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K

E R M

A
SOUDAN

1999-2000 2000-2001
Charles Bonnet Matthieu Honegger' Dominique Valbelle

G, ENA V A
2003
1

n. s.

XLIX

extrait

l , Il

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50m

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Charles Bonnet

KERMA . RAPPORT PRLIMINAIRE SUR LES CAMPAGNES DE 1999-2000 ET 2000- 200 1

Chris tian Simol1

1. BON NET et alii 2000

Aprs tant d'annes d'investigations, le site de Kenna en amont de la 3' cataracte rserve encore des surprises aux membres de la Mission de l'Universit de Genve au Soudan. La richesse archologique de cette rgion parat dcidment inpuisable: occupe ds les poques prhistoriques les plus hautes, elle bnficie d'une situation gographique particulirement favorable , centre sur des terres fertiles naturellement protges par les dserts environnants. Par tapes, nos recherches se sont tendues et ont permis de recueillir une abondante documentation sur les diffrentes priodes d' occupation. L'appui des autorits, qui rgulirement visitent nos chantiers, est une source d'encouragement, de mme que l'intrt grandissant de la population locale et de la communaut scientifique envers nos tudes. C'est pourquoi la mise en valeur des vestiges par d'amples programmes de restauration et de conservation fait galement partie de nos proccupations. Comme chaque anne, nous avons bnfici des subsides du Fonds national suisse de la recherche scientifique et des Muses d' art et d 'histoire de la Ville de Genve, ainsi que d'un fonds priv. C'est galement grce un subside du Fonds national qu'un ouvrage consacr aux monuments funraires de la ncropole a pu tre publi I Nous exprimons toute notre gratitude envers ces instances, ainsi qu ' envers le professeur Michel Valloggia, prsident de la Commission des fouilles de l' Universit de Genve, pOUf son appui constant. Les deux dernires campagnes de fouilles ont t menes du 4 dcembre 1999 au 5 fvrier 2000, puis du 29 novembre 2000 au 5 fvrier 2001. Comme l'habitude, nos ras Gad Abdallah, Saleh Melieh, Abdelrazek Omer Nouri et Idriss Osman ldriss ont dirig les quelque cent cinquante ouvriers sur les quatre ou cinq chantiers en cours. Le directeur gnral du Service des antiquits, Hassan Hussein Idriss, nous a fait l'honneur de visiter le site. Salah EI-Din Mohamed Ahmed, directeur de la Section des fouilUes archologiques du Dpartement des antiquits et des Muses nationaux du Soudan (NCAM), a collabor tant aux travaux scientifiques qu'aux tches administratives; c'est gal ement sous sa responsabilit qu ' tait conduite la restauration des vestiges du site de Doukki Gel. Il a t remplac durant quelques jours par l'inspecteur Omran Ali Fatharahman. Quant l' inspecteur Yassin Mohamed Sad, il est intervenu pour prparer le plan topographique de Doukki Gel. Que chacun trouve ici l'expression de nos remerciements pour sa disponibilit aussi chaleureuse que diligente. L' tude de plusieurs tablissements pr- et protohistoriques sur l'emplacement de la ncropole s' est poursuivie; les rsultats sont d 'autant plus intressants qu ' ils ont penn is d'tablir un premier cadre chronologique sur la base de datations C l4 et d'un examen de la cramique. Dans la ville antique, les dcapages des secteurs nord ont complt l' analyse du systme de fortifications bastionn du Kernla Moyen et celle de l' volution des lignes de dfense du Kenna Classique, tandis qu'autour de la deffufa, le temple principal, des recherches stratigraphiques ont aid mieux comprendre les tats primitifs du quartier religieux occidental. D'autres travaux ont t effectus sur les lvations de ce clbre monument qui a fait la rputation de Kenna . Dans la ncropole orientale, le dgagement

199

2.

PRlVATI

1999;

PRl VATI,

sous p resse

3 . HO NEGGER 1999

d'un dpt exceptionnel de bucranes prs d'une tombe princire du Kerma Moyen (t 253) s'est ach ev. La prparation de l'ouvrage sur les difices et les rites funraires fut aussi l'occasion de faire le point sur le dveloppement du cimetire. Cependant, c ' est le site de Doukki Gel, o ont t retrouvs les vestiges d'un temple ddi Aton, qui a exig l'investissement le plus lourd. Des centaines de blocs et de fragments de pierres dcors et inscrits ont t inventoris. Ils tmoignent de l' occupation continue du site durant presque deux millnaires ; entre le Nouvel Empire et l' poque mrotique, pas moins de dix sanctua ires se sont succd dans l'agglomration qui semble avoir pris le relais de la ville antique . Un puits d' poque mrotique aux maonneries de briques cuites a pu tre partiellement dgag. Enfin, un vaste programme de conservation et de restauration a t men bien sur le temple mrotique ainsi que sur d'autres btiments, en particulier sur la detfufa .

