accompagnait ce message tait ici en
personne ; il gravissait les marches de marbre pour rejoindre
Neggen.
Ce qui gnait Gosseyn, tandis quil contemplait toutes ces
photographies, ctait de se sentir si accabl. Et plus le temps
passait, plus il se disait quil aurait d avoir un but personnel.
- 154 -

Mais lequel ?
Bien sr, un tre humain avait toujours un but, dans
nimporte quelle situation : survivre ! Cependant, en regard de
la situation spcifique qui tait la sienne, ctait l un objectif
dpourvu de sens.
Ce qui le tracassait le plus, ctait la prcision des
connaissances que les Troogs affichaient. On ne savait
comment, ils avaient appris qu lorigine lhumanit tait venue
de cette autre galaxie, il y avait peut-tre un million dannes.
Et ils staient servis de la Ligue et de son nom pour essayer
de localiser lun de ces vaisseaux quatre passagers. Et lorsque
la rponse de Neggen leur tait parvenue, ils avaient utilis leur
propre mthode de similarisation vingt dcimales pour
transporter Gilbert Gosseyn jusqu cet endroit o ni lui ni
aucun autre Gosseyn ntaient jamais venus. Ils lavaient
transfr dun restaurant prs de lInstitut de Smantique
gnrale, sur la Terre, une vitesse de vingt dcimales.
Et le fait quil soit arriv habill de pied en cap indiquait
quils avaient remarqu son transfert du veston de Gorrold et
lavaient copi avec une prcision qui ntait pas seulement
puise dans le propre cerveau de Gosseyn. Car lui-mme navait
pas encore pris de photographie de son nouveau costume.
Lorsquil arriva au niveau de cet homme revtu dune toge
la romaine et qui se tenait en haut des marches, Gosseyn pensa :
Le seul objectif qui me reste en ce moment, cest peut-tre de
remarquer combien ils sont habiles.
Tous les dtails pouvaient tre riches denseignements.
Neggen dit en franais :
Quesprez-vous gagner dcouvrir des appareils comme
celui-ci ?
En entendant cette langue familire, Gosseyn sentit un
embryon de projet natre en lui. Pour plus tard. Ces Troogs
devaient maintenant savoir comment ils avaient appris le
franais puisquils avaient trouv le moyen de le transmettre
quelquun dautre.
Au cours dune confrontation ultrieure, il pourrait peut-tre
dcouvrir comment cent soixante-dix-huit mille Dzans staient
automatiquement mis parler franais, le langage du Gosseyn
- 155 -

endormi dans la capsule spatiale quils venaient de trouver dans


lespace, aprs que leur vaisseau avait t mystrieusement
arrach, une vitesse de similarisation vingt dcimales, de
leur propre galaxie, situe un million dannes-lumire.
Dois-je partir ? Dois-je retourner chercher Enin ? Et foncer
vers le navire de guerre dzan et la protection quil pourrait nous
procurer ?
Quen penses-tu, Alter ?
Cette question avait jailli spontanment ; simplement dans
lespoir dobtenir un conseil. Ce qui lalarma, ce fut labsence de
rponse ; pire encore, le fait de ne plus sentir lesprit de lautre
Gosseyn l-bas.
Il se demanda pourquoi les Troogs se donnaient la peine de
sparer mentalement les deux Gosseyn. Si ctait, encore une
fois, pour dmontrer leurs capacits, ils en avaient dj fait la
preuve auparavant ; quoique peut-tre pas pendant aussi
longtemps.
Il fut interrompu dans ses rflexions par un bruit de pas. Il
se retourna, en mme temps que Neggen. Et vit arriver une
femme, vtue aussi dune toge. Sans doute tait-elle sortie de ce
long btiment bas que lon apercevait travers les pais taillis.
Comme Neggen, elle semblait ge dune quarantaine dannes
terrestres.
Elle sarrta trois mtres environ, un peu plus haut queux
sur les marches, et dit peu prs :
Nya dru hara tai, Neggen ?
Sa voix, interrogative, tait charge dinquitude.
Lhomme carquilla les yeux.
Bon Dieu ! scria-t-il. Rubri, quel baragouin parles-tu l ?
Les ondes de choc motionnel de cet change atteignirent
Gosseyn de plein fouet. Il lui fallut quelques instants pour
reconnatre quil tait responsable de ce qui venait darriver
ces gens.
Sadressant Neggen, il demanda :
Cest votre femme ?
Lhomme hocha la tte, mais son visage avait toujours la
mme expression mcontente.
Quest-ce qui lui prend ?
- 156 -

Gosseyn stait remis de sa consternation. Il dsigna du doigt


les photographies et le message.
Allons avec elle jusqu votre ordinateur, dit-il. Sil accepte
le message que je dois transmettre avant que euh jaie appris
votre langage, alors il pourra traduire ce que dit votre femme.
En ralit, sempressa-t-il dajouter, tous les ordinateurs de
transmission interstellaire peuvent traduire environ cent mille
langues ma-t-on dit.
M-mais-mais
Cest une longue histoire, dit Gosseyn, et je ne sais pas
comment on pourra redresser la situation. Mais faites vite !
Avant quautre chose narrive !
Sil sexprima avec une telle insistance, cest quil prouvait
de nouveau cette sensation de tiraillement.
Lide lui vint que peut-tre les Troogs lavaient transfr ici
pour jeter, eux, un coup dil sur lun des petits vaisseaux qui, il
y a trs, trs longtemps, avaient amen deux hommes et deux
femmes de leur galaxie celle-ci.
cette poque infiniment recule, des centaines de milliers
de vhicules minuscules avaient franchi de colossales distances
dans lespace intergalactique. Et, de toute vidence, ils avaient
voulu en voir un
Cest dans lun des plus modestes lieux de lunivers, dans un
restaurant, que Gosseyn se retrouva transport.
Mais en fait, ce nest quaprs tre sorti, avec circonspection,
du petit vestibule dans lequel il tait arriv, que Gosseyn vit
quil tait dans un restaurant de type terrestre, plutt chic
dailleurs.
Tandis quil embrassait du regard, si lon peut dire, la
silhouette lgante du matre dhtel, il se souvint quil avait
emmen Enin et Dan Lyttle dans un restaurant. Dans quel but
les Troogs avaient-ils rpt cette situation ?
Ce souvenir continua le hanter tandis que le matre dhtel
savanait vers lui et lui disait en franais :
Par ici, monsieur Gosseyn. On vous attendait.

- 157 -

Par ici lamena la porte dun cabinet particulier. Ce


nest quau moment o il franchissait le seuil quil aperut une
douzaine de personnes assises autour dune longue table.
Dans cette pice faiblement claire, une tte aux cheveux
roux attira son attention, et le premier individu que reconnut
Gosseyn fut quelle surprise ! Enro le Rouge, souverain de la
plante Gorgzid et conqurant de limmense empire dont cette
plante tait la capitale. Le prsident Blayney tait assis ct
de lui. Puis venaient les Prescott, Eldred et Patricia Crang, Leej,
Breemeg, le Draydart en uniforme , et trois autres hommes
que Gosseyn mit plus de temps reconnatre. Ctaient les trois
savants quil avait surnomms Voix Un, Deux et Trois. Ctaient
eux qui lavaient sorti de la capsule spatiale.
Il y avait srement une raison au fait que ctaient tous les
individus avec lesquels il avait t en contact verbal bord du
navire de guerre dzan, plus le prsident Blayney, de la Terre
Strala ntait pas l. Ni Enin, ni Dan Lyttle, ni absence
riche de sens Gosseyn Deux.
Une pense lui traversa lesprit la vitesse de lclair. Les
trangers ntaient donc pas encore capables de venir bout de
deux Gosseyn la fois
Gosseyn Trois avait limpression quavant son arrive ces
gens navaient chang, voix basse, que des propos de peu
dimportance.
Ils devaient tous tre fort surpris par ce qui venait de leur
arriver. Quelle matrise technique il avait fallu pour les faire
venir ici Et le fait quils soient vivants, quils naient pas t
excuts sommairement, tait aussi trs significatif.
Gosseyn avait dj remarqu, en bout de table, une chaise
vide. Il ne fut donc pas tonn que le matre dhtel le conduise
jusqu elle.
Durant la demi-minute quil lui fallut pour gagner sa place,
ceux qui taient dj assis restrent silencieux.
Gosseyn ne sassit pas. Il attendit que le matre dhtel soit
sorti, tout en regardant ses htes assembls, et il vit quils lui
rendaient son regard comme sils espraient quelque chose de
lui.

- 158 -

Ils croyaient peut-tre que Gosseyn allait expliquer leur


prsence en ce lieu et leur proposer un objectif immdiat.
Il eut un petit serrement de cur. Car lui-mme navait
toujours pas de but prcis.
Mais il savait quil avait besoin dinformations. Et puisque
cause des Troogs son temps tait compt, il prit la parole pour
poser une question.
Ce sont probablement les ennemis de lautre galaxie qui
nous ont transports ici. Est-ce que quelquun a quelque chose
dire l-dessus ?
Enro leva la main et sexprima en franais.
Je crois quils savent que sils me causaient prjudice, ma
flotte dtruirait leur unique vaisseau. (Il ajouta :) En ce moment
mme, lamiral Paleol est en contact permanent avec moi.
Gosseyn se demanda si Enro avait remarqu un fait trange.
Depuis son arrive bord du navire de guerre dzan, il avait eu
besoin de sa sur pour traduire la langue de Gorgzid en
franais ; mais l, non seulement il avait compris la question de
Gosseyn, mais encore il lui avait rpondu en franais.
Aussi sourit-il en lui posant cette question pertinente :
En franais ?
Un silence. Puis le grand empereur expliqua avec un sourire
sardonique :
La traduction est instantane sur les lignes de
communication interstellaire ; et les principaux langages de la
Terre ont t intgrs aux mmoires lorsque ma chre sur (il
sarrta et jeta un regard sur Patricia Crang) est venue ici et
euh sest trouv un mari.
La jeune femme haussa les sourcils mais ne dit rien. Quant
Gosseyn, il sabstint de tout commentaire personnel. Toujours
debout, il continua son rle de prsident de sance.
Vous nous avez donn lassurance que vous, au moins,
ntiez pas en danger. Est-ce que quelquun dautre va,
galement, nous tranquilliser ?
Eldred Crang leva la main.
Ce que jai dire ne va pas tre rconfortant. Mais jai
remarqu que vous aussi semblez croire que les Troogs sont le
moteur principal de cette situation ?
- 159 -

Gosseyn hocha la tte.


Je pense que les Troogs se sont servis de la connaissance
quils ont tire de mon cerveau second pour vous transfrer ici.
Il semblerait donc (il utilisa la formule restrictive prconise
par la Smantique gnrale) quils aient un plan.
Il leur dcrivit ce qui lui tait arriv depuis quil stait
brusquement retrouv dans la capsule spatiale, bord du
vaisseau tranger.
Peut-tre aurais-je d rester cet interrogatoire, conclutil, mais jai choisi de ny pas participer.
Personne ne dit rien. Les visages se firent seulement plus
graves.
Mais quelque chose dans lattitude de Leej attira lattention
de Gosseyn. Son regard fuyait le sien. Il se dit quil tait temps
dutiliser son don particulier.
Leej, combien de temps avons-nous ?
Environ quatre minutes, dit-elle, puis cest le noir.
Quelques secondes aprs les paroles de la prdictrice, une
autre porte que celle par laquelle Gosseyn tait venu souvrit, et
trois serveurs entrrent avec des carafes deau. Il leur fallut
peu prs une minute pour la verser dans les verres. Lorsquils
sortirent, celui qui semblait les diriger se retourna :
Voulez-vous que lon serve le repas tout de suite ?
Plus tard, dit Gosseyn.
Le prsident Blayney prit la parole pour la premire fois et
dit dune voix ferme :
Nous vous sonnerons.
Le garon sortit et Gosseyn resta silencieux.
Tous ceux qui taient autour de la table, y compris les deux
chefs de gouvernement, Enro et Blayney, le regardaient, et
Gosseyn ne put sempcher dvoquer le spectacle quil devait
leur prsenter.
Lui, debout ! Vigoureux, le visage maigre et bronz, assez
grand juste un mtre quatre-vingt-dix , un homme
dtermin, calme et comptent ; et tout ce quil faisait la
manire dont il se tenait, le moindre de ses mouvements
rvlait la puissance de son cerveau second et rayonnait La
Smantique gnrale.
- 160 -

Quant son bronzage, il ne pouvait qumettre des


hypothses. Peut-tre lquipement de survie qui avait veill
tous ses besoins comportait-il une source de radiations douces.
Durant ces quelques secondes o il prit conscience de
limage quil offrait aux autres, il se dit quil ne pouvait rien faire
dautre que de continuer son interrogatoire. Aussi se contenta-til de dire :
Pas dautres commentaires ?
Prescott, qui comme le prsident Blayney semblait avoir la
quarantaine et tait donc lun des deux ans de cette assemble,
demanda la parole.
votre avis, quel but poursuivent ces cratures ?
Je crois quils veulent retourner dans leur galaxie ; et je
pense quils mtudient pour voir comment je pourrais
ventuellement les aider accomplir cet objectif.
Prescott fit un petit geste de la main pour dsigner les autres
personnes assises autour de la table.
Sils sont assez habiles, techniquement, pour nous amener
ici, pourquoi ne peuvent-ils pas retourner tout seuls chez eux ?
Gosseyn expliqua quune connexion dfectueuse avait
endommag des terminaisons nerveuses de son cerveau.
Ils mtudient soigneusement cause de cela. Ce que je
crains, cest que lorsquils seront prts partir, ils ne tuent tous
ceux quils pourront atteindre cest--dire nous. moins de
les convaincre que la flotte dEnro ripostera avant quils ne
puissent senfuir.
Un long silence rgna dans le cabinet particulier. Puis
Gosseyn reprit :
Nous avons besoin des ractions de tous. Aussi, je vais
faire un tour de table et lorsque je vous nommerai ou vous
dsignerai du geste, faites-moi une observation ou une
suggestion touchant notre situation.
Il y avait videmment une personne en tte de liste et
Gosseyn, aprs un petit gmissement intrieur en pensant
cette perte de temps, la nomma.
Monsieur le prsident ?
Le chef lu de lAmrique du Nord rpondit :

- 161 -

Jtais malheureusement seul dans mon bureau lorsque


jai prouv une sensation bizarre. Et linstant daprs, je me
suis retrouv, sans mes gardes, dans le vestibule de ce
restaurant. Ds que jeus pntr plus avant, un matre dhtel,
sans doute averti de mon arrive, ma dit : Par ici, monsieur le
prsident.
Je lui ai demand de prvenir mes services de scurit.
Aussi une petite arme sera-t-elle l dans peu de temps. Si cela
peut servir quelque chose
Mes agents vont questionner le personnel du restaurant
afin dapprendre comment ils ont reu lordre de prparer ce
repas, conclut-il.
Gosseyn dit trs poliment :
Merci, monsieur le prsident.
Et puisque le moment se rapprochait o le dlai de quatre
minutes serait coul, son regard se reporta rapidement sur une
autre personne.
Patricia, dit-il.
La sur dEnro et lpouse dEldred Crang parut
momentanment dconcerte de sentendre nommer. Mais
aprs un silence, elle rpondit :
Vous pourriez me dire que jai t mle, ds le dbut,
toute cette histoire. Mais je suis oblige de reconnatre que
larrive des Troogs ma droute.
Elle se laissa aller en arrire sur son sige et haussa les
paules.
Puisque Crang avait dj parl, Gosseyn fit signe Mme
Prescott qui tait assise ct de Patricia.
Elle soupira.
Jai dj t pratiquement tue une fois au cours de ce
cauchemar, aussi je sais que la mort ressemble un
vanouissement, et je pense donc pouvoir la supporter sil le
faut, en esprant ne pas trop souffrir avant.
Elle pronona ces mots calmement, mais avec un accent
lugubre qui branla Gosseyn. Il se reprit en toute hte, et
dsigna le savant qui tait assis de lautre ct de Mme
Prescott : Voix Trois.

