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L'HROSME DES CATHOLIQUES PENDANT LA RVOLUTION

LA RVOLUTION FRANAISE, 1789-1801


PAROLES ET FAITS AUTHENTIQUES
P a r M. l ' a bb P A G S
ANCIEN MOFESSEf R D'HISTOIRE
ANCIEN BIDLIOTnCAIRF. DU SMINAIRE SAINT-SULPICfi
Une perscution violente, en France A enri chi
l e chur clos martyrs. ( FZB VI . )
fit DOUR, possdant an ciel ( de l a France) ans
telle nue de mart yrs, courons Tnlllamment an
a coml mt qnl nous est propos. ( HBBB. XXI, 1.)
1 7 8 9 - 1 8 0 1
L'HROSME DU CLERG
PENDANT
RECUEILLIS
PARI S
VICTOR RETAUX, LIBRAIRE-DITEUR
82, RUE BONAPARTE, 82
Biblio!que Saint Libre
http://www.liberius.net
Bibliothque Saint Libre 2008.
Toute reproduction but non lucratif est autorise.
HROSME DU CLERG FRANAIS
PENDANT LA RVOLUTION
1 7 8 9 - 1 8 0 1
Permis d'imprimer
f C h a r l e s
Kvcque de Versailles
LP 18 s e p t e m b r e 1D0G.
D C L A R A T I O N
C'est de tout cur que nous nous conformons au dcret
du Pape Urbain VIII et dclarons qu'en donnant dans ce
livre aux personnages non canoniss le titre de confesseur,
de martyr, vnrable, bienheureux, saint etc., nous n avons
nullement voulu prvenir le jugement de l'glise, l'auto-
rit de laquelle nous sommes et, avec la grce de Dieu, se-
rons toujours humblement et finalement soumis.
P . - M . PAGES
AVANT-PROPOS
Constatant avec une invincible vidence dans les
circonstances de l'Eglise en France depuis 1880,
des analogies frappantes avec l'tat de l'Eglise de
notre chre patrie pendant la Rvolution, nous avons
t attir, entran recueillir, lire, relire et
mditer les documents authentiques de cette p-
riode cruelle mais glorieuse de l'histoire des en-
fants de la fille ane de l ' Egl i se.
Cette mditation a clair notre me des lumires
les plus vives et les plus surnaturelles et rconfort
notre cur au milieu des tristesses et des appr-
hensions de l'heure prsente. Nous croyons que la
lecture des plus belles paroles, des faits les plus re-
marquables des aptres, des confesseurs, des mar-
tyrs de la foi pendant ces douze annes terribles fera
du bien nos vnrs confrres et aux catholiques
franais.
Durant la Rvolution, des tmoins oculaires ont
racont ces faits et cit ces paroles dans des rcits,
des lettres, des mmoires, etc., qui nous sont par-
venus en partie.
vin AVANT-PUOPOS.
Depuis un sicle, dans un grand nombre de dio-
cses de France, on a compuls les livres et les
manuscrits des grandes bibliothques et des archives
pour crire les paroles et les actes de nos ans
dans le sacerdoce et dans la foi catholique.
Cette multitude de volumes, de brochures, d'ar-
ticles est au-dessus des ressources de l'immense
majorit des ecclsiastiques et des catholiques.
Nous ne connaissons pas de travail d'ensemble sur
un sujet si beau et si rconfortant et malheureuse-
ment redevenu beaucoup trop actuel.
C'est ce travail que nous entreprenons de livrer
au public dans une srie de volumes accessibles
aux plus modestes bourses, formant chacun un tout
complet et pouvant tre acquis sparment.
Successivement nous parlerons de l'hrosme du
clerg, des religieux, des fidles; nous donnerons
des vies des confesseurs et des martyrs de la foi
pendant la Rvolution, pour tous les jours de Tan-
ne, dans le genre des vies des saints et des justes
des autres poques de l'histoire de l'glise.
Ces vies des hros chrtiens de l'poque contem-
poraine seront intressantes, instructives et r-
confortantes. Chaque jour de l'anne aura une vie de
plusieurs pages suivie des commmoraisons des
hros morts le mme jour, donnant en quelques li-
gnes les principaux renseignements que nous au-
rons pu recueillir.
Un volume de statistique et de tables donnera des
listes par diocses, par localits, en renvoyant aux
volumes prcdents ou en les compltant. Une
table, par ordre alphabtique, donnera tous les noms
AVAXT-PROPOS. ix
avec des indications succinctes et des renvois prcis,
et la bibliographie abondante.
Nous citons fidlement les documents authenti-
ques, nous contentant de mettre ces textes vn-
rables dans leur milieu historique, d'en faire res-
sortir la couleur locale et le caractre admirable.
Dans sa lettre du 18 aot 1883 S. S. Lon XIII, de
glorieuse mmoire, parle en ces termes des devoirs
de l'historien catholique :
Le plan gnral d'enseigner l'histoire (chez les
ennemis de l'Eglise) a pour but de rendre l'Eglise
suspecte, les papes odieux et de persuader, sur-
ce tout k la foule, que le gouvernement pontifical est
un obstacle la prosprit et la grandeur ita-
lienne... mutilant souvent ou rejetant habilement
dans l'ombre ce qui forme comme les plus grands
traits de l'histoire, on se plut k dissimuler par le
silence les faits les plus glorieux et les gestes
mmorables pendant qu'on redoublait d'attention
exagrer ce qui pouvait tre moins prudent
et moins irrprochable, bien qu'viter tout en ce
genre soit plus difficile que ne le comporte la
nature humaine. Et cependant on a peine croire
quel mal meurtrier c'est de rendre l'histoire os-
cc clave de l'esprit de parti et des passions mobiles
des hommes. Elle ne sera plus la matresse de
la vie et le flambeau de la vrit .
Il faut uergiquement s'efforcer de rfuter les
mensonges et les faussets en recourant aux
sources ; ayant surtout prsent l'esprit que la
premire loi de l'histoire est de ne pas oser
mentir; la seconde clc ne pas craindre de dire
s AVANT-PROPOS.
vrai; en outre que l'historien ne donne lieu au
soupon ni de flatterie ni d'animosit.
Bien que notre travail soit surtout biographique,
nous nous sommes inspirs et nous nous inspirerons
toujours de ces grandes lois ; et on remarquera que
nous relevons et rfutons par l es textes et les faits
un certain nombre d'erreurs plus ou moins rpan-
dues par des crivains pamphltaires ou trop apo-
l ogi stes.
Une bibliographie exacte et abondante indiquera
les nombreuses sources et inspirera ceux qui en
ont le loisir, la facilit et la patience, le dsir de
puiser encore ces documents prcieux de nouvelles
lectures d'un grand intrt et d'un enseignement
trs pratique dans l es circonstances prsentes.
M*' d'Hulst, successeur de M
8
* Freppel k la
Chambre des dputs, crivait, le 4 mai 1892,
l'diteur de Y Histoire de la perscution rvolution-
naire en Bretagne.
Je vous loue et vous flicite de la pense que
vous avez eue de remettre sous l es yeux de nos
contemporains les exemples de fermet chr-
tienne dont ils ont grand besoin. Tout peut
revenir y compris 93; cependant je ne crois
pas que cela arrive autrement que sous une
forme accidentelle et passagre comme en 71.
Mais except de nous ter la vie on nous fera
tout le mal possible, mthodiquement, savam-
ment et par gradations insensibles pour To-
pinion. La rsistance cette guerre sourde et
perfide demande une nergie d'un genre diff-
rentde celle qu'ont dploye nos martyrs, mais
AVANT-PROPOS. m
qu'il est peut-tre plus difficile encore d'obtenir
du grand nombre. C'est donc faire uvre patrio-
tique et chrtienne que d'apprendre aux catho-
liques d'aujourd'hui servir l'glise leurs
dpens.
Les paroles sublimes, l es actes hroques de
nos ans dans la foi catholique et le sacerdoce
nous branleront et nous entraneront tre plus
dvous Jsus, l ' gl i se, aux mes et noire
patrie.
Verba movent, exempla Irahunt.
Les paroles branlent, l es exemples entranent.
Lamennais disait ses disciples : Voyez-
vous cette pendule ? On lui dirait si tu sonnes
dans dix minutes, on te coupera la tte, que dans
dix minutes elle ne sonnerait pas moins l'heure
qu'elle doit sonner. Faites comme cette pendule.
Quoiqu'il puisse arriver, sonnez, sonnez votre
heure. Faisons la mme chose, sonnons,
sonnons notre heure, c'est--dire accomplissons
notre devoir, soyons debout, notre poste, gar-
dons notre foi, rendons-la ceux qui l'ont perdue
et qui meurent de son absence. Relevons l es es-
prits abattus et les volonts qui dfaillent...
M
8
* GIBIER, Les objections contemporaines contre
la religion, 2
e
srie, p. 8.
INTRODUCTION
Avant de faire connatre les victimes, pour ne pas
nous rpter et tre cependant trs intelligible dans
nos rcits, nous devons parler des perscuteurs et des
lois perscutrices.
La perscution religieuse, qui svit en France de 1789
1801, ne peut se comprendre sans l'tude de ses vri-
tables causes.
Les abus incontestables, nombreux et graves, de l'an-
cien rgime demandaient une sage rforme que le Roi,
le Clerg et la Noblesse taient disposs et avaient
mme commenc raliser; mais un parti audacieux en
prit occasion et prtexte pour oprer une rvolution
cruelle et violente qui a bien plus dtruit qu'elle n'a
difi, et cr des abus bien plus grands que ceux qu'elle
disait vouloir supprimer.
Cette rvolution fut prpare par la mauvaise nature,
excite par le paganisme de la Renaissance, le libre
examen du protestantisme, l'esprit schismatique et r-
volt du jansnisme et le comploL hardi et pervers de la
franc-maonnerie.
Les faux philosophes, surtout Voltaire et Rousseau,
rpandirent par de nombreux ouvrages, surtout par
VEssai sur les murs de Voltaire, le Contrat social de
Rousseau et VEncyclopdie d'une lgion d'ennemis de
> hro sme du c l e r g f ranai s , i?8u-isoi.
l'glise et de la monarchie, les faux principes qui devaient
bouleverser de fond en comble la religion et la socit.
I. Vo l t a i r e pr di c a nt de l a pe r s c ut i o n.
Deux vers d'dipe, tragdie reprsente en 1718,
nous font bien connatre la devise de Voltaire:
Nos prtres no sont pas ce qu'un vain peuple pense,
Notre crdulit l'ait toute leur science.
\JEssai sur les murs et Vesprit des nations depuis
Charlemagne, commenc en 1740, imprim en 1756
el souvent rdit avec aggravations, est un vrai mani-
feste contre le christianisme et les chrtiens. Ce livre,
selon l'expression de Chateaubriand (Gnie du christia-
nisme, note 49), n'est qu'une longue injure au christia-
nisme. Il ressasse, il aggrave, il envenime tout ce que les
idoltres, les hrtiques et les plus vils imposteurs ont
jamais imagin contre la Bible, contre le Christ, sa re-
ligion, ses adorateurs, et surtout ses ministres.
Dans le moyen ge qui, malgr ses ignorances, ses
crdulits et mme ses crimes, fut une si grande poque
pour la vaillance, pour le gnie, pour la vertu, Voltaire
ne voit que des scnes d'absurdits et d'horreurs, des
abominations telles qu'on ne trouve rien de pareil ni
chez les Romains, ni chez les Grecs, ni chez les bar-
bares.
C'est le fruit, dit-il, de la plus infme superstition
qui ait jamais abruti les hommes, et du plus mauvais
des gouvernements ; mais vous savez qu'il n'y a pas
longtemps que nous sommes sortis de ces tnbres, et
que tout n'est pas encore clair (ch. 108).
Il ose crire du pape saint Grgoire VII : L'glise,
dont il fut le vengeur et la victime, l'a mis au nombre
des saints, comme les peuples de l'antiquit difiaient
leurs dfenseurs, les sages l'ont mis au nombre des
fous (ch. 40).
INTRODUCTION. U
Dans ce long factum contre le christianisme et la
sacerdoce, Voltaire se sert de son arme favorite : de
l'ironie, qui va jusqu' l'injure la plus irritante.
Tant de fraudes, tant d'erreurs, tant de btises d-
gotantes dont nous sommes inonds depuis dix-sepl
cents annes, n'ont pu faire tort notre religion.
Elle est sans doute divine, puisque dix-sept sicles
de friponneries et d'imbcillits n'ont pu la dtruire !
(ch. 9).
Voici en quels termes il parle de la Bible et de
Mose :
Avouons qu'humainement parlant ces horreurs rc-
voltenl la raison ; mais si nous considrons dans Mose
le ministre des desseins et des vengeances de Dieu,
tout change alors nos yeux; ce n'est point un
homme qui agit en homme, c'est l'instrument de la
divinit laquelle nous n'avons aucun compte dc-
mander; nous ne devons qu'adorer et nous taire.
(Introduct.)
La religion et la civilisation chrtiennes lui parais-
sent infrieures la religion et la civilisation musul-
manes :
Le lgislateur des musulmans, homme puissant et
terrible, tablit ses dogmes par son courage et par
ses armes; cependant sa religion devient indulgente
cl tolrante. L'instituteur divin du christianisme, vi-
te vaut dans l'humanit et dans la paix, prcha le par-
don des outrages; et sa sainte et douce religion est
devenue, par nos fureurs, la plus intolrante de
toutes et la plus barbare (ch. 7).
Dans le rcit des croisades. Voltaire favorise les maho-
mtans, plutt que les chrtiens, et prend le sultan Sa-
ladinpour son hros.
Il trouve moyen de rabaisser les bourgeois de Calais;
Jeanne d'Arc, l'hroque et pieuse bergre de Domremy,
n'tait pour Voltaire qu'une servante d'htellerie ,
(ch. 75, 80).
Il ose dire un moine de Clairvaux (saint Bernard),
\ HROSME DU CLERG FRANAIS, 1?80-1801.
peuL prcher une croisade; mais il faut tre imbcile
pour crire que Dieu fit des miracles par la main de
ce moine... (ch. dernier).
Dans tous ses crits, sauf dans quelques pages inter-
mittentes, crites, peut-tre, par politique ou par hypo-
crisie, Voltaire se laisse dominer par le parti pris et la
passion. Sa correspondance nous montre surtout sa rage
haineuse contre les catholiques, et particulirement
contre les prtres.
Ce prcurseur de la Rvolution tait mal dispos pour
les parlements et les pouvoirs intermdiaires, plein de
mpris pour le peuple qu'il appelait le sot peuple, la
vile canaille, qu'on devait maintenir dans l'ignorance,
et sparer des honntes gens pour jamais , il n'tait
gure partisan des dmocraties antiques, et se tenait
bien loign de ses ides d'galit et d'indpendance,
et de toutes ces chimres qui ne sont que ridicules
i
,
imagines par J.-J. Rousseau.
C'est surtout dans les lettres de Voltaire que se montre
la passion antireligieuse de ce faux philosophe. C'est l
qu'on voit le solitaire de Ferney diriger de loin, exciter,
enflammer par tous les moyens le parti dont il est le
chef suprme. Car il ne veut pas qu'on soit philosophe
pour soi, il lui faut des gens qui le soient pour les au-
tres, des philosophes qui en fassent, des esprits qui r-
pandent la lumire, qui rendent le fanatisme excra-
ble . C'est dans cette correspondance qu'on saisit, jour
par jour, l'effrayant progrs de son impit, qui se tourne
enfin en une rage furieuse. C'est l que, pendant plus de
vingt ans surtout, on rentend crier sans rpit ses dis-
ciples : crasons Vinfme , c'est--dire le christia-
nisme qu'il nomme aussi Terreur, le prjug, le fana-
tisme, la superstition, le colosse, le monstre, etc.
Ah! frre, crivail-i] au marquis d'rgens, si vous
vouliez craser Terreur! frre, vous tes bien tide!
crivant d'Alembert, le 19 janvier 1757, il lui di-
1. Lettre au duc de Richelieu, 13 fvrier 1771.
INTRODUCTION. r>
sait : Faites un corps, ameutez-vous, et vous serez les
matres. Et le 14 mai suivant : Vous avez dans
Y Encyclopdie des articles de thologie... ; mais vous
rachetez ces petites orthodoxies par tant de beauts
et de choses utiles, qu'en gnral ce livre sera un ser
vice rendu au genre humain. 11 lui crivait encore :
Je prie l'honnte homme qui fera matire (pour YEn-
cyclopdic), de bien prouver que ce je ne sais quoi
qu'on appelle matire, peut aussi bien penser que le
je ne sais quoi qu'on appelle esprit. Et le 6 dcembre :
Il ne faut que cinq ou six philosophes pour renverser
le colosse. Et le 25 mai 1758 : Si vous tiez tous
unis vous donneriez des lois. Tous les cacouacs dc-
vraient composer une meute.
Le 18 juillet 1760, Voltaire crit Thiriot : J'avoue
qu'on ne peut pas attaquer Y infme tous les huit jours
avec des crits raisonnes, mais on peut aller par domos
semer le bon grain. d'Alembert, le 8 avril 1761 :
Que les philosophes vritables fassent une confrrie
comme les francs-maons; qu'ils s'assemblent, qu'ils
se soutiennent, qu' ils soient fidles la confrrie, et
alors je me ferai brler pour eux. Cette acadmie
secrte vaudrait mieux que l'acadmie d'Athnes et
toutes celles de Paris. Mais chacun ne songe qu' soi,
et oublie le premier des devoirs, qui est d'anantir
Yinfme; confondez Y infme le plus que vous pour-
rez.
Damilaville, le mois suivant : Courez lous sur
Y infme habilement. Ce qui m'intresse, c'est le pro-
grs de la philosophie et l'avilissement de Yin-
fam...
Saurin, en octobre : 11 faut que les frres runis
crasent les coquins. J'en viens toujours l : Delenda
Carthago.
A Damilaville, le 4 fvrier 1762 : Engagez tous
mes frres poursuivre Yinfdme, de vive voix et par
crit, sans lui donner un moment de relche.
Au comte d' Argenial, le 16 fvrier 1762 : Faites tant
0 HROSME DU CLEUG FRANAIS, 1780-1801.
que vous pourrez les plus sages efforts contre Vin-
fdrne.
A Helvtius, le l
0 1
' mai mai 1763 : Vous pouvez plus
que personne craser Y erreur.
A cl'Alembert, le 28 septembre 1763 : J'ai tou-
jours peur que vous ne soyez pas assez zl. Vous
enfouissez vos talents, vous vous contentez de m-
priser un monstre qu'il faut abhorrer et dtruire.
Que vous coterait-il de l'craser en quatre pages,
en ayant la modestie de lut laisser ignorer qu'il
meurt de votre main? Lancez la flche sans montrer
la main. Faites-moi quelque jour ce plaisir. Consolez
ma vieillesse.
Le 2 octobre 1764, il marquait son ami : T'ai vu
avec horreur ce que vous dites de Bayle : Heureux
s'il avait pu respecter la religion et les murs! Vous
devez faire pnitence toute votre vie de ces deux
lignes; qu'elles soient mouilles de vos larmes.
C'est Voltaire qui a prpar la fte de la Raison,
clbre Notre-Dame en 1797 et imite dans beaucoup
de provinces.
Le 30 mai 1791, l'Assemble nationale, qui avait vot
et impos la Constitution civile et schismatique du
clerg, dcrta que Voltaire tait digne de recevoir les
honneurs dcerns aux grands hommes et que ses cen-
dres seraient transfres au Panthon.
La Constituante voulait rcompenser l'ennemi du chris-
tianisme que nous venons de peindre et non le patriote.
On sait que Voltaire ne l'tait pas, il crivit au roi de
Prusse :
Le ct de votre aimant m' attire trop fort, tandis
que celui de la France me repousse... Il me fallait le roi
de Prusse pour matre, et le peuple anglais pour conci-
toyen. Ce peuple de Welche (Franais) que vous pei-
gniez si bien :
Ce peuple sot et volage,
Aussi vaillant au pillage,
Que lche dans les combats
INTRODUCTION. 7
Il n'y a point de Welche (Franais) qui ne tremble en
voyant votre portrait : c'est prcisment ce que je vou-
lais :
Tout Welchc qui vous examine,
De t erreur panique est atteint,
Et chacun dit votre mine
Que dans Rosbach on vous a peint.
L'uniforme d'officier prussienne peut servir qu' faire
mettre genoux les Welches.
Heureux vai nqueur de la France!
Il faut tre vraiment patriote sans-culotte pour hono-
rer un tel personnage, le dernier des hommes par le
cur
1
.
J. Chnier avait bien compris les Constituants en in-
srant dans l'hymne compos pour lafete de Voltaire les
vers que voici :
Fils d' Albion, chant ez; Amricains, Ualavcs,
Chantez; de la raison clbrez le soutien
I I . J . - J . R o u s s e a u p r d i c a n t d e l r v o l u t i o n ,
d u s o c i a l i s m e e t d u d i s m e .
Dans son Discours sur l'ingalit des conditions,
Rousseau
2
disait :
Le premier qui, ayant enclos un terrain, s'avisa de
dire : Ceci est moi et trouva des gens assez sim-
pies pour le croire, fut le vrai crateur de la socit
civile. Que de crimes, que de misres et d'horreurs
' < n'et pas pargn au genre humain celui qui, arra-
1. M
m o
Denis, \ Voltaire son oncle, lettre du 20 fvrier 17N4.
2. Voltaire et Rousseau, en se mprisant mutuel l ement, se rendent
justi ce l'un l'autre. Voir Deuxime lettre rie DupANr.oup au conseil mu-
nicipal de Paris, 1878; S. UNTE- BEUVG, Causeries du lundi, u XIII, p. fl.'.
Voltaire a fait la satire du Contrat social dans un pamphlet : Ides r<--
publicaines par un citoyen de Genve. S'ils avaient vcu sous la Ter-
reur, comme Danton et Kobespierre,"ils auraient peut-tre fraternis jus-
qu' la guillotine.
6 HROSME DU CLERG FRANAIS, i?89-i80i.
chant les pieux et comblant le foss, et cri ses
semblables ; Gardez-vous d'couter cet imposteur,
vous tes perdus si vous oubliez que les fruits sont
tous et la terre personne... , cet homme avait beau
dire : C'est moi qui ai bti ce mur, j ' ai gagn ce
terrain par mon travail. Qui vous a donn les
alignements, lui pouvait-on rpondre, et en vertu de
quoi pouvez-vous tre pay d'un travail que nous ne
vous avons point impos? Ignorez-vous qu' une mul-
tilude de vos frres prit ou souffre de besoin de ce
que vous avez de trop, et qu' il vous fallait un consen-
tentent exprs et unanime du genre humain, pour
vous approprier, sur la subsistance commune, tout
ce qui allait au del de la vtre.
J. -J. Rousseau soutient, dans le Contrat social, qu'il
n'y a qu' une souverainet, la souverainet de tous,
qu'elle est toute-puissante, qu'elle ne peut tre aline
ni partage. Ce livre fut le catchisme de la plupart des
conventionnels, de Condorcet, de M
m e
Roland, etc.
Tous les dputs qui sigrent gauche de l' Assem-
ble constituante furent les disciples de Rousseau, ce
sont eux qui, le 17 aot 1791, sur la proposition de Mat-
thieu de Montmorency, enthousiaste sectateur du phi-
losophe de Genve, lui firent dcerner les honneurs des
grands hommes et l'inhumation au Panthon, o les
restes de Voltaire avaient dj t transports le 30 mai
de la mme anne. On lui dcerna l'apothose comme
un homme qui avait honor l' humanit, tendu l'em-
pire de la raison, et recul les bornes de la morale .
C'est ce qu'affirme Cambacrs ; son discours prononc
au Panthon, quand le sarcophage portant les restes de
Rousseau y fut entr, est un chef-d'uvre de pathos, de
ridicule et de niaiserie.
Ces honneurs taient surtout rendus l' auteur du
Discours sur l'ingalit... et du Contrat social. Car le
Discours sur l'ingalit et la premire page du Contrat,
contiennent toutes les thses de la Rvolution de 89
toutes celles aussi du socialisme contemporain. Aucun
INTRODUCTION.
livre n'tait autant lu que le Contrat social une poque
o la fureur des rformes s'tait empare de toutes les
ttes. Mercier dit, en parlant de cet vangile de la sou-
verainet du peuple, dans un crit intitul : Rousseau,
auteur de la Rvolution : Tous les citoyens le mditent
et l'apprennent par cur (t. II, p. 99) *.
En 1788, Marat le lisait et le commentait dans les
promenades publiques, aux applaudissements d'un au-
ditoire enthousiaste. Le Contrat social tait aussi
l'vangile de Robespierre, et il fut plac, avec les autres
ouvrages de Rousseau, sur la table du Comit du salut
public. Victor Hugo, dans les Misrables (t. VII, p. 413),
le range parmi les grands livres librateurs du si-
cle .
D'aprs Rousseau l'ordre social, droit sacr, qui sert
de base tous les autres, n'tant fond que sur des con-
ventions, la proprit, droit postrieur, est convention-
nelle aussi, et ne vient pas de la nature. A l'exemple de
Puffendorf et de Montesquieu, Rousseau ne fait de la
proprit qu'une institution purement civile, laquelle
l'tat peut imposer les limites qu'il juge convenables.
Mais Rousseau va plus loin, dtestant la socit, il
dteste la proprit qui en est la base.
Il n'ose proposer formellement l'application du com-
munisme quoiqu'il l'admette en thorie.
Rvolutionnaire fort socialiste, pour empcher les
richesses de s'accumuler dans les mmes mains, au
del d'une certaine limite, il dcide que celui qui a dix
fois plus de bien qu'un autre doit payer dix fois plus que
lui; que celui qui n'a que le simple ncessaire ne doit
rien payer du tout, tandis que la taxe de celui qui a du
superflu peut aller, au besoin, jusqu' la concurrence de
tout ce qui excde son ncessaire. Rousseau proposait
donc le systme d'impt qui, de nos jours, a t appel
Vimpt progressif Et c'tait l une consquence natu-
1. Voir u n article d e Mallet-Dupax, DU degr d'influence qu'a eu la
philosophie franaise sur la Rvolution, d a n s l e Mercure Britannique,
t. I I , p. 313.
1.
10 HROSME DU CLERG FRANAIS. 1780-1801.
relie de sa doctrine, puisqu'il regardait toute proprit
prive comme une portion du bien public dont on ne jouil
qu' litre de dpt.
Rousseau, dans le Contrat social, a multipli les atta-
ques contre le christianisme et contre l'esprit chrtien.
Il lui fait un crime d'avoir tabli sur la terre un royaume
spirituel, qui sparant le systme thologique du systme
politique, fil que l'tat cessa d'tre un. Suivant lui, il
est rsult de cette double puissance un perptuel con-
flit de juridiction qui a rendu toute bonne politique
impossible dans les tats chrtiens. Pour faire cesser
ce mal, il faudrait, comme Hobbes l'avait os proposer,
runir les deux ttes de l'aigle, et tout ramener l'ide
politique, l'unit qu'avait su rtablir Mahomet, en cela
trs admirable
Les empereurs schismaliques de Russie, les rois pro-
testants d'Angleterre, la Rvolution et mme Napo-
lon I
e r
, ont voulu, dans leur absolutisme, dominer le
corps et l'me des citoyens, tre souverains en politique
et en religion.
Gcrusez, dans sa Littrature, apprcie en ces termes
le Contrat social :
Sous l'enseigne trompeuse de la libert et de la sou-
verainetc populaire, ce trait est en ralit un systme
de servitude et de despotisme plus oppresseur que les
lgislations les plus tyranniques de l'antiquit. En
posant des principes absolus dont il dduit les cons-
quences avec une vigueur gomtrique, Rousseau.
rejetant bien loin la prudente mthode de Montesquieu,
<t ne s'est embarrass ni de l'histoire, ni de la science
politique, ni de la pratique des affaires; sa pense a
combine dans l'isolement les ressorts d'une machine
simple et puissante, sans dessein d'application com-
plte et prochaine, autant peut-tre par ambition de
montrer la force et la sagacit de son gnie que par
esprance de transformer un jour le monde. Mais l'au-
1. Note indite d e J - j . J u g e me n t d u p u b l i c sur mo n c o mp t e d a n s l e s
tUvcrs t a l s q u i l e c o mp o s e n t , p. !0H.
INTRODUCTION.
torit de son nom accrdita ces principes abstraits
dont la clart tait dj une sduction, et ne tarda pas
en faire l'preuve sur une socit qu'ils bouleversc-
rent sans pouvoir la rorganiser.
C'est, en effet, une uvre de destruction froce et de
sauvage tyrannie, d'impit infernale que les rvolution-
naires franais ont accompli en prenant le Contrat
social comme catchisme politique et en s'inspirant de
la haine de Voltaire contre le christianisme.
La religion de l' Etre suprme patronne par Robes-
pierre et celle des thophilanthropes, ne sera que h\
disme expos par J.-J. Rousseau dans la Profession
de foi du vicaire savoyard
K
.
En effet, c'est un prtre diste infidle ses vux qui
prononce les mots sacramentaux sans y croire, en un
mot, tel que la Rvolution voulait en former, qui se charge
de l'instruction religieuse d'Emile.
Voltaire parlant de cette trop fameuse profession de
foi l'appelait la seule petite bonne chose que cet
cervel de Jean-Jacques, ait faite on sa vie . 11 criait
ses disciples : Lisez, mes frres, propagez les saines
doctrines de Jean-Jacques; c'est le sermon de la mon-
tagne. En 1848, un ex-ministre, Victor Cousin, ne
trouva rien de mieux pour faire pntrer sous le toit
du pauvre et dans l'atelier de l'artisan des vrits salu-
taires, que de faire publier et rpandre, sous les auspices
de l'Acadmie des sciences morales, la Profession de
foi du vicaire savoyard, prcde d'une prface rpu-
blicaine.
En ralit, c'est le credo du disme, et il est aussi
pernicieux pour les ides que la forme en est loquente.
Dans la premire partie, Jean-Jacques proclame,
contre le sensualisme de l'cole de Condillac, l'ide
inne du juste et de l'injuste, l'existence de Dieu, l'im-
mortalit de l'me, les droits imprescriptibles de la
conscience.
. Emile, livre TV
n
12 HROSME DU CLERG FRANAIS, i7so-i80i.
Dans la seconde partie, Rousseau traite de la rv-
lation et professe pour l'vangile et pour Jsus-Christ
une admiration sentimentale : Je vous avoue, dit-il,
que la saintet de l' iwangile parle mon cur... Voyez
les livres des philosophes avec toute leur pompe : qu'ils
sont petits prs de celui-l. Se peut-il qu' un livre la
fois si sublime et si simple soit l'ouvrage des hommes?
Se peut-il que celui dont il fait l'histoire ne soit qu' un
homme lui-mme? Et un peu plus loin : Ce mme
Evangile est plein de choses incroyables, de choses qui
rpugnent la raison, qu'il est impossible tout homme
sens de concevoir et d' admettre.
11 faut aux hommes, la socit une religion positive
avec ses dogmes et sa sanction.
III. Les Francs-Maons conspirateurs
et janissaires de la Rvolution.
L'alliance des philosophes avec les francs-maons
au xvi n
e
sicle, est un fait historique incontestable.
Le F. ' . Bazot, secrtaire du Grand Orient, constate
que les philosophes et les francs-maons faisaient
Fiiiglise la mme guerre et tendaient au mme but :
Dj, crit-il, par leurs paroles dans les diverses
classes de la socit, et particulirement dans la
classe intermdiaire, celle entre la noblesse et le
peuple, les francs-maons avaient prpar le peuple
une grande rvolution morale, lorsque les livres
des philosophes Helvtius, Voltaire, Jean-Jacques
ce Rousseau..,, etc., apportrent leur vive et puissante
lumire, comme le soleil vient se confondre avec le
jour pour en augmenter l'clat. Il n'y eut pas, il ne
pouvait pas y avoir lutte entre les francs-maons et
les hommes illustres de la philosophie : le but des
uns et des autres tait le mme.
Ils ourdissaient les mmes complots contre le chris-
tianisme et contre la socit.
INTRODUCTION.
Ceux qui se paraient du titre de philosophes, comme
s'ils eussent le monopole de la sagesse, Voltaire,
d'lembert, Diderot et leurs confrres en philosophie,
taient tous francs-maons.
Condorcet, disciple do Voltaire, affirme dans le
Tableau des progrs de l'esprit humain, que Voltaire
fut admis dans la franc-maonnerie en 1726, l'ge de
trente-deux ans, pendant son exil en Angleterre. 11
convenait l'insulteur de Jeanne d'Arc de se faire affilier
aux sectes, dans une loge anglaise.
Sainte-Beuve, dans le Journal des Dbats, 8 no-
vembre 1852, publiait les rflexions suivantes : Toute
la correspondance de Voltaire et de d'Alembert est
laide, elle sent la secte et le complot, la confrrie et
la socit secrte; de quelque point de vue qu'on
l'envisage, elle ne fait point honneur des hommes
qui rigent le mensonge en principe...
Quand Voltaire, dj affili en Angleterre, se fit
agrer en France la loge des Neuf Surs, il reut
en hommage, de la veuve d'Helvtius, les insignes ma-
onniques et le tablier du dfunt. Le F. \ Ragon assure
que Voltaire baisa le tablier. (Ragon, Cours..., p. 74.)
Les cahiers du Tiers-Etat, comme ceux de la noblesse
et du clerg, montraient rattachement des lecteurs
pour la foi catholique; mais les dputs des tats
gnraux devenus, par leur transformation, dputs
de la Constituante, ne tinrent jamais aucun compte des
cahiers de 89 qui demandaient des rformes raison-
nables que le roi, le clerg et la noblesse taient dis-
poss oprer; mais non une rvolution.
La franc-maonnerie, par ses intrigues, avait fait
les lections. Voici le texte d'une circulaire maon-
nique envoye secrtement en 1788, au mois de juin ou
de juillet.
Aussitt que vous aurez reu le paquet ci-joint,
vous en accuserez la rception. Vous y joindrez le ser-
ment d'excuter fidlement et ponctuellement tous les
ordres qui vous arriveront sous la mme forme, sans
11
HROSME DU CLERG FRANAIS, 1780-1801.
vous mettre en peine de savoir de quelle main ils par-
tent ni comment ils vous arrivent. Si vous refusez ce
serment ou si vous y manquez, vous serez regard
;< comme ayant viol celui que vous avez fait votre
entre dans Tordre des frres. Souvenez-vous de
YAqua Tophana souvenez-vous des poignards
< qui attendent les tratres
2
.
En 1822, au congrs de Vrone, le comte de Haug-
witz dnona le pril maonnique. Dans son rapport,
le comte dit qu'il s'est laiss affilier aux loges, curieux
d'en savoir les mystres. Des postes importants lui
furent confis ; il parvint aux grades levs et connut
peu peu les secrets. Il vit que les partis maonniques
se donnaient la main pour parvenir la domination du
monde.
Il parut, dit Ilaugwitz, un crit ayant pour titre :
Des erreurs et de la vrit (uvre de Saint-Martin,
Berlin, t. IV, n 211-221, publi en 1775). Cet ouvrage
' < Ht grande sensation et produisit sur moi la plus vive
impression, .le crus d'abord y trouver ce qui, d'aprs
ma premire opinion, tait cach dans les emblmes
de Tordre ; mais mesure que je pntrais plus avant
dans cet antre tnbreux, plus profonde devint ma
conviction que quelque chose de toute autre nature
devait se trouver dans Tarrire-fond. La lumire de-
vint plus frappante lorsque j' appris que Saint-Martin,
l'auteur de cette publication, devait tre rellement.
l'un des coryphes du chapitre de Sion. L se ratta-
chaient tous les fils qui devaient se dvelopper plus
1. Aqua To/fann du latin, aqtia eau, ou mi eux de l'italien acqua
eau, et dcToffana nom de femme. Poison cl bre, invent vers le milieu
du xvi r si cl e par une i tal i enne, appel Toffana. Elle avoua que son
poison avait donne la mort 000 personnes, parmi l esquel l es on compte
les papes Pic i n et Clment XIV. La dose de rot ingrdient fatal taii
de quatre a si x gouttes. C'tait un liquide transparent, inodore, qui
agissait lentement. On souponne que c'tait une solution trs tendue
d'acide arsnicux, ml e d'autres substances.
A. Paenne, l e poison tait vendu dans de peti tes fioles de verre por-
tant cette tiquette : Manna di S. Nicolas di Bari, ornes de l'image du
saint.
2. Cit par Dcscliamps, t. Il, Hi et Barrucl, Mhnnircs. t. Il, 206.
INTRODUCTION,
tard, pour prparer et tisser le manteau des mystres
religieux dont on s'affublait pour donner le change
aux profanes. {Allusion aux crmonies du rituel
martiniste.)
J'acquis alors la conviction que le drame commenc
en 1788 et 1789, la Rvolution franaise, le rgicide
avec toutes ses horreurs, non seulement y avaient
t rsolus alors, mais encore taient le rsultat des
associations et des serments.
Mon premier soin fut de communiquer Guil-
laume III mes dcouvertes, nous acqumes la con-
viction que toutes les associations maonniques,
depuis la plus modeste, jusqu'aux plus leves, ne
peuvent se proposer que d'exploiter les sentiments
religieux, d'excuter les plans les plus criminels, ci
de se servir des premiers comme manteau pour cou-
rt vrir les seconds.
Celte conviction que S. A. la prince Guillaume
partagea avec moi, me fit prendre la ferme rsolution
de renoncer absolument la maonnerie
1
.
L'crivain maonnique, Clavel dit Cagliostro, appre-
nait trouver la pierre philosophale et l'acacia qui
maintient l'homme dans la force de la jeunesse et le
rend immortel (Histoire pit. de la Maonnerie, p. 175).
Ces folles thories servaient de manteau aux secrets
les plus terribles, aux entreprises les plus criminelles.
A son deuxime voyage Paris Cagliostro, com-
promis dans l'affaire du collier, fut mis la Bastille. Il
en sortit, retourna en Angleterre et rdigea en ce pays,
en 1787, une lettre au peuple franais o il annonait,
dit Deschamps, l'uvre et la ralisation des plans
des socits secrtes, et prdisait la Rvolution, la
destruction de la Bastille et de la monarchie, et l'avne-
ment d'un prince (Philippe Egalit)... qui convoquerait
i* Ce document a dtd public pour la premire ibis en I8 0 dans l'ou-
vrage intitul : Dorrows Deukschrifften und Briefen zur characterist'k
der Welt und Littcratur.
16 HROSME DU CLERG FRANAIS, nta-isoi.
les Etats gnraux t rtablirait la vraie religion ou le
culte del raison . (Les socits secrtes, t. II, p. 125,126.)
Dans le sommaire des Aveux de Cagliostro, recueillis
par le tribunal romain, on lit : que la Maonnerie
gyptienne est partage en plusieurs sectes... que
la premire est celle des adeptes ; que les initis
avaient prt serment de dtruire la religion catho-
lique et tous les souverains; qu'ils avaient crit et
sign le serment de leur sang; que cette secte avait
* dtermin de porter les premiers coups sur la France ;
qu' aprs la chute de cette monarchie elle devait
frapper l'Italie, et Rome en particulier.
IV. Organisation des forces
de la Rvolution.
Dans Vancienne monarchie, on donnait le nom d'tats
gnraux aux assembles gnrales de la nation, com
poses de la runion des trois ordres : Clerg, Noblesse
et Tiers-tat. La premire runion de ces assembles
eut lieu en 1302, sous Philippe-le-Bel, Paris, en 1 glise
Notre-Dame, k l'occasion de la grande querelle du roi
avec le pape Boniface VIII ; les tats y proclamrent
l'indpendance temporelle du royaume de France vis-
-vis de la Papaut.
Les assembles les plus clbres des tats gnraux
lurent : tats de 1308, contre les Templiers, Etats de
1317, o il fut dclar solennellement que les femmes
ne pouvaient succder au trne de France; tats de
fvrier 1387, dans lesquels, sous la direction d'Etienne
Marcel, prvt des marchands de Paris, les dputs
insistrent pour la libert des franchises municipales
et nommrent un Conseil des Trente, six commissaires
pour rprimer les abus dans les provinces; tats de
Tours 1484, o la noblesse parut vouloir se rapprocher
du Tiers-Etat contre l'absolutisme et les dilapidations
royales; Etats de 1500, convoqus Tours, ils dcer-
INTRODUCTION. 17
lirent Louis XII le titre de Pre du Peuple, et
l'engagrent marier sa fille au comte d'ngoulme ;
Etats d'Orlans, en dcembre 1560 o l'assemble con-
fia la rgence, pendant la minorit de Charles IX, la
reine mre Catherine de Mdicis, et o Michel l'IIospital
appela l'attention des dputs sur la situation des com-
merants et provoqua la promulgation de l'ordonnance
de la marchandise; Etats de la Ligue, 1599, Paris;
tats de 1614, Paris qui demandrent des rformes
qui ne furent pas toutes ralises.
Depuis 1014 jusqu'en 1780, c'est--dire pendant
175 ans, il n'y eut malheureusement aucune runion des
Etats gnraux. Cependant ils laient utiles, comme on
peut le voir par ces courtes indications, la nation avait
donc perdu la tradition qui leur donnait un esprit la
fois respectueux et pratique.
En 1789, le roi esprait dans ia sagesse des tats gn-
raux un remde l'inquitude gnrale et au desordre
profond qui troublait le pays. Le peuple, la noblesse,
la bourgeoisie, le clerg lui-mme, vAqucs et curs
caressaient cette illusion et avaient exprime hautement
le dsir de la convocation prochaine des Etats. Tel tait
le sentiment nettement formul des voques de Blois,
de Clermont, de l'archevque d'Arles et d'un trs grand
nombre de prlats.
Dans l'assemble du clerg de 1788, cinq voques seu-
lement s'opposrent h ce vu; il tait dangereux dans
les circonstances et sans une srieuse prparation et
une organisation trs ferme.
M
g r
Saulin, aprs celte assemble, alla voir M. Emery,
suprieur de Saint-Sulpice
f
et lui fit part des rsolu-
tions qui avaient t prises. M. mery s'exprima avec une
douleur profonde et une extrme vivacit, respectueuse
dans son amertume, en apprenant une pareille rsolu-
tion, dont il redoutait les consquences funestes.
Mais , rpondit M
ffP
de Blois, mais Monsieur,
les parlements et les provinces, demandent les tats
gnraux : c'est le vu de la nation!
IX HROSME DU CLERG FRANAIS, 18M301.
Eh quai! rpondit M. Emery dans l'tat
lamentable o se trouve la France, que pouvez-vous
attendre d'elle?, que peut-elle donner de bon?
M. Emery tait clairvoyant. Un homme de gnie peut
sauver un peuple; un peuple ne se sauve pas par des
lections et une assemble dont les membres sont
atteints comme lui de ses propres infirmits.
11 prvoyait que les mcontents, les factieux, les
conspirateurs, profiteraient de cette circonstance, pour
(enter la ralisation criminelle de leurs projets contre
l' Eglise et contre le roi.
Hlas! ajoutait M. Emery, tout est perdu! Que
ne doit-on pas craindre pour la religion, dans un royaume
catholique, gouvern par un ministre philosophe et pro-
testant? il aurait pu ajouter franc-maon, carNecker
tait tout cela et que peut-tre le rsultat d'une assem-
ble aussi tumultueuse que les Etats gnraux, dans un
temps o les liens de la subordination et de l'obissance
sont dj si fort affaiblis? Que vont devenir nos belles
institutions
2
.
Les assembles des, notables de 1787 et 1788 avaient
aussi demand les Etats gnraux. Louis XVI, g
peine de trente-trois ans, cda un peu malgr lui, il
aurait prfr attendre; hlas! ce ne serapas la dernire
concession que son caractre trop bon, faible et hsi-
tant, fera l'opinion et des conseillers peu aviss ou
complices des conspirateurs si non, parfois du moins,
conspirateurs eux-mmes.
L' arrt de convocation des Etats gnraux est du
H aot 1788. L'opinion publique imposa successivement
une double reprsentation pour le Tiers-Etat, c'est--
dire, autant de dputs pour lui seul que pour la
noblesse et le clerg runis, enfin une libert de presse
qui s'tablit de fait, par droit de conqute, sur la cen-
sure; avec l' assentiment du ministre.
Dsirs, demands et attendus depuis longtemps, les
J. e u e MRI C, Vie de , V. Emery, T, p . -130-131.
INTRODUCTION. 1!>
i. Voir plus haut, p. 12.
Etats gnraux furent prpars avec la plus complte
libert, de la part du gouvernement. Il laissa toute,
influence aux meneurs dont la plupart obissaient la
franc-maonnerie
Parmi les nombreuses brochures publies k cette
poque, nous ne signalerons que quelques-unes des plus
caractristiques et des plus influentes Celle du F. -.
Sieycs, publie dans les premiers jours du mois de jan-
vier 1789, dbutait ainsi : Qu'est-ce que le Tiers-tat:'
Le plan de cet crit ost assez simple. Nous avons
trois questions h nous faire: 1 Qu'est-ce que le Tiers-
ce Etat? Tout; 2 Qu' a-l-il t jusqu' prsent dans
l' ordre politique? Rien; 3 Que demande-t-il? D'tre
quelque chose.
Un interlocuteur impartial, appuy sur l'observation
et sur l'histoire, aurait pu rpondre : que depuis des
sicles dj, mme dans Tordre politique, le Tiers tait
quelque chose, et mme beaucoup, et qu'enfin, bien
considrer non seulement les traditions, mais l'tat et
les intrts rels du pays, il n'tait pas exact, ni juste,
ni bon qu'il ft tout. Mais l'opinion alors n'tait pas
impartiale et elle fut vivement saisie par les axiomes
tranchants de Sieys.
Un cur du diocse d' Auxerre publia une brochure
populaire qui avait pour titre : Prne l'usage de tous
les ordres, contenant le Magnificat du peuple, le
Miserere de la noblesse, le De profundis du clerg,
le Niuic dimittis du parlement: la passion, la mort
et la rsurrection du peuple, imprim Jrusalem.
Ces actes d'impit et de brigandage, dit un con-
temporain, se vendaient publiquement. Des mis-
saires les distribuaient gratuitement au peuple ; on
en faisait des lectures clans les cafs sans craindre
d'tre inquits.
A la faveur de ce dbordement on vit reparatre un
crit, fltri et proscrit l'anne prcdente par arrt du
tf) HROSME DU CLERG FRANAIS, 1789-1801.
Parlement, c'tait une double feuille in-4, imprime
sur une seule face et qu'on pouvait coller des deux ct3
d'un carton. Le titre tait : Ahnanach des honntes
gens pour l'an premier de la Raison; l'auteur, Pierre-
Sylvain Marchal avait substitu la division chrtienne
par semaines une division par dcades et remplac les
noms des saints par une srie incohrente de person-
nages o l'on rencontre ple-mle, avec quelques
bienheureux sculariss, comme Vincent de Paul,
Mdard, vque et Louis IX ; Saladin, Epicure,
Mahomet, Agns Sorcl, Ninon de Lenclos, etc. C'tait
l'essai du calendrier rpublicain, adopt par la Con-
vention, le T> octobre 1793.
La rdaction des cahiers des dolances et des vux
du peuple, et les lections, furent trs influences par
des meneurs turbulents et audacieux. Les habitants du
petit village d'Asnon, au baillage de Nevers, s'expriment
ainsi dans un mmoire joint au cahier officiel de la pa-
roisse ; et Les dputs l'assemble de Nevers ont fait ou
plutt fait faire un cahier de dolances, sans avis pra-
lable de la paroisse. Ils l'ont lu rapidement dans une as-
semble de paroisse et l'ont fait signer.
Le G avril 1789, les habitants de Mnil-la-IIorgne, en
Barrois, crivent au garde des sceaux : Monseigneur,
nous avons recours h votre charit et votre justice pour
vous supplier de mettre aux pieds de notre bon roi nos
respectueuses reprsentations et dolances que nous n'a-
vons pu faire comprendre dans le cahier de notre con-
vocation au baillage de Commcrcy. Les pauvres com-
munes de la campagne y ont t mprises; les officiers
et praticiens du sige se sont empars de tout. Nous
tions trente-deux communauts de la campagne, et
malgr que nous nous tions bien concertes pour pro-
fiter d'une circonstance si heureuse et si favorable la
rforme des abus qui portent principalement sur nous,
les six dputs de la ville l'ont emport en tout point,
pour la rdaction des cahiers, pour tre scrutateurs et
enfin dputs de l'arrondissement do Bar... Si cette
INTRODUCTION.
21
nomination tait l'effet d'un choix parfaitement libre, elle
ne serait pas sans inconvnient, mais il n'y aurait rien
dire; il rsulte au contraire que les trente-deux com-
munauts de la campagne n'auront point de vrais
reprsentants aux tats
1
.
Les dputs arrivrent Versailles, dans les premiers
jours de mai 1789, porteurs de cahiers o tous les corps
et personnes comptentes avaient, sur invitation royale,
consign leurs dolances et exprim leurs vux.
Une ville plus loigne de Paris, comme on avait
l'habitude de choisir, aurait beaucoup mieux convenu
dans les circonstances o se trouvait la France et mis
rassemble l'abri de la pression du peuple, de la com-
mune et des clubs ; mais les seigneurs de la Cour rpu-
gnaient aller s'ensevelir dans une ville de province. Le
trop bon Louis XVI ne voulut pas les dsobliger.
Le clerg tait reprsent par 290 membres, dont
45 vques, 35 abbs ou chanoines et 208 curs; la no-
blesse, par 270 membres la noblesse bretonne, m-
contente des concessions faites au Tiers, n'avait pas en-
voy de dputation. Le Tiers avait envoy 598 mem-
bres; sur ce nombre on comptait 374 hommes de loi,
avocats surtout, que saint Augustin a si bien qualifis
de bavarde engeance.
Le 4 mai 1789, le roi, la famille royale et les dputs
des trois ordres, se runirent Versailles, l'glise No-
tre-Dame, puis se rendirent en procession l'glise
Saint-Louis, pour appeler le secours du Saint-Esprit.
A Saint-Louis un discours fut prononc, par de LaFare,
vque de Nancy, sur YInfluence de la religion pour le
bonheur des peuples; quelques passages relatifs aux
abus et la libert furent vivement applaudis malgr la
saintet du lieu. Ce discours fut durement critiqu peu
de jours aprs, cause des principes religieux sur les-
quels il faisait reposer la socit, dans le journal des
Etats gnraux, rdig par Mirabeau.
1. V. Cahiers ci ts par M. Spet, Les prliminaires dt la Rvolution,
. 333. Paris, Ucleaux, iiM8, 1806.
22 HU01SME DU CLERG FRANAIS, 1789-1801.
Le 5 mai eut lieu l' ouverture, dans l'htel des Menus
plaisirs. On applaudit le langage libral et paternel du
roi.
Messieurs, dit Louis XVI, ce jour que mon cur
attendait depuis longtemps est enfin arriv, et je me
vois entour des reprsentants de la nation laquelle
je me fais une gloire de commander. Un long intervalle
s'tant coul depuis les dernires tenues des tats gn-
raux, et, quoique la convocation de ces assembles part
tre tombe en dsutude, je n'ai pas balanc rtablir
un usage qui peut ouvrir la nation une nouvelle source
de bonheur.
La dette de F Etat, dj immense mon avnement au
trne, s'est encore accrue sous mon rgne. Une guerre
dispendieuse, mais honorable en a t la cause : l' aug-
mentation des impts en a t la suite ncessaire et a
rendu plus sensible leur ingale rpartition. Une inqui-
tude gnrale, un dsir exagr d'innovation se sont em-
pars des esprits, et finiraient par garer totalement les
opinions, si l'on ne se htait de les fixer par une runion
d'avis sages et modrs. C'est dans cette confiance,
Messieurs, que je vous ai rassembls, et je vois avec
sensibilit qu'elle a dj t justifie par des dispositions
que les deux premiers ordres ont montres renoncer
leurs privilges pcuniaires. L' esprance que j ' ai
conue de voir tous les ordres runis de sentiments,
concourir avec moi au bien gnral de l' tat, ne sera
point trompe. Les esprits sont dans l' agitation; mais
mie assemble de reprsentants de la nation n' coutera
sans doute que les conseils de la sagesse et de la pru-
dence d'un roi juste au milieu d'un peuple fidle et at-
tach de tout temps aux principes de la monarchie; ils
ont fait la gloire et l'clat de la France ; je dois en tre
le soutien, et je le serai constamment. Mais tout ce qu'on
peut attendre du plus tendre intrt au bonheur public,
tout ce qu'on peut demander un souverain, le premier
ami de ses peuples, vous pouvez, vous devez l' esprer de
mes sentiments. Puisse, Messieurs, un heureux accord
LNTU0DUC10N. t\
rogner dans cetLe assemble, et cette poque devenir
jamais mmorable pour le bonheur et la prosprit du
royaume! C'est le plus ardent de mes vux; c'est enfin
le prix que j'attends de la droiture de mes conditions et
de mes intentions et de mon amour pour mes peuples.
Les cahiers renferment des plaintes, des dolances trs
humbles, trs respectueuses, le peuple ne commandepas,
il supplie plus qu'il n'exige; il rend grces au monarque
dont la tendre sollicitude vient interroger ses sujets...
il est touch que le roi se montre pre.
Tous les mandats, sans exception, laissaient au gou-
vernement monarchique sa stabilit; au roi un pouvoir
suffisant. La proprit, la religion et toute la partie es-
sentielle des anciennes institutions taient respectes.
On en signalait les abus, on en voulait la rformation
et non le renversement.
L'opinion gnrale tait que les nations ne doivent
rien faire par secousse. Il vaut mieux retarder pour
quelque temps l'avantage que pourrait produire une v-
rit qu'on n'oubliera pas, que de s'exposer aux inconv-
nients d'une illusion. Jamais mandat n'avait t plus
clair, plus prcis et si bien consign par crit; malheu-
reusement les dputs oublirent ce mandat et voulurent
tre indpendants de leurs lecteurs ; ce n'tait pas la
souverainet du peuple, mais leur souverainet qu'ils
voulaient tablir laide d'une minorit audacieuse qui
constituait une oligarchie despotique dans la commune
de Paris et dans toutes les communes de France.
L'Assemble regarde les cahiers comme un conte
de fe, nous dit un contemporain, le journaliste
L. Ilodey, et rarement on peut s'empcher de rire
quand un dput veut en argumenter. De fait,
quand ils le font ils sont obligs de s'en excuser. Le
marquis de Foucaud-Lardinalie dit : Je suis forc de
vous citer mon malheureux cahier. (Demcnthon,
l'abb Boltex, p. 98.)
Le garde des sceaux, Barentin, fait ressortir qu'
l'origine les privilges taient motivs et qu'ils le furent
2i HROSME DU CLERG FRANAIS, UMO-ISOL
longtemps par les services que le clerg rendait par
l'instruction du peuple et les uvres de bienfaisance,
l'entretien des hpitaux, les secours aux pauvres, aux
veuves, aux orphelins, etc. La noblesse avait toujours t
soumise un impt rel par les charges de la guerre.
Abordant ensuite des problmes rsolus d'avance par le
vu public, il se pronona pour la destruction des pri-
vilges en faveur de l'galit des citoyens devant le roi
et la loi : il termina ainsi :
Reprsentants de la nation, jurez tous au pied du
trne, entre les mains de votre souverain, que l'amour
du bien public chauffera seul vos mes patriotiques;
abjurez solennellement, dposez ces haines si vives qui
depuis plusieurs mois ont alarm la France et menac
la tranquillit publique,,. Citoyens de tous les ordres,
unissez vos esprits et vos curs... Enfants de la patrie
que vous reprsentez, cartez loin de vous toute affection,
toutes maximes trangres aux intrts de cette mre
commune : que la paix, l'union et l'amour du bien public
prsident toutes vos dlibrations. {Moniteur...
5 mai 1789.)
Neckcr, dans un discours trop financier, trop long,
maladroit et peut-tre malveillant, exposa l'tat des
finances, et s'effora de prouver que, pour y rtablir
l'ordre, le roi aurait pu se dispenser de convoquer les
Etats gnraux; il fit hommage au souverain de cette
concession, il demanda qu'on comment se sparer
en trois assembles distinctes, afin que le clerg et la
noblesse eussent l'honneur de voter librement et volon-
tairement l'abolition do leurs privilges pcuniaires. En
parlant ensuite de l'uvre politique rserve aux tats
gnraux, l'orateur se laissa aller des mouvements
gnreux.
Non, dit-il, l'espoir du roi ne sera point tromp...
Vous voudrez lui donner le prix qu'il attend de vous, et
ce prix, ce prix estimable, sera l'avancement du bonheur
de ses peuples.
Soyez unis pour une si grande entreprise; soyez
INTRODUCTION. >
unis pour rpondre aux vux de la nation; soyez unis
pour soutenir avec honneur les regards de l'Europe,
soyez unis pour transmettre sans crainte vos noms la
postrit...
Ah I puisse le ciel accorder notre auguste monar-
que une assez longue suite de jours pour voir encore,
non seulement l'aurore, mais le jour blouissant de tant
de prosprits!...
Et nous, par notre amour, acquittons l'avance cette
dette de la postrit : soyons justes, soyons reconnais-
sants, et que le tribut de nos curs, que l'hommage de
nos sentiments, ports aux pieds de notre souverain,
soient la premire de toutes les redevances que nous
nous engageons pour toujours de lui payer.
S'il n'y avait pas eu dans le Tiers-Etat de parti pris,
de complot, l'entente tait facile et tous taient disposs
une sage rforme. Mais, ds le lendemain, le Tiers vou-
lut raliser sa prtention de confondre les trois ordres en
une seule assemble et d'tablir, en toute matire, le
vote par tte. Il rclamait d'abord la runion pour la
vrification des pouvoirs, mais on sentait bien que le
reste devait suivre et que, par cette concession, l'on
assurait au Tiers la majorit dans toutes les ques-
tions.
La noblesse rsista, mais le clerg commena cder
aprs plusieurs semaines. Trois curs d'abord (13 juin),
puis cinq (14 juin), puis sept (17 juin), se runirent aux
lus du peuple.
Le 17 juin, sur lapoposition de Sieys, les dputs du
Tiers se dclarrent l'Assemble nationale; le 20, runis
dans la salle du jeu de Paume, ils jurrent de ne point
se sparer avant d'avoir donn une Constitution la
France. Le 22 juin, 149 autres membres du clerg, parmi
lesquels Lefranc de Pompignan, archevque de Vienne,
de Cic, archevque de Bordeaux, de Lubersac, voque
de Chartres, et les vques de Rodez et de Coutances
taient passs aux communes par un mouvement do
gnrosit trop confiante ; le 23. les membres de l'Assem-
il HROSME DU CLERG FRANAIS, 17M8U1.
1. Voir plus liant, p. 11.
ble se dclarrent inviolables, privilge rserv jusque-
l la personne du roi.
Louis XVI n'osa pas rsister. Voyant la majorit du
clerg dj passe aux communes, il ordonna aux nobles
et ce qui restait de clercs de consommer la runion, le
27 iuin.
Par l'audace persvrante du Tiers, la gnrosit
imprudente du clerg et la faiblesse croissante du roi,
les Ltats gnraux taient transforms en Assemble
nationale constituante; en un mot en assemble sou-
veraine, la monarchie succdait pratiquement l'oli-
garchie.
V. Perscution sous la Constituante.
(27 juin 1789 30 septembre 1791)
Parmi les Constituants, plusieurs affichaient les er-
reurs gallicanes ou jansnistes, beaucoup ne connais-
saient le christianisme que par Voltaire, Rousseau et les
Encyclopdistes, admettant tout au plus la religion du
Vicaire savoyard *.
Mirabeau traduisit un jour les sentiments de ses der-
niers par ces mots qui lui chapprent dans la chaleur
de la discussion, mais qui traduisaient bien ses inten-
tions et celles du parti de la Rvolution ;
Il faut dcatholiciser la France.
Hbert dira plus tard : Il faut la dchristianiser.
Oriente en ce sens la gradation des mesures prises
par les assembles souveraines, de fait, fut rapide : en
1789 on s'attaqua aux proprits ecclsiastiques ; de
1790 1702, au clerg sculier et rgulier; en 1793 la
religion clle-mme; vint ensuite la raction qui ne
triompha que sous Bonaparte.
Dans la nuit du 4 aot 1789, les dmes furent dcla-
NTKODITTIOX. -,7
rcsrachetables. Mirabeau, le 10 aot, en demanda Tabo-
lition pure et simple. Sieys combattit cette proposition
avec nergie et la discussion menaait de devenir ora-
geuse, lorsque l'archevque do Paris, M
; T
de Juign, sur-
nomm le Pre des pauvres, monta la tribune et fit la
dclaration suivante, le 11 aot : u nom de mes con-
frres et de tous les membres du clerg qui appartien-
nent cette auguste assemble, nous remettons
toutes les dmes ecclsiastiques entre les mains d'une
nation juste et gnreuse. Malheureusement l' as-
semble n'avait pas celte justice et cette gnrosit que
M
p r
de Juign reconnaissait la nation franaise.
Un dcret du 11 aot dclara les dmes abolies : On
aviserait aux moyens de subvenir d'une autre manire
la dpense du culte divin, l'entretien des ministres
des autels, au soulagement des pauvres; aux rpara-
tions et reconstructions des glises et presbytres, et
lous les tablissements, sminaires, coles, collges,
hpitaux, communauts et autres, l'entretien desquels
elles sont actuellement affectes ;> (art, 5).
La Constituante, deux mois aprs le dcret du 11 aot,
s'occupa des bnfices ecclsiastiques, qui servaient,
concurremment avec la dme, l'entretien des prtres
et aux frais du culte.
Le 10 octobre 1789 Tallcyrand, voque d'Autun. pro-
posa de mettre ces bnfices la disposition de la nation.
Cette proposition tait, pour le clerg de France dj
dpouill de ses dmes, non seulement la pauvret mais
la misre.
