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J'accuse mile Zola

Ces pages ont paru dans L'Aurore, le 13 janvier 1898. Ce qu'on ignore, c'est qu'elles furent d'abord imprimes en une brochure, comme les deu lettres prcdentes. !u moment de mettre cette brochure en vente, la pense me vint de donner " ma lettre une publicit plus large, plus retentissante, en la publiant dans un journal. L'Aurore avait dj" pris parti, avec une indpendance, un courage admirables, et je m'adressai naturellement " elle. #epuis ce jour, ce journal est devenu pour moi l'asile, la tribune de libert et de vrit, o$ j'ai pu tout dire. %'en ai gard au directeur, &. 'rnest (aughan, une grande reconnaissance.) !pr*s la vente de L'Aurore " trois cent mille e emplaires, et les poursuites judiciaires qui suivirent, la brochure resta m+me en magasin. #'ailleurs, au lendemain de l'acte que j'avais rsolu et accompli, je cro,ais devoir garder le silence, dans l'attente de mon proc*s et des consquences que j'en esprais. %'!CC-.' &onsieur le /rsident, &e permette0)vous, dans ma gratitude pour le bienveillant accueil que vous m'ave0 fait un jour, d'avoir le souci de votre juste gloire et de vous dire que votre toile, si heureuse jusqu'ici, est menace de la plus honteuse, de la plus ineffa1able des taches2 (ous +tes sorti sain et sauf des basses calomnies, vous ave0 conquis les coeurs. (ous apparaisse0 ra,onnant dans l'apothose de cette f+te patriotique que l'alliance russe a t pour la 3rance, et vous vous prpare0 " prsider au solennel triomphe de notre ' position -niverselle, qui couronnera notre grand si*cle de travail, de vrit et de libert. &ais quelle tache de boue sur votre nom)j'allais dire sur votre r*gne)que cette

abominable affaire #re,fus4 -n conseil de guerre vient, par ordre, d'oser acquitter un 'sterha0,, soufflet supr+me " toute vrit, " toute justice. 't c'est fini, la 3rance a sur la joue cette souillure, l'histoire crira que c'est sous votre prsidence qu'un tel crime social a pu +tre commis. /uisqu'ils ont os, j'oserai aussi, moi. 5a vrit, je la dirai, car j'ai promis de la dire, si la justice, rguli*rement saisie, ne la faisait pas, pleine et enti*re. &on devoir est de parler, je ne veu pas +tre complice. &es nuits seraient hantes par le spectre de l'innocent qui e pie l")bas, dans la plus affreuse des tortures, un crime qu'il n'a pas commis. 't c'est " vous, monsieur le /rsident, que je la crierai, cette vrit, de toute la force de ma rvolte d'honn+te homme. /our votre honneur, je suis convaincu que vous l'ignore0. 't " qui donc dnoncerai)je la tourbe malfaisante des vrais coupables, si ce n'est " vous, le premier magistrat du pa,s2 5a vrit d'abord sur le proc*s et sur la condamnation de #re,fus. -n homme nfaste a tout men, a tout fait, c'est le lieutenant)colonel du /at, de Clam, alors simple commandant. 6l est l'affaire #re,fus tout enti*re7 on ne la conna8tra que lorsqu'une enqu+te lo,ale aura tabli nettement ses actes et ses responsabilits. 6l appara8t comme l'esprit le plus fumeu , le plus compliqu, hant d'intrigues romanesques, se complaisant au mo,ens des romans)feuilletons, les papiers vols, les lettres anon,mes, les rende0)vous dans les endroits dserts, les femmes m,strieuses qui colportent, de nuit, des preuves accablantes. C'est lui qui imagina de dicter le bordereau " #re,fus7 c'est lui qui r+va de l'tudier dans une pi*ce enti*rement rev+tue de glaces7 c'est lui que le commandant 3or0inetti nous reprsente arm d'une lanterne sourde, voulant se faire introduire pr*s de l'accus endormi, pour projeter sur son visage un brusque flot de lumi*re et surprendre ainsi son crime, dans l'moi du rveil. 't je n'ai pas " tout dire, qu'on cherche, on trouvera. %e dclare simplement que le commandant du /at, de Clam, charg d'instruire l'affaire #re,fus, comme officier judiciaire, est, dans l'ordre des dates et des responsabilits, le premier coupable de l'effro,able erreur judiciaire qui a t commise.