- 162 -

Je pense que vous ne devriez pas continuer perdre votre


temps ici, dit le savant dzan. Allez vous remettre sous la
protection de lcran dnergie de notre navire de guerre et
laissez lautre Gosseyn nous dlivrer. Je
Sil pronona dautres paroles, Gosseyn ne les entendit pas. Il
sentit quelque chose le tirer intrieurement

- 163 -

22

Ils sont probablement en train de ttudier avait dit


Gosseyn Deux.
Cette hypothse lui parut plus plausible que jamais lorsquil
observa lendroit dans lequel il venait dtre transfr. Selon
leur mmoire commune, aucun Gosseyn ntait jamais venu en
ces lieux.
Une jeune femme, qui lui tait totalement inconnue, levait
son visage vers lui. Les trangers lavaient sans doute fait venir
ici pour voir comment il ragirait sa prsence. Mais pourquoi ?
Elle dit dun ton hsitant en franais :
Je viens de recevoir votre photo.
Elle avait des traits dlicats et rguliers, des cheveux et des
yeux noirs. Il y avait il ne savait quoi, dans ce visage, qui ntait
pas de la Terre. Il estima quelle devait mesurer environ un
mtre soixante-cinq. Son vtement consistait en un morceau
dtoffe beige clair, enroul autour de son corps comme une
srie dcharpes. Elle portait aux pieds des sandales marron et,
autour du cou, un mince collier qui semblait tre en cuir.
Son corps tait mince et agrablement fminin, mais elle
ntait pas une beaut selon les critres de la Terre. Et il ne put,
la voir, deviner dans quel but les trangers avaient organis
cette rencontre.
Il tait l, debout, ct de cette sduisante jeune femme,
sans doute ge de vingt-deux ou vingt-trois annes terriennes.
Derrire elle, il apercevait une rue du moins supposa-t-il que
ce ruban lisse et gristre tait une rue large de cent vingt
mtres et qui stirait, toute droite, sur plusieurs kilomtres.
son extrmit, il vit se profiler une cit, faite de volumes solides
dun brun jauntre : des immeubles, pensa-t-il.

- 164 -

Cette bande de terrain, plate et grise, tait borde de grands


arbres. Et derrire eux, un rideau darbustes dissimulait en
partie des structures basses qui pouvaient tre des habitations.
Tout semblait diffrent. Ce ntait pas la Terre, ce ntait
pas Vnus, ni Gorgzid, ni aucun lieu familier aux Gosseyn. Trois
se dit quil devait sagir dune autre plante habite par les
hommes, quelque part dans sa galaxie, la Voie Lacte.
Il se souvint que durant les derniers instants passs dans le
restaurant, lorsquil avait ressenti ce tiraillement, il avait
brusquement dcid de sabandonner encore une fois une
transmission troog. En dpit du fait que sa raison le poussait
suivre le bon conseil que venait de lui donner Voix Trois de
retourner au navire de guerre dzan.
Malheureusement, il avait limpression que cette rencontre
dnue de sens ntait que de peu dimportance. Et le plus triste,
ctait que cette jeune femme serait maintenant incapable de
communiquer dans sa langue natale.
Gosseyn soupira. Et saperut qu laisser ainsi errer ses
penses, une minute au moins stait coule depuis son arrive.
Un peu tardivement, il se rappela ce que la jeune femme venait
de dire. Et il rpta :
Une photo ?
Oui.
Elle fouilla dans un repli de sa robe insolite et en tira une
petite preuve en deux dimensions. Quelle lui tendit dun air
presque anxieux.
Il tudia ce portrait qui le reprsentait debout, contre un
mur, et il se dit que le clich avait d tre pris dans le restaurant
o il tait quelques minutes auparavant. En temps subjectif.
Quest-ce que les Troogs avaient dans lide en organisant
une rencontre entre Gilbert Gosseyn et cette jeune femme dune
autre plante ?
Tout dconcert, il pensa une question quil posa cette fois
voix haute.
Il me semble que vous ne demandiez pas mieux que de
recevoir cette photo. Pourquoi ?
Lorsque jai entendu parler de tous ces autres mondes, lbas (elle fit un geste vague pour dsigner le ciel) jai dcid
- 165 -

trs jeune que je ne passerais pas ma vie sur Veerd. Et (sa voix
se fit brusquement plus tendue) le message disait que vous
vous intresseriez peut-tre moi. (Elle conclut avec
inquitude :) Cela fait deux ans que je suis membre et personne
ntait encore venu.
Tout cela tait absurde. moins lide lui vint
brusquement quelle ne ft inscrite une agence
matrimoniale interstellaire.
La jeune femme levait les yeux vers lui dun air implorant.
Je suis cense vous dire mon nom et tout ira bien entre
nous. On ma dit que vous tes un passionn de la signification
des mots et que mon nom aura pour vous une signification
particulire.
La signification des mots ? rpta Gosseyn en cho.
Il se sentait presque couler dans les profondeurs du point de
vue analytique des Troogs. Se pouvait-il que les coups dil
quils avaient jet sur son intrt pour la Smantique gnrale
aient plong les trangers dans une telle perplexit ? Et cette
rencontre, sur cette plante, avait-elle pour but de prendre
avantage dune faiblesse quils avaient cru dceler dans son
esprit ?
Il sentit la tension monter en lui. Il carta lgrement les
pieds, comme pour se donner un meilleur quilibre et une
position plus stable. Il se dit quil pourrait peut-tre bien rester
ici plus longtemps que les autres fois o les Troogs avaient
contrl ses mouvements.
Mais tout ce quil pouvait faire, pour le moment, ctait poser
la question clef.
Daccord, alors dites-moi votre nom.
Strella, dit-elle sur un ton interrogatif.
Il aurait d y penser depuis longtemps. cause des mots .
Et dun concept de Smantique gnrale. Strella et Strala taient
des mots presque identiques Jai fait un commentaire, lbas jai dit que Strala tait un nom qui me plaisait bien Et
peut-tre que pour ces trangers, le mot tait la chose ; ce qui
tait exactement le contraire du concept de base de la
Smantique gnrale : Le concept nest pas la chose. Dans ce
cas, ce ntait pas la femme.
- 166 -

Il se redit que cette jeune femme avait peut-tre subi un


prjudice permanent par rapport sa plante natale. Puis, de
nouveau, il stonna que les Troogs puissent croire que
nimporte quelle femme portant un nom semblable serait tout
aussi attirante pour lui.
Alors il agit sur-le-champ. Le cerveau second de Gosseyn prit
une photographie mentale de Strella et la transmit lInstitut de
Smantique gnrale, sur Terre, l o il avait transfr lhomme
daffaires Gorrold depuis les Andes dAmrique du Sud.
Ctait un endroit o, du moins, elle pourrait se faire
comprendre jusqu un certain point.
Comme il achevait daccomplir lacte le plus secourable
auquel il ait pu penser, quelque chose remua dans son esprit.
Enfin, il reprit conscience de la prsence de Gosseyn Deux
tout l-bas.
Cela dut se passer simultanment dans les deux sens, car son
alter ego lui adressa aussitt un message mental pressant.
Jai de mauvaises nouvelles tapprendre. Ds ta
disparition du restaurant, tout le monde a t transport bord
du navire de guerre troog.
Le sentiment de culpabilit svanouit aussi vite quil tait
venu. Car mme sil tait rest pour les secourir, les trangers
auraient pu semparer de la plupart dentre eux. Jusqu
maintenant, il navait pu oprer la fois quun seul transfert de
similarisation vingt dcimales.
Toutes ces penses avaient d franchir les annes-lumire
car Gosseyn Deux remarqua, dune voix mentale pleine de
rsignation :
La vrit, cest que toi seul comptes rellement leurs
yeux. Si quelquun peut les aider retourner dans leur galaxie
le moyen en repose, quelque part, dans lenchevtrement des
nerfs de ton cerveau.
Bonne chance, mon frre, conclut-il. Je suppose que cest
ce que nous sommes maintenant : des frres jumeaux.
pas tout fait jumeaux, pensa Gosseyn Trois.
Il ne sarrta pas pour discuter des dtails de cette diffrence,
mais il se transmit aussitt au laboratoire du navire de guerre
troog.
- 167 -

23

La bataille finale allait commencer.


Cest ce que pensa Gosseyn en se retrouvant couch sur le
sol, plat ventre.
Ainsi, quelques diximes de seconde avant que la
transmission seffectue, les Troogs avaient russi, grce leur
science toute-puissante, modifier lun des lments de ce
moyen de transport par similarisation vingt dcimales, grce
auquel il arrivait toujours dans la position physico-musculaire
o il tait au moment du dpart. Sur Veerd, il avait t debout.
Ici
Gosseyn resta comme il tait. Il ne tourna mme pas la tte.
On pourrait me tuer, couch comme je suis , pensa-t-il.
Mais il se dit que les trangers avaient encore besoin de lui. Ils
lavaient prouv les trois fois o ils lavaient manipul leur
gr ; ils avaient eu loccasion de le tuer et ils ne lavaient pas fait.
Il tait tal sur le ventre. Le nez cras sur un sol doux et
moelleux. Les yeux fixs sur cette surface plate, dun blanc-gris
et qui luisait faiblement. Il supposa quil sagissait du plancher
du laboratoire quil avait vis, depuis ce systme solaire loign
que la jeune femme, Strella, avait appel Veerd.
Il tait temps de montrer quil avait repris conscience et de
remuer avec prcaution. Ce quil fit en se relevant sur les
genoux.
Et il vit que ctait bien la pice quil navait fait
quapercevoir en mergeant de la capsule et quil supposait tre
un laboratoire.
Cette identification par reconnaissance provoqua en lui un
grand soulagement.
Je suis o je voulais tre.

- 168 -

Il continua se relever, avec la mme prudence ; il pensait


que tout mouvement rapide pourrait amener une raction
dsagrable.
Une fois debout, il fit des yeux le tour de cette grande pice
trs claire qui abritait de nombreuses machines tincelantes ;
des tableaux de commande mergeaient des murs et du
plancher.
Cependant, il ne vit aucun signe de la capsule spatiale o son
corps avait repos tandis que les Troogs reconstituaient
exactement son premier rveil, tel quil avait eu lieu plus tt sur
le navire dzan. Non quil se soit attendu la trouver encore l.
Mais elle avait d tre amene bord par quelque ouverture.
Sans doute par ce mur qui comportait moins dinstruments
encastrs et prsentait une longue balafre sombre, en son
milieu, du plafond au plancher, lendroit o il devait se
sparer en deux et coulisser. Ctait par cette ouverture que lon
introduisait dans le laboratoire des objets de grande taille. Ou
quon les en sortait.
Gosseyn simpatienta. Ctait une honte de gcher un temps
si prcieux. Car il tait l, lhomme qui pouvait rpondre
toutes les questions.
Ils devaient srement savoir quil tait ici
Il vaudrait mieux quil fasse quelque chose en attendant leur
raction. Plus il dcouvrirait dlments maintenant, plus il se
sentirait sr de lui au moment o la crise claterait.
Il fallait peut-tre contacter Gosseyn Deux ?
Ce fut une impulsion passagre. Car il avait remarqu que
lther restait silencieux. Il navait plus aucune conscience
mentale de son alter ego. Ils taient compltement coups lun
de lautre. Une fois de plus.
Peut-tre devrait-il essayer de savoir ce que les Troogs
voulaient faire des autres ? Dans ce cas, il fallait quitter cette
pice et chercher localiser Crang, Patricia, les Prescott, Enro
Ce fut en voyant quelque chose qui ressemblait une porte,
sur sa droite, que cette ide lui vint. Sans hsitation, il se dirigea
vers elle.
Quoi que ce ft, la surface qui ressemblait une porte avait
plusieurs mcanismes. Gosseyn poussa, tira, tourna chacune
- 169 -

des pices. Deux dentre elles cliquetrent lorsquil les


manipula ; mais si ctait une porte, elle ne cda pas.
Il recula, plus dtermin que jamais. Peut-tre que sil
tablissait une liaison vingt dcimales entre lnergie utilise
par lun des tableaux de commande et le mcanisme de la
porte
Les Troogs ne semblaient pas sapercevoir de sa prsence, et
cela lirritait un peu. Ctait une perte de temps.
Et pour ce quil avait dire, il lui fallait un auditoire attentif.
Cette pense dsabuse occupait encore son esprit lorsque,
peu aprs, une voix de tnor, qui sexprimait en franais, jaillit
du plafond.
Gilbert Gosseyn, vous tes totalement en notre pouvoir.
Ici, vous ne pouvez mme pas utiliser votre cerveau second pour
vous chapper.
Bien quil ait dj pens cette ventualit, lentendre dire
suscita une autre association dides : Cest cela quils
sexeraient pendant les trois dernires transmissions
Plus de doute, toute cette folie allait entrer dans sa phase
dcisive.
En dpit de cet espoir, il tait encore l, une minute plus
tard, attendre que lennemi veuille bien lui fournir loccasion
dagir.
Durant ce temps, son environnement demeura le mme :
cette pice au revtement mtallique et au plancher gristre, et
tous ces instruments qui mergeaient des murs et du plancher.
Il stait dit que les Troogs pouvaient, dans une certaine
mesure, lire dans son esprit. Mais puisquun aspect essentiel de
son adhsion la Smantique gnrale leur chappait, ils ne
pouvaient tudier que le cerveau lui-mme, plus quelques
penses de temps en temps.
Quinze secondes au moins scoulrent. Ils attendent et
jattends. Quoi ?
Aprs quelques instants de rflexion, il savana et manipula
encore une fois le mcanisme de la porte. Cette fois, lorsque
rsonnrent les deux cliquetis, elle souvrit.

