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Terrain

Numro 33 (1999) Authentique ?


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Giordana Charuty

La bote aux anctres

Photographie et science de linvisible


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Rfrence lectronique Giordana Charuty, La bote aux anctres, Terrain [En ligne],33|1999, mis en ligne le 09 mars 2007. URL : http://terrain.revues.org/index2693.html DOI : en cours d'attribution diteur : Ministre de la culture / Maison des sciences de lhomme http://terrain.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne l'adresse suivante : http://terrain.revues.org/index2693.html Document gnr automatiquement le 29 septembre 2009. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Terrain

La bote aux anctres

Giordana Charuty

La bote aux anctres


Photographie et science de linvisible
Pagination originale : p. 57-80

Comment retrouver cette folie, cette insolente libert qui furent contemporaines de la naissance de la photographie? Les images, alors, couraient le monde sous des identits fallacieuses. Rien ne leur rpugnait plus que de demeurer captives, identiques soi, dans un tableau, une photographie, une gravure, sous le signe dun auteur. Nul support, nul langage, nulle syntaxe stable ne pouvaient les retenir; de leur naissance ou de leur dernire halte, elles savaient toujours svader par de nouvelles techniques de transposition. De ces migrations et de ces retours, nul ne prenait ombrage, sauf peut-tre quelques peintres jaloux, quelque critique amer (et Baudelaire, bien sr). Michel Foucault (1994: 708) Les 16 et 17 juin 1875, le procs qui se tient devant la 7e chambre du tribunal correctionnel de Paris attire une foule considrable. Un photographe, le directeur de la Revue spirite1 et un jeune Amricain identifi comme mdium sont poursuivis pour escroquerie et complicit descroquerie. Tout au long des deux journes daudience, o comparaissent plus de cinquante tmoins, il sera question de spectres et desprits, dillusions ou de ralit surnaturelle, de manuvres frauduleuses ou de ressemblance vritable. Procs comme on nen avait pas vu depuis bien longtemps, dclare la Gazette des tribunaux qui, fait exceptionnel, rend compte, au jour le jour, de laudience et dont les commentaires sont repris par les grands quotidiens. Deux mois auparavant, trois clients se sont prsents chez le photographe : lun deux souhaiterait obtenir le portrait de son pre dfunt. La demande ne surprend pas le photographe, qui linvite monter sur la terrasse de latelier, pour poser en lumire naturelle. Mais la sance est brutalement interrompue par lun des accompagnateurs qui ordonne lexamen de la plaque de verre que loprateur vient dinstaller dans le chssis. Les clients savrent tre des inspecteurs de police. La plaque est dveloppe: elle porte dj deux images impressionnes. Les policiers perquisitionnent le studio, dcouvrent un second laboratoire cach la clientle, interrogent les employs et concluent au flagrant dlit2. Qui est donc le principal inculp et quels sont ses liens avec la Revue spirite? A trente-quatre ans, Jean Buguet vient de sinstaller boulevard Montmartre. Cest un ami, comdien au thtre
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de la Gat, qui lui fait dcouvrir en 1873 lexistence des photographies spirites en lui montrant les clichs dun Amricain, Mumler: Cela, lui assure-t-il, se faisait beaucoup en Amrique. Puis il a assist des sances de spiritisme chez un mdecin et rencontr Pierre Leymarie, par lintermdiaire dun membre de ce cercle. Aprs plusieurs essais, un accord est conclu: la Socit spirite consent Buguet un prt de 3 500 francs rembourser en fournissant les photographies quelle se charge de revendre ses abonns, la place des reproductions des clichs amricains plus coteux que ralise un autre photographe parisien. Pourquoi les spirites sintressent-ils tant la photographie ? Quattendent delle les fondateurs dune religion scientifique qui introduit, au milieu du sicle dernier, une nouvelle cosmologie, une redfinition de la personne et du destin post mortem, de nouvelles formes rituelles de communication avec lau-del? Les rponses que les doctrinaires apportent ces questions sont tributaires des techniques photographiques dont on dispose alors, des pratiques quelles autorisent et, surtout, des attentes et des dbats suscits par cette nouvelle image. Lusage de la plaque de verre prpare au collodion humide a abrg les temps de pose; la multiplication des ngatifs sur une mme plaque en a rduit le cot. Aussi le dbut des annes 1860 voit-il lexpansion commerciale de la photographie qui atteint, Paris, un niveau industriel. La mode du portrait-carte de visite fait la fortune des studios qui remplacent les premiers ateliers prestigieux. Il sagit, dsormais, dune production uniformise, gouverne par des contraintes commerciales mais qui, son tour, revendique une dimension esthtique. Dcors peints, accessoires de thtre et panoplies dobjets exotiques sont proposs aux clients qui entendent singulariser leur image, dans les ateliers les plus luxueux, installs proximit des thtres3. Mais ce nest pas cet usage mondain qui motive lintrt des doctrinaires pour les images nes de lalliance de loptique et de la chimie. Lutopie qui les anime senracine dans une tout autre qualit attribue la plaque de verre: sa valeur scientifique en tant quenregistrement automatique des flux lumineux et dcalque objectif de la ralit, laquelle fait justement obstacle, durant ces mmes annes, son assimilation un art. Les historiens ont bien caractris le triple pouvoir dont la photographie, que lon veut mettre au service de tous les savoirs, se trouve crdite alors mme que les techniques nen sont pas toujours matrises: atteindre une exactitude absolue, fixer lphmre, mettre le monde entier en images. De fait, associe au microscope et au tlescope, la plaque sensibilise conserve lempreinte, lchelle de la perception humaine, de ce qui nous est habituellement inaccessible: linfiniment petit et linfiniment lointain. Transfr la photographie, ce pouvoir dabolir la distance et de rendre visibles des formes et des matires qui chappent aux limitations de notre vision est, trs tt, mis au service des vrits doctrinales de la nouvelle science de linvisible , dans la mesure o celleci emprunte, en partie, son vocabulaire et ses modles ltude des phnomnes lumineux et optiques. Des degrs de luminosit distinguent le corps opaque et prissable, lesprit ou me assimil un rayonnement lumineux, et le prisprit , forme permanente de ltre humain simultanment pense comme source de rayonnements et surface sensible qui conserve les images mentales, les souvenirs, les impressions latentes. Le dogme chrtien de lIncarnation fait place la doctrine de la rincarnation et du perfectionnement des esprits, tres dsincarns dont les migrations successives, de plante en plante, assurent le perfectionnement moral, pens comme une purification du prisprit pour lui restituer sa lgret et sa transparence. Mais ces usages analogiques ne prennent corps quavec lexercice de la mdiumnit ds lors que cette fonction de mdiation entre les tres incarns et dsincarns sera assume par ce nouveau faiseur dimages le photographe , charg dadministrer la preuve dune vie post mortem et de pourvoir le spiritisme de nouvelles images cultuelles.

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Ds 1855, les Amricains semploient cette conversion figurative qui, dans le Nouveau Monde, peut sappuyer sur lextraordinaire diffusion populaire du daguerrotype, laquelle permet aux plus pauvres daccder leur image4. Mais il faut attendre une dizaine dannes pour que la fabrication desprits, laide de la plaque de verre sensibilise, se dveloppe selon des formes commerciales et atteigne lAncien Monde. De Londres Saint-Ptersbourg, en passant par Turin, Genve et Naples, la circulation des images est intense. On les reproduit, on les vend, on les collectionne. Les procds et les styles figuratifs diffrent, comme se dplacent les espaces de controverse construits autour des faits spirites. Sans cesse, ces images doivent affronter les accusations de fraude mais, durant plus de cinquante ans, chaque nouvelle dcouverte, en matire de rayonnements lumineux et de faits optiques, en relancera lusage dmonstratif. Le procs parisien sinscrit dans le premier temps dappropriation franaise de la preuve optique et chimique des esprits. Il nous permet dexplorer une des formes qua prises, au sein des diverses traditions spirites, lalliance dun savoir-faire technique et lexercice dune magie, pour donner naissance la figure du mdium photographe, comme spcialiste de la capture des esprits, durant ces mmes annes qui voient lextension du commerce du portrait, et la naissance de ce que lon a pu dsigner comme une obligation sociale de photographie (Phline 1985: 23-27).

La fabrication dun mdium photographe


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Former un oprateur proccupe les cercles parisiens ds le dbut des annes 1870 et la Revue spirite multiplie informations, appels, conseils. La qute est place sous les auspices du fondateur, Allan Kardec, qui, au lendemain de sa mort, incite depuis lau-del ses disciples ltude des traces visuelles de la pense que lenveloppe prispritale conserve sous forme dimages semblables celles que retient la plaque de verre. Lanne suivante, la rdaction commente longuement deux faits divers en provenance dAmrique. Le premier rcit dcrit les tranges phnomnes qui peuvent survenir lorsque lon sexpose lobjectif dun photographe: un certain Francis Baker dcouvre, avec stupeur, larrire-plan de son portrait, ralis par un studio de Los Angeles, limage du prvt assassin quelques mois auparavant, auquel il a succd. La seconde nouvelle annonce, trs brivement, lacquittement New York dun photographe poursuivi pour des photographies desprits. Il sagit, prcisment, de Mumler et la victoire des spirites amricains sur la scne judiciaire est immdiatement traduite, par les doctrinaires franais, en validit scientifique. Ils ont, expliquent-ils, hsit jusqu prsent faire tat de ces images quils connaissent depuis un an et demi. Mais cest dsormais une loi dobservation et les adeptes franais sont invits faire preuve de la mme hardiesse que leurs frres amricains. A lexplication savante sajoute une interpellation directe : M. J.-P. B. G., vous tes photographe, spirite et mdium; vous avez de plus, croyons-nous, des mdiums sous la main, essayez; puisque le fait est possible en Amrique, il doit ltre aussi en Europe, vous devez donc un jour ou lautre lobtenir. Linjonction ne sadresse pas aux seuls photographes: Nous engageons galement les spirites, lorsque loccasion se prsentera pour eux de se faire photographier ou daccompagner quelquun pour cet objet, chez un photographe, essayer mentalement et linsu de ce dernier lvocation dun esprit qui leur est cher; lexprience tente ainsi de tous cts devra ncessairement faire surgir des mdiums possdant cette facult mdianimique (Revue spirite 1871: 291 et suiv.). A partir de lanne 1872, une rubrique Photographie spirite est ouverte dans la revue. On peut y lire le compte rendu dun voyage Boston chez loprateur amricain, ltat des exprimentations anglaises et, surtout, les tentatives des cercles franais. Ainsi, une fte spirite Gaillac, le 20 fvrier 1872, qui rassemble les membres de Toulouse, Montauban et Cordes, est loccasion de plusieurs essais avec Blanc, le photographe que la rdaction parisienne vient
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dinterpeller. Malgr les trois heures qua dur la sance, les rsultats sont peu concluants. Pendant que les participants posent pour une photographie de groupe, lun deux voit dans lobjectif un esprit dont lidentit est confirme par un mdium du cercle toulousain qui, son tour, voit des esprits prs de ceux qui posent individuellement. Finalement, des ttes fluidiques apparaissent sur la plaque, au-dessus des ttes charnelles, mais la victoire est juge incomplte. En avril de lanne suivante, la revue explique les difficults fixer la trace matrielle de toutes ces visions les esprits absorbent les rayons lumineux car leur enveloppe est compose des mmes atomes de phosphore que la lumire et conseille de magntiser la plaque prpare au collodion avant de la placer dans la chambre obscure.