La discussion s' engagea entre Mirabeau cl Maury.
Mirabeau dveloppa trois arguments :
1 La proprit repose sur la loi crite; la loi peut
donc enlever au clerg cette proprit dont elle est In
base. Ce principe, emprunt Jean-Jacques et repris par
les socialistes modernes, conduit la spoliation univer-
selle non seulement des personnes morales, mais des
simples particuliers.
2 Les corporations n'existent pas vis--vis de l'Etat,
28 HltOISME DU CLERG FRANAIS, 1789-1801.
et doi vent ces s er d' t r e quand el l es ont cess d' t r e
ut i l es; ce pr i nci pe condui sai t abol i r non s eul ement
la pr opr i t eccl si ast i que, mai s l ' Egl i s e el l e- mme si
on j uge a i t qu' el l e avai t cesse d' t r e ut i l e .
3 Le cl er g, pr opr i t ai r e des bi ens de l ' Egl i se, n' exi s-
t ant pl us comme or dr e, doi t nces s ai r ement cesser d' t r e
pr opr i t ai r e. C' est une er r eur j ur i di que.
L' abb Maur y dmont r a avec s ur abondance de pr euves ,
que le pr opr i t ai r e des bnfi ces eccl si ast i ques t ai t ,
non pas l ' or dr e du cl er g, ni m me l ' Egl i se cat hol i que
en gnr al , mai s chaque par oi s s e, chaque di ocse, c ha -
que monas t r e, et c. , const i t u en per s onne mor al e, et
dont l es bi ens pr ovenai ent , le pl us souvent , de dona-
t i ons par t i cul i r es . Cet t e dmons t r at i on t ai t i r r f u-
t abl e
1
.
Le 2 novembr e 1789, l a Cons t i t uant e r endi t l e dcr et
sui vant :
u t . 1. T o u s l es bi ens eccl si ast i ques sont la
di sposi t i on d e l nat i on, la c ha r ge de pour voi r , d' une
mani r e convenabl e aux frais du cul t e, h l ' ent r et i en de
ses mi ni s t r es , au s oul agement des pauvr es , sous la sur -
vei l l anceet d' apr s l es i nst r uct i ons des pr ovi nces.
A r t . 2. Da ns l es di sposi t i ons faire pour s ubveni r
h l ' ent r et i en des mi ni s t r es de la r el i gi on, il ne pour r a t r e
assur l a dot at i on d' aucune cur e, moi ns de 12.000 l i vr es
pa r anne, non compr i s l e l ogement et les j ar di ns en
dpendant .
Les Cons t i t uant s oubl i ai ent que l a Dclaration des
droits de l'homme du 26 aot pr cdent , di sai t f or mel l e-
ment : Les pr opr i t s t ant un dr oi t i nvi ol abl e et s acr ,
nul ne peut en t r e pr i v, si ce n' es t l or sque la ncessi t
publ i que, l gal ement const at e, l ' exi ge vi demment , et
sous la condi t i on d' une Juste et pralable indemnit.
Ce que Ton a appel la scul ar i sat i on des bi ens du
cl er g w t ai t une vr i t abl e confi scat i on. Si eys soul i gna
ce car act r e :
Voir plus bas, biographie du cardinal Manry, p. il>.
INTRODUCTION.
Vous voulez tre libres, et vous ne savez pas tre
fastes.
Mais l ne s'arrte pas l'injustice et l'audace de la
Constituante; en votant la Constitution civile du clerg,
elle envahit le domaine spirituel et commit cette grande
faute qui devait en entraner tant d'autres. Cet acte
tyrannique eut en effet pour rsultat de troubler les
consciences, d'ouvrir Tore des discordes religieuses,
d'empcher les catholiques d'adhrer la Rvolution et
de prcipiter celle-ci dans des excs inouis.
D'aprs Mirabeau, qui en tait le chaud partisan, la
Constitution civile du clerg avait pour but de dtacher
le clerg franais du Pape et de faire de ses membres
des officiers de l'Etat, des fonctionnaires, des salaris
dociles aux volonts, aux caprices des assembles omni-
potentes.
Les admirateurs de la Rvolution gardent le silence
sur la Constitution civile du clerg, parce qu'ils y sont
intresss. Larousse l'appelle une question malencon-
treuse . Les catholiques sont peu prs les seuls qui
en parlent, et ils ont chrement pay ce droit! Pour
viter de nouvelles persculions, ils doivent insister for-
tement sur la Constitution civile et rappeler les dsas-
tres dont elle a t la cause directe. En agissant ainsi
ils ne font pas uvre de rcrimination; ils appellent la
lumire sur un point important de notre histoire, ils
convient tous les hommes srieux et de bonne foi
se rendre compte des malheurs occasionns par les
passions antireligieuses, par de fausses doctrines
sur les rapports de l'glise et de l'tat, que cer-
taines gens nous prnent encore, et voudraient toute
force faire entrer dans notre lgislation. Ces doctrines
ont t appliques par la Constitution civile, et elles
ont produit les rsultats les plus dsastreux. Le vrai
moyen d'empcher le retour de pareils maux, c'est
de ne pas laisser oublier a la France cette svre
leon.
C'est par la Constitution civile du clerg que la phi-
10 HROSME DU CLERG FRANAIS, 1780-1801.
losophie du x v i i
0
sicle a dclar au catholicisme celle
guerre qui dure encore sous nos yeux.
En matire de libert religieuse les dclarations
sont peu de chose, trop souvent elles sont faites dans
le but de masquer une intolrance effective.
Malgr Ja proclamation de la libert, de l'galit, de
la fraternit, malgr la dclaration de la libert do
conscience et du culte dans les Droits de r/ i o/ n/ Me, l ' hi s -
toire montre comment l'ont entendue les rpublicains
omnipotents.
La Constitution civile du clerg n'tait que le produit
d'une monstrueuse coalition; quelques sectaires qui,
suivant l'expression de Sicys lui-mme, ne voyaient
dans la Rvolution que l'occasion de faire l'apothose
des mnes de Port-Royal et espraient follement, en
exploitant les passions antireligieuses, asservir l'Eglise
de France une coterie jansniste en avaient dress
le plan. C'tait peu prs le systme de l'Eglise angli-
cane avec la franchise en moins !
Mirabeau et Rarnave unirent fraternellement leurs
efforts pour implanter le schisme en France, et ils n'eu-
rent pas d*auxiliaire plus zl que Robespierre.
La Constitution civile du clerg fut vote le 12 juillet
j 790, le roi la sanctionna le 24 aot.
Le 27 novembre la Constituante exigea le serment de.
fidlit la Constitution civile du clerg et l'imposa
aux vques, aux curs, aux vicaires, et en outre aux
prdicateurs, le 5 fvrier 1791, sous peine de destitu-
tion.
Ce serment contenait bien une adhsion l'glise
^chismatique cre par la Constitution civile du clerg.
lin effet le cur qui le prtait le regardant navement
comme purement politique et s'advessant la constitu-
tion de 1791, et refusait de reconnatre le nouvel vque
nomm en vertu de la Constitution cwile du clerg,
tait dclar rtract, et chass de sa cure comme s'il
n'avait prt aucun serment.
Le serment tait exig des voques et curs, etc. sous
INTRODUCTION. :il
peine d'expulsion de leurs fonctions.Le dcret du 27 no-
vembre J 700 (art. G, 7, 8,) pour assurer la conformit h
Vglise constitutionnelle, frappe en outre les insermen-
ts d'incapacits politiques, en dclarant que tous ceux
d'entre eux qui formeraient une glise libre catholique
seraient poursuivis comme perturbateurs, privs de
leur traitement, dchus des droits de citoyens actifs cl
incapables d'aucune fonction publique. ?vlmes peines
pour les laques qui se coaliseraient avec eux.
Les rvolutionnaires, pour rserver le monopole du
culte catholique aux constitutionnels, eurent recours
la violence et l'illgalit.
la violence ! car Paris, h Nantes, Bordeaux cl
dans beaucoup de localits, les rvolutionnaires se plai-
saient maltraiter prtres et laques, fouetter impu-
nment les religieuses et les femmes, qui allaient la
messe des prtres catholiques dits rfractaires la
Constitution civile du clerg. Ces excs furent rpts
en 1701 et 1702.
A l' illgalit! car de nombreux dpartements empi-
trent sur le pouvoir lgislatif et prirent des arrts
qui loignaient les curs catholiques 4, 0, 10 lieues
de leurs paroisses, parfois mme les emprisonnaient.
Le Finistre en donna un exemple le 22 avril 1701.
La Constituante voyait de bon il ce zle contre les
catholiques, et elle ne montrait son autorit que contre
ceux qui lui paraissaient trop tides pour la Constitu-
tion civile du clerg; ainsi, le 12 fvrier 1701, elle des-
titua le directoire du dpartement du Bas-Rhin et, le
H! mai, celui du dpartement du Haut-Rhin comme
manquant de zle constitutionnel.
Le 7 mai 1791, elle permit aux catholiques de se
runir comme les protestants, dans des glises loues
leurs frais; cette permission tait drisoire, car toute
controverse tait interdite : et ces glises libres de-
vaient tre fermes si on y attaquait la Constitution ci-
vile du clerg, et le prdicateur poursuivi comme per-
turbateur public.
32 HROSME DU CLERG FRANAIS, m i a o .
Cet t e per mi s s i on dr i soi r e ne dur a mme pa s et i a
Const i t uant e, pa r l a loi du 19j ui n 179 J, or donna de pour -
sui vre l es voques et l es cur s exer ant l e cul t e cat ho-
l i que, et s ur t out pa r la loi du 17 j ui l l et , i nt er nant
St r a s bour g t ous l es pr t r es i ns e r me nt s du Ba s - Rhi n,
et cel l e du 23, i nt er nant gal ement ceux du p a y s de
Caux.
VI. La perscution religieuse sous l'As-
s e m b l e lgislative.
( 1 " o c t o b r e 1791. 20 s e p t e m b r e 1792.)
La nouvel l e assembl e se mont r a pl us franche da ns
l a per scut i on.
Le 29 nove mbr e 1791 elle dcl ar a l es pr t r es cat ho-
l i ques suspects de rvolte, donna a ux admi ni s t r at i ons l e
dr oi t de l es i nt er ner , et pr i va l es cat hol i ques de t out
cul t e, en i nt er di s ant aux i ns er ment s de l ouer des
gl i ses, al or s que cet t e facul t t ai t l ai sse a ux pr ot e s -
t ant s et aux j ui f s.
Ma l gr l e veto, et pa r cons quent en vi ol at i on de l a
const i t ut i on, Ro l a n d d c l a r e , l e 2 3 avr i l 1792, q u e 4 2 d-
pa r t e me nt s ont i nt er ne ou empr i s onn l e cl er g en ma s s e
et r endu i mpossi bl e l e cul t e cat hol i que.
Le 6 avri l 1792 l a Lgi sl at i ve s uppr i ma l e cos t ume r e -
l i gi eux.
Le 27 mai 1792, elle vot a l a dpor t at i on de t ous l es
eccl si ast i ques i ns er ment s , au g r de l ' admi ni st r at i on,
ou s ur l a dnonci at i on de vi ngt ci t oyens. Ve r gni a ud,
Fsnard, Guadet , Fauchct , Rol and et l es a ut r e s , Gi r on-
di ns sont l es pl us ar dent s r cl amer l a pr os cr i pt i on.
Mal gr le veto, l es r vol ut i onnai r es cont i nur ent l es
empr i s onnement s , l es f ust i gat i ons des f emmes , et c.
Le20 aot 1792, l e dcr et du 27 mai devi nt excut oi r e,
par l a dposi t i on du roi .
Le 14 aot 1792, l a Lgi sl at i ve i mpos a l e s e r me nt de
Libert-galit. 11 ne s' appl i que qu' a ux anci ens bnf-
INTRODUCTION.
ciers et religieux supprims, pensionnas comme tels.
Le refus devait tre puni par la perte de la pension.
Les uns le refusrent, les autres le crurent licite. Le
pape ne Ta point condamn.
Le dcret du 18 aot 1792 anantit les dernires con-
grgations religieuses.
Le dcret de proscription gnrale du 20 aot 1792
divise le clerg, pour ainsi dire, en deux bans.
Le clerg paroissial, astreint au serment de fidlit
la Constitution civile du elerj, et dont les rvolution-
naires veulent surtout se dbarrasser pour favoriser l' E-
glise constitutionnelle; il est donc proscrit en bloc.
Tous ses membres doivent quitter la France dans la
quinzaine, sinon ils seront dports en Guyane. Tous
ceux qui rentreront seront condamne 10 ans de d-
tention.
Tous les autres ecclsiastiques non-constitutionnels
sont dportables au gr de l'administration ou sur la
dnonciation de six citoyens, s'ils veulent exercer la
place des exils. Le culte catholique est donc compl-
tement supprim (ce qu'on appelle l'abolition du culte
en 1793 est simplement l'abolition de VEglise constitu-
tionnelle) .
Le culte catholique a t aboli lgalement en 1790
par la Constitution civile du clerg et la loi du serment ;
ensuite des dpartements l'ont aboli en fait dans leurs
ressorts, et la Lgislative l'a aboli dans toute la France,
par la proscription gnrale du 2G aot 1792.
L'excution de cette loi donna lieu aux massacres des
2-6 septembre 1792, qui firent Paris 1.500 victimes,
parmi lesquelles on compte plus de 300 prtres.
Des scnes horribles ensanglantrent aussi les villes
de Versailles, Reims, Meaux, Avignon, Charleville,
Lyon, Nantes, Caen, Bordeaux, Rochefort, La Rochelle,
etc.
'M HROSME i >t ; CLERG FIIXAJS, 17WM8OI.
VII. La perscution des catholiques sous
la Convention.
(-1 septembre 1702. 20 octobre 17J5.)
La loi du 1 4 fvrier 1 7 9 3 accorde une prime de 1 0 0
livres h celui qui arrte un prtre dportable.
Celle du 1 8 mars 1 7 9 3 porte que les migrs et les
prtres dans le cas de dportation seront mis mort
dans les vingt-quatre heures.
La loi du 2 1 avril 1 7 9 3 dit : l
n
les ecclsiastiques as-
sujettis au serment de Libert-galit du 1 4 aot 1 7 9 2 .
qui ne l'ont pas prt, seront, mme les frres convers
et lais, dports en Guyane; 2 ceux qui l'ont prt se-
ront dportables pour incivisme (c'est--dire s'ils par-
lent seulement de religion). Les vieillards et les infir-
mes sont reclus. Ceux qui ne se soumettent pas cette
loi, seront mis mort en 2 4 heures.
Ainsi, par les lois du 1 8 mars et du 2 1 avril 1 7 9 3 , tous
les membres du clerg catholique qui exerceront le culte,
seront punis de mort. Ceux qui ont prt le serment du
1 4 aot ne seront d'abord que dportables, mais s'ils
se cachent pour exercer le culte, ils seront mis mort.
Cette lgislation durera et restera applique jus-
qu'au Consulat. Girondins et Jacobins l'ont vote do
concert.
Les 1 G et 1 8 frimaire ( 6 - 8 dcembre 1 7 9 3 ) , la Conven-
tion proclame la libert des cultes, et maintient les lois
de perscution !
Le 2 2 germinal an II ( 1 1 avril 1 7 9 4 ) ordonne que les
receleurs de prtres soient punis de mort.
Le 2 2 floral ( 1 1 mai 1 7 9 4 ) , les prtres reclus hors de
leurs prisons seront mis mort.
La rvolution du 8 thermidor ( 2 G juillet 1 7 9 4 ) abolit
l'Eglise constitutionnelle comme glise d'tat, elle
adopte le systme de la sparation absolue ou de l'glise
INTRODUCTION. 5
libre dans l'tat libre, mais c'est une pure thorie et elle
continue perscuter.
La loi du deuxime jour des sans-culottides (18 sep-
tembre 1794), proclame ce principe, que la rpublique
ne paye plus les frais, ni les salaires d'aucun culte,
cependant elle donne des pensions aux apostats et aux
constitutionnels.
Il n'y a plus de Constitution civile du clerg, ni
d'glise d'tat, mais pourtant, jusqu'au Consulat, les
prtres seront mis mort pour avoir refus d'adhrer
a cette glise maintenant abolie!
Le 22 nivose an III (22 janvier 1795), la Convention
ordonne l'excution des lois contre les prtres rfrac-
taires la Constitution civile du clerg.
La loi du 3 ventse (21 fvrier 1795) rgle trs restric-
livement l'exercice du culte, les fidles doivent louer des
locaux pour le clbrer.
La loi du 18 floral (7 mai 1795) maintient encore les
lois de perscution.
La loi du 11 prairial (30 mai 1795) rend au culte les
glises non alines, mais ne permet aux prtres d'y
officier qu'aprs une promesse de soumission aux lois de
a rpublique, sous peine d'une amende de 1.000 livres.
Le systme rvolutionnaire tait bien simple. Les lois
contre le clerg, n'tant pas abroges, doivent tre ap-
pliques, donc les prtres qu'elles ne frappent pas, c'est-
-dire les constitutionnels et les quelques catholiques
qui ont prt le serment de Libert-galit, doivent tre
seuls admis ce nouveau serment, pour les autres il de-
venait un traquenard.
La loi du 20 fructidor an III (6 septembre 1795), rap-
pelle que les prtres rentrs doivent tre mis mort. Il
faut avoir fait la promesse pour exercer le culte, mme
dans les maisons particulires.
Le 7 vendmiaire an IV (29 septembre 1795), longue
loi trs intolrante sur l'exercice du culte : elle parque
la religion dans rintrieur des difices religieux, comme
une industrie insalubre ou honteuse-
HROSME DU CLERG FRANAIS, 1780-1801.
VIII. La perscution des catholiques sous
le Directoire.
(27 octobre 1795. 9 novembre 1799.)
Le 22 brumaire, fameuse circulaire contre les prtres :
Dsolez leur patience ...
Le 23 nivse an IV (13 janvier 179G), le Directoire rap-
pelle que toutes les lois de perscution doivent tre ex-
cutes sans exception.
Le 8 ventse (27 fvrier 1796), il ordonne de payer la
prime de 100 livres ceux qui arrtent les prtres.
La loi du 22 germinal an IV (11 avril 1796), interdit
la sonnerie des cloches.
Comme les modrs soutiennent que les lois de per-
scution sont naturellement abroges parla constitution
de l'an III, les Cinq-cents votent, le 17 floral (6 mai 1796).
une rsolution qui reprend les lois contre les prtres.
Le rapporteur Drlhc reconnat hautement que les in-
serments ne pouvaient tre admis souscrire les pro-
messes du 11 prairial (30 mai 1706) et du 7 vendmiaire
(28 septembre 1796). Cette rsolution est repousse, le
9 fructidor (26 aot 1797), par les Anciens.
L'article 5 du titre III exige la promesse suivante :
Je reconnais que l'universalit des citoyens est le sou-
te verain, et je promets soumission et obissance aux lois
de la rpublique.
Ce serment remplace celui du i l prairial (30 mai 1795)
et, comme lui, ne peut tre prt que par des prtres
en rgle avec les anciens serments.
L'article X de la loi du 23 brumaire (25 octobre 1795),
ordonne encore, pour la quatrime fois, l'excution des
lois qui proscrivent le clerg. Les arrts de proconsuls
ou de comits qui semblent y droger (ainsi l'arrt du
comit de lgislation sur la promesse du 11 prairial),
sont abrogs.
INTRODUCTION
Cependant les rvolutionnaires et le Directoire dcla-
rent ce rejet indiffrent, parce que l'article 10 de la loi
du 3 brumaire, reprenant les lois de perscution, est
toujours en vigueur, et perscutent.
Mais, le 14 frimaire an V ( 4 dcembre 1796), cet article
1 0 est abrog. Le Directoire dclare qu'il rappelait sim-
plement les lois de perscution, qui n'tant point formel-
lement abroges sont toujours en vigueur; et il continue
perscuter.
La loi du 7 fructidor an V ( 24 aot 1797), vote aprs
l'arrive du nouveau tiers des dputs, abolit les lois
pnales contre les prtres, et tablit rellement la spa-
ration absolue. Le principe d'une dclaration pour les
prtres est conserv.
Le 18 fructidor ( 4 septembre 1797) , les troupes d'u
gercau, appeles par les trois directeurs Rewbcll, la
Rveillre et Barras, occupent les Tuileries; les autres
directeurs Carnot et Barthlmy sont dports, ainsi
que 53 membres des conseils ; la moiti des dputs non-
veaux sont expulss comme ractionnaires et remplacs
par devrais sans-culottes; les lois contre les migrs
sont remises en vigueur: enfin la perscution religieuse
est de nouveau vote par les articles suivants :
A r t . 23. La loi du 7 de ce mois (7 fructidor) (24 aot
1797) , qui rappelle les prtres dports, est rvoque.
A r t , 24. Le Directoire excutif est investi du pou-
voir de dporter, par des arrts individuels motivs, les
prtres qui troubleraient, dans l'intrieur, la tranquillit
publique.
A r t . 25. La loi du 7 vendmiaire an IV (29 septem-
bre 1795) , sur la policedu culte, continuera d'tre excute
l'gard des ecclsiastiques autoriss rester sur le
territoire de la rpublique, sauf qu'au lieu de la dcla-
ration prescrite par l'article 6 de ladite loi, ils seront
tenus de prter le serment de haine la royaut et
l'anarchie, d'attachement et de fidlit la rpublique
et la constitution de l'an III.
Comme ceux du 1 1 prairial ( 30 mai 1796) et du 7 ven-
C.ERG FRANAIS. o
:18 HROSME DU CLERG FRANAIS, 1780-1801.
dmiaire (28 septembre 1790), il ne peut tre prt que
par les prtres rcemment ordonns et ceux en rgle
avec les anciens serments, circulaire du 20 vendmiaire
an VI (11 septembre 1707), c'est--dire les constitution-
nels et les seuls catholiques qui ont prt le serment de
Libert-galit
f
et qu'on ne peut exclure, la lgislation
perscutrice ayant t djoue sur ce point par la rvo-
lution thermidorienne; mais cette lacune perscutrice
est oublie par l'article 24, qui rend tout prtre dpor-
table.
Les prtres ne sont donc plus dportables comme
frapps par certaines lois : maintenant ils le sont tous,
cause de leur caractre de prtre, quand bien mme
ils auraient prt tous les serments.
Cette dportation est dcrte sans interrogatoire, ni
confrontation, et excute administratif emenU C'est une
lettre rpublicaine de cachet.
Ainsi le Directoire a-t-il dport des constitutionnels
hostiles au divorce et au dcadi, et, pour des motifs po-
litiques, de prtres dfroqus et mme maris!
Beaucoup d'ecclsiastiques ont t victimes de cette
loi : le nombre des prtres belges frapps par elle (la r-
publique avait envahi la Belgique), est au-dessus de
7.000. La plupart des dports mouraient bien vite en
Guyane; aussi cette dportation a-t-elle t appele la
guillotine sche.
A partir du 18 fructidor (4 septembre 1797), la France
subit une nouvelle Terreur religieuse.
Les rvolutionnaires se sont servis des institutions de
la Convention pour aggraver la perscution. Ils ont fait du
dcadi un antidimanche, et, jusqu' au Consulat, ils ont
voulu imposer la fois aux catholiques le repos du dcadi
et le travail du dimanche.
Le Directoire, aprs le 18 fructidor, organise un vri-
table culte dcadaire, qui donne lieu une perscution
violente. On ferme les glises clef, surtout le diman-
che.
Le 14 germinal an VI (3 avril 1898), parat un arrt
INTRODUCTION
trs oppressif du Directoire sur le calendrier rpubli-
cain et son application aux marchs. La guerre est d-
clare au maigre; les marchs au poisson doivent tre
tenus lesjours gras, et le marchand qui aura tal du pois-
son vendre en dehors du jour fix, sera poursuivi, et
s'il tale, en vertu d'une permission, elle lui sera retire.
Les lois du 17 thermidor an VI (4 aot 1798) et 23 fruc-
tidor suivant (9 septembre 1798), confirment et dvelop-
pent le systme de l' arrt du 14 germinal (3 avril 1798)
pour tous les actes de la vie. La loi du 13 fructidor (30
aot 1798) rgle les ftes dcadaires et leur livre l'glise
la plus grande partie de la journe du dcadi. Dans un
message du 19 germinal an VII (8 avril 1790), le Direc-
toire exprime le dsir d'opposer dans chaque commune
de France, au culte catholique, le culte dcadaire avec
un ministre spcial, sur les dbris de la superstition
qu'il craserait par ses moyens et sur son autel .
Le premier Consul dclara qu'il maintiendrait le culte
dcadaire, mais il annula, le 7 nivose an VIII (28 d-
cembre 1799), les arrts qui fermaient les glises les
autres jours que le dcadi; et le 7 thermidor an VIII
(26 juillet 1800), il le rduisit n' tre plus obligatoire
que pour les fonctionnaires. L'article 57 des Articles or-
ganiques reprit le dimanche comme jour de repos offi-
ciel.
Bonaparte, constatant les droits et la force des catho-
liques, imposa silence aux perscuteurs et mena bonne
fin le projet qu'il avait conu, de relever l'glise de ses
ruines et de rendre la France la paix religieuse par le
Concordat.
LES PAPES
I. Pie VI
1
L'illustre et saint Pontife Pie VI a t par ses encycli-
ques, ses brefs, ses lettres, ses paroles, ses exemples, le
directeur et le modle des confesseurs et des martyrs de
la foi pendant la Rvolution franaise. Il mrite donc in-
contestablement la premire place dans notre tude sur
la perscution religieuse de 1789 1801. Cette notice
biographique, crite un point de vue spcial, aura en
outre l' avantage de nous donner, ds le dbut de notre
travail, une vue d'ensemble
1
sur la perscution injuste
et cruelle, qu' eurent souffrir le clerg, les religieux et
les catholiques de France pendant les dernires annes
du xvai
c
sicle. Elle montrera aussi d'une manire vi-
dente la vrit de cette belle parole de de Bernis, am-
bassadeur de France Rome : Pie VI avait le cur
franais
2
.
1. BLANCHARD, Prcis historique de la vie cl du pontifical tic Pic VI,
seconde dition, in-12, Londres, 1800. AnTAUD, Pi e VI, 1 8 4 ". BEKTKAND,
Pic VI, i n-18, 1879. GEHDUY, Le conclave de 1 7 7 4 - 1 7 7 ; , dans les Questions
Historiques, 1892; I, 424- 485. RICIIEMONT, La premire rencontre du Pape
et de la Rpublique franaise. DE FRANCMRU, Pic VI dans les prisons
du Dauphin, in-12, Montreuil-sur-Mer, 1892, 2" di ti on. - GCI M. ON, Collec-
tion gnrale des brefs et instructions de Pie VI, Paris, 1798, 2 vol. Hr-
I. OT, Colleclio brevium et instructionum PU VI ad pressentes crrfesi a a -
licansc calamilales, Aug. 179G, 2 vol.
2 . T.ettre la cour de France, 1782.
i;> HROSME DU CLERG FRANAIS, nso-i soi .
Comme on le verra, Pie VI a t la victime de la R-
volution franaise; c'est elle qui lui a vol ses Etats, l'a
tran d'exil en exil pendant dix-huit mois et Ta tenu
captif quatre mois en France o il est mort, Valence,
de fatigue et de chagrin.
Jean-Ange Braschi naquit Csne, dans la Romagne,
le 27 dcembre 1717, d'une famille noble et ancienne,
mais alors peu fortune. Son pre, le comte Marc-Au-
rle Braschi, avait pous Anne-Thrse Bandi, d'une
famille aussi illustre que la sienne.
Ds ses premires annes, Jean-Ange se fit remarquer
par la vivacit de son esprit, la fidlit de sa mmoire
et l'application a l'tude. A dix-sept ans il tait docteur
en droit civil et en droit canon.
Le cardinal Ruffo, lgat du pape et vque d'Ostie et
de Velletri, l'ayant prsent BcnotXIV, ce pape en fit
son secrtaire. Envoy Naples pour apaiser des trou-
bles, le jeune Braschi s'acquitta de sa mission de ma-
nire contenter les deux cours.
son retour, Benot XIV le complimenta, le nomma
camrier secret et chanoine de Saint-Pierre : J'ai
commenc cotre fortune, lui disait-il, c'est vous qui Va-
chverez.
11 reut l'onction sacerdotale en 1755, et le cardinal
Rezzonico, camerlingue, qui devait, trois ans aprs sous
le nom de Clment XIII, succder Benot XIV, nomma
Braschi son auditeur civil et trsorier de la Chambre
apostolique. II s'acquitta avec pntration, quit et
nergie de ces fonctions importantes et tous les fripons
allaient rptant : Ah ! notre nouveau trsorier, il a un
nez pour sentir et des dents pour mordre. Ha denfi
per morsicare et tut buon naso per sentire.
Clment XIV donna la pourpre Braschi, en 1773; le
21 juillet de cette anne, le Pape, la sollicitation des
cours de France, d' Espagne et de Portugal inspires par
les philosophes du xvi n
6
sicle, qui prparaient la Rvo-
lution, avait sign le bref qui supprimait la Compagnie
de Jsus. Braschi n'hsita point recevoir plusieurs de
LES PAPES. Kl
ces Pres dans son palais et leur continua sa bienveil-
lance.
Aprs la mort de Clment XIV, le Conclave s'ouvrit
au Vatican le 5 octobre et ne dura pas moins de quatre mois.
Ces retards provenaient de l'ingrence des souverains
catholiques. Aprs bien des scrutins sans rsultat, les
cardinaux de Bernis et Giraud, qui reprsentaient la
France, proposrent aux suffrages le cardinal Braschi. Il
fut lu l'unanimit, le 14 fvrier 1775. Le nouveau Pape
tombant genoux, s'cria : Pres vnrables, votre as-
ti semble est termine, mais que son rsultat est mal-
heureux pour moi!
Le premier acte de Pic VI fut de choisir pour secr-
taire d' Etat le cardinal Pallavacini, que la cour d' Es-
pagne avait tant dsir voir sur la chaire de Sainl-
Pierre.
L'anne de l'lection de Pie VI concidait avec celle du
jubil universel ; cette occasion, il crivit, le 25 dcem-
bre 1775, sa premire Encyclique, dans laquelle il invi-
tait les vques de la catholicit seconder son zle
contre les dangers qui menaaient la religion, en se h-
tant de prserver leur troupeau du venin des livres phi
losophiques dont s'inondait l' Europe :
Employez, leur disait-il, les moyens les plus prompts et
la vigilance la plus continue, pour les carter des yeux des
fidles. Le mal est au milieu d'eux : sparez-en les esprits
infects, de peur qu'ils ne les pervertissent. ufcrtc
* malnm de medio ve$tri> venenatos Hhros, ab oculis gregix
vestri magna v et sduit laie oxtorquele; animos aulem in-
fectos prompte fortiterqve scgregale, ne sint cteris norn-
mento. ...
Ces philosophes effrns, continuait-il, entreprennent de
briser tous les liens qui unissent les hommes entre eux.
qui les attachent leurs souverains et les contiennent
dans leurs devoirs. Us disent et rptent jusqu' satit,
que l'homme nat libre et n'est soumis l'autorit de per-
sonne; ils reprsentent en consquence la socit comme
un amas d'idiots, dont la stupidit se prosterne devant les
rois qui les oppriment; de sorte que l'accord entre le sa-
Il HROSME DU CLERG FRANAIS, 1789-1801.
cerdoce et; l'empire, n'est autre chose qu'une barbare con
juration contre la libert naturelle de l'homme
1
.
Comme souverain temporel Pie VI s'occupa du bien-
tre de ses sujets. Il chercha tout d'abord venir en aide
l' agriculture. Une commission fut nomme pour favo-
riser son dveloppement, en diminuant les impts.
Dans une plaine qui s'tend pendant dix lieues entre
Terracine et Velletri, que traverse la voie ppienne,
construite par Appius Claudius; les eaux avaient form
avec le temps d'immenses marais, refuge sculaire de la
Malaria. En vain Jules Csar, Octave et Nron avaient-
ils essay de les desscher. Tous leurs efforts taient
demeurs sans rsultat. Les papes Boniface VIII, Mar-
tin V, Lon X et Sixte-Quint avaient, a leur tour, tent
cet ingrat travail. Pie VI, pouss par un ardent amour
de son peuple, s'appliqua k ce desschement avec habi-
let, nergie et succs.
Le duc Braschi, son neveu, le seconda activement.
Ce qui me fche, crivait alors Frdric, le philo-
ce sophe, roi de Prusse d' Alembert, c'est que les con-
ff trarits qu' prouve aujourd'hui T^glise atteignent
prcisment l'honnte Braschi, qui a dfrich les
Marais-Pontins.
Un certain Nicolas Bischi, prfet de l'Annone (appro-
visionnements, etc.) accus par Pie VI de malversation
1. Pie VF. ne cessait d'insister auprs des ministres des pui ssances ca-
hotiques Rome, pour que, secondant ses efforts, ils obtinssent que
l eurs souverains ouvrissent enfin l es yeux sur les malheurs qui l es
menaaient, de peur que, bientt, il n'en ft plus temps; il leur citait sou-
vent, et notamment au cardinal de Bernis, une effrayante et grande
pense de Benot xi v, avec lequel il avait tant de rapports de ressem-
blance. Cette pense, consi gne dans un ouvrage curieux intitul :
Nabuchodonosor somnians rgna et regnorum ruinas theocrali
cTorbilantium. : Prndromus Ecclesi militanlis, in eos qui rju des-
frurilinstruerc, et qtt instruxit de&truerc cantendnnt, y est expri me
en ces termes : Cinn ad Benedictvm XIV deferretur qvm rapido
cursw Vollarii et gregalium impunc currerel impie tas, fassus est ile
non animadvcr&uros principes et reges profundum, donec in abyssum
venerint. liniccum horrore ad immensironspectum barathriretracturos
pedem, pulsurosque suis aulis et provinciis auetores doctrinal ad su-
versionem throni qv ac religionis ecreogitafre.
LES PAPES.
45
dans les achats de grains, fut livr aux tribunaux et
condamn restituer au trsor, 282.000 cus. Cet
exemple de juste svrit rendit les voleurs plus cir-
conspects et moins nombreux.
En faveur des Juifs, Pie VI abrogea la loi qui fermait
le Ghetto et qui dfendait aux Juifs d'en sortir; il punit
les agents du fisc, qui cherchaient leur rendre, en
les pressurant, les injustices que ceux-ci commettaient
encore; il supprima le sermon que, chaque samedi, un
Dominicain leur prchait (d'ailleurs sans grand r-
sultat); enfin il leur permit d'enterrer leurs morts
selon leurs rites.
C'est aussi sous le pontificat de Pie VI qu'un artisan,
nomm Borgi, encourag par le Pape, fonda le refuge
de Tata-Giovanniy o Pie IX devait donner plus tard
les prmices de son zle.
Nous devons encore l'amour de Pie VI pour les
beaux-arts le trsor des chefs-d'uvre runis au
Vatican. Commenc sous son inspiration par Cl-
ment XIV, le Muse Pio-Clementino fut enrichi par
Pie VI de pices inapprciables.
Le Pape fit annexer ce muse un cabinet de papyrus
rcemment dcouverts un peu partout et achets
grands frais. Dans le mme temps il rigeait trois
oblisques nouveaux : (l'un Monte-Citorio, un autre
la place de Monte-Camllo, devant le Quirinal, et le
troisime la Trinit-des-Monts). Par ses soins, la
place Navone s enrichissait du palais Braschi ; la basi-
lique de Saint-Pierre il ajoutait une sacristie, superbe
monument qui ne dparc pas l'incomparable difice.
Subiaco, dont il avait t abb, il fit reconstruire l' ab-
baye tout entire. C'est ce souverain si juste et si bon
pour son peuple que la Rvolution franaise dpos-
sdera de ses tats, toujours sous le prtexte du bien
du peuple !
Quelques personnes lui tmoignaient un jour leur
tonnement de la promptitude de son retour des Marais-
Pontins. Pie VI rpondit : Je suis le chef de Fglise,
3.
M HROSME DU CLERG FRANAIS, i?8o-i8oi.
et je ne veux pas que les intrts des communauts
chrtiennes de toute la catholicit souffrent de mon
absence.
Pie VI avait t lu Pape une poque o le gou-
vernement de l'glise tait plein de difficults et de
dangers. Les faux philosophes, parleurs erreurs sub-
versives, avaient plus ou moins infect toutes les cours
de l'Europe, une partie de la noblesse, quelques
membres du clerg, et une portion du peuple.
En Italie mme, le duc de Modne, la rpublique de
Venise entraient avec le Pape en lutte ouverte.
L'empereur d'Allemagne, Joseph II, avait un tel
degr la passion de s'ingrer dans les affaires eccl-
siastiques que Frdric de Prusse le plaisantant sur
cette manie, l'appelait son frre le sacristain.
Joseph II, persuad qu'il tait la source absolue et
unique du pouvoir, employa toute son nergie isoler
les voques, le clerg et le peuple de son empire du
centre de l'unit. Un systme de perscutions tracas-
sires fut introduit; c'est ce qu'on a appel le Jos-
phisme, dont il nous faut dire un mot, puisqu'il devint
la cause des conflits de l'empereur avec le Pape.
Ds le 2 avril 1781, un dit frappait les religieux.
C'tait par eux, d'aprs les ides de Frdric et des
encyclopdistes, qu'il fallait commencer. Ce qui prouve
que les Ferry et autres perscuteurs modernes n'ont
pas invent leur systme. Huit jours plus tard, un autre
dit exigeait le placet imprial pour les Bulles et tout
autre rescrit venant de Rome. Le serment canonique
des voques autrichiens, au moment de leur sacre, fut
modifi; le nonce du Pape Vienne, M
f f r
Varampi, fut
l'objet de mesures vexatoires, et tout recours Rome,
mme pour les dispenses de mariage, fut bientt in-
terdit.
Descendant k de plus minutieux dtails, l'empereur
supprima des confrries, abolit des processions, re-
trancha certaines ftes, rgla le nombre des messes et
des saluts et jusqu'au nombre des cierges qui devaient
LES PAPES. 17
tre allums chaque office. ^Tandis que le prince
rformateur tracassait ainsi les Evques, il favorisait le
protestantisme et permettait la construction de plu-
sieurs temples nouveaux dans ses Etats.
Pie VI suivait d'un il inquiet les entreprises de l'em-
pereur contre les catholiques. Il usa tout d'abord de la
plus paternelle condescendance, dans l'espoir d'amener
Joseph des sentiments meilleurs. Voyant qu'il n'ob-
tenait rien par ses reprsentations, le Pape prit peu
aprs une rsolution qui tonna tout le monde. Rom-
pant avec les traditions du Sige Apostolique, il dclara
son intention d'aller Vienne.
Auparavant, et pour prparer Joseph cette visite,
le pieux Pontife avait la bont d'crire en ces termes
l'empereur, le 15 dcembre 1781 :
Nous brlons du dsir de traiter avec vous comme un
pre avec son fils; mais, comme ce projet rencontrerait.
des obstacles dans Ploignement, Nous avons rsolu de
Nous rapprocher et d'aller vous voir dans votre capitale.
Nous ne reculerons ni devant la longueur, ni devant Pin-
commodit du voyage faire, quoique affaibli par Notre
grand ge ; Nous puiserons des forces dans la consolation
que Nous aurons de pouvoir concilier les droits de sa
Majest impriale avec ceux de l'glise...
<r Notre dmarche est un gage de Notre attachement pour
votre personne, ainsi que du dsir de conserver l'u-
* nion...
A cette lettre touchante, qui annonait un acte si
insolite de la part du Saint-Sige, l'orgueilleux empe-
reur rpondit, le 11 janvier 1782 : L'objet de votre
voyage se rapportant des choses que Votre Sain-
tet regarde comme douteuses et que moi j'ai dci-
dces, permettez-moi de croire qu'elle prend une
peine inutile...
Le cardinal de Bernis reprsentait au Pape l'inutilit
probable de cette dmarche et ses dangers en plein
hiver. Le zl Pontife rpondit : Laissez-Nous, Nous
allons Vienne comme nous irions au martyre.
in HROSME DU CLERG FRANAIS, nso-i soi .
Pour Vintrt de la religion, il est de Notre devoir
i< de risquer et> s'il le faut, de sacrifier notre vie!
Joseph II ne se relcha gure de sa raideur, et ses
concessions ne portrent que sur des points de minime
importance, et par une ordonnance impriale il avait in-
terdit aux voques autrichiens de venir se prsenter
au Pape Vienne.
L'historien Blanchard raconte a ce sujet une plai-
sante anecdote :
Un paysan avait faitOO lieues pour venirvoirlePape. Eu
arrivant Vienne, il entre sans faon dans l'antichambre
* d'une des salles du palais imprial, o tait log le Pape :
Eh bien! mon brave homme, que faites-vous ici? lui
<^ dit un des gardes.
Je viens voir le Pape, Monsieur, rpondit le paysan
sans se troubler.
Vous ne pouvez rester ici, allons! sortez!
Oh! que non point, fit le campagnard, j'attendrai
bien qu'il paraisse. Je ne suis pas press, moi, et je n'ai pas
fait 60 lieues pour rien ne le drangez pas, j'attendrai
A bien, allez, faites ce que vous avez faire.
Aces mots, prononcs avec bonhomie, le paysan s'assied,
tire de sa poche un morceau de pain et se mot le manger
tranquillement.
a 11 tait l depuis une heure, quand l'empereur, instruit
de sa persvrance, l'introduit lui-mme dans les apparte-
ments du Pape. Pie VI , touch de cette simplicit, le reut
avec bont, et, aprs un assez long entretien, lui donna sa
main baiser. En le congdiant, il lui remis une des 800
mdailles d'or qu'il avait fait frapper Rome en souvenir
de ce voyage, et le paysan ravi disait en se retirant : Ils
ne m'avaient pas dit que le Pape donnait de l'argent ceux
qui allaient le voir
1
!
Dans les tats de l'Eglise, le passage de Pie VI fut
un triomphe continuel. Le peuple de Vienne fut encore
plus enthousiaste et donna au Pontife les tmoignages
ls plus touchants de son amour, L'affluence des visi-
1. Prcis historique de la vie et du pontificat d^ Pie VI, p . H
LES PAPES.
leurs fut telle qu'on craignit, Vienne, pendant quel-
ques jours, que les subsistances ne vinssent manquer.
Pouss par son ambition et par ses courtisans avides,
Joseph II convoitait les biens-fonds que l'glise poss-
dait tant en Autriche que dans le Milanais. Le moment
lui parut venu d'y porter une main sacrilge.
Atteint par ce nouveau coup, Pie VI s'empressa
d'crire une lettre pressante :
Quoi! disait-il, auriez-vous oubli nos instantes
prires! Que sont devenus ces sentiments d'attache-
ment la religion, ces principes orthodoxes que
professait Votre Majest Impriale?
La rponse de l'empereur fut sche et brutale : Les
bruits qui vous alarment, rpondait-il, sont faux... Je
sens en moi une voix qui me dit ce que, comme lgisla-
teur et protecteur de la religion, il convient que je fasse
ou que j'omette; et, avec ce caractre que je me con-
nais, cette voix ne peut jamais m'induire en erreur!
Cette dernire phrase indique plutt un cerveau ds-
quilibr, que la sagesse d'un lgislateur.
Puis, tout coup (23 dcembre 1783), Joseph II quitte
Vienne et arrive Rome, sans mme s'tro fait an-
noncer. Le prtexte apparent tait la courtoisie. Ne
convenait-il pas de rendre au Pape sa visite de l'anne
prcdente? Cette prtendue politesse n'tait qu'une
feinte. Le dessein du monarque tait de consulter le
chevalier d'Azara, ambassadeur d'Espagne, sur le
moyen pratique de soustraire l'empire 1a suprmatie
pontificale. Afin de n'veiller aucun soupon, Pentrevue
eut lieu dans un thtre de Rome :
J'ai conu un plan, dit Joseph, dont l'excution
tonnera le monde; je conserverai dans l'Kglise le
dogme et la hirarchie, mais je veux me rserver
tout ce qui regarde la discipline; j'ai l'intention de
fonder une Eglise nationale autrichienne, l'instar
de la haute glise d'Angleterre.
Il ajouta mme que 36 des vques de ses Etats
taient prts le suivre dans cette voie, et que l'ex-
50 HROSME DU CLERG FRANAIS, 1789-1801.
communication, s'il en survenait une de la part de
Pie VI, ne le proccupait pas.
Ces dispositions schismatiques et les mesures arbi-
traires qui en furent la consquence, ne contriburent
pas la prosprit de l' Empire.
Les choses en vinrent au point que, le 13 dcembre
1789, les tats proclamrent l'indpendance des Pays-
Bas, et, le 31 du mme mois, les membres prtaient
serment une nouvelle Constitution.
Le 7 janvier 1790, le cardinal Frankenberg prsidait
Bruxelles une Assemble gnrale des provinces, et
la rpublique belge se dclarait jamais spare de
F Autriche.
Devant le coup qui l' atteignait, Joseph recourut au
Pape et Pie VI, oubliant les griefs qu'il avait contre
l' empereur, adressa le 23 janvier un bref au cardinal de
Malines. Il suppliait les vques de rconcilier les Fla-
mands avec leur souverain. Cet appel arrivait trop tard;
trop tard aussi la proclamation, porte par le comte de
Cobenzel, par laquelle l' empereur dclarait aux Belges
qu'il retirait ses prcdentes ordonnances.
Le 20 fvrier 1790, Joseph II tait tendu sur son lit
de mort. Avant d' expirer, il avait demand qu'on gra-
vt sur sa tombe cette inscription: Ci-git Joseph qui fut
malheureux dans toutes ses entreprises.
Son rgne avait dur vingt-cinq ans, il tait g de
quarante-neuf ans.
Et nunc reges intelligite.
Erudimini qui judicatis terrain. (Ps. II, 10.)
Louis XVI, le meilleur des princes chrtiens, dispos
corriger tous les abus et rendre son peuple heureux
par tous les sacrifices, mais trop faible et trop mal con-
seill pour rsister efficacement la Rvolution qui
avait complot sa perte, avait imprudemment convoqu
les tats gnraux, sans prparation et surtout sans
organisation suffisantes. Bientt les dputs, se donnant
le titre d'Assemble constituante, se mirent dmolir
LES PAPES.
51
avec fureur. Ds le 31 octobre 1789, sur la proposition
de Talleyrand, cvque tout prt une prochaine apos-
tasie, les biens ecclsiastiques taient confisqus et
dclars proprit nationale. Un avocat jansniste, du
nom de Treilhard, proposait d'abolir tous les Ordres
religieux ; et, comme l'abme appelle l'abme, d'autres
avocats, Camus, Lanjuinais, Marti ne au, en vinrent
cet excs d'audace de prsenter, sous le nom de Cous-
titution civile du clerg, tout un systme d'innovations
qui portaient atteinte la hirarchie de l'glise et son
unit.
Cette Constitution schismatique, discute du 29 mai
au 12 juillet 1790, fut vote par rAssemblc.
D'abord, elle supprimait les anciens diocses, et.
sans le concours de l'glise, s'arrogeait le droit d'en
diminuer le nombre et d'en dlimiter les territoires.
Elle dcrtait que les voques seraient nomms par
les assembles populaires et confirms par le mtro-
politain, sans aucune institution canonique de la part
du Saint-Sige.
L'administration d'un sige vacant devait appartenir
de plein droit au premier vicaire de la cathdrale. Les
curs, nomms par des lecteurs laques, se trouvaient
donc investis de leurs fonctions par le fait de cette seule
lection.
Enfin, tous les membres du clerg, voques, curs et
autres ecclsiastiques ayant titre de bnfices avec fonc-
tions rtribues devaient prter le serment de maintenir
cette Constitution civile, sous peine de destitution dans
les huit jours.
Avant le vote dfinitif de cette malheureuse et per-
verse Constitution civile du clerg, la droiture et le bon
sens de Louis XVI inspiraient sa conscience catho-
lique une forte rpulsion contre cette uvre schisma-
tique. Le 18 mai 1790 il crivit Pie VI :
TRS SAINT PRE,
Ce n'tait pas assez que la discorde proment ses fureurs
5 2 HROSME DU CLERG FRANAIS, nso-isoi.
dans mon royaume ; aux querelles politiques vont se joindre
les querelles religieuses. Je ne sais quel esprit infernal veut
soumettre la religion aux principes des novateurs, des
ides bizarres, des rformes singulires. On agite main-
tenant dans l'Assemble les questions les plus absurdes : on
dirait que les disciples de Jansnius et de Molina sont sur les
bancs et qu'ils se dclarent pour ou contre des opinions
ultramontaines. On prsente une constitution civile pour le
clerg franais : elle le rendrait indpendant du Saint-Sige;
elle accorderait l'lection au peuple; elle renverserait l'an-
tique hirarchie de l'Eglise gallicane; et,pour donnera cette
constitution civile du clerg des proslytes nombreux, pour
loigner les ministres fidles, on veut exiger un serment.
Trs-Saint Pre, ce serment fera natre un schisme dans
l'glise.
Je ne sais quel pressentiment me pntre d'effroi : je
vois la religion avilie, ses ministres perscuts, le loup dans
la bergerie. J'ai voulu vous instruire le premier de cette
rvolution des Etats gnraux, du projet de quelques ttes
ardentes, de quelques gens profondment pervers, et dj
trs habiles dans Part de rvolutionner. J'aurai besoin de
vos conseils, et ne ferai rien sans vous consulter. Je vous
fais remettre par AL de M... un exemplaire de cette Cons-
titution... Examinez ; vos sages avis me guideront; mais dj
la voix de ma conscience me crie que jenc dois pus sanctionner
relie uvre des tnbres.
Louis
Le Pre commun de tous les fidles lui rpondit en
ces termes :
PIE VI, PAPE, Sa Majest trs chrtienne, Louis XVI,
Roi de France et de Navarre, notre trs cher fils en
Jsus-Christ, salut et bndiction apostolique.
. Quoique nous soyons loin de douter de la ferme et pro-
fonde rsolution o vous tes de rester attach la religion
catholique, apostolique et romaine, au Saint-Sige, centre
de l'Unit, notre personne, la foi de vos glorieux anc-
tres, nous n'en devons pas moins apprhender que, les arti-
1. Correspondance de Louis AT/ , lettre XXV
e
, Paris, 4817.
LES PAPES.
fices adroits et un captieux langage surprenant votre amour
pour vos peuples, on ne vienne abuser du dsir ardent
que vous ave/ de mettre l'ordre dans votre royaume, et d'y
ramener la paix et la tranquillit.
Nous qui reprsentons Jsus-Christ sur la terre, nous h
qui il a confi le dpt de la foi, nous sommes spcialement
chargs du devoir, non plus de vous rappeler vos obligations
envers Dieu et envers vos peuples, car nous ne croyons pas
que vous soyez jamais infidle votre conscience, ni que
vous adoptiez les fausses vues d'une vainc politique; mais,
cdant notre amour paternel, de vous dclarer et rlc vous
dnoncer de la manire lapins expresse que, si vous approu-
vez les dcrets relatifs au clerg, vous entranez par cela
mme votre nation entire dans l'erreur, le royaume dans
le schisme, et peut-tre vous allumez la flamme dvorante
d'une guerre de religion. Nous avons bien employ jusqu'ici
toutes les prcautions pour viter qu'on ne nous accust
d'avoir excit aucun mouvement de cette nature, n'opposant
que les armes innocentes de nos prires auprs de Dieu ;
mais si les dangers de la religion continuent, le chef de
l'glise fera entendre sa voix; elle clatera, mais sans
compromettre jamais les devoirs de la charit.
Votre Majest a, dans son conseil, deux arcievfi/neSi dont
l'un pendant tout le cours de son piscopat, a dfendu la
religion contre les attaques de Pincrdulit; l'autre possde
une connaissance approfondie des matires de dogme et de
discipline. Consultez-les; prenez avis de ceux de vos prlats
en grand nombre, et des docteurs de votre royaume, dis-
tingus tant par leur pit que par leur savoir. Vous avez
fait de grands sacrifices au bien de votre peuple; mais s'il
tait en votre disposition de renoncer mme des droits
inhrents la prrogative royale, vous n'avez pas le droit
d'aliner en rien ni d'abandonner ce qui est d Dieu et
l'glise, dont vous tes le fils an.
Prenons confiance dans la Providence divine, et, par un
attachement inviolable la foi de nos pres, mritons d'en
obtenir le secours dont nous avons besoin. Quant nos dis-
positions particulires, nous ne pouvons dsormais tre sans
inquitude et sans douleur, moins de savoir la tranquillit
et le bonheur de Votre Majest assurs.
C'est dans ce sentiment d'affection toute paternelle que
nous vous donnon.s, du fond de notre cur, Votre Majest,
;>i HROSME DU CLERG FRANAIS, J?80-18OI.
ainsi qu' Votre Auguste famille, notre bndiction apos-
tolique.
Donn Rome, Sainte-Marie-Majeure, le 10 juillet 1790,
la seizime anne de notre pontificat.
Ces remontrances paternelles du pape Pie VI au roi
Louis XVI. n' empchrent pas ce dernier de sanctionner
les dcrets schismatiques de l'Assemble nationale.
Pouss par les exigences de la Rvolution autant que
par les avis pusillanimes de deux prlats au conseil
desquels Rome l'avait engag de se rfrer, il apposa,
d'une main tremblante, son nom au bas de la fatale
constitution qui devait ouvrir au schisme, et plus tard
l'hrsie la plus monstrueuse, la porte du royaume
trs chrtien.
En mme temps, Pie VI adressait deux brefs, l'un
M*
1
' de Cic, archevque de Bordeaux, l'autre M
p r
de
Pompignan, ancien archevque de Vienne, les suppliant
de joindre leurs conseils aux siens pour dtourner le
roi d' approuver une Constitution qui allait infaillible-
ment amener un schisme. Les deux prlats eurent le
double tort de ne pas publier la lettre du Pape et d' en-
gager le roi souscrire aux dcisions de l' Assemble;
le premier rtracta plus tard humblement cet acte de
faiblesse; quant M
B r
de Pompignan, il en mourut de
douleur.
Dans l' intervalle, Louis XVI crivait de son ct au
Pape, le priant d' approuver provisoirement les cinq
premiers articles auxquels lui-mme il s'tait vu forcer
de donner sa sanction. Pie VI rpondit qu'il allait exa-
miner les articles et que, dans ce but, il runissait une
Commission de cardinaux : Faites-les examiner de
votre cot, ajoutait le Pape, par les plus savants prlats
de votre royaume.
Mais Louis XVI tait entran par la Rvolution; sa
faiblesse et celle de ses conseillers, n'attendit pas la
rponse du Pape, il oublia pratiquement la premire
LES PAPES.
lettre du saint Pre, et sanctionna, le 24 aot, la Consti-
tution civile du clerg.
Le 30 octobre 1790, trente voques dputs l'As-
semble nationale publiaient un crit demeur clbre
et intitul : Exposition des principes sur la Constitution
civile du clerg. La rdaction tait de M
f f r
de Boisgelin,
le savant archevque d'Aix, et concluait dans un sens
hostile au projet.
Presque tout l'piscopat et la Sorbonne adhrrent
cette doctrine. Mais leur opposition motive n'arrta
point l'Assemble nationale.
Tous les ecclsiastiques en fonction devaient avoir
prt le serment le 4 janvier 1701, dernire limite laisse
aux consciences hsitantes- L'hsitation, vrai dire, ne
fut pas longue. Sur 131 vques, 127 refusrent le ser-
ment; seuls, l'archevque de Sens, cardinal Lomnie de
Brienne ;Tvque d'Autun, Tallcyrand-Prigord ; MM. de
Jarente et de Savines, vques d'Orlans et de Viviers,
firent cette concession, prlude invitable de plus hon-
teuses apostasies. Le plus grand nombre des prtres
rsista de mme, et l'glise de France allait bientt
compter de nouveaux martyrs.
Ds le 25 janvier 1791, l'apostat, assist par Gobel,
vque de Lydda, avait sacr Expilly
1
et Marolles; le
premier, comme vque du Finistre, le second de l'Aisne;
ceux-ci procdrent leur tour des ordinations et con-
scrations sacrilges.
Les nouveaux lus s'emparaient main arme de leurs
siges encore lgitimement occups par les prlats en
exil. On les vit de toutes parts substituer dans les pa-
roisses des curs jurcurs (c'est ainsi que le peuple
nomma les constitutionnels) k la place des prtres fidles
ou non asserments.
Le Bref du 10 mars 1791 fut adress spcialement aux
I. Ex p i l l y , of f ri t di t - o n, s a c u r e d e Sa i nt - Ma r t i n d e Morl ai x s o n v i c a i r e
qui ] a r e f u s a . C o mme n t d o n c , di t Expi JI y, f e r e z - v o u s p o u r v i v r e ? E l l e
v i c a i r e fidle d e r p o n d r e : Mo n s i e u r l e r e c t e u r , c o mme n t f e r e z - v o u s p o u r
mo u r i r ? t
GO HROSME DU CLERG FRANAIS, n-i ao .
vques dputs l'Assemble nationale. Le pontife ro-
main y discute plusieurs articles de la Constitution civile
du clerg. Il rpond ceux qui prtendaient que l'As-
semble avait eu droit de statuer sur la discipline,
comm? tant susceptible de changements.
D'abord, dit-il, plusieurs des nouveaux dcrets s'-
cartent de l'enseignement de la foi. Cette libert absolue,
que Ton proclame et que Ton exagre, cette doctrine qui
no voit plus dans le souverain le ministre de Dieu mme,
cette soustraction formelle l'autorit du Saint-Sige,
ne sont-elles pas contraires aux principes de l'Lglise
catholique? D'ailleurs la discipline a souvent une liaison
intime avec le dogme. Elle contribue conserver sa pu-
ret, et l'on voit souvent les conciles prononcer des cen-
sures contre ceux qui n'taient coupables que d'infrac-
tion contre la discipline. Le concile de Trente en offre
plusieurs exemples. Ainsi, dans sa vingt-quatrime ses-
sion, il frappe danathme ceux qui oseraient soutenir
que l'glise n'a pas eu le pouvoir d'tablir des emp-
chements dirimants du mariage, ou qu'elle s'est trompe
en les tablissant.
Le Pape dclare que les changements et innovations
introduits par l'Assemble dans la discipline ecclsias-
tique dtruisent les principes fondamentaux sur lesquels
repose l'autorit de l'glise. En effet, la puissance civile
ne peut donner une juridiction spirituelle, et la nouvelle
distribution des diocses renverse et confond toutes les
bornes du pouvoir de chaque vque, donne l'un une
partie du territoire de l'autre, et viole ouvertement les
saints canons et les dcrets des conciles.
La nouvelle loi qui porte qu'un vque, on prenant
possession de son sige, se bornera crire au Pape
comme au chef visible de l'glise, en tmoignage de
l'unit de foi, cette loi dtruit la primaut de juridiction
du Saint-Sige, dontmanent, comme du centre commun,
les droits et l'autorit spirituelles des vques. Les chan-
gements introduits dans la forme des lections sont dan-
gereux, en ce qu'ils abandonnent exclusivement aux
LES PAPES.
5 7
laques le choix des fonctionnaires ecclsiastiques, et
surtout en ce que, dans certains dpartements, ils livrent
l'lection des pasteurs des juifs, des protestants,
des ennemis de la foi catholique.
Le dcret qui porte qu' un vque, au refus du mtro-
politain, peut s' adresser, pour tre confirm, au magis-
trat civil, n'est pas moins contraire la saine doctrine,
puisqu' il constitue le magistrat civil juge des voques.
En condamnant tous ces articles de la Constitution,
Pie VI fait observer qu'il est bien loign de vouloir
porter la moindre atteinte l'autorit temporelle; qu'il
est bien loign de prtendre s'immiscer clans les affaires
politiques de la France, ni de blmer la forme du gou-
vernement que l'Assemble, avec le consentement du
roi, aurait dessein d'tablir dans la nation; que le dsir
que les malveillants lui prtent, de voir revenir en France
les abus attribus l'ancien rgime, n'est qu'une ca-
lomnie invente pour rendre la religion odieuse.
Il proteste, en un mot, qu'il n'lve la voix que contre
les atteintes manifestes portes la puissance spiri-
tuelle, aux vrais principes de la foi, et qu'il ne condamne
que la tmrit de ceux qui, sans aucun titre, sans au-
cune mission, ont os mettre la main l'encensoir.
Pie VI compare ce qui se passe en France ce qui est
arriv en Angleterre sous Henri II et sous Henri VIII,
et il demande aux vques les moyens, s'il y on a, de
concilier les esprits et de terminer les querelles.
Le Bref du 13 avril 1791 fut adress aux vques, au
clerg et aux fidles de France. Le Pape citait avec loge
Y Exposition des trente prlats, qu'il appelait la doctrine
de l' Eglise de France, vu les adhsions de beaucoup
d' autres prlats, de chapitres et de curs.
Il dplorait vivement la dfection des quatre voques,
et surtout de celui qui avait prt ses mains pour la con-
scration des constitutionnels.
Il ordonnait tous les ecclsiastiques qui avaient fait
le serment de le rtracter dans quarante jours, sous
peine d'tre suspens de l'exercice de tous ordres, et
OH HROSME DU CLERC FRANAIS, 1789-1801.
soumis l'irrgularit, s'ils en faisaient les fonctions.
Il spcifiait que tel avait t lavis des cardinaux, et
Je vu du corps piscopal de France.
Il dclarait les lections des nouveaux vques, illgi-
times, sacrilges, et contraires aux canons, ainsi que
l'rection des siges de Moulins et autres crs par les
nouvelles lois.
Il prononait que les conscrations taient criminelles,
illicites et sacrilges, que les consacres taient privs
de toute juridiction et suspens de toutes fonctions pis
copales.
Pie VI, dans un Bref du 19 mars 1792 sur les affaires
ecclsiastiques de France, donna des loges au repentir
des prtres qui avaient le courage de rparer ainsi leur
faute.