5e bordereau tait depuis quelque temps dj" entre les mains du colonel .andherr, directeur du bureau des renseignements, mort depuis de paral,sie gnrale. #es 9: avaient lieu, des papiers disparaissaient, comme il en dispara8t aujourd'hui encore7 et l'auteur du bordereau tait recherch, lorsqu'un a priori se fit peu " peu que cet auteur ne pouvait +tre qu'un officier de l'tat)major, et un officier d'artillerie; double erreur manifeste, qui montre avec quel esprit superficiel on avait tudi ce bordereau, car un e amen raisonn dmontre qu'il ne pouvait s'agir que d'un officier de troupe. <n cherchait donc dans la maison, on e aminait les critures, c'tait comme une affaire de famille, un tra8tre " surprendre dans les bureau m+mes, pour l'en e pulser. 't, sans que je veuille refaire ici une histoire connue en partie, le commandant du /at, de Clam entre en sc*ne, d*s qu'un premier soup1on tombe sur #re,fus. ! partir de ce moment, c'est lui qui a invent #re,fus, l'affaire devient son affaire, il se fait fort de confondre le tra8tre, de l'amener " des aveu complets. 6l , a bien le ministre de la =uerre, le gnral &ercier, dont l'intelligence semble mdiocre7 il , a bien le chef de l'tat) major, le gnral de >oisdeffre, qui para8t avoir cd " sa passion clricale, et le sous)chef de l'tat)major, le gnral =onse, dont la conscience a pu s'accommoder de beaucoup de choses. &ais, au fond, il n', a d'abord que le commandant du /at, de Clam, qui les m*ne tous, qui les h,pnotise, car il s'occupe aussi de spiritisme, d'occultisme, il converse avec les esprits. <n ne saurait concevoir les e priences au quelles il a soumis le malheureu #re,fus, les pi*ges dans lesquels il a voulu le faire tomber, les enqu+tes folles, les imaginations monstrueuses, toute une dmence torturante. !h4 cette premi*re affaire, elle est un cauchemar, pour qui la conna8t dans ses dtails vrais4 5e commandant du /at, de Clam arr+te #re,fus, le met au secret. 6l court che0 madame #re,fus, la terrorise, lui dit que, si elle parle, son mari est perdu. /endant ce temps, le malheureu s'arrachait la chair, hurlait son innocence. 't l'instruction a t faite ainsi, comme dans une chronique du ?(e si*cle, au milieu du m,st*re, avec une complication d'e pdients farouches, tout cela bas sur une seule charge enfantine, ce bordereau imbcile, qui n'tait pas seulement une trahison vulgaire, qui tait aussi la plus impudente des escroqueries, car les fameu secrets livrs se

trouvaient presque tous sans valeur. .i j'insiste, c'est que l'oeuf est ici, d'o$ va sortir plus tard le vrai crime, l'pouvantable dni de justice dont la 3rance est malade. %e voudrais faire toucher du doigt comment l'erreur judiciaire a pu +tre possible, comment elle est ne des machinations du commandant du /at, de Clam, comment le gnral &ercier, les gnrau de >oisdeffre et =onse ont pu s', laisser prendre, engager peu " peu leur responsabilit dans cette erreur, qu'ils ont cru devoir, plus tard, imposer comme la vrit sainte, une vrit qui ne se discute m+me pas. !u dbut, il n', a donc, de leur part, que de l'incurie et de l'inintelligence. @out au plus, les sent)on cder au passions religieuses du milieu et au prjugs de l'esprit de corps. 6ls ont laiss faire la sottise. &ais voici #re,fus devant le conseil de guerre. 5e huis clos le plus absolu est e ig. -n tra8tre aurait ouvert la fronti*re " l'ennemi pour conduire l'empereur allemand jusqu'" Aotre) #ame, qu'on ne prendrait pas des mesures de silence et de m,st*re plus troites. 5a nation est frappe de stupeur, on chuchote des faits terribles, de ces trahisons monstrueuses qui indignent l'Bistoire7 et naturellement la nation s'incline. 