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Franois Commeinhes prend chaque mois ses quartiers Bruxelles : il est lun des 24 lus locaux reprsenter la France au niveau europen. De cocktail en dossiers, le maire de Ste matrise peu peu les codes de cet univers de bton et de verre. loccasion des Open Days, La Gazette plonge avec lui dans les arcanes de lEurope.

reportage

Les

euroconfidences
undi 16h45. Sourire aux lvres et badge europen au cou attach par un discret cordon bleu marine, et gliss sous la cravate . Le maire de Ste sort tout juste de lamphithtre aux vingt-trois langues. Face limmense baie vitre, il se montre jovial: Barroso a repris toutes nos ides Jos Manuel Barroso, le prsident de la Commission europenne, vient de lancer les Open Days, trois jours de rencontres entre lus locaux des vingt-huit pays de lUnion. Mais pas question de traner du ct du Parlement (1) : Allez, on va chez nous. Chez nous? Au Comit des Rgions dEurope, dans le btiment JacquesDelors. Membre de cette assemble dlus locaux (voir encadr), Franois Commeinhes vient tous les mois Bruxelles. Plus prcisment dans le quartier europen: de larges avenues impersonnelles coinces entre des buildings de bton et de verre. Dont il ne sort pas. par Laurent Thieule, le directeur de la communication du Comit des Rgions. Dans limpitoyable labyrinthe de lEurope, cet homme aux longs cils, calme et affable, fait office de guide prcieux pour le maire de Ste. Toujours disponible, malgr les six mille lus locaux accueillir lors de ces Open Days. Car Laurent Thieule est un enfant du pays. Un ex-journaliste de Midi Libre, originaire de Pinet. Dans lascenseur international, le maire lui raconte le dluge du 4 octobre dernier: Tu pouvais faire du surf sur la rue Paul-Valry! Sixime tage. Cocktail. Dress code: chic, mais cool. Un verre de blanc dans une main, des sushis piochs sur les plateaux argents dans lautre, Franois Commeinhes parcourt les expositions sur les beaux exemples europens sans y porter grande attention. Car il la bien compris: limportant, ici, cest le rseau. Les serrements de paluches et les euroconfidencesclairs. De ceux qui ont le pouvoir de faire remonter les dossiers

de Franois

Commeinhes
moins son aise dans le microcosme europen que dans lenceinte de son le singulire. Premier contact, premier chec: Jtais venu dfendre le lido de Ste Marseillan: le dossier est revenu comme il est arriv. Rejet. Mais une fois que jai compris le systme, le dossier a pu tre financ. La subtilit, cest de bien prsenter: Il ne faut pas dire: On va dplacer la route. Il faut dire: On veut protger le cordon dunaire et poursuivre le tourisme. Malin. Rentrer dans les orientations de lEurope, cest un cheminement intellectuel. Au pays de Tintin, je dirais mme plus: un rite dinitiation. force de visites Bruxelles pour lavancement du chantier, Franois Commeinhes se fait remarquer par lAssociation des maires de France. Elle le dsigne rapporteur sur lEurope, puis, en 2009, comme un des six maires franais siger au Comit des Rgions. Rsultat: tre ici, la source des informations, cest facilitateur. Ste prend cinq ans davance sur les dispositifs, et a ne cote rien la ville! (Voir p. 18). Autour du cocktail, le maire rejoint dautres lus de la droite languedocienne Stphan Rossignol, secrtaire UMP de lHrault et maire de La Grande-Motte et Jacques Blanc, ex-prsident de Rgion . Et assure: Ici, vous dconnectez du contexte local, a relve le niveau. On est
Parmi 353 lus locaux de toute lEurope, Franois Commeinhes sige dans lhmicycle du Comit des Rgions Bruxelles, dans le secteur bleu du parti de droite (PPE). Pour voter les amendements main leve, il brandit son panneau avec le numro 125. Difficile dpartager premire vue ? Il appuie sur son petit botier, et le rsultat saffiche en temps rel. Son quipement pour suivre des heures de discours : bouteille deau et tasse de caf servie entre les ranges, dossier de deux kilos et six centimtres dpaisseur, micro discret pour intervenir, code Wi-Fi pour grer ses e-mails. Pour suivre les dbats en franais sur la piste n 3, Franois Commeinhes prfre ses oreillettes persos au casque disponible cest plus classe, plus discret. On est limage de la France : il y a une rputation tenir !