4. Voir sa bibliograpbie p. 219

nouveau, nous avons pu compter sur les comptences d'une quipe fidle partitement au fait des impratifs de nos recherches. Ainsi, Batrice Privati a prsent plusieurs tudes approfondies sur la cramique Kerma 2 Matthieu Honegger3 a apport de nouvelles informations sur les cultures nolithiques et pr-Kerma, il donne ci-aprs un aperu de ses dcouvertes. Thomas Kohler a assur le suivi des chantiers de la ville antique et dessin les vestiges mis aujouL Marion Berti a contribu tant aux travaux d'investigations sur le terrain qu ' l'laboration de la documentation destine la publication . Il en va de mme d'Al1red Hidber, qui s' est beaucuup investi dans les restitutiuns architecturales des temples funraires. La couverture photographique, y compris celle des blocs inventoris sur le sitc de Doukki Gel, a t assure par Pascale Kohlcr-Rummlcr. N ous avons galement bnfici de la prsence de Franoise P lojoux, de Grard Deuber et d'Alain Peillex, d'autant plus bienvenue que certains vestiges posaient de dlicats problmes de relevs . Dominique Valbelle, pigraphiste de la mission , a pris une part trs active l'tude de Doukki Gel; elle a t seconde par Marc Rundi qui avec constance a dessin les centaines de blocs inscrits ou dcors. Quant Louis Chaix, il a achev les relevs mtriques des milliers de bucranes de la tombe t 253. Ana Sofia Fonseca a fait un stage d ' tude sur les chantiers. Relevons enfin le travail administrati f et de docum entation effectu Genve par Nora Ferrero et PatJicia Bemdt. Que tous trouvent ici l'expression de notre . . vIve reconnaIssance.
Nous ne saurions rdiger cette chronique sans voquer la perte dramatique de notre ami Christian Simon, membre actif de la mission depuis plus de vingt ans, qui ces lignes sont ddies. De par ses qualits de cur, son humour et sa tranquille modestie, il tait aim de tous et chacun ici a douloureusement ressenti son absence . Au fil des ans, Christian a rcolt, dans la ncropole orientale notamment, un extraordinaire corpus de matriel qu ' il a su exploiter de manire originale, donnant ainsi l'hlde des spulhlres une nouvelle dim ensiun. Les analyses de ce chercheur averti taient d' autanl plus prcieuses qu'elles s'appuyaient sur un champ d' investigations trs tendu. La liste de ses travaux concernant le Soudan montre bien quel point nous lui sommes redevables4

Les tablissements nolithiques et pr-Kerma

Nous aimerions saluer une dcouverte essentielle concernant l'habitat nolithique repr lors de la saison 1999-2000 dans un niveau dat vers 4500 av. J.-C. Les derniers dgagements ont fait apparatre diffrentes structures groupes de foyers protgs, huttes, palis-

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sades - dont les relations sont parfaitement cohrentes. C'est l un pas dcisif pour la prhistoire du Soudan car, jusqu 'ici, l'habitat tait attest surtout par des pandages de matriel. D'autres tablissements et des cimetires pr- et protohistoriques ont t reprs lors de la prospection mene par M. Honegger entre 10 et 20 km l' est des rives du Ni l. Pour ce qui est de l'poque pr-KenTIa (vers 3000 av. J.-C.), signalons un ensemble tabli un peu l' cart de l' agglomration, constitu d' une hutte et d'un enclos construits avec de solides poteaux impl ants presque gale distance. Non loin se trouvait une tombe contemporaine de ces structures. Enfi n, un site pr-KenTIa relativement rcent (vers 2600 av. J.-C.) a galement t dcouvert; ainsi, peu peu, se comb le la chronologie jusqu'au KenTIa Ancien (vers 2450 av. J.-C.).

La ville antique

3. Kerma 1 Terrasse de liman amnage pour le front nord des fortifications de la ville

11 est probable que la zone urbaine s' tendait sur une presqu'le, ou peut-tre une le, et que les bras du Nil dcoupaient des chenaux qui pouvaient tre modifis miificiell ement selon les besoins. Des terrasses de limon alluvionnaire ont t utilises aux fin s de protger la ville d' ventuelles incursions ennemies. C'est ainsi qu'au nord, par exempl e, un immense bastion mesurant prs de 50 m par 40 m a t amnag paliir d'une telTasse naturelle. Tout autour ont t retrouvs les restes d' amnagements en bois, en pielTe et en terre. Un foss profond d' au moins 3 m contournait le dispositif fo rtifi. Sur la telTasse