11 s'affligeait de la persvrance des quatre prlats
dans le schisme, et de la tmrit de ceux qui, en s'in-
titulant vques constitutionnels, semblaient se donner
a eux-mmes un nom de parti, et qui osaient parler, par
drision, de leur communion avec le Saint-Sige.
Il les exhortait se reconnatre enfin et satisfaire
F glise. Aprs les avoir longtemps attendus, il ne vou-
lait pas, disait-il, les frapper encore, et se contentait
de leur adresser des monitions. Enfin il condamnait leurs
crits, entre autres VAccord des vrais principes, se plai-
gnant qu'ils y eussent rassembl des sentiments errons,
schismatiques et hrtiques, proscrits et rfuts depuis
longtemps.
Pie VI n'alla pas plus loin, et ne dclara pas formel-
lement retranchs du corps de l'glise ces vques usur-
pateurs.
Bientt, la perscution devint violente et gnrale ; car,
la Constituante avait succd VAssemble lgislative,
qui devait bientt elle-mme faire place la Convention.
Pour chapper la prestation du serment sacrilge.
40.000 prtres franais s'exilrent; les autres, qui ne pu-
rent ou ne voulurent pas s'enfuir, durent se cacher et
courir le danger de la prison et de l'chafaud.
LES PAPES
Avant de prendre le chemin de l'exil, les trente vques
de l'Assemble offrirent Pie VI la dmission collective
de leurs siges (3 mai 1791), mais le Pape n'accepta
point un sacrifice qu'il jugeait inutile alors, mais que
son successeur devait solliciter dix ans plus tard pour
le Concordat.
LouisXVI, glissant de faiblesse en faiblesse, sanction-
nait, aprs temporisation hsitante, les serments les plus
injustes et les plus funestes, d'une autorit prte s'-
teindre. En effet, le 21 septembre 1792, trois semaines
aprs les massacresde Septembre, la royaut tait abolie
par la Convention et la Rpublique proclame.
La Convention multiplia les attentats contre la reli-
gion, le calendrier tait reform en vue d'en chasser Dieu
et les saints; les prtres furent dports comme des cri-
minels. L'Espagne et l'Angleterre, la Suisse, l'Alle-
magne, les Pays-Bas, la Russie, l'Amrique elle-mme,
ouvrirent leurs portes ces nobles exils qui ne trouv-
rent nulle part un accueil plus paternel qu'en Italie, au-
prs du Pape.
Reconnaissant dans ceux qui avaient pri sous la main
de l'impit autant de martyrs de la foi, Pie VI les f-
licitait de leur gloire, ainsi que l'atteste son bref du
12 septembre 1792 k l'archevque de Lyon.
Qu'ils sont heureux, qu'ils sont heureux, ceux qui il a
t donn d'changer les choses passagres pour les biens
ternels! Qu'ils sont plus heureux, ceux qui ont essuy des
outrages, prouv de cruels traitements, ou subi la mort,
pour la foi, et qui, par l'effusion de leur sang corruptible,
se sont acquis les mrites du sang inapprciable de Jsus-
Christ!
Juxta rcentes nuncios ad nos delatos, eojam venit vexatto,
ut ex utvoque clero ecclesiastici bene multi, et aliqui etiam ex
confratribus nostris fuerint odio religionis, aut in vincula
conjecti, aut crudeliter ad mortem rapti, atque interempti...
Ecclesiasticos viros {exules) bnigne excepimus, jugitev
prompti ac parati ut, quantum in nobis est, aperiamus eis
viscera pietatis, et ineosomnemeompassionis effimdamusaf-
fecium-, ipsoquecumomnibeneficentiaetgratiacomplectamur.
m HROSME DU CLERG FRANAIS, 1789-1801.
Vir, quos Bominus elegit, tanquam attrum in fornace pro~
bandas, ni PER EOS, impmdio personarum et rerum EC-
CLESIJE VICTORIA CONSUMMETUR. Felicessunt qnibus
dalum est pro xternis transitoria commutare; feliciores snnt
qui morlem vel corporales injurias sunt experli, cf imprefirt-
bilcm sanguinem Christi suo corruplibili sanguine compensa-
runl\
Le saint Pontife se rjouissait dans le Seigneur de leur
constance et de la palme qu'elle leur avait acquise. Tous
les autres proscrits taient ses yeux d'illustres con-
fesseurs de la foi, que, non seulement il recommandait
comme tels la vnration ainsi qu' la charit de tous
les vques de l' Allemagne, de la Suisse, de l' Espagne
et de VItalie
2
; mais que lui-mme encore s' empressait
d'accueillir avec une sorte de respect, dans ses Etats,
mme en plus grand nombre qu'ils ne pouvaient en ali-
menter et secourir dans leur dt resse
3
. Sa charit fait
des prodiges, et subvient tous les besoins, tendant
mme ses bienfaits sur les lacs qui s'y sont aussi rfu-
gis ; et ce magnanime exemple est imit par tous les
souverains, notamment de la manire la plus clatante
par le roi d' Angleterre.
Ces bienfaits ont i dcrits en dtail, avec l' enthou-
siasme de la plus affectueuse reconnaissance, par un
archidiacre et grand-vicaire de Digne, qui en tait aussi
l'objet, M. l'abb dTIesmivy d'Auribeau, dans un crit
publi Rome, en 1794, sous ce titre :
9
Les bienfaits de
Pie VI et de ses Etats envers les Franais migrs,
avec cette pigraphe : In timbra tua vivemus in genti-
bus (il fut traduit en italien). Nous sommes convaincus
qu' on lira avec plaisir le passage suivant :
1. Episl. IT. ad Archicpisc. Lugdunensem. Yvonem Alcrandrum.
Romae, 12 septembre 4792.
2. Voyez, entre autres, son bref du 12 novembre 1702, aux archevques,
voques, abbes, etc. de l'Allemagne; celui du 20 avril 1703, aux magis-
trats du canton de Kri bourg.
3. Voyez ses circulaires des 10 octobre 1702, et 26 juin 1793 tous l es
vques et monastres des tats pontificaux.
LES PAPES
( i l
Comment retracer la charit de Pie VI !
Charit paternelle : elle invite demander, par la manire
noble et facile dont elle accorde ses grces; d'un accueil
plein de bont, qui tempre la majest sans l'affaiblir, com-
bien de fois Pavons-nous entendu tmoigner ses regrets de
n'avoir pas des moyens aussi tendus que ses dsirs, pour
rendre heureux tous ses enfants?
Charit prvoyante : elle adresse aux puissances, tous les
vques, les lettres les plus pathtiques en faveur de ce
grand nombre de victimes qui prouvent, depuis cinq ans,
la plus cruelle des perscutions.
Charit compatissante. : elle s'attendrit sur la vertu dans la
disgrce; sa jouissance serait d'essuyer toutes les larmes;
et il ne peut y avoir de perscuts sans consolations, que
ceux dont les gmissements ne sont point encore parvenus
au pied de son trne.
Charit active : elle daigne s'informer de tous les besoins,
entrer dans tous les dtails, ordonner elle-mme la rparti-
tion de tous les secours. Rien n'chappe sa sollicitude : elle
suffit tout; et, comme une seconde Providence, on la voit
partout se reproduire.
Charit vigilante : elle prside tout, elle voit tout; clic
est cet il dont parle Daniel, qui ne s'appesantit jamais,
malgr les soins de la tendresse la plus attentive : ecrevigil.
Charit ingnieuse : elle trouve dans sa sagesse, et jusque
dans des sacrifices personnels, de quoi soulager tous les
malheureux qui l'implorent.
Charit infatigable: elle ne se dlasse de ses travaux et de
ses peines, que par l'excution des projets que forme nuit
et jour sa bienfaisance.
Charit inpuisable : elle multiplie les asiles de l'indi-
gence et de Pinfortune; avec des revenus modiques, elle
rpand des sommes immenses, et dcouvre sans cesse de
nouvelles ressources.
Charit universelle : elle coute toutes les demandes;
elle s'tend tous : au del mme de ses tats, les voques,
les prtres et les lacs franais, ont part ses bienfaits.
Charit courageuse elle souffre de nos malheurs, elle
gmit, elle s'afflige; mais les difficults ne l'arrtent pas.
Tranquille au milieu de l'orage, et d'une paix inaltrable,
elle est inaccessible la terreur; suprieure tous les v-
nements elle brave tous les dangers, surmonte tous les obsta-
4
w HROSME DU CLERG FRANAIS, rsa-isoi.
clos, et voudrait pouvoir communiquer h toutes les mes
son caractre, sa constance, .son intrpidit.
Ghnrit adore : elle contient tout dans Tordre, par la seule
crainte qu'on aurait de lui dplaire; impatient de jouir de
sa prsence, chacun se porte sur ses pas; et son peuple ne
vit que du bonheur de Pie VI, comme il ne respire lui-mme
que pour la flicit do son peuple.
Charit modenle : les tributs de reconnaissance et d'amour
es mieux mrits la contristent; et elle se refuse aux plus
justes loges.
Charit surnaturelle : elle ennoblit ces sentiments, dj si
prcieux l'humanit, par la sublimit de la fin qu'elle se
propose. Elle voit Dieu en tout, et tout en Dieu; la vivacit
de la foi de Pierre anime ses oraisons les plus ferventes sur
le tombeau du prince des Aptres : en un mot, pour donner
une ide de la gnrosit du trs Saint-Pre, on peut dire
que le nombre de ses dons gale celui des maux de la
France.
Aprs avoir compati aux souffrances des confesseurs
et des martyrs de la foi, lou leur zle et leur vaillance,
secouru et fait secourir leur dtresse, Pie VI va partici-
per la perscution et mourir en exil...
Non contente de s' appliquer dtruire la religion en
France, la Convention convoite la triste gloire de
dtruire la papaut.
Ds le 11 janvier 1793, deux commissaires del Rpu-
blique, Flotte et Higon-Basseville, arrivent Rome,
porteurs d'un message menaant, qu'ils remirent au
cardinal Zelada. D' aprs la volont omnipotente de la
Convention, le pape devait reconnatre le gouvernement
de la Rpublique et laisser arborer dans Rome le dra-
peau tricolore.
Pie VI, qui l'Assemble nationale avait dj, contre
tout droit, enlev Avignon et le Comtat Venaissin,
Pie VI, dont on venait de brler Paris les brefs et le
portrait, rpondit qu'il ne pouvait reconnatre un pou-
voir qui semblait n' exister que dans le but de faire la
guerre l'glise et qui ne reconnaissait lui-mme l'au-
torit spirituelle du Pape que pour la dtruire. Au
LES PAPES. ai
reste, ajoute le Pape, l'attitude des deux envoys
de la Rpublique Rome est si provocatrice que,
dans leur propre intrt, Nous leur conseillons de
ne pas sjourner plus longtemps parmi nos su-
it jets.
Loin d'couter de si sages avis, les deux commissaires
affectrent de se montrer encore plus insolents. Parcou-
rant le Corso en voiture, ils arborrent le drapeau tri-
colore, cherchant soulever le peuple contre l'autorit
lgitime.
Un conflit devait s'ensuivre infailliblement; il eut.lieu
en effet.
Basseville avait tir un coup de pistolet. Exaspr,
le peuple se prcipite sur sa voiture, en arrache l'agenl
franais, et un barbier, sortant de sa boutique, lui
donne dans le ventre un coup de rasoir dont il mourut,
malgr les soins du chirurgien du Pape, que celui-ci
lui avait envoy. Basseville mourut en demandant par-
don au Pape et Dieu et dans les sentiments d'une
grande pit. Quant Flotte, Pie VI lui ft parvenir
70 cus romains, qui l'aidrent se rendre Naples.
Pie VI eut soin d'instruire sans retard toutes les cours
de l'Europe de cet incident, mais la Convention natio-
nale, qui ne dplorait peut-tre pas ce malheur autant
qu'elle voulut le faire croire, s'empressa de le prsenter
comme un assassinat prmdit dont elle entendait bien
tirer vengeance. Toutefois, elle avait alors sur les bras
des difficults si graves qu'elle perdit Rome de vue
pour un temps et dut ajourner ses reprsailles.
La Convention, succombant sous le poids de ses
crimes, allait tre remplace par le Directoire. Celui-ci
d'abord sembla moins violent, mais il restait tout aussi
perfide vis--vis de l'Eglise et de son chef.
Aprs avoir soumis tous les pays en de du Rhin, la
Rpublique rva de conqurir l'Italie. Au commence-
ment de 1796, elle confiait au gnral Bonaparte une
arme de 30.000 hommes, qui traversa les Alpes au
milieu de l'hiver. Malgr la neige et la tempte, nos
01 HROSME DU CLERG FRANAIS, 1789-1801.
soldats taient dj descendus dans le Pimont qu'en
Italie on les croyait encore sur les bords du Rhin.
La capitulation de Mantoue rejetait les Autrichiens
derrire FAdige, Bonaparte se rendit Bologne. Le
Directoire, sans lui en l'aire un ordre exprs, lui avait
manifest son dsir de le voir anantir jamais la
puissance temporelle du Saint-Sige.
Pie VI, menac de si prs, prit le parti de ngocier
son tour. Dans les derniers jours de mai 1796, il
envoyait au gnral en chef deux plnipotentiaires, avec
le chevalier cFAzara, ambassadeur d' Espagne, chargs
de signer une convention.
Le Directoire, dont les finances taient fort obres,
esprait trouver dans les Etats du Pape d' immenses
richesses. Cacault, agent de la France Gnes, avait
laiss entrevoir 100 ou mme 200 millions trouver de
ce ct. Aussi la premire condition impose au Pape
pour obtenir l'armistice fut de verser Saliceti et
Garrau, reprsentants du Directoire, 50 millions. Ces
conditions exorbitantes furent rejetes par Azara, qui
offrit 10 millions et qui, voyant qu'il ne pouvait s'en-
tendre avec l'envoy du Directoire, s'aboucha, le 7 juin,
directement avec Bonaparte.
Celui-ci le prit d'abord de trs haut avec moi, crivait
l'ambassadeur, mais il s'adoucit peu peu. Ses demandes
finirent mme se rduire deux seulement. Il veut que
Votre Saintet chasse de Rome et des tats pontificaux tous
les migrs et qu'Elle expdie une bulle approuvant son
gouvernement. Je lui ai rpondu que ses demandes taient
inacceptables :
Si vous vous mettez en tte, lui a joutai-je, de faire faire
f au Pape la moindre chose contre le dogme et ce qui s'y
rattache, vous vous trompez, car il ne le fera jamais ! Vous
pourrez vous venger en saccageant, brlant et dtruisant
Rome, Saint-Pierre, etc., mais la religion restera debout
en dpit de vous. Si, par ailleurs, vous voulez que le Pape
exhorte d'une faon gnrale aux bonnes murs et Fo-
bissanec aux puissances lgitimes, cela, il le fera volon-
tiers. Le gnral m'a paru enchant de cette explication.
LES PAPES.
05
On reconnat ici l'homme dont le gnie savait, quand
il n'tait pas domin par l'orgueil, se rendre de
bonnes raisons.
Il n'en tait pas ainsi du Directoire, toujours guid
par sa haine contre l' Eglise et ses passions jacobines.
Le 19 juin, d'zara est pri par les deux commissaires,
Saliceti et Garrau, de se rendre en toute hte Bolo-
gne, o ils viennent de recevoir de nouvelles instruc-
tions du Directoire. Ces instructions, dit Azara, ne
pouvaient tre plus atroces et plus grossires, Non
possono essor piit atroci e bestiali.
Pie VI, rsign tout, songea lui-mme quitter
Rome et fixer provisoirement son sjour Malte.
Avant de prendre un parti si extrme, le saint Pontife
essaya d'un nouvel accommodement; il envoya M
g r
Ca-
leppi, qui vint Florence trouver les commissaires
franais Miot, Saliceti et Garrau.
Le 12 septembre, Caleppi revint Rome porteur de
nouvelles exigences, car ce n' est point assez pour
l'impie autant qu'avide Directoire de la Rpublique
franaise. Aprs avoir fait enlever Rome, par ses
commissaires, la ranon du Pape et de ses peuples,
impatient de l' abattre lui-mme, il lve de nouvelles
difficults, et lui tend des piges dans lesquels il espre
l'envelopper d'une manire inextricable. D' antres com-
missaires franais, Garrau et Saliceti, attendent
Florence ceux du Pape qui, dans son immuable can-
deur, envoie encore le chevalier Azara avec M*
r
Caleppi ;
et les ngociateurs franais leur prsentent arrogam-
ment, le 9 septembre 1796, soixante-quatre articles
signer pour avoir la paix.
Le quatrime exigeait que le saint Pre dsavout,
rvoqut, annult toutes bulles, rescrils, brefs, mande-
ments apostoliques, lettres circulaires ou autres, moni-
toires, instructions pastorales, et gnralement tout
crit et acte mans de l'autorit du Saint-Sige, et de
toute autorit en ressortissant, qui seraient relatifs aux
affaires de France depuis 1819 jusqu'au susdit jour .
4.
66 HROSME DU CLERG FRANAIS, i mi s o i .
Les envoys du Pape ne pouvant rien conclure sans
que l'un d'eux ft all lui en faire part, les commissaires
franais n'accordrent que six jours M
S P
Caleppi pour
le voyage et le retour, ou pour l'arrive de la rponse
qu'ils prvoyaient sans doute. Pie VI, rejetant avec une
sainte indignation les propositions que lui soumettait
le prlat, l'oblige de prendre la plume et d'crire sa
rponse.
Elle se termine par des expressions qui marquent
avec nergie sa fermet maintenir ce qu'il avait dcrt
dans l'intrt de l' glise; et comme le prlat, en lui
faisant la lecture de ce qu'il venait de tracer sous sa
dicte, prononait lentement les dernires phrases, dans
l'intention de lui en faire craindre les rsultats, Pie VI.
qui elle ne pouvait chapper, reprit vivement :
Qu'on n'y change rien, parce que telle est notre
rsolution; et nous la soutiendrons, dt-il nous eu
coter la vie : Lasci pure cosi, perch quesla la
nostra risoluzione; la sosterremo al costo dlia nostra
cita
4
.
Investi de pleins pouvoirs militaires, Bonaparte tait
le matre de tout rgler son gr. Il venait de mettre
le sige devant Mantoue, il avait le dessein de tourner
ses armes contre l'Autriche ; or, une expdition contre
Rome en ce moment lui et fait perdre un temps pr-
cieux. Changeant brusquement les rles, c'est lui qui,
pendant deux mois, pressa le Pape de conclure un
trait que celui-ci, son tour, diffrait sagement.
Cacault fut charg de cette nouvelle ngociation
avec le cardinal Busca, puis, auprs du cardinal Mattei,
archevque de Ferrare. Pendant soixante-neuf jours,
des confrences eurent lieu sans rsultat. Dans l' inter-
valle, 10.000 hommes se groupaient autour de la ban-
nire du Pape, sous la conduite de Colli, gnral autri-
chien. Bonaparte s'avance contre cette petite arme,
l'crase sur le Senio (5 fvrier 1797), s'empare d'An-
i. La premire rencontre du Pape et de la Rpublique franaise, par
M. de tichemont, p. 834.
LES PAPES.
cne et de Lorette et vient attendre Tolentino, comme
dit Thiers un peu pompeusement, les effets de la
clmence et del peur*.
De Tolentino, o il tait arriv le 13 fvrier 1797,
Bonaparte, qui persistait ne point vouloir, pour le
moment, s'emparer de Rome, envoya Pie VI le
P. Fum, gnral des Camaldules :
Vous direz au Pape, dit-il en le congdiant, que
Bonaparte n
y
est pas un Attila, et que, quand il en
serait un, le Pape devrait se souvenir qu'il est le suc-
cesseur de Lon !
Sous l'emphase de ces paroles, qui ne voit percer
l'envie de conclure un trait qui, versant de gros sub-
sides dans les caisses puises, aiderait reporter la
guerre sur un autre point, sans avoir l'odieux de susci-
ter une rvolution dans Rome ?
Quand le gnral des Camaldules arriva prs de
Pie VI, il trouva le Pontife prt monter en voiture
pour s'loigner de la Ville ternelle. Pie VI reut l'en-
voy de Bonaparte, et aussitt il expdia Tolentino
une dputation compose du cardinal Mattei, de M*
r
Galeppi, du marquis Massini, auquel s'adjoignit le duc
Braschi, neveu du Pape.
Allez, leur avait dit Pie VI, faites tons les sacrifices,
except en ce qui concerne la religion.
Le 19, aprs trois jours de discussion, le trait fut
conclu et sign.
En voici les dispositions principales : Le Pape rvo-
quait tout trait d'alliance contre la France, reconnais-
sait la Rpublique, laquelle il cdait ses droits sur le
Comtat Venaissin (vol depuis 1790) ; il abandonnait
la rpublique cispadane les Lgations de Bologne et de
Ferrare et toute la Romagne. La ville d'Anene et sa
citadelle restaient au pouvoir des Franais, jusqu' la
paix gnrale. Le duch d'Urbin et Macerata taient
restitus au Pape, moyennant le payement de 15 mil-
lions. Pareille somme devait tre verse conformment
l'armistice de Bologne, non encore excut. Ces
< HROSME DU CLERG FRANAIS, 1789-1801.
30 millions taient payables, deux tiers en argent et un
tiers en pierres prcieuses ou diamants. Le Pape de-
vait, en outre, fournir 1.600 chevaux quips, 3.000
bufs. Enfin, un dernier article stipulait que 300.000 fr.
seraient donns aux hritiers de Basseville.
Tel fut ce trait clbre, qui, tout en dpouillant le
Pape, lui laissait encore, pour un temps, le rang de sou-
verain :
J'attache bien plus d'importance au titre de cotise?*-
vateur du Saint-Sige qu' celui de son destructeur ,
crivait Bonaparte au charg d'affaires de la Rpu-
blique.
Accabl de tristesse, Pie VI tomba gravement ma-
lade. A Rome, des troubles clatrent la faveur des
rvolutionnaires qui s'y cachaient et complotaient dans
Pombre.
Le cardinal Consalvi, dans ses Mmoires, nous donne
un rcit intressant de cette rvolution dont il fut le
tmoin et plus tard la victime
4
.
Ce qui se passa vers la fin du mois de dcembre fut trs
fatal Rome, au gouvernement pontifical, et plus particu-
lirement moi qu' tout autre des serviteurs qui lui taient
dvous. La charge d'assesseur de la Congrgation militaire
en sera, quoique tort, l'occasion, ainsi que je vais le ra-
conter. Le 28 dcembre 1797 est le jour sinistre de l'assas-
sinat du gnral Duphot. Ce gnral, jeune homme ardent
et rpublicain exalt, osa fomenter une rvolte dans Rome,
afin de renverser le gouvernement pontifical.
Cinq cents patriotes rebelles s'taient attroups sous les
fentres de l'ambassadeur franais, qui tait alors Joseph,
frre du gnral Bonaparte qui occupait le palais Corsini
dans la Longara.
L, ils se mirent hurler : Libert! Vive la lipu-
hlique, franaise! A bas le Pape! Duphot n'hsita point
descendre, se jeter leur tte et les conduire l'assaut
du quartier de soldats le plus voisin : c'tait celui de Ponte-
Sisto. Les soldats, en assez petit nombre, s'y tinrent d'a-
\ . Voir l'dition des Mmoires de Consalvi, p. 333. Paris, Maison de la
Bonne Presse, 1890.
LES PAPES.
69
bord renferms; mais se voyant insults et attaqus, el ne
s'y jugeant pas en sret, ils s'avancrent, le fusil l'-
paule, contre la populace. Elle ne cda pas.
Les soldats se sentaient dans une fcheuse position*, l'un
d'eux lche la dtente de son arme. La fatalit, ou plutt
la Providence, dans ses desseins cachs, voulut que ce seul
coup atteignt au milieu de cette multitude, le gnral Du-
photplac en tte, et qu'il retendt mort. Le peuple, effray,
se dbanda, et le cadavre de la victime fut enseveli le jour
suivant dans l'glise paroissiale.
Bien qu'ventuel et lgitim par la dfense personnelle
des soldats que le gnral Duphot venait provoquer l'aide
de vux coupables, cet assassinat remplit la Cour romaine
et la ville entire de la plus grande consternation. L'issue de
l'entreprise ne pouvait pas alors tre gnralement connue.
En apprenant qu'on avait livr l'assaut la caserne des
soldats et que la rvolution clatait sur divers points, les
malintentionns se mirent en mouvement.
Je passai la nuit dans le quartier de la place Colonna
avec le gnral Santini, successeur de Colli. Au jour nais-
sant, nous vmes que les mesures prises pour le maintien
de la tranquillit taient couronnes d'un plein succs et
nous emes le bonheur de recevoir l'assurance de la satis-
faction que notre conduite avait inspire dans un moment
aussi cruel et aussi scabreux.
Quand le jour fut venu, l'ambassadeur de la Rpublique
franaise partit. Aucune prire du Saint-Sige, aucune offre
de la plus clatante rparation, au cas o il y aurait eu des
coupables dans le fait arriv, ne purent le retenir au sein de
la capitale.
Ds qu'il eut appris la mort du gnral, le Directoire
franais fit marcher sur Rome 15.000 hommes, que suivaient
d'autres corps. Cette arme arriva avec la rapidit de l'-
clair. Le Saint-Sige ne put jamais s'expliquer les ordres
intims au gnral en chef Berthier
1
. Celui-ci refusa de re-
1. Ces ordres, plus habi l es que loyaux, que l e Saint-Sige ne pou-
vait s'expliquer, se trouvent tout au ons flans le troisime volume do
h\ Correspondance de Napolon J
f i r
, p. 475, et avec le titre A'Instruction*
au gnral Berthier, rdiges par le gnral Bonaparte. On y lit sous la
date de :
rnriw, 22 nivse jm VI (U janxier 179&).
J,a clrit clans votre marche sur Rome est de la plus grande im-
70 HROSME DU CLERG FRANAIS, 1789-I8OI.
cevoir les quatre dputs que le Pape lui envoyait Narni
pour connatre ses intentions. Berthier rpondit qu'il leur
accorderait audience aux portes de Rome. Le soir du 9 f-
vrier, l'arme occupa le Monte-Mario, et, au mpris de sa
promesse, le gnral ne voulut pas s'aboucher avec les d-
puts.
Le 10, dans la matine, un officier et un trompette se pr-
sentrent la porte qui se nomme Angclica. Ils la trouv-
rent ouverte et sans aucun prparatif de rsistance.
Le Pape n' tait pas en force pour la rsistance, elle
tait donc aussi prilleuse pour les Romains qu' inu-
tile pour le Saint-Pre.
Pie VI, g de quatre-vingt-un ans, malade depuis
longtemps, se considra ds lors comme prisonnier.
Cependant, le 15 fvrier 1798, anniversaire de son exal-
tation, il descendit la chapelle Sixtine, et y reut les
flicitations du sacr collge.
A l'occasion de cette crmonie, le gouvernement
provisoire eut le tact de signifier au Pape sa d-
chance.
portanee; elle peut seule assurer le succs de l'opration. Dos l'instant
que vous aurez assez de troupes Ancne, vous les mettrez en marche.
Vous favoriserez secrtement la runion de tous les pays adjacents
cette ville, tels que le duch d'Urbn et la province de Macra ta.
" Vous ne ferez paratre votre manifeste contre le pape que lorsque
vos troupes seront a Macerata. Vous direz en peu de mois que la seule
raison qui vous fait marcher Rome est la ncessi te de punir les assas-
si ns du gnral Duphot et ceux qui ont os mconnatre le respect qu'ils
doivent l'ambassadeur de France.
- Le roi de Naples ne manquera point de vous envoyer un de ses mi-
nistres, auquel vous direz que le Directoire excutif de la Rpublique
franaise n'est conduit par aucune vue d'ambition; que, d'ailleurs, si la
Rpublique franaise a t assez gnreuse pour s'arrter Tolentino
lorsqu'elle avait des raisons plus graves encore de plaintes contre Rome,
il ne serait point impossible que, si le Pape donne la satisfaction qui
contente le gouvernement, celte affaire pt s'arranger.
Tout en tenant ces propos, vous cheminerez marches forces,
/art ici consi ste gagner quel ques marches, de sorte que, l orsque l e
roi de Naples s'apercevra que votre projet est d'arriver Rome, il ne soit
plus temps do vous prvenir.
" Lorsque vous vous trouverez deux journes de Rome, vous mena-
cerez alors le Pape et tous les membres du gouvernement qui se sont
rendus coupables du plus grand de tous l es cri mes, afin de l eur inspirer
l'pouvante et de l es faire fuir.
LES PAPES. 71
Le marquis Vivaldi, l'un des ennemis les plus d-
clars du gouvernement pontifical, et que le Pape avait
exil de Rome pour lui pargner une peine plus grave,
mais qui l'extrme bont du Saint-Pre venait de per-
mettre d'y rentrer, pntra, dans l'intervalle, jusqu'
lui, et l'outrageant par celte apostrophe ; ce Tyran! ton
rgne est fini . Pie VI lui rpondit avec autant de
douceur que de dignit : Si j'eusse t tyran, vous
n'existeriez- plus .
Le suisse Haller, calviniste, trsorier-gnral de
l'arme de Berthier, vient de sa part dclarer au Pape
qu'il n'est plus souverain de Rome ; el Pie VI lve
les yeux au ciel, joint les mains, et se rsigne la vo-
volonl divine, sans faire aucune rponse. Mais il ne
saurait garder le mme silence, lorsqu'au nom du g-
nral en chef, le gnral Cervoni vient lui offrir une
pension, en lui proposant de se dcorer de la cocarde
Iricolorc franaise qu'il lui prsente. Pie VI refuse la
pension avec une dignit apostolique, et repousse avec
indignation le signe dont on veut qu'il se pare.
Je ne dois pas, dit Pie Vf, porter d'antre dcora-
lion que celle que l'glise avoue et dont elle m'a
honor.
Quant la pension que vous m'offrez, je n'en ai pas
besoin. Un simple bton, au lieu de crosse dore, suffit
ma qualit de pontife; el il ne faut quun habit de
bure celui qui doit expirer sur la cendre et sous la
haire.
T'adore la main du Tout-Puissant qui punit le pas-
teur pour les fautes du troupeau.
Vous avez tout pouvoir sur mon corps; mais mon
me est au-dessus de vos atteintes.
Vous pouvez dtruire les habitations des vivants, et
mme les tombeaux des morts; mais vous ne dtruirez
point notre sainte religion.
Elle subsistera aprs vous et moi, comme elle a
subsist avant nous; et elle se perptuera jusqu' la
fin des sicles.
7 2 HROSME DU CLERG FRANAIS, ITSO-ISOI.
Les gardes d' honneur et de sret que Pie VI avait
dans son palais ont t remplacs par des soldats r-
publicains, qui ne sont que ses surveillants et ses ge-
liers. Sa bibliothque, riche et prcieuse, contenant plus
de quarante mille volumes, est devenue la proie de
trois commissaires franais qui, aprs en avoir soustrait
ce qu'il y a a de livres rares, en grand nombre, la c-
dent un libraire rvolutionnaire, pour la modique
somme de douze mille cus romains (62.880 francs] ;
mais seulement en cdules.
Les petites archives particulires, o il avait recueilli
avec respect les divers mmoires des cardinaux contre
la Constitution civile du clerg, les lettres de nos vo-
ques et les actes de la plupart cle nos martyrs sont d-
vastes par des militaires. Les commissaires ont, de
leur ct, port l' ardeur de la spoliation jusqu' briser
les serrures de ses bureaux et de ses armoires pour
s' approprier tout ce qui s'y trouve. Enfin, le 18 fvrier,
une heure aprs midi, pendant qu'il dnait, le trso-
rier-gnral de l'arme entre inopinment, en lui di-
sant :
Je viens pour recevoir vos trsors; il faut que vous
me les livriez.
Le Saint-Pre lui rpond avec douceur :
J'ai donn tout ce que j' avais, pour acheter la paix
de ol ent i no; et il ne me reste plus rien.
Mais, reprend l'avide rpublicain, fondant sur un
crin dont les objets les plus prcieux avaient t sa-
it crifis ce trait, voil encore une bague, et j ' en ai
vu une autre votre doigt! donnez-les.
Le Pape lui remet la premire, en disant :
Je peux vous donner celle-ci; mais l'autre, qui me
vient des Papes mes prdcesseurs, doit passer celui
qui me succdera.
Je ne le souffrirai pas, rplique le cupide trso-
ricr : il faut que vous me la livriez de suite; autrement
je la prends de force.
Le Pape, afin de prvenir toute violence, la cde ;
LES PAPES
mais comme l'anneau est de peu de valeur, on le lui ren-
dra le lendemain L
En se retirant, le calviniste ordonne l'un des pr-
lats du palais, dans la salle qui prcde celle o est le
Pontife, d'aller lui dire de se prparer partir de
Rome, et qu'il faut que, le lendemain, ds six heures du
matin, le Pape soit en route . Voyant que le prlat
hsite se charger d'une si cruelle mission, lui-mme
rentre et notifie l'ordre barbare Pie VI, qui ne peut
s'empcher de rpondre :
Mon ge est de quatre-vingt-un ans, et foi t si
malade pendant les deux mois qui viennent de s'cou-
ler, que je croyais toucher ma dernire heure :
peine suis-je convalescent. Au surplus, je ne peux pas
abandonner mon peuple ni mes devoirs ; je veux mourir
ici.
Le rpublicain rplique brusquement : Vous mour-
rez aussi bien ailleurs; et, si je ne puis vous dterminer
partir, on emploiera des moyens de rigueur pour
vous y contraindre.
Quand il fut sorti, le Pape se hta d'aller ranimer ses
forces au pied de son crucifix, dans une chambre voi-
sine; et il revint ensuite, disant ceux qui le servaient :
Dieu le veut; prparons-nous souffrir tout ce que sa
Providence nous destine. Un changement pour ainsi
dire miraculeux, tant il tait subit et complet, s'tait
opr dans son caractre mme, qui jusqu'alors avait t
si vif et si sensible. A l'instant o il s'tait offert Dieu
comme une victime pour l'ugliso universelle pro qud
\ . On rapporte qu'ils reprirent courage l'aspect d'une grande bote en
forme d'urne que leur imagination leur reprsenta pleine desequi ns. ils
s'en sai si ssent avec avi di t, et demandent an Pape ce qu'il y a l dedans?
Ou tabac, rpond tranquillement le Pontife. I es commissaires ne pou-
vai ent le croire ; mais l'ouverture de la bote les desabusa : c'tait effet; *
l i vement du tabac, el l e commi ssai re, en ayant pris une prise, jugea qu'il
(Hait excel l ent. Du tabac, quel que bon qu'on le suppose, n'tait pas la
vrit une capture dont on pt s'applaudir; mais comme il faut savoir se
contenter de ce qu'on trouve, l e commissaire se rsigna et fit porter chez
lui la boite, au grand etonnement du Pape, qui se plaignit doucement de
ce qu'on lui enlevait jusqu' son tabac.
CLERG FRANAIS.
7-i HROSME DU CLERG FRANAIS, i ?u)i .
non veritus mori \ il tait devenu un modle de rsigna-
tion et do patience si parfait, si sublime, si extraordi-
naire et si constant, que les personnages attachs son
service ne purent plus, le reste de sa vie, que l'admirer
comme un j>rodige de vertu.
Il ne m'est pas permis, a dit ensuite son confesseur
(le P. Jrme Fantini, trinitaire dchauss-rform.
pour le rachat des captifs) ; il ne m'est pas permis de
rvler ce qui se passait alors dans son me, dont il
mo dcouvrait sacramcntcllement les secrtes pen-
(f secs ; mais ce que je puis dclarer, et ce que j'affirme,
c'est que, loin que j'eusse besoin de lui fournir des
motifs de consolation et de courage puiss dans la
foi, j'en recevais moi-mme de lui, tant il tait rsign
tous les vnements que lui prsageait la duret
avec laquelle procdaient ses satellites.
Ce fut dans la nuit du 19 au 20 fvrier qu'ils vinrent
pour l'enlever du Vatican. Pic VI voulut, auparavant,
entendre la messe; elle fut clbre dans sa chambre.
Mais les militaires impatients s'irritent de la lenteur du
prtre qui offre le saint sacrifice : craignant que le peu-
ple ne se soulve contre eux, ils tiennent infiniment h
ce que Sa Saintet soit sortie de Rome avant le crpus-
cule ; et, profrant de nouveaux blasphmes, ils mena-
cent d'enl rainer le Pontife avant que la messe soit ache-
ve.
Elle l'est peine que, deux heures avant le jour, ils
l'arrachent de ses appartements. Comme, raison de son
ge, de sa faiblesse et de la paralysie qui faisait des pro-
grs notables, il ne pouvait aller qu'avec lenteur, sur-
tout en descendant l'escalier du Vatican, les satellites
se permettaient de le presser en paroles, et mme plus
brutalement, pour acclrer sa marche. Sa pit cause
bien d'autres mouvements de dpit chez les militaires
qui l'entranent, lorsqu'avant de monter en voiture, il
1. Expression de l'inscription place sur la porle principale de l'glise
patriarchale de Venise, lors des obsques de Pie VI, clbres parl e Sacre*
Collge, le 30 octobre 1799.
LES PAPES.
veut aller encore adorer Dieu et renouveler son sacri-
fice, dans la basilique de Saint-Pierre. 1 1 descend dans
la chapelle souterraine de la Confession du saint ptro
(auprs de son tombeau) ; et il y rcite surtout, avec une
ferveur extraordinaire, le beau rpons d'invocation que,
ds le commencement de son pontificat, il y avait fait
placer en tableau, accordant des indulgences ceux qui
le rpteraient en ce lieu sacr.
Enfin, aprs avoir mis le Pontife dans un carrosse do
sa domesticit, on l'entrane prcipitamment.
Dj, le 22 fvrier, il arrive prs du lac de Bolsne,
o se trouvaient errants quelques prtres franais, d-
guiss, pour leur sret, les uns en mendiants, les aulres
en soldats au moyen des habits que les militaires fran-
ais compatissants leur avaient cds.
N'coutant plus que le sentiment de la reconnaissance
et de la foi, l'un d'eux s'approche au momait du relais :
Pie VI qui le reconnat, et conserve, au milieu des souf-
frances, la sainte joie d'une me pure, lui dit en sou-
riant : Etes-vous donc devenu soldat?
Saint-Pre, rpond-il, nous le sommes tous; cl
nous le serons toujours de Jsus-Christ et de Pie VI.
quel tat dplorable vous voil rduit!
Notre gloire est d'<Hre votre suite! on rencon-
trant Votre Saintet le jour mmo o l'glise clbre la
fte de la Chaire de Saint-Pierre nlioche, c'est pour
nous un nouveau garant que Penfcr ne prvaudra pas
contre elle.
Je l'espre bien ainsi... Mais, o allez-
vous?
Hlas! Saint-Pre, la brebis suit les traces du
pasteur; et, si nous ne pouvons toujours vous suivre,
vous serez toujours accompagn de nos vux pour votre
conservation : Ecce nos reliqtdmus omnia, et seenti
sumns te (Matth. xix, 21).
Eh bien ! conservez votre force et votre courage :
Estote fortes.
Oui, Trs Saint-Pre: nous en avons un si grand
76 HROSME DU CLERG FRANAIS, ITSSMSOI.
exemple devant les yeux, que nous serions bien coupa-
bles de ne pas limiter,
La voiture part, et le Pape est enlev leurs hom-
mages. Elle lo dpose, le 25 fvrier, Sienne, dans le
couvent des Augustins, o il restera trois mois, jusqu' au
25 mai. il peut y respirer; et l' un des prtres qu' il a
laisss Bolsxte, celui qui avait eu le bonheur de lui
parler, est admis le voir. Il parat inquiet sur ses souf-
frances.
Je souffre, rpond le Saint-Pre, avec saint Paul ;
mais je n'en suis pas abattu : Patior, sed non confun-
dur (II Tim* i, 12).
Comme ce prtre, enviant le bonheur de M
p p
Marotli
qui ne se sparait plus du Saint-Pre, tant devenu son
secrtaire pour les lettres latines, le comparait saint
Jrme, qui remplit des fonctions analogues auprs du
pape Damase, aussi perscut pour la foi :
Oui, rplique avec la plus touchante humilit Pie VI ;
mais le pape Damase tait vritablement un saint; et
nous ne sommes qu' un misrable pcheur : Si; ma il
Papa Damaxo era un Sanlo da vero; e Noi, siamo un
miserabile pcccatore.
Les facilits que le Pape avait de communiquer avec
ses enfants, et Jo crainte surtout qu' on ne profitt du voi-
sinage de la mer pour le faire vader, moins encore que
l'vnement d'un tremblement de terre, dcidrent les
ombrageux perscuteurs k le transporter successive-
ment, le 25 mai, en deux chteaux divers ; et, le 2 juin, il
fut dcidment enlev du Siennois, comme un prisonnier,
et conduit auprs de Saint-Cassien, dans un monastre
de Chartreux* a trois quarts de lieue de Florence, o il
arriva le mme jour.
Pendant les dix mois qu'il y demeure, ses gardes le
surveillent ave*' tant de rigueur, que ce n'est qu'avec des
peines infinies que les prtres et quelques vques ont
le bonheur de l'approcher. Ils lui furent d'une bien sen-
sible consolation, ceux-l mme de France qui, rfugis
en Angleterre, et partageant ses douleurs, dont s' aug-
LES PAPES. 77
mentaient les peines de leur exil, s'taient empresss de
lui crire ds qu'ils avaient appris son enlvement de
Rome. Leur affliction en devenait d'autant plus grande
que d'ingrats Romains participaient eux-mmes cette
atroce iniquit, et que Pie VI, rgnant en grand
prince, avait gouvern ses ^tals avec autant de dou-
ceur que de justice, en adoucissant la rigueur des lois,
en gagnant les curs par des bienfaits . Ils taient
d'autant plus consterns qu'en pasteur excellent Pie yi
avait soutenu, coisol et rgi merveilleusement l'-
glise par sa doctrine comme par sa pit, sa prudence
et son inbranlable grandeur d'me, au milieu des
plus difficiles et plus terribles circonstances : et tel
est, Trs Saint-Pre, ajoutaient-ils, la louange qui
vous est due ; tels sont l'ornement et l'honneur propres
de votre pontificat
Pie VI rpondit cette lettre de nos vques, par un
bref o il les consolait eux-mmes de ses malheurs per-
sonnels. Les sentant moins que ceux du clerg de France,
dont il admire de plus en plus la constance, il leur dit :
Cette charit paternelle que j'ai manifeste prcdem-
ment envers vous et les autres invincibles confesseurs de
Jsus-Christ, la voil donc oblige par vous-mmes vous
consoler, vous encourager, puisqu'en oubliant retendue et.
la dure de vos propres infortunes, vous tes affects de tant
de chagrins, et troubls par tant de craintes, cause des
maux que, dans sa suprme misricorde, Dieu m'a jug digne
de souffrir pour mon salut ! Si c'est afin de me corriger et de
me chtier, que sa main s
!
est ainsi appesantie, sur moi, qu'y
a-t-il l qui ne me soit glorieux, puisque cette tribulation,
-quoique je l'aie mrite par mes pchs, atteste que je suis
aim de Dieu, et que le pre des misricordes me traite en
enfant chri, suivant la parole du grand Aptre? Que si c'est
seulement pour prouver ma foi et ma persvrance qu'il
permet que je sois ainsi trait, combien grande alors est ma
gloire, puisque cela prouve que, malgr mon indignit, je
suis agrable Dieu, saint Paul ayant dit que ce sont les lus
qu'il purifie comme l'or dans la fournaise, afin que leur foi
soit trouve beaucoup plus prcieuse que Vor prouv par le
78 InOISMI DU CLERG FUANAIS, 1789-1801.
/'eu! Le Seigneur console et fortifie si merveilleusement ma
faiblesse par cette pense, qu'indpendamment des tribula-
tions qui psent sur moi, je dsire en souffrir de plus grandes
encore, pourvu que je souffre toujours pour la justice et pour
Jsus-Christ.Vnrables Frres, votre courage et votre vertu
dans les malheurs sont si admirables que ce n'est pas de moi
que vous avez besoin de prendre exemple : c'est plutt vous
qui devez servir de modles de foi, de constance et de sain-
tet, non seulement pour tous ceux qui souffrent la perscu-
tion, mais encore pour moi-mme... Eh! qu'ai-je craindre,
aprs tout? Serait-ce la mort? Quand on ne vit plus que pour
Jsus-Christ, Ton ne peut que gagner perdre la vie. >
A la chartreuse de Florence
s
Pie VI put recevoir le
grand-duc, le roi Charles-Emmanuel et la reine de
Sardaignc, Mario-Clotilde. tante de Louis XVI :
Trs Saint-Pre, lui dit le roi dtrn, j'oublie
prs de Votre Saintet toutes mes disgrces; je ne
regrette point le trne que j'ai perdu, je trouve tout
h vos pieds.
Hlas! cher prince, rpondait Pie VI, tout
n'est que vanit, nous en sommes, vous et moi, la
triste preuve. Portons nos regards vers le ciel; c'est
l que nous attendent des trnes qui ne priront
jamais.
D'autres rponses du saint Pontife leurs honora-
bles condolances, consistrent essentiellement en ces
phrases si dignes d'tre conserves dans le langage
mme avec lequel elles furent dites :
Noi ci siamo fatto un dovere di considerare in tutto
questo la volont del Signore, e di chinare il capo
aile suprme sue deliberazioni ; Nous nous sommes
fait un devoir de considrer en tout ceci la volont du
Seigneur, et d'incliner la tte devant ses dcrets su-
prmes.
lo non capisco cosa vogliano da me questi si-
gnori; basta : siamo nelle mani di Dio; ne sar quel
che VOIT ; Je ne comprends pas ce que veulent de
moi ces messieurs (les agents du Directoire); qu'im-
LES PAPES. 70
porte! nous sommes entre les mains de la Providence :
il en arrivera ce qu'elle voudra .
Venez avec nous en Sardaigne, reprenait
Marie-Clotilde. Venez ! nous nous consolerons en-
semble; vous trouverez dans vos enfants tous les
soins respectueux que mrite un tendre pre!
Le Pape refusa ces offres si spontanes et si filiales,
ne pouvant prvoir qu'un Victor-Emmanuel rservaiL
un autre Pontife, du nom de Pic le Grand, le sort
qu'il subissait alors de ses plus cruels ennemis.
Ces doux panchements consolrent le cur de
l'exil et raffermirent un peu sa sant chancelante.
Pie VI, pendant dix mois qu'il sjourna la Char-
treuse, malgr la surveillance odieuse dont il tait
l'objet, continuait s'occuper des intrts gnraux
de l'Eglise; c'est l qu'il condamna le serment de haine
la royaut que le Directoire voulait imposer tous
les ecclsiastiques de France et mme de Rome.
Dans le mme temps, il crivait Gustave IV et le
Souverain Pontife lui rappelait la promesse que son
pre lui avait faite, lors de son voyage Rome, de
protger les catholiques de Hollande.
Il n'y eut pas, raconte Daldassari, jusqu' un petit
prince mahomtan, le bey de Tunis, qui ne donnt
alors une leon aux rois chrtiens. Le bey de Tunis
crivit donc Pie VI, prisonnier une lettre fort res-
pectucuse, dans laquelle, aprs s'tre dclar pro-
lecteur de la mission catholique tablie dans ses
Etats, il priait le Saint-Pre d'lever la dignit de
vicaire apostolique un Capucin attach cette mis-
sion. La lettre tait accompagne d'un cadeau que
le bey s'excusait d'offrir si minime. Ce prsent con-
consistait en un calice d'or avec sa patne, ayant sur
le pied les armes de France d'un ct, et de l'autre cette
petite croix qu'en France une religieuse prudence a
coutume d'y graver. Il lui crivait en mme temps :
Trs Saint-Pre, ces Franais pervers qui vous ont
tout ravi, ne vous ont certainement pas laiss un calice;
SO HROSME DU CLERG FRANAIS, 1789-1801.
et je vous prie d'agrer celui que je me fais un devoir
et un honneur de vous offrir. Ne dirait-on pas que les
cendres de saint Cyprien exhalaient alors un miraculeux
parfum de catholicit sur les ctes de Carthage. Les
catholiques rivalisaient partout de zle pour tmoigner
au saint prisonnier leur dvouement et leur amour. On
faisait passer au Saint-Pcre, et dans le plus grand se-
cret, des sommes importantes. Un jour, on reut un
paquet assez volumineux, avec cette indication : Une
douzaine de chemises; c'tait une somme de 6.000 francs
qu'une main discrte faisait ainsi parvenir au Pape.
M
Br
Despuig, archevque de Sville, plus tard car-
dinal en 1803, s'tait charg de pourvoir seul aux d-
penses du Souverain Pontife ; il ne mettait ses offrandes
qu'une seule condition, c'est qu'on les laisserait ignorer
au Pape.
Mais, tandis que le clerg de France continue lui
donner de si douces consolations, une partie notable
du sien, les professeurs mmes du collge Romain, et
de celui de la Sapience, l'abreuvent d'amertume en
prtant, devant les magistrats de la naissante rpu-
blique romaine, un serment abominable qui leur est
prescrit, celui de haine la royaut, qu'il avait dj
svrement rprouv. Malgr l'humiliation et la gne
de sa captivit, le saint Pontife, s'animant alors d'une
indignation divine, tonne courageusement contre les as-
serments, et leur impose le devoir des rtractations
h
.
II ne faut pas croire que Pie VI n'et eu aucun gard
aux circonstances critiques o se trouvaient les prtres
romains fonctionnaires publics; car, sans rcriminer
aucunement contre l'envahissement du patrimoine de
saint Pierre, et ne pensant mme plus sa souverai-
net temporelle, il leur avait permis, avec une bien
gnreuse indulgence, de prter un serment de rsi-
gnation dont il avait lui-mme dict la formule, et qui
aurait d suffire aux magistrats, s'ils n'eussent pas
i . Voyez ses brefs des t6 et 30 janvier 1790, au Pro-Ylce-rgent de Rome
M*
1,
Octave Boni, archevque de Nazanze.
LES PAPES. 81
voulu que ces prtres abjurassent aussi la suprmatie
spirituelle du Pape, comme sa puissance temporelle.
La formule permise tait en ces termes : Je jure
de ne participer aucune conjuration ou sdition.
ni aucun mouvement qui tendraient au rtablis-
sment de la monarchie, et la subversion de la
rpublique actuelle. Je jure, en outre, haine l'a-
narchic, foi et obissance la rpublique et la
constitution, sauf cependant le droit de la religion
catholique. Ce qui augmenta infiniment la dou-
leur du Pape, fut d'apprendre que Pex-jsuite Vincent
Bolgni, thologien de la Pnitencerie, le mme qui
avait dj, comme censeur, approuv l'ouvrage de
Spedalieri, non content d'avoir tenu, dans sa chambre,
au collge Romain, des congrgations pour engager
prter le serment de haine la royaut, et de l'avoir
mme fait prter par plusieurs ecclsiastiques dont la
conscience y rpugnait, sans le prter toutefois lui-
mme, en avait encore publi la justification dans une
brochure intitule : Parre di etc., sul giuramento.
etc., qui sduisait beaucoup d'autres prtres. Le Saint-
Pre condamna sa dcision trop scandaleusement ac-
commodante; et ses suprieurs immdiats le dclar-
rent suspens (V. Orazionc ne* funcralidi Pio VI, nelle
note (pag. 39).
Cependant Pie VI, quoique prisonnier et surveill
trs svrement, ne laissait pas d'tre pour le Direc-
toire un grave sujet d'inquiclude. Par un raffinement
de perfidie, celui-ci voulut que le grand-duc lui-mme
assumt lodicux de chasser le Saint-Pre de ses Etals,
mais le prince rpondit : Ce n'est pas moi qui ai fait
venir le Pape en Toscane, ce n'est pas moi de l'en
faire sortir!
Cette flore rponse valut peu aprs au grand-duc
l'envahissement de ses tats et la France les d-
pouilles de l'trurie.
Le Directoire dut donc lever le masque et agir lui-
mme. Il rsolut de transporter encore son prisonnier.
5.
*i HROSME DL CLERG FRANAIS, 1789-1801.
Mais o lo conduire, pour qu'il ne fut ni un embarras,
ni un remords?
On proposa l'Autriche de le recevoir au monastre
do Molk, sur les bords du Danube. L'imprudente jac-
tance de Bernadotte, alors ambassadeur Vienne, ft
chouer le projet. On sonda ensuite les intentions de
l'Espagne, qui mit son acceptation des conditions qui
no pouvaient tre du got des perscuteurs.
Alors, on parla de nouveau d'une relgation en Sar-
daigne.
Les pourparlers en taient l quand, au commen-
cement de 1799, l'approche des troupes russes et autri-
chiennes menaant l'Italie vint donner un nouveau
cours au complot ourdi contre le vnrable captif. Sou-
dain, dans la soire du 18 mars 1799, un courrier extra-
ordinaire arrive la Chartreuse, porteur d'ordres s-
vres. II fallait, sans retard, loigner le Pape de la
Toscane et le conduire en France.
Dj, cependant, la paralysie de Pic VI faisait des
progrs effrayants; et il souffrait beaucoup, surtout
cause des vsicatoires que la maladie avait exigs,
lorsque, sans gard pour ses maux, les agents franais
l'enlevrent brusquement de la Chartreuse, le soir du
jeudi 28 mars, pour le mener coucher au del de Flo-
rence, dans une auberge, d'o le lendemain on le fit
partir avant le jour. Quel nouveau supplice pour le
saint Pontife de traverser, pendant les quatre mois
qu'il va voyager encore, tant de villages et de cits
qu'agite la fivre de la rvolution; o s'lve de toutes
parts l'arbre infme del rvolte et de l'impit; o
presque tous les fronts en portent la triple couleur, et
presque toutes les voix en profrent avec fureur les
rvoltants blasphmes? Quel repos et quels aliments
que ceux qu'on lui laissera prendre en de mauvais gtes,
pour dlasser les trente cavaliers avec leur comman-
dant, sous la garde desquels il est conduit '?
1. Lorsque, dans la matine du vendredi 20, il passait sur l e pont de
Scarica-Vasina, dit un de sc3 estimables compagnons de voyage, pl u-
LES PAPES.
L' auteur du Yiaggio del Peregrino postolico dit avec
raison : L'on doit aussi compter pour beaucoup, dans
ses peines, les chtives habitations o il s'arrta,
toutes les privations qu'il eut y souffrir, et la de-
pendancc dure et cruelle laquelle il tait rduit.
Le lecteur peut mieux en juger que nous ne saurions
la peindre. Ne voyageant jamais qu'au caprice et la
discrtion cl'autrui, il ne trouva, clans quelques
endroits, pour se sustenter, que deux ufs; et, pour
dormir, que des lits excessivement misrables. Il
nous semblait que sa constante patience vanglique
tait seule capable de le faire survivre tant de souf-
frances.
Nanmoins en arrivant Parme, le soir du 1
e r
avril.
11 fut un peu consol par les gards respectueux du
commandant franais de cette ville qui, ne suivant que
son cur, mrita, de la part du Pontife, une trs flat-
teuse marque de reconnaissance. Sa sant dprissait
de jour en jour; et il ne semblait pas qu'on pt avoir la
barbarie de le traner plus loin, quand, dans la nuit du
12 au 13, le capitaine de son escorte vint lui notifier
l'ordre de partir quatre heures aprs. Cet ordre, conu
dans les termes les plus menaants, n'tait que le r-
sultat d'une fausse alarme de rapproche des Autri-
chiens, par qui Ton pensait qu'il serait dlivr. Le
Saint-Pre qui ne s'en doute aucunement, oppose sa
dplorable situation l'obligation de partir. Des mde-
cins sont appels pour en dcider; et, obligs par le
capitaine rpublicain de lever les draps du lit pour lui
montrer nu ce corps vnrable meurtri par les vsi-
catoires, ils dclarent que le Pontife court le risque de
mourir sur les grands chemins, s'il est de nouveau
sieurs cavaliers ci sal pi ns, <|uc les Franais envoyaient Mantotic pour
en dfendre la forteresse, insultrent le Pape au point de nlzr.tr fa diln a
fliisa di corna, c farc alto di dargli la benedizione; et, devanant le
carrosse de Sa Saintet, ils lui criaient, en se retournant vers elle :
A Paris! Paris! Le Saint-Pre, baissant les yeux, supportait ces nou-
veaux outrages avec une admirable patience [ Viayfjin '<cl Pcrcr/rino Apos-
tolico, etc.)
KI HROSME ni; CLERG FRANAIS, rawsoi.
soumis aux fatigues des voyages. L'officier sort alors
pour quelques instants, et revient en disant tyrannique-
ment :
Il faut que le Pape parte mort ou vif.
Le dimanche 14, en effet, de trs grand matin, il fut
en route pour Plaisance, d'o, le 15, on le fit partir
pourLodi, afin de le conduire, par Milan, Turin; mais
peine avait-il pass le Po que, la crainte d'tre sur-
pris par les Autrichiens saisissant ses gardes, on le fit
revenir Plaisance, pour aller Turin par Crescentino.
En arrivant, le mercredi 24 avril, prs de la capitale
du Pimont, o l'on s' arrangeait pour ne l'y laisser en-
trer qu' aprs trois heures de nuit, il espra que l du
moins se bornerait son pnible voyage, et qu'il y serait
convenablement log; mais, lorsque, se voyant relgu
la citadelle, il apprit qu'on le mnerait bien plus loin,
sa surprise ne nuisit point sa rsignation habituelle;
il leva les yeux et les mains au ciel :
J'irai, dit-il, en adorant la volont divine, j'irai
partout o ils voudront me conduire / Andro dove vo-
ranno.
Le surlendemain, vendredi 26, trois heures aprs
minuit, on le fit partir pour Suze; et, le dimanche 28,
afin de transporter au del des Alpes ce saint vieillard
que jusque-l on n'avait pu mettre dans un carrosse ou
en sortir qu'avec un pliant en cuir et sangles, on l' as-
sied sur une espce de chaise porteurs qui n'tait gure
qu'un grossier brancard. Les prlats, comme les autres
personnes de sa maison, auront des mules pour gravir
les rochers. C'est vers le terrible passage du mont Ge-
nevre qu'on se dirige ; et, aprs un repos de quelques
heures, au bourg d'Oulx.
Il y reut un hommage dont nous devons d' autant
mieux parler, qu'il sert faire comprendre qu' l' hon-
neur de notre nation, tous les militaires franais n'avaient
pas les affreux sentiments du Directoire. Dj l'on a vu
avec satisfaction les bons procds du commandant de
Plaisance.
LES PAPES.
Ici, l'un de nos officiers, en station Oulx, sollicite,
auprs des chanoines rguliers dans le monastre des-
quels Pie VI est dpos, la faveur d'y entrer pendant la
nuit, afin de le contempler. 11 est introduit jusqu' la
chambre o dormait le Saint-Pre; et, s'tant fait don-
ner une lumire pour jouir du bonheur de le voir, il ap-
proche de son lit, prend sa main, la baise avec une ten-
dre vnration, et ne se retire qu' regret, en s'crianl,
les yeux baigns de larmes :
Le saint homme ! oh ! le saint homme!
Le mardi matin, 30 avril, le Saint-Pre est port sur
la montagne. Pendant quatre heures, il va, suspendu
sur des sentiers troits, entre un mur de onze pieds de
neige et d'effrayants prcipices. Des hussards pimon-
tais lui font offrir leurs pelisses pour se garantir du
froid insupportable qui rgne encore dans cette rgion
leve, mais les maux de la terre ne pouvaient plus rien
sur cette me cleste ; il remercie en disant :
Je ne souffre pas, et je ne crains rien. La. main du
Seigneur me protge sensiblement parmi tant de
dangers. Allons, mes enfants, mes amis; du courage!
mettons en Dieu notre confiance.
Aprs sept heures et plus d'un si cruel trajet, il arrive
prs de Brianon, dans l' aprs-midi du mardi 30 avril.
Oh! combien ce grand Pontife, insensible la douleur,
est consol non moins que surpris en voyant accourir
au-devant de lui tant de Brianonnais, qui, amens par
leur foi, lui donnent, dans un saint enthousiasme, les
plus vifs tmoignages d'une sincre pit !
Ils mritrent des premiers cette exclamation que,
dans la mme consolante surprise, en plusieurs autres
endroits, fit presque involontairement le Pontife, encore
oppress des chagrins dont quelques membres du clerg
romain avaient trop navr son cur. S'adressant aux
personnes de sa suite [Miratus est, et sequentibus se
dixit), il s'criait, dans son admiration ' : Amen dico
1. Voyez page 1G de l'opuscule : Viaggio ffel Peregrhw Apostolico Pio
m IIIIOISJIK DL' CLliKG I-'KANCAIS, 1789-1801.
vobis;non inveni taniam Fidem in Isral. (Math,, c. vu,
jMO.)
On le loge l'hpital, dans une chambre fort troite
ot fort incommode, en lui dfendant de se mettre la
seule fenotre qu'elle et, et en lui dclarant qu'il est un
otage pour la rpublique. Bientt, on lui procure de
nouvelles peines, en lui enlevant la majeure partie des
siens, qu'on envoie de mme comme otages Grenoble;
savoir, deux prlats, M
f i r
Spina, archevque de Corinihe
[in partions), et M*
1
' Caracciolo, matre de chambre de
Sa Saintet,; le P. Pie Ramera, mineur-rform, qu'
Plaisance il avait pris pour chapelain ; son secrtaire
M*
r
Marotti, et celui du second de ces prlats : il ne
reste auprs du Saint-Pre que son confesseur, le P.
Kantini, avec son fidle aide-camrier, nomm Morelli;
et sa rsignation n'en est pas moins invariable.