Investiture
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Enfin, en janvier 1874, la revue peut annoncer lexistence dun mdium photographe, mais il ne sagit pas de celui quelle avait pressenti: On obtient des photographies spirites chez M. Buguet, 5, bd Montmartre. Se prsentant comme une dcouverte, vrifie lors de plusieurs visites rendues au photographe dans lexercice ordinaire de son mtier, cette reconnaissance publique dfinit, en fait, le protocole de lexprimentation photographique que les spirites vont tre invits pratiquer. Leymarie, accompagn dassistants, a apport une plaque de verre neuve dont il a fait dcouper un coin au diamant pour lidentifier . Lui et ses tmoins ont prpar la plaque avec le collodion et le bain dargent habituels; ils ont inspect lobjectif et la tenture de papier devant lesquels ils ont pos les uns aprs les autres; ils ont observ Jean Buguet voquer mentalement les esprits fixer sur la plaque sensibilise; ils ont surveill le dveloppement, auquel le photographe procde lui-mme; dautres personnes ont rpt les mmes oprations, plusieurs reprises, avec de nouveaux tmoins. A chaque fois, des empreintes desprits ont t obtenues. Qui sont les exprimentateurs venus faire de lpreuve photographique la mise lpreuve dune doctrine mtaphysique? Quels tres de lau-del leur ont rpondu? Pour les premiers, la famille Leymarie et la veuve du fondateur, Mme Kardec, mais aussi un mdecin, un juge de paix, un comdien, un architecte, un ngociant, enfin des membres de laristocratie trangre installe dans la capitale : autant de sources, trs contrastes on le voit, de lgitimation dun usage inattendu de la photographie. Quant aux esprits , ce sont tous des dfunts familiaux ou des amis proches un pre, une pouse, une compagne de jeu, des enfants morts accidentellement. Et ce nest plus, ici, le langage des techniques matrielles qui est mis en avant mais celui, spirituel, de la prire Dieu pour quil autorise la comparution des esprits sur la plaque de verre. La petite Jane Leymarie obtient son amie Charlotte tandis que son pre reconnat un autre de ses enfants, mort quelques annes auparavant. Dune preuve lautre, les esprits changent de pose, entourent affectueusement les vivants de leurs mains et de leurs draperies diaphanes, abandonnent leurs linceuls pour des robes de dentelle. Et lorsque limage ne permet pas de dchiffrer le livre que certains tiennent la main, on peut toujours demander une communication qui en donnera le sens. On prcise le prix 20 francs pour six preuves et les modalits de ce quil faut bien appeler une consultation: prendre rendezvous, ne pas venir en nombre par curiosit ni poser de questions inutiles les esprits ne lui ont pas donn leur secret , observer un silence religieux pour favoriser, par la communaut de penses, le dgagement molculaire qui sert la matrialisation. Enfin on dfinit, lattention des candidats cette fonction, la tche du mdium: Le mdium Buguet laisse agir les esprits; la plaque prpare par le premier venu est place dans lobjectif, et il prie; plus sa concentration est profonde, plus il est commotionn et affaibli; la force de cette commotion il sent la prsence de lesprit. Pas de commotion, point de rsultat (Revue spirite janv. 1874: 6 et suiv.). Dans les mois qui suivent, la revue prend acte des difficults des consultants pour rappeler, plusieurs reprises, le bon usage dun mdium photographe. Et tout dabord, qui demander
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lorsquon va poser? En gnral on demande la visite dun tre aim et vnr, mais on doit accueillir galement les esprits inconnus. Et lon prcise la frquence des identifications: sur vingt poses, dix ressemblances sont constates que lon peut dclarer sur le registre mis la disposition des clients. La pratique nest pas rserve aux Parisiens, on peut consulter le mdium par correspondance, en envoyant son portrait qui sera plac sous lobjectif, comme sil sagissait de la personne venue poser. Lengouement pour les portraits desprits est tel quil faut nouveau, en avril, dfinir leur bon usage, cest--dire leurs rgles sociales de production, en distinguant les spirites clairs, qui ne sadressent quau mdium accrdit, des enthousiastes qui sollicitent nimporte quel photographe ou des scrupuleux qui, au contraire, croient pouvoir obtenir, tout seuls, leurs dfunts: autant dexigences anti-spirites. A partir de juin, la revue publie rgulirement quelques clichs, complts par une lgende explicative qui intgre limage dans un rcit. Codifie par le principal organe de diffusion de la doctrine, la fonction du nouveau mdium doit sexercer sur un triple plan. Dune part, une pratique ordinaire , intgre dans lactivit commerciale du studio photographique, au service dune clientle recrute parmi les membres des cercles de Paris et de province, ou des amis pressentis comme de futurs adeptes. Dautre part, une pratique claire ladresse des exprimentateurs et qui doit, son tour, devenir linstrument dune activit militante modele par les procdures dmonstratives adoptes par le spiritisme. En tant que religion scientifique, les noncs doctrinaux alimentent, en effet, de nouvelles formes cultuelles qui miment les mthodes de la science exprimentale, pour produire les objets de foi sur le mode dobjets du savoir scientifique. Laffrontement entre matrialistes et spiritualistes se construit travers linstauration despaces de controverse, lidentification de diverses catgories dadversaires vaincre, ltablissement dun consensus social sur les faits spirites, travers la rptition des dfis et la multiplication des tmoins rels et virtuels6. Le mdium photographe nchappe pas cet impratif qui lui impose duvrer la diffusion de la doctrine sur le mode dun dbat avec les praticiens de la photographie : des portraitistes, des militaires, des ingnieurs, des chimistes invits, non seulement excuter tous les gestes techniques du travail photographique mais fixer, eux-mmes, les conditions de lexprimentation. Et, comme il se doit, la polmique clate trs vite. Malgr les rticences de Buguet, Leymarie a convaincu, en mai 1874, Bayard et Bertall, deux photographes pour qui les portraits desprits ne sauraient tre quun tour de passe-passe, dprouver les pouvoirs du mdium avec leurs propres appareils. Le Petit Moniteur publie le tmoignage de Bertall qui a, certes, vu son portrait envelopp dans le suaire dun inconnu ce qui est contraire aux rsultats ordinaires mais rsiste lentreprise de conversion dont il fait lobjet et demande au mdium doprer dans son propre laboratoire. Amplifies par le commentaire du journaliste qui ironise sur les fantastiques oprations de Collodion-Mdium, ces dclarations interrompent lpreuve et le cercle parisien met rapidement fin cette nouvelle forme de combat magique pour la Science en faisant, son tour, parler les images. Soumise lobjectif du mdium, la veuve dAllan Kardec obtient lassentiment du fondateur qui consacre la collaboration de Leymarie et de Buguet par un message crit de sa main : Chre femme, veille sur notre mdium Buguet; de faux spirites le tracassent en ce moment. Lui seul est le vrai; cest surtout lui qui fera prosprer notre doctrine. Leymarie doit laider. Courage et adieu (Gazette des tribunaux 17 juin 1875).