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s' levait un mur pais e plusieurs mtres, presque entirement ro, alors qu'au centre, plusieurs trous de poteaux permettent de restituer encore quelques constmctions en bois. l'ouest, un dispositif plus petit bordait le bastion central (fig. 2). Une autre terrasse a pu tre dlimite au nord-ouest (fig. 3); d'abord isole de la ville par un foss, elle fut relie d' anciennes fortifications la suite de comblements. Cette situation a favoris le dveloppement d'une importante voie d'accs vers le noyau urbain ; une porte de trs grandes dimensions est amnage sur la terrasse et remplace l'ancien cheminement au travers du foss . Plusieurs fois transforme, cette porte faisait partie de la ligne de bastions la plus septentrionale. Ces travaux d'envergure datent de la fin du KermaMoyen (vers 1800 av. l-C.) et surtout du Kerma Classique (1750-1450 av. l-C.). Le visiteur qui pntrait dans la ville par cette porte tait sous constante surveillance grce aux nombreux ouvrages militaires difis de part et d 'autre de la voie. L' tude de ces derniers est particulirement difficile en raison de l'emploi de la ga/ous (mottes de terre prpare) comme matriau de constmction; il ne reste gnralement de ces ouvrages que des formes arrondies aux contours imprcis. Plusieurs bastions semi -circulaires, d'un diamtre compris entre trois et quatre mtres, ont nanmoins pu tre suivis sur des bases plus anciennes du Kerma Moyen. Une autre srie de bastions, d'un diamtre moindre - environ 0,80 1 m - , se rattache une impressionnante structure rectangulaire

4 . Kerma 1 Fondation d'une ventuelle tour de garde du Kerma Moyen

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s. DENYER

1978, pp. 186-187

de Il x 8 m, aux angles flanqus d'une tourelle ; les bastions sont en fait pris dans le massif qui, vu ses dimensions, devait s' lever sur plusieurs mtres (fig. 4) . Des traces d'un badigeon ocre rouge ont t observes sur les angles et dans la porte ouverte au sud-ouest. Une affectation lie la dfense parat la plus plausible pour cette nigmatique construction, qui tait peut-tre une tour de garde . La dcouverte d'un manche de dague en ivoire dans l'entre pourrait tmoigner en faveur de cette hypothse. Le plan n'est pas sans voquer ceux de certaines fermes fortifies ou maisons-tours du bassin de la Volta en Afrique de l'Ouest', au Togo ou au Burkina Faso. Toutefois, ce genre de rapprochement soulve beaucoup de questions qu'on ne saurait aborder ici, et ce d' autant que l'cart chronologique est de plusieurs millnaires . D'autres constructions ponctuaient le trac de la voie qui aboutissait vers une porte troite et allonge appartenant au front de la ville du Kenna Moyen. Il nous reste faire tat d'un dernier systme dfensif repr proximit du grand bastion situ au nord, dans la zone centrale de la ville. Il s' agit d'une srie de fondations circulaires d'un diamtre d'environ 3 3,50 m, tablies plus ou moins sur le mme alignement 0,50 ou 1 2 m d'intervalle (fig. 5). De telles juxtapositions avaient dj t tudies sur le ct ouest de l'enceinte de la ville du Kerma Moyen. Cette nouvelle ligne se trouve en avant du quadrilatre form par l'enceinte du dbut du Kerma Moyen. Nous avons tent de reconstituer cet ensemble qui parat bien correspondre un mur de protection

5. Kerma 1 Un mur form de tours rapproches et consolid l'aide de pieux

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6. B ARRY 1999, p. 73 ; D' EsME 1931, pl. 90, 92 et 93 ; GUIDON I 1995 , fig. 239 et 240

flanqu de tours assez rapproches. D ' autres fondations de mme nature apparaissent en avant ou en alTire de cette ligne. Une fois encore, on est frapp par les analogies avec les techniques de construction en usage aux poques sub-rcentes ; nous pensons notamment aux murs d'un village Moundang au Tchad (rgion de Lr)6, mais l'on pourrait citer bien d'autres exemples. Proches de ces vestiges ont encore t dgags prs de trente-cinq fours troits, quelquefois vots, disposs en batterie sur deux ranges (fig. 6). La cramique utilitaire date cet ensemble du Kerma Moyen. On relvera la quasi-absence de moules pain d'offrandes alors que ceux-ci taient trs nombreux dans les fours similaires mis au jour il y a quelques annes J'est de la ville. En revanche, une grande quantit d' ossements de bovids a t rcolte; ils attestent la prparation de la viande sur place mais peu d'entre eux ont t brls. Nos dgagements de surface ont galement touch le quartier nord-ouest de la ville. Le plan des habitations (M 182, M 183, M 184, M 185 et M 186) bordant une rue s'avanant en direction du Nil a pu tre reconnu. Curieusement, celle-ci aboutit un systme de fermeture form de deux structures arrondies se faisant face . Les tessons de cramique inventoris dans les couches successives peuvent tre dats du Kemla Moyen final et du Kerma Classique.

