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Les Penses de Blaise Pascal sont une vaste apologie, une dfense de la religion chrtienne.

Il marque ainsi son attachement aux jansnistes et prend dfinitivement position en leur faveur en 1657 (date laquelle sont publies Les Provinciales) dans la querelle qui les oppose aux jsuites. Il dfend leur conception de la grce divine : une vision pessimiste de la grce et du pch. L'homme en effet n'a aucun recours qui lui permettrait d'accder son salut. Dieu seul dcide de le damner ou de lui accorder la grce : il n'a donc pas de libre arbitre. Alors que du point de vue des jsuites, l'homme peut tenter de racheter ses fautes par des actions vertueuses (par exemple la charit) et gagner ainsi son salut. L'uvre est divise en quatre grands mouvements :

le tableau de la misre et de la grandeur de l'homme et des socits le constat de l'ignorance du vrai bonheur, qui caractrise l'homme la ncessit de la recherche de dieu les preuves de l'existence de dieu.

Cependant, les Penses demeurent une uvre inacheve et fragmentaire ; il ne nous en reste qu'une partie.

L'engagement de Pascal en faveur de la religion chrtienne : dmonstration et conception


Pascal milite en faveur de la religion chrtienne. C'est pourquoi il dsire avant tout crire pour ceux qui ne croient pas, les athes. Il est indispensable qu'ils prennent conscience de la misre de l'homme sans dieu sur terre. Le vrai bonheur rside en effet dans cette qute, qui consiste rechercher Dieu au cours de sa vie. Il procde donc une dmonstration savante et ingnieuse, qui a pour objectif de montrer l'homme tel qu'il est, c'est--dire un tre misrable, qui se complat dans des basses occupations, indignes des cratures de dieu. Les activits des hommes sont prsentes ngativement par Pascal. En effet tout ce que les hommes considrent comme des activits nobles et importantes ne sont en ralit que de basses agitations. A plusieurs reprises il utilise des ngations pour montrer la vanit de toutes ses actions : on n'achte, on ne recherche, etc. Le fait qu'elles soient toutes voques sur le mme plan prouvent que Pascal les considre aussi futiles les unes que les autres. Par ce biais, il dsire mettre en vidence la faiblesse de l'homme, qui nie sa misrable condition : face l'ennui et au nant l'homme ne fait pas le poids, il est incapable de surmonter cette peur viscrale de la mort et tout son comportement se ressent de cette impuissance. Il est aveugl par une vie base sur l'agitation et l'illusion. l'homme attache de l'importance des activits futiles et inconsquentes : les honneurs, la richesse et l'argent, le faste et le luxe, le divertissement. Il fuit l'ide de sa mort et de sa finitude dans une course effrne de divertissements. Mais, il se trompe en recherchant le bonheur dans les soi-disant plaisirs de la vie sensible et terrestre, alors qu'il devrait consacr sa vie dieu. En effet, si l'homme est misrable c'est parce qu'il est priv de dieu. Pascal sait d'autant mieux le dsarroi dans lequel il se trouve, qu'il a frquent les milieux mondains. Il s'adresse donc sans doute aux libertins, qui n'ont cure de sa morale.

L'vocation de la condition humaine : un homme faible et misrable


Il va s'agir de voir pourquoi l'homme est ternellement insatisfait et fondamentalement malheureux. Le malheur de l'homme provient certainement de sa faiblesse physique, Pascal n'hsite pas voquer ouvertement la mort, c'est--dire la finitude de l'homme sur cette terre ( notre condition faible et mortelle ) mais galement souligner sa faiblesse intellectuelle qui consiste viter la pense de la mort au lieu de l'affronter. ( ...et si misrable que rien ne peut nous consoler lorsque nous y pensons de prs ) Et c'est justement cette peur viscrale de la mort et de l'au-del qui poussent les hommes fuir leur triste condition par le divertissement. Ils n'ont qu'une ide : remplir le vide de leur vie, chapper, par tous les moyens, la conscience de leur faiblesse et de leur nant. Pascal numre donc les multiples divertissements de l'homme : la conversation des femmes, la guerre, les emplois, la chasse, etc. Il n'opre pas de hirarchie en voquant ces diffrents divertissements, probablement encore une fois pour souligner leur futilit. Il en parle d'ailleurs en terme de prils , de peines , l'origine de querelles ou encore de passions incessantes, il les considre ainsi comme des activits inhrentes au malheur des hommes. Il leur oppose le fait de demeurer en repos dans une chambre ou encore celui de demeurer chez soi avec plaisir , c'est--dire au fond le vritable bonheur, la vraie batitude qui puisse exister. L'exemple de la condition royale est significatif de toute cette effervescence, de tout ce mouvement qui cache l'homme ses faiblesses. En apparence le roi est celui qui bnficie d'un statut et d'une vie, que chacun de ses sujets convoite. Nanmoins, sa charge est telle que sans divertissement pour fuir toutes ses proccupations, comme les rvoltes, comme la mort et les maladies, il deviendrait le plus faible et le plus malheureux des hommes : De sorte que s'il est sans ce qu'on appelle divertissement, le voil malheureux, et le plus malheureux que le moindre de ses sujets qui joue et se divertit. De mme l'exemple du pre, heureux de chasser le sanglier, alors qu'il vient de perdre depuis peu son fils, met bien en avant le caractre profondment contradictoire de l'homme, qui se suffit d'un banal divertissement pour effacer son chagrin. Mais, cela cache sans aucun doute un malaise flagrant face l'ennui, au nant et la mort. Cette anecdote pourrait constituer une parabole : l'homme reste fondamentalement malheureux malgr tous ses divertissements : L'homme, quelque plein de tristesse qu'il soit, si on peut gagner sur lui de le faire entrer en quelque divertissement, le voil heureux pendant ce temps l. Et l'homme, quelque heureux qu'il soit, s'il n'est diverti et occup par quelque passion ou quelque amusement qui empche l'ennui de se rpandre, sera bientt chagrin et malheureux. Sans divertissement il n'y a point de joie. Avec le divertissement il n'y a point de tristesse. D'un cas particulier, Pascal gnralise (ici bien remarquer le paralllisme de construction et l'antithse lexicale avec les termes tristesse , ennui , chagrin et malheureux s'opposent heureux ) afin de faire ressortir la faiblesse intrinsque de l'homme.

Conclusion

Selon Pascal, l'homme n'a de cesse de fuir l'ide de sa mort prochaine. Il en a une telle hantise qu'il prouve la ncessit de se dtourner, de fuir cette image misrable de lui-mme par le biais des divertissements. Tous les moyens lui sont utiles : jeux, conversations, plaisirs lis la vie mondaine, charges, guerres, etc. Cependant, le bonheur qu'il peut en retirer n'est pas vritable, puisqu'il repose sur la vacuit. Si l'homme est malheureux c'est parce qu'il est en fait priv de Dieu; ainsi celui qui consacrera sa vie dieu sera pleinement heureux. Probablement, est-ce cette condition misrable de l'homme, que Giono, lecteur de Pascal, a voulu faire rfrence en concluant de la sorte son uvre Un roi sans divertissement : Qui a dit : Un roi sans divertissement est un homme plein de misres ?