Prcieux guide

17h05. Pour entrer dans le building, le badge permanent du maire tient lieu de laissez-passer. Avec leur badge cordon vert ou jaune, les invits, eux, doivent contourner, passer au dtecteur de mtaux comme dans les aroports. Devant chaque cerbre cordon orange, il faut montrer patte blanche. Sauf tre accompagn

Dlices diniti

Tel un aventurier de lEurope enchante, le maire vibre denthousiasme lide den venter les secrets, den partager les arcanes. Mais il y a dix ans, Franois Commeinhes se sentait bien

La Gazette n 290 - Du 31 octobre au 27 novembre 2013

Ralis par Raquel Hadida / photos Raquel Hadida /

EUROPE

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Chasse au trsor dans les entrailles de lEurope.

Au dbut, je mettais une heure pour trouver la bonne salle parfois sous la pluie. Pas vident de se retrouver dans le ddale des btiments europens, pour Franois Commeinhes comme pour tout visiteur ! Et pour accder certaines salles, gare celui qui na pas la petite toile adquate sur son badge

COMIT DES RGIONS


Six commissions (80 membres environ) : - Cohsion territoriale (ou Coter): urbanisme, transport, coopration.

parit droite-gauche, on serre les mains des socialistes, des Verts. Bref, a vaut le coup de faire mille kilomtres. Il y a vraiment la culture du consensus, du compromis constructif. Pas de laffrontement. Pas denjeu lectoral, pas de lutte dego: moins de mesquineries lectoralistes. Dautant plus quon y fait des rencontres enrichissantes. Le maire de Porto et le moteur propulsion lectrique de Michelin pour les navettes fluviales. Le maire de Gteborg, en Sude, sur le temps priscolaire. Les Croates et leur conchyliculture. Le copain hongrois dune rgion viticole. Les soires avec le snateur Vert, les interventions de Michel Barnier (2) ou du Premier ministre indien. Urbanisme, emploi, logement: les mmes problmes sprouvent partout. Franois Commeinhes sinspire des expriences, comme des discours solennels. Et y trouve mme la justification de sa politique: les partenariats public-priv, la densification des villes pour pargner les terres agricoles. Bruxelles, Franois Commeinhes se rgale, mais ne fanfaronne pas. Un maire parmi dautres, qui se fait discret: Au dbut, au lieu dintervenir pour ne rien dire, il a cout pour comprendre comment a marchait, apprcie Laurent Thieule. Ici, il y a des codes respecter. Dans les discours, comme dans le lobbying de couloir. Les relations publiques informelles comptent beaucoup. Aprs avoir partag les photos de son ryad marocain, le maire volue vers une autre salle, o salignent petits-fours et drapeaux europens. Habituellement, un des pays organise le buffet, moins que lEurope propose des dgustations, dhuile dolive par exemple. Mais la plus grande satisfaction de Franois Commeinhes nest pas gastronomique: Cest au fond de cette pice que jai arrach laccord de Danuta Hbner de venir Ste pour lancer le chantier du lido, en 2007. Entre deux sances de maquillage pour un plateau tl. a, ce sont des combats jouissifs, valorisants. Pas des combats striles, comme chez nous! 19h. La fatigue se fait sentir. Aprs stre intress aux multiples cartes du stand dEurostat, le maire repart vers son htel. cinq minutes pied: part une fois, un tour sur la GrandPlace avec les jeunes talents de Ste, je ne connais pas Bruxelles! Boulot-dodo.

Inspiration europenne

publique, tourisme, dveloppement rural. - Politique conomique et sociale (ou Ecos), emploi, conomie et montaire, galit des chances. - ducation (ou duc), jeunesse, culture, information, recherche. - Citoyennet et affaires extrieures (ou Civex), dcentralisation et gouvernance, libert, scurit, justice, immigration sur le changement climatique et les rseaux dans le secteur de lnergie.

- Ressources naturelles (ou Nat), agriculture, pche, sant

- Environnement (ou Enve),

La cafte de lEurope

Parti socialiste europen (PSE) Gauche Alliance des dmocrates et des libraux pour lEurope (ADLE) Centre-libral Groupe Alliance europenne (AE) - cologistes Groupe europen des conservateurs et rformistes Antifdralistes, souverainistes Dlgation : Chacune des 28 dlgations nationales est cense respecter les quilibres politiques, gographiques et rgionaux de chaque tat. Compose de 24 membres dsigns par le Premier ministre, la dlgation franaise regroupe: - 12 lus rgionaux, proposs par lAssociation des rgions de France (ARF). - 6 lus cantonaux, proposs par lAssociation des dpartements de France (ADF). - 6 maires, proposs par lAssociation des maires de France (AMF). chaque chelon, les membres sont pour moiti de droite, pour moiti de gauche. tranget des nominations: le Languedoc-Roussillon est surreprsent avec quatre de ses personnalits, tous de droite (PPE): -le maire de Ste Franois Commeinhes, - le conseiller rgional Stphan Rossignol, maire de La GrandeMotte, - Jacques Blanc, maire de La Canourgue (48), - Pierre Hughon, vice -prsident du Dpartement de la Lozre.

