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Hgmonie, dissidence et contre-discours: rflexions sur les priphries du discours social en 1889 Marc Angenot
tudes littraires, vol. 22, n 2, 1989, p. 11-24.

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HEGEMONIE, DISSIDENCE ET CONTRE-DISCOURS


RFLEXIONS SUR LES PRIPHRIES DU DISCOURS SOCIAL EN 1889
Marc Angenot

Nous travaillons depuis quelques annes l'laboration d'une thorie du discours social, couple une analyse systmatique du discours social en 1889' Dans son approche du tohu-bohu apparent des langages, des styles, des doctrines et des ides la fin du sicle pass, cette analyse a t conduite d'abord comme une recherche de Xhomogne. Dans la premire tape, la plus tendue, il s'agissait de faire ressortir du rgul, du rcurrent derrire les variations et les avatars ; des rgles prdominantes de cognition et de mise en discours derrire la diversit des critures, des genres et des axiomatiques; une topique commune en de des argumentations et des narrations qui s'affrontent et qui polmiquent; une diffraction arbitre et organise des niveaux de style et de langage; une stratification fonction-

nelle o la langue lgitime se dgage des hirarchies de distinction entre le style concierge du Petit Parisien et la rhtorique soutenue de la Revue des Deux Mondes. Autrement dit, la dmarche a consist rechercher des lgitimations, des dominances et des rcurrences, de l'homogne dans la cacophonie apparente, des principes de cohsion, de contrainte et de coalescence qui font que le discours social n'est pas une juxtaposition des formations discursives autonomes, strictement refermes sur leurs traditions propres, mais un espace d'interactions o des contraintes, des impositions de thmes et de formes viennent colmater les brches, contrecarrer les tendances centrifuges, apporter au Zeitgeist une sorte d'unification organique, fixer entropiquement les limites du pen-

1 Voir nos ouvrages rcents: Ce que l'on dit des Juifs en 1889. 1984 (2 e d., Paris, Presses universitaires de Vincennes, 1989); le Cru et le faisand, Bruxelles, Labor, 1986; le Centenaire de la Rvolution, Paris, la Documentation franaise, 1989. Un livre de synthse, Mille huit cent quatre-vingt-neuf: un tat du discours social, vient de paratre aux ditions du Prambule Montral.

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sable, de l'argumentable, du narrable, du scriptible. Si toute recherche part de l'apparence phnomnale, pour chercher connatre des principes d'engendrement, des rgles sous-jacentes, partiellement dissimules (pas ncessairement en profondeur, mais peut-tre en cette surface chatoyante o les arbres cachent la fort), le travail dont nous parlons a consist faire ressortir des tendances gnrales, des avatars rgls de formes et thmes fondamentaux, la rumeur d'une basse continue derrire les variations d'une srie de motifs , la permanence de la doxa dans la surprise des paradoxes, l'ternel retour de certains paradigmes dans les dissidences et les mergences de productions qu'une poque accueille comme originales, la prsence de lois tacites et de tendances collectives dans les idiosyncrasies des opinions individuelles, des innovations esthtiques qui encombrent les marchs de production symbolique.

L'hgmonie Cette dmarche a amen reconstruire d'abord, dans la perspective d'une analyse globale des discours sociaux, le concept d'hgmonie, compris comme la rsultante synergique d'un ensemble de mcanismes unificateurs et rgulateurs qui assurent la fois la division du travail discursif et l'homognisation des rhtoriques, des topiques et des doxa. Ces mcanismes procurent ce qui se dit et s'crit des quanta d acceptabilit, stratifient des degrs de lgitimit. L'hgmonie se compose des rgles canoniques des genres et des discours (y compris la marge des variances et dviances acceptables), des prsances

et des statuts des diffrents discours, des normes du bon langage (y compris encore les degrs de distribution langagire, du haut style littraire au tout-venant de l'criture journalistique populaire), des formes acceptables de la narration, de l'argumentation et plus gnralement de la cognition discursive; d'un rpertoire de thmes qui s'imposent tous les esprits, de telle sorte que leur traitement ouvre le champ de dbats et de dissensions eux-mmes rgls par des conventions de forme et de contenu. In eo movemur et sumus, dit saint Paul: en lui nous voluons et nous sommes. Le discours social est le mdium oblig de la communication et de la rationalit historique, de mme que sa matrise est l'instrument du prestige social pour certains, au mme titre que la fortune et le pouvoir. En lui se formulent et se diffusent tous les sujets imposs d'une poque donne (Pierre Bourdieu). La varit mme des discours et des positions doxiques permises semble saturer le champ du dicible. Le discours social a rponse tout, il semble permettre de parler de tout, constituant du fait mme le non-dicibJe en impensable (absurde, infme ou chimrique).