6l n', a pas de chCtiment asse0 sv*re, elle applaudira " la dgradation publique, elle voudra que le coupable reste sur son rocher d'infamie, dvor par le remords. 'st)ce donc vrai, les choses indicibles, les choses dangereuses, capables de mettre l''urope en flammes, qu'on a dD enterrer soigneusement derri*re ce huis clos2 Aon4 il n', a eu, derri*re, que les imaginations romanesques et dmentes du commandant du /at, de Clam. @out cela n'a t fait que pour cacher le plus saugrenu des romans)feuilletons. 't il suffit, pour s'en assurer, d'tudier attentivement l'acte d'accusation, lu devant le conseil de guerre. !h4 le nant de cet acte d'accusation4 Eu'un homme ait pu +tre condamn sur cet acte, c'est un prodige d'iniquit. %e dfie les honn+tes gens de le lire, sans que leur coeurs bondisse d'indignation et crie leur rvolte, en pensant " l'e piation dmesure, l")bas, " l'8le du #iable. #re,fus sait plusieurs langues, crime7 on n'a trouv che0 lui aucun papier compromettant, crime7 il va parfois dans son pa,s d'origine, crime7 il est laborieu , il a le souci de tout savoir, crime7 il ne se trouble pas, crime7 il se trouble, crime. 't les naFvets de rdaction, les formelles assertions dans le vide4 <n nous avait

parl de quator0e chefs d'accusation; nous n'en trouvons qu'une seule en fin de compte, celle du bordereau7 et nous apprenons m+me que les e perts n'taient pas d'accord, qu'un d'eu , &. =obert, a t bouscul militairement, parce qu'il se permettait de ne pas conclure dans le sens dsir. <n parlait aussi de vingt)trois officiers qui taient venus accabler #re,fus de leurs tmoignages. Aous ignorons encore leurs interrogatoires, mais il est certain que tous ne l'avaient pas charg7 et il est " remarquer, en outre, que tous appartenaient au bureau de la guerre. C'est un proc*s de famille, on est l" entre soi, et il faut s'en souvenir; l'tat)major a voulu le proc*s, l'a jug, et il vient de le juger une seconde fois. #onc, il ne restait que le bordereau, sur lequel les e perts ne s'taient pas entendus. <n raconte que, dans la chambre du conseil, les juges allaient naturellement acquitter. 't, d*s lors, comme l'on comprend l'obstination dsespre avec laquelle, pour justifier la condamnation, on affirme aujourd'hui l'e istence d'une pi*ce secr*te, accablante, la pi*ce qu'on ne peut montrer, qui lgitime tout, devant laquelle nous devons nous incliner, le bon #ieu invisible et inconnaissable4 %e la nie, cette pi*ce, je la nie de toute ma puissance4 -ne pi*ce ridicule, oui, peut)+tre la pi*ce o$ il est question de petites femmes, et o$ il est parl d'un certain #... qui devient trop e igeant; quelque mari sans doute trouvant qu'on ne lui pa,ait pas sa femme asse0 cher. &ais une pi*ce intressant la dfense nationale, qu'on ne saurait produire sans que la guerre fDt dclare demain, non, non4 C'est un mensonge4 et cela est d'autant plus odieu et c,nique qu'ils mentent impunment sans qu'on puisse les en convaincre. 6ls ameutent la 3rance, ils se cachent derri*re sa lgitime motion, ils ferment les bouches en troublant les coeurs, en pervertissant les esprits. %e ne connais pas de plus grand crime civique. (oil" donc, monsieur le /rsident, les faits qui e pliquent comment une erreur judiciaire a pu +tre commise7 et les preuves morales, la situation de fortune de #re,fus, l'absence de motifs, son continuel cri d'innocence, ach*vent de le montrer comme une victime des e traordinaires imaginations du commandant du /at, de Clam, du milieu clrical o$ il se trouvait, de la chasse au 9:, qui dshonore notre poque.

