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121

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Library of

The

Congress

http://www.archive.org/details/lhistoiretraditiOOberr

BIBLIOTHEQUE

DE PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE
ET LA

SYNTHSE HISTORIQUE
PAR

HENRI BERR
Directeur de
la

Revue de Synthse Historique.

PARIS LIBRAIRIE FLIX ALCAN


108,

BOULEVARD SAINT-GERMAIN, 108

J**ri*0HiM

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE
ET

LA SYNTHSE HISTORIQUE

DU MME AUTEUR
Vie et Science,
bourgeois
et

Lettre d'un vieux Philosophe stras(Colin.)

d'un tudiant parisien, 1894.

L'Avenir de

la Philosophie, Esquisse d'une Synthse

des connaissances fonde sur l'Histoire, 1899. (Hachette.)

Gassendi est -il un sceptique?


(Hachette.)

(en

latin),

1899.

Peut -on refaire l'Unit morale de


1901. (Colin.)

la

France ?

La Synthse en
1911. (Alcan.)

Histoire, Essai critique

et thorique,

La Guerre
(Tallandier.)

et la

Vie morale de

la

France,

1915.

Le Germanisme contre

l'Esprit franais, Essai de

psychologie historique, 1919. (La Renaissance du Livre.)

Revue de Synthse
L'volution
depuis 1920.

historique, depuis 1900.


Synthse
Livre.)

(Cerf.)

de

l'Humanit,
du

collective,

(La Renaissance

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE
ET

L SYNTHSE HISTORIQUE
PAR

HENRI BERR
Directeur de la Revue de Synthse historique

Ceux qui affirment que les faits historiques ne sont pas susceptibles de gnralisation considrent comme juge d'avance la question qui se

trouve prcisment en

litige.

Buckle.
{Histoire de la Civilisation en

Angleterre, trad.

fr., 1. 1, p. 7.)

PARIS
LIBRAIRIE FLIX ALGAN
108,

BOULEVARD SAINT-GERMAIN,

108

1921
Tous
droits de reproduction, d'adaptation et de traduction rservs

pour tous pays.

T-

.^,<

\fi

TABLE DES MATIRES

Prface
I.

m
1

Analyse et Synthse

Un
II.

rudit

Philippe Tamizey de Larroque.

La conception de la Synthse en Histoire.

...

i7

Discussion avec un historien (Louis Halphen).


III.

historisant

La recherche
rique

des causes dans la Synthse histo-

33

Discussion avec un thoricien de l'Histoire

historisante (A.-D. Xnopol).

IV. Histoire- Science et Synthse historique.

...
Paul

57

Un

thoricien de l'Histoire -Science

Lacombe.
1. Les dbuts. La carrire. L'uvre historique. Le thoricien de l'Histoire

57 84

2.

Discussion des ides thoriques. Les ten-

dances positivistes
3.

Les uvres diverses

105
119

L'volution du 4. Les dernires annes. thoricien de l'Histoire. L'essor du penseur.

PREFACE

utile

Le prsent volume constituera, je crois, un complment celui que j'ai publi, dans la
Bibliothque, sous le titre de la Synthse

mme

en Histoire.

Cet ouvrage
historique
c'est

comme Bvue de Synthse rpondait une conviction profonde


la
:

que

la

philosophie de l'histoire ne peut tre

limine sans tre remplace. Elle doit tre rem-

place par la synthse scientifique.

La philosophie de
une double forme
elle est
la
:

l'histoire se prsente

sous

tantt elle est la thorie qui


;

tudie la nature et le rle de l'histoire

tantt

construction qui explique le pass.


constituer, de
la thorie

La synthse, en histoire, doit se mme, sous la double forme de


guide
Ici,

qui

le travail et

de

la

construction explicative.

comme

dans

le livre

que

je viens de rappeler,

c'est

de thorie

qu'il s'agira.

Pour que

l'histoire,

c'est--dire

1'

tude des

IV

PREFACE

faits

humains du pass
il

s'lve la dignit de

science,

faut qu'elle s'assujettisse certaines

dmarches de la connaissance scientifique. Il faut ainsi que cela se pratique pour tous les phno-

mnes naturels

qu'aprs avoir tabli des

faits

particuliers, elle en dgage du gnral. Et il faut, pour dgager ce gnral, qu'elle soit munie d'une logique aussi prcise et rigoureuse que

possible.

Donner Ttude de
tifique, ce n'est,
la

cet ordre de faits les carac-

tres qui sont essentiels la connaissance scien-

du

reste,

pas forcment calquer

science de l'histoire sur les sciences de la

nature.

La science a

ses exigences fondamentales:


et

chaque science a ses traits particuliers porte une logique spciale.


Il

com-

a pourtant des historiens qui manifestent

l'gard de la synthse, ou la
la

mme

mfiance, ou

mme

indiffrence qu' l'gard de la philoso-

phie de l'histoire. Les uns, tout en maintenant

une attitude pr-scientifique, ont


qu'ils font

la

conviction

de

la science.

Les autres persistent

pratiquer l'histoire sans s'interroger sur ses fins


et ses

moyens.
la

L'histoire traditionnelle, vrai dire, n'est pas

absolument trangre
ral;

proccupation du gn-

mais

elle

ne

le

recherche pas de faon syst-

PREFACE

matique. Elle ttonne.

Ou

bien elle s'en remet au

hasard de l'exprience individuelle,


prit

du tour

d'es-

de l'historien.

Ou

elle se

contente de direc-

tives plus

ou moins vagues, en s'attribuant un caractre mixte, indcis entre une science de gnralits et un rcit d'aventures *. conviendrait d'aboutir, en histoire, une Il
conception
des
fins

nette,

une conception commune

scientifiques.

#*#

Nous runissons
des
intrt,

ici

quatre tudes, qui ont paru


et qu'il n'est

poques diverses 2

pas sans

nous semble-t-il, de rapprocher, pour jeter


trace le portrait et

sur la notion de synthse historique plus de clart.

La premire
rire d'un

parfait rudit. Philippe


tre considr

rsume la carTamizey de
le

Larroque peut
travailleurs

comme
;

type de

innombrables, qui ne sont pas des

savants, mais des prparateurs

dont l'uvre,

non seulement utile, mais indispensable, renferme cependant du fatras, presque toujours dont le temps est mal employ, trs souvent, parce qu'ils
;

1.

Langlois

et

Seignobos, Introduction

aux tudes

historiques,

p. 206.
2.

Dans

la

Revue Bleue.
les autres

Revue de Synthse historique, la Revue du Mois et la La dernire a reu ici d'assez importantes additions,

quelques retouches.

VI

PREFACE
dtail,

s'amusent au
l'indit,

ont

le culte

superstitieux de

perdent de vue

le

but,

ou

mme

l'ont

toujours ignor. Tout en les marquant, je n'ai pas


insist sur les limites d'un

aim, et qui

j'ai

voulu rendre

homme que j'ai connu, hommage pour

de trs rels mrites.

La deuxime et

la

troisime parties reproduisent

des discussions que

ma

Synthse en Histoire a

provoques. Louis Halphen, dont j'avais sollicit


le

jugement

et les critiques, reprsente

une forme
:

plus releve de l'histoire traditionnelle

l'rudi-

tion qui aboutit l'histoire historisante, c'est-

-dire un expos continu dans des cadres empi-

riques et avec des gnralits fortuites.

De

la

mme

histoire A.-D.

Xnopol
il

a t le thoricien.

Dfenseur de

la tradition,

reprochait aux thori;

ciens de Thistoire-science de dnaturer l'histoire

mais

c'est lui qui dnaturait la science


le

quand

il

en appliquait
pirisme.

nom

aux ttonnements de l'emici

On trouvera

leurs objections tous

deux

et

mes rponses.

La
dans

dernire tude, la plus importante de beau-

coup, est consacre un thoricien qui travaillait


le

sens de la synthse scientifique, qui a


le rle

fait

avant moi sur

des rudits, des histomoi,

riens historisants les

mmes rserves que

qui a t le plus actif et le plus fidle collabora-

PREFACE
teur de la Revue de Synthse historique.
toutefois, n'avait

VII

Lacombe,

pas adopt une position parfai

tement nette. Son


ne donne pas
et

histoire-science

selon nous,

la juste

articulation de l'histoire
Il

ne permet point

la

synthse plnire.

avait
il

gard un got trs vif pour

le particulier, et

a eu

pour

l'histoire narrative des retours


t,

de tendresse.
vieil-

Mais sa pense a
lesse,

jusque dans l'extrme


le crois,

en travail et
Il

je
il

progrs.

a lu et relu,

en du moins discut pour lui-mme


1
.

ma Synthse en Histoire son Journal en fait foi Il me parat, dans ses notes indites, s'tre rap:

proch des conceptions de ce

livre

et l'volution

de ce loyal, de ce vigoureux esprit a,


confirmer, une importance capitale
L'histoire cherche
parfaire
2
.

pour

les

mes yeux.
se
les

se transformer et

Mais

la force

de

la tradition,

mais

cadres de l'enseignement opposent une rsistance

fcheuse aux tendances scientifiques.

Il

ne faut

pas se lasser de rfuter ceux qui estiment que tout est fait parce que l'histoire a un long pass
et

parce qu'elle a tabli des mthodes rigoureuses


il

d'analyse. Et

ne faut pas se lasser d'laborer les

mthodes rigoureuses de synthse.


1.
2.

Voir plus loin, page 128.


Je l'ai montr rcemment, dans les

tudes historiques

et la

Guerre,. Revue de Synthse historique, tome

XXX

(1919), pp. 1-31.

VIII

PREFACE

#*#

Il

a peut-tre clans ces

pages quelque chose

d'un peu dconcertant. Le titre du volume pose

un problme
de
le

abstrait.

Et notre objet

on

vient

voir

est, effectivement,

de montrer les
la

formes du travail historique qui s'opposent

synthse; de recueillir les objections des historiens traditionalistes une conception synthtique

de l'histoire, et de rfuter autant que possible ces


objections
;

de prciser

la

notion de synthse, la
la

mthode pour la recherche des causes dans

syn-

thse, et de les prciser en discutant des thses

ou bien contradictoires ou bien concordantes


demi. Pourtant ce livre s'attarde tudier des
individus, et

pour une partie au moins de


comporterait
le sous-titre
:

son

contenu

il

Psycho-

logie d'historiens.

C'est qu'il y a

un

troit lien

par

le fait

mme

que

l'histoire n'est

pas dfinitivement constitue


la

en science

entre

nature d'esprit,

la

formation

intellectuelle, le

genre de proccupations et de vie

de l'historien, et sa conception de l'histoire ou


s'il

n'a pas rflchi sur sa discipline


il

la

manire

dont

la cultive. Il n'est

donc pas sans


la

intrt de

rattacher

par

la

biographie et

psychologie

PRFACE

IX

certaines thses ou certaines pratiques d'historiens aux vies et aux milieux d'o elles sont nes:
c'est

une faon, en
la

les expliquant,

de

les contrler.

base et au sommet de ce

livre, j'ai

trs

intentionnellement oppos deux vies et deux psy-

chologies une vie demi recluse, demi trangre


:

une vie accidente, mle aux vnements, ouverte aux ides du temps une curioau prsent,
et
;

sit

que des traditions de famille, des habitudes


la

d'esprit limitent et tournent vers la vieille France,


et

une pense que

proccupation positive de

la

destine humaine attache tout le pass, oriente

vers tout l'avenir. J'ai ainsi montr


toire

comment l'his-

saires

prend ses racines respectables, ncesdans la petite curiosit jointe au souci,

lmentairement scientifique, de l'exactitude absolue


;

et

comment

elle s'panouit

dans
la

la

grande

passion de savoir qui veut joindre


l'humanit.

nature et

Tandis que Tamizey de Larroque et Lacombe


reprsentent l'esprit d'analyse et l'esprit de synthse, les

deux historiens dont je discute ici les objections se meuvent dans cet entre-deux de la
et

pure analyse

o apparaissent toutes
complexes de

des essais de synthse scientifique,


les

formes indcises et
Tandis que
sont des histo-

l'histoire traditionnelle.
et

Tamizey de Larroque

Lacombe

X
riens de vocation,

PRFACE

non de mtier, mes deux

cri-

tiques sont des professionnels de l'histoire. Ils

appartiennent des milieux enseignants, et


refltent. J'ai

ils les

donn sur eux de brves indications,


et

mais qui prcisent leur formation intellectuelle


situent leur doctrine.

Dans ma Synthse
dire,
in

en Histoire, je discutais les


Ici,

thories in abstracto.
vivo.

je le fais,

pour

ainsi

Peut-tre ainsi comprendra-t-on

mieux

l'origine des rsistances


et la nature,

que rencontre

la

Synthse

au contraire, des tendances

qui la favorisent.

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE
ET

LA SYNTHSE HISTORIQUE

ANALYSE ET SYNTHESE

Un

rudit

Philippe Tamizey de Larroque.


Philippe Tamizey de Larroque est mort en 1898, soixante-dix ans, aprs plus de cinquante annes d'un
travail

quotidien.
il

En dehors d'un

cercle

restreint

connu que de nom. Dans le Crime de Silvestre Bonnard, d'Anatole France, deux tudiants causent entre eux au Luxembourg As-tu l'article de Tamizey de Larroque?. dit l'un. Oui, c'est plein de choses. Et cette phrase d'un roman,
d'rudits,
n'tait
: .

qui l'avait

amus

et flatt,

a plus

fait,

coup sr,

pour donner au public une vague ide de son prodigieux savoir que ses innombrables publications. Les Revues spciales ont consacr l'irrprochable
rudit des notices dtailles et dress la liste de ses prin-

cipaux

crits.

Ce que

je souhaite,

pour

ma

part, c'est

fixer les traits

d'une figure originale, largir la trace


utile et
vie,

d'une vie qui fut


la valeur

modeste,

et

aussi prciser
la science his-

de cette
il

du point de vue de

torique dont

a t le serviteur passionn et ingnu.

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE

#**
Philippe Tainizey de Larroque a pass presque toute son existence Gontaud. Ce bourg de Lot-et-Garonne, situ l'cart du chemin de fer, en un coin tranquille
fief

charmant, entre Marmande et Agen, tait comme le de sa famille. Son pre, son grand-pre, son bisaeul et son trisaeul en avaient t maires et luimme il le fut de 4860 1870. L'amour de ce qu'il appelait la petite patrie et sa vocation de chercheur se manifestrent la fois ds sa sortie du collge il se proposa de faire une monographie de Gontaud. Dans ses archives de famille, dans les coffres des paysans, dans le grenier de la mairie, il se mit en recueillir les matriaux et tel fut le point de dpart de recherches qui allrent peu peu en s'largissant. De l'histoire de Gontaud celle de l'Agenais, de l'histoire de sa province celle du Midi et enfin celle de la France entire, sa curiosit s'tendit sans cesse. Cette passion croissante l'amena voyager. Il quitta Gontaud diverses reprises, moins pour voir des lieux nouveaux que pour explorer des biblioet
;
:

thques et des archives prcieuses. Parmi les livres et les manuscrits il tait parfaitement heureux. Son oncle, le gnral de Grammont, s'amusait dire qu'il tait n avec un gros volume
la

main

dix-sept ans, raconte-t-il quelque part, tant


je vis

Marmande,
des
1734-1745).

Fdera de Rymer

chez M. de Saint-Gry un exemplaire (c'tait l'dition de La Haye,


s'alluma et devint aussitt

Ma curiosit

un

ANALYSE ET SYNTHSE

feu dvorant, Je demandai la permission d'emporter,

sinon le trsor tout entier, du moins les deux premiers volumes, ce qui me fut gracieusement accord. Mais, ajouta le propritaire, avez-vous une voiture votre disposition? - Je souris d'un air vainqueur, je pris chacun des normes in-folio sous mon bras, et, joyeux, je franchis, sans presque m'en apercevoir, les dix kilomtres qui sparent en droite ligne Marmande de Gontaud. Il me semblait en mon ivresse que les deux volumes ne pesaient pas une once, et je leur appliquais le mot de l'criture sur la lgret du fardeau que l'on porte avec amour. Dans les grandes bibliothques, comme curieux et

comme
Il

bibliophile,
s'tre

il

avoua

une

fois agenouill

prouva des motions dvotes. devant un Ronsard

princeps, reli en vlin blanc, et avoir bais les arabesques de la couverture. A Izon, prs de Libourne,

dans la galerie de Jules Delpit, le fondateur des Archives historiques et son premier matre, devant tant de rarissimes bouquins, tant de friands autographes, tant de splendides gravures, tant de prcieuses mdailles , l'enthousiasme lui faisait dire On ne doit gure tre mieux dans le paradis A Paris, rue de Richelieu, plus tard la Mjanes d'Aix et Y Inguimbertine de Carpentras, il oubliait les heures, * plong dans les dlices de ses transcriptions . M. de Wailly, conservateur des manuscrits la Bibliothque nationale, passant un jour devant la table encombre de registres, o galopait sa bouillante et dvorante plume, lui dit tout bas avec un aimable enjouement Laissez-nous donc un peu d'indit, s'il vous plat
:
!

BERR

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE

campagnes il rapportait Gontaud des documents, copis de sa nette et fine criture. En mme temps, les livres rares, mais surtout les dictionnaires, les grandes collections historiques, les instruments de travail s'accumulaient dans sa bibliothque. Il finissait par possder, en son coin de province, tout l'essentiel des imprims, un choix Ses relations s'taient tenunique de manuscrits. dues. Dans ces innombrables revues rgionales, o sont entasses, ple-mle, tant de richesses et tant de futilits, il se mit publier ses trouvailles indites, actes officiels, mmoires, livres de raison, lettres surtout. D'une foule de clbrits locales, qui parfois

De

ses

liasses de

sont des gloires nationales,

il

exhuma
:

les correspon-

dances. Ses articles taient tirs part, en gnral de l des brocent ou cent cinquante exemplaires

chures presque introuvables. S'en plaignait-on, son regret tait ml d'une joie secrte il avait cr des rarets de librairie. Collaborateur de toutes les Revues
:

critiques et bibliographiques,

il

y rendait compte assi-

dment des ouvrages qui

se rapportaient ses propres

recherches. Quelques annes avant sa mort, la liste seule de ses travaux divers remplissait un petit
registre de sa bibliothque

Mais les circonstances l'amenrent se dlimiter dans l'histoire de France un domaine de prdilection
:

e ce fut le xvii sicle, et

surtout ce qu'on

appelait

autrefois
sition

la Rpublique des lettres . Sur la propodu Comit des travaux historiques, il fut charg

par le Ministre de l'Instruction publique de publier dans la Collection des Documents indits de l'Histoire de France des lettres de Balzac (1873), les lettres de-

ANALYSE ET SYNTHESE

et enfin celles de correspondance ont paru Peiresc. depuis 4888 six gros volumes. Le tome VII est sous presse, annonait-il en 1897. J'espre que le tome X et dernier, si Dieu me prte la vie, pourra voir le jour au commencement du xx e sicle. Ces volumes taient accompagns de fascicules consacrs aux corune respondants de Peiresc vingt-et-un ont paru dizaine taient prpars. Le tout devait former un total de cinq six mille documents. Pour faire comprendre l'intrt de ce qu'il appelait sa grande entreprise , il faudrait parler de Peiresc, dire le rle qu'a jou ce curieux de gnie, ce procureur gnral de la Rpublique des lettres, ce promoteur passionn comme Fa nomm Bayle, la science. Il faudrait prsenter une multitude de de philosophes, savants, rudits, personnages divers

Chapelain

(2

vol.,

4880-1882),

De

cette dernire

collectionneurs

qui ont t ses amis, ses corresIl

faudrait dpeindre une sodans l'tude de ce xvir3 sicle, si complexe malgr les apparences rsumer un chapitre de notre histoire, qu'on n'a pas crit. Ce chapitre, Tamizey de Larroque l'a prpar il ne visait pas au del. Il a publi des textes sans nombre il les a reproduits avec une exactitude rigoureuse, en en respectant non seulement le fond, mais l'orthographe et l'accentuation mme. Il tait plus avide de runir des documents que press d'en tirer l'histoire. Dans le plaisir de trouver de l'indit, il oubliait un peu la raison d'tre de l'indit. Mais il y avait l, pour une part, rsignation et modestie il laissait d'autres,

pondants, ses obligs.

cit qui a t nglige

plus tard, le soin,

comme

il

disait,

de faire

le miel.

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE

Cette tche prliminaire d'diteur de textes,

il

la

compltait par la bibliographie.

Il

avait sur ce point,

prcision et

sa mmoire qu' ses fiches, une une richesse de connaissances surprenantes. Son rve un de ses rves et t de

grce autant

refondre, de mettre au courant la Bibliothque His-

torique de la France du P. Lelong, en 12 ou 15 vo-

lumes

Il

in-4. Il

ne put

le raliser,

faute d'un libraire

c'tait trop

beau, trop ambitieux, trop icarien

se consolait en prodiguant les notes.

les notes qu'clate

son rudition

il

C'est dans y a accumul


Il

renseignements les plus varis. mais avec indulgence lui-mme texte dans le commentaire. Au fond,
les

s'accusait
le

de noyer
le

chiffre

de

cinq cents notes, auquel il tait arriv pour certaine brochure, le rendait fier. C'est un trait du vritable rudit que l'amour pour l'annotation. Un document indit dans le haut, beaucoup de notes dans le bas,
lire, manier des pages de ce genre, il prouve une joie pleine il touche des trsors de savoir. Tamizey de Larroque a racont cette anecdote
: :

un de

ses mules feuilletait, Gontaud, le premier

volume des Lettres de Jean Chapelain


;

dans

le

magni-

fique exemplaire sur grand papier qui venait d'tre

envoy par l'Imprimerie nationale tout coup il Vous tes s'cria, prenant son air le plus srieux Je crus la dcouverte de quelque dshonor
: !

norme

Pourquoi donc?
!

de mon notes

anxieux, je demandai Pourquoi? rpondit-il en riant effarement, parce que voil une page sans
erreur,
et,

tout

vrai dire, en tte de ses livres

ou de ses bro-

ANALYSE ET SYNTHESE

chures, dans les notices ou avertissements, on pourrait


il y inglaner quelques fragments d'histoire dique presque toujours l'intrt des documents qu'il publie, et souvent il rsume les caractres d'une correspondance, il bauche un portrait en termes
:

justes

et

vifs.

Par exception,

il

rservait

l'tude

gnrale sur la correspondance de Peiresc pour le


et il est. profondment regrettable interrompu par la mort. Avec certains hommes, il semble que le pass s'vanouisse nouce que son uvre ne veau. Sa mmoire enfermait la vive image d'un monde d'autrefois. donne pas Si on l'avait transport par miracle dans l'ancienne

dernier volume,
qu'il ait t

France, entre 1550

et

1650 surtout,

il

aurait t aussi

l'aise au moins que parmi ses contemporains. Il aurait reconnu les grands personnages, les grands et
les

moindres crivains

il

les aurait difis sur leurs

gnalogies ou sur la
aurait cont le

liste

de leurs uvres

il

leur

menu

dtail de leur vie et des traits

de leur caractre. Mais Beaugencier, dans la maison des champs de Peiresc, ou dans le cabinet des frres Dupuy, l vraiment il se serait trouv chez lui, au milieu d'amis trs chers. Car c'est un ct curieux de cette figure il aimait le monde disparu auquel il s'tait consacr. Un personnage de conte, imagin par Prvost-Paradol, vit deux existences, celle de il menait, la veille et celle du songe, aux antipodes lui, une vie relle et une vie historique. Son hros , ce cher Peiresc, lui tait prsent, lui tenait au cur comme un des siens. A Garpentras, dans cette bibliothque toute remplie, comme d'un suave parfum, du souvenir de Peiresc , o il dcouvrit
:

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE

sa belle

me
lui

s'prit pour impos la Dans ses dernires annes,


la restauration
et,

travers sa correspondance , o il d'un si tendre intrt , il s'tait mission de lui faire rendre justice.

lors

de

il s'employa activement de la chapelle funraire des Fabri son dernier voyage Aix, prsident
* ;

d'honneur du comit Peirescien,

il

pronona d'en-

thousiastes allocutions pour obtenir

un monument au

grand Provenal.
* #

Le plus doux compliment qu'on pt faire Tamic'tait de le comparer Peiresc. A la fois pour lui ressembler et par penchant naturel, et d'une libralit exil tait d'une complaisance trmes. Certains rudits ont l'esprit mesquin, jaloux et dnigrant. A lui, tout travailleur tait sympazey de Larroque,
thique, et ses plus vives amitis ont clat soudain

dans la communaut des gots et des recherches. Non seulement il analysait les travaux d'autrui,
quoiqu'il prt soin d'en relever les inexactitudes, avec

mais il les annonait l'avance, mais il les facilitait. Il a part dans un grand nombre de livres, dans plusieurs thses de doctorat. Il a rendu d'importants services on semblait l'obliger en lui en demandant. Fournir des renseignements ne lui suffisait pas; ses rarets, ses notes taient la disposition de ceux qui pou:

une bienveillance presque excessive,

Son hros

s'appelait Nicolas-Claude Fabri de Peiresc.

ANALYSE ET SYNTHESE
vaient les utiliser
;

sa maison, avec toutes ses res-

sources, s'ouvrait pour eux.


J'en puis parler par exprience, et ici des souve-

me permettront de complter ce y a de longues annes, trs intress par la personne et par l'uvre de Gassendi, je dsirais savoir si les bibliothques du Midi taient riches en documents sur le confident et le biographe de Peiresc. J'crivis Tamizey de Larroque, sans le connatre. Courrier par courrier, je recevais sa ril m'offrait son assistance, il s'intressait ponse
nirs personnels
portrait.

Il

mes

projets

comme
Aux

une uvre personnelle


sa
collection.

, il

m'invitait

venir

consulter

J'tais

confus.

Il

insista.

vacances, je partais pour Gon-

taud, vers cet hte inconnu qui ne savait rien de

moi, sinon que je m'occupais de Gassendi. Et il y avait l pour moi, outre le profit que me promettait ce sjour, un attrait de curiosit, comme le piquant
d'une aventure...
Je trouvai

Gontaud un grand
:

voix vibrante, main cordiale


rure, ses cheveux gris et sa
sourcils drus,
il

et gros homme, avec sa large car-

moustache noire, ses Honor de Balzac. Dans une vaste maison plusieurs ailes, que contournait un balcon de bois, trois grandes salles combles forcomme maient son cabinet et son tude , e sicle. La dernire il disait dans la langue du xvn c'est l que, l't, salle aboutissait une terrasse ds quatre heures du matin, il travaillait dans la fracheur et le calme. Sept ou huit chats, familiers,
rappelait

gts,

dont certains portaient des

noms

d'rudits,

10

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE

grimpaient sur son dos, s'installaient sur son pupitre

impunment

Peiresc tait ami des chats et a

Pendant cinquante ans, Tamizey de Larroque, lev quatre ou cinq heures, a travaill jusqu'au soir. Son premier soin, le matin, tait de faire sa correspondance. A toute lettre il rpondait immdiatement, et
introduit l'angora en France.
les jours ordinaires,
le courrier tait

souvent considrable

comme

Pei-

resc,

il

entretenait des rapports avec

une

foule d'amis

il n'avait vu qu'un petit nombre, mais qui il demandait leur photographie pour la coller la premire page d'un de leurs livres Les lettres, les cartes-lettres expdies, il se mettait la besogne, toujours prt, d'ailleurs, s'interrompre pour rendre quelque service et faisant alors retentir la maison des clats de sa bonne voix. Son seul repos tait dans la salle manger le soir, pour mnager ses yeux, il se couchait presque au sortir de table. Pendant les plantureux repas, il

lointains et dont

aimait causer et plus encore peut-tre couter.

y avait l deux femmes d'un esprit suprieur, dont connaissances et les lectures taient infiniment varies, et qui parlaient de tout avec une verve tincelante. Il y avait l souvent, aux vacances, un de ses beaux-frres, Henri Delmas de Grammont, qui avait t officier de zouaves, receveur des finances, commandant de mobiles pendant la guerre, qui est
11

les

Correspondant de llnstitut depuis 1875, il avait des relations beaucoup de ses confrres. Il prouva pour Paulin Paris autrefois et pour Lopold Delisle une sympathie et une admiration particulires. En Provence, son plus grand ami fut M. de Berluc1.

suivies avec

Prussis.

ANALYSE ET SYNTHESE
mort, dans sa villa de Mustapha,
Socit

11

prsident de la de Gographie d'Algrie, et qui semait les anecdotes, les traits et les ides. La causerie allait d'un sujet un autre, toujours prcise, toujours piquante, toujours librale: car, malgr leurs attaches au pass, ils avaient tous trop de culture et de bont

pour tre intolrants ou exclusifs \ On ne se faisait pas faute, l'occasion, de plaisanter Tamizey de Larroque sur l'abondance de ses
travaux et la minutie de ses recherches. Il souriait. Il admettait fort bien qu'on ne ft pas rudit. Il avait eu lui-mme des vellits littraires. Quand il se fut vou l'tude du pass, il apprcia encore l'art comme un dlassement et un luxe. Les belles uvres ne lui semblaient pas faites uniquement pour tre annotes il les gotait. Il tait majorai du flibrige d'Aquitaine; il ne manquait pas d'imagination, et il aimait les mtaphores. Dans ses propos, dans ses lettres, dans ses notices et ses notes mme, il y avait, outre la facilit et une sorte de bonhomie, quelque chose parfois de savoureux et de pittoresque.
:

Aprs les belles bibliothques, il n'aimait rien tant que la campagne et la nature. Quelle satisfaction il prouvait, lorsqu'il avait rempli sa journe ou termin une tche, se promener en causant avec quelque compagnon rudit Parmi ses plus doux souvenirs taient les promenades qu'il fit au sortir de la petite salle de Carpentras, avec ses amis Ruelens et Magen les manuscrits de Peiresc qu'ils venaient de dchiffrer, le mont Ventoux qu'ils con!

1.

Il

avait pous

une cousine,

qui tait amie d'enfance de la

princesse Clmentine d'Orlans.

12

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE

templaient, si beau en sa majest solitaire , se mlaient dans son admiration, et tout son tre s'panouissait.

Conservateur du muse d'Agen, M. Magen venait il tait son plus intime ami. Ils souvent Gontaud avaient mmes gots et formaient un contraste trange. L'un tait aussi mince et fragile que l'autre
:

tait

gros et robuste. Celui-ci publiait sans relche

celui-l tait lent et sobre.


crit

Magen me comparait, a Tamizey de Larroque, au Rhne bouillonnant,


si

dont nous avons

souvent suivi du regard l'imp-

tuosit torrentielle, et je ripostais en le

comparant

ces tangs d'Aigues-Mortes, entrevus notre retour

de Provence, dont les eaux calmes, immobiles, taient argentes par les rayons de la lune, et sur lesquelles
semblaient endormies les larges fleurs des phars .

nnu-

Une fois par an, avant les deuils de 1870, Tamizey de Larroque se joignait je ne sais quelle commission dont son ami tait prsident. On partait de bonne heure. De Gontaud nous nous rabattions sur ce dlicieux pays d'Aiguillon que l'on a si souvent appel (mme en dehors de la Gascogne) un coin du paradis terrestre. Le menu se composait invariablement d'une alose pcbe le matin mme et d'un homrique gigot de mouton cuit point. C'tait d'habitude au mois de mai. Nous tions tous gais comme les pinsons qui s'battaient sous les ombrages du parc de Lafon. Magen tait peut-tre le plus gai de nous tous... Nous l'accusions de se griser de l'odeur des lilas et de la fracheur de la verdure. Ah qu'elles taient bonnes ces printanires parties de campagne
!