Novum et ruptures Cependant, ce travail sur l'hgmonie devait conduire dialectiquement percevoir des lieux o a bouge; de la nouveaut vraie, un novum (au sens d'Ernst Bloch) o tout coup le noch nicht Gesagtes, le pas-encore-dit se frayerait un chemin et se fabriquerait un langage neuf dans l'entropie du dj-l ; des points o s'oprerait une rupture critique que l'on risque en tout temps de confondre avec un simple coup audacieux,

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cours social, dans sa diversit faussement chananmoins permis par les rgles du jeu qui toyante, ne serait qu'un dispositif implacable de prvalent. monopole de la reprsentation, o toute diverJe voudrais entamer ici une rflexion sur ce gence serait bientt rcupre, neutralise, ameboug, ces ruptures doxiques, sinon ne en dpit d'elle-mme contribuer la repropistmiques, ces points o le rseau des mailles duction indfinie des pouvoirs symboliques. sociodiscursives se dfait et o, travers le trou, Roland Barthes l'avait dit dans sa leon au on croit voir paratre une logique autre. Collge de France, et sans doute trop hyperboConvenons d'appeler htronomie, dans cette liquement, mais en rappelant bon droit que la problmatique, ce qui dans le discours social censure n'est pas seulement prohibition, mais chapperait la logique de l'hgmonie. Nous surtout compulsion, contrainte parler selon la rechercherons non pas les simples divergences doxa : la langue est tout simplement fasciste; car d'opinion ou innovations formelles qui restent le fascisme, ce n'est pas d'empcher de dire, c'est dans le cadre des combinaisons permises, mais d'obliger dire 2 . Michel Foucault et tout un des faits qui se situeraient hors de l'acceptabilit courant de pense qui drive de lui ont systmaet de l'intelligibilit normale institues par tis de faon extrme cette rflexion sur le pouvoir l'hgmonie. des discours, sur la fonction toujours relance de Pour l'instant, ces htronomies ne sont que contrle; littralement d'incarcration du postules. Je crois qu'il faut d'abord passer un corps et de ses dsirs exerce par les discours de certain temps dire ce qu'elles ne sont pas, savoir et d'autorit. Dans une sorte d'euphorie identifier ce qui dans l'apparence de l'originalit pessimiste, on en est venu voir toute la comdemeure dans la mouvance de l'hgmonie. Car munication sociale comme n'tant jamais rien peut-tre au fond faut-il retenir l'hypothse que d'autre qu'un picycle de la Machine de Pouvoir. rien ne change, ou si peu et de faon si prcaire J. Habermas, avec son modle contrefactuel que l'hgmonie culturelle ne produit jamais que le retour ternel du mme, superficiellement adapt (c'est--dire pos comme chimrique) du diaaux circonstances nouvelles, das Immerwiedergleiche logue dmocratique participatoire (droit donn tous d'entrer dans le discours, d'en discuter les (W. Benjamin). rgles, de laisser rguler les discours par l'expUn pessimisme culturel de cette sorte a prrience pratique), propose une initiative volontavalu dans la pense contemporaine. Le langage riste, mais avec un pessimisme analogue face serait, par nature, totalitaire, et l'imposition l'omnipotence normalisatrice et contrlante de la totale des dicibles sous l'apparence trompeuse de raison instrumentale. la libert de penser ne produirait jamais que Sans doute, ce pessimisme, cette vision crde la servitude volontaire; elle mettrait dans la pusculaire d'une culture totalitaire qui impose bouche des individus les mots par lesquels ceux-ci et contraint et qui n'volue dans ses ides du jour, croient chapper leur conditionnement. Le dis2 Roland Barthes, Leon, Paris, Seuil, 1988, p. 14.

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son aggiornamento trompeur, que pour persister dans son essence et assurer la servitude sous des apparences de libert, a quelque chose voir avec notre discours social, auquel les dconstructionnismes de la mode philosophique viennent ajouter la joie esthtique d'un criticisme absolu mais vain : aucun discours ne dit jamais rien car on peut faire ressortir sa base un proton p>seudos, un coup de force fondateur. La connaissance discursive serait la fois incohrence fondatrice, violence rcurrente et incarcration mentale dans un pensable impos o l'impens transgressif demeure jamais une vaine chimre. Ce modle de la culture, raction sans doute des conceptions trop fluides et triomphalistes de la cration d'une part et des luttes symboliques de l'autre, ne rsulte pas d'une analyse empirique rigoureuse : l'hgmonie ne ralise pas une homostase carcrale, mais un boug permanent sous des stabilits, des tensions rgules par de puissantes capacits de rcupration et de cooptation, et, surtout, elle instaure un march de la nouveaut prvisible et les leurres de l'innovation ostentatoire. Avant donc de chercher montrer l'irruption de l'inou dans l'homognit relative de l'hgmonie culturelle, avant de nous hter de voir du nouveau l o il n'y a peut-tre que du retap, cherchons noncer les critres et les prcautions qui permettraient de ne pas nous laisser prendre des leurres, de brillantes et paradoxales remises neuf des formes et thmes tablis.