't nous arrivons " l'affaire 'sterha0,. @rois ans se sont passs, beaucoup de consciences restent troubles profondment, s'inqui*tent, cherchent, finissent par se convaincre de l'innocence de #re,fus. %e ne ferai pas l'historique des doutes, puis de la conviction de &. .cheurer)Gestner. &ais, pendant qu'il fouillait de son cHt, il se passait des faits graves " l'tat)major m+me. 5e colonel .andherr tait mort, et le lieutenant)colonel /icquart lui avait succd comme chef du bureau des renseignements. 't c'est " ce titre, dans l'e ercice de ses fonctions, que ce dernier eut un jour entre les mains une lettre)tlgramme, adresse au commandant 'sterha0,, par un agent d'une puissance trang*re. .on devoir strict tait d'ouvrir une enqu+te. 5a certitude est qu'il n'a jamais agi en dehors de la volont de ses suprieurs. 6l soumit donc ses soup1ons " ses suprieurs hirarchiques, le gnral =onse, puis le gnral de >oisdeffre, puis le gnral >illot, qui avait succd au gnral &ercier comme ministre de la =uerre. 5e fameu dossier /icquart, dont il a t tant parl, n'a jamais t que le dossier >illot, j'entends le dossier fait par un subordonn pour son ministre, le dossier qui doit e ister encore au minist*re de la =uerre. 5es recherches dur*rent de mai " septembre 189I, et ce qu'il faut affirmer bien haut, c'est que le gnral =onse tait convaincu de la culpabilit d''sterha0,, c'est que le gnral de >oisdeffre et le gnral >illot ne mettaient pas en doute que le bordereau ne fDt de l'criture d''sterha0,. 5'enqu+te du lieutenant)colonel /icquart avait abouti " cette constatation certaine. &ais l'moi tait grand, car la condamnation d''sterha0, entra8nait invitablement la rvision du proc*s #re,fus7 et c'tait ce que l'tat)major ne voulait " aucun pri . 6l dut , avoir l" une minute ps,chologique pleine d'angoisse. Jemarque0 que le gnral >illot n'tait compromis dans rien, il arrivait tout frais, il pouvait faire la vrit. 6l n'osa pas, dans la terreur sans doute de l'opinion publique, certainement aussi dans la crainte de livrer tout l'tat)major, le gnral de >oisdeffre, le gnral =onse, sans compter les sous) ordres. /uis, ce ne fut l" qu'une minute de combat entre sa conscience et ce qu'il cro,ait +tre l'intr+t militaire. Euand cette minute fut passe, il tait dj" trop tard. 6l s'tait engag, il tait compromis. 't, depuis lors, sa responsabilit n'a fait que grandir, il a pris " sa charge le crime des autres, il est aussi

coupable que les autres, il est plus coupable qu'eu , car il a t le ma8tre de faire justice, et il n'a rien fait. Comprene0)vous cela4 (oici un an que le gnral >illot, que les gnrau de >oisdeffre et =onse savent que #re,fus est innocent, et ils ont gard pour eu cette effro,able chose4 't ces gens)l" dorment, et ils ont des femmes et des enfants qu'ils aiment4 5e lieutenant)colonel /icquart avait rempli son devoir d'honn+te homme. 6l insistait aupr*s de ses suprieurs, au nom de la justice. 6l les suppliait m+me, il leur disait combien leurs dlais taient impolitiques, devant le terrible orage qui s'amoncelait, qui devait clater, lorsque la vrit serait connue. Ce fut, plus tard, le langage que &. .cheurer)Gestner tint galement au gnral >illot, l'adjurant par patriotisme de prendre en main l'affaire, de ne pas la laisser s'aggraver, au point de devenir un dsastre public. Aon4 5e crime tait commis, l'tat)major ne pouvait plus avouer son crime. 