Depuis quinze jours dj, Pie VI subissait cette prison
quand, soudain, Ton apprit l'entre de Souwarow Milan
et la marche des troupes allies sur Turin. Le Direc-
toire, inquiet, prit peur de nouveau, et le gnral Mller,
commandant les Hautes-Alpes, reut l'ordre de trans-
frer le captif dans Van des forts qui dominaient Brian-
on, si l'ennemi approchait de Suze. Peu aprs (28 mai),
on apprit que le gnral russe venait d'entrer Turin
la tte de 20.000 soldats. Cette victoire devint le pr-
texte de nouvelles vexations.
Pie VI lui-mme ne devait pas rester longtemps dans
sa prison de Brianon. Le Directoire, de plus en plus
alarm des succs des impriaux en Italie, ordonna de
transporter la sainte victime de Brianon Valence,
L'arrt, pris le 22 prairial (11 juin 1799), tait sign
Merlin et Fr. de Noufchleau. Bontoux, commissaire
central des Hautes-Alpes, fut charge d'excuter cet
ordre, et Brard on pressa l'accomplissement avec une
brutalit rvoltante. Les mdecins do l'hpital et un
Sealo; par un crivain qui s'y trouva en personne, vit et entendi t tout
immdiatement .
LES PAPES. K7
ancien officier, M. de Lapeyrouse, affirmrent vaine-
ment que le Pape n'tait pas transportable :
C'est une imposture, rpliqua le cruel commissaire,
il faut que, mort ou vif le Pape soit parti demain
1
!
Pie VI ne partit cependant que le surlendemain, tant
son tat tait inquitant, et Bontoux lui traa l'itinraire
suivant, qu'il adressait Brard : Le Pape partira de
Brianon octidi prochain, et, le soir, couchera Saint-
Crpin; nonidi, Savines; dcadi Gap; primidi k
Corps, premier gte de votre dpartement... Quinze
gendarmes m'ont paru suffisants pour l'escorte... J'ai
eu soin de recommander, en faveur de ce malheureux
vieillard, tous les gards dus son ge et ses infir-
mits.
Lo 27 juin, au matin. Pie VI reprenait le chemin d'un
nouvel exil, plus douloureux en raison de la paralysie
dont il souffrait et du froid trs vif, augment encore
par une neige paisse qui tombait. L'assoupissement
du Pape tait si profond, que les secousses de la char-
rette qui le portait ne parvenaient pas le tirer de sa
lthargie.
Saint-Crpin, on retendit sur un lit prpar chez
le mdecin Aymard et Ton s'attendait d'un moment
l'autre le voir rendre le dernier soupir.
Le 28 juin, malgr les souffrances de la nuit, malgr
une fivre intense, il fallut repartir ; mais les habitants
de Saint-Crpin demandrent comme un honneur de le
porter dans un fauteuil, afin de lui viter les secousses
de la charrette par ces pres chemins. Puis on traversa
Suint-Clment Chleauroux. Bientt on fut en face
(YEmbrun, mais Bontoux voulut qu'on vitt la ville, do
peur do manifestations trop sympathiques en faveur de
son prisonnier.
Devant l'attitude menaante de la foule qui voulait
1. Ce Brard, nomm en 4800 juge d'instruetion et principal du col l et
de Brianon, devint compl tement aveugl e. En 1839, il fut frapp d'a-
lination :ce perscuteur se croyait sans cesse perscut. H mourut, en
1RH, dans un hpital de Lyon.
88 HROSME JDU CLERG FRAUAIS, I?89-IROI.
voir le Pape, le commissaire dut cder, et Ton se reposa
quelque peu dans la maison d'un officier municipal,
nomm Miollan. On repartit bientt dans la direction
de Savines, gros village sur les pentes du Morgon. Non
loin de l s'levait un chteau, habite par la marquise de
Savines, Polyxne de Castellane, mre du triste voque
de Viviers, que nous avons vu plus haut parmi les quatre
prlats jurcurs. Cette noble femme et bien voulu offrir
l'hospitalit au Vicaire de Jsus-Christ, mais Bontoux
s'y opposa, prfrant une petite auberge du village, qui
servait d'asile aux muletiers des environs. C'est peine
si M
m e
de Savines put y faire accepter un fauteuil et un
canap apports du chteau. Cette noble femme vint
elle-mme et put s'agenouiller auprs de l'auguste captif,
le suppliant de la bnir et de lui rendre la paix qu'elle
avait perdue depuis l'apostasie de son fils.
Le 29 juin, Pie VI arrivait Gap. Sur un ordre exprs
du D
r
Duchadoz, effray de l'tat du noble proscrit, on
dut sjourner deux jours dans le chef-lieu des Hautes-
Alpes. Ds le 30, le Pape se trouva beaucoup mieux et
put recevoir les membres de la famille Labastie, qui lui
donnait l'hospitalit, l'administration dpartementale,
le Conseil municipal et les reprsentants des principales
familles de Gap.
Parmi eux se prsenta un prtre, M. Escallier, cur
constitutionnel de la cathdrale ; il venait, comme un
coupable, demander au Pape l'absolution de son apos-
tasie, qu'il sollicita dans un discours latin, en forme
de harangue. Pie VI l'couta avec compassion, le bnit,
le releva des censures encourues et le renvoya heureux
et pardonn.
Le 2 juillet, il fallut quitter cette bonne ville de Gap.
Dans la matine, un capitaine de gendarmerie, nomm
Tavernier, chef de l'escorte qui devait accompagner
Pie VI se prsenta devant lui :
CitoyenPape, ditee pandore, quand cous coudrez...
Im chevaux sont la voiture!
Le Pape, sans relever la grossiret de celte invitation,
LES PAPES.
fut transport la voiture au milieu d'une foule immense
qui, pour le voir une dernire fois, montait sur les ar-
bres, sur les toits des maisons et le suivit sur la route,
malgr les efforts de l'escorte pour la repousser.
On raconte qu'une jeune fille, Sophie Didier, malade
depuis longtemps, suivit la voiture jusqu'au village de
Laye : Si je puis approcher du Pape, se disait-elle, si
je puis recevoir sa bndiction je serai gurie! Sa foi
ne fut pas trompe, pendant que le postillon changeait
ses chevaux, elle put fendre la foule et, s'approchant de
Pie VI : Saint-Pre, dit-elle, bnissz-moi! Le Pape
tendit la main, et la jeune fille gurie retourna Gap
rayonnante de bonheur. [Annales de Notre-Dame du
La us).
Le cortge, se rendant de Gap k Corps, s'avanait au
milieu de populations empresses. A. Saint-Bonnet, ra-
content encore les habitants, les arbres taienl
fleuris d'enfants, et leurs cris d'allgresse arrivaient
au Pape, mls aux acclamations et aux vux des
vieillards.
De Brutinelaux Barraques, durant trois kilomtres, la
voiture pontificale, presse de toutes parts, fut contrainte
de s'arrter, sur les rives du Drac, aprs lequel on en-
trait dans l'Isre, M. Rolland, j uge au tribunal de Gre-
noble, attendait le Pape. Pie VI logea Corps, chez un
notaire, nomm Aymar.
Le 3 juillet Pic VI arrivait h La Mure o devait
rgner l' innarrable Chion-Ducollet, vrai rejeton des
sans-culottes ; il fut reu chez M. Genevois, la fatigue
du voyage l'obligea d'y sjourner jusqu' au surlende-
main, 5 juillet
4
.
I. Los i mpi cs rvolutionnaires de cette ville, dconcerts par le reli-
gi eux empressement que le peuple avait de se prosterner aux pi eds de
Sa Saintet, imaginrent, afin de se jouer d'elle, de placer, dans une
chambre de la maison mme o elle logeait, une femme affuble d'un
urand manteau, au pied de laquelle ils ajoutrent une pantoufle du Pape;
cl , supposant qu'il avait demand que ses fentres fussent fermes, ils
permirent au peupl e d'y entrer, pour lui baiser les pieds et recevoir
sa bndi ct i on; mais cette obscurit, qu'ils avaient mnage pour
mi eux tromper la dvotion publique, n'empcha pas que la frauda
* HROSME DU CLERG FRANAIS, 1780-1801.
Le voyage de La Mure Yizille se fit sans inci-
dents.
Un calviniste, riche manufacturier de Vizille, voulut
le loger dans sa belle maison, et l'y traita avec autant
de respect que de magnificence. Tous les antres pro-
testants qui se trouvaient chez lui se sentirent pntrs
de la mme vnration; et ce ne fut qu'avec les plus
amers regrets qu' ils se le virent enlever. Les excla-
mations mmes de cet estimable protestant frappent
encore dlicieusement nos oreilles, et retentiront jusque
dans la postrit.
Quelle majest! s'c^iait-il avec les transports de
l'admiration : quelle majest dans tous les traits de
ce vieillard! quelle rsignation! quelle bont! quelle
vertu!... Ah! que ne peut la croyance des miens con-
descendre au dsir que j'ai de baiser ses pieds!
Pie VI ne fit Vizille qu'une pause de quatre heures, il
prit ensuite le chemin de Grenoble. M
g i
' Spinaet les au-
tres ecclsiastiques de la suite du Pape avaient t con-
duits de Brianon danscette ville. Quelle ne fut pas leur
joie quand il le virent arriver l'htel de Vaulx! L,
Marguerite de Radiais, baronne de Vaulx, avait obtenu
l'insigne honneur de donner asile au saint exil. Quand
le Pape parut au bas de l'escalier, les prlats Spina et
Caraciolo, le P. Pie de Plaisance, les abbs Marotti et
Baldassari, le reurent genoux; Pie VI eut pour eux
un regard tout mouill de larmes.
A bas le commissaire, crie la foule, nous voulons
voir le Pape! Il fallut cder, et le commissaire, tout en
maugrant contre le fanatisme, permit qu'on ouvrt une
fentre et qu'on en approcht son prisonnier.
Ds que Pie VI, encore revtu de son costume de
voyage, c' est--dire en simarre blanche recouverte de
son manteau rouge, parut cette fentre, toutes les ttes
se dcouvrirent, un grand calme se fit, et de toutes ces
sacrilge ne fat bientt reconnue. (Viaggio del Peregrino Aposioico.
rte, da chi vi si-lravo hi prrsona, lutlo indde ad ascoUo immndiala-
mciitc.)
LE.> PAPES
01
poitrines jaillit un cri mille fois rpt : Vivo lo Saint-
Pre! Vive le Saint-Pre!
Le commissaire, debout prs du Saint-Pre, le cha-
peau sur la tte, continuait de se montrer insolent, lors-
que des cris : A bas le chapeau ! A bas le commis-
saire! partirent de toutes parts. Pour les faire cesser,
celui-ci ferma la fentre, en disant aux prlats. C'est
assez, c'est assez! retirons-nous!
Cette scne avait profondment mu le Pape, et son
tat s'en ressentit, au point qu'il fallut attendre trois
jours Grenoble avant de songer pouvoir se remettre
en route. Le 10 juillet, Pie VI repartait pour Valence
avec arrts Moirans, Tullins. Saint-Marcellin et Ro-
mans, o se renouvelrent des scnes que nous n'avons
plus h dcrire.
Rolland avait t remplac par Boiselot, puis par
Curnier et Roussillac; mais, tout en changeant de nom,
ces commissaires et ces gendarmes ne changeaient ni
leur rle, ni leurs procds- Faisons pourtant une ex-
ception pour Rolland; quand ce sous-commissaire vit,
Saint-Marcellin, sa mission termine, il vint respec-
tueusement saluer le Pape.
Pie VI, pour lui tmoigner sa reconnaissance, lo pria
de l'accompagner jusqu' Romans. Le commissaire
accepta, et. de gardien officiel du Saint-Pre, il fut
heureux d'tre, quelque, temps son compagnon officieux
et dvou.
Signalons encore, en passant, la conduite admirable
de deux femmes, M
m c s
dc Chabrires et du Vivier-Len-
tiole, travesties en servantes, et prparant, Romans
la maison d'un rvolutionnaire. M. Chabert, o fut reu
Pie VI. Le passage du martyr dans cette maison opra
une conversion complte : M. Chabert demanda
M
m e
de Chabrires de lui indiquer un prtre non asser-
ment auquel il se confessa le jour mme.
Ds 4 heures du matin, le 14 juillet, le Pape dut se
remettre en marche pour Valence; c'tait la dernire
station de ce long chemin de croix.
ftt HROSME DU CLERG Fit AN A IS, 1789-1801.
Pie VI arriva Valence le soir du 14 juillet 1799; on
avait clbr, Tanne prcdente, l'anniversaire de la
prise de la Bastille avec une particulire solennit. Le
peuple, en cette odieuse fte, avait uni dans sa haine le
souvenir de Louis XVI celui de Pie VI, jetant dans les
flammes d'un bcher allum sur la place publique l'effi-
gie du roi-martyr et l'image du Souverain Pontife. On
avait remarqu que la flamme avait respect cette der-
nire image, s'arrtant tout autour de la croix peinte
sur la poitrine de la future victime de la Rvolution fran-
aise.
L'arrive du Pontife dans la ville et cet anniversaire
avait drang les prparatifs et Curnier, le commissaire
du Directoire del Drmc, dut s'excuser auprs du mi-
nistre do l'Intrieur, qui lui avait demand raison d'une
telle ngligence! Sa rponse est curieuse : Les pr-
paratifs qu'avaient ncessit l'arrive du Pape ont em-
pch la commune de Valence de donner des soins
leur solennit... Il s'est fait un si grand concours de
peuple, que les corps administratifs et la garde na-
tionale avaient d se runir pour le recevoir et prot-
ger son entre la citadelle
1
.
On conduisit Pie VI la citadelle. Au centre de cette
citadelle, on avait bti, sous Louis XV, une maison assez
vaste pour M. de Marcieu, alors gouverneur de la pro-
vince. De sa destination premire, cette maison avait
gard le nom d'htel du Gouverneur. Titre pompeux,
car la maison tait alors dans le plus lamentable tat de
dlabrement.
Les cinq administrateurs de la Drme : Lermy, Dey-
dier, Daly, Algoud et Boveron, ne s'en proccupaient
gure, bien qu'ils fussent avertis de la prochaine arrive
du proscrit, comme ils l'appelaient. En vain Curnier, le
commissaire du dpartement, leur reprochait-il leur in-
dolence : quand le proscrit arriva, rien n'tait encore
prt. Quelque rpugnance qu'ils en prouvassent, les
4. Archives de ta Drme.
LES PAPES.
administrateurs furent heureux de recourir la gn-
rosit des aristocrates, gnrosit qu'ils avaient nagure
refuse avec hauteur. Lorsqu'ils apprirent enfin que le
Pape arrivait, ils demandrent MM. de Jansac et de
Rostaing, MM. Roux, de Ravel, de Montalivet, de
Saint-Germain, Savoye et de Bressac, de faire appor-
ter la citadelle tous les meubles qu'ils voudraient bien
prter, s'engageant d'ailleurs les rendre.
L'appel fut entendu ; les meubles arrivrent en
abondance. M
m c
la marquise de Veyncs prsida leur
mise en ordre, se rservant d'offrir elle-mme ceux
spcialement destins la chambre du Saint-Pre. Elle
n'y plaa que deux pices ne lui appartenant pas ; c'tait
un crucifix apport par Curnier, et un tableau reprsen-
tant YEcve homo, fourni par la mre du gnral Cham-
pionnes
Le Pape, peine tendu sur le lito il devait mourir,
aperut ce tableau, le considra longtemps, et, tablis-
sant une sublime diffrence entre les souffrances de son
Sauveur et les siennes, il dit aux prlats qui l'entou-
raient : Je n'ai pas encore combattu jusqu' verser
mon sang
Les administrateurs avaient eu soin de prendre, le 12 juil -
let, un arrte en vingt articles, dans lesquels, sous pr-
texte d'assurer la tranquillit publique, ils forgeaient de
lourdes chanes au ci-devani Pontife de Home. Il tait
prvu qu'un corps de garde d'au moins 15 hommes
serait sans cesse autour du Pape; celui-ci, sous aucun
prtexte, ne devait franchir l'enceinte de la citadelle ;
personne, l'exception du commissaire et des adminis-
trateurs en corps, ne pouvait y pntrer, etc., toutes
mesures plus vexatoires les unes que les autres.
Boveron s'honora en refusant de signer cet arrt. Avec
Curnier, il ne cessa do prodiguer au Souverain Pontife
les marques de son respect, et Ton sait quel courage i;
fallait alors pour en agir ainsi, mme vis--vis Tu.
1. T>K KnAKCLi r. c, p. 1?>0.
01 HRO SME DU CLERG FRANAI S, 78D-I80K
Pape. Au reste, malgr les consignes svres el les dan-
gers que pouvaient courir les fidles, plusieurs, tantt
sous un dguisement, t ant t parl c moyen de cette cl d'or
qui ouvre les portes mme gardes par des rpublicains,
purent pntrer jusqu' au prisonnier. C'est ainsi que
M
m c s
Ferrier de Montai, de Joceleyn et Championnct
virent plusieurs fois le Pape. L' ambassadeur d' Espagne,
Pierre de Labrador, avait obtenu des administrateurs
un passe-port qui lui permettait chaque jour l'entre de
]a citadelle. C'est par l'intermdiaire de ce diplomate que
l' Espagne faisait parvenir au Pape ses aumnes abon-
dantes que Ton remettait M-
r
Spina.
Ces visites, sans doute, rompaient la monotonie de la
vie du Saint-Pre ; mais, ce qui le consolait le mieux,
c'tait la prsence, dans la citadelle, d'un autre prison-
nier, Jsus-Christ lui-mme, rsidant dans une petile
chapelle voisine de la chambre du Pontife. Dans les
premiers jours, tous les prtres de sa suite purent y c-
lbrer les Saints Mystres. Mais Daly et Deydier l' ap-
prirent et rclamrent les cl.s de la chapelle. Curnier.
toujours dvou, tmoin du chagrin des prlats aux-
quels l'ordre avait t transmis, leur dit en souriant :
Rendez les cls, puisqu'on vous les demande, mais
laissez les portes ouvertes!
Ainsi fut fait, et le Pape qui, durant tout son voyage,
avait toujours port suspendue son cou une petife
custode contenant la sainte Eucharistie, put continuer
de jouir du voisinage de son consolateur.
L'abb Marotti dit Pie VI : Votre dure captivit sera
le temps le plus glorieux de votre pontificat. Ah!
dit-il, (juc mes souffrances sont grandes, mais les
peines de mon cur le sont bien davantage ! Les car-'
dina u:v^ les vques disperss... Rome ! mon peuple !...
r Eglise!/... l'Eglise! ! !... Voil ce qui, nui/ et Jour,
me tourmente ; cnquellal vais-Je donc les laisser !
Deux membres du Sacr-Collge, imitant Judas, af-
fligeaient Rome de leur dfection. C'taient lticri ol
Anlici. La ville tait dans l'anarchie. La Rpubli-
que y avait t proclame par Bcrlhicr et M assna.
Un directoire fut tabli, compos de sepl, membres
et soutenu par celle populace qui se retrouve toutes
les rvolutions. Vagabonds de tous pays, qui se ru-
<( vont sur les palais les plus riches, les chapelles et les
couvents les mieux dots de la ville des Papes. Des
juifs, venus la suite de Parme franaise, achetaient
vil prix ce que les soldats et les officiers se pro-
curaient par ces odieuses et sacrilges rapines.
Les hautes familles de Rome. qui. par biensance.
avaient fait aux officiers un accueil plein de politesse,
se plaignirent deces procds etne considrrent plus
Parme franaise, quelques jours aprs son arrive,
que comme une bande de larrons embrigads *.
Pour donner satisfaction aux rclamations si l gi -
times des Romains, le gnral d'Allemagne, qui avait
remplac Massna, dut faire fusiller vingt-quatre des
principaux voleurs, y compris un chef de bataillon,
nomm Charrier, dsign par la voix publique comme
un concussionnaire.
Revenons h notre auguste prisonnier. Si nous l'avons
quitt quelque temps, ce n' est que pour montrer com-
bien les tristes nouvelles qu'il recevait de Rome justi-
fiaient les cris de douleur que lui arrachaient tant d' an-
goisses.
Les victoires de Souwarow la Trbia et Nobi
(aot 1799) semblaient faire esprer quelque adoucisse-
ment tant de maux; le contraire arriva. Ds le 22 juil-
let, le Directoire de Paris, prooccup des progrs de
l'arme austro-russe, lana un arrt en vertu duquel
le Pape, considr comme un otage, serait transfr de
Valence Dijon.
Ce fut un prtre apostat et rgicide, Sieys, qui si-
gna cette odieuse mesure. Ce trait de ressemblance
avec son divin Matre cul sans cela manqu au ci-de-
vant Pape , comme disait le prsident du Directoire
i. PETIT, Histoire contemporaine de In France, t . IV, p . ^ n j .
% HROSME DU CLERG FRANAIS, 1780-180],
excutif. Le 25 juillet, une lettre du ministre de VIn-
trieur, Quincttc, informait Curnier de ce nouvel at-
tentat.
Curnier dut transmettre cet ordre M*
r
Spina, le
priant d'avertir le Saint-Pre, et il fixa comme il suit
l'itinraire de Valence la frontire du dpartement de
la Drme. Dpart de Valence le 25 thermidor (13 aot
Ol), coucher . Tain; le 26, Saint-Vallier; le 27, au
Page; le 28, Vienne, avec repos d'un jour; le 30,
la Guillotire, parce que l'archevque de Corinthe
dsire que le Pape ne couche pas dans la commune de
Lyon . C'tait un mensonge.
Ral, commissaire central de l'Isre, est plus expli-
cite. Il crit son collgue du Rhne : Je crois devoir
vous prvenir, citoyen collgue, d'aprs le sjour que
lit le Pape a Grenoble, qu'une vaine curiosit attirera
sur son passage, et notamment la Guillotire, un
grand concours de monde, vu la proximit de Lyon,
mais vous tes J !
Le commissaire de Sane-et-Loire est plus cynique
encore : J'apprends, dit-il a son collgue de la Drme,
que le ci-devant Pape doit tre transfr de Valence
Dijon; je vous invite me faire connatre l'poque de
l'arrive Mftcon de cet individu...
Toutes ces critures, toutes ces prcautions de ge-
liers mal appris allaient tre inutiles. La paralysie dont
Pie VI souffrait depuis longtemps envahissait les en-
Irailles. M
ffr
Spina l'avertit cependant des desseins du
Directoire : Ah! rpondit simplement le martyr, j'es-
prais qu'ils me permettraient de terminer ma vie
dans ces lieux Que la volont de Dieu soit faite ! !
Cependant, le mal faisait de rapides progrs; le D
r
lilein, appel au chevet du malade, dclara l'tat grave
et prescrivit lo plus complet repos. Curnier s'empressa
d'en informer les administrateurs de la Drme et, en
mme temps (G aot 1799), il crivait au ministre :
... Le mdecin de l'hospice qui donne des soins au Pape
LES PAPES.
dclare que Ton ne peut, sans un danger imminent, l'expo-
ser aux fatigues d'un voyage, surtout en cette saison. Il est
dans un tat de faiblesse tel, qu'une grande partie du jour,
il ne peut ni parler ni se mouvoir...
N'est-il pas de la politique du gouvernement franais, osait-
il ajouter, de conserver cet otage, important le plus qu'il se
pourra, puisqu'tant mort, on aura bientt procd l'-
lection d'un autre Pape qui, peut-tre, d'accord avec les
puissances coalises, aiguiserait les armes les plus acres
du fanatisme contre la Rpublique franaise, afin de grossir
les lgions de nos ennemis.... (DE FB.\NCMET
t
, p. 185. )
Quelque besoin qu'ils en eussent, les trop fameux
membres du Directoire, n' aimaient point qu'on leur
fit la leon. Celle que leur donnait Curnier ne fut-elle
pas de leur got; les sentiments de bienveillance de
ce commissaire leur taient-ils suspects, toujours est-
il que Barras et Sieys le rvoqurent de ces fonctions
et les confirent un nomm Brosset
L' auguste vieillard, le 15 aot, put assister la messe
et communier de la main de M*
p
Spina; mais cet effort,
avait puis ses forces et Pie VI rentra dans sa cham-
bre, plus souffrant que jamais.
Brosset choisit ce moment pour notifier au Pape son
prochain dpart. En vain les prlals voulurent-ils inter-
venir, Brosset resta sourd toutes rclamations. Cepen-
dant, il fallut se rendre l'vidence ; le Directoire et le
ministre de l'Intrieur lui-mme durent consentir h
surseoir l'excution de leur cruel arrt.
L' tat du malade devint tel, que Ton fit venir de Gre-
noble le D
r
Duchadoz; de concert avec le D*" Blein, il
tenta un traitement plus nergique. Mais tout tait
inutile.
Le 2G, le moribond retrouva toute la srnit de son
Ame et la lucidit de son espri t ; mais, le lendemain,
sentant ses forces puises, il se confessa, revtit soi!
rochet, sa mozelle et son tole. et reut le Saint-Via-
tique.
Le Saint Sacrement fut dpos sur une table en face
6
sw HROSME DU CLERG FRANAIS, HSJMSOI.
de son lit, le Pontife s'unit la profession de foi que
rcitait ses cts M
p r
Caracciolo; puis, quand M
e
Spi-
ua, s'approchant, leva la sainte Hostie, le Pape, d'une
voix mourante, s'cria :
Seigneur Jsus-Christ, vous voyez devant vous Le
pasteur du troupeau catholique ; il est exil et il va
mourir! Pre trs clment, doux Seigneur, donnez le
plus ample pardon tous ses ennemis et tousses
perscuteurs... Rtablissez Rome la chaire et le
tronc de saint Pierre... Rendez la paix l'Eu-
rope mais surtout la religion la France qui
m'est si chre et qui a toujours si bien mrit de VE-
glise.
Aprs ces sublimes paroles, le Pape reut le baiser
de son Dieu; puis il fit, avec le P. Fantini, une longue
action de grces. Le reste de la journe fut employ la
prire et au repos; enfin, le Pape dicta un codicille qu'il
put encore signer de sa main dfaillante.
Le lendemain, 28 aot, la faiblesse augmenta : Trs
Saint-Pre, lui dit M
r
Spina, je vais administrer
Votre Saintet le sacrement de PExtrme-Onction.
Le Pape sourit paisiblement et tmoigna par un signe
de tte, car la parole tait devenue difficile, toute
la joie qu'il ressentait de cette proposition. Il s'associait
toutes les prires de l'Eglise; il invoquait la sainte
Vierge, il embrassait son crucifix et montrait une ad-
mirable rsignation.
Les prlats et les personnes de sa suite entouraient sa
couche^ le pieux Pontife aurait voulu les consoler, mais
les paroles dj expiraient sur ses lvres. A-un moment
toutefois, il retrouva quelque nergie. Le P. Fantini, lui
rappelant que Notrc-Seigneur avaitpardonn ses bour-
reaux, lui demanda s'il pardonnait ses perscuteurs,
il fit un effort ; Domine, ignosce i7/w, dit-il; puis,appe-
lant d'un signe M*' Spina, il ajouta : Recommandez
surtout mon successeur de pardonner aux Franais
t'omme je leur pardonne de tout mon cur.
Raccommandate al mio successore diperdonare ai
LES PAPES.
Francesi in quella stessa maniera, cJiio colpiit pro~
fondo del mio euore loro perdono!
Ce furent ses dernires paroles. Le Moniteur du
24 fructidor eut Je courage de les reproduire, n 355,
an VIL
A 1 h. 20 du matin, aprs avoir reu une suprme ab-
solution et l'indulgence in articulo mortis, cet admira-
ble Pontife s'endormit dans la paix, esquissant encore
de son bras mourant une dernire bndiction sur les
lidles compagnons de son exil.
Depuis dix-huit mois la Rvolution tranait de prison
en prison ce saint vieillard de quatre-vingt-deux ans, et
depuis quatre mois il souffrait et priait sur le territoire
de la France, la Fille ane de l' glise.
Aussitt que Pie VI fut mort, les administrateurs font
mettre sous les scells les objets et vtements apparte-
nant au prisonnier dfunt... Tout ce qui lui appartient
personnellement, dit le procs-verbal, seraremis ses
hritiers les frais de succession pays; ce qui appar-
tient au Saint-Sige est la proprit de la France et
sera envoy au Trsor.
Morelli, mdecin du Saint-Pre, aid par des mdecins
franais, procda l'embaumement du corps en pr-
sence de tous les prlats et serviteurs du Pape. Le corps
fut dpos dans un cercueil de plomb, scell des armes
de M*
1
' Spina, de M"
r
Caracciolo, de M. de Labrador,
ambassadeur d' Espagne et du sceau de l'administration
de Valence.
Mort comme vivant, Pic VI continuait d'tre un cau-
chemar et un reproche pour la Rvolution. Pendant six
mois, le corps du Pontife, descendu dans un caveau, dut
attendre qu'on eut dcid de son sort.
Le 18 brumaire, 9 novembre .1.790, avait fait glisser
le Directoire dans la boue comme la Convention avait
disparu dans le sang.
Le Premier Consul devenait l' arbitre des destines de
la France. Le 31 dcembre, il signait le dcret suivant.
On y remarquera dj plus de dcence dans le style, plus
1 0 0 HRO S ME D U CL E RG F R A N A I S , 1789- 1801.
de dlicatesse dans les sentiments, bien qu'il s'y trouve
encore le souvenir de vieilles rancunes.
Les consuls de la Rpublique,
Considrant que depuis six mois le corps de Pie VI est en
dpt dans la ville de Valence, sans qu'il lui ait t accorde
les honneurs de la spulture ;
Que si ce vieillard, respectable par ses malheurs, a t un
instant l'ennemi de la France, ce n'a t que sduit par les
conseils des hommes qui environnaient sa vieillesse;
Qu'il est de la dignit de la nation franaise, et conforme
A la sensibilit du caractre national, de donner des marques
de considration un homme qui occupa un des premiers
rangs sur la terre ;
Arrtent :
A r t i c l e p r e m i e r . Le ministre de l'Intrieur donnera des
ordres pour que le corps de Pie VI soit enterr avec les hon-
neurs d'usage pour ceux de son rang.
A r t . 2 . Il sera lev sur le lieu de la spulture un mo-
nument simple, qui fasse connatre la dignit dont il tait
revtu.
Le premier consuL
B o n a p a r t e .
Le ministre de VIntrieur,
L u c i e n B o n a p a r t e .
Les membres du Conseil eurent le tact de dcrter
que l'on ferait au Pape un enterrement purement civil
et militaire.
Le 10 pluvise an VIII (30 janvier 1800), les obsques
curent lieu. Le corps du Souverain Pontife fut conduit
sans prtre, au cimetire Sainte-Catherine!
Mais dtournons nos regards de ces spectacles o le
grotesque le dispute l'odieux. Ecoutons le jugement
des protestants eux-mmes sur ces honteux vne-
ments :
De toutes les injustices barbares qui forment l'histoire de
la Rpublique franaise, je ne sais, crivait Mallet du Pan
LES PAPES.
701
dans le Mercure britannique (25 mai 1799), s'il en est une qui
soulve autant l'indignation que la froide et systmatique atro-
cit du Directoire envers le Souverain Pontife.
Jamais traitement ne mrita mieux le nom d'assassinat, il
y aurait eu moins d'inhumanit livrer la tte blanchie de
Pie VI au fer du bourreau qu' profaner avec tude la sain-
tet de son caractre, qu' l'abreuver intentionnellement d'af-
fronts et do douleur, qu' promener son agonie de prison en
prison, en lui laissant la vie pour en prouver toutes les souf-
frances...
Et, sur qui exerce-t-il une si excrable violence ? sur
<( un octognaire aux portes de l'ternit ; sur un Pontife
a dont la modration, la douceur, la pit tranquille et
sincre, avaient mrit l' hommage mme des com-
munions spares de l'glise de Rome ; sur un souve-
w rain sans Etats, sans puissance, sans dfenseur, auquel
ils ont rendu la paix pour corrompre, sous le masque
de Vamiti, la fidlit de son peuple; qu'ils ont atta-
que sans guerre, opprim sans opposition, pill, d-
trn, emprisonn, sans qu'il en cott un cheveu
l' arme?Qu' avait-il redouter de sa caducit? Quelle
sret, quel avantage pouvait-il tirer d'une cruaut
aussi gratuite? comment pouvait leur nuire ce Pape
<v moribond?... Le fanatisme de la philosophie avait-il
dict d'ajouter au nombre des Martyrs qu'il s'est im-
moles, le chef d'une religion dont il poursuit Panan-
(( tissemenl?
r
Pie VI, au dire des ennemis de l'Eglise, devait tre le
dernier des Papes; peine admettait-on qu'il et un
successeur en tant qu'vque de Rome, rduite elle-
mme k n' tre plus que chef-lieu d'un dpartement fran-
ais.
Au moment o Pie VI expirait, la Providence ru-
nissait dans la haute Italie les armes coalises de l'Al-
lemagne et de la Russie qui, chassant pour un temps
les rvolutionnaires, laissaient aux cardinaux la libert
de se runir Venise.
Pic VII fut lu le 14 mars 1800, et son premier et plus
6.
m HROSME DI; CLERG FRANAIS, irsu-isoi.
pressant dsir sera de rentrer dans Rome. Il est vrai
que, cette uvre accomplie, les soldats de la Rpublique
reparatront sur les Alpes, et la victoire de Marcngo va
donner au Premier Consul le droit de dicter la paix
l'Europe et de l'offrir la religion.
En 1801, sitt que Consalvi eut fait avec Bonaparte
le Concordat, Pie VII s'empressa de faire rclamer par
Caprara, lgat a Paris, les restes de son prdcesseur.
Cette requte fut entendue. Chaptal, ministre cle Tint-
rieur, crivait au prfet de la Drme :
M?
1
' Spina ayant demand au premier consul, de la part du
Pape, que le corps de Pie VI, dpos dans le cimetire de
Valence, lui ft remis pour tre transport Rome, et le
premier consul y ayant consenti, vous voudrez bien, citoyen
prfet, au passage prochain de M
p
Spina par Valence, lui
faire remettre les restes du Pontife dfunt avec toute la d-
cence convenable, mais sans aucun appareil.
Le 10 janvier 1802, le corps de Pie VI quitta Valence
pour Rome.
Enfin, le 1.7, au bruit du canon du fort Saint-Ange, le
pape Pic VII, entoure du Sacr Collge, prcd de tous
les Ordres religieux, des curs et des chanoines do
toutes les glises de Rome et d'un peuple innombrable,
accueillit la porte de Saint-Pierre les restes de l'au-
guste exil.
Le lendemain eut lieu la crmonie principale. Tout
le Corps diplomatique y fut convoqu et y assista
en grand apparat. La France y tait reprsente par
M. Cacault. La prsence de ce ministre, son attitude,
furent considres comme une rparation nationale des
amertumes dont avait t abreuv si longtemps le cur
de Pie VI.
Ce cur lui-mme fut renvoy la France. Il repose
dans la cathdrale de Valence, dans un petit mausole
en marbre.
Ce mausole, sculpt Rome, par un Franais, mule
de Canova, Maximilien Laboureur, vice-prsident de TA-
LES PAPES. ]0:
cadmie romaine des beaux arts, est plac dans le chur
de la cathdrale de Valence. On y voit la religion afflige
prs du tombeau de Pic VI, et Phonorablo aulant que
touchante inscription envoye de Rome par S. F.
M*
1
' Spina, devenu cardinal ;
Sancta P U Sexli redeunt Prcordia Gallis :
lioma t e n c t Corpus; Nomen abique sonat.
Yalenti o h i i t : D . 29
a
augmli, ami. 1799.
Dans son testament, Pie VI avait dfendu qu'on lui
levt un monument; tout au plus avait-il permis qu'on
se bornt, si on voulait lui consacrer un souvenir, le
reprsenter a genoux devant la Confession de Saint-
Pierre o il avait manifest le dsir de dormir son der-
nier sommeil. Le prince Braschi, son neveu, chargea
Canova d'excuter une statue qui est une uvre magis-
trale :
L' artiste, dit M. Quatremre de Quincy, y a fait
admirer la simplicit et la noblesse de l'ajustement du
costume pontifical, le mouvement expressif et religieux
del pose, sans compter la grande fidlit de la ressem-
blance.
Mais cet esprit de justice vanglique subsistait encore
parmi nous en 1800; car, dans toute la Franco, Paris
mme, on distribuait des gravures (que nous conservons)
sur lesquelles Pie VI, dont on y voyait Pcfligie, tait glo-
rieusement appel Custos Fidei (gardien de la Foi), en
mme temps qu'on y disait la Religion pleurant au-
prs de son tombeau : Consolez-vous, divine Religion;
le Pontife, dont vous regrettez la perte, n'est pas perdu
pour vous : il vit toujours, afin d'intercder en faveur de
i'Eglisc qu'il gouvernait, et de la France qu il aimait.
Pie VII, nouvellement lu, disait tous les vques de
la catholicit : La postrit s'tonnera certainement
del sagesse, de la grandeur d'me, de la constance
de Pie VI et pltDieu qu'en succdant sa puissance,
nous eussions hrit de sa vertu: car aucun choc des
temptes m- put en branler la fermet, ni le concours
101 HROSME DU CLERG FRANAIS, 1789-1801.
de toutes les calamits, lui arracher une marque de
faiblesse.
Obstupescentposteri cert sapientiam, magnitudinem
animiet constantiam Pu VI, cujus potestaliNos succs-
simus; utinam vero etiam virtnti, quic nullo empesta-
tum impelu, neque calamitatum concursu convelli, aut
labefactaripotuit! (Pii PP. VIT, Encyclicia ad omnes ca-
tholicos episcopos. Venetiis, 1 5 maii 1800. )
C'est ce Ponlifc dont encore alors il proposait l'admi-
rable constance pour modle tous les vques en par-
lant celui qu'il consacrait : Notre trs saint Prd-
cesseur, disait-il, a prouv sa foi par les plus courageux
tmoignages; et, de mme que le Bon Pasteur de l'-
vangile, il a donn sa vie pour ses brebis. En effet, trois
jours aprs cette encyclique, c'est--dire le 1 8 mai, dans
l'glise mme du conclave, Pie VII, consacrant vque
de Sabarieen Hongrie, le cardinal Herzan, pronona une
homlie solennelle, digne des papes saint Lon et saint
Grgoire le Grand, dans laquelle, en lui faisant envi-
sager le danger des circonstances et aprs lui avoir dit
de se proposer pour modles les vques et les prtres
franais, qui avaient tant souffert pour la foi, il couron-
nait ce beau tableau par l'exemple de Pie VI : Propone
tibi^ hd disait-il, <?o<s sanctissimos epicopos ac sacerdotes
qui, pro Christo ac gregibus suis, ludibria et verbera
experti, insuper et vincula et carceres, circuierunt in
m e l o t i S ) inpellibus caprinis, egentes, angustiati, afflicti
y
(yiibus dignus non erat mundus, in solitudinibus erran-
tes, in montibus, in speluncis, et in cavemis terr,
quorumplurimilapidatisunt, sectisunt, tentatisunt, in
occisione gladii mortui sunt (adHebr. c. XI), Propane
tibi constantiam admirabilem Sanctissimi Decessoris
Nostri) quo ad Cardinalatum evecius es, qui, Testi-
monio Fidciprobatus, ut BONUS PASTOR, AXIMAM SUAM
rosuiT pro ovibus suis. Homil. SS. D. N. Pii PP. VIT.
Venetiis, 1800. )
Mais Dieu avait voulu qu'il ne la perdt qu'aprs avoir
t, pour tous nos autres martyrs, comme cette colonne
LES PAPES.
lumineuse qui jadis conduisait son peuple la Terre
promise. De mme que le saint pape Corneille, il fut,
parl a fermet de sa foi, selon l'expression de saint Cy-
prien, l' auteur et le chef de la rsistance des autres la
sduction de l' erreur, et aux menaces de l'impit ' .
II. Pie VII.
Sa lutte contre la perscution.
Grgoire-Barnabe Chiaramonte, naquit Csne, le
14 aot 1740, Pie VI le nomma vque de Tivoli. En
1785 il Pleva la dignit de cardinal, et le transfra h
rvchd' Imola. Pie VI tant mort h Valence, 29 aot
1799, le conclave s'ouvrit Venise le 1
e r
dcembre;
Chiaramonte s'v rendit et fut lu le 14 mai 1800. Le 2.1,
il fut couronn au milieu des acclamations d'un peuple
immense.
Ds le 15 mai 1800, il adressa une encyclique aux
cardinaux et tous les vques de la chrtient, on y
remarqua ce passage qui va au sujet qui nous occupe.
Nous prouvons une profonde tristesse et une vive
douleur en considrant ceux de nos enfants qui habi-
tent la France ; nous sacrifierions notre vie pour eux
si notre mort pouvait oprer leur salut. Une circons-
tance diminue et adoucit l' amertume de notre deuil.
C'est la force et la constance qu'ont montre plu-
sieurs d' entre vous et qui ont t imites par tant
de personnes de tout ge, de tout sexe et de tout rang ;
leur courage ne pas se souiller du serment illicite et
coupable, pour continuer d'obir aux dcrets et aux
sentences du Saint-Sige apostolique, restera ter-
nellement grave dans notre mmoire, autant que la
cruaut, renouvele des temps anciens, avec laquelle
1
on a poursuivi ces chrtiens fidles.
l . Restitit, et rteris christianis rsiste tirti Dur et Auclor fuit. (De S.
Conicl. T.. IV).
m HROSME Dl* CLERG FRANAIS, 1780-1801.
Le 5 juin. Pic VII pariit de Venise pour sa capitale,
il fit son entre
1
solennelle Rome le 3 juillet 1800. Le
peuple, qu'un essai malheureux, de rpublicanisme,
n'avait fait qu'attacher davantage son souverain Igi-
limc, le reut avec les dmonstrations de la joie la plus
vive. Les premiers soins de Pie VU furent dirigs vers
le soulagement de laclasse indigente :d'aprs ses ordres
on diminua le prix du pain, et Ton prit des mesures pour
que cet aliment de premire ncessit fut toujours abon-
dant. Le Pape retrancha de sa dpense tout ce qui n'-
tait pas regard comme absolument indispensable, sa
maison subit les rformes les plus svres, et sa table
fut celle d'un simple religieux. Toute la pompe d'une re-
prsentation ncessaire un souverain fut rserve aux
jours de crmonies publiques. Comme les principaux
moyens d'existence des habitants de Rome sont dans
Jes visites des trangers, Pie VII mit ses soins res-
taurer les anciens monuments.
L'esprance de finir les troubles de l'glise, et de venir
au secours do la religion en France, l'engagrent r-
pondre aux avances de Bonaparte, premier consul, qui
paraissait dsirer faire cesser les dissensions religieuses
on France, o le schisme rgnait encore. Pie VIT ngocia
le Concordat avec une patience et une persvrance ad-
mirables. Le 15 juillet 1801 une convention fut conclue
entre le Souverain Pontife et le Premier Consul. Alors
le Pape adressa tous les voques de France un bref dans
lequel il leur dclarait que la conservation de l'unit et
le rtablissement de la religion catholique en France
demandaient qu'ils donnassent la dmission de leurs
siges. II leur rappelait l'offre, faite en 1701, par trente
vques de remettre leur dmission Pic VI et les lettres
que plusieurs d'entre eux lui avaient crites lui-mme;
enfin il ajoutait qu'il n'avait rien omis pour leur pargner
ce sacrifice et il les conjurait a plusieurs reprises de cder
it ces dsirs. Le plus grand nombre des voques donn-
rent leur dmission, d'autres firent une rponse dilatoire,
dsirant la runion d'un concile. Mais Pie VII, press
LES PAPES.
107
par le Premier Consul cL le besoin urgent d teindre un
long schisme, de faire cesser la perscution et de relever
la religion do ses ruines, s'carta des rgles ordinaires
et dploya un pouvoir proportionn h la grandeur des
maux de l'Eglise de France.
Le 5 avril 1802 le Concordat fut rendu public, le Corps
lgislatif l'accepta et il fut proclam le 18 du mme
mois.
Hlas! Bonaparte devait, par son esprit de domination,
diminuer les effets heureux de ce trait si clbre et
Pie VII devait avoir beaucoup souffrir de ce fils de la
Rvolution, mais il se montra, comme Pie VI, trs cou-
rageux dans l'adversit. Tandis que toxitc l'Europe tait
humilie aux pieds d'un soldat victorieux, tandis que
tant de souverains subissaient la loi du vainqueur et chan-
geaient d'Etats suivant ses caprices, un homme tait de-
bout et cet homme tait le Pape. Du fond de sa prison,
Pie VII opposait une rosis tance passive des prtentions
arrogantes, et cette rsistance dconcertait les projets
les mieux conus, et troublait seule une orgueilleuse
prosprit. Et les catholiques et mme tous les hommes
justes et impartiaux admiraient celle victime de la dic-
tature, ce vieillard sans appui extrieur, maisenvironn
de la triple majest de la religion, de la vertu et du mal-
heur. Pie VII, prisonnier Fontainebleau, spar des
conseils dos cardinaux, assig de sollicitations et vive-
mont press par des gens qui lui laissaient ignorer le
vritable tat des choses, se dcida, le25 janvier 1813,
signer des articles qui devaient servir de base un con-
cordat futur et tre tenus secrets jusqu' ce que les con-
ditions en fussent dfinitivement arrtes. Bonaparte ne
tint pas le secret et prsenta au corps lgislatif ces arti-
cles sans l'autorisation de Pie VIL
Le Pape crivit de sa main l'empereur : ... De col
crit que nous avons sign, nous disons VotroMajest
cela mme qu'et occasion de dire notre prdcesseur
Pascal II (l'an 1117), lorsque, dans une circonstance
semblable, il eut se repentir d'un crit qui concer-
JO,s HROSME DU CLERG FRANAIS, n s i M S U l .
cr naittmc concession Henri V. Comme nous reconnais-
se sons notre crit fait mai, nous le c o n f e s s o n s ma l ,
(( et,avee l'aide du Seigneur nous dsirons qu'il soit cass
tout fait, alin qu'il n'en rsulte aucun dommage
pour l'Eglise, et aucun prjudice pour notre me. . .
Votre Majest se souviendra certainement des hautes
clameurs que souleva en Europe et dans la France
elle-mme, l' usage fait de notre puissance en 1801,
lorsque nous privmes de leur sige, cependant aprs
une interpellation et une demande de dmission, les
anciens voques de France. Fontainebleau, 24mars
1813.
Dans une allocution du mme jour, Pie VII disait an
sujet de cet acte d'excessive condescendance : Bni
soit le Seigneur Il a bien voulu nous humilier par
une salutaire confusion... A nous donc soit l' humi-
iiation, que nous acceptons volontiers pour le bi ondr
v notre me! A Lui soit aujourd'hui et dans tous les
sicles l'exaltation, l'honneur et la gloire!
Hroque exemple de rtractation humble et coura-
geuse.
Re f u s d u s e r me n t l ' As s e mb l e .
SANCE DU 2 JANVI ER
1

M. l ' F v q e e d e C l e u m o n t . Nous n'avons cess de
rendre hommage la puissance civile; nous avons r e-
connu et nous reconnatrons toujours que nous avons
rpn d'elle de grands avantages politiques; mais dans
Tordre spirituel ce n' est pas d'elle que nous avons reu
nos pouvoirs. Nous sommes obligs, comme ministres
de la religion, de dfendre et enseigner notre doctrine:
nous avons toujours reconnu que nos fonctions son!
1. Worti^wr,VT, 2o-2i, 38-ii.
REFUS DU SERMENT.
tellement limites au territoire pour lequel nous avons
reu notre mission... (Il s'lve beaucoup de murmures
dans la partie gauche.)
M. Treilhard. Je demande que M. l'vque de Cler-
mont soit tenu de dclarer s'il entend prter le serment
pur et simple. (La grande majorit applaudit.) On pr-
pare des protestations, on les apporte la tribune pour
les rpandre dans les papiers publics, et pour exciter
des malheurs dont nous gmissons. C'est un serment
pur et simple que nous avons dcrt; ce n'est qu'un
serment pur et simple que le roi a sanctionn. Je de-
mande donc que M. le prsident interpelle M. l'voque
de Clermont de dclarer s'il veut faire une protestation,
une restriction, ou un serment pur et simple. (Les ap-
plaudissements de la grande majorit recommencent.)
M. Dubois-Rourai. Je demande que M. l'voque
de Clermont soit entendu.
M. Treilhard. Je demande aussi qu'on entende le
serment de M. l'vque de Clermont, si ce serment est
pur et simple; car c'est ainsi que l'assemble Va d-
crt. (Plusieurs voix de la droite : C'est faux, c'est
faux.)
M. L'EVQUE DK CLERMONT. Je n'ai pas la prtention
de forcer l'assemble m'entendre; mais je cros pou-
voir rappeler ses propres principes. Elle n'a jamais d-
fendu ses membres de manifester leurs opinions, sur-
tout lorsqu'elles intressent la religion... (Il s'lve des
murmures.) Vous avez reconnu solennellement que vous
n'avez point d'empire sur les consciences... (Les mur-
mures augmentent.)
M. Lebois-Daiguier. Si chaque serment nous fait
perdre une sance, c'est un moyen que nous aurons
donn pour retarder nos travaux. Que M. l'vque de
Clermont prte son serment, ou que l'on passe l'ordre
du jour.
M. Chabroud. Il est impossible que M. l'vque de
Clermont se refuse dclarer s'il veut ou s'il ne veut
pas prter son serment. Il n'y a point, l'ordre du jour,
CT.ERfl FRANAIS. 7
110 HROSME DU CLERG FRANAIS, 178M8D1.
de discussion sur ce serment; il faut ou que M. Tvque
de Clermont prte son serment, ou qu' on passe l'ordre
du jour.
M. Foucault. Voulez-vous entendre M. l'vque de
Clermont?
Plusieurs voix. Non.
M. Foucault. Non... Eh bien! il n'existe plus d' as-
semble; ce n' est qu' une faction. (Il s'lve de grands
murmures.) Faites lecture de l' article du rglement qui
permet ces messieurs d' interrompre. Vous voulez
donc Eh bien! oui, depuis longtemps vous vous ren-
dez responsables de tous les maux qui affligent les pro-
vinces.
M. Leboi&'Dfrigiiier. M. Foucault (ensemble).
M. Foucault a tort de dire C'est--dire que vous m'or-
qu'on interrompt l'opinant ; donnez par serment d'assas-
il n'y a ni opinion, ni discus- siner mon frre et ma sur:
sion Tordre du jour, il n'y sacrifier la religion, c'est
; que le serment. tout.
M. L'EVQUE DE CLERMONT. Je demande si rassem-
ble entendra mes motifs.
On se dispose mettre aux voix la motion par la-
quelle M. Treilhard demande que M. le prsident inter-
pelle M. rvoque de Clermont.
M. Foucault. Je rclame la question pralable pour
l'honneur de l' assemble.
L'assemble dcide, une trs grande majorit, qu'il
y a lieu dlibrer.
L'assemble adopte, une trs grande majorit, la
motion de M. Treilhard.
M. le Prsident ( M. l'vquc de Clermont). En
consquence je vous interpelle. Monsieur, de dclarer
si vous voulez prter un serment pur et simple.
M. L'EVKQUE DE CLERMONT. Je dois parler catgori-
quement, comme il convient mon caractre. Je dclare
donc que je ne crois pas pouvoir, en conscience (On
demande l'ordre du jour.)
RE F US OIT S ERMENT. I I I
L'assemble dcide qu'elle passera Tordre du jour.
A la sance du lendemain, 3 janvier, aprs de longs e1
vifs dbats, l'assemble dcrta que le dlai donn aux ec-
clsiastiques fonctionnaires publics pour prter leur serment,
expirerait le 4, une heure.
SANCE DU 4 JANVIER.
M . L'ABB GRGOIRE. Vous avez bien voulu m'dcou-
ter quelquefois avec une indulgence que je rclame en ce
moment. La religion, la patrie et la paix sont chres a
mon cur; c'est en leur nom que je vais articuler quel-
ques mots. Parmi les ecclsiastiques fonctionnaires pu-
blics qui se trouvent dans cette assemble, les uns ont
prt leur serment, les autres s'y sont refuses : de part
et d'autre nous devons supposer des motifs respecta-
bles. Il ne s'agit que de s'entendre : nous sommes
tous d'accord; il est certain que l'assemble n'a pas
entendu toucher ce qui est purement spirituel, (On
applaudit.) Il est certain que tout ce qui est purement
spirituel est hors de sa comptence; personne ne con-
tredira cette assertion; l'assemble a dclar formelle-
ment le principe, elle l'a toujours reconnu, elle a tou-
jours applaudi ceux qui l'ont profess. (On applaudi!.)
C'est un premier motif pour calmer les inquitudes.
L'assemble ne juge pas les consciences; elle n'exige
pas mme un assentiment intrieur. (Il s'lve beaucoup
de murmures.)
Je suis bien loigne de prtendre justifier des restric-
tions mentales; mais je veux dire seulement que l'as-
semble entend que nous jurions d'tre fidles, d'obir,
de procurer l'obissance la loi : voil tout ce que l'as-
semble exige; voil tout co qu'elle demande par le
serment qu'elle a prescrit. (On applaudit.) Il se peut
qu'une loi civile ne soit pas conue et rdige comme
beaucoup de citoyens l'auraient dsir; cependant, par
le serment civique, ils se sont engags obir et pro-
m HROSME DU CLERG FRANAIS, IJWMBW.
curer l'obissance la loi : je ne pense donc pas que le
serment demand puisse effrayer les consciences. At-
tach par une union fraternelle, par un respect invio-
lable mes respectables confrres les curs, nos
vnrables suprieuis les voques, je dsire qu'ils ac-
ceptent cette explication, el si je connaissais une ma-
nire plus fraternelle, plus respectueuse de les y inviter,
je m'en servirais. (On applaudit.)
M. Riquetti l'an, dit Mirabeau, demande la parole.
(Des applaudissements se font entendre dans une partie
de la salle.)
M. Riquetti l'an. Il me semble que, pour avoir un
assentiment gnral, la doctrine expose par le propi-
nant doit tre exprime avec plus de clart et de sim-
plicit. L'assemble n'a jamais pu penser qu'elle avait
le droit d'obliger faire serment de telle chose ; elle a
pu dclarer le refus d'un serment incompatible avec
telles fonctions. Nul ne remplira telles fonctions qu'il
n'ait prt tel serment; vous tes matres do le dire,
pourvu que vous regardiez comme dmissionnaire celui
qui refuse de prter ce serment; en effet, l'instant
mme de ce refus, il n'est plus fonctionnaire public. Je
ne serais pas mont la tribune pour donner cette
explication, si on ne lisait sur les murs des carrefours
une affiche inconstitutionnelle, inique; on y dclare per-
turbateurs du repos public les ecclsiastiques qui ne
prteront pas le serment que vous avez dcrt. L'as-
semble n'a jamais permis, elle n'a jamais pu permettre
une telle affiche. Celui qui, aprs avoir prt le serment
d'obir la loi, n'obirait point la loi, serait criminel
et perturbateur du repos public. Celui qui s'obstinerait
ne pas prter le serment, et conserver l'exercice de
ses fonctions, serait galement criminel et perturbateur
du repos public; mais celui qui se rsigne, qui dit : Je
ne peux prter le serment, et je donne ma dmission,
n'est certainement pas coupable. (Toute la partie gauche
applaudit.) C'est donc par une trange erreur que ces
affiches ont t placardes. La force publique doit r-
REFUS DU SERMENT. Uj
parer cette erreur. Avant de faire cette observation,
laquelle j' attache quelque importance, j' ai dit dans quel
sens je concevais l'explication donne par le bon ci-
toyen, par l'ecclsiastique respectable qui a parl avant
moi. Dans ce sens, j ' y donne mon assentiment; dans
tout autre, elle n'offrirait qu'une restriction mentale, et
il serait aussi indigne de ce membre de la proposer, que
de l'assemble de la tolrer. (On applaudit.)
M. Baiily. Je vais avoir l'honneur de vous rendre
compte des faits qui concernent l'affiche dont le pro-
pinant vient de vous parler. Lorsque la municipalit
reoit les lois dcrtes, elle les fait sur-le-champ trans-
crire telles qu'elle les reoit. Celle du serment nous a
t transmise le 30 dcembre. On en a ordonn Fini-
pression et l'affiche; elle a t placarde le dimanche
avant le jour. J'ai t frapp, afflig, quand j ' en ai vu
le prambule; car la loi ne porte pas que les ecclsias-
tiques qui ne prteront pas le serment, seront regards
comme perturbateurs du repos public. J'ai envoy cher-
cher le secrtaire-greffier; j ' ai ordonn l'imprimeur
et l'afficheur de tenir des ouvriers prts pour le chan-
gement des affiches. Le secrtaire-greffier m'a dit que
ce prambule tait dans l'expdition de la loi remise
la municipalit. Je suis all chez M. le garde des
sceaux : galement frapp et afflig, il a pens que l'er-
reur avait t commise dans le bureau du renvoi des
dcrets; il a corrig l'expdition de la loi, et l'on a fait
placer d'autres affiches prcisment sur les premires.
On a mis tout le zle possible pour rparer un faux dont
les effets pouvaient tre trs fcheux.
M. Malouet. D' aprs ces faits, il existe une grande
prvarication; elle a t commise dans un bureau in-
diqu par M. le maire de Paris. Je demande qu'il en
soit inform.
M. Barnave. Je ne m'oppose pas aux mesures que
rassemble croirait devoir prendre, relativement Ter-
reur commise dans la proclamation de la loi. Je de-
mande que, sans prjudice de cette erreur, M. le prsi-
11 1 HROSME DU CLERG FRANAIS, 1780-18O1.
dent interpelle les membres de celte assemble qui
sont fonctionnaires publics ecclsiastiques, de prter
serment conformment au dcret. J'espre et je dsire
qu'ils ne rpondent pas par un refus; mais si cela arri-
vait, je demande que le prsident so retire par devers
le roi, pour le prier d'ordonner, aux termes des dcrets,
qu'il soit procd, suivant les formes constitutionnelles,
k l'lection aux vchs et cures vacants par le dfaut
de prestation de serment. Je conois cependant que
nulle mesure nouvelle n'est ncessaire, mais je crains
que, tant que l'assemble n'aura pas parl, il n'yait du
doute sur l'excution de la loi, des variations dans le
mode de cette excution, dans tel ou tel lieu, et que
les rsistances, en grossissant, n'affligent le patriotisme
et ne troublent la paix publique.
La motion de M. Barnave est mise aux voix et d-
crte.
M. le Prsident.J'interpelle les ecclsiastiques fonc-
tionnaires publics, membres de cette assemble, de
prter le serment en excution du dcret du 27 novembre,
Ils rpondront l'appel nominal qui va tre fait.
(Quelques minutes se passent en silence.)
M. BiauzaU Je demande la permission d'observer
que, quoiqu'il ne puisse tre fait aucune interprtation...
(On demande l'excution du dcret.)
M. le Prsident. M. Biauzat voulait dire que l'inten-
tion de rassemble tait qu'on retint sur le procs-ver-
bal la substance de l'explication donne par MM. Gr-
goire et Mirabeau. (Un trs grand nombre de voix : Non,
non.) On va faire l'appel nominal, pour que les ecclsias-
tiques fonctionnaires publics...
M. Caxals. Voulez-vous entendre les cris qu'on
pousse autour de cette assemble?
On commence l'appel nominal. MJ'vque d'Agen.
M. L'VOQUE D'GEN. Je demande la parole...
Plusieurs voix de la gauche. Point de parole :
Prtez-vous le serment, oui ou non?
M. L'VEQUE D'AGEN, C'estle cur navr de douleur...
REFUS DU SERMENT.
Beaucoup de membres du ct droit. Vous en-
tendez, Monsieur le Prsident.
M. Blacon. Que M. le maire aille donc faire cesser
ce dsordre.
Plusieurs voix. Il y est all, il est sorti.
(Le ct droit est pendant quelque temps dans de
vives agitations.)
M. le Prsident. J'ai donn des ordres pour que
nous soyons dans le calme qui convient nos dlibra-
tions. Ces ordres sont srement excuts maintenant.
M. Dufraisse. Vous entendez ces sclrats qui, aprs
avoir dtruit la monarchie par d'infmes moyens, veu-
lent maintenant anantir la religion. Je dclare que
l'assemble n'est pas libre, et je proteste.,..
Un trs grand nombre de voix. Laissez faire l'ap-
pel, laissez excuter le dcret.
M. L'VQUE D'AGEN. Vous avez fait une loi. Par
l'article IV, vous avez dit que les ecclsiastiques fonction-
naires publics prteraient un serment dont vous avez d-
crt la formule. Par l'article V, que s'ils se refusaient
prter ce serment, ils seraient dchus de leurs offices. Je
ne donne aucun regret ma place, aucun regret ma for-
tune ; j'en donnerais la perte de votre estime que je veux
mriter : je vous prie donc d'agrer le tmoignage de la
peine que je ressens de ne pouvoir prter le serment...
(Une partie du ct droit applaudit.)
On continue l'appel nominal. M. Fourns, cur de
Puymiclant.
M. FOURNS. Je dirai avec la simplicit des premiers
chrtiens... Je me fais gloire et honneur de suivre mon
vque, comme Laurent suivit son pasteur.
On appelle M. Leclerc, cur de la Combe.
M. LECLERC. Je suis enfant de l'glise catholique...
M. Rderer. L'interpellation de prter le serment,
ne permet pas d'autre rponse, que de le prter ou de
le refuser.
M* FaydeL Quand vous avez reu le serment de
M. l'abb Grgoire, vous lui avez permis une explication.
1 1 HRO S ME D U CLERG F R A N A I S , 1 7 8 9 - 1 8 0 1 .
M. le Prsident. Pour se conformer au dcret, les
fonctionnaires publics ecclsiastiques appels doivent
rpondre : je jure, on je refuse.
M. FOUCAULT. C'est une tyrannie. Les empereurs
qui perscutaient les martyrs, leur laissaient prononcer le
nom de Dieu, et profrer les tmoignages de leur fidlit
leur religion...