6. Kerma 1 Fours du Kerma Moyen disposs en batterie

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7. BONNET el alii 2000, pp. 60-61, fig. 47

La deffufa et le quartier rel igieux

La deffufa et les btiments qui l'entourent l'intrieur du temenos ont fait l'objet d' une tude de fond en vue d'une publication . Aprs avoir men des recherches stratigraphiques au nord-ouest, nous avons procd un dcapage largi qui nous a permis d'affiner notre analyse des premiers niveaux d'occupation dans le secteur occidental. Ainsi, un portique monumental double colonnade a pu tre restitu pour une priode ancienne se situant au tout dbut du Kenna Moyen . Les vestiges de structures en bois dans les niveaux du Kerma Ancien (2300-2050 av. J.-c. dans la ville antique) sont plus difficiles interprter ; une entre latrale dans le complexe religieux primitif est atteste par des sries de poteaux dessinant deux structures en demi-cercle et un cheminement vers le centre du quartier. Quant la deffufa, l'analyse de ses lvations a montr que le dernier chantier de construction s'est droul assez rapidement. Les btiments antrieurs furent arass environ 2,50 m pour servir de soubassement au nouveau massif de maonneries mont par tranches d' une paisseur de 3 m 3,50 m. Les quatre tranches du corps principal et les cinq tranches de l'avant-corps - ou pylne - au sud sont recouvertes d'un niveau d'attente ou de rglage marqu par une couche d'enduit. Pour prvenir tout crasement et assurer une meilleure cohsion de la brique crue, des chanages de bois ont t disposs au milieu des tranches de maonneries. D'autres lments de bois de moindres dimensions (poutres ou planches) ont encore t disposs l'horizontale contre les parois ou enfoncs dans le massif. Nous avions dj tudi un tel systme de chanage dans l'un des temples funraires de la ncropole et relev la diversit de ses composants 7.

La ncropole orientale

La fouille de la tombe princire t 253 (CE 25) est enfin termine. Il aura fallu pas moins de quatre saisons pour dgager la fosse (2 m de profondeur pour un diamtre d'environ 12 m) et surtout pour achever le relev de l'extraordinaire dpt effectu en bordure sud du tumulus . Celui-ci se composait en effet d'environ 4500 frontaux de bovids disposs en croissant sur plusieurs rangs. Certains se caractrisaient par des cornes verticales et parallles, une particularit obtenue par dformation progressive, alors que d'autres prsentaient des traces de peinture l'ocre rouge.

Le site de Doukki Gel

Les diffrentes investigations menes sur le site de Doukki Gel ont principalement port sur la zone des temples, mettant notamment en vidence les vestiges de l'poque amarnienne. Des vestiges postrieurs, de mme que l' enceinte du complexe architectural ont t galement tudis lors de ces deux campagnes.

Un tem ple d 'Aton

La poursuite des fouilles des temples napaten et mrotique au sud a pennis de constater que les sanctuaires avaient t compltement dtruits. Un socle de granit a pourtant t mis au jour, qui donne une ide de l'ampleur du btiment de culte. Rappelons qu'un pre-

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Etats du dbut de la 18' dynastie

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Etat amarnien Etat napaten Etat mroWque

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8. BONNET 1999, pp . 70-74

9.

BONNET et alii, sous

presse

mier sode, de naos ou de barque, avait t retrouv dans l'axe d'une chapelle en piene tablie perpendiculairement au temple (fig. 7). C ' est lorsque nous avons voulu complter le plan de cette chapelle, dont il manquait la limite occidentale, que sont apparues les fondations d'un nouveau temple qui semble pouvoir tre associ une srie de petits blocs dcors et inscrits, remploys dans le pavement du temple napaten8 . En effet, l' emploi d ' une grande quantit de pltre pour jointoyer les maonneries de piene, la prsence de blocs de module rgulier (52 x 27 x 22 cm) et de cramique du Nouvel Empire sont autant d ' lments qui plaident pour une attribution de l' difice au rgne d ' Akhenaton et de Nefertiti (1353-1336 av. J.-c.). Cette dcouverte est essentielle car elle prouve que le souverain hrtique avait dvelopp un programme de construction en amont de la 3 e cataracte, comme le laissait souponner le nom ancien de Kawa, Gematon, situ plus au sud encore. La proximit de la ville de Ssbi, fonde par Amnophis IV-Akhenaton, offre une source de comparaisons fort utile; 60 km seulement en aval, l'ensemble archologique a conserv des vestiges importants qui restent encore exploiter. Le site de Doukki Gel a pris ainsi une nouvelle dimension et nous avons tout mis en uvre pour en faciliter l'analyse. Nous avons concentr nos efforts l'emplacement du temple d'Akhenaton dont l' un des angles avait t retrouv lors de l' avant-dernire saison 9 La tche s ' est avre difficile car le terrain tait boulevers par une exploitation systmatique des blocs de pierre aprs l'poque mrotique.