- 170 -

Gosseyn ne perdit pas de temps. Sans mme jeter un coup


dil en arrire, il franchit le seuil et se retrouva dans un large
corridor haut de plafond.
Une certaine tristesse lenvahit momentanment :
Daccord, daccord, pensa-t-il, je raisonne la manire
humaine et ils ont leur propre logique troog
Ils avaient d croire quaprs un change verbal, amical ou
non, un tre humain qui avait dj essay une porte pour voir si
elle souvrait, lessaierait de nouveau sans attendre quon lui en
donne lordre.
Ltre humain du moins la version Gosseyn dun tre
humain avait attendu des instructions complmentaires, une
fois le contact tabli. Il lavait fait par politesse.
Conclusion : lennemi avait compt sur un comportement
agressif ou, au moins, une action rsolue.
Tout en se livrant ces penses, Gosseyn prit sur la droite et
parcourut le large couloir faiblement clair. Il vit quil se
terminait en cul-de-sac, environ quarante-cinq mtres de l ;
le moment de vrit approchait.
Ce fut une porte qui ne voulut pas souvrir. Fidle sa
nouvelle thorie, Gosseyn fit demi-tour et marcha rapidement
dans la direction oppose. De ce ct, le corridor se terminait
cent vingt mtres de l. Et encore une porte, qui prsentait les
mcanismes qui lui taient maintenant familiers. Deux dentre
eux cliquetrent, lun aprs lautre ; et la porte souvrit.
Ce quil vit alors, ce fut un autre couloir, angle droit par
rapport celui quil venait de parcourir. Il dcida de prendre de
nouveau sur la droite. Et une fois de plus, ce fut le mauvais
choix. Mais il fit demi-tour et repartit dans lautre direction ; et
cette porte-l souvrit sur un autre corridor perpendiculaire au
prcdent. Et il choisit de le prendre sur sa gauche ; et cette fois,
ctait a le mauvais choix.
Il parcourut ainsi plus dune douzaine de couloirs silencieux.
Et au bout, il y avait toujours une porte qui souvrait ou ne
souvrait pas. Ctait un bon test pour voir sil avait un don de
prdiction, la manire de Leej. Conclusion : il en tait dnu,
ou presque. Il fit le bon choix quatre fois seulement ; et onze fois
le mauvais. Et ces fois-l, il fut oblig de revenir sur ses pas et
- 171 -

de parcourir une autre partie du couloir dsert o ne retentissait


que le son touff de ses souliers sur le revtement moelleux.
Il ne vit pas un seul Troog. Ce vaisseau semblait vide,
silencieux, immense, et bien protg contre les intrus. Si des
portes souvraient, ctait probablement pour le guider vers
lendroit o quelquun voulait quil aille.
Il eut tout de mme quelques occasions de distraction. Le
long de chaque couloir, intervalles rguliers, il y avait des
portes, supposa-t-il, qui menaient des pices semblables au
laboratoire, point de dpart de ce fatigant parcours.
Tout dabord, il passa devant sans sarrter, puis il essaya de
faire fonctionner le mcanisme de chacune delles.
Elles taient toutes fermes et refusrent de souvrir.
Au bout dun moment, il se dit : Je suppose que cest fait
pour mpuiser physiquement
Et il ne se dcidait toujours pas tester ses possibilits
dvasion par similarisation vingt dcimales.
En se prolongeant, cette preuve provoqua en lui une
raction inattendue : il se sentait de moins en moins dispos
cooprer. Comme les minutes et les kilomtres saccumulaient,
un rflexe thalamique samora. Lorsquil stait engag dans le
premier couloir, il avait accept lide quune fois confront
ses ravisseurs il ferait de son mieux pour les aider retourner
dans leur propre galaxie. Maintenant, il se souvenait que la
Smantique gnrale rejetait la plupart des consentements non
rflchis.
Bien sr, il stait dit que les trangers avaient le droit de
retourner dans la galaxie dont ils taient venus. Mais ce ntait
pas forcment vrai. Et, curieusement, ctaient la fatigue et
lirritation qui lamenaient dcouvrir quil ferait peut-tre
mieux dexaminer plus attentivement cette dcision instinctive.
Heureusement, il reconnut ces spculations ngatives pour
ce quelles taient ; et ainsi, son irritation ne se transforma pas
en une rage incontrle, semblable celle qui aurait couv dans
un homme dautrefois.
Ce long harassement prit brusquement fin. Au moment o il
sattendait un autre corridor insens, il vit une tache de
lumire sept ou huit mtres de l, sur sa gauche.
- 172 -

Cela ressemblait une porte. Ouverte. Et aprs avoir march


rapidement vers elle, il ralentit, savana petit petit et sarrta
pour regarder prudemment lintrieur. Il vit une copie exacte
du cabinet particulier, sauf quau lieu dtres humains
reconnaissables ctaient une douzaine de Troogs qui taient
assis autour de la table, dans cette pice faiblement claire.
Gosseyn saperut quils lavaient vu. Alors, son hsitation
prit fin. Et, se souvenant quils sattendaient de lagressivit, il
entra. Il avait dj remarqu, au premier coup dil, quil y avait
une place inoccupe. lautre extrmit de la table.
Il passa derrire une demi-douzaine de Troogs et atteignit la
chaise vide. Ce ntait pas la mme assemble que dans le
restaurant et, par politesse, au lieu de rester debout comme sil
tait un personnage important, il sassit.
Mais il se dit : combien de la fin es-tu ? Cest
invraisemblable quils aient conu cette rencontre sous forme de
dner !

- 173 -

24

Gosseyn se rprimanda : Il faut que tu aies des penses


positives !
En dpit des sentiments ngatifs provoqus par sa longue
marche dans les couloirs dserts, et qui ne staient pas encore
effacs, il tait ici pour rsoudre les problmes des Troogs sils
voulaient bien le laisser faire.
Personne ne dit rien ; mais la pice mal claire, comme tant
de restaurants terriens, tait assez sombre pour que les convives
se tiennent distance les uns des autres.
Aussi put-il contempler loisir ces tres tranges qui
staient appliqus causer tant dennuis depuis leur arrive.
Lapproche positive lui parut encore plus difficile. Ils taient
vraiment affreux. Il prouva la mme raction que lors du
premier coup dil quil avait jet sur eux, dans le laboratoire.
Gosseyn combattit en silence contre cette tendance quont
les tres humains juger lapparence de tous les tres selon
leurs propres critres. La beaut est dans lil de celui qui
regarde, disait un vieil adage.
Aprs tout, ctaient des humanodes. Mais leur visage tait
rond et violac ; et leur cou presque squelettique. Pourtant leur
corps, revtu dun uniforme qui scintillait comme une cotte de
mailles, semblait assez corpulent.
Leur tte aussi tait ronde ; et presque chauve. Avec quelque
chose de fort laid ressemblant des cheveux une touffe de
poils qui se dressaient au sommet du crne.
Mais ce visage ! Une petite bouche presque sans lvres, un
trange petit nez et, au-dessus, primant sur tout le reste,
dimmenses yeux ronds aux pupilles noires, dpourvus de
sourcils. Il semblait y avoir plusieurs replis de peau autour du

- 174 -

globe oculaire. Gosseyn se dit quils devaient pouvoir fermer les


yeux.
Avant quil puisse pousser plus loin cet examen, une porte
souvrit sur sa droite ; cinq Troogs et un tre humain entrrent,
portant des plats. Lhumain, un jeune mle, vint vers Gosseyn et
posa devant lui quelque chose qui semblait tre une omelette ;
et les autres servirent ses onze compagnons de table quelque
ragot noirtre.
Au moment o ils sen allaient, le regard de Gosseyn croisa
celui du jeune homme. Ses yeux taient hagards, comme si son
me avait t plonge dans les tnbres du dsespoir. Ils
disparurent tous les six, mais limpression terrible que lui fit ce
regard ne seffaa pas de lesprit de Gosseyn.
Tous se mirent manger. Il ny eut plus dautre bruit que le
raclement de sa fourchette et des instruments, lgrement
diffrents, de ses htes.
Puisquil y avait un tre humain bord, Gosseyn ne stonna
pas du got de lomelette qui paraissait faite avec de vrais ufs
produits par dauthentiques poules de la Terre.
Mais il fut stupfait de dcouvrir combien il tait affam.
Est-ce que, dans ses dplacements, le temps stait coul plus
vite pour son corps que pour son esprit ?
Il faudrait quil y rflchisse plus tard.
Gosseyn Trois posa sa fourchette et sappuya contre le
dossier de sa chaise. Ses compagnons terminrent leur repas, et
se laissrent aller, eux aussi, en arrire sur leur sige.
Ils taient donc tous l, dans cette copie faiblement claire
dun restaurant de la Terre. Ils avaient fait leffort de lui fournir
des aliments de sa plante, se rpta-t-il Donc ils avaient
observ ces millions de poules, l-bas, qui survivaient toujours,
bien quon et drob la plus grande partie de leurs ufs, jour
aprs jour, depuis les temps les plus reculs.
Je me demande si jallais un jour sur une plante troog,
est-ce que je prendrais la peine de remarquer do vient cette
tambouille quils ont mange aujourdhui ?
En revenant sur leur pass commun, il se dit que Gosseyn
Un et Deux ne staient jamais inquits de la provenance de la
nourriture quils avaient consomme sur les plantes o ils
- 175 -

staient rendus ; puisque les autres tres humains la


consommaient, ils avaient fait de mme.
Ces rflexions, bien que rapides, avaient dur encore trop de
temps. Aussi prouva-t-il une forte impression de soulagement
lorsque, lautre extrmit de la table, lun des Troogs les plus
corpulents se leva. Cet individu sans doute leur chef
contempla Gosseyn pendant un long moment. Puis la minuscule
bouche, sous le minuscule nez fendu, dit dune voix de tnor
tonnamment normale :
Comme vous devez le savoir, quelque chose de regrettable
sest produit. Un plein vaisseau dtres Suprieurs est arriv
dans cette galaxie ; ils ont perdu la capacit de sexprimer dans
leur propre langue et ont acquis celle de parler le franais, lun
des nombreux langages de la plante Terre ; et qui est, comme
par hasard, le vtre.
Une seule phrase avait apport Gosseyn une information
quil navait pas encore des tres suprieurs
Ils pensaient automatiquement quils taient mieux que les
autres. Tout au long de lhistoire de lhumanit, des groupes et
des individus avaient ainsi chant leurs propres louanges,
obligeant les autres croire quils leur taient suprieurs.
Ctait vraiment bizarre quavec tous ces cerveaux
suprieurs , les Troogs aient t obligs de monter un projet
aussi colossal en vue dobtenir le secours dune personne qui
possdait, quelque part dans sa tte, le moyen de les aider
retourner chez eux.
Ds que possible, il leur dirait quil tait prt le faire de bon
cur. Mais au moment mme o il se le rptait, lide lui vint
que cette approche positive se heurterait des difficults. Mais
lesquelles ?
Plus que tous les autres, ces gens-l pouvaient nier la valeur
de ce quessaierait de faire le membre dune autre race.
Heureusement quil y avait encore des lments stables.
La pice, la table, les assiettes et ceux qui avaient mang, y
compris lui-mme, demeuraient tels quils avaient t. La
source cache de lumire continuait dverser le mme
clairage insuffisant. Celui qui avait parl tait toujours debout ;
il navait donc pas fini son expos.
- 176 -

Juste au moment o Gosseyn pensait cela, lhumanode


reprit :
Beaucoup de ces faits nouveaux navaient jamais t
observs auparavant. Nous en avons conclu que notre thorie de
la nature de lunivers devait tre revue et nous cherchons y
inclure ces nouvelles donnes.
Notre tude de la partie exceptionnelle de votre cerveau na
pas encore livr toutes les informations ncessaires.
Heureusement que vous avez finalement compris que vous ne
pouviez pas nous chapper ; donc vous tes venu ici, avec un de
ces projets tortueux comme en font les membres de votre
espce, dont nous avons observ les activits quotidiennes. Je
vous avertis quil nest pas facile de nous duper et quil vous
faudra cooprer sans aucune restriction mentale ou autre.
Et il se livra alors une prouesse physique que Gosseyn
estima fort dangereuse. Avec pour seul soutien ce cou dune
minceur extrme, il hocha sa grosse tte et la redressa jusqu ce
quelle soit de nouveau en quilibre par rapport au reste de son
corps ; puis il sassit.
Gosseyn ne bougea pas. Il avait limpression dtre submerg
par ce flot de paroles dverses sur lui ; il prouva le besoin de
riposter, de se dfendre, de contre-attaquer et de sinformer,
entre autres, sur le comportement agressif des Troogs.
Il lui fallut un bon moment pour triompher de ces
nombreuses impulsions. Mais il finit par exercer sur lui-mme
suffisamment de contrle pour se contenter de dire :
Messieurs, vous pouvez entirement compter sur moi.
Le silence qui accueillit ces paroles fut rompu par un bruit de
pieds remuant sous la table. Cela ressemblait trangement une
raction bien humaine
Le porte-parole des Troogs se pencha en avant. Il ne se leva
pas, mais dit sur un ton accusateur :
Ne croyez pas nous berner en prtendant cooprer avec
nous. Nous savons parfaitement que vous tes incapable de
rparer le dommage caus cette partie spciale de votre
cerveau, et que cest cela qui a provoqu lespce dinversion qui
nous a amens ici.