M. Bonnay. Il est de fait que l'appel nominal com-
menc n'a pas t dcrt ; il est de fait que ce mode a t
choisi par M. le Prsident, pour excuter le dcret. Je n'ai
pas l'honneur d'tre de l'ordre ecclsiastique. (Il s'lve
beaucoup de murmures.) Vous avez connaissance d'un
faux commis dans la proclamation de la loi. On a voulu
le rparer, mais il n'a pu l'tre compltement. Cette
erreur trs grave a excit dans l'esprit des malintention-
ns, une animadversion trs forte contre les ecclsias-
tiques, et un danger rel pour les fonctionnaires publics
qui ne prteraient pas le serment... Plusieurs serments
individuels ont t prts; les noms des ecclsiastiques
qui s'y sont soumis, sont consigns au procs-verbal.
Le dlai est expir; il ne reste donc plus qu' demander
collectivement aux autres fonctionnaires publics eccl-
siastiques, membres de cette assemble, de se prsenter
la tribune. Cette forme n'a pas les dangers de l'appel
nominal. On inscrira sur le procs-verbal ceux qui au-
ront prt le serment; ceux qui ne s'y trouveront pas
auront encouru la destitution.
M. Chassey. Vousnepouvezvousdispenser d'adopter
cette proposition. Le dcret porte que chaque ecclsias-
tique fonctionnaire public, membre de cette assemble,
sera tenu de retirer du procs-verbal et d'adresser sa
municipalit, le certificat de son serment, peine de d-
chance de son office.
On demande la question pralable sur la motion de
M. Bonnay. L'assemble dcide qu'il y a lieu de dli-
brer et cette motion est adopte.
M. le Prsident. En consquence des ordres de r a s -
semble, j'interpelle les ecclsiastiques fonctionnaires
REFUS PU SERMENT
117
publics, membres de cette assemble, prsents et qui
n'ont pas prt le serment dcrt, de monter h la tri-
bune pour se conformer au dcret.
Voici la formule : Je jure de veiller avec soin sur les
fidles du diocse (ou de la cure) qui m'est confi, d'tre
iidle la nation, la loi et au roi, et de maintenir de
tout mon pouvoir la constitution dcrte par rassemble
nationale et accepte par le roi. Ceux qui voudront
prter le serment diront : Je le jure.
M. Landrin, cur. Je prte le serment conform-
ment au dcret. (On applaudit.)
M. LE CUR DE... J'offre le serment suivant la for-
mule de M. l'vque de Clermont...
M. Couturier, cur de Salives. J'offre de prter le
serment, en rservant...
M. le cur de... parat la tribune.
Plusieurs voix. Prtez le serment pur et simple,
sans rserve.
M. LE CUR DE. . . Il est bien tonnant qu'un certain
nombre de membres s'arrogent la parole et nous obligent
rester comme des statues; il est bien tonnant qu'on nous
ferme la bouche, pendant que d'autres parlent tant qu'ils
veulent. Adoptant le sentimentde l'assemble, que je prends
pour modle, et qui a dit n'avoir pas entendu toucher au
spirituel, je prtends faire ainsi mon acte.
M. le Prsident. L'assemble a dcrt, dans toutes
les circonstances, qu'elle n'entendait pas toucher au
spirituel. (La partie gauche applaudit.)
M. Cazals. Le devoir du prsident est de dclarer le
vu de l'assemble Je demande si c'est l son vu, et
je fais la motion qu'elle le dclare positivement.
M. le Prsident. Ne se prsente-t-il plus personne
pour prter le serment?
(Il se passe un quart d'heure dans le silence.)
M. Cazals. Je demande que l'assemble nationale
adopte la motion faite de dclarer qu'elle n'entend pas
toucher au spirituel... Si tel est le vu de l'assemble
nationale...
US HROSME DU CLERG FRANAIS, 1789-1801.
M, L'VKQUE DE PomEns. J'ai soixante-dix ans, j'en
aipass trente-cinq dans l'piscopat, o j'ai fait tout le bien
que je pouvais faire. Accabl d'annes et d'tudes, je ne
veux pas dshonorer ma vieillesse; je ne veux pas prter
un serment. (Il s'lve beaucoup de murmures.) Je pren-
drai mon sort en esprit de pnitence. (La partie droite
applaudit.)
M. Cazals. J e demande en amendement la restric-
tion de M. l'voque de Clermont. C'est un moyen sr de
ne jeter aucun trouble dans le royaume.
M. l'abb Maury monte la tribune.
L'assemble dcide qu'il n'y a pas lieu dlibrer sur
l'amendement de M. Cazals.
M* le Prsident. Je vais interpeller...
M. l'abb Maury. Quand vous m'aurez entendu.
L'assemble dcide que M. l'abb Maury ne sera pas
entendu.
M. le Prsident. J'interpelle, pour la dernire fois,
les ecclsiastiques fonctionnaires publics de prter le ser-
ment conformment au dcret. (La partie droite est ex-
trmement agite.)
(II s'coule plusieurs minutes. Personne ne parat
la tribune.)
On fait lecture de la motion de M. Barnave; elle est
ainsi conue :
L'assemble nationale charge son prsident de se
retirer devers le roi, pour lui remettre les extraits des
procs-verbaux des sances de l'assemble nationale,
depuis le 2G dcembre, et pour le prier de donner des
ordres pour la prompte et entire excution du dcret
du 27 novembre dernier, envers les membres de l'as-
scmblenationale, ecclsiastiques fonctionnaires publics,
qui n'ont pas prt le serment prescrit par ledit dcrel,
sauf ceux qui seraient retenus hors de l'assemble na-
tionale par maladie ou absence lgitime, faire valoir
leur excuse dans le dlai de quinzaine, en faisant ou en-
voyant leur serment.
LES CARDINAUX
I. Le cardinal Maury*.
Jean-Siffrein Maury naquit Valras, petite ville du
Comtat Venaissin, le 26 juin 174G.
L'amour du travail, l'honntet et l'amour de la reli-
gion faisaient toute la fortune de ses parents. Son pre
tait cordonnier et se faisait remarquer par son bon
sens et sa faconde. A quelque distance de Valras un
bon prtre avait ouvert une cole secondaire ecclsias-
tique o Ton enseignait le latin aux futurs lves du s-
minaire diocsain.
Bien dou, trs laborieux et possdant une mmoire
prodigieuse, le jeune Maury fait des progrs trs rapides
2
.
Bientt il entre au collge de Valras et, treize ans, il
termine ses humanits. A Avignon, il est reu par les
Gardistes au sminaire diocsain, il y fait sa rhtorique
et sa philosophie.
4, L. MAURY (neveu du cardinal). Vie du cardinal Maury, 4827, 8.
POUJOULAT, Le cardinal Maury, 1858, 8 M
r
RI CHARD, L'abb Maury
avant 478f>. Maury et Mirabeau, 48, Paris, Pion, 34 p. Correspon-
dance diplomatique et Mmoires indits du cardinal Maury (4793-4847) an-
nots et publis par M*
r
Ricard 2, 99, Dcscle 4891 (LXXI-510 p.) u-
vres choisies, 4827 !>, 8.
2 Son esprit vif, son caractre i mptueux, son cur ardent el le sen-
timent de sa supriorit l e rendai ent combatif et souvent il remportait
la victoire, en classe, coup de dictionnaire, en rcration a coup de
poi ng.
1 2 0 HROSME DU CLERG FRANAIS, 1789-ISOI.
Le sulpicien qui le reoit au grand sminaire, conduit
le jeune Maury travers les long corridors, jusqu' la
porte de la cellule assigne au sminariste. Arriv l il
s'incline et, ouvrant la porte, il dit avec un sourire :
C'tait la cellule de l'abb Bridaine!
Ce nom remua profondment l'me du jeune homme;
il savait que Bridaine tait le roi des orateurs populaires,
qui ne connaissait pas d'autre succs que les conver-
sions, point d'autres applaudissements que les larmes;
il s'cria : et moi aussi, je serai un grand orateur!
Certains traits de sa prodigieuse mmoire attirrent
sur lui l'attention de ses matres. Un soir, le suprieur
croit que l'abb Maury n'a pas assist au sermon de la
retraite du sminaire.
Vous n'tiez pas l'instruction, ce soir?
Pardon, Monsieur le suprieur, j'y assistais; et,
comme preuve de ma prsence, je vais vous rpter le
discours.
Voyons! dit le suprieur intrigu.
Alors, Maury reproduit intgralement le discours, de-
vant le suprieur et les confrres stupfaits.
Son sminaire termin, l'abb Maury reprit le chemin
de Valras, l il se distingua dans la Confrrie des Pni-
tents blancs qui tait trs fire de le compter parmi ses
membres, tandis que les Pnitents noirs n'en avaient pas
de pareil.
Le jeune abb finit par arracher son pre et sa
mre la permission d'aller Paris. Aprs les avoir em-
brasss, il monte en croupe dos de mulet, conduit par
son frre an jusqu' Montlimar, l, il lui dit adieu.
L'an donna 18 francs au voyageur qui lui rpondit :
je t'en rendrai 18.000. Avec ses trois cus, Maury fera
son entre triompale Paris.
Il se rendit au collge de France o il fut remarqu
par Lebeau, professeur d'loquence. L'lve, devinant la
sympathie du professeur, va frapper sa porte et lui dit
avec simplicit : J'ai fait mes tudes avec quelque
distinction dans un collge de province; mais ces suc-
L E S CARDI NAUX.
c e s ne m'ont inspir qu'un grand amour du travail.
Je viens, pour le faire fructifier, vous demander deux
grces : l'une de m'admettre au nombre de vos disci-
pies, l'autre de me permettre de venir vous consulter
quelquefois pour le meilleur emploi de mon temps.
(L. MAURY. . . p. 3.) Touch de cette noble confiance, Le-
beau reut Maury dans son intimit et le traita comme
un fils.
Peu de temps aprs, retenu par une indisposition, le
professeur chargea Maury de le suppler. Les rhtori-
ciens du collge de France, ceux-l mme qui avaient ri
du collet dfrachi et des souliers ferrs du jeune abb,
entendirent de lui une leon qui acheva de dissiper leurs
prtentions ddaigneuses.
Ordonn sous-diacre Meaux, en 1767, Maury reut
l'onction sacerdotale Sens des mains du cardinal de
Luynes, en 1769.
11 pronona, en 1771, l'loge de Fnelon, auquel
l'Acadmie accorda un accessit, le prix tant chu La
Harpe. Ce remarquable discours lui valut une position
honorable pour son ge. Il n'avait que vingt-cinq ans.
Un soir, la fin do dcembre 1771, l'abb Maury tra-
vaillait seul, dans son modeste appartement, quand un
ecclsiastique de magnifique apparence se prsenta.
C'tait M
g r
de Fnelon, nouvellement nomm l'vch
de Lombez, et ressemblant si bien l'illustre Fnelon,
son oncle, que Maury, dans sa grande admiration pour
l'archevque de Cambrai, se crut l'objet d'un rve.
Je ne suis pas M. de Cambrai, dit le visiteur, mais
son neveu. J'ai lu l'loge magnifique de mon grand*
oncle, et j'accours vous en exprimer ma satisfac-
tion.
Il nomma le jeune Maury son vicaire gnral et l'em-
mena avec lui Lombez.
L'abb Maury ne passa gure plus de six mois au-
prs de M. de Fnelon, avec lequel, nanmoins, il resta
toujours en relations. Dcid suivre la carrire ora-
toire, il revint Paris, d'o il crivait, parat-il, des
\a HROSME DU CLERG FRANAIS, I 7 M 8 0 1 .
mandements pour le jeune prlat qui lui avait montr
tant d'intrt et de sympathie ' .
L'Acadmie le choisit pour prcher le pangyrique
de saint Louis, discours qui lui valut l'abbaye de Fr -
nado, dans le diocse de Saintes.
Il crivit ensuite VEssai sur l'loquence de la
chaire
2
, manuel prcieux pour tous les ecclsiastiques
qui veulent faire de la parole leur vocation spciale.
Dans Tide de l'autour, ce ne devait tre l que la pr-
face et comme le plan d'un travail beaucoup plus tendu,
que les immenses occuj>ations de l'abb Maury l' emp-
chrent d'crire,
VsW 1775, Maury pronona un pangyrique trs remar-
quable de saint Augustin devant l'asemble gnrale du
clerg de France.
Ecoutons-le nous raconter la conversion de son h-
ros : Seul au milieu de toutes ces incertitudes, Augus-
tin interroge toutes les sectes, el il n'en reoit que des
1. Maury enfant tait espi gl e parfois jusqu' la gaminerie, il en garda
toujours quel que chose*, la vi vaci t de son esprit, l e dsir de triompher
de ses adversaires ou des travers de la socit et de la sci ence oficielle lui
faisaient jouer les tours l es plus intressants.
Les lettrs de l'poque l ouai ent beaucoup Bossuet et moins Fnelon,
les rudits commenai ent prner les caractres i ntri nsques des
crits pour en tablir l'authenticit. Maury conut le projet de les gu-
rir de ces mani es.
Un jour, il annona qu'il lirait, dans un salon de beaux esprits, un dis-
cours indit de Bossuet rcemment dcouvert et dont nul n'avait encore
connai ssance. Le soir venu, il arriva, avec une plaquette relie qu*il ou-
vrit devant lui, mais en ayant soi n de tenir les deux plats du volume
demi ferms et telle hauteur que l es voi si ns n'y pouvaient lire en
mme temps que lui. Sauf cel te prcaution i nusi te, Maury fut en tout le
reste semblable l ui -mme et nuana, avec un art infini, la lecture du
di scours indit. C'tait un sermon pour le jour de l'Epiphanie.
Quand il eut achet , tous les auditeurs furent terrasss d'admiration.
Il n'y avait dans le salon qu'un cri unanime : l'aigle brillant de Mcaux
tait seul capable de s'lever une si grande hauteur. Une sorte d'as-
saut s'engagea mme entre l es assistants tous connai sseurs (officiellement
et capables d'en juger... Tous s'accordaient reconnatre dans ce morceau
mervei l l eux, les lans el l'lvation de Bossuet , et chacun de fliciter
le dlicat liseur de sa riche trouvaille.
Maury jouissait de l'ivresse et de l'enthousiasme des acadmi ci ens et
pui s, d'un air malin, montrait que le sermon tait de Fnel on.
2 Nous avons l'intention de le publier avec l es plus beaux discours de
l'auteur dans notre collection des Bons livy-es un franc .
LES CARDINAUX
rponses de mort : il lutte, il succombe, il gmit. In-
sensiblement, tous ses principes tombent, tous ses
appuis chappent de ses mains. Alors, Monique prie,
Ambroise tonne ; le coup de la grce part de la chaire
de Milan, ou plutt du trne de rterncl. Augustin
est renvers, Augustin est relev, el la foi l'humilie
aux pieds de son vainqueur, Ambroise, qui... cou-
ronne d'avance le hros de la religion, en rpandant
sur son front l'eau sainte du baptme.
Aprs ce discours, l'piscopat franais fut unanime h
fliciter cet orateur brillant, que certains enthousiastes
appelaient le flambeau de l'glise.
II prcha aussi TAvent et le Caz*me la cour. Le
27 janvier 1785, l'abb Maury remplaa l'Acadmie
franaise, Lefranc de Pompignan.
Parvenu par son seul mrite au faite des honnews;
professeur d'un riche prieur, environne de lestime des
grands et des savants, l'abb Maury partageait ses loi-
sirs entre le commerce de l'amiti et la culture des bel-
les-lettres. La Rvolution va le tirer de son repos el
l'agiter jusqu' sa mort et mme aprs sa mort par la
discussion de sa mmoire.
Mirabeau, qui devait tre la Constituante l'adver-
saire et le rival de Maury, muni des pleins pouvoirs de
la franc-maonnerie, alla Aix solliciter, dfaut des
suffrages de sa caste qui le rpudie, les votes populaires
du Tiers-tat qui acclame le tribun qui devait flatter les
passions populaires.
L'abb Maury soucieux, triste comme la veille d'un
malheur, mais ferme, rsolu, dcid mourir pour la
dfense de la vrit et de la justice, prend le chemin de
la Picardie o son prieur de Lyon lui donnait droit de
voter et chance d'tre lu.
Le talent oratoire de Maury, sa mmoire prodigieuse,
sa facilit universelle, sa vhmence convenaient encore
mieux la tribune qu' la chaire.
La premire fois qu'il prit la parole, ce fut pour re-
pousser la proposition du trop fameux Talleyrand-Pri-
1 2 4 HROSME DU CLERG FRANAIS, nso-isoi.
gord. Ce prlat devenu prtre sans vocation, lev
Fpiscopat cause de son illustre naissance, se faisait
maintenant le spoliateur de celte mme glise dont il
tait le ministre, la vrit bien indigne. II dposa de-
vant l'Assemble un long rapport, dans lequel il deman-
dait que tous les biens du clerg fussent mis la dispo-
sition de la nation, afin de venir en aide au triste tat
des finances.
Mirabeau, dput du Tiers-Etat, parla dans le mme
sens.
Alors Maury s'lance hardiment la tribune, dtruit
les vaines arguties de ses adversaires en s'criant :
La suppression des biens ecclsiastiques ne peut tre
prononce que par le despotisme en dlire. Voudrait-
on nous les prendre comme des paves, ou bien par
droit de confiscation? C'est l'ide la plus immorale,
car il n'a jamais t permis de succder un corps
qui l'on donnait la mort. Et il terminait par ces
mots sa foudroyante apostrophe : Le plus terrible des-
potisme est celui qui porte le masque de la libert.
Mais son zle tait inutile. Un vieux jansniste, du
nom de Treilhard, jurisconsulte d' ailleurs estim, mais
qui avait oubli la logique, voulut appuyer la thse sou-
tenue par une astucieuse raison : La proprit, dit-il,
c'est le droit d'user et d'abuser. Or, le clerg ne peut
pas abuser donc il ne peut possder!!!
* L'actualit de cette question (1907) nous dtermine
donner l'analyse de cet excellent discours :
Si la banqueroute est infme, s'crie l'abb Maury, Tu-
surpation ne l'est pas moins, sans doute, et la France n'est
pas rduite encore la dplorable extrmit de ne pouvoir
viter une banqueroute que par une confiscation et de
n'avoir, pour ainsi dire, choisir qu'entre des dsastres
publics.
11 rappelle avec une saisissante clart qu'au dbut des
sances de l'Assemble, le ministre des finances avait
annonc que le dficit annuel des dpenses fixes ne s'le-
LES CARDINAUX
125
vait pas au-dessus de 54 millions, que le roi aurait pu y
pourvoir par des amliorations et des conomies, sans
assembler la nation, et que la restauration des finances
pouvait tre assure sans secousse et sans bouleverse-
ment de la fortune publique. Cette nouvelle avait t
accueillie avec joie par tous les membres de l'Assemble,
effrays des rvlations qui avaient t faites par la
chambre des notables sur l'tat des linances.
Aujourd'hui, disait Maury, on oublie les moyens et les
ressources que le roi proposait l'Assemble; on parle de
banqueroute, et on propose un nouveau plan de libra.-
tion de l'tat dans le but de dpouiller le clerg de ses
proprits.
Le grand uvre de l'agiotage est ici la seule opration
de finance que l'on indique au patriotisme de l'Assemble
nationale; c'est une confiscation que Ton substitue une
banqueroute, et, par consquent, c'est la plus dsastreuse
* et la plus injuste de toutes les banqueroutes, que l'on veut
faire lgitimer par une loi.
Il voit derrire les dputs tromps, qui discutaient
subtilement sur le droit mtaphysique de proprit, les
hommes cupides, pres au gain, cachs dans l'ombre,
indiffrents l'honneur et la prosprit de la France,
qui attendaient avec une fivreuse impatience l'heure de
la cure, pour se ruer sur les biens ecclsiastiques
comme sur une proie, et s'enrichir par le vol impudent,
dissimul sous les apparences de la justice et d'une n-
cessit sociale. Il les connat, il les signale, il les fltrit,
et il dcrit le lieu de leurs runions :
L se rassemble, de toutes les extrmits du royaume et
de toutes les contres de l'Europe, une arme de prteurs,
de spculateurs, d'intrigants en finances, toujours en acti
* vite entre le trsor royal et la nation, pour arrter la cir-
t culation du numraire par l'extension illimite des effets
publics. L, un commerce fond sur l'usure dcourage et
appauvrit le vrai commerce national, l'industrie productive
du royaume, et condamne l'administration l'inertie, tan-
tt en l'affamant sous le poids du besoin, tantt en dpte-
m HROSME DU CLERG FRANAIS, iTw-iaui.
ant son activit. coutez ces marchands de crdit qui tra-
< tiquent du destin de l'tat, la hausse ou la baisse. Ils
ne demandent pas si la rcolte est abondante, si le pauvre
peuple peut lever le salaire de ses travaux la hauteur du
prix commun du pain, si les propritaires disperss dans
les provinces les vivifient par leurs dpenses ou par leur
libralit. Non, ce n'est point l ce qui les intresse. Ils
s'informent uniquement de l'tat de la Bourse et de la va-
leur des effets. Voil pour eux Tunique thermomtre de la
prosprit gnrale. Ils ne savent pas que l'opulence de la
capitale se mesure toujours sur la misre des provinces, et
que ce n'est point dans des portefeuilles avides que con-
siste la richesse nationale, mais que c'est dans les sillons
arross de ses sueurs que le laboureur fait germer la gran-
*'deur de l'tat.
L'abb Maury dsignait ainsi les vrais coupables et
donnait les raisons caches de la confiscation des biens
de l'glise. On avait parl de la dtresse de l'tat, du
droit de la nation sur les proprits ecclsiastiques;
mais personne avant lui n'avait eu la pense de dchirer
les voiles, d'tablir la. question sur son vrai terrain, de
faire tomber le masque des agioteurs et de ramener ainsi
l'attention, volontairement et grossirement trompe,
sur le point capital du dbat.
Tandis que le clerg et de modestes propritaires,
inspirs par un ardent patriotisme, avaient dj fait le
sacrifice volontaire et mritoire de leur vaisselle d'ar-
gent, de l'argenterie des glises, des vases sacrs, du
quart de leurs revenus, ces financiers rapaces, ces agio-
teurs inquiets s'taient tenus sur la rserve; ils n'avaient
rien offert la nation; ils attendaient avec anxit le
moment de faire monter leurs valeurs, en leur assurant
la garantie des biens que l'on voulait ravir au clerg.
Nous voulons, s'criait Maury, empcher la banqueroute
* en faveur de ces mmes propritaires de papier qui pro-
posent contre nous bien pis qu'une banqueroute, en aspi-
* raiit nous chasser par un larcin lgal de nos proprits,
* pour s'y tablir notre place. Nous sacrifierez-vous ce
LES CARDINAUX
mot si nouveau et si scandaleux de notre langue, l'agio-
tage, qui, aprs avoir honteusement trafiqu des besoins et
des fautes de l'administration, veut aujourd'hui s'emparer
du sanctuaire mme, et s'attribuer le patrimoine sacr des
pauvres et du clerg?
Si les finances du royaume taient en mauvais tat, il
tait facile d'en connatre les causes diverses : les guerres
folles engages sous les rgnes prcdents, les emprunts
successifs et immenses, partir de l'emprunt de Fran-
ois I
e r
sur l'Htel de Ville de Paris, en 1521; l'abaisse-
ment de notre crdit si bien dfini, l'usage de la puis-
sance d'autrui. Mais le moyen que Ton proposait pour
remdier au mal, dont on exagrait d'ailleurs l'tendue,
tait insuffisant et injuste. On proposait la mise en vente
de deux milliards de biens-fonds, et l'on oubliait que ces
adjudications simultanes et subites, dans un moment
o il y avait dj six mille terres en vente dans le
royaume, ne pouvaient que dprcier la valeur territo-
riale et exposer de graves mcomptes. Il tait plus
sage, comme le demandait Maury, de travailler rta-
blir l'ordre et l'conomie dans tous les dpartements, de
mettre la rente de niveau avec la dpense, de renoncer
aux anticipations, d'inspirer la confiance en respectant
hautement la justice et la proprit lgitime.
Maury savait bien que les vaines querelles leves sur
le droit du clerg n'taient qu'un prtexte, et servaient
cacher les desseins de ses adversaires ; il aborde cepen-
dant la difficult qu'on lui oppose et il rappelle qu'on
n'branle jamais impunment le principe de la pro-
prit :
La proprit est une et sacre pour nous comme pour
vous. Nos proprits garantissent les vtres. Nous sommes
attaqus aujourd'hui; mais, ne vous y trompez pas, si nous
sommes dpouills, vous le serez votre tour; on vous
opposera votre propre immoralit, et la premire calamit
en matire de finances atteindra et dvorera vos hritages.
Nous n'avons usurp les biens de personne; on ne nous
en accuse pas. Nos biens nous appartiennent donc, parce
128 HROSME DU CLERG FRANAIS, 1789-1801.
que nous les avons acquis, ou parce qu'on nous les a don-
ns.
Nous les avons acquis du produit de nos conomies :
* nous produisons les titres de nos acquisitions. Nous les
avons faites sous la protection et avec l'autorisation expresse
des lois. Les actes de fondation existent. Ce n'est point la
nation, qui n'est, comme le clerg lui-mme, comme les
hpitaux, comme les communes, qu'un corps moral ; ce
n'est pas mme au culte public que ces dons ont t faits.
* Tout a t individuel entre le donateur qui a lgu et
l'glise particulire qui a reu... Les dotations d'un trs
grand nombre de cures ne sont que des fondations inspi-
res par la pit de quelques paroissiens, et ne peuvent par
consquent revenir la nation parce qu'elles n'en viennent
* point. Quelle proprit serait sre dans le royaume si les
ntres ne l'taient pas? La dime elle-mme ne nous a point
t donne par la nation. Il est dmontr que le clerg en
jouissait avant Clovis. Il est dmontr qu'elle a t lgue
par des dons particuliers dans plusieurs provinces et que
la plupart des dmes sont des redevances fodales qui ont
chang de nom... Nous sommes devenus propritaires
comme vous, messieurs, par des dons, par des acquisitions,
par des dfrichements, et la loi nous a garanti nos pro-
prits comme elle a sanctionn les vtres.
Maury rfute ensuite ce sophisme souvent rpt : La
nation a le droit de reprendre ce qu'elle a donn. Ce
n'est pas la nation qui a donn les biens au clerg, ce
sont des particuliers. Les hritiers des donateurs au-
raient le droit de rentrer en possession de ces biens,
puisque dans un trs grand nombre de cas, dans un trs
grand nombre d'actes de fondation, la clause de la rver-
sibilit, en cas d'extinction, des bnfices ou des monas-
tres, avait t clairement stipule.
D'ailleurs, n'tait-il pas vident qu'en s'appuyant sur
ce prtendu droit de la nation, et par la force mme de
ces nouveaux principes, on pouvait en arriver aux insur-
rections de la loi agraire, et s'emparer de toutes les
proprits, des bnfices militaires, des fiefs et des
domaines de la noblesse qui n'avaient pas des titres de
LES CARDINAUX. 120
fondation plus respectables que les titres des proprits
ecclsiastiques reconnues lgitimes pendant quatorze
cents ans.
Ce n'est point en dpouillant le clerg de ses biens,
s'crie Maury la fin de son discours, qu'il faut l'appeler
au secours de l'tat. Ce n'est point en l'anantissant qu'il
faut le faire contribuer aux charges publiques. Nous ne de-
mandons pas la banqueroute quand nous demandons la
conservation du patrimoine de l'glise. Nous sommes dis-
poss, nous sommes dcids faire des sacrifices et de
grands sacrifices pour empcher efficacement cette cala-
mit. C'est nous, sans doute, qu'appartient l'honneur de
donner la nation l'exemple du zle et d'un respect reli-
gieux pour la dette publique. Les cranciers do l'tat
retrouveront en nous le mme patriotisme qu'ils ont tant
de fois prouv, dmontez l'origine de la contribution que
nous payons depuis Charles IX l'Htel de Ville de Paris.
Qui nous a impos cette crance nationale? n'est-ce pas
notre seul patriotisme? Le clerg de France se chargea, par
le contrat de Poissy, de payer annuellement 1. 000. 000 livres
pour librer l'tat de toutes les rentes constitues sur les
aides, sur les gabelles et sur les domaines du roi. Ce noble
engagement tait d'abord fix un terme de dix annes ;
* mas nous l'avons toujours renouvel volontairement pour
* soulager les peuples, et nous l'acquittons encore aujourd'hui.
Nous sommes prts ritrer, et mme surpasser cet
exemple de patriotisme dans ce moment d'alarmes, o la
crise des finances branle le royaume jusque dans ses
fondements. Mais dfendez, consacrez nos proprits, vous,
messieurs, qui tes appels donner l'tat une constitu-
t tion digne de le rgnrer. Vous voulez tre libres? Eh bien,
souvenez-vous donc que, sans proprit, il n'y a plus de
libert, car la libert n'est autre chose que la premire des
proprits sociales, la proprit de soi.
C'est pendant cette pineuse discussion que Maury,
la tribune, fut assailli par les hurlements de ses
adversaires (il n'y a pas d'autre mot qui convienne). Sa
forte voix domine le tumulte. Le prsident agite vio-
lemment la sonnette pour rtablir le silence, et menace
130 HROSME DU CLERG FRANAIS, 1789-1801.
de rappeler l'ordre le terrible orateur. Mais ce dernier
n'y tient plus : Eh! pendez-vo us-la donc au cou,
votre sonnette. Monsieur te prsident! Cette pointe
cruelle lui valut de continuer son discours dans le plus
profond silence
Constatant que son esprit produisait plus d'effet que
les bonnes raisons et que les mouvements d'loquence,
il en usait dans l'occasion et ces occasions n'taient pas
rares, sa pntration savait les saisir au vol.
Un jour que l'abb Maury tait la tribune, son rival,
croyant l'embarrasser dans de faux raisonnements,
s'cria :
Je le liens, M. l'abb Maury, je vais l'enfermer
dans un cercle vicieux.
Vous voulez donc m'embrasser, monsieur de
Mirabeau?
2

Et l'assemble de rire aux dpens de l'agresseur,
qui, lui, ne riait plus.
Dans une autre circonstance, Mirabeau, furieux,
montrant du doigt son redoutable adversaire, s'crie :
Voil le plus grand sclrat que je connaisse.
Vous vous oubliez , rpond tranquillement
Maury.
Ne pouvant vaincre l'abb Maury, les rvolutionnaires
cherchrent l'acheter.
Un soir il se promenait seul, plong dans les r-
flexions qu'avait fait natre la discussion du jour, quand
un homme, drap dans son manteau, l'approche, et
tche, par mille moyens, de l'attirer dans son parti.
On n'a pas do peine le deviner : c'tait Mirabeau
qui fit miroiter aux yeux de Maury la certitude d'un
brillant avenir :
Vous tes pauvre; demain vous serez riche, lui dit-
il.
\ . Les Constituants avaient leur imagination satisfaite en se reprsen-
tant leur prsident la sonnette au cou comme un mul et des Alpes on
des Pyrnes, et l'agitant avec obstination.
2. On sait que Mirabeau tait physiquement fort laid et plus laid encore
moralement, dissipateur, vnal et vi ci eux.
LES CARDINAUX.
Et si je refusais, lui dit Maury?
Oh! alors, au lieu de la paix, ce serait la guerre,
une guerre mort.
C'est cette guerre-l que je choisis. Adieu,
ajouta Maury, qui abandonna sur-le-champ son inter-
locuteur.
Cette guerre mort on la lui dclara el on la lui fit
la Constituante, non seulement par la parole, ce qui ne
l'aurait pas troubl; mais aussi par le refus de la parole,
sans autre motif que la passion ou la peur d'entendre
de trop bonnes raisons; mais encore par l'intimidation:
la populace avait accs dans les tribunes d'o elle pou-
vait interrompre l'orateur par ses hurlements et ses
menaces; quand les tribunes taient remplies, la popu-
lace restait dehors d'o elle faisait cho la montagne
et aux tribunes par des cris furieux, parfois elle se
composait de plus de 20.000 sans-culottes.
Quand l'abb Maury protestait avec une loquence
vhmente et une rigoureuse logique contre les projets
des dputs dmagogues, ceux-ci lui criaient : Entendez
donc la voix du peuple souverain
Heureusement l'abb Maury n'tait pas sensible
l'intimidation...
Les adversaires, vaincus par la raison et la vrit,
usrent du mensonge, de la calomnie et poussrent le
cynisme jusqu' insulter la mre de l'illustre dfenseur
de la religion.
Tous les coups d'pingle m'exasprent, disait-il
un jour Marmontel, et il est des injures qui me per-
cent jusqu'au fond de l'me.
Cette fois, ils s'en sont pris ma mre, ma sainte
et vnrable mre.
Ah! les misrables!
En dehors des sances de la Constituante, l'abb
Maury n'tait pas en sret. Les conjurs avaient mis
sa tte prix, ils avaient promis une forte rcompense
celui qui porterait sa tte au caf du Caveau. (TAINE.
I I , 143.)
132 HROSME DU CLERG FRANAIS, ITSMSOI.
La foule est lance contre lui comme une meute en
fureur, s'il est saisi, il ira la lanterne du coin mais pas
plus loin. Dj il n'a d sou salut qu' la vigueur d'un
cur qui Fa pris bras-le-corps et jet dans le carrosse
de M
f f r
l'archevque d'Arles.
En traversant le Pont-Neuf il a pu lire des placards
qui demandaient un carcan pour l'abb Maury; on a
entendu un brigand, vtu d'une souquenille rouge crier
plusieurs reprises, la portire du carrosse royal,
qu'il lui faut la tte de l'abb Maury pour jouer aux
quilles. (TAINE, ibid.)
Louis XVI lui crivait le 3 fvrier 1791 : Monsieur
Fabb, vous avez le courage des Ambroise, l'loquence
des Chrysostome... mais je redoute pour vous la haine
de nos ennemis communs.
Cependant Fabb Maury allait pied l'Assemble
pour dfendre la cause de Dieu et de la justice.
A tout prix, les conjurs ont dcid de l'empcher d'y
arriver. Autour de Maury, on fait entendre des cris de
mort, des hurlements; la rputation de courage, les
formes athltiques et la parfaite srnit du fier Vauclu-
sien imposent la meute figure humaine.
Mais quand il est parvenu au bas du perron, au mo-
ment o il lve le pied pour gravir la premire marche,
quelqu'un, du milieu de la foule paisse qui encombre
l'escalier, le tire violemment par derrire, esprant le
faire tomber, et, une fois par terre il est perdu.
Par bonheur on l'avait saisi par un petit manteau,
les cordons se rompent et le manteau seul tombe. Mais
lui vivement, il se retourne, bien dcid chtier
l'insolent de sa brutalit.
C'tait une femme.
Oh! madame, fit-il, d'une voix tout coup ra-
doucie, que vous tes heureuse!
Les plus voisins entendant cette rplique chevale-
resque applaudirent. Mais les plus loigns, voulant
excuter le mot d'ordre, criaient plus fort :
la lanterne! Fabb Maury, la lanterne!
LES CARDINAUX. 133
Il se retourna encore et voyant les bandits qui avaient
perc la foule et lui tendaient la corde, se sentant perdu,
mais sans s'mouvoir, d'un visage presque riant, il leur
dit, de sa voix retentissante, sur un ton goguenard d'en-
fant du peuple qu'il tait!
Eh! si cous me mettiez la lanterne, y verriez-
vous plus clair?
Le peuple de Paris, mme en pleines saturnales rvo-
lutionnaires, ne peut mconnatre l'aristocratie de l'es-
prit, et, oubliant un instant les ordres de l'antre et du
club, se prit rire bruyamment et pendant que les plus
loigns demandaient : Qu'a-t-il dit P Maury leur
chappe et pntre vivement dans la salle des sances.
Au sortir de cette sance des meurtriers conjurs
l'attendaient.
Maury marcha vers eux. A la faveur des cris et de la
bousculade qui les accompagna, les affids essayrent
d'excuter le programme. L'un deux, le premier, le
heurta vivement, tandis que l'autre le poussait en sens
contraire. Comme un chne qui rsiste la pousse des
bcherons, entre ces deux chocs, Maury resta debout et
ferme. Le plan allait chouer, quand l'organisateur de
ce meurtre, furieux de voir sa proie lui chapper,
sortant de dessous sa carmagnole un couperet fra-
chement aiguis, s'lana de la place vers lui en
criant :
O est cet abb Maury? Je vais l'envoyer dire sa
messe aux enfers !
Maury se ressouvint alors des armes dont un ami
avait tantt charg de force sa poche.
Prompt comme l'clair il les saisit, et, prsentant les
deux pistolets au brigand qui s'lance :
Tiens, dit-il, si tu as du cur, voil les burettes
pour me la servir !
L'homme, pouvant, recula et se perdit dans la
foule, tandis que la multitude, charme de cet hrosme
tranquille, transforme en un clin d'il, battait des
mains autour de celui qu'elle venait de huer.
8
1*1 HROSME DU CLERG FRANAIS, l M801.
Voil la bonne police que faisait le bon peuple sou-
verain !
C'est surtout pour combattre la Constitution civile
du clerg que l'abb Maury mit en uvre tous ses
efforts, sa science, son loquence et son cur de fran-
ais, de catholique et de prtre *, mais malheureusement
sans rsultat pratique, car comme nous l'avons vu plus
haut en parlant des perscuteurs (p. 12) la majorit des
constituants francs-maons, ou sous l'influence de la
franc-maonnerie, avaient un plan arrt et fermaient de
parti pris les yeux la lumire.
pres M. de Bonald, vque de Clermont qui avait
demand d'en rfrer au pape ou un concile et pro-
voqu cette demande de la part de cent cinquante vo-
ques ou curs; l'abb Maury monte la tribune.
11 avait peine ouvert la bouche, que des murmures
violents tentrent de couvrir sa voix redoute.
Si ces murmures, fit-il, ddaigneusement, me
dclent d'avance votre opinion, o est donc votre
impartialit judiciaire? S'ils m' avertissent, au con-
traire, de prouver ce que j' avance, ils sont prmaturs :
car il faut bien qne j' nonce ma proposition avant d'en
< fournir la preuve. La justice et l'humanit vous pres-
crivent cette patience... si la biensance ne suffit pas
' < pour vous forcer d'couter du moins les victimes...
Les murmures redoublrent, Maury leur opposa celle
fire rplique :
Eh ! messieurs, la toute-puissance que vous avez
usurpe
2
ne doit pas nous empcher d'lever devant
vous les barrires de la raison, puisque vous avez d' a-
vance la certitude de les franchir... Je le rpte donc.
avec toute l'intrpidit de la conviction la plus intime,
1. Il faut lire cette di scussi on dans le Moniteur, journal officiel de la
Constituante, c'est un vritable drame, une tragdie relle qui devait
avoir pour dnouement d'innombrables martyres avant le triomphe de
3a libert de l'glise.
2. Les lecteurs n'avaient pas donn mandat aux dputs par l es
rahiers de toucher la religion mais seul ement de corriger l es abus en
respectant l es droits de Dieu et du roi. Voir plus haut, p. 21.
LES CARDINAUX.
c et en portant tous mes adversaires le dfi de im*
rpondre, je ne dis point avec des murmures insigni-
fiants, mais par des raisons plausibles ; il est de l'in-
trl de la religion, il est de l'intrt des peuples
eux-mmes, que les ecclsiastiques n'obtemprent
point, sans le concours de la puissance spirituelle,
vos nouveaux dcrets relatifs au clerg...
Les sectaires font entendre de violents murmures.
Pardonnez, messieurs, dit l'abb Maury, si ma raison
ne flchit pas devant la logique des murmures, h*
n'entends pas la langue que vous me parlez en
tumulte, lorsque vous n'articulez aucun mot...
Les murmures redoublent
Je vous avertis que la consquence naturelle de
vos bruyantes et indcentes clameurs, c'est que vous
tes rduits la ncessit de m'interrompre conti-
nuellement parce que vous sentez l'impossibilit de
i< me rpondre...
On tente de l'empcher d'aller plus loin.
Vous avez beau m'interrompre, cria Maury.
vous ne perdrez pas un mot de ma censure.
On vous rpondra, cria-l-on de divers bancs.
Vous demandez rpondre? Vous avez en cffel
* grand besoin d'apologie. Attendez donc que l'accusa-
tion soit tout entire, car je n'ai pas encore tout dit, el
< il faut tout dire aujourd'hui pour n'y plus revenir. Je
veux tirer enfin de vous la justice que me promel
l'opinion publique, en rvlant l'esprit dont vous tes
anims...
Je bnirai jamais, messieurs, le jour o il ma
t enfin permis de soulager mon me d'une si acca-
< blante douleur, en vous dnonant ces entreprises, ces
abus d'autorit, ce luxe clc perscution...
Puis l'abb Maury s'adressant Mirabeau, comme
autrefois David au philistin Golialh.
i . On voit que les sectaires de ia troisime Rpublique sont parfois
atteints d'atavisme quand ils murmurent aux Chambres.
1 3 0 HRO S ME D U CLERG F R A N A I S , 1789- 1801.
1. On sait que Louis XI tait trs faible d'esprit.
Nous pourrions peut-tre observer qu'il est des
hommes qui ont perdu le droil de louer publiquement
( la vertu et de s'riger en censeurs du vice ; mais car-
< tons les personnalits, et discutons la doctrine de M. de
< Mirabeau...
Mirabeau s'appuie sur la dclaration de 1682 qu'il ne
connat pas exactement, les tribunes applaudissent.
L'abb Maury cite textuellement les quatre fameux
articles et ajoute :
Vous voyez qu'il n'y a rien de commun entre votre
proposition (de la juridiction universelle des vques)
'f et ces quatre fameux articles...
Si vous tes tent de rpliquer, parlez ; je vous
cde la parole... Vous ne dites rien!... Cherchez tran-
quillement quelque subtilit dont je puisse faire aussi-
tt une justice exemplaire... Vous ne dites plus rien?
Je poursuis donc, et aprs vous avoir restitu ces
mmes paroles, que vous avez trouves si concluantes
dans votre bouche et si ridicules dans la mienne,
< j'attaque directement votre argument...
L'abb Maury continue rclamer les droits impres-
criptibles de l'glise, au milieu des cris, du tumulte
dont il disait :
Le tumulte de celte assemble pourra bien
touffer ma voix, mais n'touffera pas la vrit. La
vrit ainsi repousse et mconnue reste toujours
vivante dans le fond de mon cur, et la nation m'en-
tend quand je me tais...
Je m'arrte, messieurs; vous savez comment on
nous coute, et l'Europe sait comment on nous juge.
Mais avant de quitter la tribune o il avait parl pen-
dant trois heures, sans la moindre dfaillance, sans
grande fatigue, il adjura les constituants de renoncer
imposer aux prtres de Jsus-Christ un serment schis-
matique.
Louis XI exigeait sans cesse des serments
1
de
LES CARDINAUX.
ses sujets, s'criait-il, Henri IV ne leur en demandait
point... >>
En finissant, l'abb Maury leur lana cette dernire
adjuration justement demeure clbre :
Prenez-y garde, messieurs! Il est dangereux
de faire des martyrs, il est dangereux de pousser
bout des hommes qui ont une conscience et qui, en
<(
prfrant la mort au parjure, vous prouveront, par
Veffusion de leur sang, qu'ils savent forcer votre,
estime.
Maury visita Mirabeau sur son lit de mort.
Mirabeau fit effort pour le bien recevoir et dit : Ceci
l'honore plus que le plus beau de ses discours.
L'hrosme que l'abb Maury manifesta par un tra-
vail accablant, par une persvrance invincible dans la
dfense de la vrit et de la religion, par le mpris des
dangers que courait sa vie lorsqu'il s'agissait d'accom-
plir son devoir, le fit admirer de toutes les mes droites.
Pie VI vint mettre le sceau aux marques d'honneur
et aux loges dont il fut combl; dans le Consistoire
tenu le 26 septembre 1791, le pape nomma l'abb Maury
cardinal in petto : Creare intendimus in presbyterum
cardinalem egregium virum quem justis de causis in
pectore reservamus, arbitrio nostro quandoque evul-
gandum.
Le cardinal Zlada lui crivit : Souvenez-vous que
le Saint-Pre, toujours rempli d'alarmes et de sollici-
tude paternelle sur votre sort, brle d'envie de vous voir.
A son arrive, le Pape lui tmoigna tout son conten-
tement en le nommant sur-le-champ archevque in par-
tibus de Niee. A peu prs dans le mme temps, le Pape
l'envoyait Francfort (1792), en qualit de nonce apos-
tolique, pour assister au couronnement de l'empereur
Franois II. A son retour de ce voyage diplomatique, le
21 fvrier 1794, le Souverain Pontife le nommait
l'vch de Montefiascone, le crait cardinal, et avait
mme la bont d'acheter un anneau pastoral son cher
Maury . Celui-ci n'avait que quarante-huit ans.
8.
13 HROSME DU CLERG FRANAIS, 1789-1801.
En 1799, il entra au Conclave, runi pour nommer un
successeur k Pie VI, et auquel il prit une grande part,
puis revint a Rome avec le nouveau Pontife, auprs
duquel il demeura comme ambassadeur de Louis XVIII.
Ce prince lui crivait alors de l'exil et lui adressait les
plus gracieuses flicitations : Vous tes Vintrpide
dfenseur de l'autel et du trne; le digne pangyriste
du plus modeste des saints. (S. Vincent de Paul).
Si le cardinal Maury tait mort cette poque, il
aurait conserv dans l'histoire une gloire des plus
illustres; mais l'ennui qui le dvorait Montefiascone,
le besoin d'activit et son ambition lui firent d'abord
couter, puis accepter, ensuite dsirer et enfin subir les
faveurs de Bonaparte. Il perdit l'gard des Bourbons
la foi et l'esprance et ne conserva que la charit .
Par complaisance pour Napolon il dsobit au Pape
surtout relativement l'archevch de Paris (1810).
L'historien doit malheureusement dire que l'ambition
et les faveurs impriales avaient dbilit son caractre.
Marmontel, un des meilleurs amis du cardinal Maury,
lui crivait :
Votre graveur m'a fait prsent d'un exemplaire do
votre portrait, tir avant la lettre. J'ai t tent de n'y
crire que votre nom, avec ces mots : Vin BGRECIUS
(Verba PU VI). Ensuite m'est venu l'envie d'y ajouter
quelques vers de ma faon. Mais j'attends pour cela
votre approbation. Les voici :
Pontife souverain, il dfendit tes droits;
Et l'Europe nous dit que la pourpre romaine,
Malgr tout son clat, pourrait payer peine
Ce qu'il fit pour l'autel et la pourpre des rois .
Une femme d'esprit, faisant allusion ce portrait et
une lettre trop flatteuse du cardinal Maury Napolon,
disait : Je ne l'aime qu'avant la lettre.
Maury fit pnitence de ses complaisances excessives
pour l'Empereur, regagna l'estime du Pape, mais ne put
reconqurir celle du roi.
LES CARDINAUX,
Pendant la maladie du cardinal, le Pape envoyait
prendre brefs intervalles des nouvelles. Maury se mon-
trait filialement touch de ce tmoignage auguste; les
cardinaux Consalvi, secrtaire d'tat et Dugnani, sous-
doyen, lui prodiguaient toutes les consolations de l'a-
miti.
Averti par son confesseur du danger, il demanda ei
reut, avec la plus chrtienne rsignation, les derniers
sacrements de cette religion qu'il avait aime et servie,
souvent au pril de ses jours. Il expira dans la nuit du
samedi au dimanche, le 11 mai 1817.
Par ordre du Pape, il fut inhum dans l'glise de Santa
Maria in Vallicella, appele aussi Chiesa nuova.
Deux grands hommes, les cardinaux Baroniuset Ta-
rugi, partagent le mausole qui est situ auprs du ma-
tre-autel.
II. Le cardinal de La Rochefoucauld
Dominique de La Rochefoucauld naquit Saint-Chly
(Lozre), en 1713. 11 fut le premier qui adhra aux actes
de l'Assemble du clerg de 1705, il prsida celles de
1780 et 1782.
Dput aux Etats-Gnraux de 1789, ce prlat prsida
la Chambre du clerg, vota pour la sparation des trois
ordres et ne se runit au Tiers que sur l'invitation
expresse du roi.
Le 27 juin, quatre jours seulement aprs la sance
royale, dans laquelle Louis XVI avait signifi aux trois
ordres de dlibrer sparment, ce prince adressa
M. le cardinal de la Rochefoucauld, prsident de Tordre
du Clerg, et h. M. le duc de Luxembourg, prsident de
celui de la Noblesse, une double lettre conue en ces
1. Oraison funbre du cardinal Dominique de la Rochefoucauld, par
l'abb Jarry. Anvers. in-4.
1 4 0 HROSME DU CLERG FRANAIS, IT9-I8UI.
termes : (Nous citons ici le texte de celle que reut le
cardinal de la Rochefoucauld.)
Mon cousin, uniquement occup de faire le bien gnral
de mon royaume, et dsirant par-dessus tout que l'Assemble
des tats gnraux s'occupe des objets qui intressent la
< nation, d'aprs l'acceptation volontaire que votre ordre a
< faite de ma dclaration du 23 de ce mois, j'engage mon
fidle Clerg se runir, sans dlai, avec les autres or-
dres, pour hter l'accomplissement de mes vues paternelles.
Ceux qui sont lis par leurs pouvoirs peuvent y aller sans
donner de voix jusqu' ce qu'ils en aient reu de nouveaux ;
ce sera une nouvelle marque d'attachement que le Clerg
me donnera.
Sur ce, je prie Dieu, mon cousin, qu'il vous ait en sa
sainte et digne garde.
Le 27 juin 1789.
Sign LOUIS.
Le clerg se conforma sans murmurer la volont
royale. Le cardinal de La Rochefoucauld dposa sur le
bureau de l'Assemble une protestation pour la dfense
des droits de son corps.
Il eut part depuis toutes les mesures adoptes par le
clerg, et prsida aux runions d'o sortit Y Exposition
des principes...
Les rformes qui menaaient l' glise de France d'un
bouleversement gnral avaient attir toute l'attention
des prlats franais. Le 30 octobre 1790, trente d' entre
eux, dputs l'Assemble nationale, signrent un crit,
devenu clbre, sous le titre & Exposition des principes
sur la Constitution civile du clerg.
De Boisgelin, archevque d'Aix, auteur et l'un des si-
gnataires de cet crit, y avait dfendu les vrais principes
de l' glise, avec une modration et une solidit qui
eussent peut-tre ramen des esprits moins prvenus.
L'Exposition rclamait la juridiction essentielle
l'Eglise, le droit de fixer la discipline, de faire des r -
glements, d'instituer des vques, et de leur donner une
LES CARDINAUX.
Ml
mission, droit que les nouveaux dcrets lui ravissaient
en entier. Elle se plaignait de la suppression de tant de
monastres ; de ces dcrets qui fermaient des retraites
consacres la pit, qui prtendaient anantir des pro-
messes faites Dieu, et qui s'efforaient de refermer
des barrires que la main de l'homme n'a point poses.
Les voques demandaient en finissant qu'on admt le
concours de la puissance ecclsiastique pour lgitimer
tous les changements qui pouvaient tre faits; qu'on
s'adresst au Pape, sans lequel il ne doit se traiter rien
d'important dans l'glise; qu'on autorist la convocation
d'un concile national ou de conciles provinciaux ; qu'on
ne repousst pas toutes les propositions du clerg;
enfin, qu'on ne crt pas qu'il en tait de la discipline de
l'Eglise comme de la police des tats, et que l'difice de
Dieu tait de nature tre chang par l'homme.
On surprit un jour une de ses lettres o il s'levait
contre les innovations, et il fut dnonc en pleine As-
semble; sans se laisser intimider par le bruit, le car-
dinal se lve et dit avec calme :
Oui, Messieurs, j'ai crit la lettre qu'on vous d-
nonce et j'ai d l'crire; elle renferme mes vritables
sentiments. Un violent orage s'leva contre lui.
Le prlat ayant refus le serment, on s'occupa de lui
nommer un successeur suivant les formes nouvelles.
Le 23 janvier 1791, il crivit aux lecteurs pour leur
reprsenter l'irrgularit de leur opration et, le 20 f-
vrier suivant, il publia une instruction pastorale contre
la Constitution civile du clerg. La crainte ne l'empcha
jamais de se montrer l'Assemble dans les circons-
tances les plus difficiles et la perte de ses revenus n'al-
tra point sa constante srnit.
Les dputs du clerg, qui n'avaient pu dominer le tu-
multe et se faire entendre l'Assemble, se runirent
chez le cardinal de la Rochefoucauld. Effrays de la
marche des affaires, impuissants dominer les v-
nements, placs en face d'une majorit triomphante,
ils tenaient, du moins, dgager leur responsabilit de-
HROSME DU CLERG FRANAIS, rso-isoi.
vaut l'histoire, et dclai^er hautement qu'ils rprou-
vaient cette apostasie sociale, cette violation des droits de
VEglise et de la religion catholique.
Aucun dput n'avait reu de ses commettants le
mandat de sacrifier ces droits sculaires ; et la grande
majorit du pays restait profondment attache la reli-
gion de ses pres dont elle souhaitait le triomphe, sans
demander la perscution des cultes dissidents.
Ces dputs du clerg rdigrent une dclaration qui
commenait ainsi :
Nous, soussigns, membres de l'Assemble nationale,
runis en ce moment par l'intrt le plus cher des re-
< prsentants del nation, celui de la religion et de la patrie,
avons cru devoir nos commettants et nos consciences
de consigner, dans une dclaration authentique, la rsis-
tance persvrante que nous avons oppose la dlibration
du 13 de ce mois concernant la religion; d'exposer les cir-
constances qui l'ont accompagne, et les motifs de la con-
<. duite que nous avons tenue.
Inviolablement attachs la foi de nos pres, nous tions
* arrivs avec Tordre prcis, ou l'intention connue de nos
*- bailliages respectifs, de faire dclarer comme article de la
Constitution franaise que la religion catholique, aposto-
lique et romaine est la religion de l'tat, et qu'elle doit
continuer jouir, seule, dans le royaume, de la solennit
du culte public. C'tait donc une vrit de fait consacre
par le vu de la nation, et qui ne pouvait tre mconnue
ni conteste, que la religion catholique, apostolique et ro-
maine est la religion de l'tat. Nous avions attendu avec
confiance l'poque o cette vrit serait solennellement
reconnue par ses reprsentants.
Le cardinal de La Rochefoucauld fut un des der-
niers prlats quitter la France, il ne partit qu' aprs le
10 aot 1792.
Avant de s' embarquer, il apprend le massacre, aux
Carmes, de ses deux neveux, les illustres vques de
Saintes et de Beauvais.
Il lve ses mains tremblantes au ciel; des soupirs
LES CARDINAUX
attestent la blessure profonde qu'a reue son cur, mais
un baume consolateur rconforte son me prte dfail-
lir ; il se recueille en prsence de Dieu ; puis d'une voix
qu'entrecoupent les sanglots arrachs par la nature, il
s'crie :
O mes neveux, dignes objets de mon amour pater-
nel, votre course est dj consomme ! Dieu vous a
dlivrs de toutes les tribulations du monde, et un
bonheur ternel est le prix de votre victoire. Pour
moi, mes cheveux blancs descendront au tombeau
dans les lentes agonies de la douleur. Heureux mar-
<< tyrs, obtenez moi la grce d'tre associ vos com-
bats et votre gloire.
Le 20 septembre 1792,1e cardinal de La Rochefou-
cauld s'embarqua Boulogne, passa dans les Pays-Bas
et habita successivement Masstricht, Bruxelles et
Munster. Il arriva dans cette dernire ville en juillet
1794, et ce fut le terme de son exil. Les Franais et les
trangers admirrent galement son courage et sa rsi-
gnation; le prlat trouvait encore le moyen de partager
avec les malheureux exils le peu qui lui restait des
biens temporels. Il mourut Munster le 23 septembre
1800, tant dans sa quatre-vingt-neuvime anne. Lo
grand chapitre le fit inhumer dans un caveau de la cath-
drale et l'abb Jarry pronona son oraison funbre.
III. Le Cardinal deRohan
Louis-Ren-Edouard de Rohan-Gumene naquit le
23 septembre 1753. Nomm ambassadeur Vienne, il
s'y distingua autant par ses qualits que par sa magni-
ficence. De retour Paris il eut le malheur de figurer,
probablement comme dupe des francs-maons : Caglios-
tro, etc., dans la malheureuse affaire du collier. Bien
i. Mmoires de Beuzeval, deM
m
* Campan, l'abb Georget; l'Histoire du
xym
9
sicle, par LACRETELLE; l e Recueil de pices concernant l'affaire du
collier, etc.
MI HROSME DU CLERG FRANAIS, 1739- I 801,
que l'innocence du cardinal ft prouve par arrt du
Parlement, il fut priv de sa dignit de grand-aumnier,
et exil dans l'abbaye de la Chaise-Dieu, en Auvergne,
puis dans son vch de Strasbourg.
Le bailliage d'Haguenau et de "Wissembourg l'ayant
nomm dput aux Etats gnraux, les intrigants se
flattrent qu'il se jetterait dans leur parti par un esprit
de vengeance contre la cour, et surtout contre la reine,
sa modration djoua leur projet.
Lorsque les dcrets contre le clerg eurent rduit
l'indigence les plus riches bnficiers, de Rohan se
retira au del de la frontire.
Le prsident de la Constituante lui crivit le 29 juillet
1790 pour lui enjoindre de venir son poste. De Rohan
rpondit par un mmoire, qui fut prsent l'assemble
le 31 aot. On y lit :
J'ai choisi pour ma rsidence momentane l'endroit
de mon diocse o je pouvais me procurer une tran-
quillit que j'aurais d y trouver partout.
En ma qualit d'vque de Strasbourg, je n'ai pu
me refuser aux rclamations de la noblesse et du
clerg d'Alsace pour soutenir l'effet des traits et des
capitulations...
J'ai d soutenir mes prrogatives de prince de
l'Empire auprs de la dite de Ratisbonne conserva-
trice de ses droits...
N'tant qu'usufruitier, je dois, dans les rgles de
la dlicatesse, dfendre des droits dont jene puis faire
le sacrifice spontan...
Au motif de ma sant qui ne me permet pas de
retourner en ce moment Paris, je dois joindre
celui de ne point compromettre la dignit de dput,
en m'exposant aux plaintes qui pourraient m'tre
faites par mes cranciers.
N'tant plus en tat de les satisfaire depuis la perte
de mes revenus, que je leur avais abandonns, je
n'ai nul embarras avouer l'extrmit laquelle je
suis rduit puisqu'elle n'est pas de ma faute. Comme
LES CARDINAUX. 115
T Assemble prend en considration tous les malheu-
veux j'espre quelle trouvera quelque moyen pour
acquitter mes dettes. Je prie l'Assemble d'accepter
ma dmission de dput.
Parmi les voques de France, aucun ne montrait plus
de courage que le cardinal de Rohan s'opposer aux
progrs des rvolutionnaires. La situation particulire
de son diocse secondait puissamment ses bonnes inten-
tions, presque tout son clerg sut remplir son devoir
dans des circonstances aussi difficiles.
Pie VI lui adressa un bref, le 16 avril 1791, et lui dit :
Les lettres que vous nous avez adresses, votre dcla-
ration, votre instruction pastorale, en un mot tous les
actes mans de vous dans les circonstances prsen-
tes, attestent le zle le plus fervent et le mieux entendu
pour prserver votre troupeau de la contagion des lois
et des ides nouvelles. Rien de plus sage que ces crits,
rien de plus capable d'inspirer une pit sincre, de
plus conforme la doctrine de l'vangile et aux prin-
cipes du chef visible de l'Eglise. Aussi nous vous
crivons, moins pour stimuler votre zle que pour
vous donner un tmoignage d'estime. Nous reconnais-
sons dans votre conduite l'effet de la misricorde
divine...
Les migrs et les prtres exils trouvrent toujours
dans ce prlat un protecteur gnreux. Il accueillit
mme ceux dont il avait eu se plaindre. Priv de ses
grands revenus, il menait une vie frugale, et se consa-
crait tout entier au bonheur de son diocse, rduit la
rive droite du Rhin. II se dmit de son vch, lors du
Concordat de 1801. Il mourut Ettenheim, le 16 fvrier
1803.
IV. Le cardinal de Bernis.
Franois-Joachim-Pierre de Bernis naquit en 1715,
Saint-Marcel-de l'Ardche d'une famille noble et
CLERG FRANAIS. 9
146 HROSME DU CLERG FRANAIS, I?89-180L
ancienne mais peu fortune. Ds son enfance, il fut des-
tin l'tat ecclsiastique, fut d'abord nomm chanoine
de Brioude, ensuite comte de Lyon. En 1764 il fut lev
l'archevch d'Albi ; l'habilet qu'il dploya dans le
conclave de 1769 le fit choisir comme ambassadeur de
France auprs de la cour de Rome. Aprs le conclave
il joignit son titre d'ambassadeur celui de protecteur
des glises de France.
Le cardinal de Bernis crivit la cour de France, en
ces termes, pour lui faire connatre l'lection de Pie VI :
Le cardinal Braschi vient d'tre lev sur la chaire de
saint Pierre. On croit qu'il laremplira dignement; dumoins
le public on a toujours eu la plus favorable ide, et per-
sonne ne lui conteste les lumires, la pit et l'amour de
ses devoirs.
* Jeune encore, il mrita l'estime et la confiance de
Benoit XI V. Ce fut ce pontife clair qui lui ouvrit le che-
min des honneurs. Sous le pontificat de Clment XI I I ,
quoiqu'il ait joui d'une grande faveur, et qu'il partaget
les sentiments et les opinions du Saint-Pre envers les J-
suites, on ne lui a jamais imput aucune dmarche qui le
fit souponner de fanatisme.
Cr cardinal par Clment XI V, que quelques personnes
malintentionnes avaient prvenu contre lui, il a support
sa disgrce en silence, et n'a paru se souvenir que des
bienfaits qu'il en avait reus.