nouveau, original, audacieux, inou (tout ce que nous percevons comme tel pour notre compte et notre culture) risque de ne l'tre aucunement, pour la raison mme que ce faux inou ne se peroit si bien comme inou que parce que les conditions de son marketing sont tablies a contrario autrement dit qu'il s'agit d'un inou immdiatement intelligible contribuant la rcurrence dans les variations. L'hgmonie peut tre perue comme un processus qui fait indfiniment boule de neige, qui tend son champ de thmatiques et de cognitions dominantes en imposant des ides la mode et des paramtres gnriques, de sorte que les dsaccords criants, les mises en question radicales, les recherches d'originalit et de paradoxe s'inscrivent encore en rfrence aux lments dominants, en confirment la dominance alors mme qu'ils cherchent s'en dissocier ou s'y opposer. Dans Vhgmonie tout fait ventre. 11 convient donc de distinguer a priori les ruptures relles qui se rendraient incompatibles avec les dominantes de l'poque et les ruptures ostentatoires et superficielles qui contribuent l'idologie mme de Xoriginalit. De sorte que le romancier scandaleux peut ne faire que confirmer en sous-main les poncifs les plus culs, que le chroniqueur paradoxes ou le fougueux pamphltaire peuvent, leur insu, rester pleinement dans la dpendance des ides qu'ils attaquent, n'en prsenter qu'un cas de figure, certes imprvu, mais fondamentalement compatible avec le systme tabli. Il rsulte de ce constat une rgle de mthode particulirement exigeante. Seule une perception globale du systme socio-discursif, de ses quilibres et de ses failles, permettra d'argumenter pour identifier une vraie ou une fausse htrologie.

Nouveauts ostentatoires Une premire prcaution s'nonce comme une rgle du malin gnie qui dirait peu prs ceci : tout ce que les contemporains ont peru comme 14

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Rupture, encore, ce peut n'tre que la reviviscence d'archasmes, la ractivation des fins contestataires d'ides et de procds dmotivs, obsoltes, chargs de procurer l'impression de la dissidence et de l'innovation. Tant dans le champ littraire que dans la politique, beaucoup d'innovations apparentes sont, l'examen, des retours de l'oubli sinon du refoul, la ractivation de formes rcessives, une manire de rpondre la conjoncture en mettant en cause certaines dominantes, sans cependant progresser au-del. C'est pourquoi les contemporains se trouvent face des leurres qu'ils sont invits prendre pour de l'inou. Quiconque prtend juger son temps et percevoir les tendances de l'poque doit discriminer ces leurres, ces remises au got du jour, et la critique vraie. Il ne peut le faire qu'en se souvenant que les htrodoxies apparentes sont les seules acclames, car l'hgmonie procure les moyens d'en goter le charme et l'intrt, alors que les innovations prometteuses la recherche d'un langage et d'une logique propres risquent de faire moindre impression, de ne pas tre entirement dgages non plus des thmes et formes tablis; le nouveau vient dans le discours social sur des pattes de colombe.

Allgorse et entropie hermneutique Inversement, la nouveaut elle-mme, lorsqu'elle apparat, risque d'tre interprte par rapport au corpus disponible selon des rfrences reues et, ds lors, de n'tre pas perue comme telle. S'il est vrai, selon Zeev Sternhell, que vers

1889, dans les rangs du boulangisme, se trament des tactiques et des langages d'action que l'historien, avec un recul d'un sicle, peut appeler pr- ou protofascistes, il va de soi que les contemporains ne sont pas outills pour percevoir cette nouveaut-l. L'aventure boulangiste va donc tre juge par eux comme du dj-connu: du bonapartisme, un no-csarisme, l'alliance des mcontents autour d'un Saint-Arnaud de cafconcert 3 . Leurs stratgies de lutte dcouleront de cette identification rtrospective, partiellement adquate, mais qui les rend aveugles ce qui fait du chef du Parti rpublicain national autre chose qu'un moderne Napolon III et qui leur interdit de comprendre l'alliance contre nature des clricaux et des blanquistes, d'anciens radicaux avec les ligueurs patriotards et avec la Duchesse d'Uzs! L'effet de masse synchronique du discours social surdtermine les textes particuliers qui forment cette masse. la lecture d'un texte donn, d'autres se surimposent, par un phnomne analogue la rmanence rtinienne. Cette surimposition s'appelle dans les discours sociaux antiques et classiques allgorse, rabattement centripte des textes du rseau sur un texte-tuteur, ou un corpus ftichis. Des phnomnes analogues se produisent dans les discours modernes par une ncessit structurelle rsultant de l'organisation topologique des champs discursifs. L'interlisibilit assure une entropie hermneutique qui fait lire les textes d'un temps (et ceux de la mmoire culturelle) avec une certaine troitesse monosmique; celle-ci scotomise le

Formule par laquelle le ministre Floquet stigmatisait le ;nral Boulanger.

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potentiel de certains crits, elle aveugle d'ordinaire l'inattendu et rduit le nouveau au prvisible. C'est en quoi les ides nouvelles, les nouveaux langages, les irruptions cognitives risquent de passer inaperus parce qu'ils sont abords dans un cadre prconstruit qui offusque ce qui se prte une lecture diffrente. Formations rcessives et ractivation de l'obsolte Deuxime rgle ou distinction prudente : ne pas appeler htronomie, htroglossie ce qui n'est que la persistance ou la ractivation de paradigmes et de logiques archaques. Ici cependant la rflexion s'impose: peut-tre la nouveaut mme ne peut-elle souvent se forger un langage et marquer sa dissidence qu'en travaillant sur de l'oubli, qu'en rcuprant de l'obsolte pour le faire agir contre les vidences dominantes, qu'en acceptant de ractiver un secteur disqualifi par les savoirs canoniques. En crivant la Traumdeutung, Freud semble reprendre une problmatique dvalue, celle d'une science des rves, abandonne par le positivisme exprimental aux songe-creux des poques prrationnelles. Cependant, nous le savons, l'entreprise freudienne n'est anachronique qu'en s'inscrivant aussi, fortement, dans un moment scientifique donn, marqu par la crise de la psychologie exprimentale, neurologique, positiviste, volutionniste. L'ide d'archasme devrait tre relativise et retravaille. Je me bornerai rappeler la notion