- 177 -

Son offre navait pas reu un accueil favorable. Et Gosseyn


refusa cette analyse ngative de la situation. Lui, si prudent,
avait certainement pu contrler les errances des terminaisons
nerveuses lses ; la preuve : lorsquil avait dcid de venir, il
tait bien arriv sain et sauf bord de ce navire. Sans la
moindre dviation.
Cela, il pouvait le leur expliquer. Mais ce qui le troublait le
plus, ctait que ce discours du Troog semblait ne sadresser
quen partie lui.
Pour une raison que jignore, il veut que les spectateurs
croient quil est la hauteur de la situation quil est en train de
manuvrer habilement un de ces petits malins de Terriens
La tension monta dans la salle. Gosseyn lutta contre
limpulsion de remuer les pieds avant de parler nouveau.
Je suis certain quil existe un moyen de nous convaincre
mutuellement de la ncessit o nous sommes de cooprer pour
notre bnfice mutuel, dit-il. Pourquoi ne pas laborer un
programme dtaill ? Nous pourrions en excuter les tapes
tour de rle et nous assurer ainsi progressivement que tout se
droule bien.
Silence. Le porte-parole le regardait fixement. lexpression
bizarre quil lisait dans ses yeux immenses, Gosseyn devina quil
tait compltement drout. Se pouvait-il que cet individu ne
reprsentt pas la plus haute autorit de ce navire ?
Il avait cru rencontrer les officiers dtat-major. Est-ce quun
Troog dun chelon suprieur tait lcoute et se prparait
intervenir ? Autour de cette table, ny avait-il que des laquais
qui attendaient une approbation ou un ordre les autorisant
poursuivre la runion ?
Le silence se prolongeait et Gosseyn attendait. Avec un
profond malaise, car la situation lui semblait plus mauvaise
quauparavant.
moins que je ne trouve un moyen denfoncer ces portes,
se dit-il, cela peut continuer ainsi longtemps.
Un souvenir lui revint, qui se rattachait la Smantique
gnrale :
Cette ide de croire que je vais mintresser une femme
appele Strella parce que jaime le nom de Strala
- 178 -

Tout valait mieux que de rester assis dans cette pice


faiblement claire, en face de ces tres Suprieurs. Aussi se
redressa-t-il un peu en remuant les pieds.
Avez-vous un nom qui vous distingue de ces (il fit un
geste vague englobant les autres Troogs, et il termina sa
question) de vos compagnons ?
Les grands yeux le regardaient toujours fixement. La petite
bouche souvrit pour rpondre :
Nous avons tous des noms.
Mais le porte-parole ne rvla pas le sien ; il se contenta de
rester assis l, variante peu ragotante de la race humaine.
Jai limpression que vos amis ne sont pas vos gaux.
Nous sommes tous des Troogs.
Sa voix tait soudain empreinte dautorit. Ce qui poussa
Gosseyn poser une autre question :
tes-vous (il hsita) lempereur des Troogs ?
Un lourd silence. Tous les yeux restaient fixs sur Gosseyn.
Enfin, presque contrecur semblait-il, ltranger dit :
Nous, les Troogs, nous navons pas dempereur. (Un
silence.) Je suis le capitaine de ce navire.
Et qui vous a dsign pour ce poste ?
Si une telle chose tait possible, les yeux immenses
sarrondirent encore plus. Puis, avec impatience :
Je me suis dsign moi-mme, dit-il. (Lirritation
provoque par cette question lincita conclure :) Vous navez
pas vous mler de notre systme hirarchique.
Gosseyn rejeta cette objection en secouant doucement la
tte.
Monsieur, dit-il poliment, cest vous qui mavez ml
cette situation en me poursuivant sans rpit et en essayant de
me contrler mentalement. Je dirai donc que je trouve votre
systme de gouvernement trs rvlateur. Voulez-vous dire que
personne dautre na eu lide de se dsigner lui-mme comme
capitaine de ce vaisseau ?
Silence. Puis :
Plusieurs en ont eu lide.
Les grands yeux le regardaient fixement.
Que leur est-il arriv ?
- 179 -

La petite bouche se tordit lgrement.


Ils nont jamais atteint la phase de nomination. Lorsquils
ont exprim leur ambition, personne ne les a couts. Aussi
nont-ils pas insist.
Jen conclus que vous, vous avez su vous faire entendre ?
Gosseyn mit ce commentaire sur un ton interrogatif.
Monsieur Gosseyn, dit le capitaine avec le mme accent
dimpatience, vous avez vous aussi manifest de nombreuses
qualits de chef. Je suis certain que parmi les autres tres
humains qui sont bord, pas un seul, tant donn la situation
particulirement fcheuse o ils se trouvent, nhsiterait
excuter vos ordres sur-le-champ.
La situation particulirement fcheuse !
Ctait une formulation objective, dans le style de
raisonnement de la Smantique gnrale.
Il y avait autre chose de rvlateur dans ces paroles
prononces avec dsinvolture Les autres tres humains qui
sont bord
Mis part le pauvre garon hagard qui lui avait servi
lomelette, ces mots ne pouvaient dsigner quEldred et Patricia
Crang, les Prescott, Leej, Enro et les autres. Ils taient toujours
vivants. Prisonniers, mais sains et saufs.
Brusquement, Gosseyn se sentit dprim. Des chefs qui se
dsignaient eux-mmes Ces humanodes avaient dvelopp un
systme de vie sociale qui laissait place limprvu. En dpit de
leur difformit physique, ils avaient aussi atteint un niveau
scientifique trs lev.
Un gouvernement qui se dsignait lui-mme, cela pouvait
marcher. Il y avait l-dedans un pragmatisme qui, dans un
certain nombre de situations, aurait une chance de succs
presque sensationnelle.
Quelquun qui sest attribu le poste de chef et qui se trouve,
dans lexcution de son plan, de son programme de recherche,
accul limpuissance, et qui noffrirait pas de rsistance un
assistant revendiquant sa place sous prtexte que son projet
lui, par exemple, est meilleur
Ce systme ne serait pas dpourvu defficacit. On aurait la
certitude partielle que rien ne peut venir ralentir le
- 180 -

mouvement ; car un individu ne pourrait jamais berner


longtemps ses collgues. On verrait toujours si le projet sur
lequel il travaille progresse ou non.
Cest dans le champ de la physique et de la chimie que ce
systme serait le plus efficace. Les rsultats y taient toujours
observables ; et si un chef de projet tranait dans son travail, il y
aurait toujours des candidats aux aguets, attendant le moindre
signe de ralentissement de sa crativit pour se manifester.
En fait, cela pouvait mme expliquer dune part la
supriorit scientifique des Troogs, et de lautre le mauvais
usage quils en faisaient.
Parce que la psychologie et les prtendues sciences sociales,
aussi bien que les idaux humanitaires, ne pouvaient jamais
tre qualifis de vrais. Dans ces domaines-l, il devait y avoir,
comme sur Terre, des coles avec leurs divergences habituelles.
Cest l que la Smantique gnrale offrait aux individus le
moyen dviter le besoin de certitude.
Rien de semblable chez les Troogs, pensa-t-il intuitivement.
Il aurait poursuivi ces intressantes rflexions si la porte, sur
sa droite, ne stait pas rouverte. Les cinq serveurs troogs et le
jeune humain entrrent.
Les Troogs portaient de grands verres contenant un liquide ;
et le garon tenait une tasse dans une soucoupe, ainsi quun pot
de crme. Du caf ? se demanda Gosseyn.
Ctait bien du caf.
Fait curieux, le jeune humain vita le regard de Gosseyn
tandis quil se retirait avec ses compagnons trangers.

- 181 -

25

Cest un Gosseyn quelque peu poustoufl qui versa un petit


peu de crme dans sa tasse, tourna et but une premire gorge
qui avait incontestablement le got du vrai caf.
En soulevant la tasse, il vit quil y avait une demi-douzaine
de morceaux de sucre poss sur le bord de la soucoupe ; mais les
Gosseyn ne mettaient pas de sucre dans leur caf ; aussi les
morceaux restrent-ils l o ils taient.
Le Troog qui stait dsign pour tudier les besoins des
humains avait dcouvert limportance du caf. Cette espce
dapplication minutieuse le protgeait contre tout autre Troog,
dun chelon infrieur, qui aurait essay de lui prendre son
travail.
Il avait d faire venir le jeune humain pour cette mme
raison ; pour laider raffiner sur les dtails.
Ce systme avait du bon en ce qui concernait les sciences ;
ainsi que pour des bagatelles de ce genre. Mais part cela
Il reposa sa tasse et regarda le capitaine qui buvait petites
gorges le liquide contenu dans le verre que lon avait pos
devant lui. Gosseyn secoua la tte en lui disant :
Comment pouvez-vous rsoudre des affaires importantes
avec un tel systme ? Jai des difficults le concevoir. L-bas,
dans votre galaxie, le Troog qui sest dsign comme le chef
suprme vous maintient en tat de conflit permanent avec les
humains dzans, nest-ce pas ?
Encore un autre silence. Les yeux de tous les Troogs
restaient fixs, pleins despoir, sur leur capitaine.
Gosseyn attendit, et lune des paules du gros corps fit un
mouvement qui pouvait passer pour un haussement. La petite
bouche souvrit pour dire :

- 182 -

Notre minent a ordonn la race infrieure de se


soumettre ses ordres.
Quand a-t-il lanc cet ultimatum ? demanda Gosseyn.
Les yeux immenses restrent fixs sur lui et, dune voix
lgrement surprise, le Troog rpondit :
Personne na jamais pos cette question.
La rponse tait si riche dimplications que Gosseyn dut
exercer un contrle serr sur le foisonnement dides quelle
provoqua. Pour finir, aprs avoir dgluti, il dit :
Cet ultimatum a-t-il t envoy avant votre naissance ?
Ou oui !
Cette hsitation veilla une raction bruyante de la part des
autres Troogs.
Comme Gosseyn obtenait des rponses, il dcida de passer
lattaque.
Ici, dans la Voie Lacte, ce fut une grande surprise pour
nous de dcouvrir, lorsque nous sommes alls dans lespace,
que des tres humains, dont la peau tait parfois de diffrentes
couleurs, taient installs sur toutes les plantes habitables
partout !
Rcemment, poursuivit-il, nous avons appris que nous
tions les descendants dimmigrs venus, il y a trs longtemps,
dune autre galaxie. Il parat qu cette poque un champ
dnergie malfaisant savanait vers ce secteur de lespace. On
construisit donc des millions de petits vaisseaux spatiaux.
Chacun emporta deux hommes et deux femmes en tat
danimation suspendue, avec des quipements capables de les
garder en vie pendant le long voyage de votre galaxie celle-ci.
larrive du navire de guerre dzan et du vtre, nous avons
pens que les gens qui taient rests derrire, parce quil ny
avait pas assez dastronefs pour emmener tout le monde, que
ces gens, dis-je, navaient pas t anantis comme on lavait
dabord suppos.
Il prit une profonde inspiration et conclut :
Pouvez-vous mexpliquer pourquoi deux races humaines,
les Troogs et les Dzans, ont survcu cette effroyable
catastrophe ?
Silence. Ils avaient tous les yeux fixs sur lui.
- 183 -

Ce ntait pas le moment de sarrter, aussi Gosseyn


poursuivit-il :
Lorsque je vous regarde, capitaine, ainsi que vos collgues
runis dans cette pice, je vois un humanode rsultant de la
transformation dun tre initial semblable moi. Vous tes des
mutants. Vos anctres auraient donc t soumis ce nuage
dnergie malfaisante.
Et, grce des mcanismes de dfense bien connus en
psychologie, vous en avez conclu que ce qui vous tait arriv
vous avait rendus suprieurs ; et cest le nom que vous vous tes
donn : les tres Suprieurs.
Le capitaine regardait maintenant par-dessus la tte de
Gosseyn. Et les autres Troogs fixaient leur chef.
Soudain un Troog, dont le corps tait nettement le plus
gros de tous, se leva dun bond sa chaise racla bruyamment le
sol et dit, presque en hurlant :
Veen, vous ntes plus qualifi pour le poste de capitaine.
Aussi moi, Yona, je me dsigne pour prendre votre place.
Pas un mot de ltranger qui venait dtre ainsi brusquement
identifi par son nom. Il parut saffaisser sur son sige ; et,
chose curieuse, il ne discuta pas lvaluation que son
compagnon venait de faire de lui. Il tait apparemment
dangereux de se laisser prendre au dpourvu, dans cette socit
o rgnait la comptition.
Ainsi, Gilbert Gosseyn Trois avait-il contribu renverser un
dirigeant troog. Dans une socit o la logique primait, il serait
intressant de voir quelles rpercussions cet vnement allait
entraner.

- 184 -

26

Gosseyn eut un brusque lan despoir. Il sadressa aussitt au


nouveau capitaine, pendant que celui-ci tait encore debout, en
plein triomphe.
Je suppose que le dner, et tout ce qui vient de se passer, a
t retransmis lquipage et aux officiers. Aussi savent-ils
maintenant que (un bref moment dhsitation) Yona sest
dsign comme capitaine de ce navire de guerre.
La petite bouche de lnorme personnage se pina, comme se
durcit la mchoire dun tre humain qui se prpare lutter.
Cest vrai.
Sa voix avait laccent de quelquun qui met les autres au dfi
de le critiquer.
Gosseyn se laissa, une fois de plus, aller contre le dossier de
sa chaise. Mais ce ntait pas un geste de dtente, il sen rendit
bien compte. Lide quveillait en lui cette confirmation du
nouveau capitaine tait trop tonnante.
cet instant, tous les Troogs qui avaient le commandement,
et leurs assistants prts sauter dessus, devaient penser quil
allait leur falloir sadapter cette nouvelle situation.
Chose tonnante, Gosseyn tait tellement occup analyser
ce qui allait peut-tre se passer que dautres penses, qui
essayaient de simposer lui, ne purent pntrer son champ de
conscience que lorsque le message atteignit lintensit dun
hurlement mental.
Gosseyn Trois (ctait la voix de Gosseyn Deux) je
capte tes penses depuis au moins trente secondes ; et tu te
concentres tellement sur ta propre situation que tu ne reois pas
les miennes Rveille-toi ! Nous sommes de nouveau en
contact !