Dans le commencement du conclave, il a vu avec indif-
frenec le projet de soii lection presque aussitt dtruit
que form.
En somme, toute sa conduite ne prsente que ride
d'un honnte homme, plein de courage, de fermet, de
prudence et de modration. On n'ose cependant rpondre
des vnements qui peuvent rsulter de certaines circons-
tances, ni des variations qu'opre sur le caractre, l'esprit
* et les habitudes de la plupart des hommes, une trop
* grande lvation. Dieu seul connat le fond des curs, et
les hommes ne peuvent juger que sur les apparences. Lo
rgne du nouveau pape fera connatre si, avant son lcc-
tion, on avait vu son visage ou son masque.
C'tait bien son beau visage vu seulement de profil.
LES CARDINAUX. 1IJ
V. Le cardinal de Montmorency.
Louis-Joseph de Montmorency-Laval, vque de Metz,
cardinal, grand aumnier du roi, fut. dans les premires
annes de la Rvolution, malmen par l'Assemble qui
lui reprocha plusieurs reprises de ne pas avoir prt
le serment la Constitution civile du clerg et reprocha
-1. FLETS, loge de Demis, 1830,4. LEFVRE-DEUMIEH, Essai sur Bernis,
18J3, 18. oeuvres 1797, 8; 1825, 8", 1822, 2, i, plusieurs de ses
posi es se ressentent trop de sa jeunesse mondai ne
En 1791, les tantes de Louis XVI ayant quitt la
France, il les reut chez lui avec tous les honneurs dus
leur rang. Ayant refus le serment, il fut dpouill de
son archevch et de ses abbayes et perdit 400,000 francs
de rente ; se trouvant presque dans le dnuement, le che-
valier d'Azara sollicita pour lui et obtint une forte pen-
sion de la cour d'Espagne.
Il se montra trs gnreux pour les exils, surtoul
pour les ecclsiastiques : Sa maison, dit l'auteur d'un
voyage en Italie, est ouverte tous les voyageurs de
toutes les parties du monde, il tient, comme il le dit
lui-mme, l'auberge de France dans un carrefour do
l'Europe.
Il mourut Rome le 2 novembre 1794 g de soixante-
dix-neuf ans six mois.
Les neveux et petits-neveux du cardinal de Bernis.
aids de la lgation franaise Rome, compose de
MM. Cacault et Artaud, firent excuter, par un habile
artiste de Rome, un mausole o fut dpos le corps clc
leur oncle. Ce monument a t ensuite transport en
France, et plac dans la cathdrale de Nmes. Dans un
autre mausole, plac l'glise de Saint-Louis des Fran-
ais, Rome, sont dposs le cur et les entrailles du
cardinal de Bernis Son principal ouvrage a pour titre
La religion venge.
118 HROSME DU CLERG FRANAIS, rsj-isoi.
Louis XVI de vouloir garder auprs de lui de pareils
ecclsiastiques !
Le cardinal fut forc de donner sa dmission en 1801.
Il se retira Dusseldorf.
L'histoire de France, attribue l'abb Montgaillard
mais qui a d tre notablement amplifie par les diteurs
malveillants, attaque la vie prive du cardinal de Mont-
morency.
Un des premiers rudits de la ville de Metz, unique-
ment proccup de la vrit historique, crit : M
g r
de
Montmorency a laiss une rputation de grande charit,
de vritable dvouement aux intrts de la ville et sur-
tout du parlement de Metz.
Je n'ai trouv dans aucun auteur du pays la moindre
attaque contre ses moeurs. M
m e
de Choisel, l'abbesse qui
est venue habiter Metz aprs la Rvolution, a mrit
d'tre inhume solennellement la cathdrale en 1816.
M. l'abb Villemier, vicaire gnral de Metz, nous
fournit de prcieux renseignements.
Les crits du temps rapportent ce trait : Montmo-
rency tait oppos la cour plniere o Lomnie de
Brienne voulait le faire entrer, invoquant la reconnais-
sance envers le roi pour vaincre sa rsistance. Vous
voulez peut-tre parler de ceci, rpondit le prlat avec
vivacit, en saisissant le cordon bleu. Sachez que les
Montmorency sont avant le cordon bleu. Il allait
arracher son cordon bleu quand on le calma.
En 1779, Dom Bernardin Pierron, bndictin, clbre
dans un pome latin : Templum Metensibus sacrum,
p. 170-172, son illustre naissance, sa charit, sa pru-
dence, et il ajoute :
. . . . Morum
Quis nilor! Exemplo leges crt atque ministrat.
Un tel loge et paru une ironie cruelle si l'vque
de Metz et t tel que nous le dpeint l'histoire de
Montgaillard. Cette discussion nous montre avec quelle
LES CARDINAUX.
lgret on a trop souvent accueilli des calomnies
contre certains prlats de l'ancien r gi me
4
.
NOTE. Nous voudrions bien pouvoir consacrer une
notice au cardinal Lomnie de Brenne, mais malheu-
reusement une simple note suffira.
Etienne-Charles de Lomnie de Brienne naquit
Paris en 1727, et fut port l'tat ecclsiastique par les
vues intresses de sa famille. Le 30 octobre 1751, il
soutint en Sorbonnc une thse, dans laquelle l'abb Mey
signala quelques propositions hasardes.
Quoiqu'il lut fort li avec d'lcmbert et les philo-
sophes du jour on parvint le faire nommer l'vch
de Condom, 1760, et quelques annes aprs l'archev-
ch de Toulouse. Il s'y fit remarquer par sa bienfaisance
et quelques tablissements utiles. On le citait mme
comme un voque administrateur. Il se montra dfavo-
rable aux religieux.
A la mort de M
g r
de Beaumont, archevque de Paris,
ses nombreux partisans cherchrent lui faire obtenir
ce sige, mais Louis XVI ne voulut pas, ne lui trouvant
pas assez de foi. Il ouvrit Toulouse un synode dioc-
sain o l'on s'occupa principalement des portions con-
grues et des secours accorder aux ecclsiastiques ges
et infirmes, et les mesures que l'on prit sur ces deux
points parurent sages. On fit aussi d'utiles rglements;
on publia un abrg du rituel, et l'archevque prsida
toutes les sances. On n' eut garde d'oublier cette nou-
velle occasion de vanter le zle du prlat que l'on vou-
lait porter au ministre.
Malgr sa rpugnance, Louis XVI se laissa vaincre
en 1787; mais le roi fut oblig de le renvoyer dans le
mois d'aot 1788 pour faire taire les rclamations qui
s'levaient contre lui de toutes parts.
Aprs avoir prt serment la Constitution civile du
clerg, Brienne prit le titre d'vque de l'Yonne.
1. SICABD (l'abb), LAncien clery de France, I I , tes voques pendant
la Rvolution, p. 59-61. Le Moniteur universel (rimpression), VII, 4fH;
VIII, 176.
i:>o HROSME n u CLERG HANTAI S, KSD-WOI.
Sa conduite indigne ne le sauva pas des fureurs
rvolutionnaires, et la justice divine permit qu'il fut
chtie des ce monde. Le 15 fvrier 1794, des soldats
vinrent pour l'arrter et. le lendemain, on le trouva
mort dans son lit. On crut que, comme Judas, il avait
attent ses jours. Mais cet vnement s'explique suffi-
samment par le dtail des circonstances. Les soldats
qui vinrent pour l'arrter lui ayant donn jusqu'au len-
demain pour le conduire en prison, passrent la nuil
chez lui boire; chauffs par le vin, il leur prit envie
d'aller rveiller le cardinal et de le forcer de manger
avec eux. Il leur reprsenta vainement qu'il ne soupait
point; ils le contraignirent prendre son repas, puis le
maltraitrent. La peur et les coups qu'il avait reus,
joints au travail d'une digestion pnible, lui occasion-
nrent une attaque d'apoplexie foudroyante. Son
malheur fut d'tre entr dans un tat pour lequel il
n'tait pas fait, et de s'tre li avec des hommes dont
les principes devaient lui tre suspects. Mmoires,
pour servir l'histoire ecclsiastique pendant le
XVIH" sicle, III, 156-157.
LES ARCHEVQUES
Dulau, archevque d'Arles
4
.
Jean-Marie Dulau naquit le 30 octobre 1738, au ch-
teau de la Cte, diocse de Prigueux, d'une famille
trs ancienne qui a donn autant de bons vques l'E-
glise que de vaillants dfenseurs l' Etat.
Il fit ses tudes Paris, dans la maison de Navarre,
fut le premier de sa licence; et, aprs avoir reu Tordre
du sacerdoce, il eut la dignit de chanoine-trsorier de
la cathdrale de Pamiers, et devint presque aussitt vi-
caire gnral de l'archevque de Bordeaux, de Lussan. Il
se vit lu, l'ge de vingt-sept ans, pour agent gnral du
clerg; et il dploya dans l'exercice de cette charge une
tonnante aptitude aux affaires, une perspicacit rare,
et une justesse d' esprit gale la droiture de son cur.
Son agence fait poque dans les annales de l' Eglise
gallicane : le corps piscopal n'aurait pas pris une rso-
lution sans le consulter.
1 . SCARD (l'abb), instituteur des sourds-muets, Relation adresse un
dp. ses amis sur les dangers qu'il a courus les 2 et 3 septembre 1 7 9 2 .
Lettre dans laquelle on prie le citoyen Sicard (sic) de complter son r-
cit. Rponse cel te lettre. (Documents reproduits dans l'Histoire par-
lementaire de la Rvolution franaise... par r. -J. -B. BCHEZ et P.-C. RAUX,
septembre 1 7 9 2 . LA PANNONIE (abb de), Relation sur les massacres des
Carmes. Cet abb se trouvait dans la prison ct de Dulau, il put
s'chapper. BERTHELET (l'abb), Relation. BARRUEL (l'abb), Histoire
du clerg pendant la Rvolution franaise.
i;>2 HROSME DU CLERG FRANAIS, rrawan.
La haute considration qu'il avait acquise fit, qu'en 1775,
la mort de Jumilhac, archevque d'Arles, le roi
n'hsita point lui donner pour successeur, sur le sige
de cette mtropole, l'abb Dulau, malgr l'usage de ne
placer dans un archevch qu'un vque dj exerc
dans un vch de quelque importance.
Dulau fut sacr en prsence des membres de l'assem-
ble du clerg qui se tenait alors, et dans l'glise mme
du couvent o elle avait lieu, suivant l'usage : celle des
Grands-Augustins. Cette conscration se fit le 1
e r
octobre
de la mme anne o Louis XVI fut sacr roi, et o
Pie VI monta sur la chaire de saint Pierre (1775).
La supriorit du mrite de cet archevque tait si
reconnue, que son nom devint comme une autorit dans
les diverses assembles du clerg auxquelles assistait
ce prlat. Lui seul, dans sa profonde modestie, ignorait
l'ascendant dont il y jouissait. Il ne semblait que de-
mander des conseils, lorsque ses collgues trouvaient
qu'il les clairait et qu'il dcidait admirablement les
questions les plus dlicates. Il ne cessa d'y gmir sur
les progrs de l'incrdulit, cherchant des moyens de
l'arrter dans son cours, et prvoyant bien que, si les
ecclsiastiques n'opposaient au torrent de l'impit, la
puissante digue d'une conduite exemplaire, la France
ne manquerait pas d'tre bientt en proie aux terribles
scnes d'une rvolution politique.
Dans l'intervalle des assembles du clerg, il rsidait
exactement en son diocse. Un de ses secrtaires blmait
un jour cette manire austre de vivre peu en harmonie
avec celle des prlats courtisans trop nombreux au
xvm
e
sicle, et l'engageait d'en adoucir la rigueur par
les agrments de la socit. L'archevque lui rpondit
avec bont : Je sais qu'en suivant le conseil que vous
me donnez, je mnerais une vie plus agrable; et j'ai-
merais autant qu'un autre ces douceurs de la socit
dont vous me parlez; mais ce n'est point pour en
jouir que la Providence m'a lev au rang que j'oe-
cape; c'est pour travailler au salut, c'est afin de
LES ARCHEVQUES. 138
pourvoir aux besoins du peuple qu'elle nCa confi, et
je dois prfrer mon devoir ma satisfaction.
Dulau se faisait bnir des lacs comme par ses prtres,
ses religieux et ses clercs. Les revenus de son arche*
vech taient bien moins les siens que ceux des pauvres,
dont il se montrait encore plus le pre que le premier
pasteur.
11 disait un jour un intime ami : Dans le temps que
j'tais prvt du chapitre, ftais content lorsque, la
<< fin de l'anne, j'avais encore six francs; maintenant
que je suis archevque d'Arles, je m'estimerai heu-
reux s'il me reste un louis.
Un de ses ecclsiastiques lui reprsenta que celte
manire de donner, n'tait peut-tre pas sans reproche,
qu'au moins la prudence exigeait de mettre en rserve
quelques sommes pour de grandes calamits.
Que feriez-vous, Monseigneur, ajouta-t-il avec rcs-
pect, s'il survenait une disette, un dsastre imprvu.
Alors, rpondit l'homme de Dieu dans l'effusion de
son cur, je vendrais fout ce que je possde, et, s'il
le fallait, je me dpouillerais des habits mme que je
porte, pour soulager un peuple que j'aime avec des
entrailles de pre.
Le roi l'arracha momentanment son glise chrie,
pour des assembles de notables, en 1787 et 1788.
Ramen par ses devoirs dans son diocse, il fut nomm
par son clerg le premier des dputs de la snchausse
d'Arles aux tais gnraux,, en 1789. Le saint prlat
n'y parut pas sans imprimer un grand respect leurs
membres, et mme ceux d'entre eux qui faisaient peu
de cas de la religion et de l'piscopat.
Quand les factieux eurent port ces Etats gnraux
se constituer Assemble nationale, dsesprant de faire
perdre cet archevque la considration dont il jouissait,
ils imaginrent de la faire tourner leur profit, en le
nommant l'un des membres du comit soi-disant eccl-
siastique, qu'ils formaient pour introduire le trouble et
la division dans l'glise. L, sous la prsidence d un
9 .
l.Vl HROSME DU CLERG FRANAIS, 1780-1801.
lac, allait tre enfante cette monstrueuse constitution
civile du clerg, dont l'effet devait tre de dcatholiciser
la France, suivant le vu du trop fameux Mirabeau,
Notre prlat ne tarda pas pntrer les intentions de la
plupart des membres de ce comit. Dans chaque sance
il tait oblig de lutter, avec quelques autres vques,
contre les innovations htrodoxes qui y taient propo-
ses, soutenues et dtermines par le plus grand nom-
bre.
Voyant les maux dont elles menaaient l'Eglise, il
s'empressait d'en avertir les prtres de son diocse.
Plusieurs d'entre eux, et mme des lacs d'Arles, conser-
vent religieusement les lettres pleines d'onction et de
lumires que ce nouvel Athanase leur crivit alors du
lieu mme du combat, pour les prmunir contre les
prils qui menaaient leur foi.
Que je souffre, leur disait-il entre autres choses,
que je souffre dans la chaire de pestilence o je suis!
Ce laboratoire de schisme, o dominait l'irrligieuse
philosophie, ne pouvait plus tre frquent par le saint
archevque : il ne voulut plus y para t re; et son exem-
ple fut suivi par ses dignes collgues dans l'apostolat.
L'uvre du comit justifia leurs alarmes; et quand sa
constitution civile du clerg fut adopte par la majorit
de l'Assemble nationale, malgr les oppositions de ce
qu'il y avait de plus respectable dans son sein, l' arche-
vque d'Arles redoubla de zle dans sa correspondance
avec son diocse, pour le fortifier contre la sduction.
Parmi ces crits, l'on en remarqua principalement un
sur le serment. La solidit et l'rudition y taient ru-
nies la force du raisonnement. Nous savons d'ailleurs
que ce prlat fournissait de puissantes armes aux ora-
teurs eslimables qui firent, dans l'Assemble, les discours
les plus concluants en faveur de la religion. Personne
n'ignore qu'il eut la plus grande part la rdaction de
l'immortel ouvrage des trente vques, membres de
l'Assemble nationale : Y Exposition des principes sur
la constitution civile du clersrc.
LES ARCHEVQUES. 155
La modeste discrtion du saint archevque fut enfin
vaincue par un sentiment sublime, quand il vit rendre,
en mai 1792, par l'Assemble lgislative, un dcret de
dportation contre les prtres et les vques qui avaient
refus le serment d'adopter et de maintenir cette consti-
tution du clerg. 11 fit alors une courageuse adresse au
roi pour le conjurer de ne pas accorder sa sanction
cette loi barbare autant qu'impie.
Tel autrefois ce saint Simon Bar-Sabo, qui, aprs
75 ans d'piscopal sur le sige de Slcucie, crivit au
roi Sapor avec ce gnreux courage qui a son principe
dans un esprit vraiment apostolique :
Que Dieu vous prserve du crime de prfrer la
sainte libert qu'il nous a donne, la servitude des
mortels ! Le Seigneur, qui nous sommes rsolus
d'obir, est l'auteur et l'arbitre de votre principaut
mme.
Istudcrimen nobis avertat Deus, ne libertatem qud
donati sumus, serpituti mortalium posthabeamus* Do-
minus, oui obsequi et obtemperare nobis deliberatum
est, estri principats auctor est, ac moderator (As-
seman : Acta Martyrum Oriental., pars 1*, pag. 17).
Louis XVI ne put s'empcher de verser des larmes,
en lisant l'adresse de l'archevque d
1
Arles ; et l'impres-
sion qu'elle lui fit tint en suspens la plume royale qui
allait sanctionner le dcret.
Il n'en fallait pas tant alors, pour que le prlat devnt
une des principales victimes dsignes aux poignards
des sclrats. Quand les impics eurent acquis, par leur
effroyable attentat du 10 aot, la facilit de satisfaire
leur fureur contre les prtres, l'archevque d'Arles fut
recherch ds le lendemain, pour tre mis en rserve,
avec une multitude d'autres, jusqu'au jour des hcatom-
bes sacerdotales. Ds le .1.1 aot, les agents de l'im-
pit sont la porte de l'appartement du prlat pour
l'arrter : il vient eux avec le calme et la noblesse
d'une conscience qui sentait toute la grandeur de la cause
pour laquelle il tait vou la mort. Quoique affaibli
m HROSME DU CLERG FRANAIS, 1789-1801.
par les infirmits, il marche avec les gardes, d'aprs
Tordre d'un simple commissaire de police. Conduit au
comit de la section du Luxembourg, qui sigeait dans
le sminaire de Saint-Sulpice, il n'y vit pas sans douleur
amener sa suite beaucoup d'ecclsiastiques arrts
pour leur refus du criminel serment.
Tous, en le voyant partager leur sort avec une sainte
dignit, se flicitrent d'tre destins souffrir avec lui
pour la cause de Jsus-Christ. Il fut conduit avec eux dans
l'glise des Carmes, subitement change en prison; et on
lui prescrivit en particulier d'y rester sous les yeux de
la principale sentinelle, poste prs de la grille du sanc-
tuaire. De mme que tous ses compagnons de captivit,
il fut deux jours et deux nuits sans jouir d'aucun autre
moyen de dlassement que celui d'une chaise commune,
n'ayant pas, l'exemple de Jsus-Christ, de quoi reposer
sa tte. Sa patience tait inaltrable; et, presque glorieux
de son sort, il passait avec d'autres prtres les journes
en prires, en exercices de pit, en lectures difiantes.
Lorsqu'on lui conseillait d'employer ses amis et de faire
valoir ses infirmits, pour obtenir d'aller tre prisonnier
chez lui :
Non, non, rpondait-il avec srnit; je suis trop
bien ici, et en trop bonne compagnie, pour en sortir;
je dois l'exemple, et je suivrai au moins celui que me
donnent mes respectables compagnons.
Si quelques-uns, par gard pour ses besoins, lui of-
fraient les commodits dont leurs parents et amis les
avaient pourvus, il les refusait jusqu' ce que tous les
autres eussent eux-mmes ce qui leur tait nces-
saire.
La troisime nuit, il manquait encore de lit pour se
coucher, tandis que beaucoup en avaient reu du de-
hors. Ils s'efforcrent de lui en faire accepter un; le
prlat se garda bien d'y consentir, avant d'avoir compt
tous les matelas qui avaient t apportes, pour savoir si
le nombre en tait gal celui des prisonniers. Dcou-
vrant, dans ce calcul, qu'il y aurait un prtre qui en
LES ARCHEVQUES.
157
manquerait, s'il acceptait le lit offert, il le refusa, et
passa encore la troisime nuit sur une chaise.
Plus ses compagnons de captivit le vnraient, plus
il s'oubliait lui-mme pour eux, se faisant moins que
leur gal ; mais plus il ranimait leur courage et leur
pit par ses discours comme par ses exemples, plus
les gardes s' irritaient contre lui, et cherchaient h l'ou-
trager.
La veille du 2 septembre, un brutal gendarme vint
s'asseoir insolemment auprs de lui; et, mlant de bar-
bares ironies a de grossires impits, il lui disait :
Que vous figurerez noblement sous la guillotine!
puis, il se levait, le saluait profondment, en lui don-
nant tous les titres honorifiques de noblesse que l' as-
semble avait abolis. Monseigneur, ajoutait-il, c'est
donc demain que Ton tue Votre Grandeur. Le saint
Pontife, ne voyant dans ce propos froce qu'un avis sa-
lutaire de sa mort prochaine, se taisait, et dconcertait
l'impit du gendarme, par son calme autant que par
son silence. Celui-ci, dans son dpit, tire une pipe de sa
poche, se rassied auprs du prlat, et se met fumer
de manire ce que la vapeur soit souffle toute entire
contre le visage de l'archevque ; et l'archevque la
supporte jusqu' ce qu'il en soit presque suffoqu, el
sur le point de tomber en dfaillance. Alors il se con-
tente de changer tranquillement dplace. Le gendarme
le suit; il ne cesse de l' importuner de la mme faon,
que lorsqu'il est vaincu par la patience du prlat. La
rsignation du saint archevque l'avait tellement rendu
matre des mouvements de son me, que, la nuit prc-
dente, pendant qu'il dormait, un prtre qui couchait
prs de lui, ayant t brusquement rveill par une
rumeur effrayante, et s'tant ht d'interrompre le som-
meil du prlat en disant : Monseigneur, voil les
assassins! le prlat lui rpondit tranquillement : Eh
bien, si le bon Dieu demande notre vie, le sacrifice
doit en tre tout fait ; et son me n'en fut point trou-
ble.
I8 HROSME DU CLERG FRANAIS, i789-i80i.
Quand, le dimanche 2 septembre, les assassins fon-
dirent dans le jardin, en criant d'une voix froce : O
est l'archevque d' Arles? le saint prlat s'y trouvait
prs d'un oratoire, avec environ trente prtres, parmi
lesquels tait Fabb La Pize de la Pannonie, que la Pro-
vidence sauva du massacre, et par qui Ton a su la plu-
part des dtails de cette scne alreuse. Il dit alors
l'archevque :
Pour le coup, Monseigneur, je crois qu'ils vont vous
assassiner !
Eh bien, rpliqua l'archevque, si c'est le mo-
ment de notre sacrifice, soumettons-nous, et remercions
Dieu d'avoir lui offrir notre sang pour une si belle
cause ; et l' instant il pria le plus g des prtres
de lui donner l'absolution.
En tout cela, nous reconnaissons encore ce vnrable
vque de Sleucie dont nous parlions tout l'heure,
lequel, voyant le supplice approcher, disait aux prtres
qui l' entouraient :
Jsus-Christ s'est offert volontairement la mort
pour le g'enre humain ; et puisqu' il l'a rachet par l'effu-
sion de tout son sang, pourrais-je craindre de donner
ma vie pour mes frres? Ds que je ne peux vivre sans
crime, je ne dsire point de voir mes jours se prolonger.
Dieu me dfend d' acqurir le droit de rester parmi les
< hommes, aux dpens des mes pour lesquelles son Fils
est mort. L' ge n' a point rendu ma volont si lche, et
<' mon pied si chancelant, que je craigne de marcher
sur les vestiges de Jsus. Je me sens, avec sa grce,
la force de participer la communion du sacrifice du
- vrai Pontife qui s'est immol pour nous. La table est
dj prpare; et je n' attends que l'heureux moment
d'tre admis au banquet sacre o le Seigneur m' in-
vite. Quant mon peuple, il saura mourir pour une
<f religion qui procure le salut ternel *.
1. Vl etjo
1
qui prinius in mens accubui, ipseprimus inbello occum-
ham,: Tu, Christc, pedes meos, viarum asperilate labefactos, pristinse
restitues integritati, artusque itineris laborc fatigatos recreabis, qui
LES ARCHEVQUES.
Dj les assassins approchent de notre prlat, en
criant de plus en plus : L'archevque d'Arles ! l'arche-
vque d' Arles! Il est encore genoux au pied de
l' autel; mais quand il s'entend nommer, il se lve pour
aller s'offrir aux assassins; les prtres l'entourent pour
le cacher et le retenir :
Laissez-moi passer, leur dit-il; si mon sang peut
les apaiser, qu importe que je meure! mon devoir
n'est-il pas d'pargner vos jours aux dpens mme
< des miens ?
Les mains croises sur la poitrine, et les yeux fixs
vers le ciel, il marche gravement vers les assassins
qui le rclament, et leur dit, comme autrefois le Sau-
veur ceux qui venaient pour le saisir :
Je suis celui que vous cherchez.
C'est donc loi, s'crient ces furieux, c'est donc
toi, vieux coquin, qui est l'archevque d' Arles!
Oui, messieurs, c'est moi qui le suis.
Ah! sclrat, c'est donc toi qui as fait verser le
sang de tant de patriotes dans la ville d'Arles
1
.
Je n' ai jamais fait de mal personne.
Eh bien, moi, rpliqua l'un des forcens, je vais
es nostrse unctiotiis olorin.cic^ctc. (Asseniau ; Acta MarU/rum OricnUtl
t%
pars I \ pag. 30).
1. Ils ignoraient ou feignaient d'ignorer ces malheureux ce que nous
avons dit plus haut de la charit admirable de Dulau, p. 453.
La famine se faisait sentir Arles, le 28 mars 1789, an consei l gnerai
devant l es consul s, il sYcria : * Dans l es grandes calamits on doit la
patrie de grands sacrifices, et sans doute chacun de nous \;\ s'em-
presser d'en faire ; j'ose rassurer qu'en offrant en ce moment aux pau-
vres une somme trop l gre, mon gr, celle de 6.000 livres, ce n'est
* pas un sacrifice que je fais c'est une dette sacre dont je m'acquitte,
- c'est une douce jouissance que je prparc mon cicur. La souscrip-
- tion atteignit -l.S livres.
il nous reste de nulan ; 1 Recueil de mandements et lettres pas-
torales qui ont t admirs des connai sseurs, Arles, 179.%, 4. 2 Divers
opuscules o brillent la pit et la sci ence. 3 Une Adresse an Roi
sur le dcret du 27 mai 1792, qui prononait la dportation contre les
prtres non asserments, Paris. 1792, 8. C'est un modle de force, de
sensibilit, d'rudition et d'loquence chrtienne, qui empcha beau-
coup d'ecclsiastiques de faire le serment criminel. Les uvres com-
pltes de Jean-Marie Dulau ont t recuei l l i es et publies par Jacques
Constant, cur de Saint-Trophine d'Arles, 4817,2, 8.
IfiO HROSME DU CLERG FRANAIS, 1789-1801.
t'en faire l' instant , et il lui assne un coup de sabre
sur le front.
L'archevque ne profre aucune plainte; et pres-
que au mme instant sa tte est frappe par derrire
d'un autre coup de sabre qui lui ouvre le crne. Il porte
sa main droite pour couvrir ses yeux, et elle est abattue
l'instant par un troisime coup. Un quatrime le fait
tomber assis, et un cinquime l'tend par terre sans
connaissance. Une pique lui est enfonce dans la poi-
trine avec tant de violence que le fer n' en peut tre re-
tir; et le corps du saint prlat est foul aux pieds par
les assassins.
la vue d'une mort aussi sainte, aussi courageuse,
qui ne s'crierait avec saint Jean Chrysostme parlant
de celle de saint Babylas : 0 animum imperterritum,
mentemque excelsam! 0 clestc pectus, et cortstan-
tfam angclicaml (Homilia xxxix, ad Pop. Antioch.)
O me incapable de frayeur, esprit lev! O cur
cleste et constance anglique!
LES VQUES
I. De Gastellane vque de Mende
3
.
N au Pont-Saint-Esprit, le II dcembre 1733, Jean-
Arnaud de Gastellane fut aumnier du roi, vicaire gn-
ral de Reims et, le 14 fvrier 1768, vque de Mende.
Il se montra toujours si rigoureux observateur des
devoirs de Ppiscopat que, bien qu'il et sa famille
Paris, il n'abandonna ses diocsains pour y venir, pen-
dant ses vingt-quatre ans d'piscopat, que lorsqu'il y
tait imprieusement appel pour les affaires de PEglise
de France.
L'esprit ecclsiastique qu'il ranima dans son clerg,
les immenses aumnes qu'il rpandit dans tout son
diocse l'y firent vnrer l'gal des vques de la pri-
mitive Eglise.
C'est lui qu'on doit Ptablissement des diffrentes
routes qui coupent le pays en tout sens. Jusqu'alors on
n'avait pu voyager qu' cheval et en litire; la plupart
des maisons de la ville taient garnies d'auvents, ou
1. On a ajout parf oi sson nom de famille celui de Villeaudrie;m&\& il
ne le prenait pas clans son di ocse, et ne l'a, ni dans l'Almanach royal,
ni dans la France ecclsiastique de son temps.
2. A. GCI LLON, Martyrs de la foi, 11,377-37, CARRON, Confesseurs de la foi;
I, GiconcEs Moussoin, Le conventionnel Hyacinthe Richard, les pre-
miers maires de Versailles, les prisonniers d'Orlans. 1897, Pion, 12 XII,
460 p. J. A. Ma lor, Histoire des rues de Versailles et de ses places,
et Paris depuis l'origine de cette ville jusqu' nos jours (1861), Versailles,
1861, 8, VIII, 638 p. orn d'un plan de Versailles en 1801 et on 1730.
Archives nationales C. 169. Archives de Scine-et-Oisc L. i l
1
Versailles.
Archives de la mairie de Versailles, un carton.
Hi-j HROSME i u r CLERG FRANAIS, i ?8i ) - i 8oi ,
petits toits en saillie, pour garantir de la pluie; la cit
se montrait environne de fortes muraille et de fosss,
comme au temps de nos plus anciennes guerres. Le
nouveau Pontife fit abattre les auvents et les murailles,
combla les fosss, et cra ces boulevards qui rendent ce
sjour agrable.
Le palais piscopal, btiment magnifique et plac au
centre de la ville, tait comme entour de rues fort
troites; pour obvier cet inconvnient, comme il pos-
sdait une trs belle fortune patrimoniale, il acquit un
terrain considrable, se pratiqua, sur le derrire de sa
maison, des sorties qui faisaient arriver au boulevard
sans qu'on en soit aperu. Il excuta de grands change-
mens dans l'intrieur de l'difice, et l'embellit. Ami de
cette recherche de gots et de jouissances qui donne
aux grands du monde le dsir de paratre avec clat, il
avait (et ne dissimulons pas ce tort), un nombreux
domestique et beaucoup de chevaux. Heureusement
pour son cur et pour sa conscience, qu'avec un esprit
d'ordre parfaitement conserv dans ces grandes dpen-
ses, il pouvait encore faire, et faisait avec bonheur,
d'abondantes aumnes et des tablissements consid-
rables.
Le premier jour de chaque mois, M. Saltel, cur de
rendrait, pasteur fort respectable, se rendait chez son
voque, et lui prsentait Ptai des besoins de sa pa-
roisse. Celui-ci donnait pour satisfaire at out , et faisait
parvenir lesmmes secours aux diffrentes communes
dont il tait dcimateur.
Chanac, manoir des voques de Mende, mais qu'il
avait cr, pour ainsi dire, tant il y avait opr de
changements et d'embellissements, et o il se plaisait
passer le temps de l't, il faisait les mmes aumnes,
dsirant surtout soulager, par des vtements, par des
couvertures et du linge, donns avec autant de dlica-
tesse que de joie, la dtresse des pauvres qui rougis-
saient de leur misre.
En 1766, Pabbaye de Merloira. situe dans les bois des
MiS VQUES. Htt
plus hautes montagnes, fut brle, et le bon vquc
sollicita vivement et fut assez heureux pour obtenir des
secours des conomats. Quelque temps aprs, la mai-
son et l'glise des dames Ursulincs de Monde prou-
vrent le mme malheur. Il sollicita de nouveau la bien-
veillance du clerg : mais n'ayant rien obtenu, ce fut
ses frais qu'il fit construire la belle maison et l'glise
que l'on voit encore aujourd'hui. L'hpital manquait de
linge, de lits et de mdicaments ; il tait trop troit, et
d'ailleurs situ dans un quartier malsain. Tl le pourvut
de linge et de lits, tablit une pharmacie, acheta les
maisons qui l'environnent, le garantit des accidents du
feu, fit btir la partie que les dames occupent, disposa
tout le reste de l'difice dans un tat convenable, y fit
venir des eaux, et forma le beau jardin qui l'entoure, et
qui seul lui cota quarante mille francs, parce qu'il
tait ncessaire d'abattre les remparts de la ville, qui
interceptaient la circulation de l'air.
La plupart des jeunes gens qui, dans le diocse de
Monde, se destinent l'tat ecclsiastique, n'ont qu'une
fortune trs modique. Pendant tout le temps qu'ils pas-
saient dans le sminaire, M. de Castellane payait leur
pension; mais, afin de mnager leur dlicatesse, il leur
faisait signer un engagement conu dans ces termes :
Je dclare devoir M*
r
de Castellane la somme de...,
< que je promets de lui rendre, lorsque je possderai
un revenu annuel de mille francs. Cet excellent pas-
teur avait laiss de ces billets pour la valeur d'environ
deux cent mille francs. Lorsqu'il tait dans les prisons
d'Orlans, prvoyant le dsastre qui devait lui arriver,
il chargea M. de La Treille, son parent, de les brler,
ainsi que d'autres billets sur diffrentes personnes qu'il
avait obliges par des prts bien dsintresss, voulant
leur laisser ignorer l'intention secrte de la personne
gnreuse qui les assistait.
La faiblesse de sa constitution n'altrait en rien la
vigueur de son me ; elle tait et se montrait toujours
forte. Vif dans la rpartie, improvisant de la manire la
JG4 HROSME DU CLERG FRANAIS, I?89-I8OL
I. V. plus haut p. J4f>.
plus heureuse, il n' tait jamais pris au dpourvu. Con-
trari dans plusieurs circonstances, pour le bien mme
qu'il se proposait d'oprer, il rpondait tout avec une
prcision admirable, et terrassait l'adversaire qui croyait
l' embarrasser.
Il gotait extrmement la socit de ses ecclsias-
tiques, et les invitait souvent. Ceux de la campagne ne
le visitaient jamais qu' il ne les retnt dner, surtout
Chanac, o c'tait un usage si constamment tabli, qu'ils
restaient sans avoir t pris. Tous le chrissant comme
un pre tendre, conservaient pour sa personne une
vnration extraordinaire. Il fut un pasteur trop affec-
tueux, pour n' tre pas tout la fois un excellent parent.
11 se montrait le bienfaiteur de sa famille, en lui distri-
buant les revenus de son patrimoine; mais il en demeu-
rait l, ayant souvent sur les lvres cette sainte maxime,
que les biens ecclsiastiques sont l' apanage des pau-
vres; aussi ne se permettait-il jamais de leur en dro-
ber la plus lgre portion.
11 laissa un projet de testament dans lequel il tablis-
sait l'hpital son hritier. Il est vrai que son martyre ne
lui laissa pas le temps de le signer, il n'en dcouvre pas
moins ses sentiments les plus intimes et les premiers
besoins de son cur.
Les plus lgres circonstances, un mot, une simple
dmarche de ce vnrable vque, suffisent pour nous
faire apprcier la loyaut de son caracre et son attache-
ment aux devoirs de son saint tat.
Ce coupable Lomnie
4
, alors archevque de Tou-
louse, et depuis si malheureusement fameux dans nos
dissensions politiques et religieuses, tait venu solliciter
le suffrage de Fvque de Mende, en faveur de Fabb de
Lomnie son neveu, qu'il voulait faire nommer agent du
clerg. M. de Castellane conduisit son hte au couvent
des Capucins, pour lui en faire voir la bibliothque, qui
se trouvait enrichie de plusieurs ouvrages trs rares.
LES VQUES.
Il faut, lui dit l'archevque, dtruire tous ces
moines.
Gardez-vous-en bien, rpondit aussitt le
pontife de Mende ; contentez-vous d'y faire observer
la rgle : c'est l notre avant-garde ; si vous dtruisez,
on en viendra bientt nous.
Les mdecins lui ayant conseill de voyager pour sa
sant, tous les ans il consacrait plus d'un mois cet
exercice salutaire; mais dans ses courses il se propo-
sait toujours un but difiant. Il visita la clbre retraite
de Sept-Fonds, y passa plusieurs jours d'une manire
trs difiante, suivant tous les exercices des fervents
cnobites, et mangeant avec eux au rfectoire. Une autre
anne, il se rendit la Chaise-Dieu, et s'y conduisit
comme Sept-Fonds. Dans un troisime voyage, et
qui fut k Orval dans le Luxembourg, il manifesta la
mme conduite.
Qui fut meilleur ami que ce vertueux Pontife? Il avait
t le condisciple de M. de Rohan, voque de Stras-
bourg; et lorsque celui-ci fut exil la Chaise-Dieu,
fort afflig de ne pouvoir s'y rendre, il lui envoya une
personne de confiance, pour lui tmoigner toute la part
qu'il prenait sa disgrce. Le duc de Brissac, qui avait
t galement son condisciple, fut arrt au dpourvu,
et conduit Orlans, dans une autre maison de dten-
tion que celle qui renfermait M. de Castellane. Imagi-
nant que ce seigneur pouvait se trouver dans l'embarras,
il lui fit passer cent louis pour subvenir ses premiers
besoins. Louis XVI l'avait prvenu; le malheureux
prince avait ordonn M. de Lessar de fournir au duc
tout ce qui lui serait ncessaire. Il avait combl de bien-
faits ceux qui l'entouraient, et ne s'occupait constam-
ment qu' rendre la vie agrable toute sa maison.
En 1789, des factieux s'tant attroupes, se prsent-
rent, la baonnette au bout du fusil, pour le forcer
souscrire un acte entirement contraire ses intrts.
Il le signa sans prononcer une parole, et le lendemain
se retira sa campagne de Chanac.
1 0 0 HRO S ME DU CLERG FHAI NTAI S, 1 7 8 9 - 1 8 0 L
L, considrant que Forage se formait, ot que Ton
s'efforait surtout d'anantir le clerg et de dtruire le
christianisme, il se lit un devoir comme une douce ha-
bitude d'attirer les ecclsiastiques auprs de sa per-
sonne, de les instruire, de les encourager et de les for-
tifier. La Constitution dite civile du clerg ayant t
publie, l'voque de Mende est somm, par le directoire
de son dpartement, de prter le serment qui s'y trou-
vait prescrit. Il offrit en vain de faire celui qu'avait inu-
tilement propos le pieux vque de Clermont; mais
celui de Mende joignit son offre une lettre si parfaite,
soit pour la conviction do l'esprit, soit pour lo senti-
ment du cur, qu'elle excita l'admiration des membres
du directoire qui lui taient le moins favorables. Ds ce
moment l'homme de Dieu mit tous ses soins connatre
et clairer la faon de penser des pasteurs de son dio-
cse. Le beau mandement qu'il leur adressa, comme le
tmoignage solennel de son dvouement au chef de
Thglise, de son amour pour le prince et pour la patrie,
de sa fermet inbranlable soutenir et dfendre les
bons principes, ft une impression subite et profonde
sur tous ses collaborateurs dans la vigne du divin pre
de famille.
Instruit que, malgr ses dfenses, le cur de Meuse
et celui de Marvejols se proposaient de publier la Cons-
titution civile du clerg, il adressa au premier une per-
sonne de confiance, pour l'en dtourner; et le messager
russit dans sa mission. Mais l'abb de Fontbonne, cha-
noine de Marvejols, qui le prlat crivait pour ins-
truire son cur et le garantir d'une dmarche honteuse,
ne persuada point le pasteur, qui ne sentit pas le pige
qu'on lui avait tendu, et la prvarication dont il se ren-
dait coupable.
L'ignorance l'avait jet dans l'abme, otle rendait si
confiant, qu'il vint Chanac, pour offrir ses hommages
son vque. M. de Castellane tait assis prs du feu,
et lui demanda qui il tait et ce qu'il dsirait.
Monseigneur, rpondit-il, je suis un cur de votre
LES VQUES. Ki;
diocse, qui vient pour avoir l'honneur de vous faire
.< ma cour.
Non, vous nen tes pas un, rpliqua Ycvqne ; je
leur ferais tort de vous reconnatre pour tel,
Interdit et confus, le cur pleure et se jette aux ge-
noux de son suprieur.
Prenant alors cet air apostolique qui lui convenait si
parfaitement dans les occasions importantes, celui-ci
reprend la parole. Monsieur, lui dit-il, puisque celui
que je vous ai adresse n'a pas russi dans la mission
que je lui avais donne, voyons si je serai plus heu-
reux, Il parcourt la Constitution civile du clerg dans
toutes ses parties, en fait connatre les erreurs, en si-
gnale les hrsies, et, terminant, il adresse au cur tou-
jours pleurant ses genoux, ces pai'olcs : C'est avec
plaisir que je vois le repentir peint sur votre front. Le
mal que vous avez fait est d'autant plus grand que
vous tes vertueux et rvr comme tel. Retournez
dans votre paroisse, allez vous enfermer dans votre
appartement. Je vous dfends de dire la messe cette
semaine, et d' administrer les sacrements qui que ce
soit au monde parce que vous en tes indigne. Diman-
che prochain, aprs Vintrot, avant d'embrasser l'au-
tel, vous monterez en chaire, vous demanderez pardon
votre paroisse du scandale que vous lui avez donn,
aprs quoi vous terminerez votre messe. Si l'on
vous demande qui vous a port cette dmarche, et
'< que vous n'ayez pas le courage de rpondre que c'est
le repentir, vous pouvez dire que c'est moi. Relc-
vez-vous, monsieur le cur.
M. Charbonier, ce vieux et faible vieillard, venait
d'entendre son juge ; mais aussitt il retrouve son pre,
et le pre le plus tendre, dans tous les soins affectueux
du Pontife, dans l'empressement avec lequel il lui fait
donner dner, et le recommande aux bienveillantes
attentions d'un de ses parents,
Cette ferme et noble conduite attira une foule d' enne-
mis l'vque de Mencle. On l'accusa de conspirer con-
iG8 HROSME DU CLERG FRANAIS, rso-isoi.
1. Si c'eut t vrai on aurait pu les voir et prouver le fait.
tre l'tat. L'infme Marat, eut l' impudeur de publier
dans son journal d'horribles calomnies contre le res-
pectable Pontife. Mais, fort du sentiment d'une con-
science pure et sans reproche, brlant de zle pour la
conservation de la foi dans son diocse, le successeur
des aptres restait son poste, malgr les virulentes et
continuelles attaques : les ennemis de tout bien firent
courir les bruits les plus outrageants, pour le forcer
s'loigner. Le faible cur de Marvejols dclara devant la
commune, qui le ft appeler, que c'tait son voque qui
l'avait oblig de se rtracter. Le sage moniteur fut in-
terrog sur ce point par le juge instructeur de Mende ;
et l'on poussa l' absurde et atroce calomnie jusqu' pr-
tendre que le digne ministre d'un Dieu de paix, entre-
tenait et soldait k ses dpens, aux environs de Chanac,
une arme de quarante mille hommes
1
. Rien ne pouvait
intimider l'innocent accus. Dconcerts de sa conte-
nance intrpide, les sclrats parvinrent le faire d-
crter d'accusation par le corps lgislatif.
Alors, dtermin se retirer en Suisse, le confesseur
de Jsus-Christ prit, dans cette intention, la route de
Lyon, et, prvenu que s'il passait par le Puy, on y atten-
terait ses jours, il s'enfona dans les terres, et, aprs
de longues traverses et de grandes fatigues, fut conduit
par des hommes honntes jusqu' aux portes de Lyon.
Arriv dans cette ville, il demeura convaincu, d' aprs
les plus srs renseignements, que le passage en Suisse
lui tait impossible. Le comte de Castellane, son neveu,
commandait alors Metz : son oncb, assur du dvoue-
ment de son jeune parent pour sa personne, et se flat-
tant qu'il lui fournirait les moyens ncessaires pour
s'vader, achte une mchante voiture, et arrive Paris,
Retir chez son neveu, le vicomte de Castellane, il y fut
reconnu, dnonc M. do Rochambeau, et, sorti de
Paris, arrt Dormans, avec son neveu et deux domes-
tiques.
LES VQUES. UU
On le conduisit dans une mauvaise auberge o se
rendit aussitt le maire de l'endroit, accompagn d'un
ecclsiastique asserment. Celui-ci s'crie en entrant :
C'est M. l'vque de Mende.
Qui vous l'a dit, reprend M. de Castellane.
J'ai t ordonn par vous , rpliqua l'apostat.
Et le vertueux prisonnier repartit :
En ce cas, je vois que toutes mes ordinations n'ont
pas t heureuses.
Aussitt le Corps lgislatif, instruit de l'arrestation,
dputa Prieur de la Marne pour interroger les prison-
niers ; il se conduisit avec humanit. Leur garde fut
confie au bataillon de l'Yonne, et le commandant, dont
nous regrettons de ne pouvoir citer le nom, se condui-
sit comme un loyal chevalier franais. Quelques jours
aprs on eut la noirceur de rpandre le bruit que, sduit
par l'or de ses captifs, ce militaire les avait fait vader;
l'instant, la troupe se soulve, prend et charge ses ar-
mes; et la place, en face de la maison de dtention, est
couverte de ces soldats mutins.
Le commandant rassemble ses officiers, en place une
partie la porte, pour contenir les malveillants, monte
avec les autres dans l'appartement des prisonniers, leur
annonce le danger, mais ajoute que s'ils prissent, le
corps des officiers prira avec eux. Il range, sur le de-
vant d'une petite terrasse qui, dans cette auberge, do-
minait la place, tous ses officiers, et met derrire eux
les prisonniers, de manire qu'ils soient aperus :
'adressant ensuite aux soldats :
Les voil, dit-il, ces hommes qu'on dit que j'ai fait
vader; je veux bien vous les montrer, quoique je ne
doive en rendre compte qu'au Corps lgislatif.
A bas les officiers! s'crient les soldats; tous
restent immobiles. Aprs un court intervalle^ le com-
mandant fait rentrer les dtenus, et les officiers se reti-
rent; cette nouvelle crise mit dans un plus beau jour
encore le calme et l'admirable fermet de l'vque. Huit
jours aprs cette scne arrive un dcret du corps l gi s-
10
170 HROSME DU CLERG FRANAIS. 1780-1801.
i. Voir plus haut, p. 108.
latif, qui ordonne que M. de Castellane sera traduit de-
vant la haute cour nationale d'Orlans, et que les autres
dtenus seront mis en libert; on part l'instant
mme, et ces soldats qui nagure voulaient le massa-
crer, lui demandent des bndictions en le voyant par-
tir, tant la vertu a d' empire sur les curs.
Parvenu dans les prisons d' Orlans, o il passa plus
de huit mois, le confesseur de Jsus-Christ y devint l' -
dification de tous ses compagnons d'infortune. M. de
Cliolet, commandant de Perpignan, et fils du marchal
de Saxe, tait du nombre des dtenus, et pril dans la
prison. L'vque ne le quitta point pendant sa maladie,
et lui prodigua tous les secours et toutes les consolations
qui dpendaient de lui.
Le malheureux et trop connu de Jarante voque d'Or-
lans, parut s' empresser de rendre visite celui de
Mende, qui le reut avec ce ton de dignit qui convient
aux dfenseurs de la plus sainte des causes. Intimid
par la prsence de l'ami de Dieu, M. de Jarante garda
quelque temps le silence. M. de Castellane le rompt,
en disant : Avouez, Monseigneur, qu'il y a lieu d'tre
( fier, quand on est en prison pour une si belle cause.
Allerr de cette apostrophe , l'voque d' Orlans
rougit et ne rpond pas d' abord; un moment aprs, il
essaie de s'excuser sur les exemples de l'archevque de
Sens et de rvquc de Viviers.
Prenez pour modles, rplique l'instant l'-
voque de Monde, l'archevque d'Arles, l'vque de
Clermont, celui de Saint-Paul, et tant d'autres sur la
trace desquels on ne risque jamais de s' garer; cl
vous terminerez votre carrire comme un aptre.
La rplique couvre le coupable Pontife d'une confu-
sion plus grande; il change de conversation, et l' en-
trevue se termine par les compliments d' usage dans le
monde.
La longue captivit du prisonnier de Jsus-Christ
LES VQUES.
171
Orlans, ne fut pas sans doute infructueuse pour la cause
du ciel et pour la conversion des pcheurs: ce que nous
avons racont jusqu'ici rpond des nouveaux efforts qu'il
fit pour le salut de ses frres. Dans le dpouillement des
lettres ou effets trouvs sur les victimes massacres
Versailles, le 9 septembre 1792, nous avons recueilli la
lettre suivante, signe par une femme charitable, qui se
nomme Lcnoir.
Monseigneur, j'prouve avec bien do hi douleur la priv;i-
< tion de ne pouvoir vous rendre mes hommages, dans les mo-
ments o il m'en tt si ncessaire de partager votre captivit.
* parce que je partage bien vivement les nouvelles horreurs
c qu'on vous fait souffrir. Elles me seraient moins pnibles,
- si je pouvais vous exprimer combien j'y suis sensible, sur-
< tout si j'tais a ssez heureuse pour vous tre utile. De grce,
Monseigneur, mettez-moi mme de vous prouver mou
zle. Il serait possible que, dans cette malheureuse circons-
< tance, je pusso vous tre bonne quelque chose. Ne m'-
< pargnez point, je vous en conjure; ce sera une marque do
- < bont dont je sens d'avance tout Je prix. Ce sera me rendre
< le plus grand service que de me mettre mme de vous
' < servir; ce sera adoucir mon sort, je vous le jure; je n'au-
/ rais plus me plaindre de l'impossibilit o nous sommes,
ma sur et moi, de rejoindre ma mre, et do la noces-
site d'habiter le plus triste sjour, si je puis vous y tre
utile ; ce que je ne pourrais pas par moi-mme, Monseigneur.
je saurais me le procurer par d'autres. De grce, ordonnez-
" moi ce que je pourrais faire pour vous; ne me dites pas de
former des vux, d'intercder le ciel pour votre dlivrance ;
je ne cesse de l'implorer pour cela. Ah ! si j'tais exauce, vos
>' fers seraient rompus; ceux qui voudraient, encore en aug-
< monter la pesanteur, rendraient hommage vos vertus, et
c vous feraient bien vite jouir d'une libert dont vous faisiez
un si bon usage. On est venu me dire tout l'heure que
vous ne partiriez point, que l'ordre en tait rendu. Si cette
bonne nouvelle tait vraie, elle se confirmerait, prompte-
ment, et je le dsire trop pour m'en flatter; nia sur se
joint moi, pour vous offrir ses vux et son respect; elle
partage bien toute ma sensibilit sur votre position. Voil
qu'on m assure que Tordre de votre dpart est port; je
1T2 HROSME DU CLERG FRANAIS, KSO-ISOI.
frmis quo ce ne soit trop certain, et j'attends avec la plus
vive impatience un messager qui doit m'tre envoy du
* dpartement, l'arrive du courrier, porteur du dcret.
Ah! Monseigneur, si ma douleur, si le vif intrt que vous
m'inspirez pouvait allger vos maux, je les ressentirais
seule. Je suis, avec le plus profond respect, votre trs
humble et trs obissante servante, LKNOIK.
M. Charrier-Dubreuil, g de vingt et quelques an-
nes, tait lieutenant dans le rgiment de la Reine; d-
nonc par son domestique, il fut arrt et conduit dans
les prisons d' Orlans. Ce bon jeune homme tait tout
la fois zl serviteur de son Dieu, fidle serviteur de son
roi, et mme d'une pit tendre et fervente. Sa digne
mre s'tait transporte Orlans, pour avoir la conso-
lation de voir encore une fois son vertueux lils avant
qu'il allt mourir; il lui dit : Mabonne mre, je m' at-
tends prir, et je m'y prpare par la rception des
a sacrements; c'est toute ma consolation : priez le Sei-
gneur pour moi.
Aprs que M. de Castellane eut subi une dtention
de plus de huit mois, arriva l'ordre de transfrer les
prisonniers Versailles. Douze cents hommes, dits Mar-
seillais, commands par un Amricain nomm Fournier,
(t six cents hommes du rgiment de Barwick, les font
sortir de la prison, et monter sur des chariots prcds
el suivis de plusieurs pices de canon. Prt se placer
sur ces horribles voitures, l'vque prend la main de
M. d'Admond, lieutenant-colonel du rgiment de Cam-
brsis, et lui dit : Allons, mon colonel, montons les
premiers .
Arrivs Etampes, ils sont logs dans une glise, sur
de la paille; l, ds que les satellites se furent retirs,
le Pontife dit aux compagnons de ses fers : Mes amis,
f< je vous annonce que vous allez prir; et quand? De-
main. Htez-vous de profiter de mon ministre. Il
les confessa tous. Lorsqu' il eut termin celte fonction
auguste, il leur dit : Si j' tais la face de toute la
terre, toute la terre je demanderais pardon de mes
LES VQUES
fautes. Je prie Dieu de me faire misricorde. A ces
mots, il se prosterne, et touche de son front le pav de
l'glise.
Parvenu Versailles, la premii*e chose qu'il dut aper-
cevoir, ce fut la guillotine qu'on avait dresse devant la
grille du chteau. Voulant retracer ici cette scne d'hor-
reur, nous offrirons l'extrait du procs-verbal dress la
mairie de Versailles, le matin du 10 septembre 1792, sur
les vnements arrivs la veille, et d'aprs le rcit du
maire el de plusieurs officiers municipaux. Ce magistrat,
dont il faut signaler le nom et les services la postrit,
tait M. Richaud.
Le maire, ayant proclam l'arrive des prisonniers
d'Ktat, reoit l'avis qu'il se forme sur la route un rassemble-
ment qui donne de l'inquitude; il dirige aussitt sa marche
vers Jouy, accompagn des officiers du dtachement de l'es-
corte, et de plusieurs officiers de la garde nationale : il ren-
contre moiti chemin l'avant-garde et les commissaires de
la commune de Paris ; ces derniers lui disent qu'ils attendent
les prisonniers l'entre de la ville. Il continue le chemin
jusqu' Jouy, parle au maire de ce bourg, s'informe s'il n'y
a pas un chemin pour aller la Mnagerie ; on lui rpond
que le chemin n'est pas praticable pour l'artillerie et les cha-
riots. Les Parisiens disent qu'il faut p.isser par Versailles,
que l'escorte est assez forte pour rsister un attroupement
de vingt mille hommes... L'escorte prend la route de Ver-
sailles; prs d'entrer dans la ville, le maire observe au com-
mandant qu'au lieu de faire marcher la cavalerie devant et
derrire, il serait peut-tre mieux de la ranger sur deux
files, aux deux cts des chariots, afin de soutenir la double
file de l'infanterie ; le commandant rpond que cela est inu-
tile, qu'il est sr de son monde.
On arrive Versailles. A la Patte-d'Oie
1
tait une com-
pagnie de grenadiers qui se retourne pour ouvrir la marche.
L'escorte prend la rue des Chantiers, l'avenue de Paris,
la place d'Armes et la rue de la Surintendance. Jusqu' cette
dernire rue, le peuple ne faisait entendre que des cris de
vive la nation! et de fortes hues contre les prisonniers.
i. Rue del Pallc-d'Oie.
10.
i n HROSME DU CLERG FRANAIS, i ?>- i 8ni .
* Comme l'agitation paraissait plus vive en approchant de
la rue de la Surintendance, le maire veut aller se mettre h
rot des prisonniers; on lui fait observer que le peuple se
tranquilliserait plutt, en le voyant devant entre les com-
mandants.
Le maire et l'avant-garde passent la grille de l'Orangerie.
On cric que les chariots des prisonniers sont arrts par la
multitude. Le maire revient au galop avec le commandant
en second de la troupe parisienne. Ils trouvent le premier
chariot un peu plus bas que l'htel de la Guerre ; la foule
l'entourait et menaait les prisonniers.
Le maire s'adresse aux plus chauffs : j\
r
e vous dsho-
nnrez pas; laissez agir la justice; elle vous venc/cra des
tratres : il peut y avoir ries innocents. Plusieurs rpon-
dent : Nous avons confiance en vous, vous tes le maire de
Versailles; mais vous tes trop bon pour les sclrats; ils
mritent la mort.
Ce magistrat donne l'ordre de faire marcher les chariots;
alors on lui dit : Livrez-nous au moins Brissac et Lessar ;
nous vous laisserons emmener les autres ; autrement ils
priront tt ou tard. Nous irons la Mnagerie; si nous les
laissions aller, on les sauverait encore.
La multitude avait ferm la grille de l'Orangerie, de ma -
uire que Lavant-garde tait toujours spare du reste de
['escorte. M. de Plane, administrateur du district, veut la faire
ouvrir; on le menace; il est forc de se retirer.
Le maire descend de cheval, parvient faire ouvrir la
grille; la foule augmente et veut la refermer : il s'y oppose
de toutes ses forces, se met entre les deux battants. On veut
l'en arracher; il ordonne un officier de la garde nationale
d'aller avertir les administrations. Il se sent enlever par des
hommes qui crient : C'est le maire! sauvons le maire !
On le porte chez le suisse, o on veut le retenir pour qu'il
se remette. Ce n'est pas mon poste , s"ccrie-1:-il; et il sort.
La grille tait ferme de nouveau; un sapeur l'ouvre avec
sa hache : le maire rentre dans la ville, et aussitt la grille
se trouve ferme.
Le danger croissait de plus en plus; un moment de sta-
tion pouvait; devenir fatal aux prisonniers; Tordre avait t
donn que les voitures descendissent la rue de l'Orangerie,
atin de mettre les prisonniers, jusqu' la nuit, soit la maison
commune, soit dans une autre maison de la ville.
LES VQUES. i;:>
Lo maire no pouvant plus se servir de son cheval, cause
de la foule, s'empresse de parvenir pied a la tte des cha-
riots. Plusieurs hommes l'accostent en lui disant : Il est
* impossibe d'arrter dans cette circonstance la vengeance
* publique. Un homme, bouillant de colre, le suivait en
criant : Ah! monsieur, si vous saviez le mal que ces gens-
l ont fait moi et ma famille, vous ne vous opposeriez
if pas; ils mritent le plus grand supplice.
M. Truffct s'tait plac prs d'un chariot; il exhortait les
hommes de l'escorte remplir leur devoir, se serrer d^
manire que les sditieux ne pussent parvenir aux prison-
niers.
Le maire arrive aux Quatre-Bornes, o le premier cha-
riot tait arrt par une foule d'hommes, entre lesquels un
grand nombre avaient les sabres levs pour frapper les pri-
sonniers.
Le maire se jette au-devant des sabres, et s'crie : Quoi!
vous qui devez tre les dfenseurs de la loi, vous voulez
vous dshonorer aujourd'hui! ce ne sont pas les prison-
niers, que je ne connais pas, qui m'intressent le plus.
c'est vous, c'est votre honneur. Citoyens, laissez agir la
loi. On ne Tcoutait pas; ces sclrats approchent do
plus prs les prisonniers; ils out le sabre lev; ils vont
frapper.
Le maire se prcipite sur le chariot, il couvre de son corps
les prisonniers qui s'attachent son habit, tandis que d'au-
tres s'efforcent de l'enlever de ce chariot. Il veut parler, les
sanglots touffent sa voix : il se couvre la tte; on l'enlve :
il voit le massacre et perd connaissance. On le transporte
dans une maison ; il reprend ses sens, veut sortir; on le re-
tient. Il dit que s'il est des hommes qui se dshonorent, lui
saura mourir pour la loi. C'est en vain, lui dit-on, que vous
voulez les sauver, il n'est plus temps. 11 sort, un spec-
tacle d'horreurs frappe tous ses sens; le sang, la mort, des
cris plaintifs, des hurlements affreux, des membres pars.
* Jamais on ne vit tant de fureur et de cruaut : tous les
prisonniers sont frapps presqu'au mme instant; quelques-
uns parviennent se sauver dans la foule, les autres sont
mis en pices.
Le maire est ramen la maison commune, o bientt-
une scne horriblement dgotante succde celle qui vient
d'avoir lieu. Ces homicides, teints de sang, l'oeil gar, vien-
l-ii HROSME DU CLERG FRANAIS, 178:3-1801.
nent dposer les bijoux, les assignats, les effets de ceux
qu'ils ont gorgs; ils portent comme en triomphe des mem-
bres encore palpitants
Le saint voque avait attendu paisiblement le martyre
et, debout prs de la grille de l' Orangerie, il faisait
Dieu le sacrifice de la vie qu'il allait perdre pour sa
sainte cause. Prenant pour modle ce divin Sauveur
qui fut devant ses bourreaux comme un agneau soumis
au couteau qui va l' gorger, notre voque, entre les
mains de ses assassins, imita le silence de Jsus-Christ,
et reut la mort tranquillement, sans profrer aucune
plainte, et regardant le coup qui l'affranchissait du joug
de ce corps mortel, comme un bienfait qui le mettait en
possession de la cleste batitude. Son corps mutil
fut jet le lendemain, avec ceux des autres victimes,
dans une tranche destine l'coulement des eaux du
cimetire de la paroisse de Saint-Louis de Versailles.