ANALYSE ET SYNTHSE

13

dans un pays au magique dcor, dcor qui a t clbr avec un gal enthousiasme par les trangers comme le voyageur Golnitz, et par les indignes comme Thophile de Viau.... L'rudition avait toujours sa part.

#*#

Une

Larroque se

huitaine d'annes avant sa mort, Tamizey de fit construire la campagne Gon-

taud n'tait pas encore assez calme un pavillon auquel il donna le nom de Peiresc. Bti, m'crivaitil, au sommet d'un coteau trs lev, mon pavillon

domine tout le pays, ce qui me permet de jouir d'un panorama trs tendu et vraiment magnifique.... Le
vent rgne presque toujours dans les hautes rgions o je plane

Comme un

aigle rgnant dans

un

ciel solitaire,

et ce vent souffle parfois si fort que je crains qu'il n'emporte la fois l'ermite et l'ermitage. Son

pupitre tait plac dans l'embrasure d'une fentre de ce cabinet arien . De temps autre le vent lui
enlevait

ou qui
n'tait

que lui rapportait quelque berger dans les bois et les vignes. Mais ce rien auprs de la perte qui l'attendait.
feuillet

un

s'garait

Le 9 juillet 1895, un incendie dvora presque toute sa bibliothque, six mille volumes environ et la plupart de ses manuscrits. Il eut l'inexprimable douleur de voir disparatre, en quelques minutes, le fruit de

prs de cinquante annes de labeurs non interrompus . Je puis dire que ma bibliothque, complte

14

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE

par mes innombrables notes, tait tout ce qu'on pouvait rver de mieux au point de vue historique, littraire, bibliographique. Je ne me consolerai jamais d'un tel dsastre , gmissait-il. Dans la notice consacre son cher Magen, en 1893, il le plaignait d'avoir vu sa magnifique collection presque dtruite par l'inondation de 1875 Ce dsastre sans remde, ajoute-t-il, jeta une ombre sinistre sur le reste de sa vie . 11 devait avoir le mme sort ce que son ami avait perdu par l'eau, d'excrables flammes le lui
:

enlevrent.
Il

atteignait alors soixante- sept ans. Sa vue, depuis


s'affaiblit

longtemps fatigue,
chagrins de
toutes

de plus en plus. Des


Il

sortes l'prouvrent.

languit

pendant trois annes, et ses lettres prirent un accent, non d'amertume, mais de tristesse rsigne et d'autant plus poignante. Sans le travail acharn auquel je me livre, surtout sans l'esprance en un monde meilleur, je ne sais pas ce que je deviendrais. Moi
qui prtais tant de livres, je suis oblig d'en
ter.

emprun-

et
le

Moi qui communiquais tant de renseignements documents, je suis oblig d'en demander. Plaignez pauvre quteur qui, aprs avoir connu les joies

de l'abondance, subit les tristesses de la misre. Cette plainte date d'un an aprs l'incendie. Quelques mois plus tard, atteint d'une grave maladie d'yeux,
il

dclarait

Si elle doit

durer, je suis

un homme

perdu, car pour moi la vie sans travail mors


je

est. Mais ne veux pas vous attrister.... Et en janvier de cette anne, dans la dernire lettre qu'il m'ait crite, toujours bon et affectueux, mais de plus en plus triste, presque aveugle, voici ses derniers mots

ANALYSE ET SYNTHSE

15

Plaignez-moi, vous qui savez combien doit tre malheureux le travailleur qui ne peut travailler O sont les temps heureux pendant lesquels on commenait la besogne l'aurore et ne s'arrtait qu' la nuit? Son plus vif dsir tait d'achever sa grande entre Il me semble, disait-il, que j'irais avec prise plus de douceur me reposer sous la pierre o seront inscrits ces quatre mots Ci-gt un travailleur. Il ne l'a point acheve. Mais il pouvait reposer paisiblement il avait bien travaill. A personne, dans son sicle, ne convenait mieux ce mot de travailleur qui, pour lui, tait l'loge suprme. Malgr l'ombre de la fin, il a ressenti dans ce travail des joies profondes
!
: :

il
il

a prouv a cette noble fivre de l'enthousiasme a connu et enseign

la

puissance de
et
il

l'effort

quoti-

dien

il

a fait

une bonne tche,

a t utile.

l'homme comme dans

hautes vrits, dans l'tude de celle de la nature, ne sauraient tre obtenues sans les recherches patientes et les humbles monographies, ceux-l, sans doute, mritent bien de l'histoire dont l'exemple, tandis qu'ils poursuivent inlassablement le dtail exact, maintient la
les plus

Puisque

sre mthode et la conscience scientifique. C'est

un

tmoignage mouvant qu'il rendait un ami par ces lignes qu'on peut lui appliquer Il poussait le souci de l'exactitude jusqu'au scrupule et au raffinement. Jamais chercheur n'a moins pargn sa peine. Il tait de ceux, en trop petit nombre, pour qui la.vrit est si belle qu'on doit braver toute fatigue pour la pour:

suivre et l'atteindre.

La

vie d'un

fiante.

amizey de Larroque est noble et diAussi hsite-t-on, en parlant de lui, faire sur

16

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE

tendances de l'rudition des rserves auxquelles n'chappe point. Elle a le dfaut, trop souvent, de se prendre elle-mme pour but. Travail prparatoire, le travail d'analyse ne se justifie qu'en se dpassant. S'y attarder et s'y complaire, c'est perdre de vue les fins mmes de la science. La vent, qui est si belle , ne doit pas tre confondue avec le dtail exact. Pour
les
il

la vrit,

dans

la synthse, tous les faits, plus forte

ne prsentent pas un La science ne progresse effectivement que si la proccupation du gnral prside la recherche du particulier ** Et puis i'rudit, dans sa discipline, est violemment spcialiste, presque toujours. Non seulement il cultive un canton plus ou moins
raison tous les documents,
intrt gal.
les

de l'histoire, mais il isole celle-ci de toutes recherches voisines. L'analyse tend couper les communications interscientifiques la synthse jette
troit
:

les

ponts ncessaires.

ses dispositions personnelles, chez Tamizey tendance l'rudition pure a t favorise par des circonstances propres l'poque o il a travaill. Dans la prface d'un livre paru un peu avant la mort de celui-ci, Emile Boutmy Aprs la guerre franco-allemande, les cruels mcomptes disait que nous avaient valu l'ignorance et la lgret de nos hommes d'tat engendrrent une proccupation de n'tre pas dupe des mots, une volont en quelque sorte raidie d'aller aux choses elles-mmes, qui
i.

Indpendamment de
la

de Larroqe

ont tendu de la politique toutes les sciences leur dfiance et leurs prcautions contre les considrations spculatives.... On ne se tint pour garanti contre l'erreur qu' la condition de rester constamment porte des documents positifs, d'en avoir un produire, en quelque un sorte, pour chaque affirmation importante. C'est l'poque o savant distingu, un matre dans les sciences historiques, dclarait qu'on en avait pour cinquante ans se renfermer dans des tudes de
dtail et
se garder de toute conclusion un peu comprhensive. (Le Parthnon et le Gnie grec.)

II

LA CONCEPTION DE LA SYNTHESE EN HISTOIRE

Discussion

avec un historien

historisant

Quand je

publiai,

en 1911,

mon livre

en Histoire, o

je m'tais efforc

sur la Synthse de mettre profit le

dans la Revue de Synthse historique et, d'une faon gnrale, de condenser les rsultats des discussions rcentes, je prvoyais des discussions nouvelles; et mme je les appelais de mes vux. Je dclarais dans ma Prface que, bien loin d'apprhender les critiques, je les sollicitais que, proccup de science fonder et non de systme dfendre, je serais heureux de combler des lacunes ou de corriger des erreurs. Sans retard, Louis Halphen a rpondu mon appel et je m'en suis, en effet, rjoui il m'a donn une premire occasion, sinon d'amender mes ides, tout au moins de les prciser. Dans la gnration d'historiens qui se trouve aujourd'hui en pleine maturit de savoir et de talent, Louis Halphen est certainement un des plus reprsentravail thorique accompli, depuis 1900,
;

18
tatifs,

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE


et
il

est

mdiviste d'origine,
historique
'.

un des plus agissants. Chartiste et il a peu peu largi son horizon

Sa curiosit s'est tendue jusqu'aux problmes de thorie. Il est trop avis et d'une intelligence trop souple pour se soustraire, de parti pris, des proccupations qui ne lui sont pas familires il est mme capable d'en tenir quelque compte. Mais, d'autre part, sa pratique d'historien le prvient, au fond de lui-mme, contre toute conception de l'histoire qui tendrait jeter le trouble dans ses habitudes
;

intellectuelles.

Une lettre de Louis Halphen qu'a publie la Revue de Synthse historique renfermait donc, contre ma
.conception de la synthse, des objections la fois

intressantes

en

soi

et
lui

trs

certain tat d'esprit.

En

caractristiques d'un rpondant, c'est avec toute

enclins, une classe d'historiens que je discutais, sans aucun doute, aux mmes mfiances qu'il

avouait, et qu'il rapportait


historisant

et

ses prjugs d'historien impnitent 2 d'rudit


.

1. II a publi des textes, des tudes critiques et des monographies, c'est l d'une sobre rigueur, sur la priode du vin 9 sicle au xni* sou domaine propre. Mais quelques semaines avant la guerre, il faisait paratre un tableau sommaire du mouvement historique en France, depuis le dbut du sicle dernier jusqu' l'heure prsente , o il se proposait de marquer les grandes directions du travail accompli par nos historiens et l'volution de leurs mthodes {L'Histoire en France depuis cent ans, Colin). A l'Universit de Bordeaux, il a pouss jusque dans les temps modernes des cours sur la civilisation franaise et mme sur la civilisation europenne en gnral. Il a conu le plan d'une Histoire gnrale, de l'antiquit jusqu' nos jours, en vingt volumes, pour laquelle il a group des collaborateurs de choix et qui doit tre rsolument imprgne
:

d'esprit
2.

moderne . Revue de Synthse historique,

t.

XXIII

(oct. 1911), p.

122.

CONCEPTION DE LA SYNTHESE EN HISTOIRE

19

#*#
Je

confesserai,

disait-il,

que

j'ai

t arrt ds

l'abord par la dfinition que vous donnez de l'histoire

synthtique, de la vraie histoire, de celle qui, pensez-

vous,

lgitimement considre titre que la physiologie la chimie. Il n'y a, rappelez-vous, de science que ou du gnral l'histoire sera donc une science le jour o elle se proccupera non d'tablir des faits particuliers, de les lier entre eux et d'analyser les raisons des changements politiques, sociaux ou moraux que les textes nous rvlent un moment donn, mais de rapprocher les faits semblables, quelque moment qu'ils se soient produits, pour en tirer des lois de rptition, et d'expliquer, en un mot, pour quelles raisons profondes, dans telles conditions, tel peuple, tel groupement d'individus devra ncessairement se trouver entran telle conduite. Qu'une pareille proccupation soit lgitime, qu'elle puisse mme aboutir des rsultats dont l'historien, au sens habituel du mot, devra faire son profit, je suis le premier le reconnatre, tout en pensant que le lot des contingences est d'ordinaire trop considrable dans tout enchanement de faits pour qu'on ait chance de voir une situation se rpter identique. Mais j'avais cru jusqu'alors que c'tait l le domaine d'une science distincte de l'histoire, la sociologie, et que l'histoire avait seulement pour rle d'expliquer les faits dans

pourra

seule

tre

comme une

science au

mme

leur particularit.

En d'autres termes, ce que vous appelez synthse historique ou histoire scientifique

20

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET L SYNTHESE

diffre,

mes yeux, de

l'histoire

proprement

dite

par exemple, diffre de la gologie, avec laquelle elle est cependant en contact
la palontologie,
troit.

comme

ne s'abuse, quand on parle d'hissur la valeur de ce qualificatif accol au mot histoire, et il est peut-tre temps de renoncer enfin ce puril dbat l'histoire est-elle une science ou un art? L'histoire, certes, n'est pas une science du mme ordre que la mathmatique ou mme que la physique ou la biologie; quoi qu'on fasse, elle n'en aura jamais la rigueur les donnes d'aprs lesquelles elle procde la condamneront toujours n'tre qu'une suite d'hypothses suggres par le hasard des documents, et si le mtier d'historien n'est pas entirement strile, c'est qu'on peut esprer, par une mthode svre, restreindre chaque jour davantage le champ des quelques hypothses que ces documents nous autorisent former. L'histoire continue donc m'apparatre comme une science du particulier. Non qu'elle doive s'interdire de confronter des vnements et des institutions loigns dans le temps et dans l'espace, car je suis de ceux qui croient l'utilit de l'histoire compare, tout en me dfiant des assimilations htives mais ce n'est l pour l'historien qu'un moyen d'approcher de
Je crains qu'on toire

scientifique,

plus prs la vrit.


point, - si j'ai bien compris dsaccord est profond entre nous sur cette question du but et des mthodes de l'histoire. Je n'ai pas besoin d'ajouter que l'historien vieux-jeu que je suis n'en a pas moins tir trs grand profit des

Vous voyez quel

votre pense,

le

CONCEPTION DE LA SYNTHESE EN HISTOIRE

21

pages si pleines et si suggestives o vous avez tudi les causes les plus gnrales des phnomnes sociaux, car je suis galement de ceux qui pensent qu'un historien n'a qu' gagner au contact des philosophes.

#**

L'auteur de cette

intressante lettre
;

se

qualifie

mais ce n'est qu'une boutade et, au fond, une ironie l'gard de ceux qui prtendent innover car il maintient trs fermement
d' historien vieux-jeu
:

ce qu'il appelle ses prjugs

d'historien

histori-

sant

et d'rudit

impnitent

c'est--dire ce qu'il

considre, en ralit,
dfinitive de l'histoire.
Ici

comme

la

conception saine et
Il
:

nous ferons une remarque pralable.

importe
histoire

de distinguer nettement ces deux termes

historisante

et rudition.
:

L'rudit accomplit une tche indispensable il prpare les matriaux dont la science a besoin pour se constituer, sans lesquels la synthse ne peut tre que

de la mtaphysique ou de la littrature. On ne saurait donc opposer l'rudition la synthse historique, pas plus que, dans les sciences de la nature, on n'oppose l'observation la gnralisation. Bien loin qu'elles s'opposent l'une l'autre, c'est sur l'une que

l'autre repose.

Pour notre

part,

mconnu le prix des recherches sommes content de dclarer


au premier stade du peuvent gu^re nous contredire
s'arrtent

nous n'avons jamais rudites nous nous


:

et ceux-l

mme

qui

travail historique

que

ne

l'rudition ne

22

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET

LA SYNTHESE

se sufft pas,
les

que l'analyse tend la synthse et que matriaux n'ont d'intrt qu'en vue de la cons*.

truction qui les utilisera

Pour

l'histoire

historisante

, c'est

une tout autre

y a l une forme d'histoire qui, se suffisant elle-mme, prtend suffire, en outre, la connaisafaire. Il

sance historique. Or, utile certainement, ncessaire


peut-tre, mais traditionnelle, empirique, limite

un

rle tout pratique, elle ne doit pas tre confondue

avec

la science. Et c'est l-dessus qu'il faut insister.

#*#

L'rudition tablit des faits particuliers

l'histoire

historisante les

lie

entre eux

et

analyse les

raisons des changements politiques, sociaux ou

mo-

raux que

. Mais comment les lie-t-elle, prcisment, de quelle nature sont ces raisons qu'il s'agit d'analyser? Si analyser les raisons veut dire chercher les

donn
et

les

textes

nous rvlent un moment

travail

causes particulires des faits particuliers, c'est un qui n'est pas scientifique, tant purement descriptif; et c'est un travail qui se fait, en gnrai, au petit bonheur. Les causes d'un changement quell'historien qui conque sont infiniment complexes
:

pour s'y reconnatre n'est jamais assur d'en dmler la complexit, et il risque de prendre tort pour dterminante, voire pour unique,
n'a pas
clef
1.

une

Cf.

nos pages sur Tamizey de Larroque.

CONCEPTION DE LA SYNTHSE EN HISTOIRE


la

23

plus exactement, la condition que ses proccupations propres ou des circonstances fortuites mettent pour lui en vidence. Si, au contraire, on entend par analyser les rai-

cause

parlons

sons chercher le rle de certaines causes qui, intervenant d'une faon gnrale dans le cours des faits humains, ne peuvent manquer d'avoir agi dans tels faits humains, ne voit-on pas que ce travail, vritablement scientifique, doit reposer sur une tude pralable de la causalit, sur la connaissance des divers
ordres de causes, sur une mthode consciente, c'est--

ou la logique de l'histoire ? Halphen parle des raisons profondes qui font que, dans telles conditions, tel peuple, tel groupement d'individus devra ncessairedire sur la thorie

Pour sa

part, L.

ment se trouver entran telle conduite . Il distingue donc des raisons pures et simples, les causes particulires, et des raisons profondes, les causes gnrales. Il dclare que l'tude de ces raisons profondes est lgitime, qu'elle peut tre profitable l'historien au sens habituel du mot . Et voil, semble-t-il, une concession capitale. Mais deux objections en dimi-

nuent immdiatement
qui auraient

la porte,

deux objections
:

demand

tre dveloppes

car elles

impliquent, selon nous, la conception traditionnelle plutt qu'elles ne la justifient, et elles s'opposent la

synthse historique sans la discuter. L. Halphen pense que le lot des contingences est d'ordinaire trop considrable dans tout enchanement de faits pour qu'on ait chance de voir une situation se rpter identique
.

Avons-nous

dit

que

la

synthse historique comportait des rptitions iden-

24

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE

ou encore qu'elle ne s'intressait qu'aux rpNous avons montr, au contraire, qu'il faut faire la part de la contingence, ou du changement fortuit, et aussi dterminer le rle de la logique, ou du changement orient) nous nous sommes attach partiques,
titions ?

ticulirement dterminer toutes les modalits de la

contingence et tous les aspects de la logique. Mais

nous n'estimons pas ncessaire, pour qu'on puisse atteindre du gnral , qu'il y ait une identit absolue
des phnomnes considrs. Ne suffit-il pas qu'il y ait une constance relative dans les combinaisons

changeantes? Or, non seulement les faits humains enferment un lment de constance, le facteur mais quelque constance se manifeste dans social, l'action mme des facteurs du changement. Nous avons essay d'tablir que, la contingence se mouvant dans certaines limites, l'tude du facteur contingent peut tre mene de faon dgager du gnral., et que l'tude du facteur logique en procure srement puisqu'elle permet et permet seule d'atteindre les causes profondes, relles et permanentes. Sans insister sur sa premire objection, L. Halphen

passe aussitt la seconde. J'avais cru jusqu'alors , dit-il, que l'tude des rptitions tait le domaine d'une science distincte de l'histoire, la sociologie, et

que

l'histoire avait

les faits

seulement pour rle d'expliquer dans leur particularit . C'est la thse mme

des historiens

historisants

lorsqu'ils veulent bien

reconnatre qu'il y a quelque chose faire, qu'ils ne


font pas. Ce quelque chose
, ils

l'cartent en l'appe-

lant sociologie. Tout au plus consentent-ils s'y int-

resser de loin.

CONCEPTION DE LA SYNTHSE EN HISTOIRE

25

D'aprs le texte que nous discutons, la sociologie


fournirait l'historien des indications

mieux procder sa tche propre

pour La comparaison, en histoire, a son opportunit, pourvu bien entendu qu'on ne se contente pas d'assimilautiles
et distincte.

tions htives. L'historien ne doit pas s'interdire de

confronter des vnements et des institutions loilui,

le temps et dans l'espace . Mais il n'y a l, qu'un moyen, un moyen d'approcher de plus prs la vrit . Les donnes d'aprs lesquelles il reconstitue le pass sont fortuites et incompltes; l'histoire est et sera toujours une suite d'hypothses suggres par le hasard des documents pour restreindre le champ de l'hypothse, il peut donc tre bon de recourir aux similitudes elles faciliteront l'analyse de tel cas particulier. J'espre ne pas trahir ici la pense de Louis Halphen en la dveloppant l'hypothse dont il parle, celle que l'historien a le droit d'mettre, n'a rapport qu' l'tablissement des il s'agit de la faits et leur liaison particulire reconstitution et non de l'explication vritable du

gns dans

pour

pass.

Personne n'ignore que, dans


tive,

la

science explica:

l'hypothse

est tout

autre chose

c'est l'ide

prsume, la thorie plus ou moins provisoire, qui permet de les systmatiser. De telles hypothses, en ce qui concerne les faits humains, L. Halphen les rserve, je suppose, au sociologue. Et, selon lui, si la sociologie, en constituant un rpertoire de similitudes, certaines ou hypognrale qui sort des
faits, c'est la loi

thtiques, concourt l'uvre de l'historien, ce n'est

que

comme

discipline auxiliaire

pour l'tude de ce

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE

particulier

qui

rptons-le

resterait l'objet

exclusif de l'histoire.

tifique et l'histoire traditionnelle

La sociologie ou histoire scienne seraient pas moins

de l'une l'autre par exemple, dont que seconde soutient des rapports troits avec la prela mire. (Ce rapprochement me parat, d'ailleurs, contestable tandis que la palontologie et la gologie ont des objets diffrents, tudient, l'une des tres, l'autre
diffrentes
la gologie et la palontologie,
:

malgr la relation

des choses, l'histoire scientifique et l'histoire


risante ont le

histo-

mme

objet

ce sont les points de vue

seuls qu'on persiste diffrencier.)

Donc
rment.

les historiens

continueront leur tche traditrop souvent, les sociologues

tionnelle. Les sociologues accompliront la leur spa-

Et, en
Ou

fait,

travaillent leur faon,

c'est--dire
comme

sans connais-

sance suffisante de
d'autrefois.

l'histoire,

bien,

je parle des meilleurs

les

philosophes
d'entre

eux, de ceux qui pratiquent une mthode rigoureuse, en face d'historiens qui les suspectent et dont les

proccupations ne sont pas scientifiques, ils prtendent absorber toute l'histoire pour la convertir en science, et ils en viennent faire du facteur social le
facteur explicatif unique.
Or, prcisment, je
faute, certainement,

me
si

suis attach

dans

mon

livre

circonscrire le domaine de la sociologie. C'est

ma

comprendre. Je

n'ai

ne pas voulu
je

me

suis pas fait bien

tudier les causes les

plus gnrales des phnomnes sociaux

, mais dterminer les causes les plus gnrales qui interviennent dans les faits humains, parmi lesquelles figurent les ncessits sociales. Pour moi, la sociologie, bien

CONCEPTION DE LA SYNTHESE EN HISTOIRE


loin d'tre

27

mise part, doit tye intgre dans l'hisdans la synthse. Mais elle n'est qu'un des points de vue de la synthse. Elle tudie un des lments constitutifs de l'histoire, l'lment protoire scientifique,
social, ce qui rsulte du besoin qu'ont les de s'associer, les institutions o se manifeste la socit en tant que socit. Elle tudie des rptitions, par consquent; mais des rptitions qu'affecte la contingence, d'une part,<sur lesquelles agit, d'autre

prement

hommes

part, la logique.

L'explication intgrale et profonde des faits

humains

consistera donc considrer les trois ordres de causes,

les considrer en eux-mmes et dans leur relation, dans leurs ractions mutuelles. Mais un semblable programme demande tre prcis de plus en plus et
1

veut tre ralis sans hte. Des travaux en apparence modestes, limits tel ordre de causes, telle portion
troite de l'espace et du temps, peuvent tre anims de l'esprit de synthse et font plus pour l'explication dfinitive que les efforts trop ambitieux. Ici comme
ailleurs,
c'est la

mthode

suivie,

et

non l'tendue

embrasse, qui caractrise


Voil

la science.

comment

je crois qu'il faut concevoir la syn-

thse. Et c'est tout autre chose que de la philosophie.

Dire qu'un historien n'a qu' gagner au contact des philosophes , aboutit, malgr le vu aimable d'un commerce occasionnel, carter respectueusement,

comme

philosophiques, les proccupations que je cherche ici prciser. Ce que j'ai voulu faire dans ma Synthse en Histoire, c'est l'oppos prcisment de
Voir

1.

la

discussion suivante.

28

I/HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE

sens spculatif de ce mot, l'oppos de l'ancienne philosophie de l'histoire. J'ai


la philosophie,

au

voulu faire ce que


le logicien qui,

fait,

dans

les sciences

de la nature,

s'intressant telle science, en pos-

ayant quelque degr la rendre plus consciente, l'acheminer vers ses fins plus directement l, logique et science sont troitement unies. Il en doit tre de mme, dans les sciences de l'humanit, pour la logique de l'histoire et la science de l'histoire. La thorie de la synthse, en mettant profit les ttonnements antrieurs, en systmatisant les rsultats de toute sorte qui ont t obtenus, malgr tout, et par les historiens empiristes et par les philosophes de l'histoire, tend promouvoir, diriger la synthse effective. Louis Halphen tablit, lui aussi, des comparaisons mais pour exprimer entre l'histoire et les sciences,
sdant
les

rsultats, en

pratique, cherche

la

la crainte

qu'on ne s'abuse, quand on parle d'histoire scientifique, sur la valeur de ce qualificatif. L'histoire, certes, n'est pas une science du mme ordre que la mathmatique, ou mme que la physique ou la biologie quoi qu'on fasse, elle n'en aura jamais Du mme ordre*! Non, en vrit mais la rigueur .

les diverses sciences sont toutes d'ordre diffrent. Il

est de plus en

plus

solidement tabli que chaque

science a ses procds spciaux,

donc sa logique,

en rapport avec son objet propre, bien qu'il y ait des conditions gnrales et une attitude qui s'imposent au savant dans n'importe quel canton de la science. L'histoire n'a que trop souffert de l'effort qui a t fait souvent pour l'assimiler arbitrairement telle ou telle discipline htrogne. Elle n'a pas les mmes

CONCEPTION DE LA SYNTHESE EN HISTOIRE

29

caractres que la mathmatique, que la physique, que


la biologie,

parce

qu'elle est l'histoire.

Mais dire

du particuliers, voil qui est vritablement abuser du terme de science et crer une alliance de mots contradictoire. Elle ne sera une science au mme titre que les autres qu' condition de chercher et d'tablir du gnral. Or, cela, elle le peut faire et il s'agit qu'elle le fasse mthodiquement. Si on objecte que son gnral elle n'a pas la mme stabilit, la mme amplitude que celui de telle science, la rponse consistera nous ne faisons que l'indiquer ici tudier le concept de loi il apparatra peut-tre que les lois de la nature ne sont pas, pour la plupart, ces ncessits inattaquables qu'on s'imagine parfois, mais que prcisment leur stabilit et leur amplitude sont variables '. Il est donc bien vrai que la question si l'histoire est une science ou un art, ne doit plus se poser, mais parce que l'histoire doit tre dfinitivement promue la dignit de
qu'elle est
science
;

une

science et traite

comme

telle.

De

l'art, si elle

retenait

quelque chose, ce serait une intuition de la vie, un certain don de pntration psychologique, qui peut aider l'historien, qui peut faire la vocation d'historien, mais qui ne supple pas la mthode scientifique.

***

Il faut,

o jusqu'ici ont rgn


i.

en somme, chercher mettre de la clart la confusion et l'arbitraire.

Voir la discussion suivante, p. 45.

30

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE


le travailleur,

importe que

dans l'ordre des tudes

historiques, sache exactement ce qu'il fait et

il

tend, que le lecteur sache quel genre d'ouvrages

il

Plusieurs attitudes sont possibles pour l'hismais il doit prendre l'une ou l'autre rsolument et consciemment. Je ne prtends pas que la synthse historique soit

affaire.
:

torien

la

vraie histoire,

si

cela devait signifier qu'elle est

forme lgitime du travail historique. Mais elle est la seule forme pleinement scientifique de l'histoire. L'rudition, ou l'analyse, reprsente le travail prparatoire, d'ailleurs indispensable, nous ne
la seule

saurions trop le rpter. L'histoire est un mode empirique d'histoire

historisante

elle narre,

elle

dcrit, elle expose; quelquefois elle explique dans une certaine mesure, mais ces explications vont ttons, ne reposent pas sur une mthode prcise, sur la conscience claire des problmes

rsoudre.
Telle quelle, l'histoire

historisante

n'en est pas

moins
dans

utile, je dirai

mme

qu'elle est provisoirement

Il est ncessaire qu'un peuple se situe temps, que la jeunesse d'un peuple s'enracine, jusqu' un certain point, dans la tradition. Bien

ncessaire.
le

il est ncessaire que les travailleurs aient une premire notion empirique de la ralit vanouie, pour fonder sur cette donne l'tude scientifique du pass. Toujours, l'humanit va de la connaissance superficielle l'exploration intime et mthodique. En ce qui concerne la nature, la prise de possession par l'intelligence est prcde d'une prise de possession par les sens on conoit que la synthse explicative,

plus,

CONCEPTION DE LA SYNTHSE EN HISTOIRE

31

en

histoire,

soit

prcde d'une approximative vue


la

d'ensemble.

Mais les progrs de

synthse transformeront

peu peu

l'histoire

historisante

elle-mme.

pleinement consA la limite, dfinitivement organise, pas plus que la ciente et forme rudite, la forme historisante ne prtendra

quand

l'histoire sera

encore l'indpendance au lieu d'un mode particuvulgarisation de lier d'histoire, ce ne sera plus que la
:

l'histoire scientifique.

III

LA RECHERCHE DES CAUSES

DANS LA SYNTHSE HISTORIQUE

Discussion

avec un thoricien de l'Histoire

historisante

A.-D. Xnopol, qui est mort

rcemment \ en

lais-

sant comme historien de la Roumanie une uvre considrable, tait, en dehors de son pays, connu
surtout
ft

comme

thoricien de l'histoire. Bien qu'il et

tudi quatre ans en Allemagne (1867-187!) et qu'il

docteur en droit et en philosophie de l'Universit de Berlin, il avait pour la France de vives sympathies et c'est Paris qu'il avait publi, en 1899, son ouvrage capital, les Principes fondamentaux de l'Histoire, puis, en 1904, une seconde dition, trs remanie, du mme ouvrage, sous le titre de la Thorie de l'Histoire 2 Mais l'Allemagne est certainement responsable de la part de spculation a priori qui s'est mle, dans son uvre thorique, aux suggestions de sa
;
.

pratique d'historien.
1.
Il tait, depuis 1883, professeur en a t le recteur lu (1898). 2. Leroux, diteur.

1847-1919.
Il

l'Universit

de

Jassy.

34

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE

Xnopol a utilis un savoir tendu, il a fait preuve d'une remarquable facult dialectique, il a dploy
dans de nombreuses polmiques une activit inlastelle qu'elle est, sable, pour soutenir cette thse sous sa forme traditionnelle, l'histoire est une science. Bien loin qu'elle doive se modifier, puisqu'elle est une science sa faon et que la formule non est fluxorum scientia ne mrite pas le crdit qu'on lui a accord^ il importe que l'histoire prenne conscience d'elle-mme plus nettement, pour lutter de faon plus efficace contre tout ce qui tendrait la
:

dnaturer.