- 185 -

Dans cette salle manger la terrienne, faiblement claire,


Gosseyn Trois se redressa sur son sige. Il prouva une
merveilleuse impression de soulagement, mais en mme temps,
il ne perdit rien de ce qui se passait autour de lui.
Il renvoya un bref message mental son alter ego.
Encore un peu de patience, mon frre !
Puis il sadressa Yona qui se tenait toujours debout.
Jespre que vous allez accepter la proposition que jai
faite de vous aider.
Le gros homme le regarda dun air inexorable.
Est-ce que vous nous promettez de faire tout ce quil vous
sera possible pour nous aider regagner notre galaxie ?
Je vous promets une coopration cent pour cent.
Avez-vous une explication de ce qui sest pass nous
proposer ?
Il avait parl dun ton accusateur et il tait vident que le
nouveau capitaine essayait, par son agressivit, de maintenir
llan acquis lors de sa prise de pouvoir.
Gosseyn le laissa faire. Il ny avait rien gagner sopposer
lui.
Monsieur, quoi que je puisse faire, cest vous qui donnez
les ordres.
Je lui lche vraiment les bottes , pensa-t-il. Mais il avait
port toutes les attaques ncessaires au capitaine Veen ;
maintenant, il lui fallait bnficier du transfert de poste que
stait attribu Yona.
Il se demanda, en mme temps, si quelque chose dautre
avait t fait en sa faveur, quelque part le long de la chane
hirarchique des Troogs ; ce qui en rsulterait ne serait sans
doute pas tout de suite apparent.
Yona parut se raidir. Son ton se fit encore plus inflexible.
Une coopration implique la confiance mutuelle des deux
parties. Quesprez-vous donc gagner cette situation ?
Il avait de nouveau pos sa question sur un ton accusateur.
Gosseyn tait ennuy car toutes ces questions semblaient
former une parade qui navait pour but que de gagner du temps.
Comme si le nouveau capitaine ne savait pas quoi faire dautre
comment rpondre quel programme proposer.
- 186 -

Et le systme de pouvoir des Troogs ne permettait ni dlai ni


mdiocrit. Yona avait bien besoin de son aide.
longue chance, dit Gosseyn avec dsinvolture, jespre
retrouver ma libert, grce votre bonne volont, et rester en
communication avec vous.
Mais pour linstant, jaimerais que vous convoquiez une
assemble extraordinaire laquelle je puisse madresser.
Puisque je dsire expliquer exactement la situation, comme
vous me lavez demand il y a quelques minutes, lauditoire
devrait inclure vos officiers suprieurs et vos meilleurs savants.
Et jaimerais aussi que soient prsents mes associs, que vous
avez amens bord.
Bien entendu, vous pourrez prendre, pour cette
confrence, toutes les mesures de scurit ncessaires afin que
personne ne sexpose un danger quelconque.
Et je suis sr, conclut-il avec optimisme, que lorsque vous
aurez entendu mes explications, nous serons capables de
prendre des dcisions et de passer aux actes.
Tout en se laissant aller contre le dossier de sa chaise, il se
dit quil semblait avoir au moins sauv la situation pour Yona,
pour lui-mme, pour les prisonniers humains et pour tous les
commandants en second si dvous.
Est-ce quun adepte de la Smantique gnrale pourrait
survivre dans cet incroyable environnement psychologique de la
comptition troog ?

- 187 -

27

Jamais aucun Terrien navait d assister une confrence


aussi trange que celle-ci : dix-huit participants dont huit
Troogs. Et les dix autres taient des tres humains qui avaient
jou un rle important dans toute cette histoire de transfert
intergalactique : Enro, Leej, les Crang, les Prescott, plus
Breemeg et les trois savants du navire de guerre dzan.
Mme ceux qui connaissaient bien la Smantique gnrale
sattendaient entendre des informations ou une analyse qui
transcenderaient ce quils auraient normalement considr
comme une connaissance adquate du sujet.
Et Gosseyn, qui se tenait debout sur lestrade de ce petit
auditorium, se dit avec un certain tonnement que leur attente
tait justifie.
Il navait pas vraiment de nouvelles donnes leur proposer,
mais une nouvelle prise de conscience
La Smantique gnrale ne se soucie pas des ralits qui
sous-tendent lexistence ou la non-existence, expliqua-t-il.
Elle commence par lacceptation des perceptions et opre
dans le cadre de ce que tout tre humain normal, tout animal ou
tout insecte peut percevoir par le systme sensoriel dont il est
quip.
Mais mon cerveau second semble fonctionner au niveau du
nant sous-jacent ltre. Pour le cerveau second oprant une
similarisation vingt dcimales, il ny a ni distance, ni temps, ni
univers
Lunivers pourrait ne pas exister, vous tes daccord ldessus. On ne peut donner aucune explication de lunivers.
Cependant il est l, autour de nous, et il stend, disent les
savants, dans toutes les directions, sur des distances immenses
mais finies.
- 188 -

Ce serait dailleurs fort intressant de percevoir o cette


distance finie se termine .
On ne dfinit pas le nant par rapport au vide. Ce nest
pas un espace vide, petit ou grand. Ce nest mme pas un point
mathmatique.
Le nant cest rien.
Cest la non-existence, le non-tre, sans espace ni temps
rien.
On a estim environ trois mille le nombre de langues
parles rien que sur Terre. Dans toutes ces ttes, observables au
niveau de conscience o opre la perception, il y a une structure
neurale qui permet chaque individu, sil a reu une certaine
instruction, dexprimer toutes les nuances possibles de
lobservation et du raisonnement philosophique, disponibles
dans ce langage.
La similarisation normale, vingt dcimales, dun Gosseyn
dplace simplement lindividu dun lieu un autre. Une
transmission de ce type lexpdie tel quil est. Il ny a aucune
transformation de ses structures internes.
Cependant, le vaisseau de guerre dzan et tout son quipage
nont pas simplement t dplacs dun lieu mmoris par mon
cerveau second un autre, galement mmoris.
Ils sont venus tout droit vers moi, comme si je constituais
un lieu darrive. Et sil ny a pas eu collision entre lnorme
vaisseau et la petite capsule qui contenait mon corps, cest tout
simplement parce que le navire de guerre possdait des crans
nergtiques qui lempchaient, automatiquement, dentrer en
contact avec des objets flottant dans lespace.
Nanmoins, le processus de similarisation na pas t
annul. Mon cerveau second, qui a fonctionn dans le nant de
lunivers, tait la force dactivation et non lun des lments de
la similarisation neurale dune partie de mon cerveau
normal .
Alors, ds son arrive, le cerveau de chaque Dzan a t
transform aux niveaux les plus intimement relis mon
cerveau. Y compris les structures neurales concernant le
langage puisquelles venaient de recevoir mes messages.

- 189 -

Messages qui taient enregistrs dans une autre partie de mon


cerveau normal.
Si bien que les complexes neuraux des cerveaux des Dzans,
puis des Troogs, impliqus dans lacquisition du langage, ont t
lgrement altrs. Les combinaisons nerveuses de stockage du
langage dzan ou troog se sont dplaces vers les modles
quivalents du franais.
une vitesse de similarisation vingt dcimales ; cest-dire, instantanment
Ni la personnalit, ni lducation, ni aucune information
daucune sorte ne sont entres en ligne de compte.
Simplement, mon langage tait le franais !
Et maintenant, conclut Gosseyn, avez-vous des questions
poser ?

- 190 -

28

Tous les tres humains, sauf Enro, se retrouvrent sur la


Terre du XXVIe sicle.
Gosseyn, qui avait effectu leur transmission par
similarisation vingt dcimales, fut le dernier apparatre.
Comme il se redressait aprs limpact de larrive, il vit que les
autres lattendaient ; les femmes staient dj assises dans les
fauteuils et sur le canap, et les hommes taient rests debout.
Il leur avait dit de nouveau de quitter rapidement lendroit
o ils arriveraient ; et ils avaient tous obi.
Il saperut que Blayney tait en train de tlphoner et
disait :
Venez ici rapidement !
Lorsque le prsident raccrocha, il se retourna vers Gosseyn.
Il est 12 h 15 et jai t absent trois jours. Mes gardes
seront ici dans quelques minutes.
Trs bien, monsieur, dit Gosseyn.
Il se demanda combien de temps stait coul depuis quils
taient arrivs sur Terre, Enin et lui. Mais ctait dimportance
secondaire.
Rapidement mais calmement, il alla jeter un coup dil sur
la chambre quil avait partage avec le jeune empereur. Elle
tait vide. Mais le lit tait dfait.
Puis il sassura que lautre chambre aussi tait inoccupe.
Il retraversa le vestibule et ouvrit la porte donnant sur la
salle de sjour. Il sadressa Eldred Crang qui se tenait debout
ct de sa femme, lex-Patricia Hardie, assise dans un fauteuil.
Je vais questionner le gardien. Je reviens tout de suite.
Crang comprit quelle tait la source de son inquitude.

- 191 -

Je suppose quils vont bien. Il ny a ici aucun signe de


violence. Je pense quils sont partis votre recherche, ajouta-til.
Merci, dit Gosseyn.
Et il sortit dans le grand couloir de cette coquille vide
qutait devenu lInstitut de Smantique gnrale.
Une minute plus tard, aprs avoir appuy plusieurs fois sur
la sonnette du gardien, il vit apparatre son visage rid et ses
yeux sournois levs vers lui.
Ils sont partis djeuner. (Sa bouche se tordit.) Cet ami
vous a d ramener une femme ici ; parce que lui et le gamin, je
les ai vus sortir avec elle. (Il termina, sur un ton
dsapprobateur :) Drlement habille, cette femme.
Gosseyn, se souvenant de Strella, la jeune femme de lagence
matrimoniale interstellaire et de sa robe drape, dit, rassur par
cette information :
Cest srement une nouvelle mode. (Puis il lavertit :) Vous
feriez mieux de vous organiser. La garde personnelle du
prsident arrivera ici dun moment lautre.
Ah ?
Durant les quelques secondes quil fallut au gardien pour
surmonter sa surprise, les yeux de Gosseyn se dtournrent
lgrement de lui et localisrent une partie du sol recouvert de
moquette, trois ou quatre mtres de lui.
Son cerveau second prit une photographie mentale de cet
endroit de la loge, sans soccuper de la pice qui se trouvait audel qui devait tre la salle de sjour de lappartement du
gardien.
Merci, dit-il poliment.
Puis il recula ; la porte se referma avec un dclic. Gosseyn fit
demi-tour et sloigna. Au cas o le concierge pierait ses
mouvements par le judas.
Il compta jusqu trente parce quil fallait environ une
minute au vieil homme pour aller jusquau tlphone. Il prit une
image mentale du sol du couloir, juste cet endroit. Puis il fit un
bond de similarisation vingt dcimales et se retrouva dans la
loge.

- 192 -

Il entendit la voix du gardien. Prvenez M. Gorrold que ce


type Gosseyn, est de retour.
Il parut couter une remarque de son interlocuteur, puis
quelques secondes aprs, il rpondit : Daccord, daccord.
Alors, Gosseyn revint dun bond de lautre ct de la porte,
dans le couloir, et retourna son appartement.
Au moment o il entrait, Blayney tait en train de serrer la
main aux hommes et de sincliner devant les femmes. Il tournait
le dos Gosseyn.
Si vous avez besoin de quelque chose, dit-il, sachez que je
resterai en contact avec M. Gosseyn.
Comme il finissait de parler, il se retourna et vit Gosseyn
arriver.
Vous pouvez me joindre nimporte quand. Et je suppose
que (son ton se fit soudain menaant) tant que nous
naurons pas fichu ces gens hors de notre galaxie, il vaut mieux
rester en contact et ouvrir lil.
M. Crang et moi, nous vous accompagnons jusqu la
porte de lInstitut.
Une fois dans le couloir, il fit un seul commentaire sur cet
avertissement de Blayney.
En ce moment, personne ne peut dire comment tout cela
va tourner. Mais chacun sinquite dabord de sa propre
situation.
Tandis quils marchaient vers la sortie, il posa la question
dont Gosseyn Deux, l-bas bord du navire dzan, dsirait
connatre la rponse.
Blayney trouva cela amusant.
Nous avons recueilli et mis de ct tous les bijoux et les
mtaux prcieux, dit-il. Il ne reste plus que ce plancher raboteux
et les murs mis nu.
Jespre encore quil sera reconstruit, dit Gosseyn.
Personnellement, je nai jamais vu aucun de ces objets de
valeur. Je crois comprendre quils nont pas t vendus, ni aux
enchres ni des collectionneurs particuliers ?
Ils sont dans les coffres du gouvernement.