La conscration anglaise
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Mais, comme pour tout mdium, la reconnaissance doit tre internationale et, alors mme que la photographie est perue comme une invention franaise, la conscration passe par Londres: ce sera lobjectif dun sjour dun mois, du 8 juin au 6 juillet 1874. Cette mise lpreuve est soigneusement prpare par le groupe parisien. Lenjeu, en effet, est dimportance. Les
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spiritualistes anglais ont dcouvert les photographies amricaines en mme temps que les spirites parisiens, mais celles-ci ont suscit dbats et polmiques au sein mme des multiples mouvements et associations qui les diffrencient. Des studios photographiques ont intgr leur commerce le modle de Mumler: faire apparatre des images de dfunts larrire-plan du portrait de la personne venue poser. Dissocie du mtier, la capture desprits occupe, pour les photographes amateurs, les sances familiales dvocation. Enfin des portraitistes ont dnonc les images amricaines comme fausses, en identifiant les procds de double exposition utiliss par les oprateurs. Ce qui ne les conduit pas dsenchanter lart photographique mais explorer dautres procdures pour rendre visibles les tres invisibles. Aprs avoir esquiv laffrontement avec les praticiens parisiens, nul doute que lpreuve londonienne ne soit prilleuse. A Paris, Jean Buguet se soumet rgulirement aux passes magntiques de mdiums gurisseurs pour restaurer des forces que chaque sance puise. Cependant, pour lassister dans son voyage, on lui attribue un auxiliaire. Contrairement dautres procdures de qualification o lapprenti magicien doit gagner, seul, son esprit-guide au terme dun long combat, ici lattribution apparat comme laffaire de lentire collectivit spirite qui, grce au compte rendu publi par la revue, est le tmoin virtuel de cette nouvelle tape de linvestiture. Celle-ci est judicieusement confie la mdium Antoinette Bourdin : nest-elle pas, ellemme, sous la protection de Goethe7 ? Elle lit, dans un verre deau, le travail du mdium en dcrivant, de fait, une photographie spirite: Je vois M. Buguet, il se fait en lui et autour de lui un travail trs curieux ; je vois des esprits qui se matrialisent, ils semblent se frotter contre lui, principalement contre sa poitrine et ses paules; ils aspirent aussi son fluide vital; aprs la pose, lesprit se dgage, le fluide se rpand presque en entier dans latmosphre et M. Buguet, priv dune partie de la force qui alimente sa vie, se trouve puis et abattu pour un temps plus ou moins long. Pour compenser cette perte, Goethe conseille par crit: Il faudrait un esprit familier pour seconder Buguet. Celui-ci se prsente, son tour, sous forme dcriture: en ce moment difficile pour le photographe, il veillera sur lui comme un ami fidle, afin quil ne succombe pas aux attraits de lambition en confondant intrts matriels et dfense de la doctrine. Ainsi moralis, Jean Buguet peut partir. Le sjour londonien fait lobjet dun long compte rendu dans la Revue spirite. Le photographe a install son studio 33, Baker Street Portman Square. Parmi les nombreux visiteurs, le physicien William Crookes, qui vient de photographier la lumire lectrique sa chre Katie King, matrialise par Florence Cook8, des rdacteurs de journaux, des photographes, tous enchants par le mdium franais. Les consultants ont dlivr dloquentes attestations, notamment la comtesse de Caithness9 qui sest rendue chez le photographe avec son fils, un vendredi, jour de jene, comme le conseillent les spiritualistes catholiques. Elle a identifi son pre, son premier mari avec les armes et les emblmes de la maison, et Allan Kardec lui-mme, en signe de reconnaissance pour le soutien apport ldition anglaise de ses uvres. Tous ces portraits ont pris place dans la collection commence, il y a un an, avec les photographies de Mumler. Linvestiture anglaise semble donc acquise: The Spiritualist, lorgane de presse de la plus importante association londonienne, la British National Association of Spiritualists, a publi ce tmoignage, complt par un commentaire technique du directeur, lequel avait pourtant dnonc comme frauduleuses, deux ans auparavant, les images vendues par le photographe F.A. Hudson. De retour Paris, Jean Buguet reprend son mtier et sa fonction, apparaissant, durant prs dun an, comme le seul mdium photographe reconnu. Des adeptes de province ou de ltranger, qui pratiquent la photographie par mtier ou par passion, sadressent lui pour acqurir ce pouvoir. Ils y sont encourags par Leymarie mais le mdium semble peu enclin former dautres praticiens. Au photographe de Gaillac qui svertue toujours capter les figures fugitives de lau-del, il rpond laconiquement, en lui fournissant une recette de bain de virage premire vue semblable celles de tous les oprateurs, lexception de ces 6

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grammes de sucre en poudre qui ne figurent dans aucune des formules que publient les manuels du temps: Avant de prparer ma plaque, je la magntise; je ne pose pas plus de temps que pour un portrait ordinaire. Pendant lopration jvoque mentalement lesprit demand, la personne qui pose en fait autant de son ct. Le dveloppement se fait ainsi: sulfate de fer 50 grammes, sucre en poudre 6 grammes, eau 100 grammes, acide actique 40 grammes, alcool 30 grammes (Leymarie 1875: 116). Or cette carrire si bien commence sarrte brutalement, avec lirruption de la police, le 22 avril 1875, dans le studio du photographe qui sapprte un second sjour londonien. Et devant les enquteurs, puis le juge, Jean Buguet dsavoue tous ses pouvoirs.

Flagrant dlit de matrialisation


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Le procs qui conduit Jean Buguet, Pierre Leymarie et un jeune Amricain devant le juge ne relve pas dune plainte introduite par des portraitistes professionnels, voyant dans le commerce des esprits une concurrence dloyale, mme si cette raison nest sans doute pas trangre aux dclarations de Bertall, amplifies par les journaux. Lenqute a t dclenche par le Service photographique de la Prfecture de Paris, dont la naissance est trs exactement contemporaine de linvestiture de notre mdium 1874 et qui entend instituer, au lendemain de la rpression de la Commune, un tout autre emploi du portrait photographique, comme support de lidentit individuelle: un usage judiciaire des fins de surveillance sociale . Les clichs publis par la Revue spirite ont alert le prfet; le directeur du Service photographique a entrepris de raliser des images semblables pour identifier les procds photographiques de Buguet. Laccusation descroquerie est porte par le ministre public. Au cours de la perquisition, la police a dcouvert un second atelier o le photographe fabrique les spectres avant de faire poser les clients. La technique est relativement simple. Sur une poupe articule en bois, de 45 centimtres de hauteur, au corps recouvert de gaze bleue et dtoffe noire, on fixe une tte ralise laide dune photographie agrandie, dcoupe et colle sur du carton. Deux grandes caisses proposent un vaste choix de portraits ainsi prpars: trois cents ttes dhommes, de femmes, denfants, tous les ges et aux coiffures diverses, que lon peut encore modifier laide de perruques et de fausses barbes. Les spectres denfants sont raliss de la mme faon, avec une poupe plus petite, enveloppe de gaze verte. Une lyre, une guitare, des masques en carton figurant des ttes de mort compltent cette impressionnante panoplie daccessoires. Une premire photographie est prise, dans une semiobscurit, avec un temps de pose trs court. La plaque impressionne sert, ensuite, la seconde photographie de la personne vivante, toute lhabilet de loprateur rsidant dans le cadrage des deux images en surimpression.
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Je les laissais dans leur croyance


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Sa technique dvoile, Jean Buguet renonce, du mme coup, ses pouvoirs de mdiumnit. Jamais, dclare-t-il laudience, il ne sest prsent comme mdium, jamais il na cherch tromper ses clients : Je les laissais dans leur croyance, je ne les induisais pas en erreur, je restais neutre Ses nombreuses occupations ne lui permettent pas de soccuper de spiritisme ; sil a accept de recevoir Bertall, Maxwell, Flammarion et tant dautres observateurs, ce nest que par amour-propre de photographe, le mme amour-propre qui la retenu de montrer le truc. Ainsi, rsume le prsident, vous tes un photographe comme un autre, cherchant faire du commerce aussi bien avec les esprits quavec les personnes vivantes Vous naviez aucune prtention au surnaturalisme. Et dintroduire une distinction entre la croyance qui ne relve pas de la justice et le procd. Pourquoi charger la caissire dobtenir, linsu des clients, des indications sur les particularits physiques de la personne dont ils souhaitaient une photographie posthume? Pourquoi faire une vocation, le dos tourn en agitant les bras, et leur demander dunir leur pense la vtre pour faire
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apparatre lesprit? Pourquoi donner une sorte de caractre religieux votre opration? interroge le juge, qui a lu attentivement la Revue spirite. Par consquent le procd que vous employiez tait naturel, artificiel, fantasmagorique , rien de surnaturel; il ny avait l quune manuvre frauduleuse (Leymarie 1875: 2-4). On le voit, la multiplication des qualificatifs les plus contradictoires signale, plus quelle ne rsout, la difficult caractriser de manire univoque, dans lenceinte dun tribunal, les techniques du photographe. Linterrogatoire de Pierre Leymarie donne ce dernier loccasion daffirmer, devant la justice, ses convictions doctrinales. Il a dcouvert la phnomnalit spirite en 1858, en assistant aux cours dAllan Kardec suivis par toute la jeunesse parisienne. Le dbat prend alors la forme dun conflit dinterprtation sur le statut des phnomnes et les modalits dtablissement de la vrit. Ignorant le procd des poupes, car il nest pas un inquisiteur, il na cru la puissance, toute naturelle, de Jean Buguet quaprs de multiples tmoignages de personnes trs honorables. Les photographies desprits ne se font-elles pas aussi ailleurs, en Amrique, en Angleterre? Au nombre des tmoins convoqus pour tablir la nature frauduleuse des images desprits il y a, tout dabord, les inspecteurs qui ont perquisitionn le studio. Ils ne se contentent pas de dcrire les accessoires du photographe. On a trouv ce fait, explique Lombard, le directeur du Service photographique, quune personne a demand le portrait de sa sur, et on lui a livr un portrait dj livr une personne de Bordeaux comme tant celui de la mre de cette dernire. Et de sindigner que lon puisse prendre autant de liberts avec lidentit individuelle! La confusion est son comble lorsque la circulation incontrle des images photographiques ne met pas seulement en pril les liens de parent mais brouille, plus radicalement, les frontires entre morts et vivants. Cest la msaventure survenue au beau-pre dun journaliste de Dreux, qui a exig le retrait du portrait doutre-tombe: Ainsi, avec une photographie de votre beaupre qui habite Dreux et qui vit, on le vendait comme un esprit sous le nom dEdouard ; votre beau-pre a t bless de se voir ainsi dans le commerce dans une situation ridicule, commente le juge compatissant (Leymarie 1875: 19). Deuxime catgorie de tmoins charge : les employs qui ont assist Buguet dans la fabrication des esprits mais ne peuvent pleinement le reconnatre, sous peine dtre poursuivis leur tour. Lun dclare ignorer le truc , un autre avoue quil a pos durant un an et demi pour la confection des spectres, un troisime, qui connaissait les procds sans les connatre, sest vant auprs dune jeune blanchisseuse davoir lui-mme servi la reproduction dun fantme, en lui montrant les surprenantes images. La caissire nie avoir fait parler les vivants, mais reconnat avoir fait crire les morts: cest elle qui a transcrit le message dAllan Kardec, sous la dicte de Buguet, car Leymarie croyait beaucoup cela. Quant Etienne Scipion, lacteur qui a rvl au photographe la mode amricaine, sil a secouru une fois les pouvoirs dfaillants du mdium en posant lui-mme aux cts du client, ce nest que par pure plaisanterie. Dernire catgorie: les experts. Tout dabord, les journalistes, en particulier le rdacteur du Tintamarre, dont les conditions oprer hors de son studio ont t refuses par Buguet. Ceux du Figaro, qui ont fait de la publicit pour le photographe parisien, mais ont dclar frauduleuses les images proposes par une socit londonienne ayant prfr la publicit du Gaulois, se font, en revanche, vertement rappeler lordre par le prsident. Puis, le dessinateur et photographe Bertall qui a conclu, du refus de venir oprer chez lui, que Buguet se servait dappareils spciaux. Enfin, un professeur de lEcole des beaux-arts, Alphonse Chevillard 13 , sollicit pour expertiser les images desprits. Il tient Leymarie non pour un escroc mais pour un esprit faible, et explique les autres procds quil a vu employer, ailleurs, pour faire apparatre les fantmes: Ctaient des transparents imbibs dhuile phosphore, tenus avec des fils darchal. Ctait facile voir car il ny avait pas de relief.
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Mais quest-ce que cela prouve?