Xnopol attachait donc une grande importance la au fond, les tendances de la Revue de Synthse historique, il l'approuvait de recommander le travail thorique, et il a t pour elle un collaborateur assidu. Il a accueilli avec une curiosit sympathique mon livre sur la Synthse en Histoire. Aprs l'avoir soumis un examen minutieux, il lui a consacr, dans la Revue du Mois*, une longue tude o des loges qui m'taient prcieux
thorie. Sans partager,

se

mitigeaient de critiques,

toujours

courtoises

mais parfois radicales. Ces critiques, au surplus, ne m'taient pas tout fait imprvues dans la mesure o mes thses s'cartaient des siennes, je pouvais m' attendre ce qu'il les contestt. Mais il ne se contentait pas de me contredire il relevait dans mon livre mme des contradictions qui n'y sont pas en je le crois, du moins par ma faute, sans doute ralit. Il lui arrivait
:

1.

10 fvrier 1912, pp. 165-185.

RECHERCHE DES CAUSES DANS LA SYNTHSE HISTORIQUE


de ne pas trs bien

35

me comprendre

Tout en citant

mes phrases, il ne saisissait pas toujours ma pense. La trempe mme de son esprit systmatique condamnait certaines ides s'mousser sur lui. Sans m'attarder aux dtails o il voulait me mettre en contradiction avec moi-mme, j'ai cru qu'il y avait
intrt rflchir sur les principes de notre dsac-

cord. J'ai donc t amen, en lui rpondant, discuter

de la causalit en histoire. Et j'ai pages qui suivent, sur la diversit essentielle des causes que la synthse historique a pour objet de rechercher.
la question capitale
insist,

dans

les

#*#

Xnopol, dans tous ses travaux, s'est attach modes de la conception du monde, la conception du monde successif et celle du monde dans sa permanence ou dans sa rptition uniforme il oppose nettement phnomnes de rptition et phnomnes de succession. Un certain nombre de penseurs contemporains Dilthey,
distinguer deux
'

Windelband, Rickert, qui ont fait cole, en Allemagne; Adrien Naville, Genve Groce, en Italie ont adopt une semblable division du rel. J'en ai fait autant, pour ma part, dans un ouvrage antrieur celui que critique Xnopol. La rflexion a impos cette distinction de la permanence et du changement, de la loi et du fait, du dj fait et du se faisant ,
;

1.

Voir Synthse en Histoire, p. 25.

36

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE


la

ou encore de
qu'il

nature

et

de Y

histoire

*
.

Une

rflexion plus profonde peut

amener

reconnatre

ne faut pas exagrer cette distinction. la Synthse en Histoire, j'ai relev des passages o Xnopol montre l'unit de ce rel qui, tout la fois, existe et se transforme 2 , et je lui ai reproch de maintenir cependant avec une rigueur excessive une opposition qui n'est pas foncire, qui peut devenir dommageable pour la connaissance. Il retourne le reproche contre moi je ne tendrais rien moins qu' confondre les sciences et fausser les mthodes. Xnopol ne saurait admettre avec moi que le terrain de l'histoire et des lois soit le mme 3 il dclare que les sciences doivent rester (p. 166) spares (p. 165). Sur le premier point, il a tort de me contredire dans le passage vis je ne dis pas autre chose que ce qu'a reconnu Xnopol lui-mme, lorsqu'il affirme que la ralit est une, que l'univers forme un tout indivisible dans son infinit (p. 165). La question qui se pose n'est donc, en somme, que

Dans

d'opportunit et de tactique scientifiques.

Les
la

lois sont-elles

un

objet rfractaire
?

aux procconcevoir
L, prcis-

cupations de l'historien

Gomment

faut-il
?

recherche de
La

la causalit

en histoire

1.
1'

loi

apparaissant surtout dans la

histoire , on se sert parfois de ces

nature et le fait dans deux termes pour dsigner les

deux modes de conception des choses. Cela ne va pas, d'ailleurs, sans quelque ambigut, et ce n'est qu'en jouant sur le double sens de ces mots qu'on a pu dire il y a de la nature dans l'histoire et de
:

l'histoire

dans

la nature.

2.
3.

P. 31.
le

Les chiffres entre parenthses, dans Revue du Mois du 10 fvrier 1912.

texte,

renvoient la

RECHERCHE DES CAUSES DANS LA SYNTHSE HISTORIQUE

37

ment, dans cette question, est


relle,

le

centre de notre que-

querelle d'amis, o la vrit seule est en jeu.

Aussi carterai-je soigneusement de la discussion


les chicanes de mots. C'est

une remarque banale, que

bien des obscurits de pense, bien des contradictions

apparentes tiennent la diversit des sens dont on charge un seul et mme vocable. Quand Xnopol, qui ne s'est jamais lass de proclamer que l'histoire est une science, me reproche de vouloir faire une science de l'histoire, je complte sa pense et ne l'accuse point de contradiction ce qu'il n'admet pas, c'est que l'histoire soit une science de lois, une science de rptitions. L'histoire est science, selon Xnopol, parce qu'elle comporte des vrits prouves , parce qu'elle est la reproduction de la ralit mais son caractre essentiel consiste en ce que le fait considr ne se produit qu'une fois dans le courant des ges et: ne se reproduit plus jamais 2 . A vrai dire, Xnopol ne nie pas qu'il y ait, dans les faits humains du pass, des rptitions, et que ces* rptitions puissent tre exprimes par des lois : mais ces lois relvent d'une science distincte de
:

l'histoire,

qui est la sociologie


statique

3
.

De mme
et

famille

que

la

physique, la biologie ou la psychologie, la

sociologie tudie la

humaine

non pas

le

dveloppement.
Thorie de l'Histoire, p. 81. Cf. une communication la Nous pensons... que l'histoire est bien une science dans toute l'acception du mot puisqu'elle tend tablir la vrit sur les faits qui ne sont plus, ... sur le pass. Rev. int. de
1.

Socit de Sociologie

Sociologie, fv. 1912, p. 144.


2. 3.
Cf.

Synthse, p. 24. Louis Halphen, pp. 19

et 24.

38

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE

Qu'on ne s'imagine pas, d'ailleurs, que Xnopol puisse se rsigner faire de l'histoire l'expos d'une pure succession de faits, d'accidents, de contingences.
Il

des

cherche dans l'objet de ses tudes un quivalent lois, et il croit le trouver grce ce qu'il appelle
srie

les sries.

La

enchane des

faits,

des faits sociaux,

ou porte gnrale , et qui doivent avoir des consquences intellectuelles ; elle se manifeste travers les formes gnrales de la vie de l'esprit , qui rpondent aux besoins conomiques, politiques, sociaux, religieux, moraux, juridiques, artistiques, littraires et scientifiques de l'humanit '. Elle est rgie dans bien de ses parties (p. 182) par des facteurs gnraux ou constants, tels que la race, le caractre national, l'hrdit, le milieu social et gographique . Elle est pousse par des forces une force principale, la force d'volution, des forces auxiliaires, o
c'est--dire des faits gnraux,
:

figurent les lments les plus htrognes, l'expansion,


la lutte

pour

l'existence, l'imitation, l'individualit, le

hasard.... Produits de l'action des forces travers


les circonstances

ou conditions, les sries sont les du dveloppement . La sociologie les emprunte l'histoire pour devenir dynamique autrement dit, si la sociologie statique
principes
directeurs
:

n'a rien de
logie

commun

avec

l'histoire, histoire et socio-

dynamique ne font qu'un. J'avoue avoir beaucoup de peine me reconnatre au milieu de ces forces, formes, facteurs et conditions.
1.

Thorie de VHistoire, p. 383.

RECHERCHE DES CAUSES DANS LA SYNTHSE HISTORIQUE

39

Autant est nette

et mme tranchante la

division

gnrale des sciences qu'tablit Xnopol; autant sont prcises et souvent ingnieuses ou profondes

les remarques de dtail qu'accumulent dans ses livres et ses articles une large exprience historique et une curiosit scientifique trs renseigne autant sa conception de la srie, au lieu de donner la clef de l'histoire , me semble obscure; autant l'ensemble de sa thorie m'apparat inefficace. Elle ne dcompose pas la ralit historique en ses lments premiers elle n'articule pas la science de l'histoire d'une faon organique. Elle est la fois simpliste et complique. Elle aboutit conserver l'histoire traditionnelle, narrative et empirique, plus proccupe d'exposer les faits que de les expliquer, ou qui les explique ttons elle la conserve, en la revtant d'une sorte d'armature scolastique. Xnopol s'est vertu, d'ailleurs, rpter que la bonne mthode a t mise en pratique, ds l'antiquit, par les grands matres
:

qui ont illustr l'histoire


Il

*.

est trop historien

historisant
le

trop soucieux

de maintenir tout prix


sa discipline; et
sicien
:

caractre traditionnel de

il

est,

en

mme

temps, trop mtaphy-

car sans

tre explicitement formule,

une

mtaphysique immanente anime toute son uvre. Xnopol est convaincu que nous atteignons le fond de la ralit, que la science est le reflet de l'Univers dans notre esprit 2 . La connaissance causale est la reproduction des ressorts rels qui poussent les faits se manifester . Nous ne connaissons pas
1. Ibid., pp.

133,421,453.
;

2. Ibid., p. 35

cf.

pp. 29, 30, 34.

40

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE

toutes

les

causes,

parce qu'il

faudrait pour

cela
;

connatre toutes les forces et leurs

mais nous savons que tout tation d'une force qui travaille
conditions
la force
*.

modes d'action phnomne est la manifes

travers certaines

Pour Xnopol, on
:

le voit,

l'essence

du

rel, c'est

il

parle de la

force mystrieuse de la

gense universelle , des premires effluves de du grand souffle qui fait mouvoir l'univers 2 Quoiqu'il s'en dfende, il cre facilement des entits en ralisant des mots exemple, la force destructrice de la vie, la mort 3 . Il a, d'ailleurs, l'imagination mythique et use volontiers d'images anthropomorphiques les diffrentes catgories de faits sociaux ne suivent pas toujours une marche gale et parallle dans l'volution. Il y en a qui vont de pair; d'autres qui restent en arrire, comme pour se reposer, reprendre des forces, et rattraper plus tard celles qui les ont devances; d'autres enfin, suivent pendant quelque temps une marche rtrograde, avant de s'lancer de nouveau sur l'onde qui les porte en avant 4 .
l'esprit ,
.
:

demande, la rflexion, o rside cette force moteur universel, mais qui se perdrait dans le vide sans les conditions 5 , ce que sont en elles-mmes ces conditions. Comment concilier,
se

On

qui est

le

d'ailleurs, ce rle de la force

comme

agent de l'volu-

1.

lbid., pp. 51, 56, 60.

2. Ibid., pp. 213, 73, 34. 3. Ibid., p. 55. 4. Ibid., p. 383.

5. Ibid., p. 48.

RECHERCHE DES CAUSES DANS LA SYNTHSE HISTORIQUE


tion avec la dfinition qu'il
il

41

donne de la force ? Xnopol que les faits nouveaux qui surgissent au sein du dveloppement et le poussent continuellement en avant, ne peuvent que provenir
dclare qu'
est vident

de la pression constante de la force volutionniste mais, d'autre part, il affirme que l'action d'une force
4 ;

ne peut tre que constante, ternelle et s'incorporant dans des conditions identiques, les forces produisent les phnomnes de rptition, eux-mmes exprims par les lois 2 Tantt il semble que la force ne cre rien, mais diffrencie son action par la diversit des conditions, tantt que ce soit elle qui cre les conditions nouvelles. Y a-t-il deux sortes de forces, forces de conservation et forces d'volution ? Cela ne
naturelle

invariable , et qu'en

nous

est prcis nulle part, ni quel pourrait tre le

rapport originel de ces forces. Dans la recherche des causes,

disons-le tout de suite,


le

il n'y a, selon nous, qu'une voie lgitime

pur phnomnisme, c'est la voie le dpasse par la spculation. Il a raison de dire qu'il est arriv, pour la notion de cause, des rsultats absolument nouveaux 3 mais il y est arriv en amalgamant des intuitions justes et profondes avec des conceptions toutes personnelles. Son uvre est une des plus importantes contributions de ces dernires annes la thorie de
psychologique. Xnopol
;

pour dpasser

l'histoire,
l'utilit
1. 2.

et pourtant elle pourrait faire douter de de la thorie c'est que, si les matriaux en
:

Ibid., p. 388.

Ibid., p. 303. 3. Ibid., p. 300.

42

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE

sont, le plus souvent, excellents, l'agencement de ces

matriaux est dfectueux.

#*#

Synthse en Histoire, mon tendu dbrouiller la notion de causalit. Je me suis attach plus encore aux grandes lignes qu'au dtail. J'ai utilis les rflexions de tous entre autres ceux qui ont abord ces problmes, tch de les rectifier, de les celles de Xnopol. J'ai complter, de les concilier. Je les ai confrontes avec

Dans mon

livre sur la

effort principal a

les pratiques positives des diverses disciplines histo-

riques. Je m'empresse d'ajouter que, proccup de promouvoir la logique de l'histoire et non de crer un systme personnel, j'ai prsent mon essai comme

destin tre contrl, son tour, par la critique et

surtout par l'application

*
.

J'estime qu'il importe par-dessus tout de distinguer

nettement trois sortes de causalit.


Il y a une premire sorte de causalit qu'on peut appeler causalit brute ou dterminisme. C'est une conviction inhrente l'esprit, qu'il n'y a pas de ph-

nomne

qui naisse de rien;

et

ce

qui caractrise

l'esprit positif, c'est la conviction

que tout phno-

mne
faits

est li d'autres phnomnes naturels. Les contingents ne sont donc pas trangers la causalit. Ils naissent d'un ensemble de conditions dont

1.

Cf. p. 17.

RECHERCHE DES CAUSES DANS LA SYNTHSE HISTORIQUE


la

43

runion constitue la cause, en sorte que la causalit, dans l'ordre de la continrecherche de la

manence
tant

gence, consiste traiter le changement comme perce qui apparat tait dj. Au surplus, tout
:

li

tout, chercher la cause dterminante


, c'est,

ou

d'un point de vue quelconque, dcouper, dans le bloc des conditions, tel groupe de phnomnes, ou tel phnomne proche, qui sera
constituante
rig en cause.

De

ce genre de causalit,

Xnopol ne
Il

me

parat pas

avoir une conscience trs nette.

parle de

l'ind-

contingence universelle (p. 480), et il me critique pour avoir, en essayant de formuler la thorie du hasard, dclar que, si le hasard n'est pas prvisible, ceci n'arrive que par rapport nous ; car ce serait notre ignorance des causes dans la complexit des phnomnes que nous donnons le nom de hasard . ... Nous ne saurions souscrire aux paroles de M. Berr, que si nous tions capables de reconstituer l'enchanement total des phno mnes, si nous tions des dieux omniscients, le hasard pourrait tre prvu, mais il ne se trouverait
la
1

terminisme de

pas limin . Un hasard prvu est une contradicattendu que le propre du hasard c'est prcisment son imprvisibilit. Aussi, comme M. Berr l'observe lui-mme, il n'y a pas de loi du hasard. Mais pour que le hasard ft prvisible, il faudrait absolument qu'il pt tre induit de l'application d'une loi (p. 471). Bien que le hasard n'ait pas de loi,

tion,

1.

Xnopol renvoie

la

page 57 de

mon

livre; le texte, pp. 56-57,

est assez diffrent.

44

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET
il

LA SYNTHSE
:

rpondrai-je,
qu'il est

peut tre prvu thoriquement puisde sries de phnomnes causalementlis, il sera prvu si l'on connatles conl'intersection

ditions dont l'ensemble constitue sa cause. Je

sais

que A,
telle

telle

heure, passera

tel endroit,
:

que B,

heure, passera au

mme
s'ils

endroit

leur rencontre

est

un hasard pour eux,

n'ont pas l'intention de


;

se joindre,
elle est

ou s'ils en ont Je dsir sans s'y attendre un hasard, en soi, puisqu'elle ne dpend ni

d'une

d'une volont, que, sans tre dsordre, absence d'ordre; cette rencontre pure est cependant prvue de moi qui connais la double srie de faits prochains d'o elle rsultera. Xnopol a tort en disant qu'il est souverainement absurde de prtendre que l'on pourrait prdire des faits nouveaux qui ne se sont jamais produits dans le pass , qu'on ne peut prvoir que ce qui a dj t. Le terme mme de prvision l'indique suffisamment, ajoute-t-il, puisqu'il suppose la prexistence du phnomne prvu ' en ralit, le terme de prvision implique la vision
loi ni

elle est

l'avance d'un

phnomne

et

non

sa prexistence

Xnopol m'approuve de reconnatre que les lois ne sont pas explicatives, ne procurent pas la connaissance des causes. Mais notre accord sur ce point est plus apparent que rel. Je considre, avec tous les
esprits positifs, les lois, telles

que

les tablissent les

1. Voir le

numro prcdemment

cit

de la Rev. int. de Socio-

logie, p. 133.

2. Xnopol a une tendance faire de l'individualit et hasard des forces, des forces productrices [Thorie, ainsi des causes en un sens tout fait insoutenable.

mme du
p.

75), et

RECHERCHE DES CAUSES DANS LA SYNTHSE HISTORIQUE


sciences de la nature,

45

comme rpondant au comment non au pourquoi; mais, en rpondant au comment, elles donnent une certaine cause, la caus au sens positif du mot. Le savant se dsintresse des
et

rencontres

dont

la

connaissance n'est ni profon-

dment instructive ni pratiquement utile. J'ai cit ce Garlyle a crit quelque mot de Henri Poincar
:

Le fait quelque chose comme ceci seul importe; Jean sans Terre a pass par ici, voil ce qui est admirable, voil une ralit pour laquelle je donnerais toutes les thories du monde... C'est l le langage de l'historien. Le physicien dirait plutt Jean sans Terre a pass par ici cela m'est bien gal, puisqu'il n'y repassera plus*. Le savant se dsintresse, d'autre part, au moins provisoirement, de l'essence des choses il a reconnu la purilit et le danger des explications ralistes, survivance de l'anthropomorphisme primitif, qui, dans la philosophie de la nature , mettaient sous les phnomnes des forces et entits chimriques. On s'est attach, dans les sciences positives, aux phnomnes qui se rptent et, en tudiant ces phnomnes par l'observation ou l'exprience, on a cherch prciser l'antcdent constant, le caractre dominateur auxquels sont lis tel phnomne consquent, tel Caractre subordonn. On a donn au premier phnomne le nom de cause. Telle est la causalit ncessitante ou causalit lgale, la seule qui compte, ou mme qui existe, pour certains savants. Xnopol ne veut pas admettre que les lois se ren-

part

1.

La Science

et l'Hypothse, p. 168. Voir 'Synthse, p. 16.

46

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE

contrent sur cette mme trame de la causalit brute, du dterminisme, o se produisent tous les faits contingents. Il en est rest une conception de la loi qui est en train de vieillir. Les progrs immenses que la science a raliss dans la prvision des phnomnes et la domination de la nature, depuis le xvi e sicle et particulirement au cours du xix e par la
,

dcouverte des lois cosmologiques et physiques, la possibilit de donner certaines lois une expression

mathmatique, ont peu peu sublim ces rsultats de la recherche scientifique. La loi est apparue certains comme un dcret impos aux choses, comme une ncessit transcendante laquelle les faits doivent se soumettre ternellement. Xnopol tient ce qu'on ne rabaisse pas la majest des lois ce serait annihiler... tous les efforts de l'esprit pour dcouvrir la faon d'agir des forces qui gouvernent le monde (p. iQQ). Or, la loi, aujourd'hui, est de plus en plus nettement conue comme une donne, comme un fait, de caractre gnral, li aux faits singuliers. Il se peut qu'il y ait des lois universelles et ternelles, une nature permanente des choses; mais les lois, pour la plupart, sans doute, sont nes et une fois nes, elles ne sont pas inattaquables, elles ne restent pas immuables. Voil ce qu'admettent non seulement des philosophes mais des savants ?. La
:

ncessit des lois est tout abstraite, conditionnelle


tel

si
2
.

antcdent se reproduit,

tel

consquent suivra

Voir Synthse, pp. 27, 110. M. Adrien Naville a montr fortement que, sous une forme absoue, les lois sont du domaine thorique. Voir sa Classification des Sciences (3 e d., 1920).
1. 2.

RECHERCHE DES CAUSES DANS LA SYNTHSE HISTORIQUE


Et,
telle

47

car l o ne dpend que de lui de faire reparatre le consquent en se mnageant l'antcdent. Au surplus, nous verrons tout l'heure que la pense de Xnopol n'est pas toujours aussi absolue nous ne dirons pas qu'il se contredit, mais que la rigidit de son systme cde parfois la presquelle,
la
loi

est

prcieuse
il

l'homme dispose de

la nature,

sion de la ralit.

Observons d'abord
causalit,

qu'il

causalit

y a une troisime sorte de profonde, explicative, celle

qui fournit les causes des causes, celle qui ordonne les

phnomnes non plus par une chane de ncessit mais par un mouvement de logique, celle qui constitue le dveloppement ou l'volution, et qui est interne,

qui est de nature psychique. C'est par cette causalit


qu'il

y a du nouveau et non seulement de Vautre

c'est elle qui est cratrice .


1'

Car on peut donner de


il

volution

cratrice

une interprtation plus ou


de Henri Bergson
:

moins diffrente de

celle

a,

dans

tous les cas, raison sur ce point, et on s'accordera de plus en plus reconnatre avec lui, que l'volution
cratrice est interne.
Qu'il
soit

prudent, qu'il soit

ncessaire d'carter,

au moins provisoirement, ce
:

genre de proccupation des sciences de la nature inorganique, c'est entendu mais il n'est pas aussi vident qu'il faille en user de mme dans la science des faits humains, ni peut-tre dans la science de la vie. Il est probable que le rle de cette causalit tudi l o elle s'impose l'esprit, donnera des clarts sur son action l o elle est plus incertaine et plus dlicate

surtout prciser.

48

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE

J'ai cherch, dans ma Synthse en histoire, baucher la thorie de la causalit interne, montrer comment elle doit tre conue pour chapper aux

hypothses hasardeuses, pour prendre un caractre positif. J'ai substitu l'expression de finalisme celle de logique, parce que le finalisme suppose des fins prsentes ou la pense de l'tre qui agit ou la pense d'un tre qui agit les autres, parce qu'il n'a de sens que dans la mtaphysique ou pour la conscience rflchie. La logique, elle, considre en son essence, n'implique qu'une adaptation de moyens intention ou besoin et a pour base uniquement la tendance de l'tre tre. Elle est la russite de l'tre, la suite des
russites, puis la rflexion sur les russites
:

et ce

dernier stade apparat la logique au sens limit du

mot. La logique rationnelle, en effet, la logique des sciences n'est qu'un cas particulier de la logique vcue Xnopol ne s'en rend pas compte et il dclare mme expressment le contraire (p. 477).
:

S'il est d'accord avec moi pour reconnatre que la cause explicative doit rendre compte du pourquoi, il entend ce pourquoi d'une faon trs vague. Il tient la

notion de

que

va jusqu' soutenir nature matrielle sont inexplicables sans causes finales (p. 176); mais pour lui, la cause explicative est double il me reproche d'avoir l'air de confiner la question du pourquoi

causes finales

il

certains

phnomnes de

la

rien que dans le but vers lequel tend

un dveloppe-

ment, donc seulement dans

la tlologie (p. 475); et

un peu plus
tinguer

si

loin

les

il dclare qu'il n'y a pas lieu de discauses de caractre ncessaire sont

propulsives (ultimes), ou attractives (finales)

(p. 177).

RECHERCHE DES CAUSES DANS LA SYNTHSE HISTORIQUE


Ainsi Xnopol laisse
sit',

49

un sens
ne
le

non seulement

il

flottant au mot ncesrserve pas pour la cau-

salit lgale ,

mais

il

s'en sert

pour amalgamer, de

parti pris, des causalits diverses, des lments d'ex-

mal dfinis. Les ncessits en histoire ne prennent pas le caractre de lois elles ne font que pousser le dveloppement sur une certaine courbe obligatoire qui part d'un noyau, se dirige dans un sens dtermin pour arriver un rsultat.... Que la ncessit historique, la courbe du dveloppement, soit causale ou tlologique, c'est--dire finaliste qu'elle soit pousse par des causes internes ou attire par des causes finales, cela ne change rien son caractre. Sans doute il peut tre trs intressant de dbrouiller Vcheveau de la causalit si complique du dveloppement humain et de montrer par exemple que pour telle srie, l'impulsion causale est partie du fond des choses (?) pendant que' pour telle autre elle est donne par une attraction vers un idal rv par l'esprit et possde donc un caractre finaliste. Malgr cette diffrence dans le mode d'action de la cause, le processus historique reste le mme. La causalit qui s'enchevtre de la faon la plus diffrente ne saurait servir de base une division systmatique de la synthse historique
plication assez

;
;
,

(pp. 182, 183).

Somme

toute, l'effort

que

j'ai fait

sens des mots et pour approfondir la nature des causes, il oppose purement et simplele

pour prciser

ment une conception de


labore.

la

causalit qui n'est pas

50

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE

*%
S'il

va, dans

le rel,

des catgories de causes diver-

ses qu'il importe de bien distinguer, la science plnire

des faits humains du pass, la synthse, ne comporte pas l'exclusion de telle ou telle catgorie de causes elle consiste, au contraire, dans Ftude du rapport, ou de Y interaction, des causalits diverses. Voil la thse matresse de mon livre et le principe sur lequel reposait dj la Revue de Synthse historique.
;

La cause n'est que le moyen d'expliquer un phnomne, elle ne saurait en remplacer l'essence (?). La faon dont un phnomne ou un vnement s'accomplit est diffrente de ses causes explicatives. La science doit d'abord tablir les phnomnes dont elle s'occupe,

avant de

les expliquer

causalement. Une science pure-

ment
que

explicative ne saurait exister.

La

ralit histori-

dveloppement et non par les causes de ces sries qui n'en sont qu^ le corollaire scientifique (p. 184). Xnopol, si je le comprends bien, veut dire qu'avant de songer expliquer les faits, il faut les connatre, et que Tintuition de la ralit en prcde la science. Voil qui est incontestable, et je ne mconnais pas cette vidence ^. Par l'enseignement traditionnel de l'histoire, tout homme cultiv prend intuitivement possession du pass. Le travail d'rudition, qui complte et redresse peu peu la vision empirique de ce pass, et ce que j'ai appel la synthse d'rudition, qui assemble les faits prouvs dans des
est

donne parles

sries de

1.

Cf. p. 30.

RECHERCHE DES CAUSES DANS LA SYNTHSE HISTORIQUE

51

rpertoires divers, chronologiques ou systmatiques, prcdent ncessairement la synthse scientifique. L'histoire narrative n'est pas la science l'rudition n'est pas la science non plus, bien qu'elle en soit la base. Il n'y a de science que du gnral. Il est trange de voir Xnopol se dbattre contre ce
;

l'histoire

principe, lui qui, prcisment, en revient faire de une science de gnralisation au moyen

de la srie . Srie et loi se valent sous le rapport de la force gnralisatrice, et c'est le seul lment sur lequel la science lve son systme de vrits. De mme, dit-il encore, que lorsque les faits de rptition sont recueillis un un, sans que les principes qui
les runissent en lois soient

matriaux pour

les sciences

connus, on n'a que des de lois, et non ces scien-

ces mmes , quand les faits successifs sont exposs seulement la suite les uns des autres,... on peut avoir des matriaux, mais point une science de l'histoire '. En fait, sa notion de srie enferme des lments gnraux, les facteurs constants , les formes gnrales dans ce nexus de causalit qu'elle tend
;

une part la logique. Elle embrasse confusment tous les lments de gnralisation que nous essayons de dgager et d'isoler avant d'tudier
tablir, elle fait

leur liaison,

tous, sauf les

lois

de la statique sociale

qu'elle renvoie

une science autonome.

tort de dire qu'il repousse le n'y a de science que du gnral; qu'il revendique pour tous les faits individuels, quelle que

Ainsi

Xnopol a
Il

principe

soit leur tendue, le. droit

d'tre

compris dans

les

Voir Thorie, pp. 131, 132.

52

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE


(p. 172).

recherches scientifiques
l'individuel

En

ralit, s'il

donne

un

caractre scientifique, c'est qu'il l'en:

veloppe, pour ainsi dire, de gnral a Les sciences tendent gnraliser le plus possible. D'autre part, il lui arrive de montrer ce qu'il y a dans les lois mmes de relatif et de li l'individuel. Il remarque qu'en mcanique cleste des lments individuels interviennent dans l'tablissement des lois. C'est ainsi que le fait, absolument individuel et particulier notre globe, de V inclinaison de son axe de rotation de 23 sur Tcliptique, est la cause de la
loi

des jours et des nuits, ainsi que celle des saisons

l'on

latitudes de notre plante (p. 172). Si rapproche cette constatation, qu'un fait individuel peut donner naissance des lois (p. 181), de cette autre/que, dans certains domaines, la rigueur des lois souffre quelque relchement, que les lments individuels et le hasard expliquent les variations que les phnomnes prsenteront au sein de la loi laquelle ils. obissent \ on voit s'abaisser mme la barrire que Xnopol mettait entre le fait et la loi. Pas plus que Xnopol et la diffrence des sociologues je n'limine la contingence. Seulement, je m'attache tablir que la contingence, dans l'histoire, se canalise , selon une ingnieuse expression de Le Dantec. Je montre qu'elle est limite, d'abord, par des lois et des circonstances de toutes sortes, trangres l'histoire, mais qui, dans l'individualit collective, dans l'individualit singulire, dans le hasard

aux diverses

mme,

restreignent le

champ des

possibilits.

