Vous êtes sur la page 1sur 3

CONFEDERATE HISTORICAL ASSOCIATION OF BELGIUM

par Jacky Demuylder

Depuis la plus haute Antiquit, dans tous les conflits, les armes eurent recours des moyens peu avouables pour semer la mort et tenter de dmoraliser ladversaire. Il est toujours difficile de trouver des preuves dutilisation de ces techniques aprs la cessation des hostilits parce quen gnral, ceux qui sen servirent firent disparatre les traces de lemploi dun matriel que rprouvait la morale du moment. Un exemple contemporain est lusage massif de cartouches de chasse charges de flchettes dacier lors du conflit au Vietnam (en totale contradiction avec la convention de Genve) et dont les collectionneurs de cartouches se disputent les rares exemplaires qui existent encore aujourdhui. De mme, durant la guerre de Scession, les deux camps usrent de balles explosives mais refusrent de ladmettre. Il est important de faire la distinction entre balles dites expansives et explosives. Une balle expansive est un projectile dont logive a t perce dune petite cavit. Souvent dans un but arodynamique, cette cavit tait obture par une mince capsule en laiton ou en cuivre (capped bullet ci-dessous). Ce type de projectile est frquemment destin la chasse au gros gibier mais sa dfinition est parfois lobjet de confusions. A lissue dun affrontement dans les Indes, la presse accusa tort les Britanniques de stre servis de balles dites dum-dum. Dum-Dum tait en fait larsenal indien qui usina ce type de projectile. Son fonctionnement est fort simple. Comme les tissus des tres humains ou des animaux sont en majeure partie constitus deau, la pntration, dans ce milieu aqueux, dun projectile ogive creuse provoque lexpansion de sa tte (on dit galement quil champignonne). Le phnomne est purement mcanique car, par dfinition, les liquides sont incompressibles. Par opposition, les balles dites explosives contiennent toujours une substance dtonante. Les blessures produites par ces deux types de projectiles peuvent prsenter des similitudes. Toutefois, les clats des balles explosives se retrouvent, dans le corps du bless, des endroits loigns du point dimpact initial.
Battles and Leaders Couleurs: S. Noirsain

ESSAI DE CLASSIFICATION
Lide matresse de toute invention militaire spcialement destine linfanterie est de dmoraliser lennemi en multipliant le nombre de ses invalides: en dautres mots, chercher blesser plutt que de tuer. La balle explosive chappe bizarrement cette rgle. La mise au point dun projectile capable dclater lintrieur

CONFEDERATE HISTORICAL ASSOCIATION OF BELGIUM

du corps dun homme, provoque en effet des blessures internes trs graves qui entranent la mort brve chance. Le premier type de projectile explosif drive en droite ligne de lobus fusant de lartillerie dont il reprend en effet le principe. Comme la figure ci-dessous le reprsente, la balle explosive est perce, sa base, dun petit canal que lon remplit de poudre noire ou de toute autre composition fusante. Lorsquun fusil de cette poque faisait feu, lexplosion de la charge de sa poudre propulsive consumait la poudre situe dans le canal, qui jouait en quelque P sorte le rle dune mche retardatrice. Au bout dun certain temps (plus grand que le temps de vol de la balle explosive), le feu allum dans le canal se communiquait la charge principale (P) contenue dans la partie vide de la balle, provoquant ainsi lclatement et la fragmentation de lenveloppe en plomb. Nous comprenons donc que ce type de projectile explosera, mme sil natteint pas sa cible. Il pourra donc causer des blessures accidentelles (sic) des personnes se trouvant dans le trajet des projections des fragments de plomb. De mme, lorsquune balle explosive touchait un soldat un endroit non mortel (bras, jambe) lexplosion du projectile le soumettait inluctablement de trs graves blessures internes. La balle explosive la plus connue est la Gardiner, en calibre . 54 et .58 (ci-dessous).