Y U ngleichzeitigkeit, de non-contemporanit, qui pose que coexistent dans le mme temps des ides et des attitudes non seulement antagonistes mais plus encore incompossibles, produits de perspectives incompatibles, manifestant dans une coexistence illusoire la contemporanit de discours non contemporains. Cette notion vient d'Ernst Bloch dans son ouvrage de 1935, Erbschaft dieser Zeit, et s'applique ce qu'il percevait comme anachronique, comme pulsions prcapitalistes dans les idologies et les attitudes mentales des Nazis : Tous [les discours] ne sont pas prsents dans le mme temps prsent. Ils n'y sont qu'extrieurement. [...] Ils portent avec eux un pass qui s'immisce. [...] Des temps plus anciens que ceux d'aujourd'hui continuent vivre dans des couches plus anciennes 4 . Bloch voit bien que YUngleichzeitigkeit du nationalsocialisme sert transposer la contemporanit tout fait brlante de la contradiction capitalisme-proltariat. La notion me semble opratoire si l'on voit que la non-contemporanit est un effet de discours et non quelque mystrieuse anisochronie dans le rel. Le discours clrical catholique de 1889, enferm dans la logique antimoderniste du Syllabus errorum de Pie IX, et qui considre comme peccamineuses la presse, la littrature, la science laques, est un excellent exemple et probablement le modle historique de Y U ngleichzeitigkeit. Le contre-discours catholique appuy sur une historiosophie providentielle et diabolique, sur une mystique tatillonne et dogmatique, voulu bigot, ractionnaire, antirationnel, se faisant

Ernst Bloch, Hritage de notre temps, trad. p. Jean Lacoste, Pans, Payot, 1977.

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gloire d'une arriration mentale mticuleusement entretenue, n'est pas non contemporain au sens qu'il serait une survivance (comme le sont certaines mentalits paysannes); il reprsente un archasme de combat dont la vision apocalyptique du monde moderne n'est pas sans interfrer d'ailleurs avec les angoisses de la dstabilisation symbolique qui s'expriment un peu partout. Rsumons les quelques prcautions pralables. Le novum htrologique, fatalement occult aux contemporains, est presque fatalement confondu, surtout dans les domaines sublimes de la littrature et de la philosophie, avec ce que nous nommons des ruptures ostentatoires, manifestant leur avant-gardisme avec trop de singularit apparente pour n'tre pas suspectes. Ce novum, ce nouveau langage semble ne pouvoir tre dgag que rtroactivement, ce qui amnerait le chercheur l'illusion rtrospective, celle qui ne reconnat le neuf que comme prcurseur de l'aprs-coup, de la Nachtraglichkeit, dit Freud, o, le systme culturel ayant subi une rfection majeure, la nouveaut balbutiante est devenue bien lisible et bien visible et s'est donc impose. Oui, nous voyons chez certains idologues du boulangisme un langage qui n'est pas celui, acclimat et fonctionnel, de la dmagogie patriotarde, csarienne et antiparlementaire, mais dj ce langage totalitaire dont Jean-Pierre Faye tudiera dans un livre magistral la topographie l'poque de Weimar 5 .

Oui, on peut dgager du fatras potique des coles dcadentes et symbolistes, au milieu des cloches qui sonnent leur glas dans le jardin de mon me et des brebis hagardes au milieu des lys non clos, quelques traces d'une rvolution du langage potique , confondue cependant avec les marques ostentatoires de scession potique l'gard des vulgarits prosaques de ce que Mallarm nommera le Journal 6 . Inutile de dire combien cette identification rtroactive du novum mesur par son succs ultrieur pose de problmes. Il n'est pas faux de demander l'histoire de juger de ce qui, dans la rptition et la reproduction culturelles, change et dplace les rgles, mais cela peut conduire aussi une sorte de hgelianisme sommaire, selon quoi toute dissidence finirait par trouver un langage et ce langage, d'abord inaudible, finirait par s'imposer.

Priphries, dissidences, contre-discours Peut-tre prenons-nous beaucoup de prcautions pour localiser l'htronomie. Aprs tout, le systme discursif d'une poque n'est pas un bloc dogmatique: il est divis en secteurs, en traditions gnriques qui ont leur dynamique propre ; s'il y a homostase relative, celle-ci rsulte d'arbitrages au milieu de tendances centrifuges. Le discours social d'une poque est organis en secteurs canoniques, reconnus, centraux. Aux marges, la priphrie de ces secteurs de lgiti-

5 Jean-Pierre Faye, Langages totalitaires, Paris, Hermann, 1972. 6 II crit en 1895 dans le Livre, instrument spirituel : Journal, la feuille tale, pleine, emprunte l'impression un rsultat indu, de simple maculature: nul doute que l'clatant et vulgaire avantage soit, au vu de tous, la multiplication de l'exemplaire et, gise dans le tirage (uvres compltes, d. H. Mondor et G. Jean-Aubry, Paris, Gallimard, 1974 [ 1945], [Bibl. de la Pliade], p. 380).