Je

1. Ibid., pp. 393, 404, 450.

RECHERCHE DES CAUSES DANS LA SYNTHSE HISTORIQUE

53

montre

qu'elle est limite, d'autre part, par des lois


:

aux socits humaines il n'y a pas seulement des quasi-lois en histoire, il y a des ncessits de fonctions et.de structure qui drivent de
spcifiques, relatives

la

nature

sociale. Et je

montre enfin

qu'il

a,

dans

l'histoire,

un principe
la lutte

interne, agent de logique, d'o


la vie, l'association

pour la vie, pense rflchie et la civilisation. Dans ce principe est le fondement d'une loi sut generis et que Xnopol n'admet pas qui rgle V apparition du nouveau. Prdire quelque chose qui n'a jamais exist est un non-sens et une absurdit (p. 168) mais je n'ai point parl d'une loi qui prdirait la contingence j'ai parl d'une loi qui rglerait le nouveau, qui expliquerait l'orientala logique sociale et mentale, la

procdent

pour

tion des faits,

y compris, peut-tre, ces faits gnraux qu'on a. coutume d'appeler lois. N'est-ce pas une loi aussi que la formule o doit s'exprimer le jeu rgulier de la cause des causes ? On peut, d'ailleurs, rserver le terme de loi pour telle ou telle forme de gnral; mais on ne saurait nier que la proccupation du gnral, sous ses formes diverses, s'impose
l'historien.

et

Xnopol considre comme une faute de mon plan de ma pense le fait que, voulant articuler le travail

de synthse
la

et distinguant, dans la recherche des causes, les trois points de vue de la contingence, de

ncessit et de la logique, je parle diverses reprises de l'individu, de la socit et de leurs rapports


(pp. 179-181), Il n'a pas vu qu'il y avait l, non rptition involontaire et mauvaise rpartition des matires, mais ncessit de dcomposition explicative. Si l'on

54

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE

tudie les tissus dont est

compos

le corps

humain

on retrouve,
bres
et les

diffrentes reprises, les

mmes mem-

mmes

organes. Ainsi l'tude thorique

des causalits dont la texture fait l'histoire, implique qu'on reprenne, des points de vue divers, l'individu,
la socit, la question de leurs rapports
:

l'individu

dans son caractre contingent et dans son rle logique les groupes humains, dans
doit tre considr
;

leurs aspects

contingents,
,

comme
tres,

dans leur volution logique enfin. La science de l'histoire me parat caractrise


par
la

foules

comme races et dans leurs ncessits, comme

la

fois

distinction

rigoureuse

des

causalits

diverses et l'tude de leur troite relation.


faits naturels,

Dans
il

les

et surtout

dans

les faits inorganiques,


:

la science,

pour tre

efficace, isole les lois

y a l

assez de fixit pour que la connaissance de l'antc-

dent permette d'attendre ou de provoquer le consquent. Dans les faits humains il n'en va pas de mme la science, pour tre efficace, ne peut se contenter d'isoler les lois, mais s'attaque au rapport de causaLes lits qui sont en perptuel rarrangement caractres communs, ont chacune sciences, avec des
: .

des traits particuliers

'

Il

est naturel que, les faits

humains

tant nos faits, leur science ne puisse se


:

borner prvoir et attendre elle aspire diriger, faire l'avenir, par la connaissance des fins poursuivre consciemment, des forces de rsistance et des moyens de les vaincre. Cette conception de l'histoire scientifique, de la
1.

Cf. l'tude prcdente, p. 28.

RECHERCHE DES CAUSES DANS LA SYNTHSE HISTORIQUE

55

synthse, dans sa complexit, m'expose des critiques venues de cts divers. Tandis que les purs sociologues trouvent que je fais la part trop belle aux contingences la logique en gnral, la pense, et la logique, les historiens purs n'admettent pas en particulier, que j'incorpore l'histoire l'lment sociologique. Peut-tre les critiques opposes se neutralisent-elles. Au surplus, la thorie d'une science ne se prouve que par les progrs de cette science. Jusqu'ici l'histoire a oscill des minuties de l'rudition aux tmrits des

constructions philosophiques et des


littraires. Elle a

rsurrections
et

amass des matriaux


ne
s'est

des lments

d'explication

elle

pas organise et n'a pas

systmatis ses matriaux dfinitivement. J'ai essay de constituer une thorie qui articule de faon positive
le travail

des historiens.

Il

faut

des uvres, je ne

l'ignore pas,

pour confirmer

la thorie.

IV

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE

Un

thoricien de l'Histoire-Science

Paul Lacombe.

I.

Le 2

Les dbuts.

La carrire. L'uvre historique.


l'histoire.

Le thoricien de

juillet 1919,

dans sa petite proprit de Saint-

Fort (Tarn-et-Garonne), Paul


guerre,
n'avait plus

Lacombe
Depuis

s'est teint,
le

l'ge de quatre-vingt-cinq ans.


il

dbut de la
les
trois

rien publi.

Dans

annes prcdentes l'tat de sa sant l'avait empch de venir Paris. Au milieu de l'agitation que produisirent la signature de la paix, les ftes de la victoire, les dparts de vacances, sa mort passa peu prs inaperue. Pourtant Paul Lacombe tait un des hommes qui faisaient au jugement de l'tranger le plus d'honneur la France.

Il y bien des annes, dans une mditation de Jour des Morts, o il notait les pouvoirs tranges,

58

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE

capables de remuer les esprits les plus massifs , de la saison du souvenir, Lacombe cherchait la faon la
plus bienfaisante pour la famille de rendre

un

culte

ceux qui sont rentrs dans


prt

l'ternelle tranquillit .

Je

voudrais, disait- il, qu'aprs la mort de chaque


soin de recueillir tous les tmoirelatifs, et

membre, on

gnages, tous les souvenirs qui lui seraient

qu'on en compost, dans un esprit libre et philosophique, sans vaine sensibilit ni faux engouement, une vie sincre, destine la famille seulement. Cette
biographie serait un
rflexions profitables

mmento
K
.

perptuel,

un

sujet de

Ce
lui,

vu de Lacombe, j'aimerais le du point de vue large de la famille

raliser

pour

intellectuelle.
\

Il tait n Cahors le 6 janvier 1834. Son pre, rpublicain et pharmacien, homme principes, libre-penseur, le mit tard aux tudes. Son enfance fut trs indpendante, et le souvenir de sa formation personnelle inspirera en partie ses ides sur l'ducation et l'instruction. Au lyce de Cahors o, quoique plus il fut, d'ailleurs, un il se lia avec Gambetta g,

lve brillant.
Sicle,
il

En

1848, quatorze ans, lecteur


la

du

gnac.
rien
il

A
;

Rvolution et pour Cavaidix-sept ans, il devenait trs phaiansttait

pour

et

il

critiquait la Bible avec, un ami. Bachelier,


Il

vint continuer ses tudes Paris.

y arriva au

1.

Pense Nouvelle, 22 nov. 1868.

<c

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE
d'tat,

59

moment mme du coup


et

qui le bouleversa
Il

suivit les cours de Droit (1851-1854), puis, aprs un intervalle, entra l'cole des Chartes (1856). Il en sortit premier en 1859. Jusqu'en 1870, il mena, au jour le jour, la vie
lui laissa

un souvenir indign.

de

la Facult

difficile,

militante,
Il

des

intellectuels
Il

rfractaires

l'Empire.

donna des leons.


:

remplit des fonctions

de secrtaire auprs de Victor Cousin, peu de temps, entre les tudes de droit et l'cole des Chartes plus tard (1860-1862),. auprs de cette d'Agoult, femme de lettres l'esprit viril, de culture europenne, de tendances rpublicaines, qui, sous le pseudonyme de Daniel Stern, a crit les ouvrages les plus divers,

des romans, des tudes de politique, de philosophie


d'histoire.
rie et
Il fit

et

lui-mme des travaux varis de libraide journalisme '. En mme temps il lisait dans

toutes les directions et satisfaisait sa curiosit naturelle.


Il

connut alors beaucoup de ces jeunes gens, avocats, professeurs dmissionnaires ou destitus, qui luttrent courageusement contre le rgime d'autorit et contre la raction clricale. A ct de Pelletan, Despois, Vacherot, Barni, Frdric Morin, Rogeard,
il

fit

ses premires

Cette feuille vcut


rent,

armes dans Y Avenir, en 1855 2 un an. Beaucoup d'autres paru.

au cours de

cette priode, qui eurent les

mmes

1. Edition de Malherbe, 1863-64; collaboration km Magasin pittoresque, au Dictionnaire Larousse (1867), la Bibliothque oies Merveilles de Hachette; Petite Histoire du Peuple franais (Hachette

1868).
2.

Anne de

l'affaire

Nisard,

Rogeard

fut impliqu.

60

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE


et le

tendances

mme

sort

leur activit

phmre
^-

entretenait la

flamme

librale et la vie de l'esprit

Rarement, crivait Morin dans Y Avenir, les mauvais ont t pires qu'aujourd'hui, mais jamais les bons et les gnreux n'ont t meilleurs. Cette
gnration de 1860 rejetait, d'ailleurs, l'idalisme utopique de 1830. Imprgne dj de l'influence saintsimonienne, elle allait peu peu au positivisme 2 Dans une lettre de Charles Ferry (Jules et Charles Ferry ont appartenu au mme milieu que Lacombe),
.

je lis ces lignes

du bonheur,
criptions,

car ce mot tait vide de sens pour des

Nous

tions la recherche,

non

adolescents qui avaient vu la guerre civile et les pros-

mais de la vrit. Nous l'avons trouve, ou nous avons cru la trouver, dans la philosophie d'Auguste Comte, dgage bien entendu des oripeaux
religieux

dont

son

fondateur

l'avait

affuble,

et

ramene son principe qui dcoulait du discours de d'Alembert sur V Encyclopdie. En 1859, nous
tions quelques centaines

trouv, pour

ma part,

cinq ans (1904).


1.

de positivistes.... J'y ai de l'esprit depuis trenteLacombe n'a pas t un positiviste


la paix
littraire (o

Lacombe crivit), la Revue amis Ch. Lemonnier. et Fauvety), la Revue politique (de Brisson), la Rive gauche, o parut le fameux Voir G. pamphlet de Rogeard, Les propos de Labinus (1865). Weill, Histoire du parti rpublicain en France [1814 1870), not.
Citons
la

Rforme

philosophique

et religieuse (de ses

pp. 405, 429 et suiv., 456 et suiv. 2. Voir Taine, Les Philosophes du XIXe sicle (1856); Caro, L'ide de Dieu et ses nouveaux critiques (1864); Paul Janet, La De nouvelles gnrations survinrent, crise philosophique (1865) moins disposes que les prcdentes l'enthousiasme et l'admiration.... Un esprit nouveau s'veillait, l'esprit des sciences positives, qui se rpandait avec une puissance incalculable (p. 6).
:

HISTOIRE-SCIENCE
:

ET SYNTHSE HISTORIQUE

mais dans le positivisme franphilosophie anglaise qui s'y rattache Stuart Mill, Spencer, Bain il a trouv sa principale nourriture philosophique A la fin de sa vie, quand
ais et

de stricte observance

dans

la

got de la spculation se rveilla chez lui, dans une flambe suprme, il s'informait avidement de la pense
le

allemande, qui ne lui avait jamais t familire. Mari en 4865, avec une amie d'enfance, et bientt pre de famille, il connut la fin de l'Empire des

temps particulirement durs. Mais sa personnalit se dveloppait; et elle s'affirmait dans des crits qui ont t plus tard, et pat lai-mme, trop oublis o l'effort pour rsoudre certaines questions pratiques se reliait au besoin de comprendre l'volution des murs et des institutions. Il utilisait pour la vie son

savoir d'historien;
l'histoire.

et

en retour la vie

lui clairait

En
libre
2

1867,
,

il

publiait

un

il

petit

par lequel, tant sant pas d'un journal,

trs

volume, Le Mariage inconnu et ne dispocette

s'adressait directement

Monseigneur

le

public.

Lacombe part de

constatation troublante qu'il y a, chaque anne, en France, 70.000 enfants naturels, dont 50.000 ne sont

propose une srie de mesures entre autres la recherche de la paternit et le contrat priv d'association conjugale destines armer la femme et protger l'enfant. Il s'associait sur ce
pas reconnus. Et
il

date
2.

il

Dans une note autobiographique, Lacombe se demande quelle lisait Auguste Comte pendant la nuit .

C'tait,

Librairie des Auteurs, place de la Bourse, 107 pages in-12. ses yeux, une sorte de fascicule de Revue, et la couverture

annonait des numros prochains.

62

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE

point des proccupations qui taient alors assez


vif,

mais avec un souci particulier, et trs gnrales \ de lacit totale, pour l'mancipation de l'tre

humain. Il reprochait au lgislateur d'avoir voulu punir l'amour libre et de chtier les enfants de ce qu'ils n'ont pas fait . Il observait que, dans les murs, la polygamie rgne, sans tre rgle la
faon turque. Et
catholique

il

dnonait

comme

foncirement

cette austrit

toute superficielle qui,

aprs

avoir proclam l'idal le plus rigoureux, s'accommode de la ralit la plus dissolue .

En
dans

rflchissant sur le rle jou par le catholicisme


la vie

contemporaine,

il

se posait

un problme
:

plus gnral et d'une grande porte historique


influence la religion exerce-t-elle sur les
il

Quelle
Est-

murs?

pour rfrner le peuple ? Le 1 er octobre 1867 il publiait dans la Bvue Moderne, et l'anne suivante il recueillait en brochure, une tude intitule La morale sous Louis XIV, o il cherchait rsoudre ce problme exprimentalement. Il relevait toutes les tares que prsentent au xvir3 sicle le gouvernement, l'administration, les murs et il opposait au dsordre de l'ancien rgime cet ordre extrieur, n de la Rvolution, qui peu peu Une pense d'galit, s'est mu en ordre intime pure de tout concept religieux, ralise dans la loi et dans la police, a produit daus les murs la plus
vrai
qu'il

faut

une

religion

1.

Dumas

Il avait eu des' rsistances vaincre pour pouser celle qui fut la chre compagne et la confidente de sa vie ces difficults ont d contribuer orienter ses rflexions vers le mariage et l'organisation de la famille.
:

Le Fils naturel est de 1858. Lacombe eut des rapports avec fils. Sur Andr Lo et Emile Acollas, voir la note 2 de la page 63.

HISTOIRE-SCIENCE
et la plus

ET SYNTHSE HISTORIQUE

63-

heureuse des rvolutions qu'on une minorit de laques libres-penseurs qui a procur cette salutaire rforme et la croyance en Dieu baisse mesure que crot la moralit publique Dans les annes 1867 1869 Lacombe est entr en rapports avec diverses personnalits dont les ides trs avances - au point de vue politique, social, ou ont pu affermir sa hardiesse d'esprit, philosophique mais n'ont jamais compromis sa foncire pondration de jugement. Il faisait partie du cercle de M me Ghampseix (Andr Lo); et, par l'intermdiaire de celle-ci, cabinet, sembleil prenait le cabinet Acollas , 2 t-il, de consultations et d'tudes juridiques Use liait avec le groupe actif de la Pense Nouvelle 3 Il a fourni une importante collaboration cette Revue hebdomadaire qui, paralllement la Morale Indpendante, continuait la Libre Pense, de Massol, et qui, pour l'histoire des ides, offre un intrt de
et jamais

immense

vue.

C'est

1. Les romans, les romances, les estampes et M. de Chateaubriand nous ont accoutums regarder le catholicisme comme la source de certains sentiments qui n'ont pourtant avec lui aucun rapport , a-t-il dit ailleurs {Pense Nouvelle, 9 aot 1868). 2. D'aprs une note autobiographique. Andr Lo, par des romans, des tudes sociales, a travaill l'mancipation des femmes. Elle a t mle la Commune. Emile Acollas, professeur libre de droit, procup, lui aussi, de la situation de la femme et de l'enfant (Droit et Libert, 1865), avait provoqu en 1866 la formation d'un cercle d'tudes pour la rforme de la lgislation civile. En 1867 il fut condamn pour complot avec Elise Reclus et Versigny. La Commune lui confra le titre de doyen de la Facult de Droit il n'en exera pas

les fonctions.
3.

Mortillet,

Louis Asseline, Andr Lefvre, Letourneau, Coudereau, G. de Thuli, Naquet, Flourens, J. Soury, Clmence Royer,

64

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE

premier ordre. Les sciences, notamment l'anthropologie et la biologie, y tenaient une large place; on y discutait des thses de philosophie et de morale, avec passion et dans un sens matrialiste. Tout en continuant critiquer Y esprit catholique et en professant le matrialisme avec son milieu, Lacombe, sans dogmatisme intolrant ni fanatisme rebours, une manire tendait la vrit positive. Je suis. de savant qui cherche la vrit pure. La science du juste se forme, se fait peu peu comme toute autre science. Un jour viendra o les hommes n'auront d'autre religion que celle du vrai et du beau *. En 1869, le groupe de la Pense Nouvelle suspendit la publication, mais avec l'intention de la reprendre sous forme de journal politique. A ce
.
.

moment,

le dsir tait

particulirement

vif,

chez les

jeunes intellectuels, d'agir

dans un but commun et de propagande , de guider le peuple, d'instruction de 1' clairer par la raison 2 Lacombe, pour sa part, publiait alors un ouvrage important, qu'il ddiait son pre, et o clataient dj les mrites
.

d'un style ferme, ingnieux, brillant. Il l'intitulait mes droits 3 Contre la puissance du nombre il y revendiquait les droits de l'individu et, d'une faon gnrale, il y magnifiait le rle de celui-ci dans la vie politique et sociale. Lacombe a observ quelque part
.

que sa gnration, en ce qui concerne


politique, eut, par suite del'

l'institution

opposition irrductible

1. Voir 8 mars, 14 juin, 5 juillet 1868, 10 janvier 1869.


2. Expressions de Gambetta jeunesse, 1870. 3. Germer-Baillire, 1869.
:

Discours prononc au banquet de la

HISTOIRE-SCIENCE
,

>

ET SYNTHSE HISTORIQUE

65

l'Empire

une ducation toute

critique. D'autre

part, sa forte personnalit le poussait

mettre en valeur les titres de la personnalit humaine. L est

en partie l'origine de ses conceptions thoriques le d'accorder tant d'importance l'individu devait influer sur sa thorie de l'histoire, comme le fait, dj constat, d'attribuer peu de valeur la religion. Je viens rclamer, disait-il, ce que je crois tre Le droit rside aussi considrable, mon droit aussi plein, aussi majestueux en un seul homme qu'en cent ou cent mille. Quel rapport le nombre a-t-il avec le droit? Aucun, il n'est pas de mme nature un million de feuilles vertes ne sont pas plus vertes qu'une seule A plus forte raison le nombre ne fait pas le droit. La volont gnrale comme source de droit est moins que rien. La terre entire, un milliard d'hommes convenant de commettre un acte injuste ne sauraient le rendre moins injuste d'un
:

fait

iota.

n'admet donc pas que, sous prtexte de droit on attente la libert. Pour lui, le salut public , l intrt public , la raison d'tat ne font que couvrir le despotisme. Vous pouvez bien considrer la collectivit comme une personne morale, si cela vous fait plaisir; mais il ne faut pas lui attribuer des droits autres et plus grands que ceux de
Il

social,

l'individu

K
.

||

Prsentement, il revendique avec force la libert naturelle de dire par la parole, par la plume ou l'imprimerie ce qu'il pense, ce qu'il trouve juste ou
1.

P. 39.

66

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE


et la libert

de former des runions ou des avec qui bon lui semblera seules les liberts de son voisin doivent limiter les siennes.
socits
:

vrai

Dans un large rsum de l'histoire politique contemil montre les rvolutions naissant l'une aprs l'autre de l'atteinte aux liberts. Il dclare que, partiporaine,

san dcid de la forme rpublicaine mais point secil accepterait, titre provisoire, tout gouvernement qui permettrait chaque citoyen, sans entraves ni limites d'aucune sorte, de former sa rsolution
taire,

particulire, la rpandre et la
:

propager

Au

gouver-

nement actuel il dit Vous consente qui voudra, moi je ne vous consens pas, et je ferai toujours tout ce que je pourrai pour que mes compatriotes vous
ou vous refusent leur consentement Sous l'Empire parlementaire, en 1870, prcisant son attitude, il prenait parti, dans La Rpublique et la
retirent
!

Libert*, contre les rpublicains dictatoriaux.

Il

ne

veut pas de la Rpublique impose; il veut la rpublique consentie La rpublique n'est que le vase c'est la libert qui est le parfum. Il fait la psychologie des amateurs de dictature et il explique finement la crainte de la rpublique chez les propritaires , les bourgeois, tous ceux qui ont le cauchemar de la Terreur et qui entrevoient la dictature des
:

1. P. 246. Dans un appendice curieux il annonce qu'il se propose de fonder un journal, hebdomadaire, bon march, que puisse lire avec profit un homme illettr . Et il donne son adresse, 5, rue Guy-de-la-Brosse, pour que ceux qui professent les mmes

principes que lui veuillent bien lui crire. Il aspire servir. de lien entre des gens de mme opinion, de mme rsolution, qui peuvent s ignorer mutuellement .
2.

Le Chevalier, in-18.

HISTOIRE-SCIENCE ET SYNTHSE HISTORIQUE

67

pires, des plus violents,

appuye par

la foule

or,

rien n'est aussi effroyable que la tyrannie de la foule

Le crime du 2 dcembre ne donne personne


droit de s'insurger.

Il

le

faut conqurir la rpublique

pice pice

En appliquant

la politique la

mthode de Descartes, on obtiendra des liberts : libert de runion, abolition du timbre et de la loi sur
le colportage,

d'abord

A
;

puis viendra l'attribution


puis la question de

l'Assemble du

droit de guerre et de paix; puis la


;

sparation de l'glise et de l'tat

la rpublique, et enfin la question sociale.

sage et honnte activit on


les Franais.

convertira

Par une peu peu

L'avnement de la Rpublique et l'influence de son camarade Gambetta l'appelrent jouer un rle politique. Ce fut, d'abord, un court pisode. Il est envoy en mission auprs du prfet du Lot et, sous un prtenom officiel, dirige son dpartement avec habilet et nergie. Dans la priode de 1871 1877, il vit

sans exercer de fonction publique


tantt et surtout Saint-Fort

tantt Paris,

l'existence lui est


le

plus facile

2
.

Il

y rflchit, dans

calme.

Il

a vu

1.

L'administration l'avait empch de vendre

Mes Droits
:

sur la

voie publique.
2. Extrait de deux brouillons de lettres de 1873 J'ai peu prs renonc au sjour de Paris. Cet hiver je n'y suis all que huit jours et seul pour mes affaires. Je compte n'y retourner que de loin en loin et pour un temps assez court. J'ai... pris pour mon domicile habituel la maison que j'ai ici, en plein champ, prs de Lauzerte, Tarn-et-Garonne Je m'occupe de plus en plus de tirer quelque revenu de mon bien, en modifiant l'assollement et mme le genre de culture. Puis j'ai deux enfants, et l'ducation de l'an me prend du

68

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE

le

2 dcembre, la guerre de 4870, la

Commune.

Il

proccup de politique intrieure et, en 1873, il publie une brochure curieuse sur la Question de la seconde Chambre \ o il cherche faire leur place aux savants , aux habiles , aux sages , de faon ramener les plus nombreux l'opinion' des plus clairs . Mais ce sont surtout les questions internationales, maintenant, qui le hantent. La rorganisation de Tanne, les arbitrages, la paix voil les sujets qu'il traite volontiers, dans des articles 2 ou des opuscules. Un mmoire sur la paix lui vaut un prix mondial anglais en 1875 3 Il va en Angleterre et publie ensuite une Petite Histoire de ce pays depuis les origines jusqu' 1650, en 1876 ; depuis 1650 jusqu' nos jours, en 1877. La mme anne, il est
est toujours
:
.

renonc ces travaux peu lucratifs et peu instructifs mis de dix ans en retard. Je cherche rattraper l'arrir. Je refais certains gards mon instruction entre autres choses, j'apprends l'allemand Nous n'envions personne, trouvant que nous sommes mieux partags que les trois quarts du monde, bien que nous ne soyons pas riches prcisment.... Dans un article crit de Saint-Fort pour la Pense Nouvelle, Lacombe, en 1868, dcrivait pittoresquement son village ( Vingt maisons espaces le long d'une route blanche, dix gauche, dix droite peu prs, voil tout le village. Il est situ dans une petite clairire presque carre, qui a l'air d'un cadre. Tout autour la fort de pins [clairsems, coupe de grandes landes marcageuses, s'tend au loin); et l'glise un joli petit vaisseau en pierre de taille qui date du xvi sicle , glise-forteresse qui voque le temps o Ton se massacrait avec fureur entre croyants, deux pas du Dieu toujours vivant sur l'autel, tant la foi a d'empire pour amollir les curs!; et le cimetire, sur le flanc de l'glise, o dorment des gnrations de paysans qui sont morts sans arriver l'existence , faute d'instrucj'ai

temps. Enfin

la fois qui m'ont

tion vritable.

Ycho de la Sorbonne. dans l'Opinion Nationale d'Ad. Guroult. 3. Publi dans la Rforme conomique, de juin aot 1876.
1
.

Librairie de
11

2.

crit

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE

69

nomm

Loiret en 1879,

sous-prfet de Figeac. Secrtaire gnral du il passe, en 1882, l'inspection gn-

rale des bibliothques et des archives,

il

rem-

place Eugne de Rozire.

Grce Gambetta, l'harmonie s'tablissait enfin


entre ses tudes premires et sa fonction. Et la nature

mme
lui

de cette fonction, les loisirs qu'elle


lors,

lui laissait

permettaient, ds

d'historien et de penseur. Il annes de lutte et d'action, une incomparable exprience de la vie. De sa connaissance des hommes, de son ouverture d'esprit, ses crits tmoignent, presque jusqu'au paradoxe. Rien de moins livresque que l'uvre de ce thoricien qui a voulu faire de

de raliser son uvre avait acquis, au cours des

l'histoire

une science K
#**

Les premiers travaux historiques parus la librairie Les Armes et les Armures (1867), la Petite Histoire du Peuple franais et la Petite Histoire montraient d'Angleterre } Le Patriotisme (1879), des tendances novatrices. Il s'intressait moins aux vnements qu'aux faits significatifs o se traduisent les ncessits permanentes de la vie sociale et le travail continu de la civilisation. Il avait compris
Hachette,

1.
flott

position fixe. Littrature dnatoire. Je n'ai entrevu la direction que pendant le temps o l'administration m'occupait, et [n'ai t] libre de suivre ma direction qu'en 1882,
l'ge

Lacombe a lui-mme rsum dans mes directions. Pas de

ainsi cette priode de sa vie

J'ai

de quarante-huit ans

Mes avantages, d'avoir

fait

un peu de

tout. Administration. Culture.

Commerce mme. Journal,

30 juin 1911.

70

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE

en partie peut-tre par les difficults de sa propre existence et soulignait de plus en plus l'imporil

tance du facteur conomique.

Sa Petite Histoire du Peuple franais, qui nglige grandes dates et les grands personnages , s'attache aux transformations de la proprit, aux rapports des diverses classes et montre surtout; dans un raccourci saisissant, ce que fut la condition du paysan et de l'ouvrier jusqu' ce que la Rvolution proclamt l'galit et la libert Elle est populaire, parat-il, aux tats-Unis. C'est le seul de ses livres qui ait eu de nombreuses ditions. Postrieure de prs de dix ans, la Petite Histoire d'Angleterre est, en ses deux volumes exigus, extraordinairement pleine et prcise. Dans un rcit dont l'intrt ne languit jamais, il y fait connatre tout l'essentiel des vnements et des personnages mais sa proccupation principale qui est d'tudier quelques grands problmes se marque par des titres
les
1
.

comme

ceux-ci

De

quels pays se composera la natio-

nalit anglaise ? Quelle sera la religion de V Angleterre ? Quelle sera la

forme

intrieure

du gouverne-

ment anglais ?
au cours de l'histoire d'Angleterre, se consti un des deux ou trois types les plus beaux qu'ail encore produits la race humaine ; mais
Il

voit ;

tuer Y Anglais,

il

ne croit pas un

gnie anglais

la situation insulaire

primitif. Et c'est de ce peuple qui lui parat expli-

1. En 1869 et 1870, dans le Manuel gnral de V Enseignement primaire, que dirigeait alors son ami Charles Defodon, Lacombe a publi une srie d'tudes trs vivantes sur l'Histoire de France,

l'usage des instituteurs.

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE
Il

71

quer

l'essentiel de ses traits particuliers.

souligne
le

le rle

de Y

intrt

dans

l'histoire et

exprime
:

regret que les historiens aient trop nglig l'tnde

habitudes domestiques et conomiques et le dernier mot des grands vnements politiques du pass est cach dans cet ordre de relades

cependant,
'.

tions

Patriotisme fait pendant aux Armes dans celui-ci, il suivait les formes et les progrs de l'art de tuer dans celui-l, il tudie les manifestations du sentiment qui anime les patriotes la dfense ou la libration de leur pays et qui associe les hommes dans la nation, tandis que la dure loi de nature les oppose de nation nation. A travers l'antiquit, le moyen ge et les temps modernes, il recueille des traits, en grand nombre, qu'il expose avec vivacit ou loquence. 11 ne nglige pas les formes pacifiques du patriotisme. Il recommande, il

Son

livre sur le
:

et

Armures

exalte

le

devoir patriotique
:

comme

l'acquittement
trsor de

d'une dette pieuse


d'hui,

Tenfaut, le Franais d'aujour

ne prend-il pas possession d'un


?

science et d'art vraiment tonnant

Peut-tre, d'ailleurs, n'insiste-t-il pas assez sur ce

qui est proprement national, et qui fonde le patriotisme, dans cet hritage chu tout tre qui voit le
jour.
1'

Il

montre

la

socit

humaine

dbordant
les res-

association patriotique

l'enfant est dbiteur de

l'humanit tout entire, qui a


sources

accumul

autour de son berceau. C'est la civilisation que crent les efforts sculaires des hommes qui l'attire
1.

Voir notamment

I,

pp. 84, 87

II,

pp. 111, 112, 116.

72

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE


*.

Lacombe, tout la son domaine et sans cesse fois approfondit son enqute. Cette ambition d'embrasser et de comprendre le destin de l'humanit se marque d'une faon originale dans un livre paru en 4889, qui est, en somme, la plus importante de ses uvres historiques et qui mritait une attention qu'on ne lui a pas donne, La Famille dans la Socit romaine,
manifestement
L'historien, chez
largit sans cesse

tude de moralit compare 2 La partie centrale de ce gros ouvrage


.

est consacre tudier les murs romaines en ce qui concerne les rapports des deux sexes. Lacombe applique ce travail une mthode nettement dfinie. Par la critique pntrante de deux livres rcents, La Religion

romaine sous

les

Antonins, de Boissier,

et

Les Aptres,

de Renan, il tablit que la mthode qui consiste juger les murs d'aprs les tmoignages des auteurs contemporains est souvent trompeuse et toujours incertaine. tant donn que les hommes d'un lieu et d'un temps prcis sont soumis des conditions
influentes,

venant de tous
lois,

les points

de l'horizon,

occupations habituelles, ides et prjugs rgnants , il se propose, lui, d'tudier les conditions, les circonstances ou, d'un seul mot, le milieu 3 . C'est l'investigation par les causes substitue l'investigation par les effets la connaissance
institutions,
:

des conditions permet des hypothses sur les murs, fondes sur la psychologie gnrale les rsultats
;

ainsi obtenus, par cette voie nouvelle et indirecte ,


1.

Voir pp.

2,

3, 4-6.

2. Vigot, Bibliothque anthropologique.


3.

Pp. 160-161.

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE

73

avec les tmoignages littraires, et des tmoignages qui dcide du sort des hypothses. Si la nature, interroge sans ide prconue. ne donne aucune rponse claire , il advient quelque chose d'analogue l'rudit qui attaque les textes, les monuments historiques, avec

on

les confronte

c'est l'interrogation

une

intelligence vide de toute philosophie

\.

D'une analyse trs minutieuse des conditions de vie Lacombe dduit que les Romains ont d tre moins moraux que nous. Aprs quoi, par les fictions des romanciers et des potes, les histoires et les anecdotes des annalistes et des biographes,

il

tablit qu'ils

ont t effectivement tels que les conditions environnantes les sollicitaient d'tre 2 Mais cette enqute particulire est encadre dans une tude d'histoire gnrale et comparative. Son objet essentiel, c'tait, en utilisant les travaux des
.

sociologistes

, qu'il

considrait

comme

les fonda-

teurs d'une science nouvelle, primordiale l'histoire


cert gnrai

de faire rentrer Rome dans le conde voir avec nettet quel degr elle occupe dans l'ascension civilisatrice 3 Une premire partie du livre tait donc consacre retracer, d'ensemble, l'volution du mariage (dans l'acception la plus large du terme commerce sexuel de l'homme et de la femme). Lacombe montrait cette volution oriente vers la monogamie, vers l'galit des poux, vers l'indpendance des enfants et la revue des diff-

au sens

troit ,

et

i.