't le lieutenant)colonel /icquart fut envo, en mission, on l'loigna de plus en plus loin, jusqu'en @unisie, o$ l'on voulut m+me un jour honorer sa bravoure, en le chargeant d'une mission qui l'aurait sDrement fait massacrer, dans les parages o$ le marquis de &or*s a trouv la mort. 6l n'tait pas en disgrCce, le gnral =onse entretenait avec lui une correspondance amicale. .eulement, il est des secrets qu'il ne fait pas bon d'avoir surpris. ! /aris, la vrit marchait, irrsistible, et l'on sait de quelle fa1on l'orage attendu clata. &. &athieu #re,fus dnon1a le commandant 'sterha0, comme le vritable auteur du bordereau, au moment o$ &. .cheurer)Gestner allait dposer, entre les mains du garde des .ceau , une demande en rvision du proc*s. 't c'est ici que le commandant 'sterha0, para8t. #es tmoignages le montrent d'abord affol, pr+t au suicide ou " la fuite. /uis, tout d'un coup, il pa,e d'audace, il tonne /aris par la violence de son attitude. C'est que du secours lui tait venu, il avait re1u une lettre anon,me l'avertissant des menes de ses ennemis, une dame m,strieuse s'tait m+me drange de nuit pour lui remettre une pi*ce vole " l'tat)major, qui devait le sauver. 't je ne puis m'emp+cher de retrouver l" le lieutenant)colonel du /at, de Clam, en reconnaissant les e pdients de son imagination fertile. .on oeuvre, la culpabilit de #re,fus, tait en pril, et il a voulu sDrement dfendre son oeuvre. 5a rvision du proc*s,

mais c'tait l'croulement du roman)feuilleton si e travagant, si tragique, dont le dnouement abominable a lieu " l'8le du #iable4 C'est ce qu'il ne pouvait permettre. #*s lors, le duel va avoir lieu entre le lieutenant)colonel /icquart et le lieutenant) colonel du /at, de Clam, l'un le visage dcouvert, l'autre masqu. on les retrouvera prochainement tous deu devant la justice civile. !u fond, c'est toujours l'tat)major qui se dfend, qui ne veut pas avouer son crime, dont l'abomination grandit d'heure en heure. <n s'est demand avec stupeur quels taient les protecteurs du commandant 'sterha0,. C'est d'abord, dans l'ombre, le lieutenant)colonel du /at, de Clam qui a tout machin, qui a tout conduit. .a main se trahit au mo,ens saugrenus. /uis, c'est le gnral de >oisdeffre, c'est le gnral =onse, c'est le gnral >illot lui)m+me, qui sont bien obligs de faire acquitter le commandant, puisqu'ils ne peuvent laisser reconna8tre l'innocence de #re,fus, sans que les bureau de la guerre croulent dans le mpris public. 't le beau rsultat de cette situation prodigieuse est que l'honn+te homme, l") dedans, le lieutenant)colonel /icquart, qui seul a fait son devoir, va +tre la victime, celui qu'on bafouera et qu'on punira. K justice, quelle affreuse dsesprance serre le coeur4 <n va jusqu'" dire que c'est lui le faussaire, qu'il a fabriqu la carte) tlgramme pour perdre 'sterha0,. &ais, grand #ieu4 pourquoi2 dans quel but2 donne0 un motif. 'st)ce que celui)l" aussi est pa, par les juifs2 5e joli de l'histoire est qu'il tait justement antismite. <ui4 nous assistons " ce spectacle infCme, des hommes perdus de dettes et de crimes dont on proclame l'innocence, tandis qu'on frappe l'honneur m+me, un homme " la vie sans tache4 Euand une socit en est l", elle tombe en dcomposition. (oil" donc, monsieur le /rsident, l'affaire 'sterha0,; un coupable qu'il s'agissait d'innocenter. #epuis bientHt deu mois, nous pouvons suivre heure par heure la belle besogne. %'abr*ge, car ce n'est ici, en gros, que le rsum de l'histoire dont les brDlantes pages seront un jour crites tout au long. 't nous avons donc vu le gnral de /ellieu , puis le commandant Javar,, conduire une enqu+te sclrate d'o$ les coquins sortent transfigurs et les honn+tes gens salis. /uis, on a convoqu le conseil de guerre.