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mit, s'tablissent dans un antagonisme explicite des dissidences : c'est l, apparemment, qu'il faut chercher l'htronome. Voyons un peu ce qu'il en est de ces priphries. Nous prenons dissidence au sens banal du terme: tat d'une personne qui, en raison de divergences doctrinales, se spare d'une communaut religieuse, politique, philosophique (Trsor de la langue franaise). La priphrie du systme discursif est occupe par toutes sortes de groupuscules qui opposent aux ides et aux valeurs dominantes leur science, leur historiosophie, leur hermneutique sociale et mme (au moins de faon embryonnaire) leur esthtique, groupes dont l'axiome fondamental est de mettre de l'avant cette rupture radicale dont ils se flattent. Il y a, en 1889, les fouriristes, les adeptes de l'apostolat positiviste, les spiritistes, les thosophes, les colinsistes ou socialistes-rationnels; il y a aussi les fministes, les partisans de l'mancipation des femmes, dont les thses et les propos paraissent d'une innarrable cocasserie lorsqu'ils sont rapports par les chroniqueurs tablis des discours lgitimes. Les dissidences groupusculaires se savent en lutte contre l'emprise de l'hgmonie et dans la ncessit de mettre en place pour se maintenir une convivialit toute preuve, un enfermement sur leur propre logique, produisant la fois un discours autosuffisant et impermable aux influences du dehors. Ces dissidences s'organisent donc toujours comme des rsistances. C'est en voyant la manire dont elles exigent l'adhsion sans rserve de leurs zlateurs, dont elles travaillent accentuer la spcificit de leur vision des choses, que l'on peut percevoir a contrario l'oppression de l'hgmonie contre laquelle elles oprent. Tout groupe dissident doit disposer d'une sorte de pal-

ladium, d'un talisman qui le rende invulnrable aux vrits dominantes. Cependant, l'hgmonie pse encore sur la logique du groupe. Non seulement parce qu'il n'est pas aussi impermable qu'il se flatte de l'tre, mais aussi parce que l'hgmonie possde un pouvoir d'agglomration, une force de gravit norme qui produit sa priphrie un clatement groupusculaire, un fractionnement fatal. Elle semble fonctionner comme le fait Jupiter l'gard des petites plantes ou astrodes transmartiens ! Son norme masse rend difficile l'accrtion des entits priphriques. De faon mcanique, pourrait-on dire, l'hgmonie favorise le fractionnement des priphries et ce fractionnement multiple rpond encore sa logique mme. C'est ainsi qu'on peut expliquer la dislocation des socialismes et des fminismes en sectes et chapelles innombrables qui, tout en reconnaissant leurs enjeux communs, puisent une bonne part de leurs nergies en querelles et dnonciations et en divergences doctrinaires. Les partisans de l'mancipation des femmes sont trononns en six ou sept groupes (et revues) incapables de compromis sur les degrs de radicalit dans la tactique, groupes o il est facile de percevoir comment la critique du masculinisme est en interfrence constante avec le retour du refoul quant au rle naturel de la femme et, par raction, avec sa dngation volontariste. Les dissidences, secoues hue et dia, semblent alors fatalement pousses vers l'intolrance et le dogmatisme, moyens de rsister qui ne font qu'aggraver les fractionnements. Chez les socialistes, tous rclament d une seule voix l'unit, l'union, la fin des querelles d'cole, mais une sorte de dieu malin, missaire de l'hgmonie, fait que le souci d'unit engendre

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son tour des dnonciations fractionnistes et de nouvelles scessions et hrsies. Chez les fministes, les partisanes de la tactique de la brche et celles de l'assaut, les modres et la Ligue des femmes socialistes, sont incapables de concilier leurs perspectives. l'extrmegauche, les possibilistes, allemanistes, collectivistes (guesdistes), communalistes, blanquistes, anarchistes (et, parmi eux, anarchistes individualistes et anarchistes collectivistes) s'affrontent dans la cacophonie. Ceux qui sont au plein centre de l'hgmonie peuvent se rclamer de la tolrance et du libralisme; ils n'y ont pas grand mrite. la priphrie, la cohsion ne peut s'obtenir que par l'imposition dogmatique d'une contre-violence symbolique. Il faudrait montrer qu'alors mme que ces querelles semblent avoir une histoire propre, elles se dveloppent sous la dpendance directe (par infiltration) et indirecte (par l'effort de dissidence mme) de l'hgmonie. L'analyste du discours social ne se htera point de conclure une rupture chaque fois qu'il est mis en face d'noncs expressment paradoxaux ou protestataires. Il verra de quelle puissance d'attraction dispose le discours social hgmonique pour restreindre l'autonomie critique des doctrinaires socialistes ou fministes, tout comme l'indpendance spculative ou imaginative du penseur et de l'artiste. Il verra comment les penses censes contestataires se dveloppent dans la mouvance de l'hgmonie invisible contre laquelle elles cherchent poser leur critique, comment s'infiltre constamment en elles le discours dominant qu'elles refoulent. Le discours social canonique mystifie, mais il porte aussi la pense conforme, comme l'air porte l'avion (s'il est permis de s'exprimer ainsi). C'est