La deuxime catgorie de projectiles explosifs tait conue avec un allumage par percussion. Un dtonateur fulminate mtallique1 provoquait la mise feu de la charge explosive contenue dans la balle (le plus souvent de la poudre noire). Ce dtonateur consistait gnralement en une petite tige mtallique, voire un simple clou. Il senfonait dans la capsule en laiton ou en cuivre contenant le fulminate. Comme les capsules dallumage des fusils et des revolvers de lpoque renfermaient la mme substance, elles faisaient souvent office doutil dtonant en lieu et place des coupelles dallumage qui avaient t prvues pour dclencher la mise feu de la charge principale. Il existe une troisime catgorie de projectiles explosifs que nous qualifierons de bricolage. Logive dun projectile de fusil de fort calibre (.69 ou plus) tait perc dun canal qui tait dune profondeur et dun diamtre suffisants pour pouvoir y introduire une cartouche mtallique de calibre .22 short (altered bullet). Cette cartouche fut commercialise, partir de 1856, par D.B. Wesson pour le revolver Smith & Wesson n l. Elle tait monte avec son anneau de percussion dirig vers lavant. Le choc de sa surface de percussion sur un corps dur tel quun os, suffisait provoquer son explosion. Quelquefois, la balle de .22 tait laisse dans son tui, parfois la tte tait scie ras ou simplement supprime.

Fulminate de mercure ou autre car presque tous les fulminates mtalliques sont extrmement dtonants et trs sensibles aux chocs, la chaleur ou au frottement.

CONFEDERATE HISTORICAL ASSOCIATION OF BELGIUM

ANECDOTES ET COMMENTAIRES
Des archives du dpartement fdral de la Guerre attestent quil distribua 33.350 balles explosives ses troupes en 1863. Par manque de moyens de transport, les troupes nordistes en abandonnrent 10.000 sur place. Ces munitions ne furent pas perdues pour tout le monde puisquun rapport du service sanitaire des armes fdrales cite 130 cas de blessures occasionnes par des balles explosives tires par les troupes confdres. Il existe notamment un rapport officiel stipulant que chaque homme du 2e rgiment dinfanterie du New Hampshire reut un quota de quarante balles explosives. Ce rapport est dat du 8 juin 1863, soit moins dun mois avant la bataille de Gettysburg. Il demeure toutefois vident que la distribution de ce type de munitions neut aucune influence notable sur lissue de la bataille. Un incident auquel personne navait song ne manqua pas de se produire. Des clats dobus ou des tirs de fusils percutrent les botes de cartouches dans lesquelles certains hommes avaient rang ces fameuses balles explosives. Celles-ci remplirent leur office de faon quelque peu prmature en tuant ou blessant grivement leurs propritaires. Inutile de dire que leurs camarades sempressrent de se dbarrasser de ces colis minemment dangereux. Le catalogue dun trs srieux marchand amricain de cartouches de collection proposa la mise en vente dun projectile explosif de calibre .70 brevet par le clbre armurier franais Devisme et qui tait destin un fusil de chasse de calibre 162. Il sagit vraisemblablement dun projectile de chasse au gros gibier, dont la vocation militaire me semble totalement exclue. Ce mme marchand prtendait que le prsident Jefferson Davis transportait des projectiles de ce type, dans ses bagages, lors de son arrestation.

Altered bullet de gros calibre

Cartouche explosive DEVISME

SOURCES
Puisque les autorits fdrales et confdres nadmirent jamais officiellement que leurs troupes avaient eu recours des balles explosives, les rfrences ce sujet sont peu nombreuses ou trs indirectes. Buttweiler R.T. : Collectors Ammunition, vol. X, n 1, 26 March 1994, catalogue de vente de munitions pour collectionneurs. Lord F.A. : They Fought for the Union, New York, 1965. Lord F.A. : Civil War Collectors Encyclopedia, New Jersey, 1979. Thomas J.E. & D.S. : A Handbook of Civil War Bullets & Cartridges, Thomas Publications, Gettysburg, Pa.

Le calibre du fusil de chasse est exprim en gauge et ne reprsente pas le diamtre du canon. Exemple: calibre 12 ou 16 gauge.