- 193 -

Mon frre, qui est l-bas dans lespace, aimerait quils


soient rendus leur propritaire lgal, lInstitut, lorsquil sera
reconstruit.
Le lourd visage de Blayney sclaira dun sourire.
Tout cela est trs compliqu, dit-il. Je rflchirai la
meilleure solution de mon point de vue.
Une minute plus tard, lorsque Crang ouvrit la porte dentre,
une robomobile se posait sur la chausse, une quinzaine de
mtres de lInstitut. Ds quelle eut touch le sol, une portire
souvrit et une douzaine dhommes en uniforme descendirent en
courant. En quelques bonds, ils prirent position de chaque ct
de la porte. Chacun deux claqua des talons et salua, le bras lev.
Blayney, souriant, rpondit leur salut, puis resta avec
Gosseyn et Crang pendant encore quatre minutes, jusqu ce
que cinq limousines tincelantes arrivent toute allure dans la
rue et franchissent les grilles de lInstitut. Dautres hommes
jaillirent en courant des vhicules.
Le temps tait venu de se sparer.
Blayney se tourna vers Gosseyn.
Voulez-vous que je vous envoie le Dr Kair ?
Devant un aussi grand nombre dobservateurs, Gosseyn fit
une rponse protocolaire.
Non, monsieur le Prsident. Je vais me rendre son
cabinet. Cest l o se trouvent les premires photos du cerveau
second et les appareils qui pourront rsoudre notre problme.
Trs bien. Mais ne perdez pas de temps.
Jai compris, monsieur. Il ne faut plus dincidents, et
surtout plus dabsence du prsident.
Cest cela mme.
Tout en regardant les belles automobiles sloigner, Gosseyn
se dit que tout cela stait droul trop aisment.
Tous ces gens violents avaient t rduits limpuissance par
cette espce de pige psychologique dans lequel ils taient
tombs. Il avait laiss Enro bord du navire troog car, sil avait
t libre, il aurait lanc son norme flotte contre nimporte qui.
Alors il tait l-bas, apparemment prisonnier, mais toujours
en contact avec son amiral. Sil arrivait quelque chose
lempereur, ce dernier le saurait immdiatement. Et dans ce cas,
- 194 -

la grande flotte spatiale attaquerait et dtruirait le vaisseau des


mutants.
On croyait donc que les Troogs, un contre mille, auraient la
sagesse de ne rien commettre de malfaisant. Ils avaient du reste
conclu un trait dans ce sens.
Ici, sur Terre, Gosseyn et ses amis pensaient pouvoir
compter sur le soutien du prsident Blayney et de ses forces
armes. Il y avait peu de chances pour que les gens des grands
consortiums, qui taient opposs la reconstruction de
lInstitut et de la Machine des Jeux, commettent un acte de
violence durant les deux heures venir.
Je vais aller voir le Dr Kair
Yona avait t daccord l-dessus ; et comme aucun Troog ne
lavait dsapprouv assez ouvertement pour tenter le gambit
dune prise de pouvoir, il y avait eu consentement tacite tout le
long de cette curieuse chane hirarchique.
Breemeg et le trio de savants du navire de guerre dzan
taient aussi sur Terre. Ils devaient encore mitonner quelque
complot et attendaient le bon moment pour agir.
Tandis que tous deux revenaient vers lappartement,
Gosseyn rpta au dtective vnusien les paroles quil avait
surprises tandis que le gardien parlait, au tlphone, avec un
employ de lentreprise de Gorrold.
Jen ai conclu, dit-il dun air malheureux, que Gorrold,
aprs avoir bien rflchi, comme il avait dit quil le ferait, a
finalement dcid de sopposer de nouveau la restauration de
lInstitut.
Crang secoua la tte.
Nous ne pouvons pas encore en tre srs. Ce sont peuttre les dernires retombes de son ancienne prise de position.
Le gardien, que lon payait pour faire rgulirement des
rapports, a simplement continu accomplir sa mission.
Lorsque le message que vous avez entendu sera transmis
Gorrold, ce dernier va peut-tre rappeler notre espion et lui dire
que, dornavant, il na plus besoin de lui.
Ctait fort possible. Mais Gosseyn se dit que Gorrold, qui
navait peut-tre pas encore pris de dcision, pouvait fort bien
garder encore des indicateurs en activit.
- 195 -

Nous ne pouvons rien faire ce sujet tant quil ne se sera


pas produit un vnement nouveau. Seulement, ce serait
vraiment dommage, conclut-il regret, quil sagisse dune balle
ou dun faisceau dnergie dirigs contre lun dentre nous. Et je
me fais surtout du souci pour Enin, Dan Lyttle et cette jeune
femme, qui sont partis djeuner ensemble.
Nous allons rejoindre nos amis. Ds que nous les aurons
avertis de lendroit o nous avons lintention de nous rendre,
nous nous occuperons deux. Nous irons au restaurant et nous
les ramnerons dans la scurit relative quoffre lappartement
jadis occup par le mystrieux M. X, qui pourtant ntait autre
quun Gosseyn dune gnration ultrieure, bien camoufl.
Ce qui ntait quen partie exact.
Le plan de Crang fut bien accueilli par ceux qui les
attendaient ; personne nleva dobjection. Patricia dit Crang :
Dpche-toi de revenir !
Il sourit et hocha la tte. Et cela mit fin la conversation.
Quelques minutes plus tard, tous deux se retrouvrent sur le
seuil de la porte extrieure ; l do ils avaient vu partir Blayney.
Ils sarrtrent pour inspecter les environs. Ces prcautions
montraient bien quils taient revenus sur Terre.
Cet environnement leur tait maintenant familier. De petits
parcs entouraient lInstitut dvast. De lendroit o ils se
tenaient, ils pouvaient voir lun de ces jardins et, plus loin, une
rue commerante.
Ctait une srie de btiments dun tage, en matire
plastique, avec une vitrine au rez-de-chausse pour exposer la
marchandise. cette distance, il tait impossible didentifier les
articles. Parmi ces deux ranges de boutiques, il ny avait quun
seul immeuble de deux tages.
Gosseyn et Crang, qui se tenaient encore lintrieur de
lInstitut, fouillrent du regard la rue et les magasins. Il y avait
un homme sur le toit de la maison de deux tages. Et ce qui les
inquita, cest quil ne portait pas de vtements de travail mais
un complet veston gris fonc.
Il navait pas lair de rparer la toiture mais se tenait au bord
et regardait attentivement la rue, au-dessous de lui.
O est le restaurant ? demanda Crang.
- 196 -

Il ny avait pas hsiter. Le seul de la rue, ctait celui o il


avait emmen Enin et Dan Lyttle et o, supposait-il, ces
derniers djeunaient en compagnie de Strella.
Il tait situ sur le mme trottoir et deux boutiques du
btiment le plus lev. Lorsque Gosseyn eut fourni tous ces
dtails Crang, celui-ci se contenta de faire remarquer :
Regardons les choses en face. Si ce type prpare un sale
coup, soit contre nous lorsque nous allons passer devant lui, soit
contre eux quand ils vont sortir du restaurant, que pouvonsnous faire ?
Gosseyn secoua la tte.
Il est trop loin pour que mon cerveau second prenne une
photographie mentale de lui ; et puis, je ne le vois mme pas
entirement. Il faudra donc que jutilise contre lui lnergie de
cette grosse prise de courant lectrique qui est l, juste
lextrieur de la porte.
Crang, notant quil disait cela contrecur, lui demanda :
Quest-ce qui vous ennuie ?
Le courant pourra le brler gravement.
Jusqu le tuer ?
Non. Pas o je vais essayer de latteindre.
Bon. (Il secoua la tte.) Sil est l-haut pour tuer, nous
navons pas de gants prendre avec lui. Mais nous ferons
simplement tout ce que nous pourrons pour lui sil est bless.
Il poussa la porte et tous deux sortirent.

- 197 -

29

Depuis quil avait quitt lappartement, Gosseyn tait rest


conscient de la prsence de son alter ego l-bas, dans les
profondeurs de lespace, bord du navire de guerre dzan. Et
cause de ce qui allait se passer, il sadressa lui.
Jusqu maintenant, je nai encore tu personne.
Tu as bien de la chance ! On voit que tu nas pas eu lutter
contre linvasion dEnro, sur Vnus.
Il est l-haut maintenant, bord du vaisseau troog. Il na
pas dit un mot lorsquil a appris quil serait notre otage.
La rponse mentale de Gosseyn Deux ressembla un
haussement dpaules :
Je men fiche pas mal !
Gosseyn Trois, qui stait arrt pour prendre une
photographie mentale de la prise de courant lectrique, se hta
de rejoindre Crang et sadressa de nouveau Gosseyn Deux.
Es-tu sr que cette attitude soit raisonnable ? Il est du
genre se venger et doit savoir attendre son heure avant de
frapper. Il faut que nous trouvions un moyen de lapaiser.
Il sentit lautre Gosseyn sourire dun air sinistre.
Dis Eldred de prendre garde lorsque vous aurez relch
Enro. Je suis certain quil pense toujours pouser sa sur
Patricia comme il est de tradition dans la famille royale de
Gorgzid. Et bien quelle soit devenue Mme Crang.
Ce fut au tour de Gosseyn Trois de sourire.
Cette analyse implique que tu as bon espoir en ce qui nous
concerne. Tu penses que je peux raliser ce que tout le monde
attend de moi ?
Nous croyons tous que la solution repose quelque part
dans les terminaisons nerveuses lses de ton cerveau second.
Nous esprons que le Dr Kair pourra utiliser les photos quil a
- 198 -

prises de mon cerveau pour gurir le tien. Ou, du moins, quil


sera capable de te dire en quoi consiste exactement le problme.
Quant ce qui se passera ensuite, nous y ferons face le moment
venu.
ce point de la conversation silencieuse entre les deux
Gosseyn, se produisit une interruption.
Le type nous a aperus, dit Crang, et il vient de se cacher.
Gosseyn soupira.
Quel dommage ! Cest donc bien un homme de main, et la
crise va clater.
Et pour tout arranger, ajouta Crang dun air mcontent,
un homme, une femme et un enfant viennent de sortir du
restaurant et se dirigent vers nous.
Gosseyn ne dit rien et ne jeta pas un regard vers ses amis qui
approchaient. Son attention restait fixe sur le toit du btiment
deux tages o lhomme tait maintenant accroupi derrire le
petit fronton qui dominait la rue ; quel que soit cet individu, il
regardait attentivement en dessous de lui.
Puisquil tendait tranquillement le cou, cest quil pensait que
personne ne souponnait la raison pour laquelle il tait l. Et
comme sa prsence, bien que louche, ne laissait encore rien
prsager de prcis, il faudrait attendre quil fasse un geste
significatif avant de tenter quelque chose contre lui.
Cela vous intressera peut-tre de savoir que si le lieu
dont nos amis viennent de sortir na pas dautre nom que
restaurant , cest que son propritaire envisage ainsi la
pratique de la Smantique gnrale : parler sans quivoque, dire
les choses comme elles sont.
Ctait le genre de remarque que les hommes font dans des
moments de tension extrme. Gosseyn neut aucune peine
rester en veil et rpondre simultanment.
Restaurant ?
Il sourit lgrement mais ne quitta pas une seconde des yeux
lhomme qui tait sur le toit.
Il possdait, continua Crang, le seul restaurant prs du
fameux Institut de Smantique gnrale, un lieu o lon
soccupe de la signification du sens ; aussi a-t-il rflchi avant de
le baptiser et sen est-il sorti par une simplification excessive.
- 199 -

Au moment o Crang prononait ces derniers mots, ils


avaient travers le jardin et arrivaient devant une boutique
portant ces mots : ACHETEZ ICI VOS CAHIERS DE SMANTIQUE.
Cest alors quEnin les aperut et leva le bras pour leur dire
bonjour.
Sur le toit, lhomme fit un geste qui permit de voir sa main. Il
tenait un objet mtallique de forme ronde quil leva au-dessus
de sa tte.
Gosseyn prit, grce son cerveau second, une photographie
mentale de cet objet et se dit : Il a lintention de le jeter
lorsque nous serons tous prs les uns des autres.
Il ne pouvait pas prendre de mesure dfensive avant que
lhomme ait fait le geste de lancer.
Et cette boutique-l, poursuivit Crang, propose des jeux
vido qui enseignent la Smantique gnrale.
Je me demande ce qui est arriv ces commerants. Nous
ferions mieux dacheter tout ce quil y a de disponible et de
lemmener avec nous sur le vaisseau dzan, pour Enin. Ainsi que
tous les jeux vido pdagogiques que nous pourrons trouver,
parce que
Sur le toit, le bras de lhomme se dtendit ; il ntait plus
temps dattendre. Tout en agissant, Gosseyn regretta que
llectricit soit aussi visible. Elle sortit de la prise, cinquante
mtres de l, sous la forme dun clair ; et il ny avait aucun
moyen de contrler son impact.
Mme Gosseyn ne vit pas clairement les dtails de laction ;
pourtant, il en fut le seul tmoin et il observa tout
attentivement.
La boule de mtal tait dj en mouvement lorsque lclair
vint lilluminer. Elle explosa un mtre de celui qui lavait jete.
Bien trop prs.
Lhomme cria et tomba derrire le fronton.
Au mme moment, Enin, qui courait en avant, prit Gosseyn
par la taille et hurla :
Ce que je suis content de vous voir, monsieur Gosseyn !
Dan Lyttle leva la tte vers le toit de la maison de deux
tages.

- 200 -

Quest-ce que cest que a ? demanda-t-il dun air


perplexe.
Strella dit, en mme temps, Gosseyn :
Je vous remercie de mavoir envoye ici. (Elle prit le bras
de Dan Lyttle dun geste possessif.) Cela va marcher.
Crang entra en courant dans limmeuble. Il en ressortit
aussitt.
Jai dit au gardien dappeler une ambulance.
Gosseyn souhaita de tout son cur que les secours arrivent
rapidement.
Il avait aussi, parmi les nombreuses intgrations de sa
perception totale, remarqu une boutique de souliers et de
vtements de grande taille. Avec ces mots, gravs en caractres
laqus dans le mur de plastique transparent, ct de la porte :
HABITS ET CHAUSSURES POUR LES DISCIPLES DE KORZYBSKI.
Ctait ridicule ; mais cela concordait tout fait, hlas, avec
la nature humaine telle quon la retrouve partout.
Allez bord du navire de guerre dzan ; et vous trouverez
que lon y trame une rbellion contre un empereur-enfant qui
trouve normal de se comporter comme son pre ; son ge, il
navait pas song que ce pre avait peut-tre t assassin
cause du comportement quil imitait maintenant
Allez bord du navire de guerre troog, et vous trouverez
une situation tendue par les prises de pouvoir successives des
autonominations
Et maintenant, ici sur Terre, dun ct, des prsidents de
grands consortiums outrags par une philosophie qui avait fait
monter leurs frais en les privant dune main-duvre bon
march ; et de lautre, des individus comme les commerants de
cette rue, qui tentaient dexploiter les aspects vendables de
la Smantique gnrale.
Les problmes que posait la vie taient complexes et
comptaient plus dune solution. Parmi celles-ci, il y avait
srement : Reste constamment conscient !