dans les lieux distingus de la Revue des Deux Mondes que le penseur peut se montrer le plus subtil, le plus cohrent, le mieux inform et mme, certains gards, le plus lucide. Sur les marges, dans les feuilles socialistes ou fministes, que d'aveuglement, que de mauvais pathos, que de maladresses! Htronomie et acceptabilit historique Il rsulte de ce que nous avons expos jusqu'ici que, pour valuer l'cart d'intelligibilit qui spare, en un moment historique dtermin, les discours canoniques, lgitims par tous les caractres et les paramtres de l'hgmonie ambiante, et les doctrines et contre-discours qui se tiennent dans les priphries du systme, nous ne pouvons nous fier ni au jugement de notre propre temps ni au reprage de marques formelles d'une subversion des codes prvalants. C'est dans cet esprit que nous aborderons la revendication de l'mancipation des femmes et notamment l'argumentation suffragiste au XIX e sicle. Il est certain que ce discours n'a rien, formellement et topiquement, qui paraisse en rupture avec une certaine acceptabilit politique dont la mmoire remonte aux Immortels Principes de 1789 et la Dclaration des Droits. Il est non moins certain que, vers 1890 et plus tard, l'exigence de la pleine citoyennet pour la femme parat en dpit de la forme classique de ses arguments non pas seulement exagre et extravagante, mais strictement impensable vue de l'hgmonie, ne provoquant, mme chez les progressistes, qu'une sorte d'bahissement exaspr. C'est comme si on venait argumenter en 1989 qu'il faut faire voter

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les enfants de quatre ans et les lecteurs qui auraient laiss par testament des indications sur leurs options lectorales/wtf mortem. De telles propositions excderaient Y acceptabilit, strictement historique il faut le dire, et seraient htronomes au sens que mme une squence d'arguments rationnels leur appui ne viendrait pas augmenter d'un iota la prise en considration de ces thses. Rtrospectivement, nous souponnons de mauvaise foi le chroniqueur de gauche du sicle pass qui dclare en substance: Je ne suis pas moins progressiste qu'un autre, mais le droit de vote aux femmes, l, il n'y a plus qu' tirer l'chelle, c'est le monde l'envers. D'ailleurs les femmes raisonnables n'en veulent pas, mais c'est tort, car cette poque le discours fministe suffragiste, quoique calqu sur les discours politiques progressistes de tout le sicle, reste priv d'acceptabilit, y compris de celle, minimale, qui permet la prise en considration, ft-ce indigne et colrique, des thses en question. Le fminisme ne met pas en colre en 1890 : il fait rire, et il fait rire un vaste secteur qui unit dans le mme baudissement l'Univers des frres Veuillot et la Lanterne de la gauche radicale. Il n'est gure qu' l'extrme-droite antilibrale que l'on voit que le fminisme est dans le droit fil de la pense dmocratique-jacobine, parce que cette idologie tout entire est perue comme satanique et antiphysique, impliquant un dvoiement fatal du cours naturel de l'histoire humaine. Ainsi nous sommes conduits lier fermement la catgorie de l'htronome celle de l'acceptabilit historique, c'est--dire aux fluctuations, parfois surprenantes moyen terme, de l'idologme de l'impensable et de l'indicible. Au reste, l'htronomie nous semble ne pas exclure la capa-

cit, manifeste justement par des contemporains, de percevoir la logique interne d'un discours tout en montrant que ce discours ne saurait les atteindre, ne saurait s'adresser eux, n'a pour eux aucun charme au sens quasi magique de ce mot. L'htronomie n'est pas d'ordre formel, ni mme de l'ordre de certaines oprations interdiscursives qu'on pourrait intemporellement qualifier de critiques, de dconstructives ou de subversives. Elle doit s'apprcier dans la logique d'une pragmatique socio-historique o les genres, les discours, les ides ont une force perlocutoire oriente vers des destinataires-cibles dont habttus doxique, pathtique et identitaire comporte une permabilit particulire ces influences, une capacit de les goter et d'en renouveler le plaisir. Un type discursif peut m'tre contemporain mais rester lettre morte pour moi, pour mon groupe, pour ma strate culturelle, parce qu'il ne me dit rien, parce que tous ses effets, son pathos, ses suggestions figurales ont sur moi (qui n'en suis pas le destinataire d'lection) un effet adverse de la rception pertinente: il me fait rire, me rvulse, m'exaspre, m'aline au lieu de me charmer, de me stimuler, de me donner une identit. C'est dans cet esprit qu'il faut aborder la propagande socialiste vue par les chroniqueurs bourgeois du XIX e sicle. Un exemple net s'offre nous de cette disjonction entre ce que nous appellerons l'intelligibilit formelle et l'htrologie illocutoire. Barthes avait fait remarquer, en parlant d'un certain pathos hyperbolique des jacobins, que la Rvolution fut par excellence l'une de ces grandes circonstances de la vie o la vrit, par le sang qu'elle cote, devient si lourde, qu'elle requiert pour s'exprimer les formes mmes de l'amplification thtrale [...].

