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Terrain

Giordana Charuty

Numro 8 (1987) Rituels contemporains


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La folie, entre histoire et anthropologie


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Rfrence lectronique Giordana Charuty, La folie, entre histoire et anthropologie, Terrain [En ligne],8|1987, mis en ligne le 19 juillet 2007. URL : http://terrain.revues.org/index3156.html DOI : en cours d'attribution diteur : Ministre de la culture / Maison des sciences de lhomme http://terrain.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://terrain.revues.org/index3156.html Document gnr automatiquement le 04 fvrier 2011. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Terrain

La folie, entre histoire et anthropologie

Giordana Charuty

La folie, entre histoire et anthropologie


Pagination originale : p. 77-81

Les ethnologues qui travaillent sur des socits non occidentales s'inscrivent dans une tradition anthropologique qui a labor des outils d'analyse spcifiques, qu'ils se donnent pour projet l'tude de la maladie comme fait social ou qu'ils rencontrent le corps malade comme objet d'enqute. Si l'on considre, par exemple, les travaux africanistes qui, dans ce cadre, font une place particulire l'tude des reprsentations de la folie et des cures qui rintgrent l'individu dans l'ordre social, il apparat que la diversit des figures distingues s'ordonne en un nombre limit de catgories l'agression sorcellaire, la possession perscution de la part de divinits ou d'esprits ancestraux, la possession-initiation... lesquelles furent des objets d'lection pour l'ethnologie "exotique" naissante. De plus, dans un mouvement convergent, les nouvelles proccupations thrapeutiques formules par des psychiatres occidentaux confronts des discours interprtatifs droutants a remis en question l'autonomie de leur discipline pour, partir de l'activit clinique, interroger les reprsentations locales de la folie la lumire d'autres savoirs, et notamment des concepts de la psychanalyse. Dans nos socits europennes, il en va autrement pour deux raisons. L'exprience de terrain confronte sans arrt l'ethnologue une pluralit clate d'institutions, de pratiques et de discours dont les principes organisateurs ne relvent ni des mmes savoirs, ni des mmes formes culturelles, ni des mmes chronologies. Quelques-unes de ces institutions, quelquesuns de ces savoirs ont produit leur propre histoire mais sont aussi entrs dans le champ de l'analyse scientifique par le biais de la philosophie, de la sociologie, de l'histoire ou de la mdecine. L'ethnologue a-t-il encore sa place au milieu de cette diversit de dmarches? Sans ignorer leurs rsultats, comment peut-il s'en dprendre pour dfinir les matriaux et dvelopper les interprtations qui justifient la pertinence de son regard? L'uvre de Michel Foucault ouvre sur une telle rflexion. Alors que l'Histoire de la folie fut salue par Michel Serres et par Roland Barthes (qui participait alors la grande enqute sur la vie matrielle lance par les Annales) comme appartenant "pleinement ce mouvement conqurant de l'ethnologie moderne, ou de l'histoire ethnologique comme on voudra",1 il n'y a pas eu en France, entre Michel Foucault et les
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ethnologues, l'quivalent du dbat qui s'est instaur, malgr toutes les difficults que l'on sait, avec les historiens. Non que Foucault se soit dsintress de l'ethnologie. On lui doit mme, ds 1966, des pages d'une trs grande lucidit sur ce qui pourrait tre, ce que devrait tre une ethnologie des socits europennes qui, tout en s'attachant aux processus inconscients d'une culture donne, saurait prserver face la psychanalyse sa propre spcificit. En introduisant la dimension de l'historicit au sein de l'inconscient culturel, "elle n'assimilerait pas les