7 . Doukki Gel 1 Plans schmatiques des temples du Nouvel Empire, d'poques napatenne et mrotique 8. Doukki Gel 1 Fondations du temple d'Akhenaton

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10. V ERGN IEUX 1999, pp. 4-6

Plus rcemment, des sebbakhin ont aussi tir pa11i des structures en terre pour fet1iliser les champs. Cependant, il subsistait encore des fondations imposantes qui ont pu tre dgages pat1iellement (fig. 8). Le sanctuaire et ses annexes occupent une surface rduite d 'environ 19 m par II m. Nous ne disposons pas du plan complet de ce secteur dont seule la moiti a t fouille mais les donnes sont suffisantes pour restituer un sanctuaire tripartite prcd par un vestibule. En avant de celui-ci ont encore t reconnues deux pices carres. Le monument tait tabli sur de larges tranches remplies de sable fin , occupes du reste que pat1iellement par les grands blocs de grs. Ces derniers taient lis avec un m0l1ier de limon mlang une quantit d ' clats de grs. leur surface, et plus rarement en profondeur, taient placs des blocs de plus petit module lis avec une abondance de pltre . Leur position est rgle par des lignes d ' architecte graves sur les pierres des fondations. Appels talatat depuis le dbut du XIX c sicle par les villageois de Karnak, ces petits blocs disposs en carreaux et boutisses sont caractristiques des constmctions souvent htives ralises au cours du rgne d ' Akhenaton l U Le pavement du sanctuaire et de l' alle centrale est pa11iellement prserv: il est constitu de grandes dalles que nous n'avons pu suivre que sur une surface trs rduite. Il en va de mme des ngatifs en pltre de maonneries faites de ta/atat qui sont apparus au nord dans l' alle ; il faudra largir nos sondages pour pouvoir les interprter. Toujours dans

9. Doukki Gel 1 Temple d'Akhenaton: fondation et mur antrieur en briques crues

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l 'aire du sanctuaire, deux murs en briques crues fort bien amnags et dots sur l' un des cts d 'un enduit blanc ont galement t localiss (fig. 9). Ils pourraient appartenir, avec deux blocs de fondation , un tat antrieur. Grce un sondage effectu l'angle sud-ouest du temple, nous avons pu constater que le mur mridional en briques crues se prolongeait vers \' ouest.

Un dpt de fonda tion de Thoutmosis IV

10. Doukki Gel 1 Dpt de fondation avec plaquettes (et perles) de faence aux noms de Thoutmosis IV et Thoutmosis III

Le nettoyage de ces vestiges de briques et celui de la tranche de fondation de l' angle du temple se sont poursuivis en fin de saison. notre surprise, plusieurs plaquettes de faence en forme de cartouche et des perles tubulaires taient dposes le long d'une limite de maonneries, dans une bande de limon durci et de sable. Deux des plaquettes et quelques perles taient prises dans le mortier des blocs de fondation du temple d ' Akhenaton, ce qui indique qu'une partie du dpt avait t drange lors du chantier de construction du temple. L'une des plaquettes ainsi que les perles taient mme casses. Nous avons inventori quinze cartouches de faence , dont douze portent les noms de Thoutmosi s TV et trois ceux de Thoutmosis Ill, mais les objets retrou vs en place montrent bien qu ' il s'agit d' un seul et mme dpt. Les perles sont toutes du mme type (fig. 10).

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Nous avons ainsi la certitude que le temple d'Akhenaton reprend l' emplacement d' un monument antrieur de la XVIII' dynastie, peut-tre fo nd par Thoutmosis IV, ou la construction duquel ce pharaon a particip. On relvera qu'un bloc de remploi , retrouv quelques mtres dans le montant d' une porte d' poque napatenne, mentioill1e la titulature d'Amnophis 11, le prdcesseur de Thoutmosis T V Il parat clair qu ' un vaste programme architectural est entrepris Doukki Gel au dbut du Nouvel Empire. Des assiettes et des vases renverss le long du mur en briques crues, au sud, pourraient indiquer que le chantier d'poque amamienne ne fa it que modifier une situation prtablie. Cependant, nous avons plutt l' impression, mais cela demande tre vrifi, que le nouveau temple dtruit une bonne part des murs antrieurs.

