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Eglise orthodoxe et scularisation

Prof. Hdr. Archim. Grigorios D. PAPATHOMAS Doyen du Sminaire de Thologie Orthodoxe St Platon de Tallinn Les dfinitions de la scularisation formules aujourdhui dans le monde thologique et ecclsiastique, sont davantage lies ses consquences plutt qu son origine. Pour illustrer le phnomne de la scularisation par rapport lEglise, nous employons des termes comme : altration, alination, loignement, dviation, esprit de ce monde, etc., parce que justement le point de dpart de ces dfinitions nest pas dordre thologique mais moral. Notre attention est donc toujours attire sur les consquences du phnomne pour lEglise et non pas sur ses causes. Pour aborder le phnomne, le problme de la scularisation dans sa cause principale, il faudrait considrer celle-ci comme une sorte de tentation permanente de lEglise, qui est au fond la troisime tentation du Christ : la tentation laquelle le Seigneur est soumis par lesprit du monde au dbut de son parcours sur terre (Mt 4, 8-11). Mais pourquoi donc le Christ refuse de succomber la tentation ? Est-ce seulement par fidlit la mission reue de son Pre, ou bien par quelque chose de plus profond ? Il parat que, lorsque ce refus de succomber la tentation manque, lorsquon ny oppose pas de rsistance, cela donne lieu la scularisation. LEglise, telle que le Christ la voulue ne constitue pas un organisme purement historique qui pourrait chaque fois se transformer selon les courants idologiques du temps en sy adaptant ; une telle adaptation lintroduirait dans la scularisation justement. LEglise nest pas non plus un abri dexistences individuelles, dans le but dexaucer leurs besoins individuels. LEglise existe comme relation et communion. En vrit, cest la relation du monde avec Dieu en Christ qui est appele Eglise. Et ce en Christ, lieu de la rencontre du monde avec Dieu, nous montre que le caractre de lEglise est profondment thanthropique. La chute constitue dj une aversion de lhomme envers Dieu et un enfermement dans le monde et la cration spars de Dieu. Elle ramne lhomme et le monde une autosuffisance, un enfermement dans son propre ego, cest--dire lgocentrisme. Dans le jardin dEden, il arrive avec Adam (Gn. 3, 17) lvnement premier et unique : une crature, le diable, sadresse une autre crature, lhomme, pour discuter, de la correction sinon du refus de lacte crateur de Dieu. Il ne sagit pas l dune proposition de refus total de Dieu, mais dune amlioration de son uvre. Dans ce cas, la crature, devient le critre, de ce qui doit tre. Elle devient elle-mme larchtype de limage selon laquelle lhomme est cr. Mais celle-ci est pourtant limage de Dieu et non pas de la crature elle-mme. Et par ce renversement de perspective, limage (de Dieu) est donc enferme dans une conception et une espace intra-sculires. Tout est mis au service dun objectif sculier. Mme Dieu est utilis, identifi au service dune finalit historique. Le deuxime vnement arrive la personne du Christ sur une trs haute montagne (Mt 4, 8), o le diable lui-mme tente de laccrocher aux choses de ce monde, lui proposant de se fixer aux royaumes du monde et de refuser la dimension du ciel et de lternit : je te donnerai tout cela (Mt 4, 9). Le diable tente donc de sculariser, pourrait-on dire, lexistence du Christ Lui-mme, Son incarnation et Sa perspective eschatologique. Cependant, le Christ est venu rcapituler en Lui-mme le monde entier, visible et invisible ; il constitue, dans Son Corps qui est lEglise la cration dans sa nouveaut, la cration entire, sensible et intelligible, en unifiant ce qui tait dcompos. LEglise ne peut pas tre conue sans le monde, et le monde ne pourrait vritablement pas exister sans lEglise, en dehors de sa relation avec le Christ. Luvre de lEglise consiste la rception et lincorporation de lensemble de la cration au projet de lEconomie divine, en route vers la ressemblance. Quand lEglise perd ce chemin et cette orientation de ressemblance, elle se conforme purement et simplement lhistoire. Perdant la perspective du Royaume (de la ressemblance), elle sidentifie unilatralement au monde et se consacre des fins sculires. Par consquent, elle se scularise et ouvre le chemin sa propre dsorientation ultrieure. Alors le monde absorbe lEglise au lieu dtre transfigur par elle. LEglise succombe la tentation laquelle le Christ a su rsister. Elle gagne peut-tre les royaumes de ce monde, si futiles et incertains, mais elle perd le Royaume de Dieu venir.