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Avec linterrogatoire des tmoins de la dfense, le dbat prend un nouveau tour. Ce sont tous des spirites convaincus, soit quils pratiquent lexprimentation photographique en adeptes clairs, soit quils aient, ponctuellement, recouru aux services du mdium pour obtenir un dfunt proche, soit encore quils laient assist dans ses puisantes fonctions. Leur conviction ne sappuie pas sur les mmes arguments, mais tous refusent, avec la mme indignation, doccuper la place de crdule que le juge tend leur assigner. Voici, tout dabord, Mme Stourbe. Elle tient un bureau de tabac, tout prs du studio de Buguet, et elle a lhabitude de le soigner, en fin daprs-midi, par des passes magntiques pour le dgager des fluides impurs qui lui donnent de violentes migraines. Illusions, clame le prsident, qui lengage vendre tranquillement son tabac, sans plus soccuper de magntisme. Elle ne se laissera pas intimider: si Buguet renie ses pouvoirs de mdiumnit, cela nempche ni le spiritisme ni le magntisme dexister. Le comte de Bullet, spirite depuis plus de quinze ans, a dcouvert les talents de Jean Buguet en lisant Olympe Audouard 14. Il pose rgulirement devant lobjectif, non pour communiquer avec loutre-tombe mais pour voquer, par-del locan, sa sur bien-aime qui vit Baltimore. Esthte, il a offert au photographe une bote musique pour favoriser les vocations des vivants et des morts. Il a aussi reconnu des membres dfunts de sa famille, parmi les esprits vtus de riches toffes que matrialise le mdium Firman. Vous tes bien sr de ne pas vous tre tromp? insiste le prsident, qui lui dcrit nouveau la technique des mannequins, linvite comparer diverses ttes fminines. Oh! certainement non; jai parfaitement reconnu ma sur quest-ce que cela prouve? Il a pu sen servir une fois, deux fois; mais, moi, jai voqu lesprit de ma sur qui mest apparu (Leymarie 1875: 75). Le juge a beau proclamer sa neutralit en matire doctrinale pour simplement faire reconnatre un procd frauduleux, chaque fois il choue, se heurtant aux preuves tout aussi videntes, pour ceux qui les ont prouves, de lauthenticit des portraits posthumes. Le procd rvl aux clients du photographe ne saurait sappliquer aux images quils ont obtenues. Peut-tre Jean Buguet sest-il, parfois, servi de ces mannequins mais srement pas pour leurs propres photographies: il ny a aucune ressemblance entre ces poupes, ces mannequins, ces ttes et les portraits de leurs chers dfunts. Dautres personnes, des parents, des amis, qui ignoraient tout des photographies desprits, les ont reconnus et, dailleurs, lesprit apparu ntait pas toujours le dfunt voqu, mais un parent auquel nul ne songeait. Peut-tre nest-ce pas un esprit? suggre le juge ce marchand de tableaux du quai Malaquais qui lui oppose la rponse canonique en ces matires: Peut-tre nest-ce rien suivant la loi, monsieur le Prsident. [...] Vous ne croyez pas aux esprits, moi jy crois parce que jai vu, avant davoir vu je me moquais aussi Les exprimentateurs se sont, les premiers, pos la question de la fraude. Un colonel dartillerie brandit un autre spectre celui de la lumire, dont on sait bien quune partie des rayons est invisible en rponse au juge qui, pour le rappeler la raison scientifique, objecte quon ne peut photographier linvisible. Dautres, selon la belle formule de ce propritaire terrien, sont venus mettre [leur] ignorance labri de la science dhommes experts: ayant vu des personnes trs intelligentes croire, il faut bien admettre quil y a autre chose quun truc. Lenqute qui a prcd louverture du procs sest heurte la mme rsistance. La police a utilis la correspondance envoye la Revue et au photographe pour identifier les adeptes en province, les commissaires se sont prsents leur domicile pour rclamer les photographies en dpt, les juges dinstruction les ont convoqus pour leur expliquer la technique du photographe et leur faire reconnatre leur crdulit. Mais cette trs autoritaire pdagogie est tout aussi inefficace que les efforts du juge. Voici Hilaire Desbois, habitant Angers, qui a d confier son album photographique et rapporte, indign, ce qui vient de lui arriver: Le juge ma montr une rtractation de Buguet disant que tout ce quil avait fait tait duperie
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et tromperie ; je lui ai rpondu que je ne croyais pas cette dclaration, que javais t chez Buguet de bonne volont, que rien de ce que javais vu ntait de nature me faire croire la supercherie Mme msaventure, Bordeaux, pour Joseph Maris, convoqu au commissariat de police le 15 mai 1875, pour quil dsavoue le tmoignage adress la Revue, aprs avoir reu le portrait de sa mre: celui-ci na pu tre obtenu autrement que par les moyens indiqus par le spiritisme. Particulirement violent, le rquisitoire du reprsentant du ministre public traduit limpossibilit de dissocier la doctrine et les procds. Dabord qualifi de bizarre et de ridicule, le spiritisme devient une colossale mystification exerce par un nombre restreint de fripons sur un grand nombre de dupes. Le vrai coupable est le doctrinaire qui a abus de sentiments purs et daffections sacres. Nest-ce pas prendre trop aux srieux le spiritisme une fantaisie , et perscuter inutilement ses adeptes, sinterroge lavocat de Buguet tandis que celui de Leymarie rappelle au juge quil na pu, lui-mme, convaincre les tmoins en leur montrant le mcanisme de la jonglerie. Mais, contrairement la justice amricaine qui a disculp Mumler, revendiquant des pouvoirs de mdiumnit irrductibles aux seules techniques photographiques, le verdict du tribunal parisien, confirm en appel, est svre: un an de prison ferme et 500 francs damende pour Jean Buguet et Pierre Leymarie; six mois et 300 francs damende pour Firman 15. Outre les procds photographiques, les faits retenus soulignent lenjeu social de cet affrontement: mler les morts et les vivants, commercialiser sous forme de spectres des tres vivant sous leur forme naturelle , assimiler des fantasmagories un pouvoir surnaturel, produire lillusion dune seconde vie matrialise aprs la mort.