Les membres de VAssociation expiatoire tablie
dans cette paroisse, crivaient M. Richaud la lettre
suivante (9 septembre 1817) :
Monsieur, en rendant les honneurs funbres aux infor-
tuns prisonniers qui ont pri victimes de la fureur popu-
laire, le 9 septembre 1792, nous n'avons pu oublier que,
premier magistrat de cette ville cette fatale poque,
vous leur avez fait un rempart de votre corps, et que ce
n'est qu'aprs des efforts surhumains de votre part,
attests par l'tat d'vanouissement dans lequel on a t
oblig de vous emporter, qu'ils ont succomb sous le fer
v< de leurs assassins. Le souvenir d'une conduite aussi hono-
* ble nous fait un devoir, Monsieur, de vous inviter particu-
lirement assister au service anniversaire que nous
ferons clbrer pour ces illustres prisonniers, et venir
joindre vos prires celles que nous adresserons Dieu
pour le salut de leurs mes, etc.
Pendant cette crmonie funbre, on lisait l'inscription
i. Plusieurs pi ce des archi ves de l mai ri equ' onnousa communi ques
vec beaucoup de bi envei l l ance, sont taches de sang;.
LES VQUES.
17;
suivante, place sur le portail de l'glise de Saint-Louis
de Versailles :
Victimis urelianensibus
Quadraginta quatuor
Impie mactalis,
Contra municiposac cives
Magnvi reluctantes,
Sicariis advcnis prvalentibus.
IL Pierre-Louis de La Rochefoucauld-
Bayers
Evque de Saintes
Pierre-Louis de La Rochefoucauld tait n, dans le
diocse de Prigueux, le 13 octobre 1744. La profon-
deur des tudes de sa jeunesse, son aptitude aux
grandes affaires, et ses vertus ecclsiastiques, beau-
coup plus que son nom, le firent choisir pour l'un des
deux agents gnraux du clerg de France, en 1775.
Dfenseur, en cette qualit, de ses privilges et de
sa juridiction, il ne vit pas sans amertume les atteintes
multiplies qu'on leur faisait subir; et ce qui rendait
les coups plus sensibles son me, c'est qu'ils taient
presque toujours applaudis, et quelquefois mme
ports, par les cours de magistrature dont l'intrt,
peut-tre comme le devoir, aurait t de les repousser.
Quand il parvint l'piscopat, il ne se dissimulait pas
les terribles orages que prsageaient l'glise cette
vive commotion des esprits, et cette inquitude sombre
qui marchaient de pair avec les progrs de l'incrdulit,
et qui firent leur premire explosion dans les assem-
bles bailliagres, pour la nomination des dputs aux
Etats gnraux, le 16 mars 1789.
] . Mmoire sur Vylisc de Saintes depuis 178!), jusqu' la fin de 179(>.
CRRON, Confesseurs de la foi, I, 8 0 - 0 3 . GI U. ON, Les martyrs de la
foi, IV, 490-4K>.
HROSME DU CLERG FRANAIS, I?89-IBOI.
L'voque de Saintes, choisi d'abord pour prsider la
chambre ecclsiastique de son bailliage, la voyait s'a-
giter presque autant que celle du tiers-tat, contre la
noblesse el l es chefs du clerg; mais, aux carts de la
passion, il sut opposer le langage de la sagesse, et
russit presque entirement teindre les prjugs qui
tendaient le plus des vues anti-canoniques. Ceux qui
ont connu particulirement ce prlat
1
, el qui, en
d' autres difficults moins graves, Lavaient trouv quel-
quefois indcis par l'effet d' une modeste dfiance de ses
lumires, s'tonnrent avec admiration de ce qu'il avait
acquis, pour ces critiques circonstances, une noble
fermet qui, le rendant suprieur aux premiers orages.
Le prparait a Votre dans la suite de grands prils. Il
lut nomm Vun des deux dputs ecclsiastiques du
bailliage de Saintes aux Etats gnraux. Ds qu'il y
eut vu le tiers-tat, chez lequel dominait Vesprit d'ir-
rligion, opprimer le clerg et le regarder comme sa
1. Tons ces dLails sonl extraits d'un Mmoire sur l* glise de 8ftintes,
depui s 178!) jusqu' la On d e 1700, poque o il l'ut crit par le plus
intime el lo plus anci en vicaire gnral de cet v q u e . qui Je fit prsenter
au T. S. P. Je pape Pie VI en 1707. L'auteur, aprs avoir e x p o s la ver-
tueuse condui te du prlat, ajoutait : .le proLcstc que je n'ai l i en dit dans
re rcit qui ne soil conforme la vrit.
Quoique M
r
de La Rochefoucauld ait t mon condi sci pl e, mon bien-
faiteur; quoique j'aie vcu l ongtemps avec lui et chez, l ui ; quoiqu'une
liaison i nl i mcai l rgnccnrcnotiB prs de vingt-cinq ans. j'ai laiss de ct
l'amiti el la reconnai ssance, comme si j'avais parle d'un tranger. Moi,
qui jamais n e le Hat Lai durant sa vie, aurais-jc us de flatterie son
gard aprs sa mort, et aprs u n e telle mort!... Je n e le plains poi nt ;
j'envie m m e sou sort; je regrette de ne l'avoir pas obtenu ...
A.h! nous ne pouvons nous empcher d'interrompre cel te citation pour
r e m a r q u e r que c'est ici le langage mme de saint Ponlius, diacre de
saint Cyprien, aprs l e martyre de son illustre v q u e : Quid hoc loco
faeiam? Inlrr cjaudium passionis cl remanendi dolorem in parles di-
visus animus, et angustum nimis pectus affeclus duplices onerant.
Dolebo rjuod non cornes fucrm? Scd iius Victoria trumphanda est. De
nictori Iriumphabo? Scd dolco quorf cornes non sim, Verum robis
irtmen cl simplicit?* conflcndvm est, rjuod et nos scitis, in hc me fuisse
scnlcnli. Miiltum ac nimis muUnm de glori cjus ccculto; plus lamen
dolco qvod remansi. (Pontius : Yila et Passio S. Corn. ypriani, etc.)
Depuis mon exil (en Espagne), reprend le vnrable grand-vicaire,
l'vque de Saintes a la s econde part mes regrets : il aurait la premi re,
si l cs aul el s de Jsus-Christ n' eussent pas l profanes et renverss dans
ma coupable et mal heureuse patrie.
proie, il comprit que c'en tait fait de l'piscopat; que
les vques, et mme les prtres seraient rduits ia
dsolante impossibilit do produire aucun bien, ni
mme d' empcher aucun mal.
Il fut du grand nombre de ceux qui, dans la mmo-
rable sance du 4 janvier 1701. refusrent le serment de
la Constitution civile du clerg. Voulant aussi prserver
son troupeau du poison qu'il avait repouss lui-mme,
il crivit ses prtres, pour les dtourner de prter
un serment dont les impies rformateurs se promettaient
d'horribles succs. Il fit rpandre parmi ses ouailles des
ouvrages qui dvoilaient ces complots; et illeur envoya,
comme l' adoptant pour lui-mme, la sage instruction de
l'vque de Boulogne (J.-R. Asseline), sur la distinct/an
des deux puissances, ainsi que VExposition des prin-
cipes des vques, k laquelle il avait coopr, et qu'il
avait signe. Il leur notifia les brefs du Pape, qui dvoi-
laient tous les piges de la Constitution civile du clerg.
Ce fut avec un langage parfaitement piscopal que,
par une instruction spciale, il tcha de dtourner les
lecteurs de son diocse, de nommer, sa place, un
cvque schismatique. L'iniquit s'tant nanmoins con-
somme, malgr ses avis et ses dfenses, il leva la
voix, sur le ton d'un thanase, dans une ordonnance
contre l' intrus qui envahissait son sige, et contre ceux
de ses prtres qui feraient le serment schismatique.
Cette ordonnance excita la colre des magistrats r-
volutionnaires du dpartement de la Charente-Inf-
rieure; et le maire de Pons alla mme, dans ses fureurs,
jusqu' la brler sur la place publique, un jour de
dimanche, en prsence d'un peuple enivr d'impit.
Quand l'Assemble nationale termina ses sances, en
septembre 1791, l'vque de Saintes ne dsirait rien
tant que d'aller visiter, consoler, encourager les catho-
liques de son diocse, et ramener ceux qui s'taient
gars. Celte dmarche piscopale devenait impos-
sible : l, comme ailleurs, les novateurs avaient dispos
les esprits et les choses de faon que le prlat n' aurait
180 HROSME DU CLERG FRANAIS, ITSMSOI.
pu y paratre, nous ne dirons pas sans exposer sa vie,
ce qui ne l'effrayait point, mais sans compromettre
celle de ses prtres fidles, et mme de ses plus respec-
tables diocsains.
La prudence voulut qu'il restt Paris, dans un quar-
tier fort retir, d'o il pouvait soutenir leur foi par sa
correspondance. Il y tait d' ailleurs porte, mieux que
de tout autre endroit, de rendre des services essentiels
la religion en gnral, dans les assembles secrtes
d'vques, qui se tenaient chez le vnrable archevque
de Rouen, le cardinal de La Rochefoucauld, o l'on trai-
tait, non, comme la calomnie s'est plue mchamment k
le faire croire, des pertes temporelles du clerg, mais de
colles de la religion ; non des moyens cle ramener des
richesses dans le sanctuaire, mais des moyens de rele-
ver l'autel renvers; non de projets d'ambition et de
vengeance, mais du dessein de sauver du naufrage, et
la foi, et les mes rachetes par le sang de Jsus-
Christ.
L' accroissement progressif et monstrueux de la pers-
cution ne pouvait dtourner le saint vque de ces occu-
pations apostoliques. Les catastrophes des 20 juin 1792
et 10 aot suivant ne le dcidrent pas encore s'loi-
gner davantage de son diocse, en sortant de France, et
mme, quand il eut t informe, trois jours aprs, que le
saint archevque d'Arles avait t enlev de sa demeure,
et enferm dans l'glise des Carmes.
L'vque de Saintes ne quittait point l' appartement o
il s'tait runi avec son digne frre, l'voque de Beau-
vais. Les froces pourvoyeurs des perscuteurs y pn-
trent : le premier des deux frres qu'ils rencontrent est
l'vque de Beauvais. Ravis de leur capture, et ne sa-
chant peut-tre pas que celui de Saintes demeurait avec
lui, ils se disposent l' emmener, sans faire d' autres
perquisitions. Mais une troite et tendre affection unis-
sait les deux frres depuis plus de quarante ans, ayant
t dans les mmes coles, au mme sminaire, ne
s'tant presque jamais spars; tous deux pleins de foi,
LES VQUES.
181
galement vertueux, ayant mme t l'un et l'autre
membres de l'Assemble Constituante.
L'vque de Saintes accourt vers son frre que les
satellites entranent : Non, leur dit-il, cous ne l'em-
mnerez pas seul; je lui ai toujours t uni par la
plus affectueuse amiti; je le suis encore par un
'< gal attachement la mme sainte cause. Puisque
i< tout son crime consiste dans son amour pour la reli-
gion, et son horreur pour le parjure, je ne suis pas
o moins coupable que lui. lime serait trop douloureux
de le voir traner en prison, sans pouvoir continuer
de vivre ses cots; et je demande y tre conduit
avec lui.
Le prlat de Saintes avait tous les titres possibles pour
tre exauc par ces barbares satellites de l'impit; et il
le fut. On le fit aller avec son frre au comit civil de la
section du Luxembourg, o il donna, comme lui, de nou-
velles preuves de fermet piscopale; et ils furent l'un
et l'autre emprisonns dans l'glise des Carmes.
Tout leur annonant de jour en jour, ainsi qu'aux
autres compagnons de leur captivit, une mort pro-
chaine ; le 30 aot, ils firent passer trs soigneusement
leurs gens d'affaires l'ordre d'acquitter le peu de dettes
qu'ils pouvaient avoir.
Le 1
e r
septembre, veille du jour o le massacre allait
s'excuter, le valet de chambre de l'vque de Saintes,
homme prvoyant, industrieux et zl, nomm Becque-
rel, dsirant le sauver, lui apporte clandestinement des
vtements sculiers pour faciliter son vasion, laquelle
il l'invite d'une manire trs pressante :
Mais, lui dit le prlat de Saintes, avez-vous encore
un semblable travestissement pour mon frre?
Une m'aurait probablement pas t possible d'en
introduire ici deux la fois, rpond Becquerel.
En ce cas, reprend l'vque, je ne profiterai pas
du mien, car je ne saurais me sparer de mon frre.
Le jour du carnage est arriv : les deux vques se
trouvent dans le jardin, mais en des sites diffrents.
CLERG FRANAIS. 11
[82 HROSME DU CLERG FRANAIS, ITSD-ISUI.
lorsque les assassins y pntrent. Le prlat de Beauvais,
engag dans le groupe form autour de l'archevque
d'Arles, y est bless d'un coup de feu la cuisse. L'v-
que de Saintes, sans connatre prcisment ce malheur,
veut accourir au bruit de l'explosion pour s'assurer de
l'existence de son frre. Mais dj le commissaire force
h rentrer dans l'glise les prtres qui survivent aux pre-
mires victimes; et le prlat de Saintes qui s'y voit
pouss s'crie avec douleur :
Qu'est devenu mon frre? je vous en supplie,
ne me sparez pas de mon frre!
Prostern au pied de l'autel, il demande Dieu
d'tre runi l'vque de Beauvais, mort ou vif, lorsque
celui-ci est apport dans l'glise par des prtres. 11 se
lve, court lui, l'embrasse, et lui donne tous les soins
qui sont en son pouvoir. Ces soins d'une vive affection,
rendus devant la croix du Sauveur, se prolongent encore,
parce que les deux prlats ne doivent tre appels que
des derniers au corridor del mort. Dans l'attente de leur
appel, et voyant tous ceux qui les prcdent, ils disent
l'un et l'autre avec ferveur Dieu, comme autrefois saint
Philippe, vque d'Hracle, dans une semblable cir-
constance :
Pre misricordieux, qui m'avez donn la croix de
Jsus-Christ comme un gage de salut, daignez ne pas
me juger indigne de la glorieuse mort qu'obtiennent
tant de ministres du Seigneur; mais accordez-moi une
portion de leur couronne, afin que je sois runi dans
votre gloire, ceux avec qui je l'ai t dans la prison ;
et faites que j'obtienne le repos du bonheur, comme
ceux avec qui j'ai confess votre nom vnrable, sans
(( craindre les tourments ni la mort
4
.
1. Pater Domini nostr tialvatoris Jesu Christi qui donasli mihi si-
gnum crucis et Christi, ne indignum me censcas, Domine^ ab hcpassione,
quam mei oblinure colleg : sed da mihi partent coronse, ut sim cum
illis junctas in gori
f
qui bus eram junctus in carecre. Habeam cum illis
requiem, cum quibus nomen tuum venerabile confessus, tormenla judicis
non timui* Hdc itaque oratione complta, tanttn fldeliaverbapotuerant
ut id quod postulabat acciperet. (Ruinart : Passio sancti P h i l i p p i n
Episc. HeracL, N XII.)
LES VQUES.
lft
Cette prire est exauce ; mais Dieu veut que l'vque
de Saintes soit appel avant son frre, comme pour
rcompenser en lui, par une distinction particulire, la
gnrosit du dvouement fraternel; et c'est lui qui
marchant le premier la mort, reoit, avant son an,
la palme du martyre, l'ge de quarante-huit ans.
LES VICAIRES GNRAUX
Brumauld de Beaurgard,
Vicaire gnral de Luon*.
Andr-Georges Brumauld de Beauregard, naquit
Poitiers, le 17 mars 1745.
En 1763, il entrait au sminaire de Saint-Sulpicc et
s' engagea bientt dans les ordres sacrs.
En 1772, M
r
Gaultier l'appela prs de lui avec le
titre de thologal et de grand vicaire-
La ville de Luon lui devait un tablissement d' du-
cation pour les jeunes personnes; et les uvres de sa
charit devaient lui procurer autant de dfenseurs qu'il
y avait d'infortuns dans cette ville. Mais les actes de
ce genre, surtout lorsqu' ils taient inspirs par la foi
et que la religion les avait consacrs, devenaient, depuis
la Rvolution, des dlits politiques, dignes de toute
l'animadversion des impies rformateurs.
Il n' est pas ncessaire de dire que le thologal de
1. CAMION, Confesseurs de la foi, II, >7-106. A GUILLON, Les Martyrs
de la foi, II, 162-166; Vie de M
er
de Beauregard, Poitiers, 1842; Mmoires
de Jean de Beauregard. L.-P PRUKIEII (chanoine), Le Martyre de la
Vende* pendant la Rvolution, Luon, Sraphin Pactoau, 1902, in-8,
xxx-426. L'auteur consacre l es pages 419-441 la biographie de cet illustre
et saint vicaire gnral. Ce savant el beau livre renferme 39 notices sur
les principaux martyrs vendens. DOM CHAHAKD, Les Origines.
18 HROSME DU CLERG FRANAIS, 1789-1801.
Beauregard n'avait point voulu faire le serment schis-
matique de 1791; mais, ce qu'il importe de ne pas
passer sous silence, c'est qu'il employait toutes les
ressources du saint ministre pour maintenir les catho-
liques de sa province dans leur attachement la foi,
et dans la pratique de la religion de Jsus-Christ.
Au mois d'avril 1791, on avait saisi Sainte-Hermine
une lettre circulaire envoye par le thologal au cur
de la Rorthe. Cette lettre, date de Luon, contenait
pour Messieurs les curs des instructions sages et pr-
cises sur la conduite tenir dans la clbration du
culte catholique, en face des intrus, qui avaient envahi
les glises paroissiales.
Messieurs les curs, disait le vicaire gnral, au nom de
son vque, sentiront la ncessit de s'assurer au plus tt
d'un lieu o ils puissent exercer leurs fonctions et runir
leurs fidles, ds que le pasteur schismatique se sera empar
de leur glise. Une simple grange, un autel portatif, une
chasuble d'indienne, des vases d'tain suffiront, dans un cas
de ncessit, pour clbrer les saints mystres.
l'voque de Luon propose Messieurs les curs :
] De tenir un double registre, o seront inscrits les actes
de baptme, mariage et spulture des catholiques de la pa-
roisse. Un de ces registres restera entre leurs mains ; l'autre
sera par eux dpos, tous les ans, entre les mains d'une
personne de confiance.
2 Ils tiendront un autre registre double, o seront ins-
crits les actes de dispenses concernant les mariages. Ces actes
seront signs de deux tmoins srs et fidles.
3 Ils dresseront en secret un procs-verbal de l'institu-
tion du prtendu cur, et de l'invasion par lui faite de l'glise
paroissiale et du presbytre. Dans ce procs-verbal, ils pro-
testeront formellement contre tous les actes del juridiction
qu'il voudrait exercer comme cur de la paroisse, etc.
Je vous prie, Monsieur, de vouloir bien nous informer
du moment de votre remplacement, s'il a lieu; de Pinstalla-
tion de votre prtendu successeur, des dispositions de vos
paroissiens cet gard; des moyens que vous croyez devoir
prendre pour le service de votre paroisse et de votre demeure,
si vous tes absolument forc d'en sortir.
LES VICAIRES GNRAUX.
Vous ne doutez srement pas que tous ces dtails nous
intressent bien vivement. Vos peines sont les ntres, et
notre vu le plus ardent serait de pouvoir, en les parta-
geant, en adoucir l'amertume.
J'ai l'honneur d*tre, avec un respectueux et inviolable
attachement, votre trs humble et trs obissant serviteur.
Le vicaire gnral fut accus et acquitt par le tribu-
nal de Fontenay. Mais le jour mme o le jugement
tait rendu, arrivaient en Vende les commissaires
nationaux Gallois et Gensonn. Ils prirent connaissance
de cette procdure, et blmrent hautement, dans leur
rapport, le ministre public de n'avoir pas fait arrter
ce criminel. l'appui de leur dire, ils transcrivaient
en entier la lettre au cur de la Rorthc :
Andr Beauregard, crivaient-ils, ex-grand vicaire de
l'ex-vque de Luon et chanoine thologal, g de qua-
rante-neuf ans, a t l'un des conspirateurs les plus auda-
cieux et les plus fanatiques; prtre rfractaire, il a refus
de prter le serment de libert et d'galit.
Ses lettres et celles qui lui ont t adresses prouvent
qu'il ne s'est occup qu' rpandre et propager son sys-
tme liberticide de rsistance et de rbellion la loi. Il est
constant que c'est lui qui a t le principal agent, dans le
dpartement de la Vienne, des ouvrages incendiaires ot fana-
tiques fabriqus par les ci-devant vques et autres contre-
rvolution naires.
Arrt et conduit au Comit de sret gnrale de la
Convention^ et condamn la dportation, il s'est soustrait
l'excution de ce jugement, et n'a fait usage de sa libert
que pour se rendre dans les dpartements de la Vende et
des Deux-Svres pour y fomenter la guerre civile qui a clat.
Les rponses de ce conspirateur, lors de son arrestation,
ne font qu'ajouter la ncessit de faire subir ce sclrat
la peine de ses forfaits.
Cet acte d'accusation, dit Dom Chamard, est un
litre de gloire pour le saint thologal, et prouve qu'il
est mort martyr de la foi catholique \
i. Les Origines, pp. !>0.
188
HROSME DU CLERG FRANAIS, i789-i<soi.
L'inculp parvint se procurer le rapport des corn-
misaires. Il le fit imprimer et rpandre dans toute la
France, avec une vigoureuse rponse, qu'il signa et qui
acheva de dchaner contre lui toutes les fureurs rvo-
lutionnaires.
Si on appelle coalition, crivait-il, le dveloppement des
principes de la foi, un ferme attachement l'autorit de
l'Eglise et son lgitime pasteur, elle existe, cette coalition,
entre M. de Mercy et la grande majorit de son clerg;
ils ne s'en dfendront pas. Mais ce n'est pas l'poque de la
prestation de serment qu'elle a pris naissance; ce n'est pas
dans le territoire du dpartement de la Vende qu'elle est
circonscrite; elle s'tend tous les lgitimes pasteurs, tous
les fidles enfants de l'glise catholique.
Ce concert d'attachement l'enseignement, la juridic-
tion de l'glise et ses lgitimes pasteurs, fond sur l'auto-
rit de l'criture, sur la foi de tous les sicles, sur la nature
mme de la juridiction spirituelle, nous ne pouvons nous
dispenser de le dire, serait-il un plan d'opposition la loi?
Est-ce un plan d'opposition de ne point reconnatre pour
pasteurs de l'glise des ministres que l'glise n'a pas ins-
titus? Mais c'est un point essentiel qui tient au dogme de la.
foi, que tout pasteur institu par la seule puissance civile et
sans les formes canoniques n'a dans l'glise aucun pouvoir
lgitime, que ceux qui mconnaissent l'autorit de l'glise
ou de ses lgitimes pasteurs se rendent coupables de schisme;
que ceux qui occupent leurs places sont des usurpateurs que
l'glise dsavoue, que les fidles doivent mconnatre et qu'il
faut viter.
Il est bien dmontr, par le rapport de Messieurs les
commissaires, que les habitants du dpartement de la Ven-
de conservent pour leurs anciens pasteurs un attachement
presque unanime; qu'ils ne sont pas moins loigns de
reconnatre ceux que la nouvelle Constitution leur prsente.
Mais est-ce un crime aux yeux de la loi, qui accorde la libert
des opinions et du culte? Quoi ! ne point changer de foi avec les
vnements, croire aujourd'hui ce qu'on croyait hier; ne point
admettre une glise diffrente de celle que dix-huit sicles
LES VICAIRES GNRAUX. 180
ont admise, ce serait ce qu'on appelle un systme d'opposition
aux dcrets? Et cette libert n'est refuse qu'aux catholiques
romains, ou, s'ils en font usage, elle est dnonce comme
l'effet d'un complot criminel, le rsultat de la politique int-
resse de prtres gars et factieux!
ht sans doute, ils avaient un puissant intrt, ces gn-
reux pontifes lorsque, sourds aux cris des tribuns, et la
fureur d'un peuple qui fait entendre ses menaces autour de
l'assemble, ils ont refus le serment au pril de leur vie,
avec une fermet, une unanimit qui a fait natre, dans les
curs aigris par la haine, le sentiment de l'admiration!
Mas quel intrt suprieur celui de la foi a pu sou-
tenir le courage de ces dignes successeurs des aptres, qui
nous rappellent, dans ce sicle irrligieux, les plus beaux
temps de l'glise, et relvent, par leur constance, la gloire
de l'piscopat dpouill?
Est-ce un autre intrt qui a dtermin ces vnrables
curs renoncer tout, plutt que d'admettre un serment
que leur conscience repousse? Dpouills de leurs revenus,
rduits un traitement humiliant et incertain, les entendez-
vous se permettre la moindre plainte? Destitus de leurs
places, chasss de leurs demeures, placs entre les remords
et l'indigence, ont-ils cess de montrer la mme rsignation,
le mme attachement leurs principes? Les a-t-on vu opposer
la rsistance l'autorit, la calomnie des dnonciateurs?
Non : leur silence, celui de leurs adversaires dposent ga-
lement en leur faveur, et seuls suffiraient pour prouver
qu'ils ne sont pas moins amis de Tordre et de la paix, que
fidles tous les devoirs dont les ministres des autels doivent
donner l'exemple.
Jean de Beauregard, que la perscution avait gale-
ment chass de la Vende, tait alors retir chez sa
mre, Moulinet.
Nous apprmes, nous dit-il, que les prtres, les vques
dtenus aux Carmes avaient t massacrs. Nous tions fort
inquiets sur le sort de mon frre, le thologal de Luon, dont
nous n'entendions pas parler et dont la correspondance tait
interrompue. Nous restmes plusieurs semaines dans ces
vives inquitudes. Je savais que, fort estim des vques, et
surtout de celui de Lucon et de Clermont, prlat fort distin-
1 1 .
)<K) HROSME DU CLERG FRANAIS, ITSJMBOI.
gu, il tait admis dans leurs runions, et charg par eux de
plusieurs affaires importantes et compromettantes.
Enfin, nous le vmes arriver, vtu en lac, dans un tat
dplorable et avec une grande tristesse. Ce bon frre tait
connu et estim de tout le clerg, mme parmi les prtres
infidles.
Il me dit une chose qui m'a toujours caus plus que de
l'tonnement, et lui, une douleur amre; car, c'est la pre-
mire plainte qu'il ait panche dans mon cur : son vque,
et surtout le doyen de Luon son ami, avec lequel il parta-
geait son logement, l'abandonnrent la surveille des massa-
cres et s'vadrent de Paris, sans lui avoir donn le moindre
avis. (Mmoires, p. 3-5.)
On interna Andr de Beauregard dans le couvent de
la Visitation de Poitiers, dont on avait fait une prison,
et sa dtention se prolongea jusqu' au mois d'avril 1794.
Le prsident du tribunal criminel de la Vienne,
Planier, voulait tout prix faire tomber la tte du ci-
devant thologal, qu'il appelait grand coupable; mais
c'tait un j uge formaliste, et il voulait, disait-il, la faire
tomber lgalement.
Il crit aux agents nationaux des districts de Luon
et de Fontenay, pour demander les pices qui pouvaient
se trouver leurs greffes, contre ce perturbateur de
Vordre public. Le 20 janvier 1794, il crivait au citoyen
agent national prs du district de Luon :
La libert, l'galit ou la mort!
Citoyen, le nomm Brumauld de Beauregard, ci-devant
thologal, ex-vicaire gnral du ci-devant vque, est dtenu
dans une de nos maisons de rclusion. A la veille de juger
ceux qui, comme lui, sont sujets la dportation, ou qui,
par des crits, ont prch la discorde et la guerre civile, j'ai
besoin que tu me donnes tous les renseignements que tu
peux recueillir sur les lieux, afin que je puisse juger, en
connaissance de cause, celui qui a habit ta commune, y a
rpandu profusion des lettres pastorales ou autres crits,
auxquels on a attribu avec raison tous les malheurs de la
Vende. Je me rappelle que Gensonn, envoy en commission
LES VICAIRES GNRAUX. 191
dans ton dpartement, dans le rapport qu'il fit au corps lgis-
latif, accusa l'vque deLuon, et particulirement son tho-
logal, d'avoir, par leurs crits et par leurs discours, secou
les torches du fanatisme et de la discorde.
Envoie-moi donc toutes les dnonciations, informations
ou dpositions qui ont pu tre faites contre Beauregard. Fais
surtout la recherche des crits contre-rvolutionnaires qui
sont sortis de sa plume hypocrite, et m'en fais passer un
exemplaire certifi. Enfin, n'pargne ni soins ni peines, pour
me fournir tous les moyens de faire tomber lgalement la
tte d'un grand coupable, et donner un grand exemple
ceux qui seraient tents de suivre une religion de sang qui,
ds sa naissance, n'a servi qu' dpeupler la terre. Salut,
fraternit L
Ds le lendemain, on trouvait Luon des pices
contre le dit Beauregard. De son ct, l'agent national
prs du district de Fontenay s'empressait de faire des
recherches. J'invite le comit de surveillance, cri-
vait-il, m'aider rechercher des renseignements contre
cet animal.
Le 2 fvrier, il rpondait au prsident Planier : En-
core quelques jours, et les renseignements seront four-
nis. Ce n'est qu'en dtruisant de pareils monstres que
nous sommes srs de sauver la patrie.
Malgr le zle complaisant et empress de tous ces
valets de la Rvolution, Planier trouvait insuffisants les
renseignements fournis, puisqu'il crivait, le 13 avril,
l'agent national de Fontenay : J'esprais, citoyen,
que tu m'aurais envoy sur le sieur Brumauld, ci-devant
thologal de Luon, les renseignements que tu m'avais
promis... Je t'invite ne pas mettre en oubli ce fana-
tique. Le reprsentant Jngrand exige de nous la plus
grande clrit dans le jugement des criminels. Je lui
ai dit que ce criminel eut t jug depuis longtemps, si
tu m'avais fourni les pices que tu m'avais promises.
Veuille donc, citoyen, ne pas diffrer, afin que notre
1, Revue du Bas-Poitou, W anne,
c
livraison, pp. 406-407.
1 0 2 HROSME DU CLERG FRANAIS., ITSMSOI.
tribunal puisse prononcer dfinitivement sur le sort de
ce prtre. Salut et fraternit
4

Le 27 juillet le vicaire gnral comparat devant le
tribunal rvolutionnaire, qui le condamne mort
comme l'un des conspirateurs les plus audacieux
et les plus fanatiques ; comme prtre rfractaire, ayant
refus le serment de fidlit et d'galit
2
.
1. Archives dpart. Revue du Bas-Poitou, 1
f t
anne, 1
r f l
livraison,
pp. 17-18.
2. Jugement du thologal Andr Brumauld de Beauregard. Acte d'ac-
cusation* Antoine-Quentin Kouquier, accusateur public. . . expose que
Brumaud, dit Beauregard, ex-grand vicaire de l'ex-vque de Luon,
ex-chanoine thologal, a t l'un des conspirateurs l es plus audacieux
et les plus fanatiques; prtre rcfractare, ayant mme refus de prter le
serment de fidlit.
fies lettres et cel l es qui lui ont t adresses prouvent qu'il ne s'est
occup qu' rpandre et propager son systme liberticide de rsis-
tance et de rbellion la l oi .
Jl est constant que c'est lui qui a t le principal agent, dans le dpar-
tement de la Vi enne, des ouvrages incendiaires et fanatiques, fabriqus
par l es ci devant vques et autres contre-rvol uti onnai res, el destins
en garant l es ci toyens, allumer le feu de la guerre civile dans ce d-
partement et ceux envi ronnants.
Condamn la dportation, il s'est soustrait l'excution de ce j uge-
ment, et n'a fait usage de sa libert que pour se rendre dans l es dpar-
tements de ia Vende et des Deux-Svres, pour y fomenter la guerre
civile.
Les rponses de ce conspirateur, lors de son arrestation, ne font
qu'ajouter la ncessi t de faire subir ce sclrat la peine due
ses forfaits.
Sentence de mort. Le tribunal, aprs avoir entendu l'accusateur
public, condamne Brumaud Beauregard la pei ne de mort.
Le prsent j ugement sera mi s excuti on dans les 24 heures, sur la
place dite Barrire de Vincennes de cette vi l l e, imprim, publi et
aflich dans toute l'tendue de la Rpubl i que.
Fait et prononc l e 9 thermidor, l'an II de la Rpublique franaise une
et indivisible, l'audience publ i que du tribunal, laquelle sigeaient
l es citoyens Scellier, vice-prsident, Lohier, Laporte et Pailtet, juges,
qui ont sign le prsent jugement avec le commis greffier.
Archives nationales, n .974, 155
e
carton, I
e
* rpertoire.
Voici un fragment d'une des lettres vi ses dans l'acte d'accusation de
Fouquier :
Luon, le 13 mai 1791.
Mon bon ami, nous voici au moment des preuves, que nous avions
craindre depuis l ongtemps, vous, au moment de voir arriver chez vous
celui qui au nom de la loy, prtendra pouvoir exercer en votre pl ace
(es fonctions de lgitime pasteur, et nous, d'avoir en face l e chef de ces
intrus.
Prenons confiance, mon bon ami, et croyons que Dieu, fidle s es
LES VICAIRES GNRAUX 193
La veille du jour o il devait tre amen devant les
juges, prvoyant le sort qui l'attendait, il crut voir sa
mre prs de lui, en esprit, comme saint Flavien avait
vu la sienne en ralit, la veille de son martyre ; et, de
mme que celui-ci disait alors sa mre :
Vous savez que j'ai toujours regard comme glo-
rieux d'tre enchan pour Jsus-Christ, de donner
ma vie pour lui; et, puisque ce que j'ai dsir m'ar-
rive, vous aurez donc plus vous en glorifier qu'
vous en affliger*.
Le chanoine Beauregard crivit la sienne en ces
termes, le 26 juillet 1794 :
* Je suis la veille de comparatre au redoutable tribunal
o je suis traduit, sans savoir pourquoi. Ma conscience ne
me fait aucun reproche. Je ne suis pas pour cela justifi.
Le sort qui m'est destin va, selon toute apparence, mettre
fin pour moi aux preuves de cette malheureuse vie. Grces
Dieu, il n'est pas imprvu.
Prt parotre devant Dieu, il me reste encore des de-
voirs remplir. Je vois en vous son image. C'est entre vos
mains, ma digne et tendre mre, que je veux renouveler
l'expression des sentimens que vous prtes soin de trans-
mettre vos enfans.
Je crois tout ce que croit et m'enseigne l'glise, sainte,
catholique, apostolique et romaine, dpositaire de la vraie
Foi qu'il plut Dieu de rvler aux hommes, et hors laquelle
il n'y a point de salut. Je veux mourir comme j'ai vcu,
dans un fidle attachement sa doctrine.
Je rends grces Dieu des faveurs dont je suis redevable
promesses, ne nous retirera pas les secours dont nous avons besoi n,
dans une ci rconstance si critique.
Us auront beau faire, malgr nous ils ne nous feront pas franchir nos
devoi rs. Les maux qui nous affligent, de pl us grands peut-tre qui nous
menacent, ne sont rien. Si nous sommes fidles, nous trouverons dans
le tmoignage de la consci ence, dans l es puissants motifs de la foi, dans
ses consol antes promesses, l e ddommagement de ce que nous aurons n
souffrir pour la gloire de Dieu et l'iutrt de son glise.
Archives nationales.
1 . 0 matrem religios piam! 0 Macchabmicam!.., Si ergo contigit
quod oplavi, gloriandum est potis quant dolendum* (Ruinart, Passio
SS* Montani, Lucii, etc. , n 16).
194 HROSME DU CLERG FRANAIS, I7M80I.
H sa providence paternelle : je lui demande pardon des
fautes sans nombre dont je me suis rendu coupable ses
yeux; et je m'humilie devant les hommes, pour les scan-
dales que je leur ai donns.
J'implore l'assistance de mon ange gardien, l'interces-
sion de saint Andr, mon patron, et des saints en qui j'ai eu
une dvotion particulire; celle de la sainte Vierge, qui je
fus dvou ds mon enfance, et par une vocation marque
de la Providence. J'ai prouv plus d'une fois des effets
sensibles de sa protection toute-puissante : j espre qu'elle
ne m'abandoniwa pas cet instant de ma vie, le plus im-
portant pour mon salut.
Plein de confiance en la divine misricorde qui se
dclare d'une manire plus clatante pour les plus grands
pcheurs, j'accepte en esprit de pnitence, pour l'expiation
de mes pchs, le sacrifice de ma vie.
t Je l'accepte avec un cur pntr de reconnoissance,ce
sacrifice que la Foi me prsente comme la plus prcieuse de
toutes les grces : plus j'en suis indigne, plus j'ai lieu
d'attendre de la prdilection divine, le fruit qu'elle attache
cette insigne faveur.
Qu'il me soitpermis de le dire,ma chre bonne mre, en
\>ous ouvrant mon cur, je dois la bont de Dieu ce tmoi-
gnage : dans les preuves auxquelles il a permis que je fusse
soumis, j'ai dj ressenti les effets consolans de son insigne
parole.
C'est de vous que j'ai appris ai e connotre; et, quand je
mdite ce qui est promis ceux qui seront jugs dignes de
souffrir pour lui, pour celui qui est la vrit et la vie, je
crois entendre de votre bouche les exhortations d'une mre
de sept enfans, qui, sacrifiant au premier de ses devoirs,
ses plus chers intrts, transmit la postrit l'exemple
mmorable de sa tendresse et de sa Foi.
Je sens cette vertu puissante m'lever au-dessus de moi-
mme, et, avec elle, la joie, la confiance, se rpandre dans
mon me. Si le moment du combat est si consolant, que
sera-ce de la victoire?
Ne vous affligez donc pas, la plus tendre des mres, de
la situation de votre fils. Dans l'preuve d'un moment, vous
voyez la voie qui conduit la vie. Eh! que sont toutes les
tribulations du monde, en proportion de cette vie qui n'aura
point de fin?
LES VICAIRES GNRAUX.
Soyez, je vous prie, ma chre bonne mre, l'interprte
de ce que je voudrois pouvoir exprimer mes frres, dans
ce dernier moment. Vous savez combien fut troite l'amiti
qui nous unit : jamais elle ne souffrit la moindre altration.
Les liens que vous prtes soin de former pour notre consola-
tion et votre bonheur ne sont point rompus : j'ai cette con-
fiance. Plus forts que la mort, ils nous runiront dans une
meilleure vie.
Je ne saurais assez reconnotre les marques d'amiti
que j'ai reues de mon frre an, dans tous les temps, et
les sacrifices qu'il fit au dsir de vous tre utile et nous
tous. Je prie Dieu qu'il soit lui-mme la rcompense de sa
vertu, et qu'il le conserve auprs de vous, comme votre
consolateur et votre appui.
Je prie Monfolon
4
de recevoir aussi l'expression de mes
tendres sentimens et de ma reconnoissance, pour tout ce
que le zle et l'amiti lui inspirrent de faire pour moi. Je
sens tout ce que son cur souffre de ce que nous sommes
privs de la consolation de nous embrasser.
Le mien gmit encore de l'loignement de celui de
mes frres
2
, qui la Providence avoit pris soin de m'unir
de plus prs; faites-lui parvenir, je vous prie, ds que les
circonstances le permettront, les tendres expressions de
mon amiti, fonde sur l'estime et la confiance, comme
encore de mes vux pour lui. Puisse-t-il tre l'interprte de
mes sentimens auprs de ce digne vque, que Dieu, dans
sa misricorde, donna pour chef l'glise de Luon; auprs
de ses vnrables confrres; de ces dignes pasteurs qui
m'offrirent de si grands exemples de zle et de vertu!
Ils savent combien m'toient chers les liens qui nous
unissoient. Je renouvelle avec eux la profession des reli-
gieux sentimens qui nous furent communs. Je les prie de
recevoir l'expression de ma vnration et de ma reconnois-
sance, d'oublier les scandales que je leur ai donns, et do
se souvenir de moi dans leurs prires.
Je ne dsire pas moins tre rappel au souvenir de ces
respectables confrres de ma captivit. Je mets au rang des
grces les plus prcieuses l'instruction et l'exemple que j'ai
1. Un de ses frres, qui habitait Paris.
2. Autre frre, Jean Brumauld, chanoine, chantre el vicaire gnral de
Luon, qui, en 1798, fut dport Cayenne, en est revenu et fut nomm
vque d'Orlans en 4822; mort en 1841.
196 HROSME DU CLERG FRANAIS, i789-i80i.
trouvs parmi eux. J'espre de leur charit, qui fut pour moi
si indulgente, qu'ils voudront bien ne pas m'oublier.
J'embrasse ces chers enfans, pour lesquels je partage
avec vous les sentimens de la plus tendre amiti Ma con-
solation toit de les voir crotre sous vos yeux; et j'ai cette
confiance, que la semence que vous et leur vertueuse mre
prenez soin de rpandre dans leurs curs, ne sera pas in-
fructueuse.
Puisse ma situation devenir pour eux une leon utile! Je
recommande l'an de graver dans son cur, et de trans-
mettre ses frres, le dernier avis qu'il a reu de moi ver-
balement, le plus important de tous ceux que j'aie pu lui
donner.
Je voudrois pouvoir rappeler ici tous ceux qui je tiens
par les liens du sang et de l'amiti, ou par les devoirs de
l'attachement et de la reconnoissance. Vous serez l'inter-
prte de mes sentimens, que vous connoissez, auprs de ceux
qu'il ne m'est pas permis de nommer.
Je prie mon ami
2
de lire dans mon cur ce que je re-
grette tant de ne pouvoir lui exprimer. Nommer mon ami,
c'est assez vous faire connotre celui qui est d ce titre,
qu'il possde depuis longtemps.
Puisse ma famille chrie, qui fut pour nous l'objet de
tant de soins, recevoir aussi l'expression de mes tendres
sentimens
3
! Je n'ai jamais dout de son attachement. Je
recommande son souvenir celui qui ne cesse de s'occuper
d'elle.
J'unis, ma digne et tendre mre, le sacrifice de tout ce
qui fut cher mon cur, aux sentimens que Jsus-Christ
mon sauveur conservapour sa sainte mre, et pour ceux qu'il
daigna appeler ses frres.
Cest au pied de la croix que, vous embrassant pour la
dernire fois, je vous offre l'expression de ma soumission,
de mon respect et de mes plus tendres sentimens, et le regret
des mcontentement que je vous ai occasionns.
C'est pour vous, la plus tendre des mres, el pour tout ce
que vous aimez; c'est pour l'intrt de la religion, pour notre
1. Ses neveux, enfants d'Anne-Julie Brumauld, sa sur, veuve de
J.-J.-A. Parent de Curzon.
2. M. de Fresne, doyen et vicaire gnral de Luon.
3. Le pensi onnat de Luon, form par l es soi ns de M. de Beauregard ,
et dont il tait le suprieur, on l'appelait Petit Saint-Cyr.
LES VICAIRES GNRAUX 197
malheureuse patrie, pour la persvrance des justes, pour la
conversion des pcheurs; c'est pour tous ceux qui furent la
cause ou l'occasion de nos peines; c'est pour mes pchs,
qu'uni par la Foi mon Sauveur souffrant et mourant pour
mot, plein de confiance en ses mrites, sa parole et ses
divines promesses, je fais Dieu le sacrifice de ma vie. Je
remets mon me entre ses mains.
Cette lettre prcieuse, crivait le frre du martyr,
Jean de Beauregard, semble tache d'une larme. Hlas !
peut-tre la donna-t-il la nature, ou bien elle serait
une marque de la tendresse de notre vnrable
mre.
Prcieuse, en effet, cette lettre tache ou plutt en-
richie d'une larme du fils hroque qui l'crivit en face
del'chafaud, ou de l'hroque mre qui eut la gloire et
la douleur de la lire.
Quand mme Andr de Beauregard nous serait com-
pltement inconnu par les actes de sa vie, nous le con-
naissons dsormais, et nous le voyons dans la vraie et
pleine expression de sa physionomie. Ce testament de
son cur nous rvle son me, et sa mre, en lisant
cette lettre, contemplait en quelque sorte le portrait de
son saint thologal.
Andr de Beauregard fit partie des vingt-trois der-
nires victimes de Robespierre, et le mme jour,
27 juillet 1794, datait tout la fois la chute du tyran et
le martyre du thologal de Luon.
Au moment o cette dernire charrette allait partir
pour la place de la Rvolution, on fit observer Fou-
quier-Tinville qu'il y avait des troubles dans Paris, et
qu'il serait prudent, peut-tre, de retarder cette excu-
tion.
Rien ne peut retarder le cours de la justice,
rpondit l'inexorable accusateur public.
Andr garda jusqu' la fin la pleine possession de lui-
mme, et on le vit marcher la mort avec le calme et
la srnit d'une me que Dieu possde tout entire.
198 HROSME DU CLERG FRANAIS, ITSMSOI.
7
Il tait accompagn de son frre, M. de Mon-
folon. En sortant de sa prison pour aller rchafaud,
il rencontre une troupe de ces hideuses femmes qui
attendaient les victimes au passage, pour profiter de
leurs dpouilles. C'tait un droit qu'on ne leur disputait
pas. La Rpublique se rservait les biens et le sang des
supplicis; elle abandonnait le reste.
Le bourreau jette ces mgres le peu d'effets qu'on
avait laisss au condamn. Elles s' arrachrent ces mis-
rables vtements en poussant des cris sauvages.
L'abbc de Beauregard, entendant ces cris, revient sur
ses pas. Ah! je vous en prie, mes bonnes femmes,
leur dit-il, avec une douceur anglique, ne vous dis-
putez pas . Il se met alors leur part ager lui-mme ses
dpouilles, en s'efforant de calmer leur rpugnante
avidit. Puis, il reprend sa marche, en citant son
frre ce texte de l'vangile de la passion : Diviserunt
sibi estimenta mea : ils se sont partag mes vte-
ments. Ce nouveau trait de ressemblance avec la vic-
time du Calvaire ajoutait un nouveau rayon l'aurole
de notre martyr venden. Quelques instants aprs, la
tte d' Andr-Georges Brumauld de Beauregard tom-
bait sous le couteau national
4
.
Comme ces mes de martyrs se ressemblent dans
tous les sicles, depuis saint Etienne et saint Ignace
d'Anlioche, jusqu' aux victimes de la Rvolution fran-
aise! Une fois de plus vient de nous apparatre la
douce et radieuse image de la saintet catholique, unis-
sant dans un mme cur les plus dlicates tendresses
de la pit filiale et de l'amiti toutes les forces de
l' hrosme chrtien. C'est le grand miracle que pro-
duit le christianisme dans le monde depuis dix-neuf
sicles, et c'est une des preuves les plus blouissantes
de sa divinit.
LES CURS
Marc-Louis Royer,
Cur de Saint-Jean-cn-Grve, Paris \
N Paris, en 1720, Marc-Louis Royer, aprs ses
premires tudes, faites au collge du Plessis-Sorbonne,
et quoiqu'il ft le fils unique d'un pre qui avait de
la fortune, renona aux avantages que le monde lui
offrait pour se vouer au service des autels et au salut
des mes. Son cours de thologie le conduisit, par les
degrs ordinaires, jusqu'au doctorat que, toute sa vie,
il honora par son savoir et par ses vertus.
Aprs quelques annes passes dans l'exercice du
saint ministre, avec les prtres de l'une des premires
paroisses de lacapitale, il fut nomm, en 1759, lacoad-
jutorerie de la cure des Saints-Innocents, dontl epas-
1. SI CARD (l'abb), Relation adresse par M. Vabb Sicard, instituteur
des sourds et muets, un de ses amis sur les dangers qu'il a courus les
2 et S septembre 1792, Paris, F.-Didot, 1881.
SALAMON : Mmoires de Vabb Salamon, dits par l'abb Bridier.
A. SOREL : Le Couvent des Carmes.
. Gi'iLLON : Les Martyrs de la foi.
BARRUEL : Histoire du clerg pendant la Rvolution, t. l, p,S7 et suiv.
On sait que l'abb Barruel avait t instruit des dtails du massacre
par l'abb de la Pannonie, rfugi comme lui en Angleterre, aprs avoir
assist et chapp au terrible drame.
200 HROSME DU CLERG FRANAIS, i789-i8oi.
teur tait infirme; et il devint bientt son succes-
seur.
Les qualits pastorales, dont il se montrait minem-
ment dou dans cette petite paroisse, le firent porter,
en 1770, la cure importante de Saint-Jean en Grve,
o elles purent avoir un dveloppement plus propor-
tionn son mrite. Un vertueux ecclsiastique, tmoin
de sa conduite, la peint en ces termes, dans un crit
imprim en 1796, sous ce titre : Hommage historique
la mmoire du vnrable M>-L* Royer, etc.
Places sur ce chandelier plus lev, environnes d'un
peuple plus nombreux, les lumires et les vertus de ce
pasteur brillrent d'un nouvel clat, et se concilirent
bientt la confiance et les hommages des ouailles confies
* ses soins, ainsi que de son clerg.
A l'ombre d'une vie simple et frugale, sa charit vive et
pure opra le bien, et fit chrir sa personne.
tranger aux choses du monde, vivant dans une par-
* faite abngation de lui-mme, tout entier son ministre,
il consacra sa fortune, ses talents, son repos, la gloire
* de Dieu et au salut des mes rachetes par le sang de
* Jsus-Christ.
De l, cette rsidence si exacte, cette rgularit si di-
fiante, cette vie si frugale et si simple, ces aumnes si
* abondantes, ces fondations multiplies qu'il fit de ses
* propres deniers pour augmenter les secours spirituels
et temporels de sa paroisse, comme encore pour accrotre
<- dans son glise la dcence du culte divin, et s'assurer de
dignes collaborateurs. Aussi eut-il la satisfaction de voir
jusqu' la fin son presbytre anim de son esprit, vivifi
par ses vertus, et non moins ferme que lui dans la foi.
Tous ceux qui eurent le bonheur de le suivre, admir-
* rent et sa pit toujours soutenue dans la rcitation ou le
chant des offices divins ; et le recueillement de son me,
la dignit de son extrieur dans la clbration des sacrs
mystres; et l'onction touchante, vraiment paternelle, de
ses discours; et sa prudence, ses lumires au tribunal de
la pnitence ; et son zle dans les assembles de charit,
" dans la visite de son troupeau; et sa tendre et vigilante
sollicitude pour les infirmes et les indigens; sa bienfai-
LES CURS. 201
sance enfin et son affabilit pour tous ceux qui avoient
recours lui.
c Pre tendre et gnreux, il chrissoit tous ses paroissiens
comme une famille digne de toute son affection, leur ten-
dait les bras, allait au-devant de leurs peines pour les
consoler, de leurs misres pour en allger le poids :ii les
portoit tous indistinctement dans son cur.
Qui mrita mieux que lui d'avoir des amis? et qu'il est
doux de conserver encore les impressions qu'on recevoit
dans l'intimit d'une liaison de cur avec une me si
belle!...
C'est ainsi que, pendant trente-trois ans, ce pasteur v-
nrable, honor de la confiance et de l'estime des Grands,
comme des Petits, devenu l'amour et le modle des uns
et des autres, justifia si bien la haute considration dont
jouissoit la majeure partie des curs de la capitale.
Dj l'innocence de ses murs et le mrite de ses travaux
offroient une double rcompense sa foi : le martyre
vint y ajouter, la certitude de la couronne .
Le cur Royer refusa ce serment de la constitution civile
du clerg, dont les impies s'taient fait un moyen de pers-
cution contre les prtres catholiques; et les vertus de ce
pasteur, ses bienfaits, qui donnaient son refus un relief si
imposant, loin de dsarmer les perscuteurs, les rendirent
plus acharns contre lui.
Dj ils l'avaient expuls desa cure ;et,aprslelOaot 1792,
qui les dchana contre les prtres non-asserments, ils ne
ngligrent pas de se saisir de sa personne.
Ils l'arrtrent le 26 de ce mois, et le tranrent dans la
prison provisoire de la Mairie, o il fut un objet d'difica-
tion pour tous les prtres qu'on y enfermait avec lui. Cette
prison n'tait qu'un galetas o ils n'avaient que de la paille
pour reposer.
Dans les entretiens des captifs, cordialit parfaite et
fraternellement expansive. Au reste, pas de propos
inquitants, rien qui justifie les terreurs, sincres ou
feintes, de la Commune, au sujet de la conspiration des
prisons : Nos entretiens, exempts de sentiments hai-
neux, crira plus tard l'abb Sicard, et n'ayant
pour but que notre propre rforme, roulaient sur la
m HROSME DU CLERG FRANAIS, 1789-18UI.
ce morale, sur nos devoirs, sur l'esprance que nos prin-
cipes, comme nos intentions, seraient un jour mieux
connus, et qu'on leur rendrait plus de justice.
Ce que l'abb Sicard n'ajoute pas, ce que d'autres,
parmi les rares prisonniers de Septembre qui chapp-
rent la mort, n'ont pas fait difficult de raconter,
c'est que dans ces causeries, la barbe des geliers,
presque sous le fer des bourreaux, on riait, et beaucoup.
Notez d'ailleurs que le boute-en-train d'un de ces
groupes, celui de l'htel de ville, durant ces
quinze longs jours de captivit dans le grenier foin
que l'on sait, est justement un des hommes les plus aus-
tres et les plus pieux du clerg de Paris, le vnrable
cur de Saint-Jean-en-Grve, M. Royer. Dou de
cette joyeuse humeur, faite d'innocence et de confiance
en Dieu, il la met charitablement au service de ses con-
frres ; sa verve irrsistible pourchasse et met en fuite,
coups de bonnes histoires et de bons mots, l'ennui qui
les oppresse, les anxits qui les torturent.
La nuit, s'apercevant que, sur le matelas voisin,
Fabb de Salamon, s'agite en proie l'insomnie et
des proccupations douloureuses, il le prend partie,
lui dbite son rpertoire, et le jette dans de tels accs
d'hilarit que Fabb, incommod, en est rduit deman-
der grce. Ces scnes se prolongent quelquefois jus-
qu' une heure du matin. Au reste, observe Salamon
aprs avoir consign les dtails qui prcdent, le bon
Dieu n'y perdait rien : 4 heures, invariablement,
M. Royer tait lev et commenait son oraison.
L'oraison, la rcitation du brviaire, les lectures
spirituelles, remplissent la journe. Tous les matins,
aux Carmes, o les dtenus n'ont pu obtenir ni de c-
lbrer ni d'entendre la sainte Messe, ils disent du
moins, en commun, les prires du Sacrifice. A toutes
les heures vous en trouverez plusieurs genoux devant
le tabernacle vide, devant l'autel dpouill du temple
qui leur sert de prison.
Assurment, ces prtres de la fin du dix-huitime
LES CURS
203
sicle n'avaient pas tous conserv parfaitement intact
l'esprit de leur tal; leur ferveur s'tait ressentie du re-
froidissement gnral, mais le vent de la perscution Ta
ranime.
Aujourd'hui, dnus de tout, abandonns de tous,
n'ayant plus que Dieu, ils l'treignent avec l'nergie du
noy, accrochant de ses deux mains, serrant de toutes
les forces de ses nerfs tendus se rompre, la branche
qui seule le retient au bord et le rattache la vie.
Et peu peu, dans ces longues effusions avec le Pre
qui est aux cieux, l'espoir leur revient; l'espoir de vivre
encore en ce monde ou d'aller revivre dans l'autre. Srs
de la saintet de leur cause, et des splendidcs rcom-
penses promises qui meurt pour elle, comme les mar-
tyrs d'autrefois ils voient le ciel ouvert, ils s'y voien
eux-mmes, accueillis, couronns, triomphants et heu-
reux.
Il en est qui trouvent leur vision trop belle, qui trem-
blent qu'elle ne soit un rve, et que les bourreaux ne
veuillent pas d'eux.
Il est bien pnible de mourir votre ge, dit l'abb
de Salamon un tout jeune religieux, un des derniers
jours de la captivit de ces jours d'anxit horrible ou
d'instant en instant peuvent entrer les assassins.
Oh! non, monsieur; je ne regarde pas comme
une disgrce de mourir pour la religion ; je crains, au
contraire, qu'on ne me fasse pas mourir, parce que je
ne suis que sous-diacre.
Tous n'en sont pas l. Salamon, lui, prtre vertueux
mais tide, tenant son bien-tre, aimant le monde,
soupire volontiers la mlancolique protestation de la
Jeune captive :
Je ne veux pas mourir encore.
Il admire les aspirations leves de son interlocuteur,
mais, pour sa part, il n'y atteint pas. Jusqu'au dernier
moment, alors que la plupart de ses compagnons auront
cess de tenir la terre, et que leurs curs et leurs yeux
m HRO S ME D U CLEI I G F RANAI S , 1789- 1801.
resteront dfinitivement tourns vers le ciel, il regardera,
lui, du ct de la porte, des fentres, partout o pourrait
s'offrir une issue. Tout ce qu'il peut obtenir de lui, c'est
la rsolution de se rsigner chrtiennement la mort, si,
aprs avoir tout fait pour lui chapper, il la retrouve de-
vant lui, invitable, impitoyable.
Le 1
e r
septembre, qui tait un samedi, et la veille du
jour auquel la froce Commune avait fix le massacre
des prtres enferms dans les principales maisons de
dtention, le cur Royer fut envoy, avec une grande
partie de ses compagnons de captivit, la prison de
XAbbaye* Il se flicita de les y voir tous disposs faire
Dieu le sacrifice de leur vie ; et il passa le reste de la
journe rciter avec eux le saint office, d'autres pri-
res, et s'entretenir de la vie ternelle.
Le lendemain, dimanche 2 septembre, ds son rveil,
il se hta de leur dire : Mes chers confrres, c'est au-
jourd'hui le jour du Seigneur. Si nous tions libres,
nous clbrerions ou nous entendrions tous la messe;
mais, puisque nous ne pouvons avoir ce bonheur,
unissons-nous au sacrifice offert en ce moment par
quelque ministre de Jsus-Christ. Il y a grande appa-
rence que ce sera notre dernire messe, et que nous
ne la dirons plus que dans le ciel : tout nous annonce
que c'est aujourd'hui notre dernier jour.
A l'instant, ses confrres tombrent genoux, el le
cur Royer commena la rcitation des prires du Mis-
sel- La ferveur et la foi avec lesquelles chacun d'eux les
rptait, bien persuad que c'tait pour la dernire fois,
leur fournissaient rciproquement l'exemple le plus effi-
cace pour les engager soutenir l'preuve du martyre.
Le reste de la journe se remplissait par d'autres saints
exercices, relatifs, pour la plupart, aux critiques cir-
constances dont se trouvaient envelopps ces captifs de
Jsus-Christ.
A 2 heures seulement, le dner des dtenus est in-
troduit, et une des personnes du dehors qui l'apportent
laisse percer quelque inquitude. Elle a remarqu, dit-
LES CURS.
elle, autour des prisons et dans les rues, une trs grande
agitation.
Vers 2 heures et demie, le repas finissait, quand
les verrous sont tirs avec fracas, et le gelier vient
dire : Dpchez-vous, le peuple marche sur les prisons
et il a dj commenc massacrer les prisonniers.
Puis sans ajouter un mot, se drobant toutes les ques-
tions, il sort, verrouille la porte, et laisse les malheureux
abandonns leurs angoisses.
Deux heures aprs, il reparait. Il annonce que plus
de vingt prtres, amens de l'htel de ville, viennent
d'tre gorgs l'Abbaye mme, dans la cour, assez
loigne de la chapelle pour que les prisonniers n'aient
rien entendu.
Consterns par cette horrible fin de leurs confrres,
la veille encore leurs compagnons et leurs commensaux,
et pouvants par la pense que le mme sort les attend,
tous se htent de se prparer la mort. Tous se tour-
nent, sous une commune inspiration, vers le cur de
Saint-Jean en Grve, et lui demande l'absolution gn-
rale in articule* mortis.
C'tait le moment o, aprs le massacre dans la
cour de l'Abbaye, les excuteurs des hautes uvres de
la Commune venaient de partir pour les Carmes. Avec
un admirable sang-froid, le cur calcule et fait observer
ses compagnons que les autres excutions retarderont
la leur de deux ou trois heures encore : par consquenl,
il ne les croit pas dans les conditions requises pour l-
gitimer une administration aussi sommaire du sacre-
ment de Pnitence, et il les engage se confesser les
uns aux autres.
C'est lui que la plupart s'adressent. Il en avait en-
tendu un grand nombre, et la nuit approchait, quand le
gardien vient de nouveau jeter l'alarme :
Le peuple est toujours plus irrit. Il arrive peut-tre
plus de dix mille hommes dans l'Abbaye.
Et, en effet, les dtenus entendent des rumeurs qui,
de moment en moment se rapprochent, et bientt
1 2
^iKi IIHOISML" DU OLEHG FRANAIS, 178WW1.
les clameurs de la populace arrivent jusqu' eux.
Le gelier ajoute : On vient d'annoncer que tous les
prtres des Carmes ont t massacrs.
Alors les cinquante prtres, et les quelques laques
qui s'attendent a mourir avec eux, se jettent aux genoux
du cur de Saint-Jean, et, de nouveau, lui demandent
l'absolution in articnlo mortis.
Le vieillard se lve. Sa voix ferme, sa physionomie
sereine, imposent le calme. Il fait rciter le Confiteor,
les actes de foi, de contrition, d'amour de Dieu, et len-
tement, majestueusement, il prononce la formule du par-
don suprme.
Puis, ayant distingu, parmi ces prtres prosterns
devant lui, rinternonce du Pape : Je suis moi-mme
" un grand pcheur; ce n'tait pas moi de vous absou-
dre; c'tait vous, monsieur, de nous absoudre tous,
vous qui tes le ministre du vicaire de notre divin
Sauveur. Je vous prie de me donner l'absolution avec
autant de simplicit que j'en ai mis vous la donner
c tout l'heure. Salamon, trouble, uniquement absorb
par des penses terrestres, et tout entier ses rves
d'vasion auxquels il ne renonce pas, s'en dtourne un
moment pour accder la demande du saint homme.