Les vestiges napatens et mroiq ues

La fouille a t mene en avant du sanctuaire d'A khenaton sur p lus de vingt mtres de longueur. Il est certain que le monument se prol ongeait dans cette direction mai s la profondeur des vestiges et surtout les innombrables reconstructions postrieures compliquent singulirement l'analyse. En effet, si certains murs, fa its de briques crues et de pi erres, sui vent l'orientation en biais du sanctuai re amarnien , des tracs plus orthogonaux en rapport avec les temples voisins sont attests au moins ds les temps napatens. li est possible d'associer plusieurs structures napatennes et mrotiques ces deux temples voisins (fig. 11). On distingue ainsi des murs pais qui sembl ent correspondre un temple prenant la succession des lieux de culte du Nouvel Empire et de la XXV' dynastie . On doit noter la prsence d' une seconde chapelle transversale mettant en relation les temples l'poque napatenne par des portes latra les ; trois bases de colonnes restituent une premire image du plan de la chapelle. Les maonneries ont t restaures durant la priode mrotique classique, si l'on en juge par un large emploi de la brique cuite et par le matriel cramique.
11 . Doukki Gel 1 Les vestiges nopotens et mrotiques

Des tranches trs profondes ont t creuses pour exploiter les blocs de pierre dont il ne reste que l' empreinte. Lors de l'tude de la stratigraphie de ces fosses de rcuprati on, des

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maonneries de briques ou des blocs fragmentaires rangs trs grossirement et entours de mortier de limon trs dur ont t reprs: ils sont encorc cn placc. l'cxtrmit nord ont galement t observes les dalles d'un sol dont le niveau trs profond nous assure que l' amnagement est ancien. Peut-tre faut-il penser un dromos? Outre des murs de briques crues bien construits et deux bases de colonnes, il est intressant de relever que l' un de ces murs tait constitu de briques crues lies au pltre. Ces maonneries trs dgrades doivenl appartenir la phase amarnienne.

Une alle dclle dL, Nouvel Enpire Les oprations lies la prparation du mortier destin nos restaurations sont l'origine de la dcouverte, devant les temples tudis ces dernires annes, une faible profondeur, d' ull so l de dalles de grs jaune minutieusement ajustes (fig. 12). La qualit de ce que nous considrons comme une a ll e est surprenante malgr une forte usure de la surface des pierres. On peut supposer qu ' une poque ancienne, cette alle donnait accs un temple ou un palais, mais son origine sous le grand temple mrotique pose des problmes de chronologie. Sur les bords du pavement, des terres tasses contenaient des tesson s de cramique du Nouvel Empire. L'largissement du secteur dgag rpondra sans dou te ces questions, d'autant que des tertres sont prsents l'est et pourraient conve nir des btiments religieux arass .

12. Doukki Gel

L 'alle du Nouvel Empire

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Le pu its mrOltique

Au sud du complexe, une structure circulaire de 6 m dans l'uvre et de 8 m de diamtre extrieur a t creuse trs prs des vestiges que nous attribuons en l'tat Tho utmosis IV (fig. 13). Nous n'avons pu la dgager que sur un peu plus d'un mtre de profondeur. Le mur extrieur est constitu d'une maonnerie de briques crues souvent places de chant alors que le parement intrieur est en briques cuites. Celles-ci sont disposes de manire former un dcor que l'clairage frisant fait particulirement bien ressortir: une range de briques poses plat succde une range o deux briques de chant alte1llent avec deux briques plat. Du ct mridional, plusieurs gros blocs remploys recouverts d'un pavement de blocs de grs constituent les premiers degrs d 'un escalier de plus d'un mtre de largeur. Le dgagement des parties hautes a livr un matriel assez pauvre, mais la forte proportion de moules pain, d 'un type tardif, et des tessons mrotiques classiques fournit une indication sur la datation du monument. Son remplissage intrieur tait presque entirement constitu de sable, sans doute olien. Quelques tessons de cramique peinte proviennent aussi des remblais et confirment la datation mrotique. Il est probable que cette splendide structure soit un puits, bien que sa situation contre le sanctuaire d' un temple soit inhabituelle . Le nettoyage complet des couches de sab le est indispensable pour savoir si ce puits servait observer les variations de la nappe phratique ou augmenter le volume

13. Doukki Gel

Le puits mrotique

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d ' eau ncessaire aux boulangeries priphriques. On pourrait auss i envisager l' hypothse que cette structure corresponde une noria ou saqqhia utilise pour l' alimentation en ea u des cultures agricoles.