La question est alors pose : dans quelle mesure lEglise, en Europe et dans le monde entier, est aujourdhui concerne par la scularisation et quelle devrait tre son attitude face ce phnomne ? a) La scularisation pourrait avoir une influence nfaste directe sur la structure et lidentit mme de lEglise. Sous son emprise, lvnement eucharistique, le fondement de lEglise, est altr : le rassemblement de la Communaut ecclsiale et lvnement de communion drapent ainsi un vnement damlioration morale individuelle. Les fonctions essentielles de lEglise revtent un caractre de fonctionnariat, le systme synodal lorigine une runion pour la confirmation de la foi devient un mcanisme de contrle sur la base des critres de dmocratie sculire, du principe de majorit dans le meilleur des cas. La structure hirarchique et charismatique de lEglise se trouve ainsi renverse. Les sacrements mystres dans le langage orthodoxe deviennent des actes de dmonstration prive et mondaine ; ils ne sont plus les vnements de la communion eschatologique. Lunit entre la thologie et la vie ecclsiale est brise. La connaissance se dtache de lamour. LEglise devient un mcanisme idologique qui se dfend contre celui qui ne laccepte pas. Et alors tous les moyens peuvent tre justifis b) La scularisation est un long processus, mis en marche par laddition et la soustraction diverses sur lidentit et la tradition de lEglise, par des corrections donc sur luvre cratrice et sotriologique de Dieu dans lEglise. Cest pour cette raison que les Pres de lEglise se sont montrs si svres, lorsquil sagissait de transformer la structure et le dogme de lEglise, mme si cela concernait un iota. Et cest bien pour cette mme raison que nous observons actuellement avec respect et comprhension lattachement des Eglises et des fidles ce qui nous a t transmis et est vcu dans chaque tradition ecclsiale. c) LEglise orthodoxe porte une sensibilit particulire ce sujet, comme en tmoigne le texte final de lAssemble de la Hirarchie du Patriarcat cumnique, convoque au Phanarion en septembre 1998 : Nous [Orthodoxes] sommes aussi soumis aux tentations de la scularisation ; cest l, pour le monde et tout ce qui est relatif, la conception, le vcu sans Dieu et lassimilation au monde. [] Dieu ne nous a pas donn un esprit de crainte mais un esprit de puissance et de sagesse (2 Tim. 1, 7). Nous tenant nousmmes dans cet esprit en ce monde scularis qui ramne tout lui-mme, nous sommes appels manifester en notre vie la vie de qui nous a crs, offrant dans nos paroles comme dans nos actes le signe et le tmoignage denfants de Dieu dans la lumire de Sa puissance . d) Lorsque la scularisation survient, lEglise agit de deux manires diffrentes : soit elle devient une partie de lappareil de lEtat, soit elle tente de se substituer lEtat. Dans lespace des pays orthodoxes, la scularisation en tant que faiblesse personnelle des membres nest pas quelque chose dinconnu, tout comme la tendance institutionnaliser, dans lhistoire rcente comme dans lancienne. Le rappel suivant de Saint Jean Damascne dans son Contre les ennemis des icnes nest certainement pas du au hasard : Il nappartient pas aux souverains de lgifrer dans lEglise. [] Les souverains doivent avoir un comportement politique juste . Mais la tendance de scularisation a pris des dimensions institutionnelles aprs les Lumires et la Rvolution franaise ; de l, elle est arrive dans les pays de tradition et majorit orthodoxes sous la forme dun effort de modernisation et de conformit lesprit europen. De la question prcdente, avec lesquisse des influences que lEglise reoit de la scularisation institutionnalise, nat la question suivante : lEglise le Christianisme est-elle en mesure de faire face et de renverser la tendance de lhomme actuel qui marche vers une coupure totale de la communion de Dieu ? Notre rponse est positive, pour des raisons suivantes : a) Parce que le Chrtien croit en la Vrit rvle. Grce cette foi, il est convaincu de la vie eschatologique et prie pour que le projet de Dieu soit accompli en sa personne. Il espre, et cet espoir ne faiblit pas, selon laptre Paul (Rom. 5, 5). b) Parce que le croyant chrtien apprend de plus en plus daccepter et de respecter la libert personnelle de tout homme, qui a sa propre faon et sa propre foi pour sunir au Dieu Crateur, qui comme Pre illumine et sanctifie tout homme qui vient au monde (Jn 1, 9). c) Parce quil y a une prise progressive de conscience que pour accomplir le projet et la volont de Dieu, nous sommes invits dans notre vie de faire ntres les valeurs qui sont en mme temps des vertus du respect mutuel, de la fraternit, de la solidarit, du soutien mutuel et enfin de lamour, qui slve audessus de toute autre principe et vertu. d) Parce que les Eglises chrtiennes que nous reprsentons en Europe prouvent de manires diverses la disposition et la volont de redonner vie au message de lEvangile dans un monde qui semble nouveau mais ne sest pas dtach de ses racines et dutiliser tous les moyens humains pour quune coexistence pacifique et juste des peuples de lEurope soit tablie. e) Parce que, confiante, lEglise entreprend le fameux Dialogue dans toute direction et toute

circonstance, pour une connaissance plus ample des ides des hommes. f) Parce que, tout simplement, le Christ est ressuscit des morts !