mcanismes et les formes d'une socit la pression et la rpression de fantasmes collectifs, retrouvant ainsi, mais une plus grande chelle, ce que l'analyse peut dcouvrir au niveau des individus; elle dfinirait comme systme des inconscients culturels l'ensemble des structures formelles qui rendent signifiants les discours mythiques, donnent leur cohrence et leur ncessit aux rgles qui rgissent les besoins, fondent autrement qu'en nature, ailleurs que sur de pures fonctions biologiques, les normes de vie2". Quelques annes plus tard, l'quipe runie pour travailler sur l'expertise mdicale comprendra une ethnologue, Jeanne Favret. Mais, dans le mme temps, c'est l'enseignement de Georges Devereux l'cole pratique des hautes tudes qui exerce une influence dcisive sur l'orientation de la recherche en anthropologie de la folie. Ds lors, la distinction entre "dsordre ethnique" et "dsordre idiosyncrasique" servira de cadre de rfrence oblig aux rares tudes europennes des reprsentations coutumires du trouble psychique. Ce dsintrt de l'ethnologie franaise pour les mthodes successivement mises en uvre par Foucault dans l'analyse des pratiques sociales est particulirement manifeste dans le rcent "tat des lieux" de l'anthropologie tabli par la revue L'Homme dont aucun des articles rassembls ne mentionne les travaux du philosophe mme lorsque ceux-ci ont profondment renouvel l'analyse d'objets qui, tels les pratiques politiques et les dispositifs de pouvoir, sont aussi aujourd'hui ceux de l'ethnologue. Ce silence est d'autant plus surprenant qu'aux tatsUnis par exemple, comme en tmoigne l'ouvrage d'Hubert Dreyfus et Paul Rabinow dont la traduction franaise parut quelques mois aprs la mort de Michel Foucault3, ce sont des anthropologues qui se montrent les plus attentifs aux consquences des rsultats acquis par la mthode "gnalogique" adopte depuis Surveiller et Punir. Et l'on peut penser que les recherches ralises au Maroc par Rabinow sur les mutations des formes culturelles de la domination symbolique ne sont pas trangres aux interrogations qui servent de fil conducteur cette exploration du "parcours philosophique" de Foucault: les sciences humaines peuventelles "s'affranchir de leurs rapports au pouvoir"? Comment construire le sens des pratiques culturelles partir d'une interprtation qui n'est ni "une invention subjective, ni une description objective, mais un acte d'imagination, d'analyse, et d'engagement" ? Quel est le statut de l'"interprte" dans notre propre socit4? Il est vrai qu'en faisant l'archologie du savoir et de la pratique psychiatriques, Michel Foucault poursuivait un projet autre que celui d'une anthropologie de la folie. Comme il le dit lui-mme dans un entretien accord en 1976 Alessandro Fontana et Pasquale Pasquino, l'Histoire de la folie s'inscrit dans une interrogation sur les effets de pouvoir de la science, sur les rapports que la production scientifique entretient avec les structures politiques et conomiques de la socit. Le choix de la psychiatrie, comme ensuite celui de la mdecine clinique, au dtriment par exemple des mathmatiques ou de la physique, tenait son statut pistmologique de science "douteuse" et ses relations manifestes avec des pratiques de rgulation sociale4. Encore marque par un dbat qui dfinissait l'impens d'une science en termes de "fonctions idologiques", l'Histoire de la folie conservait implicitement l'hypothse d'une "folie vive" que la psychiatrie aurait rprime. On sait que Michel Foucault l'a, plus tard, rcuse comme l'envers d'une formulation ngative du pouvoir limit ses seules expressions rpressives. Les analyses ultrieures des procdures d'individualisation labores par une socit disciplinaire, les enqutes ponctuelles sur les rapports entre psychiatrie et justice pnale ou sur l'usage familial et populaire de l'enfermement par lettre de cachet ont alors permis une lecture