Comment a)t)on pu esprer qu'un conseil de guerre dferait ce qu'un conseil de guerre avait fait2 %e ne parle m+me pas du choi toujours possible des juges. 5'ide suprieure de discipline, qui est dans le sang de ces soldats, ne suffit)elle " infirmer leur pouvoir d'quit2 Eui dit discipline dit obissance. 5orsque le ministre de la =uerre, le grand chef, a tabli publiquement, au acclamations de la reprsentation nationale, l'autorit de la chose juge, vous voule0 qu'un conseil de guerre lui donne un formel dmenti2 Birarchiquement, cela est impossible. 5e gnral >illot a suggestionn les juges par sa dclaration, et ils ont jug comme ils doivent aller au feu, sans raisonner. 5'opinion prcon1ue qu'ils ont apporte sur leur si*ge, est videmment celle)ci; 9: Jien ne pouvait les faire sortir de l". 6ls ont rendu une sentence inique, qui " jamais p*sera sur nos conseils de guerre, qui entachera dsormais de suspicion tous leurs arr+ts. 5e premier conseil de guerre a pu +tre inintelligent, le second est forcment criminel. .on e cuse, je le rp*te, est que le chef supr+me avait parl, dclarant la chose juge inattaquable, sainte et suprieure au hommes, de sorte que des infrieurs ne pouvaient dire le contraire. <n nous parle de l'honneur de l'arme, on veut que nous l'aimions, la respections. !h4 certes, oui, l'arme qui se l*verait " la premi*re menace, qui dfendrait la terre fran1aise, elle est tout le peuple, et nous n'avons pour elle que tendresse et respect. &ais il ne s'agit pas d'elle, dont nous voulons justement la dignit, dans notre besoin de justice. 6l s'agit du sabre, le ma8tre qu'on nous donnera demain peut)+tre. 't baiser dvotement la poigne du sabre, le dieu, non4 %e l'ai dmontr d'autre part; l'affaire #re,fus tait l'affaire des bureau de la guerre, un officier de l'tat)major, dnonc par ses camarades de l'tat)major, condamn sous la pression des chefs de l'tat)major. 'ncore une fois, il ne peut revenir innocent sans que tout l'tat)major soit coupable. !ussi les bureau , par tous les mo,ens imaginables, par des campagnes de presse, par des communications, par des influences, n'ont)ils couvert 'sterha0, que pour perdre une seconde fois #re,fus. Euel coup de balai le gouvernement rpublicain devrait donner dans cette jsuiti*re, ainsi que les appelle le gnral >illot lui)m+me 4 <$ est)il, le minist*re

vraiment fort et d'un patriotisme sage, qui osera tout , refondre et tout , renouveler2 Eue de gens je connais qui, devant une guerre possible, tremblent d'angoisse, en sachant dans quelles mains est la dfense nationale4 't quel nid de basses intrigues, de commrages et de dilapidations, est devenu cet asile sacr, o$ se dcide le sort de la patrie4 <n s'pouvante devant le jour terrible que vient d', jeter l'affaire #re,fus, ce sacrifice humain d'un malheureu , d'un 9:4 !h4 tout ce qui s'est agit l" de dmence et de sottise, des imaginations folles, des pratiques de basse police, des moeurs d'inquisition et de t,rannie, le bon plaisir de quelques galonns mettant leurs bottes sur la nation, lui rentrant dans la gorge son cri de vrit et de justice, sous le prte te menteur et sacril*ge de la raison d'Ltat4 't c'est un crime encore que de s'+tre appu, sur la presse immonde, que de