P. 164.

2. P. 417.
3. Prface, p. iv. Il cite Spencer, Sumner Maine, Lubbock, Morgan, Mac-Lennan, Letourneau, Giraud-Teulon, Waitz, Bachofen.

74

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE


le

rents peuples, faite dans l'espace et dans

temps, lui

thermomtre moral , pour ainsi dire, avec lequel il pt mesurer le degr propre aux Romains. Aprs quoi, par une sorte de juste retour , il cherchait, dans la conclusion, tirer des rsultats acquis au sujet de la socit romaine quelques claircissements et confirmations pour l'histoire gnrale. Il ressort de son travail que l'homme, au point de vue des murs, est sons la pression la fois de
procurait le

circonstances fortuites et de causes

qui, procdant

des grands traits de l'existence nationale, apparaissent

en revanche comme puissamment ncessites . Les Romains ont comme trait dominant le type guerrier (ici Lacombe s'inspire de Spencer) la recherche del
:

fortune publique et particulire par la guerre plutt

que par

l'industrie,

qui caractrise ce type, donne

l'explication principale de l'immoralit romaine,

explication d'ordre conomique.

Et Lacombe insiste, en terminant son

livre,

sur une

proposition qu'il tentera ailleurs de mettre dans une

vidence incontestable c'est que V conomique est l'activit primordiale dont les influences se font
:

profondment aux autres activits discernables, que le besoin sexuel et familial, le besoin de l'estime d'autrui, les affections sympathiques et la culture intellectuelle elle-mme . L'conomique est tudier en premier lieu, soit qu'il s'agisse de comprendre l'histoire gnrale, soit qu'il s'agisse de comprendre l'histoire particulire d'un peuple. Ce qu'il y a de spcial dans l'conomique de ce peuple rend raison de ses destines bien autrement que sa littrature ou son culte, choses prcieuses assurment,
sentir
telles

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE

75

mais superficielles, en ce sens qu'elles ne tiennent pas bien solidement au cur de l'homme.
Que l'conomique domine dans l'histoire quantit de phnomnes autres que les conomiques propre-

ment

dits, et

que son influence ne


:

absente, cela est forc

c'est la

soit presque jamais traduction historique


:

de ce grand

fait
il

simple, vident dans toute vie prive

avant tout,
couvrir, et

faut parer au besoin de

il

la gravit spciale

y faut des objets terrestres s'explique par

manger et de se parer chaque jour. De mme que


prdominance de
:

la gravitation universelle, la

l'co-

nomique dans
large,

l'histoire

s'explique par une loi plus

coextensive toute la vie humaine

milieu qui ronge ce corps

humain par
le

comme

par
le

le

dehors, refaire

dans un dedans corps chaque jour


le

premier en urgence de tous les besoins sentis par l'homme cette primaut, manifeste dans la vie prive, devient galement manifeste dans la vie historique, ds qu'on veut bien considrer celle-ci avec des yeux attentifs et libres de prjug '.
constitue
;

# *
Vers
la soixantaine,

Lacombe

tait

en pleine

acti-

vit intellectuelle. Matre

d'un systme d'ides trs

personnel,

il

publiait en 1894

De

l'Histoire considre

comme

son ouvrage capital, science. La proccule travail

pation dominante laquelle tout


esprit, ses rflexions sur l'histoire,

de son

celle qu'il avait

tudie et celle qu'il avait vcue,


1.

l'avaient amen

P. 424-25.

76

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE


c'tait

peu peu,
dans
le

de donner aux tudes historiques

leur statut de science.

En

histoire-science, disait-il

premier numro de la Revue de Synthse historique, nous en sommes au plus l o en taient A les chimistes d'il y a cent ans Or, l'immensit mme du savoir acquis par le travail d'rudition lui semblait devoir imposer aux historiens Il y a... urgence la proccupation de science
. :

humain d'un faix qui devient crasant. On ne diminue le poids des phnomnes recueillis dans
allger l'esprit
l'esprit

qu'en les

liant, et ce lien
2
.

ne peut tre qu'une

gnralisation scientifique

que Lacombe, en travaillant la constituer, maintenait une autre forme d'histoire, l'histoire artistique. On lui aurait moins reproch de n'avoir pas donn de modles de cette dans ses tudes histoire-science, de s'en tre mme passablement cart, si l'on avait sur la Rvolution prt une attention suffisante la division qu'il avait
n'a pas assez remarqu, d'ailleurs,

On

tout en appelant de ses

vux

l'histoire-science,

tablie

dans
Il

la prface

&qY Histoire considre comme

tout garder du pass, mais tout dmler. L'rudition doit tre la fois l'a pourvoyeuse, l'intendante de l'histoire-science et de l'histoire artistique, qui constituent les deux modes, je dirai volontiers les deux ples, de l'impression que le pass fait sur l'homme, l'un rpondant la partie intellectuelle, L'autre la partie sentimentale de notre nature (p. xm).
science.
faut,

dclarait-il,

1. T. 2.

I,

p. 51.

Histoire considre

comme

science, p.

xi.

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE

T.

Tandis que l'histoire artistique cherche voquer tend dgager la vrit. Pour cette dernire il a repouss le mot de philosophie de l'histoire , comme compromettant; il a repouss
la ralit passe, l'autre
le

mot de sociologie , comme attach trop exclusivement par la pratique des sociologues l'tude des primitifs. Il s'est plu, dans le titre de son matreouvrage, bien marquer son effort pour assimiler la science des faits humains du pass aux autres sciences

positives.

Seule, la science froide, rigoureuse, svre,

accepte la discipline voulue, suit la marche prudente,


lente,

sonde chaque pas, qui mne la conception infiniment graduelle de la vie. Sans doute rver le monde et la vie, les imaginer d'un bloc, en totalit,
est

bien plus

agrable

est bien matre

et plus facile, et chacun de prfrer ses songes la vrit,


le

mais...

il

ne faut pas nous donner


est,

songe pour

le

rel^.

Lacombe

en
et

effet,

l'opposite des thoriciens

comme Xnopol

cette cole

allemande
2

critique en la personne de Rickert

qu'il a qui dfinissent


des

l'histoire d'aprs la pratique traditionnelle et font

sciences de l'esprit

Geisteswissenschaften, un

empire part dans le domaine de la connaissance. Sans mconnatre les traits propres de l'humanit, puisqu'il va jusqu' dire que l'histoire est, en quelque

1.

Introduction l'Histoire littraire,

p. 354.

Nous dsigne-

de contre-preuve, en quelque sorte, La Psychologie des Individus et des Socits selon laine, historien des Littratures (1906), par les abrviations suivantes H. S., H. L., Ps. I. S. 2. R. S. H. (= Revue de Synthse historique), t. ni, p. 1.
rons ses deux grands ouvrages et un livre
:

78

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET

LA SYNTHESE

loin

il veut pousser aussi manire, une anti-nature \ que possible l'identit des mthodes. L'histoire est un amas de faits htrognes . On ne fait pas de la science avec ce qui est absolument singulier, unique, dpareill 2 Il s'agit, en
.

laissant

tomber

les

faits

accidentels,

antiscientifl-

de chercher, par la comparaison, des similitudes, de se procurer ainsi des faits gnraux, et, une fois ces faits gnraux tablis, de les rattacher leur cause, ou par induction, ou par hypothse et dduc-

ques

tion, et de

transformer des gnralisations empiriques Voil la thse essentielle, qui pren vrits. tend assimiler la causalit historique la causalit des sciences physiques et atteindre des rapports

constants.

Aux

faits

gnraux de

l'histoire,

Lacombe donne

le

nom & institutionnel. En

dehors de Durkheim et de son cole, il a soulign l'importante distinction de F institutionnel et de Y accidentel ou, comme il dit encore, de Y vnementiel . En thorie, il limine l'vnement, le fait unique, qui n'a point de cause, au sens scientifique du mot, pour ne considrer dans l'histoire-science que l'institutionnel. Mais les causes de cet institutionnel, il ne les cherche pas dans la socit, comme Durkheim; il les trouve dans

V homme

il

veut

traduire

les

phnomnes

socio-

logiques en termes psychologiques. Dans cet homme qui est agent de l'histoire,

il

y a
et

un
1.

homme

gnral

un

homme
et

temporaire
t.

H. S., p. 401. Cf. R. S. H.,

Nature

Humanit,

XI, p. 15.

2. H. L., p. 28. 3. H. S., p. 11.

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE
:

79

un homme individuel de l, pour l'historien, des lments de valeur scientifique dcroissante. C'est la science de l'homme gnral, la psychologie, qui fournit les constantes de l'histoire, besoins, volonts, facults intellectuelles, sans lesquels l'homme ne serait pas homme; c'est la similitude et la permanence des besoins humains etdes vises humaines, servis par l'intelligence, qui s'expriment dans les instituune institution est, en somme, un moyen tions employ communment... pour atteindre une fin gnrale * . Dresser la liste de ces besoins primordiaux et constants, tudier les institutions qui y rpondent, reconnatre Yargence relative de ces besoins et, par suite, l'importance relative de ces institutions voil une fois l'institutionnel pos et son origine dtermine la tche capitale de l'histoire-science. Les mobiles universels et constants, ns des besoins, rgulateurs des activits, qui constituent la base de

l'explication historique,
taires, qui

ces instincts lmen-

correspondent, en quelque manire, aux grands dpartements de la nature extrieure, pesanteur, chaleur,
lectricit,
etc., et sont,

comme
maine 2

les
,

grands dpartements de
le

la

de leur ct, nature hu-

gnsique,

Lacombe les nomme: Y conomique, le sympathique, Y honorifique Y artistique,


,

le scientifique.
1.

Les institutions rpondent, non pas


331
:

H.

S., p. 260. Cf. Ps. I. S., p.

Les besoins constants de

l'homme (besoins matriels

moraux] composent comme un faisceau de forces qui produisent ou, au moins, tendent constamment proet

duire des effets, c'est--dire des actes dirigs vers des objets diffrents. 2. Bulletin de la Soc. fr. de Philosophie, juillet 1906, p. 276 {discussion sur la causalit en histoire).

80

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE

tel

mobile unique, mais des combinaisons de mobiles, que l'association des ides produit et que l'analyse dcouvre. Institutions conomiques, institutions familiales \ institutions morales et juridiques, institutions de distinction ou de classe, institutions mondaines, institutions politiques, institutions artistiques
et
littraires,
:

institutions

scientifiques,
;

institutions

religieuses

ainsi les dnombre-t-il

ainsi les classe-

t-il par rapport l'urgence. Il donne, on le voit, le premier rang l'conomique, les derniers la science et la religion, un rang secondaire aux institutions

politiques

2
.

se proposait d'tudier, dans une srie de volumes, les diverses institutions, leurs modalits et les problmes effets de l'homme temporaire concrets qui relvent de celles-ci 3 Il l'a fait pour une partie de l'artistique, dans son Introduction VHistoire littraire (1898) \ et pour une partie de l'conomique, dans son Appropriation du sol, Essai sur le passage de la proprit collective la proprit

Lacombe

1.

L'conomique,

c'tait

pour moi tout ce que l'homme avait


ses

invent, institu pour parer

besoins matriels, alimentation,

demeure, habillement, etc. Le gnsique, c'tait l'histoire sommaire des formes diverses qu'avait affectes le mariage, au sens large du
procration, levage des enfants, rapports des mot, avec ses suites parents entre eux, de ceux-ci avec leurs enfants, etc. L'Appropriation du sol, Avant-Propos.
:

2.

A mon sentiment,

les

Lacombe
3.
4.
If.

est catgorique.

formes politiques sont choses secondaires Voir jR. S. H., U XIV (1907), p. 262 (art.

sur J.-J. Rousseau).


S., p. 345.

Ajoutons-y la Psychologie des individus et des socits selon laine, historien des littratures (1906) et des ouvrages bauchs
:

voir la note 2, p. 117.

HISTOIRE-SCIENCE
l
.

ET SYNTHSE HISTORIQUE

81

prive (1912)
points de cet

Il

a laiss des notes


s'est

sur quelques

lieu de enfonc peu peu dans des tudes sur la Rvolution 2 Il en a analys et critiqu les historiens 3 Il a publi en 1911, la librairie Hachette, un gros volume, la Premire Commune rvolutionnaire de Paris et les Assembles natios'efforcer le raliser,
il
. .

immense programme. Mais au

nales, dont

il

dfinissait ainsi le sujet

l'histoire
;

politique d'une priode circonscrite de la Rvolution

pas

mme une
1 er

au

anne, quatre mois environ, du 10 aot dcembre 1792. Et pas encore toute l'histoire

mais presque exclusivement l'histoire des Commune de Paris avec la Lgislative et la Convention . C'tait une tude de psychologie minutieuse, o il fouillait le caractre des individus journe par journe, de premier plan et suivait les vnements de l'Assemdiscours par discours ble. A ce volume, dans ses dernires annes, il prelle aussi sur parait une suite, surtout fonde les procs-verbaux de sances publis par les journaux de l'poque. Il songeait mme circonstanciel'
politique,

rapports de la

un jour et dtailler mieux les et mmoires des contemporains.

faits

avec les lettres

On
1.
Il

voit quel point

il

se dtournait des ambitions

tudes sur

a publi en 1911, dans la R. S. H. (t. XXIII, pp. 1, 165), des le ge'nsique, discussion sur un point spcial le tot-

misme
2.

et

Vexogamie, d'aprs M. Durkheim.


travaux sur la Rvolution ont eu, l'origine, quelque

Si ses

lien avec l'institutionnel politique, ce lien est all se relchant.


3. Voir articles de la Rev. de Met. et de Mor. sur Taine, sept. 1907; de la R. S. H. sur Taine, Jaurs, t. XV, XVI (1907, 1908) Taine historien et sociologue (Bibl. de Sociologie), 1909; prface de la Premire Commune rvolutionnaire....
;

82

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE

de sa verte soixantaine. Sans doute Y Appropriation^ du sol est de 1912, et Lacombe y embrassait un vaste sujet d'histoire comparative: dans l'organisation de la commune agricole et l'tablissement du servage il trouvait d'importantes similarits conomiques. Mais cet ouvrage avait t form, pour la librairie
Colin,

sur la suggestion de M.
*

Max

Leclerc,

d'articles parus bien antrieurement dans la Revue et la prface contenait de Synthse historique Aprs la publication de Y Histoire cette dclaration considre comme science, je formai le trs ambitieux dessein de reprendre le sujet de chacun de mes chapitres, et de le dvelopper dans un volume spcial. Ce dessein a mme reu un commencement d'excution dans un second ouvrage, Introduction l'Histoire littraire. Heureusement, je compris, aprs cette ten;
:

combien mon projet tait chimrique. C'tait vraiment une pense de dbutant, qui son ignorance drobe les difficults, les impossibilits mme.... J'entrevis qu'en l'tat actuel des connaissances acquises, une sociologie gnrale, d'un caractre vraiment scientifique, tait au-dessus des forces d'un esprit individuel; en tout cas fort au-dessus de mes forces. Sans peine d'ailleurs et sans chagrin je me rsignai des tches infiniment plus modestes.
tative,

Cette volution de

Lacombe pose une

sorte de pro-

blme,

qu'il s'agit d'expliquer. Il faut dfinir sa


;

nature

d'esprit
et

il

faut prciser les tendances de son


:

uvre

en faire la critique

c'est le

moyen de l'honorer

i.

1903-1910,

t.

VI-IX, XII- XIV, XVIII-XX.

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE

83

comme il l'et dsir. Il avait lui-mme don et le culte de la critique. Il l'a exerce, avec une rigueur impitoyable, contre Taine, contre Fustel
pleinement, et
le

de Goulanges, contre bien d'autres qu'il estimait C'est que la et dont il reconnaissait l'autorit science n'admet pas le principe du Magister dixit le devoir de recherche personnelle et de sincrit passe avant tout. Et il concluait par les lignes suivantes la
:

prface de YHistoire considre


tiens qu'on est le disciple des
tredit,

autant que celui des

comme science Je hommes que l'on conhommes que l'on rpte.


:

Aux

endroits o je dbats et finalement je rcuse

l'opinion d'un de

mes

matres, c'est encore lui qui


;

m'a muni, qui m'a arm contre lui-mme sans ce qui est chez lui une erreur, mon sens, je n'aurais pas trouv ce que je crois tre la vrit et, s'il y a rellement vrit, c'est lui d'abord que j'en suis rede;

vable.

(p. XIV.)

II.

Discussion des ides thoriques.

Les tendances positivistes.

Lacombe a bien mrit de l'histoire en opposant en gnral, avec force l'institutionnel l'accidentel crit-il avec raison, on ne voit pas la profondeur de leur opposition . Mais cette notion, sur laquelle il a appel l'attention des historiens, est, chez lui, beaucoup trop lche et indtermine. Il a abus, non seulelui qui ment du mot, rcent, d'institutionnel, mais du terme, ancien et tient la prcision du langage usit, d'institution. Il en vient ne pas faire de diffrence entre une institution et une similitude ou une gnralisation quelconque. Il n'est science que de similitudes... et un mme fait, rpt par une collectivit d'hommes, constitue bien videmment entre eux Aprs cela une similitude en langage une similitude. d'historien philosophe, c'est mme chose que ce qu'on nomme, en langage ordinaire, une institution. Similitude, institution, ou encore gnralit, cela s'quivaut 2 Lacombe trouve donc de l'institutionnel dans toutes les actions historiques considres par le ct qui les
:

1.

H.

L., p. 28.
I.

2. Ps.

S., p. 303.

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE

85

rend semblables d'autres . Et, comme les similarits lient ensemble un nombre d'actes variable, petit ou grand ou illimit , il discerne tous les degrs de l'institutionnel, jusqu' l'infiniment petit . C'est de l'institutionnel de l'histoire scientifique qu'une mtaphore qui a fait fortune et qu'on trouve chez plusieurs crivains c'est de l'institutionnel que tel vers de Boileau, non quand Boileau le fait, mais quand ce vers est devenu proverbe et dans la mesure
*
;

l'on s'en sert


qu'il

Bien

ft

dans

la

bonne

voie,

il

n'a pas su

dbrouiller d'une faon tout fait satisfaisante la


institutionnel

complexit des lments dont est tisse l'histoire. Son non seulement nivelle, en quelque sorte,

des degrs divers, de gnralisation, mais confond des

causes de natures diverses. Au dbut de ses considrations thoriques, Lacombe insistait, nous l'avons vu, sur les grands cadres de l'institutionnel, et il les rattachait tous la mme

l'homme gnral, cet homme qui a l'ambition conomique de possder lui seul quelque chose, qui a l'instinct gnsique, qui a des sympathies et des
cause
:

antipathies, qui a l'esprit de clan et

mme

bientt

de caste ou classe sociale, qui ambitionne de se distinguer, qui est mondain, qui est politique, qui est artiste, qui est religieux, qui est mme un savant rudimentaire 3 Or sa psychologie est, pour ainsi dire, massive elle n'est pas suffisamment analytique
.

parmi
1. 2.
3.

les similitudes

humaines,

elle

ne distingue pas

H. L., p. 29; Ps. I.S.,p. 327. H. L., pp. 29-30. Ps.l. S., pp. 202-3.

86

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE

ce qui est de

l'homme en

tant qu'tre

humain

et ce

qui est de l'homme en tant que membre de la socit. Et c'est pourquoi, parmi les actes accomplis commu-

nment

sa thorie de l'histoire ne distingue pas ceux

< institutions vritables, ceux qui ne sont pas seulement de commune nature mais qui traduisent la communaut de vie sociale ^.

qui relvent

Lacombe croyait tre un sociologue. Il s'est servi du mot sociologie avec une complaisance croissante.

En
sol,

1912, dans l'vant-Propos de Y Appropriation


il

du
:

dclare que,

si

c'tait

refaire,

il

donnerait

Y Histoire considre
car cet ouvrage
se

comme science un

titre diffrent

compose, dit-il, de sujets auxquels il est dsormais convenu d'appliquer le nom de sociologie . Or il n'a pas bien vu en quoi consiste proprement la sociologie il n'a pas compris l'effort de Durkheim et de son cole, pour en prciser le concept. A Durkheim, dont il a critiqu souvent les partis pris,

il

reprochait d'exagrer le rle de la socit, de subli;

mer, de diviniser le Social . Et il n'avait pas tort mais il a mconnu, lui, l'importance du social en tant que social. Mme si la socit a pour fin de satisfaire les besoins des individus qui la composent, elle a, par le fait
qu'elle s'est organise, sa nature, ses besoins, ses fonctions spcifiques. Les institutions, au sens strict

du mot, expriment les besoins propres de la socit. Voil ce que l'cole de Durkheim a nettement tabli. Dans les institutions, par un sociologisme outr, elle comme nous avons essay de le ne distingue pas

1.

Voir Bulletin de la Soc. fr. de Phil., juillet 1906, p. 273.

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE

87

faire

ce qui est social originellement et ce qui, sans


:

rpondre aux besoins propres de la socit, a reu la forme sociale elle a, du moins, pos les principes qui
permettent de discriminer l'lment social parmi lments divers de l'histoire.
de la ncessit
les

Cet lment social constitue en histoire le domaine il reprsente un ordre de causalit


:

. Or il y a un lment de reprsente une causalit d'ordre trs diffrent l'lment collectif. Le collectif, c'est la contingence multiplie, gnralise, la contingence

proprement
:

scientifique

l'histoire qui

toutefois. Dans l'institutionnel, pas plus qu'il n'a reconnu nettement le social, Lacombe n'a discrimin suffisamment le collectif. Sans doute, il a parl de l'homme temporaire .

Cet

homme

temporaire,

il

le dfinit

l'homme gnral
par
le

affect

dans son fond perptuel par

les circonstances,

c'est--dire par le
social qui se

milieu naturel

, et

milieu

forme et se reforme sans cesse 2 . En d'autres termes, l'homme temporaire exprime certaines
similitudes d'une collectivit, qui rsultent elles-mmes

d'un ensemble de contingences diverses. Mais, au point de vue de la science et dans la recherche de

Lacombe assimile l'action de l'homme gnral et celle de l'homme temporaire. Il est persuad qu'on fait de la sociologie puisqu'on gnralise
l'institutionnel,

quand on tudie

tel

peuple

tel

milieu

tel

public

3
.

Les institutions, ou

le

public,

1.

La Synthse en
Ps.
I. S.,

Histoire, p. 128.

2.

pp. 202-3. 3. Voir la prface de Taine historien et sociologue.

88

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE

ou le milieu, c'est tout un , dit-il expressment*. Par une tendance curieuse, il attache, d'ailleurs, un intrt tout particulier l'homme temporaire. Il le
qualifie

& homme
le

historique par excellence. C'est le


dclar, qui
est
.

momentan,

temporaire, a-t-il

justement l'objet propre de la science historique 2 Ce n'est pas tout. Parmi les contingences qui constituent ce qu'il appelle le milieu social, en un sens vague, autrement dit qui contribuent former l'individualit collective, il y a l'individu lui-mme en tant qu'individu et voici l'individuel, et voici l'vnement qui retrouvent une place en histoire-science. Au nom de la science, Lacombe inclinait les bannir. Mais il

avait trop pratiqu l'histoire et trop


il

avait

mme

mani les hommes, une vision trop aigu du concret, il avait luiune personnalit trop forte 3 pour que l'indivi,

duel ne s'impost pas lui. Il est bien vident qu'on ne peut constituer l'histoire comme science en ngligeant un des aspects de l'objet qu'il s'agit d'expliquer.

Lacombe
faisait

obissait

un

instinct trs sr

quand

il

sa part
;

la contingence individuelle elle-

mme
un
Il

et

il

avait raison

quand

il

disait

L'histoire est

tissu d'institutions et d'vnements.


va,
d'ailleurs,

beaucoup trop

loin

il il

est

aux

antipodes de

la vraie sociologie

maner, en

dfinitive,

du

fait,

imit,

quand ou

voit tout

rpt,

ou

p.

H. S., p. 18. Cf. Bulletin de la Soc. fr. de Phil., juillet 1907, Tout le monde reconnat qu'en dehors des institutions 291 officielles, il y a quelque chose qui en est trs voisin, et que j'appelle les murs , faute d'un autre mot.
1.
:

2.

H.

S.,

pp.

5,

229.

3. Cf. p. 65.

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE

89

ritr

par un nombre
,

grand
il

quand
^

il

dfinit l'institution

d'hommes plus ou moins un vnement


:

qui a russi

A la suite

de Tarde

et de Bagehot

exagre le rle de l'imitation, imitation-coutume et imitation-mode. L'imitation est un agent mcanique

de similitude et ne fait que multiplier l'vnement, sans pouvoir fonder ni la socit, ni la logique. Ce troisime lment de l'histoire, que nous appelons l'lment logique, Lacombe ne le dgage pas nettement. La confusion qu'il a faite pour l'institutionnel, il l'a faite galement pour l'vnementiel sous un mme vocable il a runi deux ordres de causes essentiellement diffrents. Il amalgame dans l'vnement la manifestation contingente du caractre singulier et l'initiative conforme ce fond psychique de l'homme gnral qu'il a insuffisamment analys mais marqu si vigoureusement, Observons que ce que j'appelle un endroit innovation [ou invention] est la mme chose que j'ai nomme ailleurs vnement L'innovation accepte est mme chose que En la tradition ou l'imitation 2 ralit, l'action qu'exerce l'individu un Nron, un Mahomet, un Napolon par ses traits particuliers, auxquels sa situation sociale peut donner une porte considrable et qui font de lui souvent une cause perturbatrice 3

1. H. S., p. 10. Cf., sur l'imitation, Bulletin de la Phil., juillet 1906, p. 273: C'est par ce phnonme, en l'action individuelle, chaque instant, devient sociale. 2. H. S., p. 264.

Soc. fr. de somme, que

3. H. S., pp. 18, 247. Cf. Bulletin de la Soc. fr. de Phil., juillet 1906, p. 275. Voici Napolon, par exemple. . sa place, un autre, un supplant... faisant, je le veux bien, un ouvrage historique assez
. :

analogue, quant aux fins essentielles et la direction gnrale, un

90

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE

est bien diffrente

du

rle de l'inventeur

en un sens
dans
la

large. L'individu,

comme

tre social, baigne


;

socit et en ressent les besoins


il

comme Ve

pensant,
:

se relie au tout et cherche l'assimiler par le dveloppement en lui de la conscience sociale ou de la raison humaine, il peut tre inventeur social ou mental et jouer un rle, non contingent, mais logique.

Il

encore, Lacombe, du reste, se corrige lui-mme. reconnat que l'invention, c'est l'vnement vu sous un autre angle . Si les institutions naissent de
Ici

faits

la chance d'tre rpts, ou imits, son intelligence est trop pntrante pour n'avoir pas discern, en ce qui concerne le fait-

individuels qui ont

ritrs

invention, des circonstances, des relations propres


justifier cette

chance

nettement

le

contingent

croisent toujours dans la avou n'avoir encore que des

opposer dtermin qui se trame historique . Mais il a


Il

est all jusqu'


le

et

observations parses sur ce sujet de la dtermination, o la recherche lui

paraissait singulirement pnible


qu'il

Et les indications

a donnes tendent prcisment liminer le facteur logique, tel que nous l'entendons.

y a plus de dtermin dans l'accepque dans l'invention de l'individu.... La dtermination crot mesure que les choses se dveloppent et durent. Enfin elle rside au
lui, il

D'aprs

tation des multitudes

Moreau, un Hoche, ou un Bernadotte, aurait-il conduit notre destine exactement au mme terme ? Pouvez-vous affirmer avec certitude que leur ouvrage n'aurait pas diffr par des dtails trs influents sur cette destine ? et, par exemple, pouvez-vous affirmer que Moreau aurait ambitionn l'hgmonie de l'Europe et un empire faon Charlemagne, comme l'a fait Napolon ?

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE

91

plus haut point dans les effets que les choses tablies

rapporte donc le dterdu dehors, et non un principe interne d'ordre, d'organisation et de progrs la raison. C'est l'tat de civilisation atteint un
exercent autour d'elles
'

. Il

min au milieu,

la pression

moment
sation

qui dtermine le
;

moment

d'aprs.

La

civili-

continuera progresser, probablement mais le progrs n'a rien de ncessaire, et il est trs incertain et fortuit dans sa marche. Si la
a progress
:

elle

prvision est possible

en histoire-science,
l'est

comme
: :

dans toute science, elle sauf Vaction des hommes particuliers, c'est--dire sauf les nouveauts, les inventions, ou, autre for-

sous cette rserve

mule

toutes choses restant ce qu'elles sont


le

Un

vnement, une invention, qui a t

point de dpart

de choses trs importantes, exerce sur l'esprit humain


fascination, et par cela mme induit imaginer une cause certaine, gnrale, infaillible, l o prcisment ces sortes de causes font dfaut. Sachons-le, au contraire, la naissance des choses est, en grande partie, fortuite 3

un pouvoir de

l'esprit

# #

Nous touchons ici au fond de sa pense, ses tendances philosophiques et psychologiques essentielles. Voici, tout la fois, son grand mrite et son point faible. Il se mfiait de la mtaphysique; il a voulu
H. S., pp. 260, 263, 264. Cf. Ps. I. S., pp. 304-305. H. S., p. 369. 3. H. S., p. 264. Lacombe croit au progrs (voir plus loin, pp. 141, 145); mais sa thorie l'oblige le tenir pour incertain.
1. 2.

92

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE

discrditer les philosophies de Fhistoire et poursuivre

leurs Ans, qui taient lgitimes, par des

moyens qui

fussent scientifiques. Mais


entits

Il

il

a pouss la terreur des

jusqu' mconnatre les ralits psycholo-

conteste l'importance de l'hrdit; il ne veut pas entendre parler de caractres inns, de virgiques.
tualits
:

il

se

meut parmi

les faits.

Malgr des remarques pntrantes sur la sorte de contrainte de tous sur chacun qui a prcd la contrainte gouvernementale \ il n'admettait pas de ralit sociale et c'tait la raison profonde de son opposition l'cole de Durkheim. Contre Taine il a bataill passionnment. 11 a vu dans les gnies de race, de peuple, des explications commodes mais paresseuses, o se manifeste Le l' aversion naturelle pour la contingence . gnie national considr comme quelque chose d'organique, de distinct du milieu extrieur, je demande o il se montre, quels sont les signes irrcusables de sa ralit.... Admettons d'ailleurs qu'il y ait quelque chose de rel dans cette ide..., par
;

1.

H.

S., p.

73.