Parti populaire europen (PPE) - Droite

Groupes politiques :

Pause-djeuner la caftria de lEurope. Peu habitus des cantines, les politiciens languedociens protestent. Face labsence de son cleri-rmoulade habituel, Franois Commeinhes, lui, nprouve quune pointe de regret. sa gauche, cest un homme au cordon rouge qui vient poser son plateau-repas :Christophe Rouillon, un maire PS de la Sarthe, un copain. On se connat de lAssociation des maires de France, et on arrive discuter !, appuie le maire UMP. Chuchotements entrecoups de bruits de fourchettes. a parle cole, a rigole, a glisse : On peut pas faire de la dmagogie, et alors, je te vois pas sur Facebook ! ?, les Allemands sont trop tourns vers lEst, alors que la Mditerrane, cest stra-t-gique droite, Laurent Thieule, le directeur de la communication du Comit des Rgions, originaire de Pinet (au nord de Mze). Il sert de vritable coach Franois Commeinhes dans le ddale de Bruxelles.

Dans le quartier europen de Bruxelles, Franois Commeinhes pratique avec acuit le sport local : le serrement de paluches. Mais qui est cet Autrichien la barbe naissante et au cornet de frites bant (notez la petite case mayonnaise) ? Cest Johannes Hahn, le commissaire europen charg de la politique rgionale. Autant dire le pape des financeurs, pour les lus locaux de lUnion europenne. Mais sans garde du corps, sans chichis ni trompettes. Cest comme un prsident de la Rpublique, un chef dtat !, chuchote le maire de Ste. Mais Hollande, cest rien ct ! Lui gre 450 milliards deuros ! Alors, en courtisan avis, le maire nous conseille : Si vous avez un dossier dfendre, cest sa porte quil vaut mieux aller taper. Et, le temps dune photo pour sa propre communication, il lui glisse un : Lanne prochaine, a me ferait plaisir que vous veniez voir la reconsitution des dunes, sur le lido. Cest le premier projet qua dfendu Franois Commeinhes Bruxelles.

Le roi au cornet de frites

Runions intensives

Mardi midi. la caftria, poulet-patates, en compagnie dun maire PS (voir photo en haut droite). 13h30. Runion de la dlgation franaise. Comme ce matin avec son groupe politique, le Parti populaire europen (PPE), Franois Commeinhes prend les consignes de vote. Parfois, entre les deux, les indications divergent: Si un vote est important pour la France, a prime: je ne regarde plus ltiquette politique. Mais aujourdhui, le dbat porte surtout sur la nomination du directeur du Comit des Rgions : face lhgmonie allemande, la France tente de placer ses ouailles. la sortie, Franois

(Association rgionale et locale euromditerranenne): 84 lus de lEurope + 16 partenaires du Maghreb et Moyen-Orient. - Mer Baltique, Danube, mer du Nord, Saar-Lor-Lux -Sant, vin, industrie automobile En violet, les groupes auxquels participe/appartient Franois Commeinhes, le maire de Ste. En savoir plus: http://cor.europa.eu

- Mditerrane -Arlem

Groupes interrgionaux :

(suite page 18)

Compos de 353 lus locaux, issus des 28 pays de lUnion europenne, le Comit des Rgions (ou Cor pour les intimes) porte la voix des collectivits locales dans la construction europenne. Le Parlement et le Conseil europens, ainsi que la Commission europenne, sont obligs de le consulter dans les domaines ayant des rpercussions locales Et cest le cas pour 70 % des dcisions, et les trois quarts des budgets ! Cr en 1994, et renforc par le trait de Lisbonne en 2009, ce comit est une jeune institution qui affirme progressivement sa place. Chaque anne, il se runit en cinq sessions plnires et donne plus de 50 avis sur la lgislation. Et mme, lors de la dernire sance, sur le budget de lEurope. Dsigns pour un mandat de cinq ans, les 353 membres se runissent aussi par thmatique, par affinit politique et par nationalit pour travailler textes et amendements, et affiner leurs positions (voir colonne ci-contre).