Les vicissitudes du mtier


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La psychologie du magicien, nous a appris Lvi-Strauss, nest pas simple. Aussi ne sauraiton rduire la volte-face de Jean Buguet, devant la police et le juge, au seul souci dchapper laccusation descroquerie. Mais sil appartient au groupe de faire et de dfaire la rputation dun magicien, quadvient-il lorsque les pouvoirs qui le dfinissent, loin de se construire en marge de la modernit, exigent la matrise de ses principales innovations techniques? A vrai dire, comme le suggre le dfenseur de Buguet, assimiler lart photographique lexercice dune magie est, en cette seconde moiti du sicle, un lieu commun soigneusement entretenu par les praticiens comme par les thoriciens. Lesquisse physiologique trace, ds 1853, par Ernest Lacan reconnat, certes, des distinctions sociologiques entre les diffrents portraitistes installs dans la capitale, mais leurs sanctuaires qui vont bientt devenir des temples partagent quelques traits communs : ils abritent le plus prs possible du ciel celui qui, avant de devenir le collaborateur du soleil , a exerc mille mtiers et dont le cabinet noir rpand une pntrante odeur de produits chimiques 16. De fait, tout autant quun artisan de la lumire, le photographe est, en ce temps, un chimiste qui manipule des substances inflammables, comme le coton-poudre, lalcool, lther, caustiques tel le nitrate dargent ou toxiques comme le cyanure de potassium. Balances, fourneau, filtres et prouvettes sont ses instruments, et les histoires, rudites ou populaires, qui accompagnent sa reconnaissance sociale ne peuvent que lui assigner, pour origine lgendaire, la qute alchimique de limmortalit, ici incarne par ce Fabricius dcouvreur des proprits de la lune corne (le chlorure dargent) 17. Dans la composition de ces substances sensibles et rvlatrices rside le secret de chaque oprateur; et les grands traits de photographie continuent, dans les annes 1880, imposer au praticien la prparation du nitrate dargent la pierre infernale , lors mme que tous les produits sont disponibles dans le commerce. Mais pour des doctrinaires qui entendent faire de la photographie linstrument dobjectivation dune vie post mortem, savoir allier le soleil et la lune corne, autant dire le ciel et lenfer, pas plus que matriser, comme tout portraitiste professionnel, les techniques de double exposition
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et de surimpression, ne saurait suffire qualifier un mdium. Il y faut le langage et les codes gestuels dune fonction rituelle laquelle on naccde quau sein des groupes spirites. Comment le photographe qui, comme il le dit si bien, sest laiss faire mdium , a-t-il vcu sa mtamorphose ? Immdiatement aprs le procs, le cercle parisien rassemble une multiplicit de tmoignages pour sauver la doctrine. Correspondance de Buguet et lettres de ses clients composent avec les pices du procs interrogatoires des accuss, dpositions des tmoins, rquisitoire, plaidoiries des avocats, verdict un pais volume dit par lpouse de Pierre Leymarie la Librairie spirite. Destins apaiser linquitude des adeptes, tous ces tmoignages clairent dun nouveau jour les contraintes de cette fonction. Sil se reconnat des pouvoirs limits, cest bien comme mdium que Buguet se prsente aux clients loigns, auxquels il fixe un rendez-vous en pense, leur demandant de sunir dintention avec lui, le matin de 11 heures midi, deux jours aprs lenvoi du mandat. Ceux qui se sont rendus en personne dans latelier ont observ les techniques dvocation. Celle-ci se prsente comme une progressive entre en transe. Le photographe se retourne, appuie la tte contre le mur ou lincline entre les mains. Ses doigts se crispent violemment, ses veines se gonflent, sa respiration devient pnible, tout son tre est agit. Puis il tombe dans une sorte de prostration qui fait peine voir, disent les consultants, impressionns par sa pleur extrme. Aussi doit-il recourir, rgulirement, aux magntisations dautres mdiums, pour pallier la fatigue et les migraines qui suivent lvocation. Nous avons dj entendu Mme Stourbe dcrire les soins quelle lui prodigue quotidiennement, mais bien dautres sont intervenus sa demande ou celle de Leymarie. Avec ceux qui recourent rgulirement ses pouvoirs pour faire apparatre les tres chers dont ils sont spars, le mdium ne se contente pas de rpondre des demandes. Il devient le mdiateur actif des interlocuteurs loigns, linterprte des signes qui lui sont directement adresss. Ces signes, ce sont dabord les accidents du mtier. Alors quil retouchait un portrait du comte de Bullet au premier rang de cette clientle assidue le clich a clat au visage du photographe qui, heureusement, na pas t bless. Une demande de communication par criture adresse lesprit photographi est reste sans rponse. Si le comte voulait bien venir poser, la communication serait sans doute favorise. Autres signes: les visions oniriques du mdium que lon transmet aussitt leurs destinataires. Depuis deux ou trois nuits, Buguet voit la sur du comte en rve, ne serait-ce pas quelle veut poser pour lui? Il arrive aussi que le photographe envoie des appels durgence Leymarie, comme en ce dbut de 1875, o il se plaint de ne plus obtenir dimages desprits depuis trois jours, car il est luimme sous lemprise des tres de lau-del: La nuit, je ne puis bien dormir, je subis comme lobsession dun esprit quil me semble voir et qui me veut quelque chose. Si vous voulez me magntiser un peu, pour me donner de la force, je poserai. Quelque chose me dit que cest un esprit qui veut se manifester (Leymarie 1875: 178). Leymarie et un certain Vautier, prsent lorsque la missive arrive, se prcipitent boulevard Montmartre. La pose, devant lobjectif, se transforme en une lutte sans merci avec lesprit obsesseur qui serre le mdium la gorge pour ltouffer; le souffle coup, il manque se trouver mal. Cependant, les sels dargent ont capt ltre malfique qui dcline, par crit, son identit: Visite de Cagliostro au mdium Buguet. Equivalant un exorcisme, lacte photographique permet lexpulsion de ltre malfique qui a pris possession du mdium: le faire apparatre, cest le fixer hors du corps mdiumnique, en lui donnant une figure de substitution, un corps dimage. Certes, toutes les sances ne sont pas aussi dramatiques. Mais si le mdium incite ses clients fortuns multiplier les apparitions de lau-del, il se montre beaucoup plus rticent sagissant de la pratique militante des exprimentations. Trs vite, il manifeste son mcontentement: toutes ces sances le fatiguent, il veut pouvoir travailler tranquillement. La correspondance quil adresse Leymarie en tmoigne: le sjour londonien a t prouvant et, de retour Paris, il en a dcidment assez des exprimentateurs: Ma sant saltre, explique-t-il Leymarie

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pour rejeter les conditions exiges par un correspondant de Bordeaux, mes forces physiques et morales spuisent et je ne veux pas pour le bon caprice du premier venu perdre le peu de mdiumnit qui me reste. [...] Les expriences laissent les incrdules aussi incrdules quavant. Mais surtout: ce monsieur emploie trop bien les termes photographiques pour que cette lettre nait pas t dicte par un photographe. [...] Si cest un truc pourquoi ne la-t-on pas dj dvoil? Je ne suis pas plus sorcier quun autre (Leymarie 1875: 73). On le voit, dans cette mtamorphose dun savoir technique en comptence magique, Jean Buguet se refuse assumer lune des fonctions essentielles assignes au mdium, et qui peut faire de lui un martyr: laffrontement des adversaires convertir la doctrine. Face la rpression judiciaire dont magntiseurs et mdiums font constamment lobjet en cette seconde moiti du xixe sicle, son dsaveu parat sinscrire dans les contradictions dune fonction que le mouvement kardcien entend institutionnaliser et contrler sur le mode dun exercice professionnel, alors mme quelle ne peut tre assume qu partir dune position dextriorit, puisque aussi bien les adeptes qui pratiquent lart photographique semblent rpugner recourir aux techniques de surimpression quils ne peuvent ignorer 18. Dautres contraintes, cependant, apparaissent lorsquon considre les procdures adoptes par des oprateurs qui ont, galement, mis lart photographique au service des thses spiritualistes, et dont les productions ont durablement figur comme preuves dans les textes doctrinaux. De formation mdicale mais exerant des fonctions diplomatiques comme conseiller imprial de Russie, Alexandre Aksakof simpose, sur la scne spirite internationale des annes 1870, comme le premier expert en photographies desprits. A ce titre, il a t sollicit par Leymarie pour venir prouver Buguet, avant son investiture officielle. Le trait quil publie en allemand en 1890, puis en franais en 1895, sous le titre Animisme et spiritualisme, consacre un long chapitre ce quon appelle dsormais la photographie transcendantale, lequel constituera durant une vingtaine dannes, pour partisans et adversaires, le dossier de rfrence dans ce dbat 19. Outre William Mumler, dont il rappelle la longue carrire et la victoire judiciaire, Aksakof fait une large place lun des praticiens anglais qui dissociaient ladministration de la preuve photographique de toute activit commerciale, au moment mme o Buguet se voyait reconnu, outre-Manche, comme un puissant mdium. La srie de sances conduites Bristol, entre 1872 et 1873, par le portraitiste John Beattie mriterait en elle-mme une longue analyse. On nen retiendra ici que lessentiel. Il disjoint les deux fonctions de mdium et de photographe, pour tourner lobjectif vers la sance dvocation collective conduite par un mdium et ses assistants dont le photographe au moyen de linterrogation de la table. Un second photographe qui occupe la place du sceptique manipule lappareil. Une procdure dauthentification, durant le temps de pose, redouble cette disjonction tout en affirmant lhomologie entre les deux fonctions : les formes qui se fixent sur la plaque de verre sont, en mme temps, dcrites par le mdium en transe. Enfin, les traces visuelles des matrialisations sont libres de lexigence figurative pour apparatre sous forme de taches lumineuses; ou plutt, il sagit de capter des figures en formation et, par la mise en srie des images photographiques, de dployer les phases successives dune morphogense. En somme, ce quinvente loprateur en retournant son objectif sur la personne du mdium, cest une technique de restitution du mouvement qui anticipe le cinma. Aussi peut-il interpeller les principales revues professionnelles pour quelles reconnaissent le caractre extraordinaire de ces traces visuelles, en mettant en scne, dans son compte rendu, le pouvoir de rvlation de lacte photographique qui convertit, malgr lui, un photographe incrdule en mdium. Dissocier le mtier et la fonction, introduire des innovations, affirmer des choix esthtiques, multiplier les acteurs du procs de matrialisation et les procdures dauthentification: vrai dire, la plupart de ces contraintes qui chappent la codification des doctrinaires ne sont pas absentes de la pratique du mdium franais, comme le montre, prcisment, la riposte que la condamnation judiciaire a suscite.

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Vraies et fausses images desprits