Il

dfinit

quelque part

la

socit
et

un groupe
l'on s'imite

d'hommes o Von

se contraint

mutuellement

L'volution finale que nous particulirement H. S., p. 234. constaterons s'est prpare de loin et sourdement. Dans la Guerre et de cette et en note l'Homme (1900), il parle en passant vrit gnralement admise, mais pas toujours nettement dtermine,

que
celle

la psychologie

des masses n'est pas exactement la mme que de l'individu, lment de ces masses ; d'o il suit que la socio-

est une science particulire, pas tout fait adquate la psychologie proprement dite. La sociologie serait tout au moins la psychologie des sentiments en tant que modifis dans la forme et le degr par le concert, la communaut, l'assemblage contagieux . P. 21 ; cf. une note sur les foules et leur besoin d'un chef, p. 141.

logie

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHESE HISTORIQUE

93

quelle voie s'en assurer et le prouver? Question de

mthode totalement inaperue. Le gnie suppos


directement insaisissable,

est

comme

toutes les forces


;

internes, toutes les innits que nous supposons

on

connaissance de cette cause que par celle de ses effets; mais les effets propres du gnie, quand on ne sait rien de la cause mme, comment les disLacombe a raison contre les cerner srement? de la race. Il est dans le vrai quand il mtaphysiciens exige qu'on circonscrive le problme, qu'on n'attribue pas au gnie national, des gnies divers, ce qui peut tre attribu aux conditions de vie, au hasard

ne va

la

biographique, l'imitation intrieure, l'imitation extrieure il y a, observe-t-il, des peuples ouverts et des peuples ferms aux influences du dehors ;
:

et c'est une circonstance qui importe beaucoup. Mais au fond, pas plus qu' la ralit d'une nature

sociale,

il

ne croit la fixation hrditaire d'un carac^.

tre de peuple

De

l'individualit collective
:

il

est

tout rsoudre en phnomnes grands mots que les historiens emploient tout instant, race, peuple ... et autres, expriment des conceptions de notre esprit ce sont des entits.... Il n'y a en fait que des actes individuels juxtaposs, plus ou moins simultans et plus ou moins semblables 2
dispos

:
.

Ces,

Avant

les

similitudes

imitations et rptitions de faits individuels,

humaines qui naissent des Lacombe

reconnat des similitudes

spontanes

Il

pose,

1.

2.

H. S., pp. 307, 318, 324, 236, 316. H. S., p. 248.

Cf.

H. L., p. 313,

et

Ps.

I.

S..

94

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE

comme

postulat,
!'
:

l'identit

originelle

des

humains comme au point de dpart de l'histoire fond de tout individu se trouve l'homme psyau chique gnral. Mais il n'y a l que donnes initiales et non ralit foncire. Si l'individu en tant qu'individu est un ensemble de contingences, sans

tres

facult

dominatrice
il

ni

dpendances
Taine,

internes,

contrairement la thorie de

en tant

qu'homme gnral
lis

chiques. Et ces faits

un ensenible de faits psypsychiques fondamentaux sont


est

des

faits

biologiques,

comme
2

sont

lis

l'endroit et l'envers d'une toffe

L'homme de

la

psychologie a des besoins, qui rsultent de ses organes et il a une proprit rceptive, qui rsulte
;

de son appareil nerveux. La fonction mentale, pour Lacombe, n'est rien de plus qu' une raction dicte en termes moins contradicpar un milieu ou

un appareil enregistreur. Comme du On imagine, on abuse de Y esprit sans preuve aucune, qu'un esprit humain est quelque chose d'existant absolument en soi, indpendamment des ides reues, des notions acquises.... Tout ce que nous pouvons saisir avec certitude sur le compte d'un esprit est prcisment d'un tout autre genre que ces innits ou virtualits qu'on lui prte 3 Avec Renan, par exemple, placer aux origines de l'humanit une sorte de miracle, une aptitude exceptionnelle pour la synthse ou l'assimilation, c'est mal qualifier le caractre vague et lche que l'homme
toires

gnie

1. 2. 3.

H. H.

S., p. 320.

S., pp. 4, 27. H. S., p. 225.

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE

95

met au dbut dans ces deux oprations toujours


parallles de l'esprit, assimiler, distinguer
.

la

Dans le contact avec nature il y a pour l'individu un principe de prol'esprit grs insparable de l'existence mme classe, associe, prvoit. Mais ce progrs est pureVoici la gense de la raison.
:

ment viager; il disparat avec l'homme qui le porte en soP ; ou plutt il disparatrait si la tradition et
l'imitation n'intervenaient pas.

Le langage,

la

pre-

mire des inventions, sans laquelle tout avenir tait interdit l'homme, est n simplement sous la pression des besoins et des ncessits de l'existence 2 . Dans ce qu'on nomme la raison humaine, celui qui considre rigoureusement les choses n'aperoit de nettement saisissables que quelques tendances ou la tendance croire ce habitudes, aises dfinir qui doit tre cru effectivement refuser sa crance ce qui est en effet incroyable; compter sur le retour des phnomnes naturels ou humains dans la mesure de leur constance prouve. Or ces tendances, qui constituent la raison du genre humain, sont visiblement attaches la possession des connaissances scientifiques. Cherchez historiquement ou gographiquement par toute la terre, vous ne trouverez de la raison, dfinie comme nous venons de le faire, en aucun lieu d'o la science soit absente et vous n'en trouverez jamais qu' proportion de ce qu'il y a de science 3 Ainsi, ce n'est pas la raison qui cre la
:

1.

H. S., p. 233.

2. H. S., pp. 178, 179. 3. H. S., p. 284.

96

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE

science; c'est la science


Celle-ci n'est pas
elle est

qui procure la

raison

^.
:

une virtualit qui se dveloppe un bagage fortuitement grossi et transmis du


Il

dehors.

semble bien qu'un


la raison
2

fils

de sauvage puisse

acqurir, en bloc, toutes les sciences et s'lever, d'Un

coup, au

sommet de

Ds lors qu'il ne croit pas aux aptitudes dposes Lacombe dans l'organisme , la raison cratrice, incline penser que la spculation pure n'a pu jouer un rle considrable dans l'volution humaine. Il critique assez vivement les thoriciens comme Turgot, Comte, Stuart Mill, Fustel de Coulanges qui ont profess que les ides, au sens de vues spculatives et gnrales sur le monde, l'espce humaine et son destin , sont par leurs variations propres, la cause capitale des diversits qui se prsentent dans toutes les autres rgions de l'histoire 3 . 11 ne voit pas, comme Auguste Comte, dans la thologie et la mtaphysique des tapes ncessaires, quoique dpasses, de la pense humaine. Il divise l'humanit en deux a partis fondamentaux , les scientifiques et ceux qui ont la prtention de saisir la vrit par la croyance et le sentiment, les non-scientifiques 4 . La croyance, ou savoir imaginaire , est inoprante. Quant au savoir vrai, efficace, c'est de l'conomique

1.

La science

doit
les

s'appliquer successivement tout,

apporte une discipline rigoureuse de l'esprit qui et la longue crer, ou


et ses dcouvertes, les institutions, les lois et
t.

recrer, par sa

mthode

murs

R. S. H.,

XIV

(1907), J.-J.

Rousseau,
juillet

p. 262.

2. H. S., p. 303.
t.

H. S., p. 185. Cf. Rev. Met. et Mor., XXVII, p. 34 (1913). 4. R. S. H., t. XIV, art. cit.
3.

1910; R. S. H.,

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE

97

dgage, par l'effet des besoins et du hasard. La culture humaine, dans sa forme la plus haute, la forme scientifique ou vridique, est issue directequ'il se

ment de
resse

la

pratique des mtiers,


1
.

..,

de la cration de

la richesse

Non pas

qu'il nie la science dsint-

il reconnat qu'il y a dans l'appareil crbral une certaine spontanit qui sollicite l'homme par mais, pour lui, la le plaisir de l'exercice mme curiosit est un mobile faible, vacillant; et c'est tardivement que l'activit scientifique s'est dveloppe pour elle-mme 2 Sa thse sur 1' ascendant de l'conomique lui
;
.

tient fort

cur,

et

mique a
et

influ avec

richesse a tenu le

dans une large mesure promouvoir


.

y est souvent revenu. L'conoforce sur tout le reste. La premier rle elle a d prcder
il
:

les

deux

autres lments de la civilisation, moralit et intelligence 3 Lacombe s'est ingni montrer les effets de
la richesse, tantt directs, tantt lis

l'outillage cra'teurs

au travail et de richesse en dehors du bientre, qui est sa fin premire, la richesse alimenterait toutes les sources de bonheur 4 L'importance qu'a pour lui l'conomique vient prcisment de ce qu'il voit dans le bonheur la vise primaire et suprme de l'homme. Tout ce qui rpond
:

des vises secondaires,


(depuis le mtier de

les arts

de la pratique

manuvre

jusqu' celui de gou-

i.

2.

H. H. 3. H.

S,, p. 365.
S.,

pp. 41, SI, 353.


il l'a

S., pp. 370, 151, 408.

4. Lacombe n'a lu Karl Marx qu'aprs avoir crit son livre, et lu superficiellement il ne lui a jamais rien d.
:

98

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE

vernant), les beaux-arts, la science, la religion, autant

d'instruments notre disposition, pour atteindre le

but universel, le bonheur . Voil donc la donne fondamentale. Mais donne empirique Lacombe ne il n'explique pas la plonge pas jusqu' l'tre recherche du bonheur, il ne la consolide pas, en quelque sorte, par la tendance tre, tre le plus possible. Et, d'autre part, s'il prte un rle subalterne la pense pure, c'est parce qu'il ne conoit pas de lien rel entre l'activit mentale et les besoins. La fonction mentale ne manifeste pas un mme ressort interne que la recherche du bonheur elle n'exqui fonderait aussi prime pas un principe unifiant,
1
:

la socit

elle est rceptivit

pure.

Durant
fait

la

priode de pleine maturit,

Lacombe a
:

effort

pour systmatiser son riche acquis de

notions historiques. Il a cherch le gnral il n'a pas atteint le rel. Il est de la ligne de ces penseurs franais qui, depuis le xvm e sicle jusqu' Comte, ont travaill concevoir de mieux en mieux la science 2 Il positive et y intgrer l'tude des faits humains Il est redevable galement aux doit beaucoup Comte.
.

et psychologues anglais, Stuart Mill, Bain, attache, avec eux, une grande importance la psychologie, que Comte a omise dans sa classification des sciences. Mais l'opposition est moins profonde qu'elle n'en a l'air. Si Comte a critiqu ces hommes
il

1. fi. L., p. 353.

de la philosophie depuis Descartes dans mon Avenir de la Philosophie, pp. 219 et suiv.
2. Voir l'volution

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE

99

Cousin, Jouffroy

qui

ont essay de transplanter

parmi nous
tuer,

et de constisous le nom de psychologie, une prtendue science entirement indpendante de la physiologie,

la

mtaphysique allemande,

suprieure
1

elle, et

laquelle appartiendrait exclusi-

vement l'tude des phnomnes spcialement appels mentaux , on a montr que, nanmoins, il n'est
permis l'historien des doctrines psychologiques ni de taire son nom, ni de ngliger son uvre 2 . Comte n'a pas voulu pratiquer la mthode psychologique intrieure , 1' tude directe de l'me Lacombe pas davantage. Contre l'usage fait par J.-J. Rousseau du sentiment intime , il a protest durement Si Rousseau avait possd la logique que d'aucuns lui supposent, il aurait compris que l'observation extrieure est la seule voie qui puisse mener l'homme quelque connaissance du tout, comme elle le mne la connaissance des parties, d'aprs son propre aveu mais voil l'observation extrieure, c'est le procd de la science c'est la science mme, c'est--dire ce que Rousseau dteste le plus 3 Il a rattach l'tude des faits psychiques la biologie d'une part, la sociologie de l'autre et il a t de plus en plus proccup de prciser le dveloppement de nos attributs intellectuels et moraux dans et par la socit. Or, la psychologie gnrale de Lacombe, nous l'avons vu,
:
:

1. Aug. Georges, Essai sur Comte, p. 7. 2.


.

le

Systme psychologique d'Auguste

Ibid., p. 63.

3.

En

relisant V

Emile de
t.

J.-J.

Rousseau, R.S.H.,

t.

XXIV

(juin 1912), p. 378. Cf.,

(juin 1907), pp. 262-264 : Rousseau est, en face des encyclopdistes, le porte-parole et le porte-tendard de
l'esprit anti-scientifique .

XIV

100

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE

envers de la biologie et cette psychosommaire, mal labore, s'enrichit et se prcise par l'histoire. Au rebours de Comte, Lacombe absorbe la sociologie dans la psychologie, mais pour qui est de chercher dans arriver au mme rsultat, l'histoire le dveloppement de l'esprit humain. Encore le psychologue prte-t-il aux ides pures un rle moindre que ne l'a fait le contempteur de la psycho-

n'est

que F
trs

logie,

logie.

Faute d'avoir atteint la ralit vive de la socit et de l'individu, Lacombe n'explique le changement que par la contingence. Son histoire-science repose toute
gnral, et

sur deux lments un principe de similitude, l'homme un principe de changement, les agences
:

extrieures

Or

celles-ci
2

se

dcomposent

elles-

circonstances o se prolongent des contingences antrieures et en contingences neuves. La contingence brode l'histoire sur la trame de l'homme gnral. Et la contingence attire Lacombe. Elle l'attire d'autant plus qu'elle intresse en lui l'historien de temprament, trs visuel, trs imagi

mmes en

natif.

Elle l'attire,

mme

sous ses formes les plus

frustes,

pos en principe pour tout chercheur anim de l'esprit scientifique, l'ennemi 3 , qu' on ne fait pas de la science avec ce qui est absolument singulier, unique, dpareill , n'hsite cependant pas dclarer,
dire. Celui qui a

pour ainsi

que

le contingent, c'est

1. 2.

H. S., p. 305. Tout milieu, tout


p. 340.

tat

social fourmille

de

circonstances
1906,
p.

Ps.

I. S.,

3. Bull, de la Soc. fr. de Philosophie, juillet (Discussion sur la causalit en histoire).

274

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE

101

sous des prtextes divers, que l'vnement peut tre de bonne prise et que les singularits composent une connaissance encore fort intressante f En vieillissant, il perd quelque peu de vue les similitudes. Il se complait au dtail fourmillant . Du moins passe-t-il par une sorte de crise, o il con.

damne

de ses annes hroques. Il son ferme propos de remdier aux inconvnients et aux excs de l'analyse, 2 Il reportait d'aider le travail historique aboutir
les

ambitions

oubliait

momentanment

un terme
de

lointain l'effort de synthse, la constitution


:

Plusieurs comparative (minutieusement analytiques), accomplies par d'indispensables lgions de travailleurs, doivent forcment prparer et prcder

l'histoire universelle,

sicles d'tudes analytiques

cette synthse formidable

3
.

Et c'est alors qu'aprs


cette histoire,
s'y enliser
:

avoir minutieusement critiqu les historiens de la

Rvolution,

il

s'attaquait

lui-mme

qu'il s'y enfonait et courait le

risque de

La

vrit ultime de l'histoire, dclarait-il

dans

la

A. H. 2. En

S., p. 10;

H.

L., pp.

28J32.

lisant la prface de l'Histoire considre

comme

science,

on songe la page du Cours de Philosophie positive (1" Leon) o Htons-nous de remdier au mal, avant qu'il soit Comte dit devenu plus grave. Craignons que l'esprit humain ne finisse par se perdre dans les travaux de dtail. En 1907 encore, dans une discussion de la Socit franaise de Philosophie, Lacombe, reprochant D'aprs M. Seignobos des paroles de dcouragement , ajoutait vous, nous ne saurions pas assez d'histoire pour arriver des rsultats gnraux, pouvant servir aux philosophes. Mon sentiment, c'est qu'au contraire nous savons dj beaucoup d'histoire. Plus nous
:

irons, plus

nous en saurons et plus aussi nous aurons de difficults saisir des lois gnrales, surtout si nous nous bornons la narration des vnements. Bulletin, juillet 1907, p. 291.
;

3.

Ps.L

S., p. 351.

102

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE

prface de la Premire
tables de
tel

Commune

rvolutionnaire de
faire

Paris, consiste dans la dcouverte des mobiles vri-

chacun des acteurs qui concourent drame ou telle comdie historique.

Nous avons tudi longuement


nait

comme

il

conve-

le thoricien
le

de

l'histoire. Il est

un des rares

Franais qui, dans

dernier tiers du xixe sicle, aient

appel l'attention sur des problmes ngligs alors chez nous et dont l'importance, aujourd'hui encore,

chappe un grand nombre d'historiens. De bons juges, M. Gh.-V. Langlois et M. Seignobos, Font souvent nomm avec dfrence. Rcemment encore, dans un tableau des tudes historiques en France pour le dernier demi-sicle, M. Langlois crivait ces lignes Plus qu' aucun historien de mtier, la thorie de l'histoire est redevable M. Paul Lacombe. ., dont la pense trs claire est la rivire
:
.

qui

fit

et fait tourner, ici et surtout ailleurs,

bien des

moulins pdantesques \ On a salu son uvre, de loin. On ne l'a gure discute. On n'en a montr avec prcision ni les mrites ni les dfauts. Nous croyons que, malgr des indications justes et fcondes, ce n'est pas sa conception thorique de l'histoire qu'il faut admirer c'est le dtail de ses ides. Il n'avait pas une culture philosophique ni mme psychologique complte il le savait et il le disait. Mais la passion des ides flambait en lui. Et sa facult d'obser:

(1915), t. n, p. 88. Cf. R. S. H., t. XXIX, Voir tudes historiques et la Guerre, p. 21. une page substantielle sur Lacombe dans Parodi, La philosophie contemporaine en France, p. 116.
1.

La Science franaise

mon

article sur les

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE

103

mmoire, son imagination fournissaient thmes pour des rapprochements ingnieux ou des rflexions profondes. La richesse et la verve de ces deux livres, V Histoire considre comme Science et l'Introduction l'Hisvation, sa

son intelligence d'inpuisables

toire littraire, sont merveilleuses.


fois

On

y trouve la

une

lecture

immense

et

un perptuel jaillissement
pas totalement, les vrits

de pense.

Si la vrit n'y est

y abondent,

sur les

institutions, sur le progrs et

ses causes, sur la vie


et d'autre part

conomique et les inventions, sur l'imitation en littrature, sur les


les genres, sur la tech-

anciens nique.

et les

modernes, sur

Le sujet, peut-tre, o il a sem le plus de remarques prcieuses, suggestives, c'est celui de Yhomo faber, de l'homme ouvrier et ingnieur, fabricant infatigable d'outils, d'instruments, de machines ': Lacombe tait bien l'hritier du xvnr3 sicle, de Voltaire, de Diderot, de Franklin, quand il mettait en lumire le rle de l'outillage humain, quand il passait en revue les inventions capitales et qu'il cherchait
les classer. Il y a les inventions qui augmentent le pouvoir de nos membres (marteau, pioche, charrue...); ilya celles qui augmentent notre pouvoir de transporter les corps, y compris le ntre (barque, char, animal de trait...); il y a celles qui tendent la porte de nos sens (lunette, tlescope, tlgraphe...) ou qui prcisent nos perceptions (mesures, poids, thermomtre. .) il y a celles qui accroissent notre pouvoir de communication avec nos semblables
. ;

1.

Voir R. S. H.,

t.

XXIV

(1912), p. 369 (art. sur J.-J. Rousseau).

104

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE

sont la fois des moyens de communication et d'enregistrement (criture, imprimerie. .). Si l'homme avait pu faire des enjambes de 400 mtres, soulever un poids de 10.000 kilos, projeter une pierre 4 kilomtre, ou encore si l'homme avait pu, de l'il, mesurer les distances, de

(langage) et celles enfin qui

main, peser avec prcision les objets, son exis Ce que la nature n'avait pas accompli dans son corps, l'homme se l'est procur par l'outillage. Et indpendamment des effets prvus, cherchs, Lacombe montre avec ingniosit que l'outillage a eu de multiples effets imprvisibles, qui se produisirent dans toutes les directions, se diffusrent largement... et surtout
la

tence aurait t singulirement facilite

pntrrent profondment les socits


Cette partie de son

*-i

uvre aurait pu suffire, semblet-il, lui assurer de nombreux lecteurs. Mais, propos 2 de Lacombe, comment ne point songera Cournot ? Il n'a pas eu toute la fortune qu'il mritait. On n'a pas
assez lu ces gros in-8, que l'auteur a publis ses frais et qu'aucune rclame n'a imposs au public on ne s'est
;

pas rendu compte que, svres d'apparence, ils taient infiniment attachants, au fond, et que, rsolument
scientifiques, ils
1. Voir
il

s'orientaient cependant vers la vie.

Toute sa H. S., pp. 151-230, notamment pp. 169-174. a mdit sur ces questions cf. plus loin, p. 132. e 2. En 1900, dans un tableau de V Histoire au XIX sicle, M. Lan Deux esprits lucides et glois rapprochait Lacpmbe et Cournot vigoureux, plus connus V tranger que dans leur pays natal, MM. Cournot et Lacombe, ont nagure essay, chacun de son ct, de dterminer les conditions de l'analyse des causes, et ils ont esquiss tous deux d'intressantes applications de leur mthode; mais ils n'ont gure eu de disciples ou de postrit spirituelle. Questions
vie
:
:

d'histoire et d'enseignement, p. 239.

III.

Les uvres diverses.

Lacombe
dans
t

tait trop vivant

pour n'avoir pas apport

toutes les choses de la vie, dans l'ge


la jeunesse,

mr comme

un

intrt passionne. Sa production

d'historien est la partie essentielle, mais n'a jamais

qu'une partie de son uvre. Du reste, les problmes de lhistoire, nous l'avons constat, se reliaient dans ses mditations ceux du prsent et de l'avenir. Ses travaux sur la Rvolution rpondaient trs directement des comme dans le cas de Taine

proccupations pratiques qu'il n'a pas dissimules. Il a crit l'histoire de la premire Commune de Paris, lui qui avait vu celle de 71, avec une sensibilit frmissante.
Il

se dit ls de la Rvolution, mais


:

pas de toute

dfenseur rsolu de Y Assemble nationale, du pouvoir lgal et lgitime, adversaire


la Rvolution
il

est

rsolu de la

reste, ses yeux,

de ses partisans celle-ci grande criminelle que rien n'absout . Il blme les historiens qui ont montr trop d'insensibilit pour le crime, pour la violation
et
;

Commune

la

de la lgalit

un devoir

. L'ardeur militante lui apparat comme Un historien qui s'abstiendrait absolument

de juger, qui pourrait tout raconter sans s'mouvoir,

ne serait plus un historien, mais une machine, un appareil enregistreur ; et, par une sorte de rgression

106

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE

vers les historiens de 1848, il livre ses impressions, ses opinions.

crment

toutes

Dans la prface d'o sont tires ces citations, on trouve une vritable profession de foi politique et sociale Rpublicain ds la jeunesse, je le suis rest, pour de meilleures raisons, je pense, et non sans me
:

dmocrate de quelques illusions, galement, mais avec des amendements de mon cru. Socialiste? cela dpend de la dfinition. Je crois la ncessit et du reste Yavenir de profondes modifications dans notre rgime conomique, dans la constitution mme de la proprit individuelle. Avec cela trs individualiste, partisan trs chaud de l'initiative collective et individuelle, je vois, avec une
dbarrasser

esprance charme, natre et s'tendre chez nous un got et une confiance trop longtemps inconnus, la confiance dans l'activit spontane, libre, extragouvernementale. Socits, syndicats, confdrations, sont, mon sens, les puissances et les formes de
l'avenir qui se lve et

bienfaisantes, ces puissances,

monte sur l'horizon Elles seront une condition cepen.

dant, la condition absolue de renier toute violence, toute illgalit.... Au xx e sicle, il n'est pas plus

permis de vouloir conqurir [sur] ses concitoyens que sur l'tranger. Soyons volutionnistes dans toutes les directions, nulle part rvolutionnaires. Le temps en est pass. Toutes les pratiques de Y activit humaine doivent finalement se soumettre la discipline scientifique. C'est assez dire, je crois, que je regarde en avant, et pas en arrire (p. xn). Comme citoyen, tout Lacombe se rsume dans ces Rpublicain, il l'tait, en effet, de tradition, lignes.

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE

107

de temprament, et de rflexion. En passant de l'opposition aux fonctions publiques, du journalisme et de la propagande l'administration, il n'avait cess d'clairer, de perfectionner ses convictions politiques. En 1885, il a fait imprimer, Cahors, une brochure qui s'est retrouve dans ses papiers, et qui est doublement intressante, par le fond solide et par la forme dialogue, les Propos de l'oncle Vielcazal recueillis par un ancien instituteur de Vittaterne (Paul Lacombe). Il y feint de reproduire une causerie de caf campagnard. Il prte une vie intense aux trois interlocuteurs, les ractionnaires Galdou et Combescure, et le rpublicain Vielcazal, demi-paysan mais liseur enrag, muni d'une paire de besicles, grandes et rondes comme on n'en voit plus , rude discuteur et plein de bon sens. Il y a l une curieuse tude de murs politiques. Dans la conclusion, pouss par
l'ancien instituteur, Vielcazal

montre

les bienfaits

Rpublique, en lui associant la science, celle qui a arrach l'homme la misre de la bte celle qui le rachtera de la gne, de la souffrance, et mme du pch, c'est--dire de l'immoralit . La religion, il y aura toujours des misrables, et elle, vous dit elle semble en prendre son parti fort aisment. La science, au contraire, dteste carrment la misre, elle n'en veut pas, elle la poursuit prement, la chasse d'ici et de l La Rpublique, qui n'en veut pas non plus de la misre, est parfaitement d'accord
la
;
:

de

avec la
l'adore
;

science,
elle

plus que d'accord; elle l'aime et

sent bien que, pour raliser ce qu'elle

veut, le bien-tre
droit

du peuple, la science c'est son bras Vienne, demain, un gouvernement antir-

108

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE


il sera du mme coup clrical, c'est forc devra au clerg une bonne part de sa victoire
;

publicain,

car
et,

il

soyez-en srs, votre puissante amie, la bienfaitrice,

la libratrice

de tous, mais surtout du pauvre


la science, s'en

et

du

trouvera mal. On ne la mais on tuera pas, parce que c'est impossible saura lui mettre des entraves et des menottes, et les progrs du bien-tre gnral seront retards

malheureux,

d'autant.

il

Dmocrate,
absolu.
Il
:

n'rigeait pas la dmocratie en

dogme

pas la superstition du suffrage universel l'usage qui en avait t fait sous l'Empire avait commenc tonner ses yeux et les avertir.
n'avait

Avant 1870, il trouvait dj a un air suspect de prjug


tivement
:

la sagesse
;

du nombre
dit-il,

1870 l'claira dfini-

J'aperus, alors, en pleine nettet,

une opinion publique, celle d'un pays, celle de plusieurs pays mis ensemble. Je compris que l'accord de milliers, de millions d'hommes sur une mme ide ou un mme sentiment constituait un
ce qu'tait rellement

phnomne imposant,
rien de plus.
Il

je dirai

mme

accablant

et

pouvait arriver que ce concert formidable valt moins d'tre cout et compt que la voix d'une seule personne. Il me parut que le nombre des
participants

une opinion n'tait pas du tout un garant de la vrit ou justice de cette opinion ; que c'tait plutt le contraire, le courant opinionnel tant d'autant nxoins profond qu'il avait plus de surface 4 ....
Ce que, depuis 1870, j'ai vu se produire en France et l'tranger ne m'a pas prcisment donn des motifs
i.

Cf. p. 65.

HISTOIRE-SCIENCE
1

ET SYNTHSE HISTORIQUE
voulait

109

de changer d'avis .

Il

donc que

l'on reprt

tout ce qu'il tait possible de reprendre sur le gouver-

passagrement ncessaire, nement des majorits et qu'on restitut mais d'une ncessit empirique

tout le possible l'initiative des individus

isols et

groups.
L'histoire lui avait appris

que l'individu

est source

de toute nouveaut et que par lui s'accroit science la puissance de l'homme sur

dans la
la nature.

Elle lui avait

montr aussi
qui substitue

le

dveloppement de

la

cette

anti-nature
concert,

lutte

l'accord, le

comme

il

dit parfois,
.

et

qui tend

procurer aux masses le bonheur 2 Ses amis l'ont entendu soutenir une thse
socialisme avis

relative

d'un

l'hritage. La richesse

hrite ne lui semblait pas plus lgitime que la noblesse

de naissance.
est

Il

savait, d'autre part, quel stimulant

facult de

le pre de famille surtout, la transmettre les fruits de son travail. Il dsirait, en consquence, que l'hritage ft maintenu,

pour l'homme, pour

mais une seule fois, d'une gnration la suivante, en usufruit. Ainsi le bnficiaire d'un hritage ne disposerait, pour ses hritiers propres, que du produit de son travail et de ses conomies personnelles. D'aprs ce principe que nul n'est bon juge en sa propre cause , il voulait que l'on pratiqut de plus en plus largement l'arbitrage arbitrage l'intrieur, pour la paix sociale, arbitrage l'extrieur, pour la
et
:

paix entre nations.

Parce que
1.

la dfaite
et

de 70 avait laiss en
p. 155.

lui

de

La Guerre
H.

l'Homme,

2.

S., p. 401.