- 201 -

30

De retour lInstitut, Crang tlphona au Dr Kair qui tait l


et voulut bien annuler les autres rendez-vous
Venez tout de suite ! dit-il.
On dcida que Prescott et Crang accompagneraient Gosseyn.
Tandis quils attendaient larrive de lautomobile envoye par
le prsident Blayney, Dan Lyttle lui fit signe de le suivre.
Il entra dans la plus grande des chambres coucher et ferma
la porte. Son visage maigre arborait un sourire emprunt.
Jai pens quil fallait que je vous parle. Au sujet de cette
jeune femme, Strella
Pendant des annes, Dan Lyttle navait pas os proposer
une jeune fille de devenir lpouse dun veilleur de nuit dhtel.
Mais, voyant la situation fcheuse o tait plonge la jeune
femme, il changea davis. Ne parlant que franais, personne ne
la comprendrait plus sur sa plante natale. Il se pourrait mme
que ses compatriotes la croient atteinte dune maladie mentale.
tant trangre sur Terre, sans personne vers qui se tourner,
sans aucun moyen de revenir chez elle, elle accepterait peut-tre
dpouser un travailleur de nuit. Et, au fur et mesure que les
annes passeraient, elle comprendrait quel mariage
exceptionnel elle avait fait.
Et en plus, je pourrais trouver un travail de jour. Mais ce
ne sera pas pour tout de suite.
Tout en coutant Dan Lyttle, Gosseyn Trois menait une
conversation silencieuse avec Gosseyn Deux.
On dirait que les gens sattendent automatiquement ce
que les pauvres supportent des conditions de vie plus dures que
les riches
Cher frre idaliste, esprons que le temps ne viendra
jamais o nous ragirons tous de la mme manire. Un jour
- 202 -

prochain, tout comportement criminel aura disparu de cette


terre ; mais les tres humains continueront probablement
vivre des expriences diffrentes. Ils auront tendance choisir
des amis et un travail en harmonie avec les dizaines de milliers
de souvenirs personnels gravs dans leur tte ; des souvenirs
que je tiens te le faire remarquer la Smantique gnrale
na pas lintention dliminer, mme si dans lavenir la science
russit effacer la mmoire.
Ds que tu te seras occup de Gorrold et des gens comme
lui, et que tu auras dcouvert pourquoi lentreprise Daynbar, qui
a appel ds le premier jour, na toujours envoy personne pour
estimer combien slveraient les travaux, je te conseille
dengager Dan pour surveiller la reconstruction de lInstitut et
de la Machine des Jeux. Tu nauras pas envie de toccuper toimme de tous les dtails ; et il a maintenant des raisons
daccepter un travail de jour.
Je vois que le propritaire dun certain htel de la ville va
tre oblig de chercher un autre veilleur de nuit. (Il conclut en
souriant :) Je pense te voir bientt dans le cabinet du Dr Kair.
La rponse de Gosseyn Deux parut lourde dapprhension.
Je suppose que cest ce qui va, enfin, arriver. Toi et moi,
face face
Il faudra que je te quitte dans quelques minutes.
Assis sur la banquette arrire de la limousine quil partageait
avec Crang et Prescott, Gosseyn Trois se prparait en silence
affronter quoi ?
Vais-je accomplir tout ce que lon attend de moi ?
Ctait, sans aucun doute, une question essentielle. Mais, en
termes de Smantique gnrale, il y avait un autre facteur
encore plus fondamental. Lorsquil faisait appel leur mmoire
commune et considrait le comportement pass des Gosseyn, il
se sentait automatiquement oblig daider les Dzans et les
Troogs retourner dans leur galaxie.
Mais pourquoi devraient-ils y retourner ?
Ctait, semblait-il, une question raisonnable. Avec leurs
instruments et leurs grands vaisseaux, ils pourraient sinstaller
aisment sur beaucoup de plantes. Et les colons prouvaient
- 203 -

rarement le besoin de retourner sur leur monde natal. Les gens


qui avaient migr en Amrique du Nord, dans les temps
anciens, ntaient pour la plupart jamais retourns en Europe.
Certains de leurs descendants avaient parfois prouv lenvie de
visiter la terre de leurs anctres. Mais ctait une curiosit de
vacanciers, dpourvue de tout instinct de retour au nid.
Sils restaient, je cesserais dtre un personnage de premier
plan et une cible pour ceux qui jettent des bombes.
Il pourrait peut-tre sacheter une petite ferme, sur Terre, et
vivre l avec Enin et la reine Strala ?
Gosseyn se surprit en train de sourire, lvocation de cette
impossible issue de ltrange situation dans laquelle il se
trouvait. Ce ntait pas facile dimaginer Gosseyn Un arrivant
dans la Cit de la Machine des Jeux et croyant, cause des faux
souvenirs implants par hypnose dans son cerveau, quil tait
un fermier dune petite ville appele Crest City et quil avait t
mari Patricia Hardie.
Quelle confusion qui navait gure dur.
Ces ides lincitrent entrer de nouveau en communication
avec son alter ego :
Comment va la reine Strala ?
Aussitt, il sentit Deux sourire.
Elle attend le retour dEnin. Elle ne pense qu a. Je crois
quelle est toujours amoureuse folle de toi.
Il navait pas le temps de rflchir cela. La belle automobile
tait en train de se ranger au bord du trottoir, devant un grand
pavillon blanc quil reconnut aussitt.
Le Dr Lester Kair se dtourna du viseur de son appareil,
savana vers son fauteuil et sassit.
Tous attendaient en silence ce quil allait dire. Bien quil
semblt, aujourdhui, en proie une excitation intrieure
inhabituelle, il navait pas chang par rapport au souvenir quen
avaient gard les Gosseyn : un long corps robuste, un visage
sans rides, lair dun homme intelligent qui a dpass de peu les
cinquante ans.
Il reprit brusquement conscience de la prsence des trois
hommes. Alors, il dglutit et prit la parole :
- 204 -

Le tissu nerveux endommag semble ne stre quen partie


dconnect, ce qui fait quil a reu un apport minimal de la
source dnergie laquelle il aurait d tre fermement fix. Le
rsultat de cette liaison partielle semble purement fantastique.
Que voulez-vous dire ? demanda Eldred Crang surpris.
Une terminaison nerveuse lse, telle que je me limagine, nest
quun minuscule raccord gristre que seul un expert peut
qualifier danormal ; mais le mot fantastique est bien trop
dramatique.
Un long silence. Lhomme en blouse blanche se remit sur ses
pieds.
Messieurs, je ne reviendrai pas sur ce que jai dit. Je
croyais avoir accept avec philosophie le cerveau second de
Gilbert Gosseyn ; mais ce que je dcouvre aujourdhui moblige
reconnatre que nous avons ici un cerveau en interconnexion
neurale avec un lment fondamental de lunivers. Et, je ne sais
pourquoi, le tissu nerveux est en tat dhyperstimulation. (Il
dglutit et conclut :) Si nous pouvions ouvrir la tte de M.
Gosseyn, une lumire clatante sen dverserait flots.
Il fit signe Crang de sapprocher.
Venez jeter un coup dil.
Gosseyn tait solidement attach dans un fauteuil spcial, la
tte pratiquement enchsse dans un appareil. Crang savana
et disparut de son champ de vision. Il supposa que le dtective
vnusien allait regarder dans le viseur.
Silence. Puis il y eut un bruit, comme si quelquun reculait
soigneusement. Le Dr Kair dit :
Monsieur Prescott, voulez-vous aussi voir le phnomne ?
Prescott rpondit de sa voix la plus douce :
Je nai aucune qualification mdicale ; aussi je pense quil
suffit que lun de nous ait regard dans lappareil pour que votre
affirmation soit entrine.
Crang revint se mettre dans le champ dobservation de
Gosseyn.
Eh bien, docteur, comment allons-nous venir bout de ce
problme ?
Le psychiatre, auquel ils avaient, ds leur arrive, fourni une
relation dtaille de tout ce qui stait pass, dit :
- 205 -

Je pense que nous devrions faire venir ici toutes les autres
personnes impliques, y compris Gosseyn Deux.
Tandis que Crang tlphonait Leej et que Prescott envoyait
la limousine la chercher, Gosseyn dit au Dr Kair :
Je suppose que par personnes impliques , vous
entendez tous ceux qui ont particip notre tentative de
transfert dans lautre galaxie. Je dois donc faire venir Enro ici ?
Oui.
Comme Yona, le capitaine des Troogs, avait donn son
accord sur ce point, Gosseyn prit, grce son cerveau second,
une photographie dun endroit du plancher, dans un coin du
laboratoire, et opra la transmission. Quelques secondes aprs,
la gigantesque silhouette tait couche l. Enro le Rouge se leva,
regarda autour de lui et ne dit rien ; mais on lui fit un rsum de
ce qui allait se passer.
Vous allez renvoyer ces Troogs chez eux ?
En dpit des arguments quil stait servis lui-mme,
Gosseyn Trois dit :
Je suis sr que vous pensez comme moi que cest la
meilleure solution : les faire sortir, le plus vite possible, de la
Voie Lacte.
Oui, mais comment ?
Gosseyn lui dit que, dabord, il fallait que les corps des deux
Gosseyn se rejoignent.
Le visage du Seigneur de la Guerre se rembrunit.
Vous tes certain que le laboratoire ne va pas sauter ?
Nous sommes dj diffrents de nombreux points de
vue.
Mais vous tes toujours relis lun lautre ?
Oui. Mentalement. Mais je pense que sil doit y avoir un
jour tlpathie entre les peuples de lunivers, ce sera lorsque
chaque individu aura accept quune partie de son cerveau soit
scientifiquement similarise.
Enro haussa les paules.
Je crois que je prfre tout de mme me tenir dans la
pice d ct.

- 206 -

Gosseyn remarqua que les autres aussi se retiraient dans la


salle dattente. Lorsquils furent tous sortis, Gosseyn Trois
sadressa immdiatement Gosseyn Deux.
Eh bien, cher alter ego, on dirait que le grand moment est
venu.
Mais oui.
As-tu besoin daide ?
Non. Mon cerveau second a lempreinte exacte du lieu o
Enro est arriv. Ne bouge plus ! Garde tes penses au point
mort !
Gosseyn Trois ferma les yeux et sappliqua faire le vide
dans son cerveau second. Quelques instants plus tard, il
entendit un lger bruit ; puis la porte souvrit et Leej dclara,
avant dentrer dans la pice :
Tout va bien. Je ne vois aucun trouble pendant au moins
un quart dheure.
Gosseyn ouvrit les yeux. Lhomme qui venait darriver lui
tournait le dos. Il tait habill, et lorsquil pivota lentement sur
ses talons, Trois vit un homme robuste, de trente-cinq ans
environ, au maigre visage bronz : lui-mme, vtu autrement.
Le Dr Kair entra et, sans un mot, le dtacha de son fauteuil
dexamen. Il y demeura assis, car garder une position diffrente
pouvait avoir son importance.
Ils se regardrent, lun debout, lautre assis. Deux tres
humains qui taient le double lun de lautre.
Des jumeaux ? Non.
Bien sr, il y a une certaine similitude entre des jumeaux.
Mais la divergence commence immdiatement aprs la
conception ; et les expriences spcifiques que chacun connat,
aprs la naissance, crent rapidement dinnombrables
diffrences. Deux jumeaux ont seulement lair dtre
semblables, vus de lextrieur, mais ils ont chacun leur propre
personnalit.
Les similarits entre Gilbert Gosseyn Deux et Gilbert
Gosseyn Trois, qui se faisaient face et se contemplaient dans le
cabinet du Dr Lester Kair, comprenaient toute une srie de flots
dnergie qui ragissaient les uns sur les autres. De cerveau
cerveau, de corps corps.
- 207 -

Ils ntaient pas des jumeaux, au sens ordinaire du terme.


Ctait la mme personne de dix mille fois dix mille manires.
Gosseyn Trois saperut quil tait en train de lutter
inconsciemment contre un interflux qui essayait de larracher
son sige et de le prcipiter vers lautre corps.
Gosseyn Deux avait lair de mener une lutte semblable ; il
savana de quelques pas en direction de Trois avant de bander
ses forces et de sarrter. Un lger sourire sardonique dtendit
les traits forts mais rguliers de son visage. Il avait lair tout
fait matre de lui lorsquil dit :
On dirait que cela va bien se passer et que nous allons
pouvoir collaborer, de prs ou autrement.
Gosseyn Trois prouva un terrible besoin de se lever, et son
visage sclaira du mme sourire. Il se demanda si Deux devait
aussi combattre lenvie de sasseoir.
Et comme sil avait parl tout haut, lautre homme dit :
Oui, je rsiste cette impulsion ; et jen dduis que, si
pour une raison quelconque, nous devions demeurer ensemble
pendant longtemps, il faudrait que nous mettions un systme au
point.
Gosseyn Trois dut se rsigner au fait que, bien quil nmt
aucun son, ses lvres remuaient et prononaient les mmes
mots, mais en silence.
Cest vraiment un cas de ddoublement de la mmoire ,
pensa-t-il.
La mme pense, le mme sentiment quant cette pense.
La mme exprience. Le souvenir trs net davoir march le long
dune rue, ou sur une plante leurs deux esprits se
souvenaient de la mme sensation musculaire exactement la
mme.
Pendant toutes ces annes o les images mentales de
Gosseyn Un et de Gosseyn Deux avaient t enregistres par le
cerveau endormi de Gosseyn Trois, il se pouvait mme que des
ractions nerveuses et des mcanismes musculaires aient opr
lunisson, dune manire affaiblie ; peut-tre par un lger
mouvement convulsif.
Cest pourquoi, lorsque les yeux du troisime Gosseyn
staient ouverts pour la premire fois, il stait pris pour
- 208 -

Gosseyn Deux sveillant un matin ; convaincu que ctait lui qui


avait vcu tous ces vnements et qui se rveillait aprs une
bonne nuit de sommeil.