Comit des rgions: la voix des pouvoirs locaux

La Gazette n 290 - Du 31 octobre au 27 novembre 2013

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reportage

Texte Raquel Hadida / Photos Raquel Hadida /

EUROPE

Lhmicycle des lus locaux

Sance plnire au Comit des Rgions Bruxelles, o sige le maire de Ste. Avec sa modernit et son ambiance cool-chic, lhmicycle moderne tranche avec le protocole empes de lAssemble nationale en France. Dans les 27 cabines vitres qui ceinturent lhmicycle, des duos de traducteurs carburent en simultan. Chaque rapporteur expose la tribune ses arguments pour lavis du Comit de Rgion quil a labor. Le prsident

numre les amendements dposs. Qui est pour ? Qui est contre ? Qui sabstient ? Les votes main leve senchanent. Adopts ou rejets : la litanie damendements ( jusqu 80 !) se poursuit jusqu ce que les membres votent lavis dans son ensemble. Vote lunanimit ? Applaudissements. Pour Franois Commeinhes, la plnire, ce nest quune chambre denregistrement des six mois de travail raliss en commissions. Et entre la traduction, les dplacements et limpression, cest faramineux ce que a cote !

(suite de la page 17)

Comment financer des projets locaux ? Au prix de dossiers lourds et complexes, lEurope peut y participer via des investissements durables, garantis sur 7 ans (fonds structurels). Outre les rgions comptitives (souvent autour des mtropoles) et les rgions de convergence (en retard conomique), bnficiaires des fonds rgionaux, une troisime catgorie apparat, sur la pression du Comit des Rgions : les rgions en transition. Ni ultra-pauvres, ni sorties daffaire, leur PIB atteint 70 90 % du PIB moyen europen. En France, les neuf rgions concernes devraient obtenir de lEurope quatre milliards deuros sur sept ans. Parmi elles, le Languedoc-Roussillon. Ainsi, la Rgion prpare activement son programme oprationnel pour la priode 2014-2020. Dans la stratgie Europe 20-20, les priorits sont claires : linnovation, la recherche-formation et laide aux petites entreprises (PME/PMI). Pour la mthode, adieu la vision secteur par secteur : pour viter les financements incohrents, lEurope appuie dsormais les projets transversaux.

Quand lEurope met la main la poche

Commeinhes embote le pas Michel Delebarre, le maire PS de Dunkerque. Cest le plus grand cumulard de France!, souffle-t-il. Courte errance au milieu de piles de documentation. Puis, au rez-de-chausse, il passe par un tourniquet faon mtro. Direction le JAN 2Q2 en dcryptage, la salle Jzsef Antall du Parlement , via une passerelle secrte. 15h. lentre de lhmicycle, Franois Commeinhes signe sa feuille de prsence. Au troisime rang, un pupitre lattend, entre une Anglaise et une Italienne (voir photo page 16). Avec les lections locales dans tous les pays, les personnes changent tout le temps! Remous, serrements de mains, papotages de fond de salle. La sance dbute par une minute de silence pour les immigrs clandestins chous Lampedusa. Libralisation ferroviaire, budget europen: chaque avis son lot damendements, vots ou refuss par lassemble. Chaque lu local avec son petit carton numrot, faon cole des fans. Houleux dbat autour du gaz de schiste: le maire se lve pour parler son copain Vert belge. 18h45. La sance se poursuit jusqu 21h autour des dchets en plastique, des tlcoms ou de lindustrie auto. Mais ce sera sans Franois Commeinhes. Sur les conseils de son ami Laurent Thieule, il sesquive pour assister la soire festive. Au pas de course, il traverse lesplanade Solidarnosc, lagora Simone-Veil, et une grande avenue en chantier (europen) perptuel, pour se retrouver sur une place au bas de son htel-tour. Cent solutions urbaines sexposent dans des kiosques colors. Ambiance jeune, chic, mais pas collet mont. Franois Commeinhes cherche serrer des mains VIP, quil assortit de courtes messes basses. Le prsident de la chambre de commerce des Canaries, le commissaire europen aux Rgions (photo p. prcdente), plusieurs maires Cest dans ces soires-l quon en apprend le plus, estime le maire. On se croise et, le coup daprs, on djeune ensemble. Effet immdiat: il sait dire votre sant en hongrois et en finlandais. Pour lheure, il pioche dans le cornet de frites de Tatiana, une danseuse de zumba (et conseillre en gestion du risque) dorigine martiniquaise Mais vous tes qui pour quon vous photographie? Vous tes si important?, rit-elle. Aprs moult titillages ludiques, le maire lance linvitation: Venez danser pour la Saint-Louis!. Allez, on remonte vers un autre duo cocktailorchestre dintrieur, en tage. Spcial Networking (rseautage), comme il est inscrit en grandes lettres sur le sol. Franois Commeinhes se fait littralement coacher par Laurent Thieule: On prend un verre de rouge