s'+tre laiss dfendre par toute la fripouille de /aris, de sorte que voil" la fripouille qui triomphe insolemment, dans la dfaite du droit et de la simple probit. C'est un crime d'avoir accus de troubler la 3rance ceu qui la veulent gnreuse, " la t+te des nations libres et justes, lorsqu'on ourdit soi)m+me l'impudent complot d'imposer l'erreur, devant le monde entier. C'est un crime d'garer l'opinion, d'utiliser pour une besogne de mort cette opinion qu'on a pervertie jusqu'" la faire dlirer. C'est un crime d'empoisonner les petits et les humbles, d'e asprer les passions de raction et d'intolrance, en s'abritant derri*re l'odieu antismitisme, dont la grande 3rance librale des droits de l'homme mourra, si elle n'en est pas gurie. C'est un crime que d'e ploiter le patriotisme pour des oeuvres de haine, et c'est un crime, enfin, que de faire du sabre le dieu moderne, lorsque toute la science humaine est au travail pour l'oeuvre prochaine de vrit et de justice. Cette vrit, cette justice, que nous avons si passionnment voulues, quelle dtresse " les voir ainsi souffletes, plus mconnues et plus obscurcies4 %e me doute de l'croulement qui doit avoir lieu dans l'Cme de &. .cheurer) Gestner, et je crois bien qu'il finira par prouver un remords, celui de n'avoir pas agi rvolutionnairement, le jour de l'interpellation au .nat, en lCchant tout le paquet, pour tout jeter " bas. 6l a t le grand honn+te homme, l'homme de sa vie lo,ale, il a cru que la vrit se suffisait " elle)m+me, surtout lorsqu'elle lui apparaissait clatante comme le plein jour. ! quoi

bon tout bouleverser, puisque bientHt le soleil allait luire2 't c'est de cette srnit confiante dont il est si cruellement puni. #e m+me pour le lieutenant)colonel /icquart, qui, par un sentiment de haute dignit, n'a pas voulu publier les lettres du gnral =onse. Ces scrupules l'honorent d'autant plus que, pendant qu'il restait respectueu de la discipline, ses suprieurs le faisaient couvrir de boue, instruisaient eu )m+mes son proc*s, de la fa1on la plus inattendue et la plus outrageante. 6l , a deu victimes, deu braves gens, deu coeurs simples, qui ont laiss faire #ieu, tandis que le diable agissait. 't l'on a m+me vu, pour le lieutenant)colonel /icquart, cette chose ignoble; un tribunal fran1ais, apr*s avoir laiss le rapporteur charger publiquement un tmoin, l'accuser de toutes les fautes, a fait le huis clos, lorsque ce tmoin a t introduit pour s'e pliquer et se dfendre. %e dis que ceci est un crime de plus et que ce crime soul*vera la conscience universelle. #cidment, les tribunau militaires se font une singuli*re ide de la justice. @elle est donc la simple vrit, monsieur le /rsident, et elle est effro,able, elle restera pour votre prsidence une souillure. %e me doute bien que vous n'ave0 aucun pouvoir en cette affaire, que vous +tes le prisonnier de la Constitution et de votre entourage. (ous n'en ave0 pas moins un devoir d'homme, auquel vous songere0, et que vous remplire0. Ce n'est pas, d'ailleurs, que je dsesp*re le moins du monde du triomphe. %e le rp*te avec une certitude plus vhmente; la vrit est en marche et rien ne l'arr+tera. C'est d'aujourd'hui seulement que l'affaire commence, puisque aujourd'hui seulement les