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rtrospective de cette premire "histoire" qui situe, en toute rigueur, sa force novatrice: rompre avec l'ide que la folie est un objet naturel qui prexisterait aux institutions et aux savoirs qui l'ont objective comme telle. La parution des deux derniers volumes de l'Histoire de la sexualit fournissait l'occasion Michel Foucault de revenir une fois encore ce premier livre pour prciser la continuit de la dmarche: "La notion qui sert de forme commune aux tudes que j'ai menes depuis l'Histoire de la folie est celle de problmatisation"...5. Si elle n'a, ainsi, jamais cess de repenser les objets que ds le dpart elle s'tait donns, de dvoiler l'impens de ses dmonstrations pour en dfinir avec toujours plus de rigueur les mthodes, n'est-ce pas rendre un juste hommage la richesse de cette uvre que d'y puiser, son tour, le programme et les questions d'une analyse anthropologique du dsordre psychique? Michel Foucault tait, en tout cas, tout dispos l'admettre comme en tmoigne l'intrt que, quelques mois avant sa mort, il manifestait pour une semblable approche. Des comportements observables, aujourd'hui, dans des villages languedociens, il ressort que des personnages, tels l'innocent ou la femme hystrique s'imposent d'eux-mmes au regard tranger par une srie d'carts eu gard aux exigences de l'ordre villageois. Les conduites d'vitement adoptes par le groupe s'accompagnent d'un commentaire incessant qui vise ordonner leurs moindres faits et gestes en "signes" d'un destin singulier, insparable de celui de la "maison" laquelle ils appartiennent. Cette mise distance n'est pas une exclusion, et dans certains cas, elle se double de l'attribution de fonctions coutumires essentielles la reproduction de la socit villageoise; mais ce "traitement" peut aussi bien prendre la relve d'un sjour plus ou moins prolong l'hpital psychiatrique dpartemental. D'autres, dont on a longtemps tolr les mmes carts furent, un jour, dclars "dangereux" et dfinitivement exclus. Le retour des premiers est-il la consquence d'une gurison mdicalement atteste ou l'expression d'une volont familiale hostile l'internement? Pour quelles raisons, aux yeux de quel pouvoir, les seconds sont-ils devenus intolrables? Mais cet hpital ne se substitue pas seulement au contrle familial et villageois. On y va aussi pour "maladie", lorsque la soudainet du malheur ou l'intensit d'une "peur" produisent dans le corps un trouble des humeurs qui met en chec l'efficacit des remdes domestiques, le savoir du mdecin habituel et celui des gurisseurs, le pouvoir des saints thaumaturges. Or ce lieu qui conserve toujours une dimension religieuse, n'est pas sans dangers: on sait bien que la folie est contagieuse et la "maladie de la prire" guette ceux qui, ayant momentanment "tourn la tte", auraient d tre soigns et non pas traits..." comme des fous"! Aux usages contradictoires que la socit villageoise semble faire d'une institution historiquement date, rpond l'ambivalence des attitudes adoptes l'gard des fous de l'asile selon qu'ils sont ou non rigoureusement enferms, spars, isols. Cette exprience, on s'en doute, ne traduit aucune spcificit languedocienne. D'autres ethnologues, en Grce, en Sude ou en Irlande, ont rencontr la mme ralit foisonnante et ont emprunt deux chemins opposs pour la comprendre: soit s'attacher l'tude de types sociaux dont on observe les modalits d'intgration la socit locale, en excluant la diversit des recours l'asile, car ils constituent l'abandon des procdures traditionnelles de contrle de la folie et le dclin des savoirs coutumiers qui leur donnaient sens6; soit rechercher dans la dsintgration de la socit paysanne l'explication ultime de son adhsion massive aux pratiques de l'internement7. Mais est-il si certain que ce dernier introduise une coupure radicale entre deux dfinitions et deux traitements de la folie l'un savant, l'autre populaire comme le supposent implicitement ces deux dmarches? Inversement, peut-on construire la logique symbolique qui prside aux reprsentations coutumires du dsordre mental sans prendre en compte les situations d'affrontement culturel qui ont conduit leur remaniement? Michel Foucault transforma en entretien chaleureux et amical le dbat protocolaire autour d'une thse qui se proposait d'explorer ces questions8. Il devait lui fournir l'occasion de prendre ses distances par rapport une srie de contre sens auxquels a donn lieu la relecture de