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Quelle est, au juste, lexprience propose par Buguet pour conforter la distinction sociale entre croyants clairs et adeptes ordinaires? Les premiers sont introduits dans ce cabinet noir habituellement ferm la clientle, ils manipulent les substances et les instruments de loprateur, sans jamais voir dopration frauduleuse. Et cest l que rside le premier paradoxe du dispositif du magicien: faire du dvoilement et de la posture dapprentissage propose ses clients la condition dinvisibilit dune technique photographique, soit que celle-ci chappe effectivement au regard des praticiens Bertall attribue au mdium des appareils spciaux , soit que le grand plaisir du faire suspende ou dplace, justement, la distinction du vrai et du faux. Au lendemain du procs, la Revue spirite rappelle trs srieusement les travaux sur la lumire et les recherches de Flammarion sur la composition chimique des astres au moyen de lanalyse spectrale . Mais les exprimentateurs qui admettent, dsormais, que le mdium a d parfois substituer la supercherie sa force pour combler une lacune, ne pas se ruiner le temprament, entreprennent de fixer des critres pour diffrencier vraies et fausses empreintes desprits, dans une grande dbauche de techniques trs sophistiques. On examine la loupe la surface laiteuse des esprits pour chasser la moindre trace de tulle, on fabrique de fausses photographies en mettant en uvre tous les procds connus des professionnels: dessiner une image au sulfate de quinine (invisible lil nu) sur le fond devant lequel le sujet pose ou sur la plaque de verre, superposer dans le chssis une image transparente devant la plaque sensible, projeter une image, pendant la pose, au moyen dune lanterne magique, faire poser deux personnes en mme temps ou encore superposer deux clichs du mme sujet. Or apprendre distinguer vraies et fausses images partir dune fabuleuse virtuosit technique fait dj partie des exprimentations conduites par Buguet. Bien avant que la police ne surprenne son secret, celui-ci, comme tout secret, sest dj signal travers les confidences des employs qui le partagent, et le mdium rtablit sa rputation en assurant Leymarie quil sagit de prmunir ses assistants contre les fausses images desprits. En janvier 1875, un ingnieur belge lui rend visite, accompagn dun photographe amateur qui connat bien les techniques de surimpression. Mais Buguet le dfie de reproduire sur les spectres Robin des gazes aussi fuyantes que celles qui enveloppaient les esprits venant poser ses invocations. En effet, faire accder la visibilit les tres de laudel nest pas une innovation spirite. Depuis le xvie sicle au moins, cest un pouvoir reconnu toute nouvelle machine optique. Spectres et diables surgissent, dans toute lEurope, de la camera obscura que le physicien napolitain Della Porta dtourne de son usage scientifique pour produire des spectacles denchantement. Ils motivent, au sicle suivant, lappellation de lanterne magique ou lanterne de peur donne lappareil de projection qui, au lendemain de la Rvolution franaise, ranime les fantmes et les ombres de lAncien Monde mais aussi, semble-t-il, les dfunts proches. Un demi-sicle plus tard, les apparitions spectrales ou illusoires constituent lattraction du thtre du Chtelet et de la salle Robin, du nom dun des deux lanternistes qui se disputent linvention du procd. Un systme de glaces sans tain permet de mler aux acteurs sur scne les spectres, cest--dire les silhouettes diaphanes de comdiens cachs sous la scne. Et parmi les apparitions que le lanterniste fait surgir on peut justement reconnatre, en ce 20 juin 1863, une dame spirite qui, un bouquet la main, demande au magicien de faire parler la table (Mannoni 1994: 236). Cest justement avec ces divertissements fantasmagoriques auxquels le juge entend rduire lvocation rituelle des esprits que le mdium doit rompre. Mais, pour ce faire, il ne suffit pas de rpondre lintense curiosit du temps pour les nouvelles images; lappropriation de leurs techniques a pour principale fonction de faire cran ce qui fonde,
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pour tous, la conviction intime et que seuls les profanes en matire dart photographique peuvent, justement, expliciter.

Le travail rituel
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On se doute bien, en effet, que tous ceux qui demandent au mdium de leur rendre un dfunt ne se prcipitent pas dans la lecture darides manuels de photographie pour sassurer de limage obtenue. Do provient, chez les profanes, cette certitude que la rvlation du procd, on la vu, na pas russi branler? Eux aussi mettent en place un systme de vridiction, mais lauthentification est dplace de la qualification du fait photographique lidentification de leur dfunt, travers des signes, des traces, des indices qui le singularisent et que seule une relation dintimit permet de reconnatre. Tout dabord, des particularits physiques: une cicatrice sur le visage, un geste coutumier (replier sa main gauche sur lpaule), les empreintes laisses dans le corps par la maladie maigreur des mains, difformit des paules et la trace des soins prodigus. Une pouse reconnat la compresse quelle changeait, toutes les cinq minutes, sur la tte de son mari et la barbe quil avait laiss pousser. Mais ce qui fait lobjet de la plus extrme attention, lors mme que lapparence diaphane de limage ne permet gure de les examiner avec prcision, ce sont les cheveux. Un poux identifie sa femme telle quelle tait sur son lit de mort, par sa coiffure et son bonnet: on peut apercevoir, dans la chevelure, le trou laiss par la mche quil a coupe aprs sa mort. Dautres senthousiasment de ce que les dtails les plus minutieux ne manquent pas. Ce sont ces traits physiques, ces attitudes familires mls aux mmes gestes rituels infimes qui permettent aux vivants de conserver une relique du dfunt: Audessus de la tte, un lger redressement des cheveux nous rappelle quun de mes enfants, au moment de la mort de ma mre, avait coup une mche de cheveux en cette partie. Une autre, qui descendait le long du cou, a subi le mme sort, nous lavons aussi reconnue. La tte de ma mre a les cheveux comme pelotonns; et ctait le cas dans sa cruelle maladie, il nous avait t impossible de les lui peigner, il a fallu les couper sans ordre. Enfin, pour se faire mieux reconnatre, elle se tient avec les mains lune sur lautre, comme elle les tenait toujours quand elle tait au lit; elles sont compltement dcharnes, car sa cruelle et horrible maladie lavait rendue semblable un vritable squelette (Revue spirite 1874: 308 bis). Plus quun support dindividuation, les cheveux reprsentent ce qui perdure de la personne aprs la mort et la dcomposition du cadavre, mais, de plus, le cheveu fminin est une matire picturale. Avec la diffusion du portrait photographique, la mode funraire associe, sur les mdaillons, mches de cheveux prleves aprs la mort et image de la personne vivante, mais, sous forme dhuile ou dencre, les cheveux fminins composent, tout au long du sicle, la prcieuse matire des sentimens 21. Aussi peut-on ancrer dans un usage familier ladoption du nouveau rituel: pour favoriser lvocation devant lobjectif photographique, certains tiennent la main la natte de cheveux de leur dfunte pouse. Mais comment tre sr de ne pas tre le jouet dune illusion, si ce nest en fondant le sentiment intime sur le consensus social? La photographie qui associe, toujours, en une mme image suggrant un mouvement dengendrement rciproque, le portrait dune personne vivante et limage du dfunt, circule dans la famille et dans lespace social proche. Elle est soumise au regard des parents, des domestiques, des amis, des voisins jusqu ce que se trouve fixe lidentification, valide par deux arguments inverses. Limage posthume est compare des photographies prises du vivant de la personne et leur ressemblance authentifie le dfunt. Ou bien parents et amis reconnaissent un dfunt dont, pourtant, ils nont jamais vu ni portrait ni photographie, en somme un dfunt dpourvu, de son vivant, dimage: lempreinte posthume ne saurait tre la reproduction dune image prexistante. Or cette construction collective, par le cercle proche, de la reconnaissance du dfunt par lactivation dimages mmorielles partir dun support visuel nest que le second temps dune
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autre construction collective : lvocation. Celle-ci, en effet, nest pas seulement prise en charge par le mdium, lappareil et le client. Le plus souvent, on ne se rend pas seul chez Buguet et, bien que lon ait tent den limiter la dimension demble socialise, la consultation nest pas une dmarche individuelle. Des parents, des amis accompagnent le consultant; son tour, il accompagnera dautres parents, dautres amis, ou bien transmettra leurs portraits au mdium. Cette socialisation permet de saider mutuellement pour capter des images fuyantes qui changent leurs rcepteurs, de sorte quelles ne sauraient tre assimiles de simples illusions. Voici lexprience de Mme Depy, de Billancourt, qui a dj obtenu son mari sur son lit de mort: ... Je suis revenue chez M. Buguet, le 4, avec une dame qui dsirait son premier mari, dont elle navait aucun portrait ; elle obtint sa grand-mre ; jai pos aprs elle, appelant mentalement mon mari et cest le sien, le mari de cette dame, qui est venu ct de moi. Je suis revenue le 6 dc. Et jai eu mon mari comme je le dsirais, parfaitement ressemblant (Leymarie 1875: 170). Mais il y a plus. Lvocation ne commence pas dans latelier photographique. A lire attentivement les rcits les moins strotyps, dautres pratiques lont prcde qui dvoilent la part essentielle prise ici par le groupe spirite. La consultation personnelle ou par portrait interpos du photographe est prpare par le cercle auquel on appartient ou avec lequel on se trouve en relation. Il faut, en effet, sassurer que ses dsirs sont ralisables, cest-dire obtenir laccord des tres matrialiser qui, parfois, fixent eux-mmes le jour et lheure du rendez-vous chez Buguet. Et durant les jours qui prcdent lopration, on ne cesse de se maintenir en communication avec eux pour favoriser, linstant venu, leur passage dans le monde visible. Ce travail photographique, qui, on le voit, dborde de toutes parts celui qui seffectue dans latelier, peut tre assum par la famille du dfunt. Mais il peut aussi tre, dun bout lautre, pris en charge par un frre en croyance remplissant toutes les fonctions dun mdium pour faire accder la lumire un autre frre. Et les photographes excellent, justement, dans cette fonction dassistance, comme latteste lun deux qui vient de consulter Buguet pour des amis: Nous voquions lenfant tous les jours, il nous promettait bonne russite; lheure de la pose tant arrive, pendant que M. Buguet prparait sa plaque, nous voquions encore lenfant, qui nous rpondit: Je prends mes dispositions, esprez On dveloppa le clich en notre prsence, et nous vmes se dessiner, ct du portrait-carte de Mme Bouhey, un gracieux visage denfant Les cartes ont t envoyes M. et Mme Gaberel, nos braves et dignes frres de Mzy (Seine-et-Oise), qui sempressrent de les porter M. Bouhey; il scria, en les voyant: Voil ma fille! voil ma mre! Aprs quelques explications, pour lui la lumire tait faite, et grce la photographie spirite nous comptons un nouveau croyant (Revue spirite 1874: 310). Comme le suggraient dj les msaventures nocturnes de Buguet, soumis cette conjonction defforts pour capturer linvisible, les ombres comme disent certains clients se ddoublent, leur apparition en rve prcde ou accompagne leur apparition sur la plaque de verre : limage photographique devient la ralisation de limage onirique. Telle est lexprience de cette correspondante qui prfre garder lanonymat. La lecture de la Revue spirite a suscit en elle le dsir de runir sur une mme photographie ses deux jeunes enfants morts depuis longtemps. Mais nest-ce pas l un souhait exorbitant? Consult, son guide la rassure; voqus, les deux enfants acceptent. Munie de ce double viatique, la mre crit au photographe. Trois semaines plus tard, dans son sommeil, elle voit savancer lentement deux processions denfants, lune de garons, lautre de filles, do se dtachent ses enfants pour prendre la tte du cortge, en se donnant le bras. Ils se rendaient auprs de vous, mon cher monsieur Buguet! Il me fut donn dassister en esprit lopration Je fus heureuse, trs heureuse, oui, trs heureuse (Revue spirite 1874: 378 ter). Quatre jours plus tard arrive par la poste limage photographique, en laquelle elle reconnat limage onirique.