110

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE

poignants souvenirs et parce que l'histoire universelle lui avait impos l'tude de la guerre, dans son apparente prennit, le problme de la paix perptuelle a

hant son

esprit.
il

En

1874,

avait publi, chez

un

libraire de Gahors,
il

Brassac, une importante brochure o


substitution,

demandait
et

la

une arme permanente d'une arme forme du peuple tout


tel

caserne,

entier,

de

tel

ge
celles

ge, dont les divisions sont calques sur


sol,

du

reste dans
local
j'ai

ses

nombreuse, peu coteuse parce qu'elle foyers, anime d'un vif patriotisme
causer bien des
officiers, dclarait-il;

. J'ai fait

lu,

j'ai

tudi avec patience les ouvrages des

capitaines qui ont crit de la guerre, ceux des critiques

qui se sont rendus clbres dans la thorie du


art, les

mme

Rveries du marchal de Saxe, les Mmoires

de Frdric, ceux de Napolon, du duc de Raguse, de Gouvion-Saint-Gyr les histoires et les traits de Jomini, les opuscules si vifs et si intressants de Bugeaud; j'ai lu Glausewitz, Trochu et bien d'autres, et j'ose dire que je suis parvenu, grce la lucidit de ces esprits minents, me former des ides nettes de ce qu'on appelle stratgie et tactique. Il avait compris que
;

cette

science trs tendue, trs difficile..., n'est

qu'une dpendance, une rgion particulire de la psychologie gnrale et c'est en psychologue qu'il cherchait non seulement l'organisation militaire qui convenait le mieux la France pour sauvegarder l'avenir, mais les caractres permanents de cette institution douloureuse la guerre. Son ouvrage sur les Armes et les Armures, qui embrasse le sujet de l'ge de pierre aux temps
; :

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE

111

modernes, se termine par les lignes suivantes En songeant ce faux et terrible progrs, il me semble qu'on se doit de finir un livre sur les armes, si dsintress et si purement descriptif qu'il soit, par un vu, par un espoir bumain. Cet espoir, c'est que l'homme fera encore des progrs dans Fart de dtruire, assez de progrs pour qu' la fin il s'arrte, pouvant devant sa propre puissance. Nous avons mentionn dj le mmoire sur la paix qui fut couronn en Angleterre. En 1900, il publiait Guerre et VHomme, tude scientifique de la
:

et

l'bomme guerrier en mme temps


Il

cet aspect de

l'homme gnral,
les

rquisitoire passionn contre la

guerre.

y recherche de faon pntrante

causes

diverses de ce

quelques-unes suspectes ou mme du patriotisme il analyse le courage militaire et montre que c'est une vertu malaise, ardue, momentane, sujette ingalits et intermittences,

formes varies
basses

phnomne
;

il

y passe en revue les

sur laquelle le public nourrit des illusions qui entretiennent l'enthousiasme guerrier; il met en vidence
tout ce qu'il y a de contingent dans la victoire
rfute les pangyristes de la guerre;
il
;

il

tale avec

un
;

ralisme saisissant les misres physiques et dpeint avec motion les dtresses morales qu'elle entrane
il

en dtermine

les

consquences,

et

y voit

l'exact

contre-pied de tout ce que l'homme fait ailleurs, le rebours de tout ce dont il se vante religion, sagesse, conomie, civilisation bref, la rtrogradation absolue . Il termine par des considrations sur l'arbitrage, propres hter la ralisation du rve millnaire . J'ai rv pour la France le rle de
:
;

112

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE

missionnaire de la paix. Si elle l'acceptait, elle devrait, plus qu'une autre nation, conserver une arme forte et par le nombre et par l'armement, et par l'affection nationale. La France serait tenue

pour n'tre pas attaque, et pour que son juste dessein part ce qu'il serait puis rellement, et non comme le subterfuge d'une nation affaiblie... Croyez bien qu'on ne peut prcher efficacement les bienfaits de la paix et en tre cru qu'autant qu'on porte son ct une pe solide et dont il est
cette prcaution d'abord

connu qu'on pourrait


doit s'attendre

se servir; sinon le prdicateur des soupons ironiques et des nasardes. Telle est encore l'humanit *. Livre admirable, gorg de substance historique et

tout imprgn de piti humaine, o alternent l'lo-

quence
l'effet

et l'ironie,

o des fragments de dialogues, des

tableaux, des descriptions sont destins complter


crit
Je le tiendrais pour bon , avait-il voulu dans la prface, et mon but pour assez atteint, si seulement quelques-unes de ses pages portaient les hormarques sensibles et contagieuses du frisson dont moi-mme je fus saisi reur, colre ou peine et secou 2
:

Le progrs de l'humanit est


1.

li

troitement au

La Guerre et VHomme, p. 386. Dans ses vues judicieuses sur guerres futures, il n'arrive pas en mesurer toute l'horreur. Il et ce chiffre, alors, value 25 milliards la dette du peuple vaincu, pouvait paratre norme. 2. Sur des questions de politique contemporaine (par ex. sur la reprsentation proportionnelle, sur la question d'Alsace-Lorraine) il a
les

crit

un certain nombre d'articles dans la Revue de Mtaphysique de Morale et dans la Revue Politique et Parlementaire.

et

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE

113

problme de l'ducation, et sur ce sujet aussi il a mdit toute sa vie. Il ne s'est pas content de publier en 1899 un petit livre savoureux, qui fourmille d'ides justes, d'observations fines, de suggestions pratiques, Esquisse d'un enseignement bas sur la il en prparait un autre, psychologie de l'enfant ses dernires annes, sur Y instruction-ducation, dans qui s'tait charg, avec ardeur livre de grand-pre et curiosit, de commencer instruire deux petits-fils
^
:

et qui avait joint la rflexion l'exprimentation pdagogique. Lacombe ne connaissait pas trs bien les programmes et surtout l'esprit de notre enseignement actuel. Beaucoup des critiques qul lui adresse ne portent pas. Les principes qu'il formule expriment en il avait t, nous partie son propre temprament l'avons dit, dans ses annes d'apprentissage, extrmement spontan, impulsif, rebelle la discipline
:

tatillonne, la

rgle trop stricte, l'autorit trop

pesante.

Il

proscrit

fasse appel

donc la contrainte. Il veut qu'on aux mobiles la curiosit, en premier

lieu, l'esprit d'imitation, la

sympathie, l'intrt

qui
en

constituent la base de la vie psychique. C'est

excitant la spontanit de l'enfant qu'il faut lui faire

dcouvrir peu peu la nature et l'homme. L'essentiel est de dvelopper ses facults. Et, pour cela, des causeries, des lectures, des leons

valent mieux que l'application

de choses opportunes minutieuse de pro-

grammes compliqus. Dans


abuse du
1.

latin et des

le rgime courant, on langues vivantes on entre


;

Colin, in-16.

114

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE

l'excs dans le dtail des sciences

preneur de notes

et

l'enfant est trop confectionneur de devoirs;


;
:

le

professeur a trop de besogne strile

sa vie devrait

psychologue cultivant l'art le plus lev qui soit, celui d'aider chaque tre se dvelopper la fois pour le bien gnral et selon sa nature propre . Cette foi dans les heureux effets de la libert, cette proccupation d'enseigner chacun selon scr apptit ne se concilient pas aisment avec l'ducation collectre

une

vie d'artiste

tive.

Lacombe,
il

ici,

rappelle

un peu Jean-Jacques.

Pourtant,

est partisan de l'cole,

et

mme

de

Et il est nettement orient vers le rel, au rebours de Rousseau dont il a critiqu l'esprit de chimre 2 Il veut qu'on enseigne surtout l'enfant le milieu actuel immdiat o celui-ci est plong.
l'cole unique.

Pour
et

cela,

il

a une confiance entire dans la science

dans

l'art.

La

littrature franaise,

en particulier,
trsor,
le

lui apparat

comme un incomparable

d'o

l'exprience accumule se

communique par

moyen

de l'motion.

Ce trsor, Lacombe a dsir l'enrichir pour sa Nous n'aurions pas fait le tour de son uvre et de son esprit, si nous ne disions quelques mots de ses facults d'artiste littraire. Il a prouv le besoin, il a connu le plaisir de ressusciter ou d'voquer en
part.
1. Esquisse, p. 180.
JR. -S. B., t. XIV (juin 1907), Jean-Jacques Rousseau. 11 un Rousseau mtaphysicien, politique, polmiste, prdicant et pdagogue, pour qui je n'ai qu'une sympathie trs modre, pour ne

2.

Voir

a...

pas dire pis,

et

qu'une estime encore plus attnue

(p. 258).

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE

115

vives images le pass et le prsent, la nature et l'homme. Il est le savant; et il est le voyant. Tantt cette vision intense ne fait qu'exalter son dsir de comprendre; tantt elle aboutit unir l'abstrait et le quelquefois elle se maniconcret, l'ide et l'image feste dans la simple reproduction du rel, ou encore dans la fiction qui combine des lments emprunts au rel. J'ai pendant longtemps dit-il, dans son Journal juillet 1914) plus vcu l'histoire que la vie (3 moderne. Mes tmoins sont Vercingtorix, Bziers, Napolon. Mais j'en ai esquiss bien d'autres. Le consul Jean. Eustache de Saint-Pierre. Dans la Rvolution, le drame de Camille Desmoulins. Une Jeanne d'Arc. D'autres encore. L'esclave (j'en ai des scnes).... J'ai vcu et revcu ma thse de l'cole des J'ai t sous la Rvolution tantt un noble Chartes qui avait adopt la Rvolution, et tantt un paysan plbien devenu gnral et que fidlement avait aim la demoiselle du chteau, reste en France seule, pendant l'migration, chez ses anciens fermiers,, parents de son amant, qui elle n'a jamais rien rvl: mais c'est le secret cru, pour les parents.... J'ai beaucoup vcu la droute du Mans (jeune fille noble, sauve par un Marceau) En 1908, il a runi dans un volume, publi par l'diteur Vanier, quatre uvres dramatiques, parmi lesquelles les trois auxquelles il fait allusion ci-dessus. Elles ont t composes de 1862 1906
;

1.

Histoire
:

partie

du Consulat de Cahors de 1200 1351; publi en Une Commune du Midi aux XIIIe et XIV e sicles, dans La
et scientifique,
t.

Dcentralisation littraire

II,

1864, pp. 177-205,

116
il

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE

leur a

donn un

titre collectif,

Thtre contre la

guerre, Scnes de guerre de tous les temps, soit que

vraiment elles aient toutes rpondu une trs ancienne inspiration, soit que l'ide lui soit venue un moment donn de les faire servir en les groupant la guerre contre la guerre Il a laiss en manuscrits un drame, des nouvelles, des pages intitules Mes vacances, o se mlent les rflexions littraires, les rveries philosophiques et des impressions de nature la fois vives et nuan Chaque paysage, dit -il, a son heure de ces
?
:

beaut.
Il

un Journal, qui contient des pages mais Fart n'y est que la floraison de la pense. Ce journal, o de brves indications fixent les grands et les menus vnements de son existence, est, avant tout, le reflet de sa vie intrieure. Ce qui le remplit, ce sont ses notes de lecteur insatiable, ce sont les ides qui perptuellement Ftat affluent son cerveau, ce sont ses livres devenir 2 La pense y est en travail incessant. de
a laiss aussi
:

brillantes

1.

Vercingtorix

(la

guerre de l'an 52 av. J.-C), 1874 ou 75;

Le

Sac de Bziers (la guerre en l'an 1209), 1862; Une famille sous Napolon I" (annes 1812-1815), 1901 C'est la guerre (guerre du
;

Slesvig-Holstein,

1864-65),

1906.

Cette

dernire pice a t joue,

en 1912, sur
2.

le

thtre de la nature de Champigny.

fait qu'entrevoir

les uvres qu'il a ralises il y a celles qu'il n'a ou qu'baucher tudes, articles de tous genres, critique littraire, histoire, philosophie politique et sociale; drames, nouvelles journal d'un journaliste sans journal Que de projets s'criait-il lui-mme (30 mars 1901). Que de choses j'ai dire sur la gloire sur l'amour sur la religion sur la probit sur l'amiti sur l'argent! Penses toutes blanches sur la bont sur le sentiment de la nature sur l'esprit scientifique.

Ple-mle avec

(1

er

mars

1906.)

HISTOIRE-SCIENCE

>

ET SYNTHSE HISTORIQUE

117

Elle se pose des problmes. Elle ttonne et se pr-

garde, jusque dans l'extrme vieillesse, une souplesse exceptionnelle et un touchant dsir
cise. Elle

de progrs.

Conformment

la volont

qu'il

avait exprime

souvent, ses enfants m'ont laiss la libre disposition

de ses papiers *. Son amiti pour moi, sa confiance me rendent trs fier, mais m'imposent des devoirs difficiles. Son Journal est un monde. Les annes 1894-1916 qu'on a retrouves (avec quelques lacunes) constituent un monceau de pages in-folio, souvent pnibles dchiffrer. Certains thmes de rflexion reviennent frquemment, sous des formes varies, avec des retouches et des nuances ce sont, comme il a dit,
:

des

alluvions successives
recueillir;

Il

y a d'intressants

mais le choix est dlicat. Je ferai de mon mieux pour sa mmoire 2 Et d'abord je me servirai ici, pour complter l'tude de sa vie intellectuelle, des trois dernires annes du
.

morceaux

1. Jean-Paul Lacombe, Henri Lacombe, Louis Cros, son neveu et gendre tous trois m'ont fourni pour ces pages d'utiles renseignements. 2. Dans son Journal Lacombe, diverses reprises, s'invite rassembler ses papiers, dresser la liste de tout ce qui serait publier de son vivant ou aprs lui . Il avait des matriaux pour le complment de l'Histoire-science , pour Y instruction-ducation , pour la suite de ses tudes sur la Rvolution des essais anciens de Articles pouvant composer une suite essai sur une littrature
:

Rousseau,

des esprits, plus articles sur les loquents (Bossuet, Autre volume l'idoltrie Chateaubriand, Taine). d'Homre chez nous. Donc deux volumes . Il parle aussi d'un Essai sur le gnsique de son socialisme. Organisation lente de la responsabilit individuelle en conomique . 11 note encore A faire Jusqu'ici on Organisation du travail gouvernemental. a retrouv peu de choses en dehors du Journal.
classification

118

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE


il

Journal. Depuis le dbut de la guerre

n'a plus rien

publi. Sans sa correspondance et son Journal, on ne

pourrait se faire une ide de cette priode,


active et fconde,

encore
certains

o ce

vieillard de plus de quatreet,

vingts ans continuait chercher


points, se dpasser.

sur

IV.

Les dernires annes. L'volution du


de l'histoire. L'essor du penseur.

thoricien

Aprs

la

publication

de

ses

grands

ouvrages,

Lacombe

avait trouv

du

plaisir

donner un concours

Revues qui recherchaient sa collaboration, particulirement la Revue de Mtaphysique et de Morale, la Revue Politique et Parlementaire, la Revue de Synthse historique. Dans cette derrgulier aux

nire, dont l'objet rpondait ses proccupations thoriques et qui lui fournissait l'occasion de prciser par la discussion, de monnayer par des applications

diverses ses thses


l'origine (aot 1900).

essentielles,

il

fut chez lui ds

Longtemps

il

n'en laissa passer

presque aucun numro sans lui donner quelque expos d'ides ou quelque tude critique. Il se plaisait dissquer une uvre, une doctrine. Sans aucun esprit de dnigrement ou d'envie, avec des formes
parfaitement courtoises, cuteur et combatif.
la
Il
il

avait

un temprament

dis-

le manifestait,

la Revue, par

et par la parole. plume Tous les jeudis d'hiver, ou peu s'en faut, pendant quatorze ans, il est venu au bureau de la rue SainteAnne. Il s'installait dans son fauteuil. Et les habitus ou les visiteurs de rencontre recueillaient avec df-

rence, avec sympathie, les ides, les souvenirs, les


saillies, les

suggestions que ce causeur merveilleux

420

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE

rettes.

tout en roulant et en fumant des cigaModeste, peu soucieux d'honneurs officiels, il tait flatt toutefois quand des trangers, qui l'avaient lu, tmoignaient leur joie de le voir et de l'entendre. Il crivait comme il parlait, en alliant la logique et
prodiguait,

le pittoresque,

avec des questions, des exclamations,

qui rpondait un une faon lui de ponctuer, rythme oratoire plutt qu' des principes grammaticaux sa conversation compltait donc l'ide qu'on s'tait faite de lui, et sa personne mme s'y accordait. Jusque dans l'ge le plus avanc, ce petit homme, sec et barbu, au large front, aux yeux brillants, dont une pointe d'accent du Midi relevait les discours, donnait une impression de vie ardente. Pour continuer fournir un travail rgulier, il avait, dans la vieillesse, adopt un rgime original. Couch de bonne heure, il se rveillait trois ou quatre heures du matin, prenait une tasse de caf noir et, jusqu'
:

sept heures,

dans

le

calme,

crivait

son Journal,

poursuivait le livre ou l'article commenc.

De

sept
il

dix,
lisait

il

se reposait,
crivait.

en mditant. De dix midi,

L'aprs-midi tait consacre, quelquefois des sances de Socits savantes, le plus

ou

souvent des visites. Il frquentait surtout La Chesson plus vieil ami, Servois et Franklin, ses anciens collgues, de plus jeunes, Maurice Albert, Fernand Faure, Lucien Descaves, Flix Mathieu, Lucien Herr, lie Halvy, G. Pages, Galloudec Point de relations banales des commerces o le cur et l'esprit taient galement intresss. Profondment, sensible, sans effusions superflues, il a inspir et cultiv de fidles affections.
nais,
:

HISTOIRE-SCIENCE
il

ET SYNTHSE HISTORIQUE

121

Veuf depuis 1904,


trois enfants
:

partageait l'anne

entre

ses
;

Paris, Saint-Fort et Boulogne

mais longtemps la grosse part fut pour Paris. Peu peu il s'attarda Saint-Fort. Il s'y retrempait dans la nature il aimait l'ardeur des ts, la tideur des automnes mridionaux, et il les dpeignait heureusement. Voici le mois d'aot Je suis install, m'crivait-il, (ne dites plus, je vous prie, dans mes terres, vous me feriez prendre pour un seigneur) mais dans une chartreuse rez-de-chausse unique, entre mes
:

quatre cinq vignes et mon petit bois.... Je subis une temprature quelque peu sngalienne. A ce point que je puis peine entrer en chasse cinq heures du soir (n'allez pas croire que j'ai une chasse ici pas de chasse rserve tout est ouvert tous, et souvent on chasse chez moi tandis que j'en fais autant chez ... Je viens de dormir les autres) '. Une autre fois deux heures (il en est quatre de l'aprs-midi), volets et fentres absolument clos. Le soleil trne, triomphal. Pas une feuille ne bouge. Mon chien dort tout de son long; je parierais que sur lui les puces elles-mmes font la sieste. Les chats en rond dorment dans les coins. Devant la porte, sous l'ombre des arbres, des poules accroupies dorment la tte enfonce dans le cou. Nous respirerons dans une heure ou deux 2 Et voici novembre Je jouis ici d'un temps superbe et assez chaud. Il est neuf heures du matin. Je
:

du 24 aot 1907. du 28 aot 1913. Cf. dans la Guerre et l'Homme, p. 326, la belle description, aux notations trs fines, d'une soire de mi-septembre, Saint-Fort trs videmment.
1.

Lettre

2. Lettre

422

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE

vous

cris prs

de

ma

porte-fentre ouverte deux

battants, les pieds dans

un rayon de

soleil, la tte

l'ombre. Par del

mon

troite terrasse, j'aperois la

valle dlicieusement voile d'une

brume

toute

imbue

de lumire et couleur d'argent Ou encore: Ma sant est bonne. Et je travaille plus gament que jamais devant ma porte vitre ferme, mais ensoleille, par laquelle j'aperois quelques mtres de distance un
frre, un ormeau, des arbres verts, et distance de trois kilomtres la ligne nette du long coteau qui ferme la valle paralllement celui qui porte ma

grand

2 petite chartreuse

La chasse ou la vendange, quelques visites, la causerie et la promenade avec ses petits drles, venus de Paris, qui il faisait remarquer la naissance du bl, verte teinture indcise sur la terre brune , mille besognes rustiques, employaient une partie de la journe. Je m'occupe de mes arbres fruitiers, plants
et planter. Je ne taille pas encore, les arbres ont trop de feuilles, mais je scie les branches mortes je racle les mousses je rectifie la direction des scions
; ;

de l'anne par toutes sortes de moyens trs ingnieux, etc., etc. Ceci pour l'aprs-midi Le matin je travaille comme l'ordinaire. En ce moment la psychologie de
la Rvolution. a, c'est

passionnant

3
.

chartreuse est pleine d'tres humains, de Je ne parle pas des poules qui chiens, de chats

Au Ma petite

fort de la saison, la

maison

est toute bruissante

on donne accs dans


1. Lettre

la salle

manger

(au dessert).

2. Lettre
3.

Lettre

du l ,r nov. 1907. du 11 nov. 1911. du 15 oct. 1910.

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE

123

Hier, j'avais dix personnes dnant la cuisine (ce


n'est pas journalier

heureusement). Ce qui se mange prends ma bonne part). Plus effrayant le compte du boulanger. Il faut que le chasselas paye tout a c'est un dbiteur qui n'est pas
de soupe
ici

est effrayant (j'en

trs sr

{
.

Puis

le

calme

se fait. Parents, amis, ouvriers des


Il

champs
cien,

s'en sont alls.

reste seul avec son

fils

Jean-

Paul, esprit chercheur lui aussi, philosophe et musiet sa


belle-fille,

attentive le

soigner. Voici

physique se rtrcit. Je viens de faire sur ma terrasse, longue de vingt mtres, juste trente-cinq allers et retours, ce qui quivaut 1.400 mtres, charmante promenade o le pied ne rencontre jamais de caillou, mais parfois une flaque d'eau, quand il a plu 2 aussi lui arrive-t-il de l'arpenter en sabots sonnants . certains moments, plusieurs jours de suite, il est confin au coin du feu Vous avez perdu, vous autres trop civiliss, l'hypnotisme attachant du feu de bois c'est cela dont je jouis de longues heures, rvassant, mais assez utilement, car je rumine l l'aprs-midi ce que j'ai cueilli la matine dans mes neuf volumes (et gros) des archives parlementaires. Vous ne sauriez croire combien sont joyeux et instructifs voir danser, au-dessus de la flamme claire, des personnages tels que Danton, Robespierre, voire mme Marat ou Carrier. Avec cela j'ai presque fait mon second volume sur la Commune de Paris et la Convention. J'ai hte maintenant d'en finir pour en revenir mon livre rvolutionnaire sur
l'hiver.

Son cercle

d'activit

1.

Lettre

2. Lettre

du 18 sept. 1912. du 2 mars 1913.

124

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE

Le feu de bois a un dfaut. Qui n'en a vous occupe, vous drange, quand par hasard (trop frquent) il rencontre une bche verte et coriace. * C'est ce qui m'arrive. Je vous quitte. Par les tristes temps d'hiver, quand il n'y avait de gai au logis que la grosse bche de vieux chne qui flambait dans l'tre , et mme Menton, o il passait parfois quelques semaines chez une vieille Lacombe tait pris par la nostalgie de Paris. amie, Je commence avoir trs soif des causeries de Paris et en particulier de celles de la rue Sainte- Anne. Je commence sentir un assez vif besoin de nos causeries parisiennes Rappelez-moi au souvenir des
l'ducation.

pas

? Il

habitus du jeudi

2
.

La guerre mit

le

dsarroi dans son existence. Son

fils de Paris et son gendre de Boulogne mobiliss, il vcut Saint-Fort. Et la longue, ce fut l'exil. Au cours de 4911, ses forces physiques avaient baiss. En octobre, bien que, cette anne-l, pour une affaire d'hritage, il et encore pu voyager seul,

travers

l'Italie,

jusqu' Naples,

il

m'crivait

Je passe par

une

crise de fatigue, lgre d'ailleurs

(mais de moi inconnue). Depuis ce temps il d beaucoup mnager son corps . Mais

avait
il

ne
:

consentait pas rduire son activit intellectuelle

son journal, muet sur les misres de sa sant, atteste, nous l'avons dit, la vitalit magnifique de son cerveau. En 1915 et 1916, un irrsistible besoin de causer avec ses plus intimes amis le ramena pour un temps trs court Paris. Dans l'appartement inhabit de son

1.

Lettre

du 27

dc. 1913.

2. Lettres des 16 dc. 1908, 29 janv. 1912, 22 nov. 1914.

HISTOIRE-SCIENCE

>

ET SYNTHSE HISTORIQUE

125

gnralement tendu sur son lit. De recevait longues conversations d'ides lui procuraient cette joie et cette excitation dont il avait peine se passer. son dernier sjour, en revoyant un ami cher, il lui Parlezjetait, presque brle-pourpoint, ces mots moi de Hegel
fils, il
:
!

#*#

Parlez-moi de Hegel

cette

invitation

est

significative.

sophe et bien d'autres rpondait un travail de son esprit auquel son Journal nous permet d'assister.

Le dsir de connatre mieux ce philo-

En

4912,

Lacombe

avait appris

que son Histoire


il

considre

comme

science tait puise, et

avait

dcid d'en donner une seconde dition

toujours

ses frais. Il avait song un moment refondre l'ouvrage puis il s'tait arrt au parti plus sage de le reproduire tel quel, avec une prface neuve. En juillet 1914, il avait reu de la librairie Hachette un projet de et la trait. La rdition devait se faire l'automne prface devait paratre auparavant dans la Revue de Synthse historique. Les circonstances ont emp;
;

ch ce programme de se raliser, et le travail, que Lacombe comptait vivement mener, s'est poursuivi
plusieurs annes durant. Les ides et les notes destines la prface se sont accumules tel point

que, parfois, c'est tout

un

livre

envisageait. Et elles reprsentent,

supplmentaire qu'il non pas un simple

enrichissement, mais une volution vritable et trs


intressante de sa pense.

426

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE

Au

point de dpart,

Lacombe

voulait prendre netla bataille

tement conscience de son rle dans


ides thoriques.

des

L'histoire, j'entends celle qui se

raconte, j'entends la reprsentation verbale ou crite

des vnements du pass, tait une uvre de littrature qui se faisait assez bonnement, simplement, sans

y a trente ans. Depuis vingt ans surtout dont il faut faire de l'histoire, est devenue comme un champ de bataille trs anim, trs vivant, trs intressant, o s'abordent civilement, d'ailleurs un grand nombre de bataillons, dont les drapeaux sont diffrents. Il s'est produit, dans ce canton du savoir
tapage,
il

(1894) la thorie, la mthodologie, la faon

humain, une abondance remarquable de concepts nouveaux.


Il

parmi

proccup, en particulier, de se situer entre Seignobos et Durkheim. Il se demandait quel serait son titre, cette heure, A mon libre got, ce s'il avait en choisir un serait quelque chose comme esquisse d'une histoire
tait

les thoriciens

institutionnelle,

pour

faire

un juste pendant ce que

j'appelle l'histoire vnementielle,

celle de M. Seignobos, celle de M. Xnopol. Mais le succs a favoris un autre terme. Le mot sociologie s'applique plutt maintenant un ouvrage comme le mien . On le voit, cependant, hsiter sur l'adoption dfinitive de ce terme et s'il tient bon pour son institutionnel, s'il s'attribue quelque mrite l'avoir mis en relief, il se reproche de n'avoir pas fait la part assez large l'histoire artistique, ou vnementielle, ou historisante .
1
;

1.

2 juillet 1914,

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE

121

Il
il

a sembl jadis en vouloir dcourager les adeptes


dira maintenant

ses dernires ides en faveur de

l'vnement
l'acquisition

supriorit de
la

de

science

l'vnement pour psychologique, pour


.

Y thique spcialement, et pour rmotion artistique


Il

en est venu penser que Xnopol

et

Bernheim
et

n'avaient pas tout fait tort de rclamer pour leur


histoire le titre de science.

Nous, sociologues,

moi tout

le

premier, nous

le

leur avons refus, sur

ce principe qu'il n'y a de science que

du gnral

l'avons-nous trouv, ce principe? dans les sciences

On peut Rvolution vnement et l'histoire sociologique de la Rvolution il y a l une


de la nature.

En

histoire, c'est autre chose.

faire l'histoire de la

division

du

travail trs efficace

.
:

Sa pense s'affirme de plus en plus nettement Ce qui sera sensible dans ma prface, dit-il, ce sera le retour vers l'histoire vnementielle. Nous avons discut pas mal sur la couleur de l'habit d'Arlequin 2 La valeur de l'histoire vnementielle, accidentelle, individuelle, vue d'une certaine manire, m'a paru parfois illimite 3 L'histoire ventuelle agit pour lever les curs dans un monde suprieur aux intrts conomiques. Le hros, le saint, le pote, le

. .

savant, l'inventeur

4
.

La position que prend Lacombe ne saurait nous


tonner
:

il

s'orientait

en ce sens depuis une dizaine

d'annes, et nous l'avions vu se plonger de plus en


1.
5 juillet.

2.
4.

15 juillet. 3. 4 septembre.
18 octobre.

128

I/HSTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE

plus dans l'tude du particulier, dans la psychologie

Mais ce qui est surprenant, c'est revirement qui ne tarde pas s'accomplir chez lui.
individuelle.

le

Pour prparer sa prface, Lacombe se met lire ou relire. Il lit Durkheim, il lit Y Anne Sociologique il relit des articles de la Revue de Mtaphysique et de Morale, de la Revue de Synthse historique, et,
;

diverses reprises, mon livre sur la Synthse en il conHistoire. Lacombe ne savait pas l'allemand il n'avait naissait peu les publications trangres pas suivi le mouvement philosophique. Mon livre lui rendait le dont je ne m'exagre pas la valeur service de poser des problmes et de rsumer des doctrines. Il me l'avait crit plusieurs fois en 1911 et Je lis et relis votre volume. Je suis pou1912 vant.... de voir ou d'entrevoir l tant de choses et de gens que j'ignorais quand il tait de mon intrt de les connatre. Nous en parlerons et longuement. Votre livre pour moi est suggestif au point que, le relisant, je dois m'arrter souvent, fatigu de ce qui me vient ou de ce que j'essaie de dbrouiller dans ma cervelle <. En 1914-1915, il le reprend donc. Dans le mme temps, il soumet une tude approfondie le beau livre d'Espinas, les Socits animales. Dans le Et voici mme temps, il dcouvre presque Cournot. que son attitude change. Peu peu l'vnement va reperdre ses yeux tout prestige. 11 hsite d'abord exclure une forme quelconque d'bistoire mais il hsite aussi maintenant appeler
;

1.

26 fv. 1912.

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE

129

science ce qui serait plutt littrature :


d'histoire

Aux ouvrages
;

nous n'avons pas donner des dnominations strictes, comme trait de chimie, ou de physique ils sont ou histoire principalement narrative, vnementielle, ou histoire institutionnelle, sociologique appelons-les alors par l'institution ou par la srie d'vnements dont ils traitent, et n'intimons l'historien aucun style, aucune forme exclusive. L'histoire
;

se prte toute forme, elle est susceptible de se ou de ralits remplir des ralits les plus prcises purement mouvantes. Par tous les bouts, dans tous les sens, on peut tirer de l'histoire une uvre valable, uvre de science au choix ou de littrature (roman

vrai alors dans la


rique)

mesure o

il

est

vraiment histo-

V
il

il se dsintressera de la plupart de ces concevra V inutilit de l'histoire des vnements (juillet 1915). Il prouvera quelque regret d'avoir consacr tant d'annes la Rvolution. La de synthse scientiproccupation de synthse fique se rveillera chez lui pleinement. Observons que la secousse de la guerre n'a pu tre trangre cette volution. Elle invitait Lacombe rflchir, non seulement sur les grands problmes de l'histoire, mais sur le rle jou, dans les tudes historiques, par les peuples antagonistes. Ils font suprieurement l'histoire rudition, disait-il des Allemands; mais en Angleterre et en France, une autre

Bientt,

formes,

histoire avait

commenc

d'tre pratique, et ce n'tait

rien moins qu'une volution de valeur capitale,

ou

si

1. 12 janv. 191o.

130

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE

vous voulez une vraie rvolution de l'histoire qui commenait l'histoire que pour mon compte j'ai appele l'histoire-science et pour laquelle le nom de sociologie a prvalu. Cela est parti de France et d'Angleterre,
:

d'Italie aussi.

Aucune

initiative

allemande.

mencent
velle et

peine voir qu'il y a l

Ils comune science nou-

ne se montrent pas trs disposs la pratiquer ni mme la goter chez les autres. Je ne citerai ici que quelques noms. En France, Montesquieu, Voltaire, Turgot, Diderot ou Raynal, Condorcet, Comte, Cournot, Durkheim, Bougie, Berr. En Angleterre, Buckle; en Italie, Vico. Les Allemands ont fait avec clat, avec vogue, de la mtaphysique avec l'histoire Lacombe, lui, veut faire de la science, et son genre d'histoire lui apparat, maintenant, comme psychologie au fond, mais, par un autre ct, comme
*
.

histoire synthtique
et

et

progressive,
civilisations

ou
2

histoire

statique

dynamique des

Un peu

sous l'impulsion d'un projet de synthse collective, r volution de F Humanit, auquel il avait t ml rue Sainte-Anne, il entrevoit, parmi les uvres qui le tentent, une petite Histoire du genre humain. De cette histoire, il aurait limin tout ce qui est politique, militaire, diplomatique.

Des dblaiements de

plus en plus importants lui semblaient justifis par


la proccupation

de valeur.

l'avait frapp et lui avait plu.

sur la question,

Ce mot, la mode 3 Il a beaucoup mdit en compltant, en modifiant, de


,

ce point de vue, ses ides antrieures.


1.

20 nov. 1915.
2

2.

