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Jean PIAGET

Jean PIAGET (1896-1980)




Psychologue Suisse passionn de sciences naturelles, son uvre est centre
sur le dveloppement cognitif, thorie opratoire de l'intelligence, et sur
l'pistmologie gntique, thorie gnrale de la gense des connaissances,
applicable au monde du vivant.

Sa mthode : il tudiera comment se dveloppe et volue le monde du rel,
avec l'acquisition du mot, du chiffre, du symbole par observation directe de
ses propres enfants (mthode passive) et exprimentation avec des objets
prcis et des dialogues avec l'enfant (mthode active). Il vrifiera ses donnes
en gnralisant sur un grand nombre d'enfants.

Jean Piaget a t biologiste 11 ans, puis zoologue, philosophe, physicien et
enfin psychologue. La psychologie est pour lui un dtour oblig, pour mener
bien un projet: "difier une thorie scientifique de la connaissance, base
sur la vrification de faits tablis exprimentalement".

Jean Piaget se posera plusieurs questionnements.
Quelle diffrence existe-t-il entre la pense de l'enfant
et celle de l'adulte?
Quelle est la vision du monde de l'enfant, et son
explication des phnomnes?
Quelles filiations conduisent d'une structure de pense
une autre?

Il aura, dans ses recherches, une priode clinique o il interrogera des
enfants, fera des hypothses, puis une priode d'observations sur ses trois
enfants au premier ge, qui seront vrifies sur un chantillonnage plus
important; et enfin une priode o il traitera de la thorie opratoire de
l'intelligence et de l'pistmologie gntique (psychologie de la gense et du
devenir de l'intelligence).


Thorie de l'intelligence

Adaptation.

Pour Jean Piaget, l'intelligence n'est pas une facult mentale parmi d'autres,
mais une modalit d'une fonction plus gnrale: "l'adaptation".
Il la dfinit comme l'tat d'quilibre maximum entre un organisme vivant et
le milieu. Cette adaptation s'acquiert selon diffrentes formes ou structures.
Ainsi, l'adaptation mentale est un prolongement de l'adaptation biologique.

Intgration.

Les oprations cognitives sont diffrentes selon les paliers de dveloppement
mais ne sont pas de simples performances qui s'ajouteraient les unes aux
autres. C'est la ralisation d'un systme intgratif, chaque opration tant
compltement lie une autre. Chaque structure nouvelle qui apparat
intgre la ou les prcdentes comme sous structures.


Jean Piaget distinguera 4 stades de l'intelligence.
1. Stade de l'intelligence sensori-motrice;
2. Stade de l'intelligence pr-opratoire;
3. Stade des oprations concrtes;
4. Stade des oprations formelles.
Mais il y a pour lui une continuit fonctionnelle dans le dveloppement de
l'intelligence.


Il y a progrs intellectuel grce deux mcanismes opposs et
complmentaires : l'assimilation et l'accommodation.
Assimilation: c'est l'incorporation des expriences
nouvelles dans des structures existantes. C'est
l'intgration, de ce qui est extrieur, aux structures
propres du sujet;
Accommodation: c'est la modification des schmes
(structures) existants, provoque par les expriences
nouvelles.

De fait on peut dire que l'adaptation l'environnement c'est l'quilibre entre
assimilation et accommodation, la rgulation entre sujet et milieu, que ce soit
d'ordre biologique, affectif, mental ou social.

L'affectivit n'a, pour Jean Piaget, aucun rle dterminant dans le devenir
de l'intelligence, mais chaque stade cognitif correspondent de nouvelles
organisations des conduites affectives. On peut dire que l'intelligence claire
l'affectivit, cette dernire en tant un mode d'adaptation.

L'objet est un lment du rel qui a des proprits de permanence: c'est un
invariant (l'objet est identique lui-mme malgr des manifestations
diffrentes. Il conserve certaines qualits comme le poids, le volume, la
substance...). L'enfant acquiert ces invariants par des actions, des oprations
sur les objets (classification, mise en relation, comparaison, fonction...) lui
permettant par l-mme d'acqurir les notions d'espace, de temps, de
mouvement, de vitesse, de causalit... L'objet se construit par la perception,
la manipulation et la rflexion.