(de Lzignan-Corbires!), on senfonce un peu plus loin Mais surprise! Au dtour dun verre de champagne, apparat Didier Durrafourg, lancien directeur gnral de la Ville de Ste, dsormais la tte de lUnion des dirigeants territoriaux dEurope (Udite). 20h30. Pour dner, le maire amne charge de communication et journaliste dans son QG. Un petit resto italien, le Positano, quelques encablures. Jai horreur de chercher un taxi onze heures du soir. En fourchettant ses ptes, il discute enfants, petits-enfants. Mais aussi souvenirs denfance: pche au lamparo et ramendage de filets, avant dtre envoy en pension Bziers. Autour du gorgonzola, son pch mignon, il se risque des projections pour les municipales stoises: Le risque, cest la quadrangulaire au 2e tour. Et stonne de lopinitret de certains candidats: Si je ne suis pas rlu, moi, je ne vais pas revenir une autre fois! Aprs une grappa pour digestif, le maire insiste avec courtoisie pour rgler la note: Cest bon: je nachte pas les journalistes! Mercredi 9h30. En chemise raye, Franois Commeinhes arrive en retard pour la plnire suite et fin. Je me suis fait accrocher lhtel par le maire de Lisbonne rencontr Copenhague et juste rlu . Il monte lAssociation des villes canaux. Une heure de vote et lhmicycle commence dj se vider, alors que la sance est prvue jusqu 13h. Franois Commeinhes attrape un taxi sur la place de Strasbourg, la seule que je connais. En fait, cest la place du Luxembourg. Direction gare du Midi pour prendre le train Thalys jusqu Paris. Traverse, de Gare du Nord Orly, vol OrlyMontpellier, retour Ste. Plus de six heures de trajet, autant quen TGV direct, mais plus flexible, assure-t-il. Il faudra penser retirer le badge europen, et son cordon bleu marine. (1) Le Parlement europen sige Strasbourg, mais se runit en commissions et en plnires additionnelles Bruxelles. (2) Michel Barnier, ex-ministre de lAgriculture franais (UMP), Commissaire europen au march intrieur et aux services.

Dner en simplicit

De cocktail en cocktail

Les projets ci-dessous sont soutenus par lEurope : Entre parenthses, la structure porteuse de ces projets. Non exhaustif. Lamnagement du lido de Ste Marseillan, au titre de la protection du littoral (Thau Agglo) : 11 M. La Saint-Louis, au titre de la dfense du patrimoine (Ville de Ste). Festival de posie Voix vives, Ste, El Jadida au Maroc, Tolde en Espagne, Gnes en Italie (association Libre Culture) : 200 000 . Contrat de gestion intgre: amnagement de Thau tout en prservant la lagune (Syndicat mixte du bassin de Thau). Paniers poissons coquillages (CPIE Bassin de Thau, bas Mze), MobiThau Exp (appli de territoire, 8 000 ), optimisation du collage des hutres, pescatourisme, diversification des coquillages, Escale Ste (association, 35 000 ). Au titre du dveloppement durable des territoires dpendants de la pche et de laquaculture. Programme Axe 4 du Fonds europen pour la pche (FEP), port par lAssociation pour le dveloppement des mtiers maritimes (Mze). Prservation des lagunes littorales de la rgion (Syndicat intercommunal des tangs littoraux, bas Villeneuve-ls-Maguelone, et Conservatoire des espaces naturels). Programme Life-LagNature. Plan-climat. La Ville de Ste est signataire de la Convention des maires (2009), ce qui lengage dpasser les objectifs fixs par lEurope pour 2020, par rapport 1990 : rduire les gaz effet de serre et les consommations dnergie dau moins 20 %, atteindre 20 % dnergies renouvelables. Aprs avoir ralis un bilan carbone, la Ville se lance dans un plan-climat depuis 2011. Et intgre ces critres dans les appels doffres. Drapeau. Par sa participation lidal europen via les associations et le Comit des Rgions, Ste a reu en 2012 le drapeau dhonneur europen.

LEurope Ste et autour de Thau

loccasion des journes portes ouvertes (Open Days) aux collectivits locales, cest lUnion europenne qui a financ voyage et htel, pour trois jours, sur invitation de la Ville de Ste. La Gazette nest donc pas lie financirement. Le dplacement de Franois Commeinhes (et lui seul, sans son cabinet) est, lui aussi, rembours par lEurope.

Les coulisses du reportage

La Gazette n 290 - Du 31 octobre au 27 novembre 2013

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