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l'Histoire de la folie dans les annes 709. Rappelons-en quelques-uns: ne retenir que le point d'arrive des dispositifs de pouvoir, dont lui-mme construisait avec rigueur la lente mise en place, pour proclamer les commencements absolus du contrle social au XIXe sicle, en se fondant sur l'analyse exclusive des discours dfinissant les fonctions de nouvelles institutions sans prendre en compte la ralit complexe des pratiques d'affrontement, de substitution ou de dtournement; riger les notions d'"enfermement" et de "contrainte des corps" en modles explicatifs du travail de diffrenciation exerc, tout au long des XVIIIe et XIXe sicles, par divers groupes sociaux luttant pour l'exercice du pouvoir symbolique ; enfin lui reprocher d'avoir mconnu l'ensemble des thrapeutiques mdicales et empiriques pratiques du XVIe au XVIIIe sicle alors que l'Histoire de la folie ne leur consacre pas moins de 250 pages... Plus que l'archologie des pratiques psychiatriques, c'est prcisment la dmarche adopte par Michel Foucault pour analyser la multiplicit de ces cures qui devrait, aujourd'hui, retenir l'attention de l'ethnologue. Qu'il s'agisse de dcrire, partir d'attestations allemandes de la premire moiti du XVe sicle, la coutume de confier les fous des bateliers, des marchands, des plerins pour les soumettre au pouvoir des saints thaumaturges ou les "perdre" en des villes lointaines riges en "contreplerinage"; qu'il s'agisse d'inventorier la liste inpuisable des tiologies de la folie ranges par les mdecins du XVIIIe sicle sous la rubrique des causes lointaine; qu'il s'agisse d'explorer avec minutie l'ventail des cures qui dfinissent la pratique mdicale l'ge classique, un mme principe est constamment affirm et mis l'preuve: une pense est l'uvre dans ces rites, ces savoirs et ces savoir-faire, dont on ne peut se dbarrasser en la qualifiant d'ignorante ou d'errone: il faut reconstruire la cohrence qui l'anime. On pourrait multiplier les citations, en voici une parmi d'autres qui apparatra familire aux ethnologues qui ont appris voir dans un rituel thrapeutique une lecture de la maladie et de l'ordre social restaurer: Toute cure est donc, en mme temps qu'une pratique, une rflexion spontane sur soi et sur la maladie, et sur le rapport qui s'tablit entre elles. 10 Seconde hypothse: cette pense est d'ordre mtaphorique, l'efficacit des divers "traitements" de la folie n'est pas empirique mais symbolique. Boire, par exemple, un verre de petit-lait dans lequel on a teint un morceau de fer rougi au feu peut apaiser l'ardeur excessive de la passion car la cure ralise symboliquement ce que le mdecin exige du malade: Le dsir et ses fantasmes s'teindront dans le calme d'un cur comme cette tige de mtal ardent s'apaise dans le plus innocent, le plus enfantin des breuvages 11. Pulvris, le crne d'un homme mort de mort violente peut, selon le principe de similitude qui sert penser le monde, combattre les convulsions pileptiques, expression par excellence de la violence, tout comme l'assa fetida par la violence de son odeur, peut repousser sa place lgitime une matrice aux mouvements drgls. Ce sont donc des mtaphores qui, dans les cures, deviennent opratoires en dpit du travail de rationalisation auquel se livrent les mdecins. Le discours savant peut d'ailleurs continuer fonctionner selon les mmes images qu'il entendait rcuser: de Libaut Tissot, c'est toujours la mtaphore de la mobilit qui sert penser l'hystrie, malgr l'abandon de l'ide de dplacements organiques. A considrer, aujourd'hui, la manire dont Michel Foucault restitue le sens des cures par l'eau, les pierres prcieuses, les odeurs, les mtaux ou la poudre de crne humain, il est vrai que celle-ci nous parat plus proche de la dmarche d'un Bachelard psychanalysant les rveries suscites par la matire, que des exigences d'une ethnologie du symbolique telles qu'un rcent dbat a permis de les proposer pour nos socits europennes12. Tout comme Bachelard, Michel Foucault fait l'inventaire des pouvoirs et des qualits attribus aux substances qui entrent dans la composition des cures pour mettre en vidence, l'intrieur des catgories intellectuelles qui ordonnent la pense mdicale de l'ge classique, la permanence d'images et de symboles relevant, nous dit-il, d'un "onirisme immmorial"13. Or, c'est prcisment