- 209 -

31

la demande du Dr Kair, Gosseyn reprit place dans le


fauteuil. Cette fois, il ntait pas attach par des sangles ; il avait
simplement promis de ne pas bouger au moment crucial. Il
sentit que lon ajustait le viseur sur lun des cts de sa tte, un
peu en arrire.
Il ne bougea pas et ne dit rien lorsque la brune Leej passa
devant lui et prit position afin de regarder, par cet instrument,
les nerfs lss de son cerveau.
Enro tait assis la droite de Gosseyn Trois, dans un fauteuil
capitonn, et il fixait le mur en face de lui. Il se prparait
mettre leur service sa capacit de voir distance.
Gosseyn Deux tait assis au bureau du Dr Kair. Sa tche
consistait tenir la disposition du groupe toutes les zones
mmorises par Gosseyn Trois et soigneusement catalogues
dans son propre cerveau second.
Ce fut lui qui rompit le silence :
Lorsque sest produite linversion qui a transmis le navire
dzan dans notre galaxie, Leej avait prdit un endroit dans
lautre galaxie. Maintenant, tout en regardant dans le viseur,
elle va prdire de nouveau o se trouve cet endroit et quoi il
ressemble.
Enro utilisera son don particulier pour apercevoir lendroit
prdit. Ensuite, je me joindrai mon frre pour mettre en
uvre le moyen que tous deux estimons le moins dangereux
pour lui.
Je dois admettre, conclut-il, que je ne sais pas encore ce
qui arrivera dans cette pice au moment o Enro percevra la
zone prdite par Leej dans cette autre galaxie.
Comme il terminait son expos, Enro leva lune de ses mains
puissantes et agita les doigts pour attirer lattention.
- 210 -

Je devrais peut-tre vous exposer ce qui se passe lorsque


jutilise ma perception distance. Jai limpression de regarder
un cran dispos en face de moi ; et sil sagit dun tre vivant, je
le vois debout sur le plancher.
Jusqu maintenant, javais toujours cru que ctait une
image projete dans ma tte. Mais sil sagit de quelque chose de
tangible, je suppose quen cette circonstance exceptionnelle il
vaut mieux que personne ne passe entre moi et la partie du
plancher et du mur que je regarde.
Gosseyn Trois saperut que cette explication de dernire
minute semblait provoquer chez tous un sentiment de
soulagement ; comme sils pouvaient mieux apprhender un
phnomne qui manquait de ralit tangible.
Curieux quEnro, bien que toujours sardonique, ait t
pouss par la tentation croissante rvler un aspect de ses
capacits particulires rest jusquici insouponn lui qui,
habituellement, gardait toujours ses intentions et ses rflexions
pour lui.
Pas dautre commentaire ou dinformation nouvelle ?
demanda Gosseyn Deux.
Silence.
Alors, dit-il, faites de votre mieux, Leej.
Silence. Puis un faible sifflement.
Et une tache de lumire apparut. Sur le plancher, prs du
mur quEnro regardait fixement. Gosseyn Trois, qui demeurait
immobile, vit que la zone brillante ntait ni ovale, ni ronde, ni
carre, mais que sa forme tait constitue dun mlange des
trois. Son cerveau second ragit aussitt et en fit lvaluation :
quelque chose une forme irrgulire dun mtre cinquante
connecte un espace et un objet quivalents spars par
lnorme distance qui stend entre les deux galaxies. Connecte
avec une similarit presque totale.
La voix de Gosseyn Deux vint troubler ses penses.
Trois, cest toi.
Il se pencha en avant et dit dans le micro :
Yona, vous de jouer !
Il tait couch sur le dos, dans les tnbres.
- 211 -

Tout en sachant que cette fois il tait venu volontairement et


quavec laide des Troogs il tait arriv dans la bonne position,
Gosseyn prouva une petite raction thalamique.
Lorsquil eut surmont cette anxit passagre, il effectua les
mmes investigations que lors de ses deux premires prises de
conscience bord des vaisseaux trangers.
Cette fois, son but tait de sassurer quil tait bien dans la
capsule spatiale. Apparemment, oui. Car lorsquil leva les
mains, il rencontra le plafond, dur comme lacier, trente
centimtres au-dessus de lui, et il sentit quil tait tendu sur la
mme matire rembourre que celle dont il se souvenait.
Il y avait, bien sr, des diffrences entre ses deux premiers
rveils et celui-ci ; il tait chaudement vtu et non pas nu ;
aucun fil soyeux, aucun tuyau caoutchouteux ne reliait sa tte
ou son corps quelque appareil.
Ayant vrifi aussi bien que possible sa situation physique, il
se permit encore quelques rflexions ; condition quelles ne
sgarent pas et ne le distraient pas au moment crucial.
Lhomme qui pouvait les envoyer tous des anneslumire de l, ctait lui, Gilbert Gosseyn, qui possdait la
capacit de rsoudre une nigme vieille de deux millions
dannes.
Des tres humains avaient parcouru les espaces infinis pour
fuir une galaxie condamne. Mais, tant donn la nature de
cette catastrophe, ils avaient fait le projet de revenir si jamais ils
parvenaient dcouvrir le moyen dinverser le processus de
destruction. Une prdictrice et un cerveau second, quelquun
capable de voir distance ; un systme logique pour les
empcher de se dtruire les uns les autres. Peut-tre des
groupes semblables existaient-ils, parpills sur un millier de
plantes, cherchant aveuglment se rassembler. Et lorsque
chacun accomplissait sa fonction, le tout devenait une unit
capable dagir.
La vrit fondamentale, ctait que le nant se raffirmait.
Matire et masse navaient aucun droit dexister, mais
elles taient maintenues ensemble et se perptuaient grce la
conscience.
LEsprit rgne sur la Matire.
- 212 -

Il fallait quils retournent dans la deuxime galaxie cause


dune pense errone qui persistait indfiniment : cet incroyable
systme de gouvernement troog qui faisait quaucun deux
naurait jamais lide de mettre fin la guerre. Alors les Troogs
attaquaient sans cesse, et sans cesse les tres humains taient
obligs de se dfendre.
Et ctait comme cela depuis deux millions dannes !
Il allait soutenir lautorit de Yona condition que celui-ci
mette fin la guerre ds son retour. Et lempitement du nant
sur lexistence prendrait fin.
Cela allait prendre du temps ; mais limportant, ctait quen
ce moment prcis, le processus comment. Rassur par ces
quelques rflexions, Gosseyn pronona les mots qui
dclenchrent tout.
Je suis aussi prt quon peut ltre.
La rponse lui parvint aussitt. Une voix lui parla tout prs,
presque loreille.
Votre capsule est en train de flotter dans lespace, ct
du vaisseau des Troogs. Cest vous de faire le reste.
Gosseyn prit une profonde inspiration.
Je vais commencer par me transfrer, lintrieur de cette
capsule, dans votre galaxie.
Les yeux ferms, il se remmora la tache brillante dun mtre
cinquante que Leej et Enro avaient mise au point grce ses
terminaisons nerveuses lses et leurs connexions.
Tout en dployant la complexit de son cerveau second, il se
dit : a va marcher !
Le navire troog disparut le premier ; puis, lorsque le vaisseau
de guerre dzan se fut rapproch de sa capsule, il se retrouva
instantanment lendroit do il tait parti.
deux millions dannes-lumire de l, dans une autre
galaxie.
Ainsi fut vaincue la distance qui sparait cent mille millions
de milliards dtoiles. lavenir, on pourrait utiliser cette
mthode volont.

- 213 -

32

Je ne sais pas, dit la reine Strala. Toute cette histoire de


Gosseyn est trop trange pour moi.
Ils taient installs dans une pice fabuleusement meuble
du palais imprial de la plante Zro, dans la Galaxie Un.
Dehors il faisait jour. Gosseyn tait venu l aprs avoir tout
accompli. Mais lorsquil avait rendu aux Dzans la connaissance
de leur propre langue, il ne leur avait pas t la capacit de
parler franais.
Assis l, en face de la belle Strala, Gosseyn Trois reconnut
tranquillement quelle avait raison. Ctait bizarre, oui, vraiment
bizarre.
Elle trnait dans un fauteuil dor ; lui, sur un canap
rembourr, l o elle lui avait fait signe de sasseoir.
Les yeux de la reine avaient une expression absente.
Dvoilant sa pense, elle dit en posant les yeux sur lui :
Jai cru comprendre que votre alter ego resterait dans la
Voie Lacte, et vous, ici.
Il lui trouva soudain un air un peu gar.
tes-vous toujours euh en contact avec votre alter
ego ? demanda-t-elle.
Jai constamment conscience de sa prsence, et je peux
savoir ce quil pense ou ce quil fait si je me concentre sur lui.
deux millions dannes-lumire ?
La distance ne signifie rien dans un univers de nant.
Il va veiller sur votre galaxie dorigine ?
Cette formule malheureuse provoqua en lui une raction
thalamique. Il sentit quil avait laiss sa ville natale, son pays
dorigine, et quil ne les reverrait jamais.

- 214 -

Il se reprit rapidement. Car, se rappela-t-il, il navait jamais


eu de patrie. Il avait grandi dans une capsule spatiale et ne se
connaissait ni plante ni famille, au sens propre de ces termes.
Sa gorge se serra mais il surmonta son motion tandis que
la jeune femme, qui avait maintenant dtourn les yeux de lui,
disait :
Il va falloir que je rflchisse tout cela.
Gosseyn ne pouvait que compatir. Il ntait pas qualifi pour
valuer les comportements fminins ; mais comme ctait elle
qui un jour lui avait propos de partager sa couche, il se sentait
le matre de la situation vu ce quil savait dautre.
Il lui dit donc, avec douceur :
Ma chrie, vous ne pouvez vous chapper. Vous tes ma
fiance partir de maintenant, ma future femme, avec tout ce
que cela implique. Vous tes destine passer le reste de votre
vie avec moi.
Les yeux de ce visage si parfait revinrent se fixer sur lui.
Je suppose, dit-elle presque schement, quil doit y avoir
une explication votre approche si catgorique. Mais quant
moi, jestime que vous avez eu votre chance et que vous lavez
rejete jamais. (Elle prcisa aussitt sa pense.) Rejete
dune telle manire que je ne pourrai jamais vous pardonner.
Gosseyn prit une profonde inspiration.
Je suis oblig de vous faire remarquer que vous tes mre.
Mre dEnin, oui.
Elle hocha la tte dun air perplexe.
Sait-il que je suis ici ?
Non.
Faites-le venir.
Elle le regarda dun air inquisiteur. Puis, brusquement, elle
se leva et se dirigea vers une porte do staient chapps,
durant toute leur conversation, des bruits significatifs.
La reine sarrta dans lembrasure de la porte ouverte et
appela :
Enin, pourrais-tu venir ici un instant ?
La voix de lenfant rsonna, assourdie mais tout fait claire :
Ah bon ! daccord, maman Mais laisse-moi tirer encore
une fois Je lai eu ! Voil, maintenant jarrive.
- 215 -

La jeune femme rejoignit son fauteuil et sassit sans dire un


mot. Elle semblait tendue et ne jeta pas un regard autour delle.
Gosseyn, qui la contemplait, entendit un joyeux cri denfant.
Heureusement quil se tourna temps. Car quelques
fractions de seconde plus tard, un garon de douze ans lui sauta
sur les genoux et le prit par le cou.
Monsieur Gosseyn, monsieur Gosseyn, o tiez-vous ?
Oh ! maman, maman ! cest monsieur Gosseyn !
Gosseyn regardait avec douceur le petit garon tout excit.
Tu nas pas eu dennuis avec les euh les lche-bottes ?
Non, pas du tout. Lorsque je suis arriv bord, jai
convoqu une commission, et puis encore une autre ici, sur
cette plante o se tient le gouvernement. Et je leur ai dit ce que
nous avions dcid ensemble.
Si une difficult surgit, cette commission rexaminera
chaque point de la discussion que nous avons eue ? demanda
Gosseyn.
Ouais. (Le visage malicieux sourit.) Jai promis de ne pas
dcider seul, comme le faisait mon pre, et de ne plus brler
ceux qui ne seront pas daccord avec moi.
Sil existe de grands moments, dans lhistoire, en voil
un , pensa Gosseyn, en entendant ces paroles profres par un
petit garon qui avait hrit de lun des plus grands empires qui
aient jamais exist.
Modifier le cur mme dun systme absolutiste pour y
introduire des procdures dmocratiques.
Une fois de plus, Enin tendit fougueusement les bras vers
Gosseyn et le serra sur son cur.
a va tre merveilleux de vous avoir ici. Vous ne nous
quitterez plus, hein ?
Cela dpend de la dcision que va prendre ta mre, dit
Gosseyn. (Il se tourna vers la belle femme lair froid assise
dans le fauteuil dor.) Dois-je rester ? demanda-t-il dune voix
innocente.
Va jouer, mon chri, pendant que M. Gosseyn et moi
allons discuter de son avenir, dit-elle dune voix quelque peu
rsigne.

- 216 -

Gosseyn prit Enin dans ses bras et le porta jusqu lautre


pice, dans laquelle il jeta un coup dil. Il ne fut pas surpris dy
dcouvrir un jeu vido arrt dont lcran scintillait.
Jespre que tu tamuses aussi avec les jeux de Smantique
gnrale, dit-il.
Un silence, puis il sourit.
Tel que je te connais et tel que je me connais, il se peut
que je joue bientt ces jeux-l aussi souvent que tu en auras
envie.
Il se redressa.
Ta mre et moi, nous avons besoin de nous entretenir de
choses importantes. Alors, mon garon, nous nous retrouverons
un peu plus tard.
Daccord !
Il regarda lenfant se prcipiter vers son jeu, puis il fit demitour et revint se mettre en face de la jeune femme.
Avez-vous compris que je suis le seul pre quil acceptera ?
Sans un mot, la belle reine vtue de soie se leva, sapprocha
de lui et, comme devait le faire une mre qui navait pas suivi de
cours de Smantique gnrale, elle ltreignit. Le baiser quil lui
donna, elle le lui rendit dune manire qui ne laissait aucun
doute sur sa rponse.
Cest le triomphe dun niveau de ralit sur un autre se
dit Gosseyn en passant avec elle dans une chambre coucher
dune lgance fabuleuse.
Ce ntait pas le moment de parler des tudes de Smantique
gnrale quil dsirait lui voir suivre. La libert quils allaient en
tirer tous deux, ce serait pour plus tard.
Pour le moment
Monsieur Gosseyn, je vous prie de bien vouloir reporter
votre attention sur autre chose ! dit-il mentalement son alter
ego.
Sur lun des plans du rel, la rponse lui parvint dune
distance de deux millions dannes-lumire. Mais relativement
la ralit o oprait son cerveau second, elle fut comme
chuchote lintrieur de sa tte.
Tous mes souhaits de bonheur vous deux mon frre.

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FIN

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