3. Voir

mars 1915. ma Synthse en Histoire, pp. 223-226.

HISTOIRE-SCIENCE
lui

ET SYNTHESE HISTORIQUE

131

semble prsenter deux ordres de humaine vaut par la connaissance des mais elle vaut lois naturelles, la matrise du cosmos aussi par le perfectionnement du microcosme, de
L'histoire
:

valeurs

la vie

l'ordre

humain.
:

Il

insiste sur cette division capitale:


;

ordre cosmique, ordre humain de l'histoire


Il

sur ces deux aspects

industrie, socialit.

en vient rendre quelque justice Durkheim. Il le besoin de l'existence d'un tre social Il estime que le langage chef est un besoin de cet tre est la grande invention , parce qu'il favorise la transaction humaine . Il souligne l'importance de Le besoin prcis de sympathiser l'instinct social occupe un rang que je ne lui donnais pas jusqu'ici. 2 J'avais inaperu ce besoin qui crve les yeux Mais il attribue l'origine de la sympathie elle-mme au gnsique et, s'il exalte le rle du sentiment, il insiste beaucoup moins sur la solidarit des lments ne de Y attrait du semblable pour le sociaux, semblable 3 , sur les lois de la ralit sociale, que sur les formes diffuses de la sympathie. Ma sociologie aboutit cette conclusion le suprme bien, au-dessus du bien-tre mme, c'est le sentiment de vivre avec ses semblables dans un accord de bienveillance, de bons offices, anim et joyeux 4 Sans paradoxe, l'motion la plus dlicieuse est celle de protger et aimer un tre faible, ou malade, ou malheureux (Noble destine. Dieu n'approche pas de

admet

1. 15 juillet 1915. Voir plus haut, p. 110, note.

2. 6 et 23 juillet.
3.

Voir Synthse en Histoire, p. 128.


18 novembre.

4.

10

132

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE


4
.

l'homme)
le

Certaines vieillesses sourient tout genre humain (effet de l'attendrissement final devant les enfants et les femmes) 2 Sans doute, il maintient, sinon la primaut, du
.

moins
fils

la priorit de l'conomique L'homme est le de la terre et de sa vie grgaire, combinant leurs


:

effets. Il s'ingnie

mule

les rflexions

trouver des prcisions, il accuprofondes sur le rle de la main,

des sens, sur le dveloppement du cerveau, La crbrale est la vritable fleur de notre plante 3 , sur les rpercussions de mille dcou-

moelle

vertes pratiques, sur les progrs


la science sortent
.

du

savoir:

L'art et

galement du mtier. La technique

prcde tout 4 Mais ici encore Lacombe largit son horizon. Il dcouvre l'ide nouvelle de Y apptence illimite de l'homme 5 . Les besoins besoins fondamentaux et besoins de jeu, besoins organiques et besoins crbraux ont leur racine profonde dans la vie l'tre humain est finaliste . Dtachons une page capi-

tale
<(

ce qu'il en sorte,

dans l'existence. Jusqu' va vivre de quoi? De besoins satisfaire et satisfaits avec plus ou moins de plnitude besoins bien diffrents en espce, en force, en dure ou en frquence et se fondant dans un besoin imprieux, violent, le besoin de vivre, de durer, de ne pas
C'est fini, le voil entr
il
:

1.

2.

13 juillet. 11 mai.

3. 24 juin.

4. 8 novembre.
5.

Mai.

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE

133

Non, il faut qu'il vive et ternellement, maintenant qu'il est une fois n. Voil, je pense, de l'histoire universelle, et qui se continue tous les jours, et de l'histoire fondamentale. On ne comprend pas que les historiens philosophes comme Turgot, Comte, Gournot, cherchant les lois de
mourir...

du cursus de la civilisation, d'abord n'aient consult l'histoire vcue, telle qu'elle a t au pas dbut de l'humanit, et telle, je le rpte, qu'elle recommence tre tous les jours avec l'enfant qui
l'histoire et

Mais c'tait trop simple, pas assez philosophique, nat pas assez pens et pas assez relev pour une crature si suprieure l'animal qu'est l'homme. Et ils ont pens rendre justice l'homme en le faisant surgir dans l'histoire avec l'une des proccupations qui, pour eux philosophes modernes, sont la marque d'une sorte de noblesse originelle. Ils lui ont donc attribu tout de suite les proccupations mystiques, religieuses. (Voyez encore comme s'exprime M. Durkheim.)
A
.

prsente vois que moi aussi je ne regardais o nos historiens prennent l'homme, celui-ci manifeste bien dj la

...A

pas assez l'histoire. Car au stade

proccupation religieuse essentielle, puisqu'elle existe encore, et qui est de trouver en dehors de lui, individu, de toute collectivit, mme en dehors de toute son besoin qui.. espce, une protection surhumaine, a pris extension, exigence et lvation en un sens.

Mais dcidment ce qui demeure c'est l'ide fausse que la forme de penser en religion se rpercute dans les autres ordres de spculation.... C'est l'hypothse de
1.

Ici

Lacombe

a crit en

marge

capital.

134

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE

Comte, une hypothse que rien n'autorisait a priori, Comte a d faire violence aux faits et aux ides pour donner quelque apparence cette prtendue analogie entre les toutes diverses spculations d'un Quelle hypothse semblait plus mme stade. indique? Que l'homme irait d'abord au plus press, qu'il s'occuperait de se nourrir, vtir, se couvrir d'un toit quelconque, puisque c'taient les besoins qui
et aussi

gouvernaient, non les ides


Si les

*.

besoins sont l'origine, Lacombe, parmi les


il

ides, en discerne qui tendent la satisfaction des

besoins

fonde maintenant la

science objective

sur la vie et voit dans la raison l'panouissement du

comme au en ce qui concerne le rle des ides pures, il est de moins en moins afflrmatif. Ds 1914, il apercevait l un problme. Aprs avoir parl de Y tre social de Durkheim et conclu ainsi Prenons garde, chacun de notre ct, ne pas trop pousser dans notre sens, l'un dans le social, l'autre dans l'individuel , il ajoutait Berr lui, sa proccupation, c'est la logique. Ce qu'a produit la logique ? La logique du haut de la tte, mtaphysique ou philosophie, laquelle Berr pense 2 n'a rien produit pour bien-tre, sentiment ni connaissance. La logique hglienne, par exemple, la logique de Kant, qu'a-t-elle produit? (Mais laissons cela pour le moment; je ne suis pas assez renseign, ne disons pas de btise) 3
besoin
social.
;

il

fait

des concessions au logique,

Mme

)>

1.

27-28 juin.

2.

C'est vrifier

formes de
3.

la logique, et je la fais partir

3 juillet

distingu, en effet, diverses de trs bas. 1914. En marge de ce passage, il y a un point d'interro, ajoute-t-il ici. J'ai

gation.

HISTOIRE-SCIENCE
est

>

ET SYNTHSE HISTORIQUE

135

que les ides mtaphysiques ont pu exercer une influence heureuse sur le sentiment et mme ont pu donner lieu certaines dcouvertes pratiques. Ne faisons pas de bvue , se dit-il encore en dcembre 1915. Nanmoins, il a toujours peur des brumes de

Ii

lui

arriv

aberrantes

religieuses

de

reconnatre
et

de la mtaphysique ou du mysticisme . Les concepts philosophiques catgories, universaux, antinomies, etc., etc. provoquent ses railleries. Dieu, Fam, la cration sont une liaison de trois
l'idalit,

Quel poids accablant de pauvres imaginations dans les hrsies, les mtaphysiques, les philosophies Le pullulement des systmes n'est autre chose que l'effet d'un besoin d'immortalit qui possde les hommes. Que c'est curieux
1
! !

ides pernicieuses.

L'homme

s'tonne d'tre, s'tonne qu'il y ait quelque chose et que le tout ne soit pas rien. Naissance et

mort sont causes de cela. Si je dois mourir, pourquoi suis-je n ? Interprtons les phnomnes au plus

prs

2
.

ici

terme mouvant de cette accomplie la pense de Lacombe. Sa curiosit ravive s'exerait en tous sens Tout esprit qui, d'une faon superficielle mais large, n'est pas encyclopdique, n'est pas encore tout fait humain. Le pote mme, quand il n'est pas cela, n'est qu'une serinette ou un racleur de guitare 3 .
le

Mais

nous atteignons
dernire

volution

qu'a

Cette curiosit devait aussi creuser fond


1. Mai, 15 juillet, 4 oct., 5 dc. 2. 3 sept.
3.

la philo-

14 juillet 1915.

136

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE


est

sophie

l'aboutissement

des grandes

ambitions
il

intellectuelles. Lui qui se mfie des philosophes,

s'enfonce par degrs dans la mditation

et

dans

la rverie

philosophique.
#*#

mme

Le 30 octobre 4916, il m'crivait Je vous relis morceaux, cause de mes yeux. Avec votre livre, avec Gournot, avec des articles de la Synthse et avec des articles de la Revue Lon, je fais des incur:

petits

sions intressantes

chez les mtaphysiciens

et les

Avant de faire de l'histoire, je suis demeur avec eux assez longtemps. Je les rejoins un instant. Ce ne sera pas, je crois, sans profit pour mes
philosophes.
ides sur l'histoire.
Historien;

Et

il

me demandait

l'volution

cratrice de Bergson.

liste,

Lacombe se considrait comme matriacause du rle qu'il attribuait la technique. Mon grand morceau, notait-il le 15 novembre 1914, doit tre fait avec l'histoire technique, matrialiste,
en pendant avec l'histoire idaliste, le problme de et deux ans plus tard des ides Dans l'pilogue de mon livre (29 septembre 1916) (rimpression) quels sujets traiterai-je ? Et quels carterai-je ? Mon sujet capital. Le matrialisme
;
:

l'influence

il

historique

un systme qu'il Bien matrialiste paratrai-je, moi qui entre matire et pense pense qu'il n'y a nul abme, nul foss infranchissable.
Philosophe,
se

met

construire

croit

galement matrialiste.

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE

137

Chapitre faire. L'orgueil du spiritualiste. Purilit de la distinction spiritualisme et matrialisme.


:

Voici la rose. Elle a,


tions,

non pas seulement pour condiefficientes, sa tige et

mais pour causes relles,

ses racines qui pturent dans le fumier.


est la fleur

La pense

d'un cerveau, qui lui-mme est la rsultante d'un corps qui, chaque jour, se soutient et se
renouvelle la matire
liste ,
f
.

sa psychologie matriabase de l'histoire La base c'est l'individu, et l'individu en toute corporit.... Il faut partir de l 2 Ne rougissons pas de n'tre pas des dieux 3 Il reprend et il approfondit ses vieilles ides sur les origines de la vie mentale. Il ne se contente plus de dire que l'aperception du semblable se relie T organisme animal et humain ou que la pense est une simple image renouvele hors de la prsence de l'objet par l'automatisme des cellules mdullaires 4 il dcouvre l'importance de la mmoire elle lui apparat comme une proprit surprenante et fondamentale de la vie. Nature, c'est mmoire organique. L'homme, encore nature dans sa base, a une mmoire organique propre des membres et des portions de membres, mais dans ce qui est chez lui humain, son sensorium, mmoire consciente, qui s'affermit et s'achve par le langage 5 Grce la mmoire, rien ne se perd grce elle, la reproduc:
.

Lacombe rumine donc

1.

8 nov., 10 dc. 1915.

2.
3.

30 janvier 1915.

Aot 1914.
22 sept. 1915, aot 1916.

4.

5. 26 oct. 1916.

138

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE

tion, la cration des espces, l'volution

de la graine

Avant l'organisation, il y a la vie traduction moi du mot de Lamarck, c'est la fonction qui fait V organe. Le corps n'est pas un fourreau o quelqu'un met l'esprit En mme temps que sur les rapports de la pense,

sont moins mystrieuses.

efflorescence de la vie, et de la matire vivante,


rflchit sur

il

ceux de

la

pense

et

de la vie avec la

apparemment inerte. Mille problmes se posent lui, relatifs au rle des excitants, des poisons, des aliments qui agissent sur l'esprit, qui se transforment en esprit. L'homme n'est pas enracin la terre, il n'en est pas non plus totalement libr.... La sve de la terre ne lui entre point par les pieds, mais par tout le corps et la bouche, par les sens, par l'alimentation, par l'estomac o les produits de la terre introduisent les aliments terrestres dj... animaliss, comme les phosphates et les azotates 2 Je creuse de plus en plus la matire , crit-il le 24 aot 1916. L'tude de la vie a dtourn Lacombe de son phnomnisme et elle l'a men peu peu une conception des choses qui n'est pas vraiment matrialiste, mais moniste 3 Il oppose avec raison F organique au tlologique , c'est--dire la tendance au dessein mais, par contre, aprs les avoir assimils, il en vient distinguer F organique
matire
. . ;

1. 2.
3.

2 nov. 1916.
5 juin 1915.

lui, n'a pas donn ce terme un sens prcis) le systme qui, tout la fois, carte la transcendance et attribue la mme essence au sujet et l'objet, l'tre pensant et tout ce qui est. Voir Avenit^ de la Philosophie, p. 299, et Peut-on refaire l'Unit morale de la France? p. 103.

Nous entendons par monisme (Lacombe,

HISTOIRE-SCIENCE ET SYNTHESE HISTORIQUE

139

du

mcanique , et trouver la vie partout. Il mdite profondment sur le mtamorphisme , le protisme de la substance. La substance ternelle est doue d une muabilit

sans termes ni bornes.

Chaleur, lumire, mouve-

ment molculaire,

le

mouvement, lment

fonda-

mental de la vie, traverse tout, atteint tout. Ce sont nos premiers concepts sur Dieu et sur l'me qui nous empchent encore de prendre bonnement Y existence du cosmos et ce que c'est que la vie.... Les probabilits
et.
. .

du cosmos

pluralit des

mondes
:

habits
L'infini.

la suite.

L'espace, Y tendue, Y lasticit de La

dfinir corrlativement
l'infini.
;

L'tendue

n'indique qu'une impression de la vue

l'espace, ce

La qui est disponible pour des corps placer. muabilit de toutes choses. Germe. Ferment.
L'imperceptible.
culaire.

cration, ide fausse et obsta-

Cosmos. Son lasticit infinie dans la substance, dense jusqu' la pesanteur des mtaux comme le pla-

tine,

volatile

comme

le

gaz

des

marais,

et

plus

encore, peine saisissable l'un des sens humains.

Prote aux milliards de formes, soit dans l'ordre suc-

en simultanit. La vie y nat comme un et tend s'y dvelopper en formes normes, monstrueuses \\ Gomment vous reprsentez-vous un pareil tre? Vous pouvez le concevoir en paroles successives, mais pas en figure dlimite pas de reprsentation possible pour le sens
cessif, soit

germe presque inexistant

La surface de la plante est une mer bouillonnante 1. Cf. 29 oct. de cellules o chacune s'lance avec le dessein dmesur de devenir un soleil et de vivre ternellement.
:

140

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE

lette

de la vue humaine. Cependant regardez cette goutted'eau savonneuse, peine visible. Elle va se
:

gonflant, se dilatant c'est un ballon qui couvre de sa rondeur une plaine, puis une province, puis monte et s'largit dans l'azur; cela devient un continent, un monde, le monde... Les mers sur leurs rivages donnent un peu l'ide de cet tat de flottement, d'extension et de rtraction perptuel. Tout est plein des degrs diffrents, mais toujours capable de se remplir plus, comme, au contraire, de se rarfier du vide, du vide absolu, non, impossible. (A ce propos, savoir ce que Hegel entend par Yun.) On ne veut pas comprendre que le tout est un animal vivant. Au dbut de l'histoire on a t mal prpar admettre ce concept. Car on aurait eu plutt envie de s'tonner qu'il y et quelque chose. Bergson l'a remarqu. Seulement le tout ne se manifeste aux regards de l'homme que par des individualits. Seuls les peuples orientaux ont mieux conu et senti l'me universelle et rv de finir en se confondant finalement avec elle 2 Pour contrler, pour prciser ces vues sur la matire vivante, sur le cosmos, Lacombe fait appel la science. Laissons de ct tous ces mtaphysiciens; mais la curiosit humaine est lgitime. C'est un noble besoin que celui de pntrer autant que possible la constitution du monde o nous vivons et de nous connatre nous -mme humanit. Mais sachons dsormais quelle route nous devons suivre. Cessons de rver et de croire, constatons, prouvons,

1. 2.

30 aot, 3 sept., 27 sept., 24 oct. 1916.


Oct. 1916.

HISTOIRE-SCIENCE)) ET SYNTHSE HISTORIQUE

141

exprimentons, recueillons finalement des certitudes, Il se garde donc bien et rien que des certitudes de se fier trop ses hypothses. Comme Renan, dans ses Dialogues philosophiques, il distinguerait volonCertitudes, Probabilits, Rves. Il s'avoue tiers lui-mme ses embarras, ses lacunes. Il se recommande des lectures. Il voudrait s'initier certaines chimiques, biologiques, entrer connaissances, les il note en rapports avec certaines personnes questions leur adresser. Il s'interdit des curiosits
1
.

tardives,

prsomptueuses

Ne pas

s'enfoncer dans
.

des tudes sollicitantes. Plus assez de vie pour cela 2 Mais il ne peut s'empcher de rver. Et sa philoso-

phie bauche s'achve en rves magnifiques de progrs infinis.


ce n'est plus
Il

S'il

Danton qui

regarde danser les flammes du foyer, lui apparat, ou Robespierre.

est le

voyant d'un avenir plus blouissant que

Ttre embras.
Tout va vers l'illimit ou du moins l'indlimit, depuis l'atome jusqu' l'organe crbral de l'homme ou de son quivalent sur les autres globes. Le pro-

grs constat d'une civilisation plus riche en tout que


telle

autre antrieure, mais qui sera dpass par une autre, et ainsi indfiniment. Cependant chaque vivant

a une limite dans l'espce ou le genre qui lui a t hors l'homme, ce semble. En voit-on la dvolu, cause? C'est que, pour lui, il y a, par-dessus le pro-

grs organique,
et qui fait

de

l'tre

un progrs artificiel, super-organique, humain un tre hors de toute

espce, vol d'aigle par exemple, course au del de la


1.

6 aot 1916.

2.

21 sept. 1916.

442

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHESE

gazelle et
naire....

du

livre,

vue d'une supriorit extraordil


.

Mditation de 31 dcembre

Dans

ce petit

vieillard,

au nouit superbement 2

corps puis, la fleur crbrale


.

s'pa-

# *

sait

Le travail incessant de cet admirable cerveau finispourtant par Fuser. A partir de 1917, quand il ne

quitta plus Saint-Fort,

quand

il

n'eut plus l'apport et

la diversion des causeries amicales, l'effort solitaire

de pense

joint

aux motions de

la

guerre

aboutit une crise de fatigue.

Il avait, depuis longtemps, les yeux trs affaiblis, les paupires doulouil souffrait lire et crire . Ses lettres reuses devenaient plus rares, son criture moins ferme. Au cours de l't 1917, aprs une priode de Un jour j'ai vu dpression extrme, il m'crivait la fin de la guerre telle qu'elle serait, et ce fut une
: :

renaissance. Je rapporterai Paris, j'espre,

un petit volume d'un genre nouveau pour moi.... Je me suis rveill sous le coup de Bergson. En novembre Ma vue se fatigue beaucoup trop vite pour l'immense besogne que j'ai faire pour tirer parti des
:

1.

1915.

2.

Dans

le

mme temps

les plus

hauts problmes
il

l'attirent,

l'avenir de notre patrie cosmique l'obsde,

de curieuses observations, des par exemple sur l'imitation chez les animaux, remarques fines comme celle-ci, propos d'un petit chien d'un mois Mon approche l'effraye. Une caresse sur la tte, et la bte rpond par le geste, de remerciement, le balancement de la queue, ce sourire o revit tout le pass de la race. Comme c'est prompt, compar l'homme! 14 oct. 1916.

fait

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE
entrepris, et cela m'attriste
il

143

derniers travaux que

j'ai

mais, au-dessous de sa signature,

ajoutait

plein

d'esprance, d'ailleurs, quant la destine de la France et de l'humanit . Au dbut de 4918, il travaillait toujours il me demandait la publication d'Andler sur le pangermanisme il portait ses quatre-vingt-quatre ans assez gaillardement . Mais, au cours de l'anne, nouvelle crise. Le 27 juillet, il dictait pour moi ces mots sa belle-fille Je viens de subir une crise dont je sortirai, j'espre, grce la tournure des vnements. C'est
;
; :

nous, France, qui l'emportons, je n'ai plus d'incertitude; et ce sont surtout les souverains qui sont en train de perdre le gouvernement du monde. Je m'en
irai

content,

avec des

exprimer en ce
fois.

moment
il

esprances trop longues Et il signait pour la dernire

Dans

la

dernire lettre qu'il ait


disait
:

mme

dicte

encore Depuis que les vnements se sont amliors fortement pour notre pays, je suis bien remont, quoique pas tout fait. Je m'efforce de revenir jusqu'au point de me mettre
(11 fvrier 1919),

crire ....

Lacombe a donc vu la victoire. Elle lui a donn un suprme sursaut. Dans les mois qui ont prcd sa mort, sa mmoire le trahissait de plus en plus, et
sa pense s'embrouillait quelque peu. Mais
il

avait

encore de claires flambes d'intelligence. Je m'en irai content , disait-il dans la lettre du 7 juillet 1918
:

cet invincible optimiste s'en est all content.

Parce qu'il tait philosophe, au fond, malgr ses prventions contre la philosophie, il a connu la joie des plus hautes spculations il a cherch relier la
:

144

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET

LA SYNTHSE

nature et l'humanit, la science et l'histoire; il a entrevu leur unit. Et c'est l, pour tout penseur pour tout thoricien de l'histoire, le problme par
excellence
*.

Parce qu'il tait homme de foi, au fond, malgr son hostilit pour les religions, il a trouv la vie bonne il a voulu vivre intensment le seul remde contre les terreurs de la mort, c'est de persister dans la volont de vivre avec intensit, jusqu' la dernire minute'1 . Il y a persist, mme jusqu' esprer la survie. Ses rveries messianiques ont l'intrt et parfois la beaut trange de celles de
;
:

Renan
Une autre vie. La nature nous la donl'homme savait se servir d'elle, malgr elle ou du moins sans son consentement spontan? La nature n'a pas mis mme une paire de sabots dans l'homme naissant tout nu. On l'a force rcemment de nous permettre le vol, un vol magnifique que ne possde aucune de ses cratures ailes. Et voil la grande Aide-toi, leon sculairement donne l'homme

6 aot 1915.
si

nerait-elle

en dehors de l'homme ne vous secourra. Tout est au prix de tes efforts et de ta volont intelligente. Oui, le pass ainsi interprt n'interdit pas absolument l'esprance d'une
aidez-vous entre
;

hommes

car rien

autre vie.

1. Le 8 juillet 1915, aprs une lecture philosophique, il critique ces gens qui, philosophant sur la vie humaine, oublient de la regarder dans l'histoire, c'est--dire dans la vie vcue sculairement par les hommes rels. Mais ils la voient dans les connaissances qu'ils ont amasses trs proche autour d'eux, hommes d'un seul temps, d'un

seul
2.

moment.

5 juin 1915.

HISTOIRE-SCIENCE

ET SYNTHSE HISTORIQUE

145
Il
il

11 janvier 1916.

Rve d'ambition pour l'homme.

devient crateur ou, pour mieux dire, rnovateur;


fait

repasser l'homme les portes de la mort d'une manire ou d'une autre. Voir dj ce rve dans Condorcet.

Cela suivra les dcouvertes dans la biologie pous:

biologie applique. 15 fvrier. ... Les germes contiennent en eux et transmettent non seulement des traits de l'espce et

se fond pendant des sicles

de la sexualit, mais des traits individuels, des ressemblances de corps et de visage avec un pre, ou oncle, ou grand-pre, ou mme parent plus loign. (Et ceci est vraiment tonnant et de quoi nous faire esprer.)

Le germe ne contient-il et ne transporte-t-il pas des ressemblances mentales, morales? Si, nous le savons. On a souvent entendu dire Cet homme tient ce tic moral de son grand-oncle ou de son grand-pre. Et alors, ne pourrait-on pas, grce la science, L'art, susciter dans le germe, dans l'esprit porteur du germe,
:

jusqu' des ides, des souvenirs plus prcis de son existence antrieure ? C'est sans doute une esprance

qui semblera bien


tout l'avenir
?

chimrique... Mais y a-t-il des choses qui soient chimriques dfinitivement et pour
9 septembre.

Bon

espoir gt

au fond, devise de

Rabelais, je crois. Ici je pense faire

mon

chapitre

Osez esprer tout, y compris l'immortalit, et l'esprer de votre gnie, de votre travail. Savoir et bont. 23 septembre. Laissons faire les savants. Il se
si

d'esprance

hardie en l'avenir de l'homme.

pourrait,

en effet, qu'ils trouvassent la fin, non pas certain dieu, mais un dieu, assez divin pour tre adopt par les distes d'aujourd'hui (s'ils vivaient

146

L'HISTOIRE TRADITIONNELLE ET LA SYNTHSE

encore l'poque loigne o cela se passera). Ce


Dieu-l satisfera l'obligation fondamentale du dieu,
qui est de nous assurer une autre vie ternelle ou de nous prolonger indfiniment l'existence actuelle. 1 er novembre. Supposons qu'aprs des sicles et

des sicles d'inquisition scientifique, l'homme parvienne dcouvrir, non un crateur, mais un suprme

ordonnateur, l'artiste divin de Renan cela se peut supposer. Ce dieu sera tout fait loin de ressembler aucun des concepts de nos religions pratiques. Car si l'homme va le remercier de son bonheur, ce dieu lui rpondra je n'ai pas fait ce bonheur, qui est en partie votre uvre, pour que vous vinssiez m'adorei\ m'encenser. Je ne suis ni si goste, ni si vaniteux. Je l'ai fait pour avoir la joie de vous voir heureux. Vous l'tes. C'est la rcompense que j'enviais. S'il rpondait autrement, il ne serait pas celui que nous cherchons;
: :

dans une vraie infriorit Vis--vis de l'tre mais autrement moral que lui. Savoir et bont voil les clefs du paradis terrestre. Tout Lacombe est dans ces deux mots, com Rien n'est impossible. Le plts par ceux-ci merveilleux le plus merveilleux imaginable est chose possible si l'homme a devant lui des milliers de
car
il

serait

faible en puissance

sicles,

comme

il

en a derrire lui

'.

1. S

nov. 1915.

VERSAILLES.

IMPRIMERIES CERF, 59, RUE DU MARCHAL-FOCH

BIBLIOTHEQUE DE PHILOSOPHIE CONTEMPORAINE


Volumes
R. Allier.
Philos. d'Ernest

in-16, de prix divers.


(suite).

Firens-Gevaert
La
tristesse

J.

Renan. 3 e dit.

Philippe.

contemp. 5 e d.
ville. 3 e d.

L'image mentale.

G. Aslan.
Expr. et invent, en morale.

Psychologie d'une

Nouveaux

PhilippeetPaul-Boncoi
Anomalies ment, des colier

essais sur l'art.

A. Autin.
Discipline Autorit et matire d'ducation.

Fournire.
en
Essai sur l'individualisme.

Queyrat.
L imag. chez
l'enfant. 6 d

A. Bayet.
La morale
Le
rire.

scientifique. 2 e d.

Rogues de Fursac. Un mouvement mystique.


L'avarice.

L'abstraction dans rdue.3 e Les caractres. 5 6 d.

Bergson.
20 e d.

Lalogiquechez

G. Geley.
L'tre subconscient. 4 e d.

l'enfant. 5e Les jeux des enfants. 4

A. Binet.
La psychol. du raisonn. 5 e d. G. Bonn. La nouvelle psych. animale.

La

curiosit. 2 d.

Guyau.
Gense de l'ide de temps. E. Goblot.
Justice et Libert. 2 e d.

L'mulation.

G. Rageot.
Les savants
et la

philosoph

G.

Bonet-Maury.
G. BOS.

L'unit morale des religions.

Grasset.
Limites de la biologie. 8 e d.

G. Renard.
Le rgime
socialiste. 6 a d

Rey.
L'nergtique et le mcanism

Psycliol.de la croyance. 2 e d.

Pessimisme, fminisme, etc. C. Bougie. Les sciences soc. en Allem.

A. Joussain. Fondem. psychol. del morale.


Philosophie de
la nature.

Th. Ribot.
Probl. de psychol. affective Psych. de l'attention. 14 e d. La phil. de Schopen. 13 e l Les mal. de la mm. 25 e dii Les mal. de la volont. 31" > Mal. delapersonnalit. 47" d
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Grise de la psychol. exprim.

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Contin g.des lois J. Bourdeau. Matres de la pense contemp. Socialistes et sociologues.

de lauat.7d.

Lachelier. Fondem. de l'induction. 6 e d.


Le syllogisme.

J.-M. Lahy.
La morale de Jsus.

G. Riehard.
Social, et science sociale. 2 e d

Pragmatisme

et

modernisme.

Brunschvicg.
e Introd. a la vie de l'esprit. d*. L'idalisme contemporain.

A. Landry.
La responsabilit pnale.

Ch. Richet.
Psychologie gnrale. 10*
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G. Compayr.
L'adolescence. 2 e dition.

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Roussel-Despierres
L'idal esthtique.

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Organis. de
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Philosophie de
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Lacheli

Segond.

L'intuition bergsonienne.

Seillire.
Philos, de l'imprialisme.

M. Dide.
Les idalistes passionns.

H. Lichtehberger.
Philos, de Nietzsche. 13 e dit. Frag. et aphor. de Nietzsche.

F.

Simiand.
t

Dromard.
Mensonges de la vie intrieure. L. Dugas.
Le psittaoisme. La timidit. 6 e dition. Psychologie du rire. 2 e
L'absolu.

La

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La certitude logique. Le rationnel.
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mthode positive science conomique,

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L.

Dugas

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Souriau.
La rverie esthtique.

La dpersonnalisation.

Duguit.
Droit social et droit individuel.

Sully-Prudhomme.
Psych. du libre arbitre. 2"

Dumas
Le sourire.

Le bonheur et Tinlelligence. Croyance religieuse.

Palante.
Prcis de sociologie. 5 dit. La sensibilit individualiste.

Sully-Prudhomme.
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Probl. des causes finales. 3 e

On. Dunan.
Les deux idalismes.

G.-L. Duprat.
Les causes soeialesde Le mensonge. 2 e dit.
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Le problme moral.

Tanon
L'volution du droit. 3 e
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la mmoire. Psychologie de l'invention. Les phnomnesaffectifs.3 e d. Analystes etespritssynthtiq. La morale de l'ironie. Logique de la contradiction.

G. Tarde.
La cri minalit compare. 7#
e Les transform.dn droit. I S Les lois sociales. 7 e d.
j

E.

Durkheim.

La fonction'de

Rgles de la mth. soc. 7 e d.

Emerso.
Essais choisis.

R. Eucken.
Le sens et
la

j ducation et positivisme. 3"4

Thamin.

valeur de la

vie.

P. -F. Morale
et

Thomas.
eil'duc.
6"J

Firens-Gevaert.
Essai sur l'art contemp. 2 e d.
Pliilos.

Pladan.
de Loi * onw

La suggestion
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ducation 6 e di
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