Aprs l'absolution gnrale, tous taient rests ge-
noux, muets et anxieux. Une fois de plus, le vieux pr-
tre lve la voix :
Nous pouvons nous regarder comme des malades
l'agonie, mais conservant la raison et leur pleine con-
naissance. Nous ne devons donc rien omettre de ce qui
peut nous nous mriter la misricorde de Dieu. Je
m'en vais rciter les prires des agonisants. Unissez-
vous moi, afin que Dieu ait piti de nous.
II commence la rcitation des litanies, et tous, de la
voix et du cur, s'associent ces instances si pres-
santes, si touchantes, auprs de chacun des bien-
heureux en faveur de la pauvre me qui tremble son
entre dans l'ternit : Sainte Vierge Marie, priez pour
nous}saints Aptres, saints Martyrs, priez pour nous...
LES CURS.
Quand il arrive la premire oraison : Pars de ce
mande, me chrtienne, au nom de Dieu le Pre qui
t'a cre, de Jsus-Christ qui ta rachete... l'im-
posante grandeur de ces paroles, que s'applique chacun
des condamns, et l'accent solennel avec lequel le
vieillard les prononce sur lui-mme et sur ses compa-
gnons d'agonie, provoquent un frmissement que suit
une explosion de larmes. La prire s'arrte un instant,
puis se reprend et s'achve, laissant dans la plupart de
ces mes toute la paix humainement possible quel-
ques minutes des tourments et de la mort.
Les tnbres sont venues depuis longtemps, et, co
soir, les geliers n'ont pas apport de lumire. Seule,
la clart de la lune, pntrant par les fentres, combat
faiblement l'obscurit de la prison.
L-dessus est revenue la bande qui a opr aux
Carmes, et qui parat avoir t spcialement applique
aux massacres de prtres. Haletants, sales de poussire,
de sueur et de sang, horribles, ces gens ont envahi la
salle du comit de la section, qui sige dans l'Abbaye
mme, et, comme ils taient trs las de ces alles et
venues la course, trs fatigus et trs altrs par
ces quelques heures de tuerie furieuse, ils ont demand
du vin, beaucoup de vin. On leur a jet quelques bons,
qu'ils sont alls dpenser en hte dans les dbits du
voisinage. Maintenant, les voil rconforts, surexcits
aussi. Du revers de la main, sanglante encore, ils
essuyent leurs lvres vineuses, et, retroussant leurs
manches, s'en viennent redemander du travail.
Onze heures et demie. Ebranles par des coups vio-
lents, les portes des deux cts de la prison cdent
l'une et l'autre, et laissent entrer les gens piques,
suivis, pousss par toute une foule, tumultueuse et
menaante.
Dans le dsordre du premier moment, quelques d-
tenus ont pu parvenir une fentre, briser les vitres et
sauter en bas. L'abb de Salamon est de ce nombre.
Repris bientt, ainsi que ses compagnons d'vasion,
m HROSME DU CLERG FRANAIS, 1789-1801.
il finira cependant, force d'habilet et d'audace, par
viter la mort.
Les autres prisonniers sont conduits devant le tri-
bunal, form par Maillard avec douze enrags, qui tient
ses sances l'autre extrmit des btiments de l'Ab-
baye, devant une table couverte de papiers, de pipes
et de bouteilles. Ici comme aux Carmes, le jugement
est expditif : il se rduit une interrogation, toujours
la mme, relative la prestation de serment.
Le cur de Saint-Jean en Grve est interpell le
premier : sa haute taille, ses cheveux blancs, et la
dfrence dont l'entourent ses confrres, l'ont signal
l'attention du tribunal.
Avez-vous prt le serment? lui demande-t-on.
Le confesseur rpond, sur un ton trs calme et trs
ferme : Non, je ne l'ai pas prt.
Voulez-vous le prter?
Non, ma conscience ne me le permet pas.
Dj les tueurs avaient les sabres levs pour lui
abattre la tte, lorsqu'il leur dit, avec un ton de voix
touchant :
De quoi voulez-vous me punir, mes enfants? Que
vous ai-je fait? Qu'ai-je fait la patrie, dont vous
if croyez tre les vengeurs? Le serment, que je n'ai pu
prter, ne coterait rien ma conscience, et je le
ferais en ce moment mme, si, comme vous le pensez,
il tait purement civil. Je suis aussi soumis que vous
aux lois, dont vous vous croyez les ministres. Qu'on
me laisse excepter du serment que vous me proposez,
tout ce qui regarde la religion, je le ferai de grand
cur; et personne n'y sera plus fidle.
Le plus froce de la troupe saisit alors aux cheveux
le saint pasteur, le renverse sur une borne, le frappe
la tte d'un coup de sabre; et un autre dtache du
tronc cette tte si respectable.
On peut bien lui appliquer ce que l'criture Sainte
a dit du vieillard Elazar : Cet homme vnrable, et
par sa figure et par son ge avanc, mourut avec cou-
LES CURS
209
rage, et se montra digne de sa vieillesse rvre,
laissant la nation tout entire un mmorable exemple
de vertu et de constance dans sa fidlit jusqu' la
mort.
Vir tate provectus, et vultu decorus... inquit...
Fortiter vit excedendo
f
senectute dignus apparebo;
ndolescentbus autem exemplum forte relinquam... Et
iste quidem hoc modo vit decessit, non solum juve-
nibus, sed et universve genti memoriam mortis suse ad
exemplum virtutis et fortitudinis derelinquens (II Ma-
chab., c. vi, v. 18, 27 et 31).
Il existe, de ce bon pasteur, un portrait dessin
d'aprs nature par A. Pujol en 1784, et grav par Lau-
rent au bas duquel on a crit ces vers pleins de vrit :
De la religion et de la pit
Ce pasteur vertueux porte le caractre :
Tout malheureux a droit son humanit;
Tout orphelin en lui retrouve un pre.
12.
LES VICAIRES
Francois-Marie Revenaz
1
,
Vicaire d'Amsieu.v.
Franois-Marie Revenaz, prtre du diocse d'Annecy,
n Seyssel, en Bugey, sur le Rhne, en 1752, tait
vicaire d'Amsieux, annexe de Talissieu, vers les con-
fins du diocse de Belley, quand la rvolution franaise
clata. Comme cette contre, sur la rive droite du
Rhne, fut envahie des 1799, elle fit ds lors partie du d-
partement de Y Ain.
Revenaz, cdant la demande imprvue du serment
de la constitution civile du clerg, le prta, suivant que
nous l'apprennent ses interrogatoires juridiques ; mais
bientt, revenu de son erreur, il se hta de le rtracter,
et l'effaa de sa main sur le registre de la commune.
Le repentir augmenta son ardeur pour le maintien de
la foi catholique. Faute de prtres dans ce pays, les
administrateurs du district l'autorisrent continuer d'y
exercer son ministre : ce qu'il fit jusqu' la fin du mois
d'aot 1792, o il se trouva chass par la loi de dpor-
tation.
Alors il se retira dans la Savoie, vanglisa d'abord
1 . CAMION, Les confesseurs de la foi, I, 4OO-S05. A. GUTIXOK, Les mar-
tyrs de la foi, VI , 442-452. A. M. DE FRNCMEI), Deux martyrs en 119 :
M M . Revenaz et Guillabert. 1 v o l . 8 , Gr e no bl e .
2i2 HROSME DU CLERG FRANAIS, LTSO-ISOS.
dans la ville de Seyssel, qui est sur la rive gauche du
Rhne, et ensuite Annecy, Chambry.
La Savoie ayant t conquise, peu de temps aprs,
par les troupes de la rvolution, et des commissaires
de la Convention apportant la perscution dans cette
province, Revenaz alla, en fvrier 1793, Grenoble, o
les suprieurs ecclsiastiques l'autorisrent remplir
les fonctions sacerdotales dans leur diocse.
Deux proconsuls tant venus bientt y rpandre la
terreur, il crut prudent de s'loigner; mais, avant de
partir, il dit une personne qui avait sa confiance :
J'ai form le projet de secourir les fidles dpour-
vus de pasteurs; je fais d'avance pour eux lesacri-
fice de ma vie
y
et rien ne sera capable de me d-
tourner de ce ministre de charit, parce que f es*
pre tre aid de la grce de Dieu.
Il partit donc vers la fin d'avril, dguis en mar-
chand forain, traversa Moyrans, Tullins, Yimay, rame-
nant partout des mes au Seigneur ; puis vint Saint-
Marcellin, Romans, Valence, o il fit les plus grands
biens en ce genre.
On craignit pour lui, et on le pressait de prendre
plus de prcautions, pour ne pas tomber entre les mains
des perscuteurs : Ah ! rpondait-il, il faut travailler
pendant qu'il en est temps encore. Ne dois-je pas m'es-
timer heureux de pouvoir exposer ma vie pour gagner
quelques mes Dieu, puisqu'elles ont t rachetes
avec le sang de Jsus-Christ? Mon bonheur ici-bas,
mon grand bonheur
y
est de pouvoir dire la messe une
douzaine de bons catholiques, et leur faire partager
ma joie en les admettant tous mon divin festin.
Quelque temps aprs, il reporta son apostolat
Tullins, vint continuer son infatigable ministre La
Cte de Saint-Andr, puis Saint-Marcellin, o il
arriva le 27 octobre 1793. De l il passa Romans,
revit plusieurs autres paroisses, et la rigueur des
temps, l'asprit des chemins, ne rebutaient point son
zle.
LES VICAIRES
213
Il s'tait abouch, au bourg d'Oisans, avec un prtre
toulonnais qui errait dans ces pays et qu'il voulait
engager venir, avec lui, faire des conqutes Dieu
dans les paroisses du Grand-Serre et de Thodure, prs
Romans, et La Cte Saint-Andr. Mais celui-ci en fut
empch par des raisons imprieuses ; et Revenaz, qui
continua ses courses apostoliques, tant arriv Saint-
Marcellin le 18 janvier 1794, s'y vit livr, pour une
modique somme d'argent, aux perscuteurs, par la ser-
vante d'une maison o il entrait pour administrer un
malade.
Le saint ciboire, qu'il avait sur lui, fut saisi, malgr
ses prcautions; et, quand on le lui prsenta comme
une pice de conviction, devant le juge de paix de Saint-
Marcellin, auquel des gendarmes l'avaient conduit, il
le reconnut, et consomma sur-le-champ, avec une pro-
fonde pit, les hosties qui s'y trouvaient, pour les sous-
traire la profanation.
Dans l'interrogatoire qu'il subit en cette occasion, il
rpondit avec une noblesse vanglique toutes les
questions qui concernaient sa rtractation du serment
constitutionnel, et sa rentre en France, pour y exercer
son ministre et consoler les fidles privs de leurs
pasteurs. Le 20 janvier, on l'enchana pour le conduire
Grenoble. Je fus si content de mes chanes,pendant
toute la route, disait-il ensuite, que mes conducteurs
en taient surpris.
Il arriva Grenoble le 23 : tous les fidles qu'il y avait
laisss tombrent dans la consternation et tremblrent
pour sa vie. Dans l'endroit de la Conciergerie o on
l'enferma, taient seize prisonniers fort peu chrtiens,
qui lui tmoignrent du mpris, et mme de l'aversion.
Il n'en tait point dconcert; l, comme ailleurs, anim
d'un saint zle, il se dit lui-mme : Un prtre, dans
ma position, doit essayer de ranimer les lches et de
convertir les mchants.
Mais ses efforts furent peu prs vains, et, l'excep-
tion d'un jeune homme, tous les autres continurent
214 HROSME DU CLERG FRANAIS, I?89-18OI.
l'insulter, principalement quand il faisait ses prires
et rcitait son office. Le 31, on le transfra la prison
de Sainte-Marie-d'en-Haut; et il s'y trouva avec cet
autre vertueux prtre qu'il avait vu au bourg
1
d'Oisans.
Quelque temps aprs, il fut ramen, avec lui, la Con-
ciergerie. De ces diffrentes prisons, il crivit plusieurs
lettres difiantes diverses personnes, signant avec la
qualit de confesseur et prisonnier de Jsus-Christ,
par sa grce .
Toutes respirent la paix de l'me, le plus ardent
amour pour Jsus-Christ, et la plus pure satisfaction
de perdre la vie pour sa cause. Il est des actes de ce
martyr que nous ne pouvons omettre : ce sont ses
interrogatoires, dont les fidles du dehors lui avaient
instamment demand une copie. Aprs s'tre consult
devant le Seigneur, pour savoir s'il n'y aurait pas quel-
que prsomption la donner, il s'y dtermina par ce
raisonnement de saint Denis d'Alexandrie : L'obli-
gation que les fidles m'imposent, de raconter com-
ment la divine Providence s'est dclare en notre
faveur, pourrait me faire craindre de passer pour un
tmraire, si l'Ecriture Sainte ne me rassuroit elle-
mme, en m'apprenant qu'il ne nous est pas moins
( glorieux de publier les bienfaits que nous avons
< reus du Seigneur, qu'il ne seroit louable de couvrir
( du plus inviolable silence, un secret qui nous auroit
t confi. Je ne dois donc point apprhender de
<f rendre publiques les bonts de Dieu pour moi.
Equidem vereor ne in dementiam acstuporem lapsus
esse idear, dum referre cogor admirabilem erg nos
Deiproidentia/n ac dispensationem. Sed quoniam ar-
canum quidem rgis occultare, ut ait Scriptura, lau-
dandum est, Dei aulem opra prdicare gloriosum.
(Euseb. : Hist. EccL, 1. VII, c. n.)
Revenaz crivit donc, de mmoire, une copie des
deux interrogatoires qu'il avait dj subis le 30 mai
et le 13 juin 1794; et il les fit passer une personne
qui avait sa confiance. Pour l'dification de nos lecteurs,
LES VICAIRES.
215
nous les transcrirons, du moins en ce qu'ils renferment
d'essentiel, comme les historiens de l'Eglise transcri-
virent les interrogatoires des anciens martyrs.
Dans le premier, subi en prison, par devant des com-
missaires, le greffier, aprs lui avoir demand, suivant
l'usage, son nom, son ge et sa qualit, lui dit : Tu es
ex-vicaire, et non pas vicaire.
J'ai rpliqu (c'est Revenaz qui raconte) : Je suis
vicaire, toujours vicaire, et non ex-vicaire.
Le greffier, avec humeur et colre : Quel est ce
sclrat, qui se dit toujours vicaire?
Et. comme j'ai persist soutenir ma qualit do
vicaire, tous, ou presque tous les commissaires se sont
cris :
Quel est ce sclrat? Peut-on voir un sclrat de
cette trempe?et autres expressions de telle sorte.
. Il me semble avoir obtenu que le greffier crivt
vicaire, puisqu'il m'a demand : De quel endroit? J'ai
rpondu ; D'Amsieux, etc.
Interrog, par le greffier ou un autre : As-tu prt
serment? j'ai rpondu : J'ai prt le serment de la
constitution civile du clerg, et je l'ai rtract quelque
temps aprs. L'pithte de sclrat me fut de nouveau
rpte.
Le greffier : Quand as-tu quitt ta place?
J'ai rpondu : J'ai t chass par une loi du mois
d'aot 1792, porte contre les ecclsiastiques qui n'ont
pas prt, ou qui ont rtract le serment de la consti-
tution civile du clerg; oblig de sortir, je me suis
retir en Savoie.
Oit as-tu t? as-tu dit la messe, confess, fana-
tis dans ce pays-l ?
J'ai rpondu : On ne doit pas me faire ces ques-
tions; et je ne suis pas oblig d'y rpondre. Alors les
qualifications de sclrat et les menaces m'ont t pro-
digues : Au cachot! dans les fers! au secret! ce co-
quin, ce monstre : la guillotine! Ce sera un spectacle
pour le reprsentant (proconsul).
216 HROSME DU CLERG FRANAIS, naMsoi.
Comme je souriais, le greffier dit avec colre. Il
dsire tre martyr, ce...; mais nous ne sommes plus
dans le temps des martyrs.
Comme on insistait demander o j'avais t,
j'ai rpondu : A Seyssel, Annecy, Chambry, et
ailleurs.
Ils continurent crier que j'tais un sclrat, qui
avait tch d'inspirer, dans ce pays-l, des ides per-
verses de fanatisme et de contre-rvolution.
Ensuite le greffier seul, ou avec un autre : Quand
es-tu rentr en France? quand es-tu venu dans ce
pays?
J'ai rpondu : Dans le mois de fvrier 1793.
Le greffier : Qu'as-tu fait depuis ce temps-l?
J'ai exerc mon ministre autant que j'ai pu, et
de la manire que j'ai pu.
Alors des cris de fureur se sont levs : Ce sclrat
est rentr pour fomenter la contre-rvolution... Il y
a ici des ramifications de conspiration... Il faut cher-
cher en dcouvrir les traces.
Le greffier : Ne connaissais-tu pas la loi qui te
dfendait de rentrer et d'exercer tes fonctions?
J'ai rpondu: Oui, je la connaissais; mais aucune
puissance humaine n'a droit de m'interdire l'exercice
de mon ministre.
On s'est cri : Sclrat! le voyez-vous? il ne
veut pas reconnatre la souveraine puissance du
peuple, ce coquin, cet infme!... Il faut en faire jus-
tice; demain, la guillotine ; en attendant, tout de
suite au cachot, tes fers aux jambes et aux mains; au
secret, tout seul.
Le greffier ajoute : J'aurai le plaisir de voir guillo-
tiner ce coquin, ce sclrat, des fentres de ma chambre,
qui est bien situe pour cela.
Un autre commissaire : S'il n'y avait point de
bourreau, je serais moi-mme, avec plaisir, le bourreau
de ce b...-l.
Je souriais de voir mon bonheur prochain et
LES VICAIRES. 217
comme assur : je pensais la gloire d'avoir alors
quelque conformit avec Jsus-Christ, dans sa passion.
Le greffier : Comment donc, et depuis quel temps
es-tu ici?
J'ai rpondu : Depuis environ quatre mois, et pres-
que depuis que je suis arrt.
Alors tous, ou presque tous les commissaires se
sont emports avec fureur, en disant : Comment ce
sclrat existe-t-il encore? comment n'a-t-il pas t
guillotin tout de suite PUna voix dit alors qu'/7 y avait
encore, de l'antre ct, un prtre rfractaire dont
il fallait aussi faire justice, et qu'aprs l'avoir en-
tendu, on nous mettrait dans les fers On s'crie
derechef que je suis un sclrat qui ne respire que la
contre-rvolution...
Le greffier me prsente le procs-verbal signer; et,
sans avoir la prudence de le lire, je signe : F. M. Reve-
naz, prtre, confesseur
%
et prisonnier de J.-C, par sa
grce. Enfin on m'ordonne de me retirer de la table, et
je me mets surune chaise, en face de tous les assistants.
On fait entrer et asseoir ma place mon cher confrre
Guillabert, qui soutint dignement la cause de Dieu.
Pendant son interrogatoire, on nous adressa de temps
en temps les pithtes de sclrats.
Aprs l'interrogatoire de mon confrre, celui des com-
missaires, qui avait dclar qu'il serait mon bourreau,
dfaut de bourreau patent, prend un flambeau et vient
me regarder au visage, en disant : Il faut que j'prouve
si ce sclrat ne changera pas de figure. Je me laisse
envisager quelques instants, et je lui dis : Tu fais bien
voir que tu peux abuser de ta puissance .
Le second interrogatoire du prtre Revenaz eut lieu
devant l'accusateur public, et le greffier du tribunal cri-
minel du dpartement de l'Isre, sigeant Grenoble. Ils
y mirent une sorte de dignit, en commenant par lui
lire le prcdent interrogatoire. Comme j'y avais fais
profession de ma foi et m'honorant de mes qualits de
prtre et de vicaire, poursuivit Revenaz; comme j'avais
CLERG FRANAIS. 13
m HROSME DU CLERG FRANAIS, nswsoi.
hautement dclar que j'tais rentre en France pour
venir au secours des fidles dpourvus de pasteur, et
que, d'aprs mes intentions manifestes, je ne devais
rendre compte de ma conduite qu' Dieu, j'ai rpondu
({MB je n'avais point d'observations faire, mais que je
continuais persister dans mes rponses crites sur le
dit interrogatoire.
Interrog si j'avais prt le serment exig des
ecclsiastiques, dans le mois de mars 1793 (celui de
libert-galit), et si je voulais ou tais dans le dessein
de le prter, ma rponse fut : Je prterais encore moins
ce serment que le premier, s'il tait question de prter
l'un des deux...
Interrog si j'avais choisi un dfenseur officieux,
j'ai rpondu : Non; je n'en ai pas choisi.
On me demanda si j'en connaissais quelqu'un;
quoi je rpliquai : Je iHen veux point; je n'en ai pas
besoin pour dfendre la cause de Dieu.
La rdaction de l'interrogatoire tant acheve, on
m'en ft lecture; mais, lorsque, sur la question du
second serment, je vis qu'on avait crit ma rponse en
ces termes inexacts ; / / l'a encore moins prt que le
premier^ je voulus que l'on crivt : / / l'aurait encore
moins prt, etc. ; mais on ne m'a pas cout; et l'on a
command l'huissier de me prsenter l'interrogatoire
signer.
Comme j'insistais pour qu'on crivt ma rponse,
l'accusateur public s'est lev, en me disant qu ne fal-
lait pas faire assaut de fanatisme; et, frappant de sa
baguette, il s'est cri : Emmenez-moi cet homme, qui
fait rbellion la loi et la justice .
Les copies de ces interrogatoires furent donc envoyes,
par Revenaz lui-mme, pour les suprieurs et fidles de
l'glise de Grenoble, afin de lui tmoigner sareconnais-
naissance de ce qu'elle l'avait adopt pour un de ses
ministres et de ses dfenseurs, comme encore son
ardente charit, et le dsir qu'il avait de l'illustrer par
l'effusion de son sang .
LES VICAILES. m
Il terminait sa missive par ces paroles empruntes
aux diverses ptres de saint Paul : Non quia quro
datuniy sed requiro fructum abundantem in ratione ves-
trd. Repleius su m acceptis quve misistis et qu mihi
offert Ecclesia Gratianopolensis, odorem suavitatis
hostiam acceptant, placentem Deo.
Deus autem meus impleat omne desiderium ves-
trum
9
secundm divitias suas, in glori et in Christo
Jesu* Deo autem et Patri ?iosiro gloria in scula
sseculorum. Amen.
Salutate ornnem sanctum in Christo Jesu. Salutat
vos qui mecum est vinctus in Domino frater. Gratia
Domini Nostri Jesu Christi cum spiritu vesiro. Amen.
Sa date tait ainsi : -j- Du vestibule du paradis,
attenant aux cachots de la Conciergerie de Grenoble, le
seizime jour de notre position, si ravissante aux yeux
de la foi, et le 14 juin 1794. Son confrre signa avec
lui cet envoi.
Le 21 du mme mois, il crivit une lettre du mme
genre l'glise d'Annecy, laquelle il appartenait plus
spcialement. Enfin, prvoyant que le jour de sa fin ap-
prochait, il rdigea, de concert avec son compagnon, un
projet de conduite tenir le jour o ils iraient terminer
leurs combats. Parlant d'eux comme si ce plan de con-
duite leur tait prescrit par d'autres, ils disaient d'eux-
mmes :
Prsents au tribunal, ils se rappelleront la
contenance des Aptres devant le Sanhdrin. En cou-
tant la lecture de leur sentence, ils se persuaderont que
c'est une invitation du Roi de gloire qui les presse de
venir prendre part au repas des noces; ils tcheront de
participer la joie qu'prouvaient leurs glorieux anc-
tres, dans la mme situation ; et, aprs que l'officier
public aura termin sa lecture, ils diront, avec saint
Cyprien et d'autres martyrs : Rendons grces Dieu :
Deo gratias. En retournant au cachot, ils chanteront,
s'il est possible, le psaume Ltatus sum...; in domum
Domini ibimus. Le temps qu'ils passeront dans les
m HROSME DU CLERG FRANAIS, neo-iau.
cachots sera occup chanter : Qum dilecta taberna-
enta tua, Domine virtutum ! et k mditer la prire
de Jsus-Christ aprs la Cne, en insistant sur l'endroit
qui communique un avant-got des dlices clestes.
En attendant le dpart (pour le supplice), ils chan-
trent des cantiques les plus analogues leur situation,
et les hymnes du Commun des Martyrs.
Quam, ChristCf signsti viam,
Primas, profuso sanguine,
Per ham tut te fortiter
Dvrem seqvuntur milites.
Quand l'excuteur viendra couper leurs cheveux, ils
se rappelleront cette parole de Jsus-Christ : Ne crai-
gnez point; tous les cheveux de votre tte sont compts,
il n'en tombera pas un seul sans la volont de votre
Pre qui est dans le cieL Ils rpteront les paroles
par lesquelles ils s'taient vous Dieu, en recevant la
tonsure clricale : Dominus, pars hreditatis me et
calicis mei
n
tu es qui restitues hreditatem meam mihi.
Quand on leur liera les mains, ils diront, avec saint
Paul : Je suis prt, non seulement tre li, mais encore
a mourir pour le nom de Jsus-Christ : Non solhm alli-
gari
9
sed et mori paratus sum; et, quand on ouvrira
devant eux les portes de la prison, pour les faire aller
au supplice : Aperite mihi portas justitive, ingressus in
cas, confitebor Domino. Hsecporta Domini: justiintra-
hunl in eam. Pendant la marche, si on leur en laisse la
facilit, ils adresseront de temps en temps la parole au
peuple, pour lui faire part de leur bonheur. Ils lui rap-
pelleront quelques sentences ou quelques exemples de
l'Ecriture sainte, sur la gnrosit chrtienne dans les
perscutions, et sur le plaisir qu'on gote souffrir et
mourir pour la religion de Jsus-Chrisl.
A l'exemple de plusieurs martyrs, ils pourront chanter
quelque cantique, quelque hymne ou quelque psaume
convenable la circonstance. Si on ne leur laisse pas la
libert de parler, ils s'occuperont de ces expressions de
LES VICAIRES. 221
saint Paul : Qui nous sparera de la charit de Jsus-
Christ? etc., etc..En apercevant l'cchafaud qui les attend,
ils lui adresseront le O bona crux, tant dit) desiderata de
saint Andr : O bonne croix, croix, l'objet de mes
dsirs et l'instrument de ma gloire, recevez mon dernier,
soupir, comme vous avez reu mes premiers vux!
En avanant vers la guillotine, ils diront, avec le
grand saint Ignace d'Antioclie : Quand viendra cet
heureux moment o je serai immol pour le Sauveur
Jsus-Christ? Ah! qu'il me tarde bien qu'il arriveI
Tyrans, bourreaux, feu, croix, btes, supplices, brise-
ments d'os, division des membres, dchirements de ma
chair, tourments de la terre, tourments des enfers, h-
tez-vous de me faire jouir de Jsus-Christ : Tantitm ut
Christo fruar. En montant l'chafaud : Qui montera
la montagne du Seigneur, et qui parviendra ses de-
meures ternelles : Qnis ascendet in montent Domini?
Sur cette nouvelle chaire de vrit, ils parleront au
peuple dans le sens que l'Eglise le leur demande. Ils
termineront par conjurer Dieu de jeter un regard de
misricorde sur son Eglise, d'ouvrir les yeux son
peuple, et de convertir les perscuteurs... Ensuite ils
feront, genoux, pour eux-mmes, la prire de saint
Polycarpe, qui, sur le bcher, les mains lices derrire le
dos, leva les yeux au ciel, et dit :
Dieu des anges, Dieu des archanges, grand Dieu, qui
avez dtruit le pch, et qui dtruirez un jour la mort; mo-
narque souverain du ciel et de la terre, protecteur des justes,
et de tous ceux qui marchent en votre prsence, je vous
bnis, mon Dieu, moi qui suis le moindre de vos serviteurs,
et je vous rends grces de ce que vous m'avez jug digne de
souffrir pour vous. Quelle gloire pour moi, Seigneur, de rece-
voir de votre main la couronne du martyre ! Quel honneur
de pouvoir approcher mes lvres du calice o Jsus-Christ,
votre fils a voulu boire! Voil, Seigneur, voil mon sacrifice
presque achev : avant que le jour finisse, je verrai l'accom-
plissement de vos promesses. Soyez donc jamais bni, Sei-
gneur; que votre nom adorable soit glorifi dans tous les
sicles par Jsus-Christ, pontife ternel et tout-puissant ; et
?>> HROSME DU CLERG FRANAIS, 178U-1801.
([lie tout lionneur vous soit rendu avec lui et avec le Saint-
Esprit, maintenant et l'avenir, dans les sicles des sicles!
Ainsi soit-il.
(ipist. Eccles. Smyrn. N" XII.)
Les confesseurs, aprs avoir termin leur prire, em-
brasseront leur bourreau et se livreront lui, pour qu'il
les mette en possession de leur couronne.
Revenaz et Guillabert avaient aussi trac, pour les fi-
dles qui correspondaient avec eux en prison, des con-
seils sur ce qu'ils devaient observer en ces dernires
circonstances, disant, d'aprs l'exemple de l'antiquit
ecclsiastique :
Ils se feront un devoir d'assister l'interrogatoire,
au jugement et au couronnement des martyrs, afin d'ap-
prendre combattre et triompher en esprit avec eux.
Dans tout le cours de l'action, ils prieront beaucoup pour
eux-mmes, pour les confesseurs, pour toute l'Eglise;
et, aussitt qu'ils apprendront leur glorieuse mort, ils en
remercieront Dieu et se rjouiront, par le chant du Te
Deum laudamusy du Laudate Dominum in sanctix
p j u s .
Certes, les deux confesseurs et les fidles, ainsi p-
ntrs de ces vrits de la foi, qui leur inspiraient un
si noble et si pur enthousiasme, ne se doutaient pas heu-
reusement de l'abus attidissant que, vingt-cinq ans
aprs, on ferait des dcrets de la Congrgation de l'In-
quisition romaine, au temps d'Urbain VIII, ni des tm-
raires autant qu'ineptes semonces d'un soi-disant journal
religieux.
Tout ce qui, dans le plan de conduite de nos deux
saints confesseurs, put tre pratiqu, le fut. Revenaz,
tant amen, par des gendarmes, devant le tribunal, le
7 messidor an II (25 juin 1794), montra, dans le nouvel
interrogatoire qu'il y subit, le mme amour pour la v-
rit et pour l'Eglise. Lorsque le prsident lui demanda
s'il s'tait conform la loi du 26 aot 1792, qui enjoi-
gnait aux prtres par lesquels avait t rtract le ser-
LES VICAIRES. 2^:
ment de 1791, comme ceux qui ne l'avaient point prte
de sortir de France il rpondit :
J'ai connu cette loi; mais je n'ai jamais t dans la
disposition de m'y conformer, puisque je suis rentr en
France dans le dessein d'exercer les fonctions de mon
ministre, qu'aucune loi humaine ne peut m'interdire,
Sur la question : Pourquoi, suivant la loi des 29 et
30 vendmiaire, il ne s'tait pas prsent son dparte-
ment, pour tre dport la Guyane.
Revenaz rpondit : Je regardais cette loi comme une
suite des prcdentes, qui avaient t rendues en haine
du ministre ecclsiastique; et c'est pour cela que je ne
m'y suis pas conform.
Quand, pour envelopper d' autres victimes dans s;i
condamnation, le prsident lui demanda o il avait r-
sid depuis sa rentre en France, Revenaz dit, avec la
prudence de saint Cyprien et de sainte Irne, en pareil
cas : J'ai rsid en diffrents dpartements; mais, mon
dessein ayant t de me tenir cach, je ne peux dvoiler
le secret de ma rsidence.
La sentence fut prside le lendemain 8 messidor an II
(26 juin 1794) ; et Revenaz tait condamn a la peine de
mort, comme prtre rfractaire .
Aprs que la lecture lui en eut t faite, il se leva ; et,
les mains jointes, il dit voix haute : Je vous remer-
cie, mon Dieu! de m*avoir appel au martyre.
On le reconduisit aux prisons de la Conciergerie, et
il y fut mis dans un cachot o bientt son confrre, jug
aprs lui, vint le rejoindre. Quand celui-ci y entra, tous
les deux s' embrassrent tendrement; et, comme je
pleurais, dit un des tmoins de cette scne attendris-
se sant, Revenaz me reprocha mes larmes prtendant
que je m'affligeais de leur bonheur; et ajoutant qu'il
s'estimait le plus heureux des mortels de pouvoir ver-
ser son sang pour Jsus-Christ ' .
1. Trait sublime que saint Hast le IcOrand ne se Hissait pas ri'admirer dans
le saint martyr Gordius, en ces termes : Jffui Domini vn'butn flenlibm
ail : Nolile flcrc super si'ff fleic super Oei iuimiros, quia in ckristin-
224 HROSME DU CLERG FRANAIS, ITSO-ISOI.
Quelques moments aprs, ils ont rcit leurs Vpres
ensemble. Bientt les bourreaux ont paru; Revenaz, ne
voulant pas permettre que ce fussent eux qui lui cou-
passent les cheveux, se les coupa lui-mme, et les coupa
ensuite son confrre. Ils sortirent de la prison, les
mains lies derrire le dos, et marchrent escorts par
des gendarmes. Deux fois Revenaz essaya de parler au
peuple; mais pour couvrir sa voix, les gardes faisaient
battre aussitt le tambour.
Dans les intervalles, on l'entendit adresser son con-
frre ces paroles : Courage! mon ami; nous mouj*ons
pour Jsus-Christ . Ce fut lui qui monta le premier
sur rchafaud; il y monta avec la dignit et la jubi-
lation sacerdotales qu'il pouvait avoir eues en appro-
chant de l'autel, un jour de grande solennit. On pouvait
lui appliquer ce que saint Prudence avait dit de saint
Vincent en pareille circonstance, que dj certain de
la couronne, il allait se placer sur le tribunal su-
prme
1
.
Dsirant encore parler au peuple, il commenait ces
mots: a Je rends Jsus-Christ vie pour vie, amour pour
amour ; mais le roulement du tambour recommena;
et l'on ne put plus entendre que ces paroles : Vive J-
sus pour qui je meurs! vive son Eglise! Sa tte tomba
presque l'instant. Son confrre fut immol immdiate-
ment aprs lui. Leurs corps furent enterrs dans le ci-
metire de Saint-Louis, huit pieds l'un de l'autre, au
fond de ce cimetire, en face de l'entre, et au couchant
fort prs d'un ruisseau, trois ou quatre toises du grand
mur de clture la droite, du ct du nord. Les fidles
nos continua grassantnr. Ipsos, inquam, flctc qui if/ncm nobis parant
sitnniet gehenn incendia, iramrjvc in die ir thesaurizontes. Desinite.
fier c et affligera enr ni mm. Ego enim non semel tantum mori para tus
sv.m propter nomrn Domini, sed ctiam millies, si fieriposscl (Homil. XIX
De sancto Gordio, martyre.)
lhmc sponf consccndii rogvnx
Vir sanclus ore iofom'to ;
Ceu jam corono* conseins
Celsum tribunal scanderet.
(Aurcl. vruilcut. de sancti Vincentn martyrio. V. 221.)
LES VICAIRES
de Grenoble allrent recueillir la place de la guillotine
la terre imbibe du sang de ces deux martyrs ; et, jaloux
d'avoir leur linge et leurs habits pour se les partager,
ils les achetrent du bourreau au poids de l'or, La con-
tinuation de ces hommages de vnration tait encore
approuve par les suprieurs ecclsiastiques du diocse
de Grenoble, en 1800.
13
LES SEMINARISTES
I. Diacres.
1. LOUIS-ALEXIS-MTHIS DE ROUBERT, n dans le
Forez, tait venu faire ses tudes ecclsiastiques Paris,
dans le sminaire de Saint-Sulpice.
Il y avait t dj promu Tordre du diaconat, lors-
qu'on 1791, ses matres dans la carrire du sacerdoce,
expulss de leur maison de Paris, se retirrent dans
celle qu'ils avaient Issy, village prs de Paris, non
loin de la rive gauche de la Seine.
Cette maison qui avait appartenu la reine Margue-
rite, femme de saint Louis, tait un vrai sminaire o
les charmes de ce local champtre taient eux-mmes
de nature porter la pit.
Un pote latin du dernier sicle, l'abb Coger, alors
simple clerc de la paroisse de Saint-Roch Paris, et
qui fut ensuite professeur d'loquence au collge Maza-
rin, puis en 1773 recteur de l'Universit, avait exprim
les sentiments qu'inspirait la vue de cette retraite, par
d vers qui peuvent servir en quelque sorte faire
juger ce que devait tre le jeune Eoubert, sous le rap-
port de l'esprit ecclsiastique. Il y tait dit :
Quis locvs illo sttcer, vit meliorh imago!
Omnia divinos afflanl pielatis ardores :
Ni?ninn/t /tic sedem posuil venerabilc Nunvm,
Etnvmerosa rohors virlutvm his praesidcloris.
228
HRO SME DU CLERG F RANAI S , 1789- 1801.
i'nvlerea Chris lo surr/il nwnerosa juvcnlux,
Magna velut segelis fnmdw samtna, Ixfas
Productura, jurante Deo, cum famorc mentes.
Frondosic arrtdent Ir-riv/ullla s lien lia sylvx,
Mitus hic lumen subluslri fidget in timbra ;
Hic piclaii addnnt slimulos ars ci locus ipse,
Sanrlaque formido, et zeerctus corripil horror
I titrantes, pavidisque meros inspirt amora.
Et replet altonilam prsesenii Numine mente m.
(Voir. MEncunis m: F RANCE , avri l 1742).
Roubert tait donc dans cette sainte maison, lors-
qu'arriva le terrible vnement du 1 0 aot 1 7 9 2 , et que
les perscuteurs firent rechercher les prtres non asser-
ments pour se dbarrasser d'eux par quelques moyens
violents.
Il ne fut pas pargn ; les impies redoutaient le zle
de ces aptres naissants qui pourraient relever les autels
qu'on allait abattre.
Amen au comit de la section du Luxembourg, il y
montra, par ses rponses, qu'il tait capable d'tre un
des hros de la foi : c'en fut assez pour que le comit
l'envoyt, comme prisonnier, dans cette glise des Car-
mes, o tant de vnrables ministres du Seigneur taient
dj captifs pour la cause de Jsus-Christ.
Il regarda comme un double honneur de la sceller
avec eux de son propre sang; et il fut aussi massacr
pour elle l'ge de vingt-trois ans, le 2 septembre 1 7 9 2 .
2 . ANTOINE-FRANOIS RAVINEL. Jeune ecclsiastique,
n dans le diocse de Nancy, tait venu faire ses tudes
thologiques Paris, dans le sminaire de Saint-Sulpice.
Il s'y distingua sous le rapport du savoir et sous celui
de la pit; et dj il avait t promu Tordre du diaco-
nat, lorsque survint la fatale journe du 1 0 aot 1 7 9 2 .
Vivant alors avec ses matres, dans leurs retraites d'Issy,
il y fut arrt comme eux, et amen avec eux devant le
comit de la section du Luxembourg, qui sigeait dans
le sminaire mme de Saint-Sulpice. Ses rponses de-
LES SMINARISTES.
vant ce comit, qui demandait la prestation du serment
de la constitution civile du clerg, furent, comme celles
de ses matres, les rponses d'un intrpide confesseur
de la foi.
Enferm avec eux dans l'glise des Carmes, il y fut
massacr pour la mme cause, le 2 septembre suivant.
3. JBAN-CKSAII DE ROSTAING. Jeune diacre du dio-
cse de Lyon, n dans cette ville le 24 dcembre 1768,
avait fait ses tudes thologiques Paris, au collge de
Laon, dirig par des prtres de Saint-Sulpice. Il n'tait
encore parvenu qu' l'ordre du diaconat, lorsque arriva la
terrible catastrophe du 10 aot 1792; et, approchant de
sa vingt-quatrime anne, pourse disposer recevoir trs
prochainement Tordre du sacerdoce, il aimait rester
sous la tutelle de ses matres. Il s tait retir avec eux
dans leur maison d'Issy lorsque les froces agents de l'im-
pit rvolutionnaire se mirent h rechercher les prtres
non asserments. Il n'tait ni l'un ni l'autre, mais il en
avait l'esprit : c'en fut assez pour qu'on l'arrtt lui-mme.
Amen au comit de la section du Luxembourg, il se
montra digne d'tre assimil aux plus gnreux conser-
vateurs du dpt sacr de la foi: et le comit le fit en-
fermer dans l'glise des Carmes.
Il fut massacr, avec le grand nombre de confesseurs
de Jsus-Christ qui y prirent, le 2 septembre suivant.
4. ALEXIS LECORE. Jeune ecclsiastique du diocse
de Rennes, n Mortemer, vers 1769, n'tait encore que
diacre, lorsque la Rvolution vint bouleverser la sainte
constitution de l'Eglise, en France. Il resta dans Tor-
dre du diaconat, et n'en fut pas moins expos aux pers-
cutions suscites ensuite contre les prtres.
Aprs la farouche loi du 1 9 fructidor (4 septembre
1797), les perscuteurs tant redevenus aussi frntiques
contre la religion et les bons ecclsiastiques, qu'ils l'a-
vaient t en 1793 et 1794, le diacre Lecore, qu'on devait
pargner, puisqu'il n'tait que diacre, mais qu'on vou-
230 HROSME DU CLERG FRANAIS, reo-ian.
lait absolument sacrifier, parce qu'il promettait un bon
prtre l'glise, fut suppos tel. On l'accusa mme
d'tre cur, et de fanatiser ses paroissiens.
Quelque fausse que ft videmment cette imputation,
elle fournissait un prtexte pour le perdre ; et cela suf-
fisait aux excuteurs de la loi. On le condamna donc
comme tel la dportation, et on l'envoya de suite
Rochefort, o il fut embarqu, le 12 mars 1798, sur la
frgate la Charente; et ensuite, le 25 avril, sur la fr-
gate la Dcade. A son arrive Cayenne, vers le milieu
de juin, il se vit repouss dans le dsert de Synnamari,
o bientt il tomba malade. Sa maladie se prolongea; et
on le transporta dans l'hospice. 11 y mourut en d'horri-
bles convulsions, le 13 fvrier 1799, l'ge de trente ans.
II. Sous-diacres.
1. N . ORI N. Sous-diacre du diocse de Nantes, n
Cambon, prs de Pontchteau en Bretagne, avait t
empch, parle trouble que la Rvolution venait de por-
ter dans le sanctuaire, de s'avancer vers l'ordre de la
prtrise. Il tait rest paisible Cambon pendant les
malheurs de l'Eglise, s'occupant des vertus ainsi que
des tudes que le sacerdoce exige, et ranimant sa foi en
proportion des atteintes portes la religion.
Lorsque, vers la fin de 1793, l'arme catholique et
royale et t dfaite, au Mans, et que les farouches
vainqueurs se livraient aux plus grandes fureurs contre
les personnes voues la pit, le sous-diacre Orain
leur fut indiqu, et ils vinrent le saisir. En mme temps
ils prirent un prtre non loin de l, et les conduisirent
tous deux Savcnay pour tre condamns par la com-
mission militaire qui sacrifiait tant de fidles son bar-
bare athisme. Ces deux captifs de Jsus-Christ furent
accabls d'outrages et de mauvais traitements sur toute
la route. A peine arrivs Savenay, ils se virent traduits
devant la commission.
LES SMINARISTES.
Un des juges commena par leur dire : Qui tes
vous ?
Ils se contentrent de rpondre : Nous sommes les
disciples de Celui que vous perscutez.
Eh bien ! reprit l'interrogateur, avec une ironique
impit, puisque vous appartenez Jsus, vous ne devez
avoir aucune inquitude sur votre sort, parce qu'il a des
milliers d'anges ses ordres; demandez qu'il en en-
voie quelques-uns pour vous sauver.
Les deux confesseurs rpondirent : Oui, sans
doute il le peut; mais il n'est crit nulle part qu'il y soit
oblig. Nous sommes satisfaits de pouvoir souffrir pour
lui ; et nous ne lui demandons autre chose que de sou-
tenir notre courage et de vous ramener lui. Vous allez
nous envoyer la mort, nous ne la craignons point ; vous
nous jugez, mais Dieu vous jugera un jour.
Comme Orain tait jeune, d'une grande taille, d'une
belle stature et d'une agrable physionomie, les mili-
taires qui composaient la commission lui proposrent
de le sauver, s'il voulait entrer dans l'arme rpubli-
caine. Il refusa constamment, en disant : Mon cur
est demeur fidle, et mes mains sont restes pures;
f a u n e mieux mourir que de me dpartir de cette fid-
lit et de cette exemption de souillure.
Orain fut, en consquence, condamn tre fusill; et
le prtexte de cette sentence fut qu'il tait un brigand
de la Vende . Quand il marcha au supplice avec le v-
nrable prtre qui avait t condamn comme lui, il
chantait avec lui le psaume Miserere, auquel succda
le Libra me, Domine.
Les insultes qu'on leur prodiguait pendant cette mar-
che, ne pouvaient affliger leur me ni l'branler. Lors-
qu'ils furent arrivs au lieu o ils devaient prir, Orain
demanda au prtre l'absolution : celui-ci la lui donna;
il la reut avec les sentiments de la foi la plus vive ; et
le plomb mortel ne tarda pas les abattre l'un et l'autre.
On assure que les soldats qui les avaient fusills
taient si vivement touchs du courage surnaturel et de
2:;-2 HROSME DU CLERG FRANAIS, 1789-1801.
la pit cleste avec lesquels ils avaient sacrifi leur
vie pour la religion, qu'ils s'en revenaient avec lu
grce du repentir dans le cur; et qu' un de leurs offi-
ciers disait : Tout cela est merveille pour la cause
de la rpublique; mais cependant... s'il y a un Dieu... !
Ce double meurtre se commit dans le mois de janvier
1794. Les deux martyrs furent enterrs prs du calvaire
de Savenay, o l'avaient t les Vendens tus la
droute qu'ils avaient prouve non loin de l; mais, de-
puis 1814, tous les ossements gisant dans cet endroit
ont t transports dans le cimetire de Savenay.
2. N . COMTE. L' un des plus jeunes chanoines de
l'glise cathdrale de Montpellier, n' tant mme encore
que sous-diacre, en 1791, promettait aux autels un digne
prtre en sa personne. 11 fut retard dans son avance-
ment vers le Saintdes saints, parle trouble que le schisme
de la constitution civile du clerg vint mettre dans le
sanctuaire.
La loi du serment ne le concernait pas; et il ne pou-
vait tre soumis celle de la dportation des inserments,
il resta donc Montpellier, sans avoir un juste motif
d'en craindre les formidables menaces. L' attachement
qu'il manifestait pour la foi catholique le rendit d' autant
plus odieux aux impies que, dans une occasion o ils
l'en pressrent, il avait refus ce serment.
Aprs que l'athisme se fut dbord avec toutes ses
fureurs, en novembre 1793, le sous-diacre Comte fut
enlev de sa demeure, le 26 dcembre, et livr au t ri -
bunal criminel du dpartement de l' Hrault, sigeant
Montpellier. Quatre jours aprs, on le traduisit devant
les juges, qui le condamnrent la mort, comme pr-
tre r frac taire , le 13 nivosc an II (2 janvier 1794).
Ce jeune confesseur de la foi se montra vivement anim
par elle, en marchant l'chafaud. 11 y prit l' ge de
vingt-six ans, et fut le premier des ecclsiastiques que
les perscuteurs firent immoler dans cette ville. Si les
vtrans du sacerdoce qui le suivirent purent envier ce
LES SMINARISTES. Si
jeune lvite l'honneur de leur avoir ouvert ainsi la
marche au martyre, celui-ci put regretter de n'avoir pas
t le premier donner, Montpellier, le spectacle d'un
catholique allant la mort avec un saint hrosme. Il y
avait t prcd de cette admirable manire par un jeune
officier de marine qui s'appelait Ferrary de Romans. Il
tait de Lyon, et semblait avoir hrit des vertus d'un
frre, prtre et chanoine, mort en rputation de saintet
onze ans auparavant. Le jeune marin avait embrass le
bourreau avec douceur, et mme reconnaissance; et
quand il avait t au moment de porter sa tte sous
l' instrument de mort, il avait dclar hautement qu'il
mourait pour sa religion comme pour son roi.
III. Minors.
JEAX-JOSEPH TIIIERHY. Jeune ecclsiastique, lve
du sminaire de Saint-Sulpice, Paris, n'avait encore
t promu qu' aux ordres mineurs, l'poque de la R-
volution.
Mais, ayant pour le sacerdoce une vocation remar-
quable, que ses matres taient attentifs seconder, il
ne les avait point abandonns dans les critiques circon-
stances de l'anne 1792, et ne craignait pas dpart ager
leurs dangers, pour arriver partager leurs travaux
dans l'exercice du saint ministre. Il s'tait retir, avec
eux, dans leur maison de campagne Issy, lorsque arriva
la fatale journe du 10 aot; et quand, peu de jours
aprs, les satellites de la perscution vinrent pour les
enlever, il y fut saisi avec eux, et amen comme eux
Paris, devant le comit de la section du Luxembourg,
d'o, sur le refus du serment la constitution civile du
cierge, qu'on leur demandait, les prtres taient en-
voys comme prisonniers dans l'glise des Carmes.
Qu'on juge du caractre apostolique que le jeune
Thierry dveloppa dans celte occasion, par l'honneur
qu'il obtint d'tre associ aux intrpides confesseurs de
m HROSME DU CLERG FRANAIS, 1789-1801.
la foi. Digne d'tre regard comme un prtre non as-
serment, il fut envoy dans la mme prison qu'eux.
Loin de songer se prvaloir de sa jeunesse et de son
peu d'avancement dans le sanctuaire, pour se soustraire
au sort qui leur tait rserv, il se flicita de souffrir
aussi pour le nom
k
de Jsus-Christ; et il fut couronn,
avec eux, de la gloire du martyre, le 2 septembre sui-
vant.
IV. Tonsurs.
HENRI AGAISSE. N Rz, prs de Nantes, en
1773, n'tait encore que clerc tonsur, quand survint
le schisme que l'anne 1791 introduisit en France. Son
attachement la foi catholique le rendit aussi odieux
aux perscuteurs, que s'il et t prtre non asser-
ment.
Ils l'arrtrent dans ce temps affreux o le proconsul
Carrier venait exercer Nantes ses impies fureurs, et le
conduisirent dans Jes prisons de cette ville. La Provi-
dence, qui le destinait honorer une autre catastrophe
de la rvolution, le prserva des noyades et autres sup-
plices qui firent prir tant de victimes en cette ville, la
fin de 1793, et au commencement de l'anne suivante.
Quand ils cessrent tout coup, au printemps de 1794,
Agaisse sortit de prison, en considration de ce qu'il
n'tait pas prtre, mais pour tre banni de France. Il se
rendit en Espagne, et y habita la ville de Tolde. Les
lettres, que de l il crivait sa mre et sa famille
affliges, taient bien propres les consoler sous le
rapport des sentiments pieux qu'il nourrissait en son
cur, et dont elles-mmes taient pntres.
Lorsque, dans l't de 1797, il vit par les journaux la
direction qu'une partie du Corps lgislatif donnait au
gouvernement afin qu'il permt aux prtres dports de
rentrer en France, Agaisse partit de Tolde pour re-
venir dans sa famille; mais la catastrophe du 18 fruc-
-ES SMINARISTES. 235
lidor (4 septembre 1797) avait brusquement rallum, la
perscution.
Il fut arrt dans sa route, et jet d'abord dans les
prisons de Saint-Fulgent d'o on le conduisit dans celles
de Montaigu, puis dans celles de Fontenay, d'o il passa
dans les prisons de Niort, et enfin dans celles de Roche-
fort, pour en tre dport la Guyane.
De l, il crivait encore sa mre, le 28 octobre :
Quelque chose qui m'arrive, je serai toujours content
car je suis persuad que tout sera pour la plus grande
gloire de Dieu, et pour mon salut... Ce qui me console,
c'est que c'est pour Dieu que je souffre. Oh! il m'en r-
compensera bien.
Le 5 dcembre, tant encore Rocheforl, il adressait
sa mre une nouvelle lettre dans laquelle il lui disait :
Dieu veuille augmenter et fortifier en vous ce courage
et cette rsignation la volont de Dieu, que je ne cesse et
que je ne cesserai d'admirer en vous...
Nous ne nous reverrons peut-tre jamais; mais ne nous
abattons pas pour cela. Dieu le veut ainsi : humilions-nous
devant lui; adorons ses dcrets impntrables.
Les lettres qu'il ne cessa d'crire sa mre et d'au-
tres parents jusqu' son embarquement, respirent les
mmes sentiments.
Dans cet intervalle, suivant le tmoignage d'un
vnrable prtre, compagnon de cette captivit, une
des plus chres occupations d'Agaisse tait de con-
soler les dports qui arrivaient chaque jour Ro-
chefort, accables de lassitude, souvent aprs quarante
et mme soixante jours de marche, surtout les prtres
de la Belgique. A leur arrive, il leur prparait leur
humble couche; et plus d'une fois, sous prtexte de
les aider ter leur chaussure colle leurs pieds
meurtris, il les baisait avec respect .
Ce fut le 12 mars 1798 qu'on l'embarqua; et la frgate
la Charente fut celle sur laquelle on le mit avec cent
m HROSME DU CLERG FRANAIS, nso-isoi.
V. Une ordination.
Les ordinations sont toujours mouvantes, mais
pendant la perscution elles l'taient bien davantage.
Celle dont nous voulons parler fut faite par M
g r
d'Aviau.
archevque de Vienne, au Monastier, dans les monta-
gnes de TArdche. C'est dans la grange du presbytre
et en pleine nuit qu'elle eut lieu. Dans ce rduit orn
de grossires tentures, les ordinands, venus du dpar-
tement, quelques-uns du Puy, de Toulouse, deux du
soixante-quinze autres dportes. Bientt aprs, il passa
avec eux sur la frgate la Dcade.
Abord Caycnne le 13 juin 1798, il fut du nombre
des quarante-cinq, qu' raison de leur dprissement on
dposa dans l'hpital. Des personnes charitables obtin-
rent de l'agent national qu'Agaisse n'allt point Ko-
nanama ni Sinnamary ; et il fut plac, avec deux pr-
tres, dans une habitation situe de l'autre ct de la
grande embouchure de la rivire de Cayennc, chez un
multre nomm Sevrin. Ce lieu nanmoins tait brlant,
et Tony tait dvor par les maringouins ; on n'y avait
pas mme d'eau potable, ni aucun fruit bon manger :
aussi cette habitation avait-elle le nom de Tout-y-
Manque.
Agaisse n'avait pas recouvr la sant, et pouvait
peine se soutenir. La fivre, se joignant au flau de la
misre, termina sa vie aprs quinze jours de souffrances
extrmes. II mourut le 22 septembre 1798. Un lac, re-
venu de Cayenne, crivait en 1803 : Le jeune Agaisse,
avant sa mort, pouvait tre mis au rang des saints,
et mme des martyrs. Le vnrable prtre, dont
nous parlions tout l'heure, racontait en 1805 que, pen-
dant son sjour Cayenne, il allait souvent au tombeau
du jeune Agaisse dont il avait admir les vertus : J'en
revenais, disait-il, toujours paisible et rsign mes
maux.
LES SMINARISTES. 237
fond de la Vende, attendent le prlat conscrateur.
Sous ce toit de chaume qui remplace les cathdrales.
Me
r
d'Aviau entre, revtu d'ornements qui eussent paru
bien misrables aux missionnaires de la Chine. Les
ordinands rsolus, s'il le faut, de courir la carrire du
martyre, reoivent le sacerdoce des mains du saint
archevque et coutent avec respect et motion ce
mle langage :
Mes chers enfants, si jamais vocation fut inspire
du ciel, n'est-ce pas la vtre? N'est-ce pas Dieu lui-
mme qui vous a appels? N'est-ce pas lui qui a mis
dans votre cur cette gnreuse rsolution? Oh!
srement la chair et le sang n'y sont pour rien. Que
viendraient-ils chercher dans le sanctuaire? Il n'y a
plus de bnfices, plus de richesses, plus d'honneurs.
Les temples ont t dvasts, les autels briss, les
prtres incarcrs, bannis, immols. Que dis-je, les
chafauds sont encore dresss, les prisons regorgent
d'ecclsiastiques, la terre d'exil n'a pas encore rendu
ses proscrits. Ces verrous, ces fers, ces haches ensan-
glantes ne vous pouvantent pas ?
VI. Une vocation.
C'tait l'anne du Concordat, au moment de la
reconstitution religieuse. Les rangs du clerg se refor-
maient, et, sur tous les points de la France, d'intr-
pides jeunes gens se prsentaient pour remplir les
vides ouverts par la pique et la guillotine.
L'vque de Saint-Malo, M. de Pressigny, vivait
retir dans un coin de Paris. Un jour, il voit arriver un
garon de vingt ans peine, l'il vif, la physionomie
ouverte et dcide, sous le large chapeau breton. C'tait
un de ses diocsains,
1. SICAIID, L'Ancien clerg de France, les vques pendant la Rvolu-
tion, III, i99-500.
a: HROSME DU CLERG FRANAIS, 17B9-180I.
UN
Monseigneur, je voudrais tre prtre.
Bon dsir, mon enfant, rpond tranquillement
l'vque, mais ces questions-l demandent n'tre pas
traites la lgre. Nous en reparlerons. Et, pour le
moment, il l'invite venir faire avec lui un tour de
capitale.
Quelques minutes aprs, on arrivait rue de Vaugi-
rard, devant l'ancien couvent des Carmes.
Entre, mon enfant.
Et M. de Prcssigny, amicalement appuy sur le bras
du petit Malouin, lui fait visiter le jardin, l'glise, en
lui racontant par le menu tout ce que nous savons.
Le gars coutait, sans grande motion apparente.
Quand le vnrable cicrone eut dit, avec tous ces
effroyables dtails, le meurtre d'un archevque, de deux
voques, de cent quarante prtres, il regarda fixement
le candidat au sacerdoce, et conclut :
Voil ce qu'on peut gagner tre prtre, par le
temps qui court,,. Veux-tu encore tre prtre?
Avec l'nergie paisible de ces curs simples autant
que forts, dont l'hrosme est l'atmosphre naturelle, le
jeune Breton rpartit :
Je savais tout cela, Monseigneur ; on nous lavait
racont, Saint-Malo. Mais ce n'est pas l ce qui
m'empchera d'tre prtre, et au contraire...
Le vieil voque attira l'enfant sur sa poitrine, et
l'embrassa longuement, tendrement, en bnissant le
Dieu qui fit le sacerdoce catholique si vivace, l'me
franaise si vaillante, et qui de ce sol mme du jardin
des Carmes, arros du sang de nos prtres, suscitait
des imitateurs de leur prilleux apostolat, tout prts
l'tre aussi de leur martyre.
TABLE
PligCP .
DCLARATION DE L'AUTEUR IV
AVANT-PROPOS vu
INTRODUCTION 1
I, Voltaire, prdicant de la perscution 2
IL J.-J. Rousseau, prdicant de la Rvolution, du socia-
lisme et du disme 7
III. Les Francs-Maons, conspirateurs et janissaires de la
Rvolution 12
IV. Organisation des forces de la Rvolution 16
V. Perscution sous la Constituante, 27 juin 1789-
3 0 septembre 1791 26
VI. Perscution religieuse sous l'Assemble lgislative,
1 " octobre 1791- 20 septembre 1792 3 2
VII. Perscution des catholiques sous la Convention,
2 septembre 1792-26 octobre 1795 3 4
VIII. La perscution des catholiques sous le Directoire,
27 octobre 1795-9 novembre 1799 6
LES PAPES 41
I. Pie VI 41
I. Pie VII 105
Refus du serment l'Assemble 108
I. Sance du 2 janvier 108
II. Sance du 4 janvier 111
LES CARDINAUX 119
I. Le cardinal Maury 119
I. Le cardinal de La Rochefoucauld 139
III. Le cardinal de Rohan 143
IV. Le cardinal de Bernis 145
. MO T A H L I - .
V . Le cardinal (le Monlmorcncy t'w
Vj , j
j G
cardinal Lomnie de Brienne 149
L E S ARCHEVEQUES
L 5
1
Dul au, archevque d'Arles 151
L E S LVE QUE S 161
I. De Castel l ane, voque de Monde 1*>1
I L Pierre-Louis de La Rochefoucauld, voque de Sai ntes. 1 7 7
L E S VI C AI R E S GNRAUX 1 8 5
Rruniauld de Beauregard, vicaire gnrai de Luron 1 8 5
L E S C U R S 1 9 0
Marc-Louis Royer, cur de Sai nt-Jean en Grve, P a r i s 1 9 9
L E S VJ CAI I I ES 2 1 1
Franois-Marie Revenaz, vicaire d'Amsleux 2 1 1
L E S SMI NARI STES 2 2 7
I. Di acres 2 2 7
1 . Loui s-AIexi s-Mathi as de Roubcrt 2 2 7
2 . Antoi ne-Franoi s Ravinel 2 2 8
3 . Jean-Csar de Roslaiiii? 2 2 9
'.. Al exi s Lccore 2 2 9
TT. Sous-Diacres 2 3 0
1. N. Orain 2 3 0
2. N. Comte 2 3 2
III. Minores 2 3 3
t. Jean-Joseph Thierry 23c
IV. Tonsurs 2 3 4
Henri Agaisse 2 3 4
V . Une ordination pendaut la Rvolution 2 3 0
V I . Une vocation pendant la Rvolution 2 3 7
N O T E . Dans ce premier vol ume nous ne donnons qu'un
petit nombre de Noti ces choi si es dans les divers degrs de la
hirarchie. Dans le sui vant nous en publierons d'autres, aussi
i ntressantes et aussi difiantes.
Typographie Firmn-DIdot et C'% Mosnii (Eure).