Les 4 stades de l'intelligence

1. L'intelligence sensori-motrice.
Elle s'panouit de 0 2 ans. Avant le langage, l'intelligence du
bb est base sur l'action du corps sur le milieu, faite de
russites et d'erreurs. C'est un stade exprimental, ttonnant
et non conceptuel, divis en 6 sous-stades.
1. 0 1 mois. Utilisation des montages rflexes. Le bb
utilise les rflexes biologiques et l'exprience entrane
une consolidation et un dbut d'assimilation. Ainsi
entre deux ttes, le bb va sucer son pouce, un coin de
drap... Le schme de la succion s'largit. Mais il y a
cependant re-cognition du schme de la succion, car il
en reconnat l'objet original. C'est le mois de
l'adaptation rflexe au milieu;
2. 1 4 mois. Premires habitudes. L'enfant dborde des
conduites hrditaires. Ce sont les premires
adaptations acquises et l'apparition des premiers
comportements moteurs (fixation du regard, poursuite
oculaire...);
3. 4 8 mois. Adaptation intentionnelle. L'enfant
dcouvre la rsistance et la permanence de certains
objets. Il y a intentionnalit dans le comportement;
4. 8 12 mois. Coordination des schmes secondaires.
L'enfant agit sur le milieu en coordonnant vue, toucher,
ouie... Il est capable de rechercher un objet, lui
reconnat sa permanence;
5. 12 18 mois. Meilleure appropriation du corps.
L'enfant est capable d'adapter les moyens aux fins. Sa
conduite paratra de plus en plus imprvisible,
personnalise. Il est capable de manipuler des
situations, d'utiliser un objet pour en attraper un
autre... Il n'est plus agit par le milieu, mais au contraire
transforme celui-ci;
6. 18 24 mois. Combinaisons mentales. L'enfant passe
du ttonnement empirique la combinaison mentale,
de la dcouverte l'invention, du schme moteur au
schme reprsentatif. Le schme est devenu opratoire.
L'enfant est capable de gnraliser, de se reprsenter.

2. L'intelligence pr-opratoire.
Concerne la priode de 2 7 ans. C'est l'poque de la pense
symbolique o se dveloppent l'imitation, la reprsentation, la
ralisation d'actes fictifs. Un objet peut devenir le substitut, le
reprsentant d'un autre objet. Ainsi, lors d'un jeu, une pierre
deviendra un oreiller, ou une table... Les jeux symboliques
seront des moyens d'adaptation intellectuelle et affective.
L'enfant transforme, invente. Il y a acquisition de la
communication par le langage, domin par l'gocentrisme
intellectuel. L'enfant ne peut se dtacher de son point de vue.
La pense n'est pas rversible mais intuitive, magique, sans
avant ni aprs.

3. Le stade des oprations concrtes.
L'enfant a alors de 7 11 ans. Il est capable de se dcentrer
dans les domaines cognitif et moral. Sa pense se socialise. Il
prend en compte l'avis des autres. C'est le dbut de la
causalit. L'enfant peut classer, grouper. Il conoit les
modifications et la rversibilit. Il est permable au
raisonnement, s'inscrit dans une temporalit, raisonne de
manire concrte en empruntant sa propre exprience.

4. Le stade des oprations formelles.
C'est la priode qui va de 11 ans l'ge adulte. L'adolescent
est adulte biologiquement et intellectuellement, mais reste un
enfant affectivement. C'est le stade des oprations logiques,
abstraites, du raisonnement par hypothses et dductions. La
combinaison des ides remplace le raisonnement de proche en
proche, utilis au stade prcdent. Ces oprations sont lies
un langage plus mobile et amnent la construction de
systmes et non la recherche de solutions immdiates.
L'individu labore ici la reprsentation d'une reprsentation.

Pour Jean Piaget, l'affectivit, ressort de nos actions, ne peut pas s'exprimer
si elle n'a pas les moyens fournis par l'intelligence elle-mme, qui claire ses
buts.