L'enceinte du com p lexe architectu ral de Doukki Gel

Un peu au sud du sanctuaire d' Akhenaton, un segment d'enceinte a fa it l' objet d'un dcapage soigneux sur di x-huit mtres de longueur (fi g. 14). Les alignements de briques crues laissent entrevoir plusieurs phases de construction ; la prsence de redans parat assure, une caractri stique qui rappe ll e les murs des vill es fortifies du Nouvel Empire tabli es en aval de la 3' cataracte. Toutefois, cette enceinte n ' a pas la massivit de ces autres exemples: on a en fait juxta pos deux enceintes relativement troites (1 ,25 m pui s 1,35 m) qui n 'apparti ennent pas au mme chantier pui sque les redans sont repri s da ns la maonnerie du deuxime tat. Que lques balayages de surface ont suffi pour suivre le trac de ces murs qui semblent avoir encore t renforcs plus tard . L' angle sud-ouest se trouve prs de soixante mtres et le retour vers le nord est plus long encore, il sembl e m me se poursuivre assez loin.
14. Doukki Gel 1 L' enceinte du Nouvel Empire

Cette enceinte prend tout son intrt lorsque l' on sait que, jusqu ' ici, auc une ville fort ifi e n'a t reconnue dans le bassin de Ke nna ni au-del vers la 4' cataracte. Le contrle gyp-

21 3

II. MORKOT 2000, pp. 74-90 12. BONNET 1999, pp. 74

13. MACAD AM 1955 , vol.


pp. 188-1 98

n, pp. 4 1-44 el

tien paraissait moins bien tabli et l'absence de points d' appui dans cette rgion semblait avoir favoris des sou lvements jusqu'au rgne de Thoutmosis rn. La rorganisation administrative du territoire en deux prov inces sous les pharaons Amnophis Il ou Thoutmosi s IV est une indication utile pour comprendre comment est effectue la collecte des taxes et du tribut" . Certes, il faudra dmontrer que nous ne sommes pas en prsence d' ull temenos seulement, mais bien des murs d'une vi ll e prenant le relais de la ville antique et de sa deffufa. Des prospections partielles ont montr que des vestiges archologiques s'tendent deux cents mtres vers le nord, la chronologie de ces murs de briques crues devra donc tre tudie.

Le matriel archolog ique

Le matriel arc ho logique recueilli ces deux saisons est exceptionnel. Prs de six cents blocs ou fragments inscrits et dcors ont t inventoris; bien entendu , il s n' offrent pas tou s le mme intrt, cetiaines pices mineures ayant t conserves uniquement des fins de collation et de reconstitution. Beaucoup de blocs ont malheureusement t retaills. Leur dgagement a demand un temps considrable, certains se dlitaient compltement et ncessitaient des relevs sur place, d 'autres pouvaient tre consolids puis colls. Ce matriel est aujourd' hui dpos dans un nouveau magasin, ce qui permet de poursui vre les travaux de relev et de photographie .

l'emplacement du sanctuaire d'Akhenaton un grand nombre d' app liques en faence et de moules a t prserv. Ces objets ont certa inement t fabriqus sur place, dan s le petit atelier voisin situ au nord de la chapelle transversa le 'l. Un matriel en tence de mme genre avait t recueilli Kawa dans le temple A de Toutankhamon ]], ainsi que dans le temple de Taharqa. Une recherche plus approfondie permettra sans doute de dater pl us prcisment ce dcor. On peut encore ajouter cet inventaire plusieurs stles fragmentaires et de magnifiques pices de sculpture appartenant des statues du Moyen ou du Nouvel Empire gyptien, sans compter la cram ique abondante.

Le cimetire mrotique

Ces deux dernires saisons de fo uilles ont montr une fois encore l' importance du cimetire mrotique tabli dans la vi lle antique. Si un certain nombre de descenderies sont apparues lors de nos dcapages, peu d't:ntre elles ont pu tre suivi es en profondeur jusqu'au caveau . De telles investigations impliqueraient en effet la destruction des structures datant de l' poq ue KenTIa, dj bien rodes par le passage, ain si qu ' une augmentation des amas de db lais, ce qui compliquerait encore davantage nos analyses de surface. Une recherche spcifique sur ces spultures devra tre envisage dans le futur. Toutefois, des dcouvertes de surface et certains dgagements plus profonds, en particulier dans les fosss , nous ont permis d'tudier quelques tombes, apportant ainsi une documentation cohrente avec les trouvailles antrieures. Dans le secteur nord par exemple, la majorit des inhumations peut tre date du Mrotique classique grce aux tessons des grosses jarres bire oranges qui jonchent le sol. Le pillage de ces tombes aux poques ancienne ou plus rcente est gnralement svre. C'est ai nsi que les deux caveaux de bonnes dimcnsions (CO 147 et 154) tablis en briques crues dans les fosss du KenTIa Classique ne comportaient plus un seul ossement en place.