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contre ce symbolisme gnral que l'ethnologue, aujourd'hui, construit la cohrence des savoirs progressivement disqualifis par la pense mdicale savante. Le lait n'est pas seulement un enfantin breuvage, c'est aussi une humeur du corps fminin; la poudre de crne humain est mettre en relation avec l'une des tiologies de l'pilepsie: une souffrance provoque par les morts lorsqu'ils pntrent le corps des vivants; plus qu'une violence, le dplacement de la matrice est l'quivalent physiologique d'un dplacement social qui fait du mal hystrique un mal de l'identit sexuelle fminine. Ainsi le dchiffrement du sens d'une cure reste arbitraire si l'on ne restitue pas le rseau des relations qu'elle manipule pour devenir signifiante, ce qui oblige prendre en compte l'identit du malade et du thrapeute, les proprits des objets telles qu'elles ressortent de leur usage hors du moment thrapeutique, les remodelages de ces pouvoirs qui permettent la "distinction". Mais n'est-ce pas Michel Foucault qui, opposant la perspective gnalogique et la singularit des problmatisations l'interprtation des significations caches, nous a donn d'clatantes dmonstrations de la pertinence opratoire d'une pense se librant des dcoupages habituels pour mettre en relation discours et pratiques, rites et croyances? Adopter, aujourd'hui, un parti identique dans l'analyse des savoirs coutumiers qui dfinissent le dsordre mental en termes de rats de la production sociale des ges et des sexes, c'est de plus viter deux cueils que rencontrent ncessairement les travaux d'ethnopsychiatrie influencs par les laborations thoriques de Georges Devereux: soumettre les individus que la socit tudie dsigne comme socialement et psychiquement dviants un diagnostic supplmentaire labor par l'ethnologue partir de savoirs trangers la pense dont il doit rendre compte; isoler les discours et les usages mis en uvre pour penser et contrler ces destins singuliers de l'ensemble des savoirs et des pratiques ritualises travers lesquels une socit pense son rapport au monde naturel, dfinit les limites de l'humain et de l'inhumain, construit la diffrence des statuts, des ges et des physiologies masculine et fminine. Contrairement aux approches ethnographiques uniquement centres sur la catgorisation des individus psychiquement dviants14, cette dmarche ne saurait faire l'conomie d'une analyse attentive des partages, dans le temps, entre savoirs positifs et savoirs non savants qui ont servi penser la folie. Or, en adoptant le point de vue des savoirs coutumiers, l'ethnologue peut mettre en vidence le travail opr par la mdecine savante pour s'en diffrencier. Ainsi, pour reprendre le cas de l'hystrie, l'effort de rationalisation l'uvre dans tous les traits de la Renaissance consacrs aux maladies des femmes a pour effet paradoxal d'attribuer la seule matrice une mobilit qui, dans la physiologie populaire, constitue une proprit gnrale de l'intriorit corporelle et de son vcu, travers laquelle se disent des maux relevant la fois du corps et de l'esprit. Ou bien, si l'on considre l'laboration, la fin du XIXe sicle, des formes populaires du dlire religieux, il apparat et Foucault l'a lui-mme suggr propos de la "mdicalisation" des croyances dmoniaques au tournant du XVIe sicle15 que l'intervention mdicale ne consiste pas substituer aux savoirs surnaturels une explication naturaliste, mais redfinir les limites entre naturel et surnaturel, autrement dit reconstruire l'orthodoxie des croyances. Aussi bien, reprendre aujourd'hui en ethnologue l'hypothse, formule il y a plus de vingt ans par Michel Foucault, d'une pense symbolique l'uvre dans les savoirs empiriques et les usages coutumiers destins aux maux de l'esprit, c'est faire de ses livres l'usage dont il rvait lui-mme: se former partir d'eux. Notes 1Roland Barthes, "Savoir et folie", Critique 1961 (174): 915. 2Michel Foucault, Les mots et les choses, Une archologie des sciences humaines. Paris, Gallimard, 1966: 391. Sur les emplois par Lvi-Strauss de cette notion d'"inconscient" dont