positions sont nettes; d'une part, les coupables qui ne veulent pas que la lumi*re se fasse7 de l'autre, les justiciers qui donneront leur vie pour qu'elle soit faite. %e l'ai dit ailleurs, et je le rp*te ici; quand on enferme la vrit sous terre, elle s', amasse, elle , prend une force telle d'e plosion, que, le jour o$ elle clate, elle fait tout sauter avec elle. on verra bien si l'on ne vient pas de prparer, pour plus tard, le plus retentissant des dsastres. &ais cette lettre est longue, monsieur le /rsident, et il est temps de conclure. %'accuse le lieutenant)colonel du /at, de Clam d'avoir t l'ouvrier diabolique de l'erreur judiciaire, en inconscient, je veu le croire, et d'avoir ensuite dfendu son oeuvre nfaste,

depuis trois ans, par les machinations les plus saugrenues et les plus coupables. %'accuse le gnral &ercier de s'+tre rendu complice, tout au moins par faiblesse d'esprit, d'une des plus grandes iniquits du si*cle. %'accuse le gnral >illot d'avoir eu entre les mains les preuves certaines de l'innocence de #re,fus et de les avoir touffes, de s'+tre rendu coupable de ce crime de l*se) humanit et de l*se)justice, dans un but politique et pour sauver l'tat)major compromis. %'accuse le gnral de >oisdeffre et le gnral =onse de s'+tre rendus complices du m+me crime, l'un sans doute par passion clricale, l'autre peut)+tre par cet esprit de corps qui fait des bureau de la guerre l'arche sainte, inattaquable. %'accuse le gnral de /ellieu et le commandant Javar, d'avoir fait une enqu+te sclrate, j'entends par l" une enqu+te de la plus monstrueuse partialit, dont nous avons, dans le rapport du second, un imprissable monument de naFve audace. %'accuse les trois e perts en critures, les sieurs >elhomme, (arinard et Couard, d'avoir fait des rapports mensongers et frauduleu , " moins qu'un e amen mdical ne les dclare atteints d'une maladie de la vue et du jugement. %'accuse les bureau de la guerre d'avoir men dans la presse, particuli*rement dans L'clair et dans L'cho de Paris, une campagne abominable, pour garer l'opinion et couvrir leur faute. %'accuse enfin le premier conseil de guerre d'avoir viol le droit, en condamnant un accus sur une pi*ce reste secr*te, et j'accuse le second conseil de guerre d'avoir couvert cette illgalit, par ordre, en commettant " son tour le crime juridique d'acquitter sciemment un coupable. 'n portant ces accusations, je n'ignore pas que je me mets sous le coup des articles 3< et 31 de la loi sur la presse du M9 juillet 1881, qui punit les dlits de diffamation. 't c'est volontairement que je m'e pose.

Euant au gens que j'accuse, je ne les connais pas, je ne les ai jamais vus, je n'ai contre eu ni rancune ni haine. 6ls ne sont pour moi que des entits, des esprits de malfaisance sociale. 't l'acte que j'accomplis ici n'est qu'un mo,en rvolutionnaire pour hCter l'e plosion de la vrit et de la justice. %e n'ai qu'une passion, celle de la lumi*re, au nom de l'humanit qui a tant souffert et q u a droit au bonheur. &a protestation enflamme n'est que le cri de mon Cme. Eu'on ose donc me traduire en cour d'assises et que l'enqu+te ait lieu au grand jour4 %'attends. (euille0 agrer, monsieur le /rsident, l'assurance de mon profond respect.