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Soulignons, enfin, une autre distorsion par rapport lenseignement doctrinal qui invite les spirites accueillir avec le mme empressement tout esprit, attendu ou inattendu, connu ou inconnu, en tenant avec une scrupuleuse prcision la comptabilit des uns et des autres. Pour les croyants ordinaires qui sapproprient la nouvelle mtaphysique des esprits travers lexprience coutumire des relations avec les morts familiaux, tout esprit doit tre reconnu, cest--dire transform en dfunt inscrit dans un rseau de parent, ou bien fix dans un rle social concernant la collectivit. Pass le premier moment de dception ou de surprise, on fait circuler limage nigmatique dans la famille ou dans le rseau plus ou moins tendu des amis et des adeptes. Comme limage onirique, limage photographique suscite une remmoration familiale qui renoue les liens gnalogiques distendus, fait sortir de loubli et du silence un parent disparu. Le mme photographe que lon a vu assister Jean Buguet pour faire un nouveau croyant incite, son tour, son pouse poser pour obtenir son propre grand-pre. Sur le clich, deux silhouettes fminines rsistent toute identification jusqu ce que le beau-pre reconnaisse, respectivement, la mre de sa premire pouse et la grand-mre de son pouse actuelle Jai beaucoup regrett, conclut le photographe, que mes moyens ne maient pas permis de nouvelles expriences. Jaurais peut-tre pu, grce M. Buguet, collectionner le portrait de tous mes parents qui ne sont plus (Leymarie 1875: 193). Limage photographique nest donc produite et authentifie quau terme dun long et complexe processus, en amont et en aval de la pose devant lobjectif. Ou bien limage simpose comme une ralit trangre un esprit non sollicit quil faut mettre en circulation, un signe dplac dont le dplacement va produire une circulation de paroles et dcritures, travers lesquelles seffectue la progressive identification. Ou bien limage intensment dsire est indfiniment diffre, la visualisation ntant que le stade ultime dune srie progressive de captures par la parole, lcriture, le rve. Ces deux processus inverses se conjuguent pour produire une matrialisation, cest--dire faire revenir une forme sur le mode dune apparition22, valide en dernire instance par la photographie et le rcit publis dans la revue. On en conviendra, limage reconnue na que peu voir avec la panoplie daccessoires auxquels le juge veut rduire le procd , cette bote aux anctres comme ironise un correspondant de Turin qui parle dexprience: na-t-il pas obtenu lombre de loncle Hyacinthe, mort en Orient depuis quarante-cinq ans? Dans cet intense travail rituel, dploy par une multiplicit dacteurs, faire advenir limage cest, aussi bien, faire advenir son destinataire, pour faire en somme que limage le regarde. Et si la plupart en prouvent une motion inexprimable, une joie que nul bien sur terre ne saurait donner , dautres en tombent malades de saisissement.

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Assurment, ces modalits inattendues de travail photographique ne nous font pas seulement accder aux crations symboliques dune formation religieuse, soucieuse de renouveler lefficacit motionnelle de la persuasion par limage. Quelles affichent une forme claire et technicienne qui parat plutt le fait des hommes ou quappropries par les femmes elles viennent sajouter aux formes coutumires daction sur le destin des dfunts familiaux, les expriences passionnment questionnes dans les cercles spirites, comme leurs marges, rpondent toutes une mme interrogation: quelle est donc la nature de lacte photographique? Et lon doit lire tous ces rcits qui actualisent pour chacun, vivant ou mort, les conditions daccs une nouvelle figurabilit comme autant dexempla de linvention du signe photographique. Aussi bien les unes et les autres participent-elles, moins de la mtaphysique spiritualiste que de cette universelle stupfaction , disait Nadar, qui a accompagn lavnement de la nouvelle image dans le champ culturel comme dans la vie intime.

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La complexit des procdures didentification des esprits ne fait, en effet, que transposer les ruses initialement mises en uvre, pour apprivoiser les ralits inquitantes produites par la chambre obscure. Car se reconnatre dans un portrait photographique na rien de spontan. Le dbat sur la valeur artistique de cette image qui oppose, entre 1850 et 1870, avant-garde littraire, peintres, graveurs et praticiens, est dabord un dbat sur la nature et la valeur de la ressemblance garantie, promise par les annonces publicitaires. Conformit inerte , exactitude mcanique , accusent les uns ; ressemblance intime qui capte les habitudes, les ides, le caractre, revendiquent les autres. Or celle-ci nen a pas moins suscit rsistances et mprises dont lautobiographie de Nadar nous donne la mesure: pour conjurer le dsappointement invitablement produit, il tait dusage, lors de la prsentation des preuves, dchanger les portraits entre ceux qui taient venus poser en couple ou avec des amis, autrement dit dintroduire le regard dautrui dans la reconnaissance de soi, mais il arrivait que lun se reconnaisse dans le portrait de lautre23. Les rgles dvocation mises en place dans les cercles, lesquelles imposent, outre lchange des images captes, laccord des dfunts, dfinissent leur manire le droit de la personne son image. Les souffrances prouves par le mdium chaque matrialisation transposent, trs prcisment, les troubles physiologiques lis aux substances toxiques manipules dans lexercice ordinaire du mtier. Mais il y a plus. Le souci des doctrinaires dadministrer la preuve photographique des esprits conduit, dans la pratique, assigner aux photographes une fonction rituelle de mdiation entre les vivants et les morts dont la version mdiumnique ne fait qulargir un usage social qui sest, demble, impos tous les photographes, leur grande surprise et malgr eux: celui du portrait mortuaire, comme rite funraire prenant place dans le temps de la veille funbre24. A cette fonction rituelle rpond une proprit demble assigne limage photographique, par ses praticiens comme par ses dtracteurs: sa proximit avec la mort. On connat la fameuse thorie des spectres invente, nous dit encore Nadar, par Balzac pour refuser, en jouant de la polysmie du vocabulaire optique, de poser devant le daguerrotype: chaque corps est compos de couches superposes, les spectres qui se dtachent, un un, pour rester fixs sur la plaque de cuivre. Bien dautres, aprs lui, verront dans lcriture de lumire un procd mortifre donnant tous, jeunes ou vieux, beaux ou laids, lair de cadavres proccups , et cest encore ce terme de Spectrum qui simpose Roland Barthes pour dsigner le rfrent de limage, parce qu son rapport au spectacle il ajoute cette chose un peu terrible quil y a dans toute photographie: le retour du mort25. Mais, alors, pourquoi cette enqute lchelle nationale, pourquoi ce procs, pourquoi pareille violence dans la condamnation ou la drision ? Ecoutons le juge rduire au silence un honorable militaire: Vous avez t dup. [A lhuissier] Ouvrez cette bote pour quil voie les spectres. Non, jai reconnu des personnes mortes. Ce sont des hasards. Dailleurs, monsieur, il y a des illusions, il y a des vraisemblances, il y a des hallucinations Relisons les commentaires du Figaro sexclamant sur lincommensurable navet de ceux dont le rang social, lducation, les fonctions professionnelles auraient d les prserver des superstitions ridicules et dnonant, son tour, les hallucinations de sectateurs fanatiques. Ecoutons le substitut Dubois : On ne reproche pas Buguet de navoir pas produit des ressemblances; non, le dlit nest pas l. Ce quon lui reproche, cest davoir voulu persuader que la ressemblance pouvait tre due des moyens surnaturels Il y a l un jeu impie. Sclaire, dun coup, le vritable enjeu de ce procs qui, sous une accusation descroquerie, porte en fait une accusation dimpit autant dire dincroyance non pas envers les morts, mais envers la nature du signe photographique. Outrage la ressemblance naturelle, cest-dire outrage la valeur indicielle du portrait photographique, dont la surveillance policire des illgalismes fait dj un large usage pour les vivants comme pour les morts , mais qui ne sest pas encore impose tous les citoyens comme mode didentification individuelle. En somme, linsupportable transgression des spirites consiste dvoiler ce que, par lintermdiaire de sa