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se rapproche la dfinition propose ici, voir les analyses de Marc Aug, Symbole, Fonction, Histoire. Les interrogations de l'anthropologie, Paris, Hachette, 1979: 105-116. Notons aussi que Marc Aug est l'un des rares anthropologues franais qui fasse rgulirement cho aux analyses de M. Foucault. 3Hubert Dreyfus et Paul Rabinow, Michel Foucault: Un parcours philosophique. Avec un entretien et deux essais de Michel Foucault. Traduit de l'anglais par Fabienne Durand-Bogaert. Paris, Gallimard, 1984. 4Ces questions sont, par ailleurs, traites par Paul Rabinow propos de l'criture ethnographique dans Reflections on Fieldwork in Morocco, Berkeley, 1977. 5Entretien avec Franois Ewald, Magazine littraire, 1984 (207): 18. 6C'est la solution adopte par Margaritha Xanthakou travaillant dans le Ploponnse, cf. L'idiot du village en Laconie. Approche ethnopsychiatrique complmentariste ; Paris, thse de 3e cycle, EHESS-Paris V, 1980. 7Par exemple Nancy Scheper-Hugues, Saints, Scholars, and Schizophrenics. Mental Illness in Rural Ireland. University of California Press, Berkeley-Los Angeles-London, 1979. 8Giordana Charuty, Le couvent des fous. L'internement et ses usages en Languedoc aux XIXe et XXe sicles. Paris, Flammarion, 1985. 9Les distorsions entre les analyses thoriques de l'Histoire de la folie et ses relectures militantes sont, par ailleurs, explicites par Robert Castel: "Les aventures de la pratique" Le Dbat, 1986 (41): 41-51. 10Michel Foucault, Histoire de la folie l'ge classique. Paris, Gallimard, 3e d. 1977: 326. 11Ibid.: 324. 12Voir Claudine Fabre-Vassas & Daniel Fabre, "L'ethnologie du symbolique", in Ethnologies en miroir. La France et les pays de langue allemande, sous la direction de Isac Chiva et Utz Jeggle. Paris, Editions de la Maison des sciences de l'homme ("Ethnologie de la France"), paratre. 13Histoire de la folie... p. 322. 14Pour un exemple de cette dmarche, voir Bengt-Erik Borgstrm, "Outsiders within: the Management of Mental Deviance in a North Swedish Community", Ethnos, 1974 (1-4): 63-82. 15"Les dviations religieuses et le savoir mdical", Hrsies et socits dans l'Europe prindustrielle, XIe et XVIIIe sicle. (sous la direction de J. Le Goff) Paris, La Haye; Mouton and Cie, 1968: 18-29. Pour citer cet article
Rfrence lectronique Giordana Charuty, La folie, entre histoire et anthropologie, Terrain [En ligne],8|1987, mis en ligne le 19 juillet 2007. URL : http://terrain.revues.org/index3156.html

Charuty G., 1987, La folie entre histoire et anthropologie, Terrain, n 8, pp. 77-81.

propos de l'auteur
Giordana Charuty Centre d'anthropologie des socits rurales, CNRS - EHESS, Toulouse.

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