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Jamais langage, disait-il, ne fut plus invraisemblable et moins imposteur1. En octobre 1890, le journaliste du Temps, quotidien officieux, rpublicain pondr, fait connatre ses lecteurs bourgeois les constantes de la propagande socialiste :
Un discours socialiste rvolutionnaire se compose en effet d'une srie d'antithses: capital, travail; employeur, employs, patrons, salaris; bourgeois, proltaires; exploiteurs, exploits; voleurs, vols; on oppose les uns aux autres en changeant les pithtes de minute en minute : on compare l'atelier bas, humide, malsain au palais o se vautrent les oisifs du patronat; le taudis o rgne la misre proltarienne aux riches appartements de l'oligarchie bourgeoise. Les ouvriers que les thories rvolutionnaires ne sduisent pas sont des vendus. Les contrematres sont des domestiques, des singes qui vivent de la sueur du peuple. Puis le vocabulaire comprend les expressions simples: bourgeoisie cupide, classe capitaliste, classe des affameurs, ou les phrases plus compliques: tenir haut et ferme le drapeau du proltariat, saluer les dlgus du monde du travail au vritable parlement ouvrier. Puis des jeux de mot effet: l'ouvrier a des durillons aux mains, le patron a des durillons au cur. Enfin, pour terminer vient l'invocation la Rvolution sociale et l'mancipation des travailleurs par les travailleurs eux-mmes (23 sept. 1890, p. 3).

Or cet article, s'il est malveillant, n'est aucunement caricatural : le journaliste a bien repr les traits typiques de cette propagande qui emprunte aux formes les plus hyperboliques de la rhtorique jacobine, du roman la Eugne Sue, de l'loquence de la chaire et du barreau. L o le journaliste bourgeois ne voit qu'emphase maladroite, mauvais pathos, clichs extravagants, le militant ouvrier entend un langage d'action, juste et persuasif. C'est toujours le paradoxe des

Fleurs de Tarbes: vrit pour les uns, rhtorique pour les autres. Dirons-nous htronome l'historiosophie de l'mancipation des travailleurs, qui est si videmment dans le XIX e sicle comme un poisson dans l'eau ? Si l'on s'en tient au critre d'acceptabilit dominante dont la contrepreuve est celle du ridicule, du mauvais got, indices de la mauvaise foi, il est certain que la mtaphore du patron, vampire ou sangsue qui s'engraisse de la sueur et des larmes du proltariat est une image lamentable, qui fait plus que friser le ridicule. Or elle n'est pas l'invention d'un publiciste ractionnaire qui se gausse des socialistes. Elle a t reproduite par les porte-parole des damns de la Terre avec un zle et un bonheur toujours renouvels. Elle voulait dire quelque chose et dans sa logique, dans son logos, elle tait pertinente, efficace, vocatrice, elle sonnait juste. Pour tout autre destinataire que le militant ouvrier, elle sonne faux; elle est dj un lment de ce rpertoire d'hyperboles polmiques qui se figeront en des langages de bois . C'est ici le mystre historique des acceptabilits et des efficacits discursives. L'exemple nous rappelle que nous ne disposons pas de critres transcendantaux pour juger d'une esthtique (car c'est bien d'une esthtique, insparable d'une topique, qu'il s'agit ici). Les contre-discours, privs par la nature des choses de critrium admis, d'assises doxiques, de langage propre, bricolent leurs cadres cognitifs, leurs moyens perlocutoires, persuasifs et leur esthtique avec les moyens du bord et par des emprunts toujours abusifs et donc quelque degr ridicules; les contre-discours

Roland Barthes, le Degr zro de l'criture, Paris, Seuil, 1953, p. 35.

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oprent toujours dans la maladresse de l'illgitimit, de Y abus de langage. L'hgmonie comme impossibilit d'une autre lgitimit Nous appelons effet d'hgmonie ce qui rend toujours insatisfaisants, inadquats, problmatiques, un peu ridicules aussi, les langages des priphries, telle la propagande socialiste au sicle pass : d'un ct celle des collectivistes que nous venons de prsenter, de l'autre celle des anarchistes. La premire est mlodramatique, noblement pathtique et pique. Les martyrs de l'exploitation capitaliste se voient interpells dans un style ampoul, particulirement loign du langage ordinaire de l'ouvrier : Les sbires de Dame Thmis [...] ont tal au grand soleil leurs turpitudes, leurs malproprets et leur discordes se montrant dans toute leur laideur et leur corruption 8 . Les anars, de leur ct, n'ont pas tort de penser que ces grands mots, ces tropes et ces mtaphores ne sont pas la langue de la grande foule travailleuse, qu'il faut parler sans magnes au populo pour lui expliquer par exemple que les lections sont un pige cons : Dans une quinzaine de jours y aura de nouveau bouffegalette l'Aquarium : ils ne seront ni moins tripoteurs ni moins crapule que ceux qui viennent de dguerpir 9 . Qui ne voit que le choix de ces deux langages, qui portent deux stratgies de lutte et d'interprtation immanentes et antagonistes, se renvoient l'un l'autre leurs apories et leurs inconvnients? L'imposition de la langue