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police, lEtat entend faire oublier en naturalisant la ressemblance: savoir que le portrait photographique ne dtient pas sa valeur identificatrice de la technique mise en uvre, parce quaucune procdure technique ne saurait garantir la ressemblance, cest--dire instituer la valeur indicielle du signe photographique. Il y faut des pratiques sociales fondes sur un acte dautorit politique ce quoi semploie justement le ministre de lIntrieur pour le constituer en lment de lidentit civile alors que les pratiques rituelles, qui paradoxalement se sont dployes labri de la Science, opposent lillusion mimtique de la trace et de lempreinte, la garantie de vracit dlgue la technique, la mmoire gnalogique des parents, des amis, des voisins. Ainsi, dcrire en ethnographe les pratiques photographiques dune formation religieuse dont nous commenons seulement mesurer toute limportance ne conduit pas considrer avec bienveillance des reprsentations en contradiction avec nos normes de rationalit. Cela conduit, plus radicalement, montrer, lencontre de toutes les analyses smiotiques, la dimension politique, et non pas logique, de la dpendance instaure entre matrialit des oprations techniques et statut pragmatique du signe photographique. Et, par une trange ruse de lHistoire, alors que les promoteurs dune religion scientifique mettent lexactitude photographique en crise pour suspendre lopposition entre identits prsentifies et recres, cest Robin, le lanterniste fantasmagore, que lon attribue le premier portraitcarte didentit civile26 Faut-il punir ou bien rire, sinterrogent magistrats et avocats en ces journes de juin 1875? Redoublant la condamnation de lEglise27, la justice a puni, la presse a appel rire. Et dans le rire que suscite encore aujourdhui la fabrique des esprits, on peut entendre la rptition de cette premire censure mais aussi, esprons-le, la jubilation pour cette grande migration des images laquelle appelait Michel Foucault, rendant hommage luvre peint de Fromanger: Si on disait plutt: que tout le monde entre donc dans le jeu des images et se mette y jouer. Bibliographie
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Notes 1La Revue spirite, journal dtudes psychologiques est fonde en 1858 par Allan Kardec, le premier thoricien du spiritisme. A sa mort, en 1869, Pierre Gatan Leymarie en devient le directeur. Rpublicain, proche des socialistes, il sest exil au Brsil en 1852, au moment du coup dEtat de Louis Napolon Bonaparte. Aprs la guerre et la rpression du mouvement communard, la Revue spirite reprsente, au sein du mouvement spirite, le courant socialiste. 2Nicole Edelman mentionne ce procs sans jamais sinterroger sur les dispositifs symboliques de production de limage photographique (1995: 194-195). 3Louvrage dirig par M. Frizot (1994) fait le point sur lhistoire technique et sociale de la photographie. Les controverses sur le statut de limage photographique sont prsentes et analyses par Andr Rouill (1989). Le format carte de visite (6 x 9 cm) est invent par Andr-Adolphe Disdri dont les studios, sous le second Empire, comptent parmi les plus clbres de la capitale, ce qui ne lui vitera pas plusieurs faillites. Son Art de la photographie, publi en 1862, revendique pour le photographe une comptence dartiste. 4Outre les nombreux ateliers urbains, photographes ambulants et boutiques de village proposent des portraits de taille rduite, trs bon march, en mme temps que les services dun dentiste, dun coiffeur ou dun magntiseur. Voir Mary 1993 (54-70).
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5Ce geste transpose un geste professionnel: marquer au diamant, dans un coin, le ct de la plaque qui doit porter le collodion. 6Ces procdures de construction de la science exprimentale, au xviie sicle, ont t mises en vidence par Shapin et Schaffer 1985. 7On sait que Goethe a consacr une partie de son travail scientifique loptique et La Thorie des couleurs (1810). Antoinette Bourdin partage, avec Leymarie, lidal dun socialisme spirite. Son roman Les Deux Surs (1874) dcrit la transformation dun village moralis par un groupe spirite. En 1890, elle crera Genve une maison de retraite pour les vieux adeptes. Voir Edelman 1995 (132-136). 8Membre de la prestigieuse Socit royale et secrtaire du Journal de la Socit photographique de Londres, William Crookes entreprend, en 1870, ltude de la force psychique des mdiums. Les comptes rendus des apparitions de Katie King sont publis dans The Spiritualist partir de fvrier 1874. 9Veuve du duc de Pomar et remarie avec un comte cossais, Marie Caithness est alors un membre trs actif de la British National Association of Spiritualists, fonde en 1873, laquelle affirme une position de neutralit lgard des Eglises. A la mort de son second mari en 1881, elle sinstalle Paris o son luxueux salon devient un centre de thosophie. Voir Oppenheim 1985 (170-172). 10Sur lhistoire de ce service: Phline 1985. 11D. Chaperon (1998) a consacr une belle analyse luvre littraire de lastronome comme lieu de reprsentation des pouvoirs de la vulgarisation scientifique. 12Dans son sens technique, le terme fantasmagorie dsigne une catgorie de projection lumineuse, au moyen de la lanterne magique, pratique dans les dernires annes du xviiie sicle. A Paris, les spectacles de Robertson taient particulirement apprcis. Voir Mannoni 1994 (135-168). 13Il est lauteur dun court essai, plusieurs fois rdit entre 1869 et 1882 : Etudes exprimentales sur le fluide nerveux et solution dfinitive du problme spirite, Paris. 14Femme de lettres la mode, elle vient de rvler au public sa conversion au spiritisme, prenant parti dans le dbat sur la preuve photographique quelle a exprimente elle-mme, en posant chez Buguet, un puissant mdium et non un habile chimiste (Audouard 1874: 60-63). 15A titre de comparaison, dans les annes 1850, les somnambules (une autre catgorie de magiciennes) poursuivies pour exercice illgal de la mdecine sont condamnes cinq jours de prison et 15 ou 20 francs damende. 16E. Lacan, Le photographe, esquisse physiologique: du photographe proprement dit, La Lumire, 8 janvier 1853 in Rouill 1989 (161-162). 17Voici la version rapporte par Gaston Tissandier (1882 : 7) : Un beau jour, enfoui probablement dans le ddale de son laboratoire aprs avoir voqu le diable ou les mauvais esprits, aprs avoir cherch en vain lire, dans quelques-uns de ces livres de magie qui fourmillent au Moyen Age, la formule de cette panace qui devait prolonger la vie, gurir tous les maux, transmuter les mtaux, il jette du sel marin dans la dissolution dun sel dargent. Il obtient un prcipit (chlorure dargent) que les alchimistes dalors dsignaient sous le nom de lune corne. Il le recueille, et quel nest pas son tonnement lorsquil saperoit que cette matire, aussi blanche que le lait, devient subitement noire, ds quun rayon solaire vient en frapper la surface. Fabricius continue tudier cette proprit remarquable et, dans son Livre des mtaux publi en 1556, il rapporte que limage projete par une lentille de verre sur une couche dargent corn se fixe en noir et en gris, suivant que les parties sont compltement claires ou frappes seulement dune lumire diffuse. 18Sur ce point dhistoire des techniques photographiques, je remercie Clment Chroux dont on lira la prcieuse tude sur la seconde priode des relations entre photographie et mdecine magntique : Ein Alphabet unsichtbarer Strahlen : Fluidalfotografie am Ausgangdes 19. Jahrhunderts dans le magnifique catalogue de lexposition allemande Im Reich der Phantome. Fotografie des Unsichtbaren (1997: 11-22), pour laquelle il a ralis la recherche documentaire franaise.

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19Notamment pour le naturaliste anglais A.R. Wallace (1896), pour laliniste italien Morselli (1908) et pour G. Delanne (1909). 20En octobre 1875 paraissent des extraits du Manuel de photographie de E. de Valicourt (1851) et du Trait gnral de photographie de Van Monckoven (1873): le premier concerne les images de Moser produites, dans lobscurit, par des objets poss sur une plaque dargent iode ; le second dcrit les diverses lumires chimiques qui agissent sur les substances photographiques. L. Legas, prsident du groupe spirite belge La Vrit, publie un bref essai, longuement discut: La Photographie spirite et lanalyse spectrale compare, Paris, 1875. 21On dsigne sous ce terme des mdaillons excuts exclusivement avec des cheveux colls ou peints, offerts en gage damiti ou damour: voir Chanlot 1986. 22Jemprunte cette expression G. Didi-Huberman dans sa belle analyse de la Revenance dune forme (1998: 35-46). 23Et ce malgr le trouble dune moustache inattendue (Nadar 1994: 166-169). 24Disdri en codifie les conventions formelles dans ses Renseignements photographiques indispensables tous, Paris, 1855 (25-26). Nadar en fait la matire dune belle nouvelle: Le secret professionnel (1994: 181-192). Lusage du portrait mortuaire sest maintenu en Italie du Sud et en Galice jusque dans les annes 1960. 25R. Barthes 1980 (23). Le pamphlet du graveur et dessinateur Marcelin, publi en 1856 dans le Journal amusant, est rdit dans Rouill 1989 (255-266). 26Il dpose un brevet pour un procd didentification individuelle en 1866 et, lanne suivante, il intente un procs aux organisateurs de lexposition qui ont utilis ce procd pour les cartes daccs. Voir Phline 1985 (22-23). 27Larchevque de Toulouse, dans son Mandement pour le carme, vient de condamner violemment la secte spirite, ce que ne manque pas de rappeler lavocat de Pierre Leymarie. Pour citer cet article
Rfrence lectronique Giordana Charuty, La bote aux anctres, Terrain [En ligne],33|1999, mis en ligne le 09 mars 2007. URL : http://terrain.revues.org/index2693.html

Charuty G., 1999, La "boite aux anctres". Photographie et science de l'invisible, Terrain, n 33, pp. 57-80.

propos de l'auteur
Giordana Charuty CNRS, universit de Paris X

Droits d'auteur Proprit intellectuelle Rsum / Abstract

Contemporaine de lextension commerciale du portrait et de ses premiers usages judiciaires, une nouvelle figure de magicien, le mdium photographique, voit le jour au dbut des annes 1870. Codifie par une formation religieuse le spiritisme qui se dfinit comme science de linvisible, cette fonction rituelle est charge dadministrer la preuve dune vie post mortem. Le procs pour escroquerie dont sont victimes praticiens et doctrinaires a pour vritable enjeu
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politique le mode dinstitution de la valeur indicielle du signe photographique. Celle-ci ne dpend pas de la technique photographique mais de pratiques sociales ou rituelles qui entrent en conflit pour garantir la ressemblance. Mots cls : photographie, spiritisme, preuve, controverse

The ancestor box: Photography and the science of the invisible Contemporaneous with the commercialization of portraits and their use for the first time in the courts, a new sort of magician the photograph medium came into being in the early 1870s. Codified by spiritualism, a religious practice claiming to be the science of the invisible, this ritual function intended to give proof of life after death. In the trial of practitioners and believers for fraud, the stakes were high: how valuable was photography as evidence? This value depended not on the techniques of photography but on the social or ritual practices that came into conflict in the effort to prove resemblances. Keywords : photography, spiritualism, legal evidence, controversy Index gographique :France, Grande-Bretagne Index thmatique :croyances, photographie Licence portant sur le document :Proprit intellectuelle

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