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Cependant, trois rcipients ont t retro uvs intacts dans l'un des angles peu perturbs de la tombe CO 154: un arybale dcor sur le haut de la panse par des fleurs , un unguentariU111 en verre large base de 17,5 cm de haut, et un bol bruniss lvre referme. La tombe CO 147 contenait les restes perturbs d'un homme adulte ; dans le remplissage, quatre bols fragmentaires taient disperss dont un , carn, dcor de signes ankh , de plantes et de cornes, s' inscrit dans la belle srie des rcipients peints du dbut de notre re jusqu 'au IV' sicle. Mais le mobilier le plus exceptionnel provient de la tombe CO 144 dont la descenderie oriente ouest-est a presque entirement disparu. Le caveau, dont la vote tait encore partiellement conserve, tait boulevers. Le suj et de sexe masculin, g de plus de quarante ans, tait en dcubitus dorsa l, les bras le long du corps, la tte l'est; une partie des ossements manquait. Dans le remplissage ont encore t rcolts quelques ossements d'un deuxime individu ainsi que le bassin d'un enfant. L' inventaire du mobilier restant se compose d'une bague en bronze au chaton dcor d' une tte de blier, d'une pince p il er en fer, d' une petite jarre rouge et de plusieurs fragments de bols carns d'poque classique, dont un se distingue par une reprsentation de ttes d' Hathor de belle qua lit (fig . 15). Pourtant, l' objet le plus remarquable se trouvait pratiquement la surface du sol, en parfait tat de conservation. Il s'agit d'une aiguire en bronze dont l'anse est constitue par le corps all ong d'un chien. Cette pi ce d 'exception a sans doute t produite par l' un des meilleurs ateliers de la va ll e du Nil (fig . 1 et 16).
15. Kerma 1 Bol carn fragmentaire dcor de ttes d'Hathor 16. Kerma 1 Aiguire en bronze d'poque mrotique dont l' anse est constitue du corps d' un chien

Conservation et restauration

11 a fallu prparer pas moins de 30'000 briques cu ites pour entreprendre la restauration du temp le mrotique de Doukki Gel ; elles sont d' un module suprieur celui en usage

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17. Doukki Gel 1 Le temple mrotique aprs restauration

actuellement. 40'000 briques crues ont complt nos besoins en matriaux. Un important chantier de restauration a ainsi pu se drouler sous la direction de Salah EI-Din Mohamed Ahmed. Les fragiles vestiges du grand temple mrotique sont aujourd 'hui protgs; c' est depuis le haut du kom des bodegas form par l' amoncellement des moules pain rejets l' poque mrotique, que l'on saisit le mieux l' importance du monument (fig . 17).

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Examinant le massif de la deffufa occidentale, nous avons d nous rendre l'vidence: les dgradations continuelles que subit le monument pourraient provoquer la chute de pans cntiers de maonneries. L'rosion olienne et les milliers d'oiseaux ont en effet srieusement min les parties hautes, sans parler des visite urs indlicats qui escaladent les parois et alTachent des briques crues pour le plaisir de les voir exp loser quinze mtres plus bas. Des mesures d'urgence s' imposaient, en particulier au sud-est de l' avant-corps, o les fissures s' taient largies de manire inquitante. C ' est ainsi que nous avons d nous rsoudre monter un norme soubassement sur prs de huit mtres de hauteur qui , s 'il altre quelque peu la clbre silhouette, est mme d'empcher l' croulement des maonneries en surplomb. D ' autre part, l'augmentation du nombre des touristes nous a incits mettre en place des circuits de visite. Plusieurs habitations ont ainsi t restitues dans le quarti er o se trouvera l'entre principale du site. Ces habitations sont implantes de part et d 'autre de l'une des voies d'accs menant au temenos. Le grand btiment administratif tabli proximit de la porte orientale et des boulangeries a galement fait l'objet d ' une restitution qui redonne tout son intrt un espace o se droulaient les oprations lies au trafic des marchandise : scellement ou descellement de ballots, paniers ou rcipients contenant des produits parfois en provenance de terres lointaines. Dans le quartier religieux , la mise en valeur des vestiges du palais, des portiques et d ' une chapelle faci lite la comprhension d'un complexe architectural qui s ' est dvelopp durant sept huit cents ans. Enfin , les contacts pris avec l' architecte Abda ll ah M. Sabbar se sont concrtiss par l' laboration d ' un projet de muse de site et d ' un ensemble touristique insta ll le long du ct oriental du champ de fouilles.

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Crdits des illustrations


Marion Berti, fig 2 1 Marion Berti, Grard Deuber, Fronoise Piojoux, Salah EI-Din Mohamed Ahmed, fig 71 Pascale Kohler-Rummler, fig. l , 36, 817

Adresse de l'a uteur


Char les Bonnet, membre de l'Institu t, chemin du Bornolet 17 CH1242 SatignyGenve

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