lgitime, mme doublement dnie, s'exerce sur le contre-discours socialiste rvolutionnaire, qui ne peut s'adresser au peuple en un quelconque langage qui soit dj celui du proltariat mancip. Glissements ou ruptures franches? Il n'y a pas, il n'y a jamais eu d'mergence tout arme d'un langage neuf dans la tte de quiconque; il n'y a pas, dans l'histoire des discours et des ides, de ruptures (pistmologiques ou autres) franches et irrversibles. Par la nature mme des choses, toute rupture est d'abord un glissement de sens mal perceptible, une rosion mal balise, un balbutiement maladroit. Par maladroit j'entends : qui ttonne pour se trouver un langage autre, qui ne formule un paradigme htrodoxe qu'au prix d'un aveuglement au potentiel de sa logique nouvelle et qu'en s'appuyant bien souvent sur des constructions admises par l'poque sans mesurer le conflit interne que suscite la coexistence du lgitim et de l'inou. Le changement de langage, la dconstruction critique de normes et d'axiomes, l'htroglossie et l'htronomie ne peuvent se situer en un point dtermin de la trame discursive, ni en un moment dtermin, en un texte dtermin, bien dgag des formes et thmes prvalant dans le secteur. Le changement, quand il advient, ne s'opre pas ponctuellement et non plus positivement: il rsulte souvent d'une crise sous contrainte, d'une dsorganisation globale d'un pan du systme discursif qui dstabilise un secteur

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Jean Volders, dans le Peuple, 2 1 mai 1889, p. 1. [Emile Pouget], Le Pre Peinard, 23 septembre 1889, p. 1.

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sans lui offrir d'abord aucune chappatoire, aucune nouvelle formule toute prte. C'est l'intrieur de cette crise ( quoi rpondent gnralement des oprations de recyclage d'anciennes formules, de dfense des intrts investis, de remise neuf et de restaurations ostentatoires, ou d'emprunts de formules des secteurs idologiques moins menacs), c'est l'intrieur de ce retapage que du nouveau langage va peut-tre merger. Les ruptures sont suscites par une crise conjoncturelle, mais rien ne gaiantit que toute crise soit grosse d'innovations relles. Le nouveau langage ne se dgage jamais du premier coup, mais par une srie de relais comportant des avantcoups et des aprs-coups, ceux-ci correspondant une rlaboration gnrale du contexte ncessaire une bonne intelligibilit de ce qui tait mergent. Si de telles hypothses peuvent tre suggestives, c'est qu'elles s'opposent aux mythes de l'innovation cratrice soudaine et de la rupture clatante qui encombrent l'histoire philosophique et l'histoire littraire. Vers 1880, le secteur potique illustre bien la recherche ostentatoire et vaine de formules potiques dans une crise globale qui entrane la dvaluation du potique, dlgitimation redoute qu'il serait trop long d'expliquer ici. Tous les potes se mettent en qute d'un langage autre et ce n'est pas la mme chose se convainquent vite qu'ils l'ont trouv: La populace ou si vous voulez la foule a invent son usage le volapiik. Il faudrait que les esprits suprieurs ripostent par l'emploi de quelque mode de langage mystrieux [...]. Je crois que la chose est

en train 10 . Voil nonc (il l'a t cent fois) le mythe d'une htroglossie cre pour une lite esthtique, qui n'est d'abord qu'une vaine apptition effacer les marques sociales du langage, oprer une mise en quarantaine prventive, ftichiser l'innovation comme dngation pure des vulgarits du discours social. Si nous acceptons la thse d'une rvolution du langage potique advenue quelque part entre Lautramont et Mallarm, nous tenons nanmoins marquer combien celle-ci est englue dans le poncif symboliste, dans la qute ostentatoire de l'abstrus et de l'abscons (abscons comme la lune, ructait Verlaine dans les vapeurs de l'absinthe). # # #

En quelques mots, des propositions de synthse pour terminer cet expos qui est loin de conclure. Le fait de l'htronomie et de l'htroglossie ne peut s'apprhender par une intuition locale, mais doit se connatre dans l'conomie globale du discours social d'un temps. L'htronome n'est pas une qualit intemporelle de certains textes, mais un fait historique et impur qui se produit dans l'affrontement et sous des contraintes qui le rendent fondamentalement ambigu et balbutiant. L'htronomie est en rapport direct avec l'acceptabilit, variable historique engendre par l'conomie discursive globale, et plus largement avec l'efficace pragmatique qui s'attache une configuration discursive. Elle n'est pas un trait formel; elle n'est pas non plus une sorte de valeur transhistorique, selon l'axiologie surraliste de la subversion (dont on

10

Chronique d'Amarus, dans l'Instruction publique, anne

', p. 620.

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retrouver la marque chez Bataille). Les grands inventeurs de langage en 1889, ce sont certains boulangistes de gauche, comme nous l'avons signal. L'htronomie se confond aisment avec les innovations ostentatoires qui encombrent le

march des biens symboliques. Une thorie de l'htronomie, si elle ne veut pas ftichiser son objet, appelle donc la constitution d'une pragmatique socio-historique.