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Blmes, rcompenses et socit

Si nous avons tu Dieu, nous avons au moins lev un autel son supplant ; j'ai nomm :
l'argent ! Si le travail est l'lment au travers duquel il nous semble possible de nous socialiser, il
nous semble surtout le seul passage par lequel il nous est possible d'accder une reconnaissance,
une utilit au travers de laquelle se conditionne notre vie d'humain. L'humanit, non point celle des
humanistes, mais celle que dveloppe un tat de conscience particulier parmi tous ceux que la vie
dploie, n'existe qu'au travers d'un quilibre toujours singulier qui en fait la condition de sa
perptuation : la socit. La socit donc rassemble les humains, mais elle ne le fait jusqu' prsent
qu'en prenant cette part chacun, sa souverainet, qui en fait un devenir irrductible tout autre.
C'est toujours d'une certaine faon une condition cruelle faite une originalit, l'homme, contraint
de se plier aux conditions mmes de sa survie, de son existence.
Dans la socit moderne, dite capitaliste , type de socit nourri par la crainte et le
ressentiment (car une civilisation ne peut-elle soit accrotre ou diminuer l'inventivit fertile de la
vie?), c'est donc le travail qui est ador en tant que valeur suprme apportant aux hommes la flicit
d'une vie mrit. Le travail se fait juge par le travers de ses prtres de tout ordre. La justice repose
sur lui. Elle se nourrit, pourrait-on dire, de son prestige ; mais aussi, et surtout, de sa ncessit.
Ncessit impose pas tant par la survie de l'espce que par le besoin de prvisibilit, l'esprit de la
Moira , qui appelle s'approprier la nature afin de mieux la pntrer. Vieil esprit, tu as deux
mille ans, et aujourd'hui tu bois ton sang !
L'esprit de l'homme moderne est ainsi le produit de cette ncessit, et c'est par celle-ci que
certains instincts, plus que d'autres, se transforment en valeurs, telle la vanit, comme d'un support
sur lequel peut fonctionner la justice. Et l'argent est devenu un instrument si puissant de ce
processus ! Ce n'est pas proprement parler notre puissance que nous y transposons, c'est notre
humanit, l'humanit telle que nous la concevons, la pensons. C'est toutes nos croyances. Et de nos
jours, ne voyons-nous pas que la vanit est porte son paroxysme ? Que la responsabilit est
devenu la valeur qui par esprance nous fait croire tant de fantasmes ?

LA JUSTICE DISTRIBUTIVE. - Qui a pleinement saisi la thorie de l'irresponsabilit


complte ne peut plus ranger sous le concept de justice ce qu'on appelle justice distributive,
supposer que la justice consiste donner chacun ce qui lui appartient. Car celui qui est puni ne
mrite pas la punition ; il est seulement employ comme un moyen de dissuader de certaines
actions ; de mme, celui que l'on rcompense ne mrite pas la rcompense : le fait est qu'il ne
pouvait pas agir autrement qu'il n'a agit. Ainsi la rcompense n'a d'autre sens que celui d'un
encouragement pour lui et pour d'autres, afin de fournir un motif d'actions futures ; l'loge s'accorde
celui qui court dans la carrire, non celui qui est au but. Ni peine ni rcompense ne sont choses
qui reviennent chacun comme lui appartenant ; elles lui sont donnes pour des raisons d'utilit
sans qu'il ait y prtendre avec justice. Il faut bien dire : le sage ne rcompense pas parce qu'il a
t bien agi , que l'on a dit : le sage ne punit pas parce qu'il a t mal agi, mais pour qu'il ne soit
plus mal agi . Si peine et rcompense disparaissaient, disparatraient alors les motifs les plus
puissants qui dtournent de certains actes, conduisent certains actes ; l'utilit des hommes en exige
le maintien ; et tant donn que peine et rcompense, que blme et loge agissent de la manire la
plus sensible sur la vanit, cette mme utilit exige aussi le maintien de la vanit. Friedrich
Nietzsche, Aphorisme 105 de Pour servir l'histoire des sentiments moraux, Humain, trop humain
Et aussi autre chose porte la connaissance des nobles esprits par les matres qui y ont
insuffls le doute : autrefois, en des temps anciens, nous n'tions point victimes de notre vanit,
nous pouvions encore nous jouer de nous-mme par la farce et l'obscnit ; aujourd'hui, nous le
sommes devenus !

VANIT. - Nous nous soucions de la bonne opinion des hommes, d'abord parce qu'elle
nous est utile, puis parce que nous voulons nous en faire des amis (les enfants de leurs parents, les
coliers de leurs matres et les gens bienveillants en gnral de tout le reste des hommes). C'est
seulement quand la bonne opinion des hommes a du prix pour quelqu'un, abstraction faite de son
avantage ou de son dsir de faire plaisir, que nous parlons de vanit. Dans ce cas, l'homme veut se
faire plaisir lui-mme, mais aux dpens des autres hommes, soit en les menant se faire une
fausse opinion de lui, soit en visant un degr de bonne opinion o elle doit devenir pnible
tous les autres (en excitant l'envie). L'individu veut d'ordinaire, par l'opinion d'autrui, accrditer et
fortifier ses propres yeux l'opinion qu'il a de soi ; mais la puissante accoutumance l'autorit
accoutumance aussi vieille que l'homme mne beaucoup de gens appuyer mme sur l'autorit
leur propre foi en eux, partant ne la recevoir que de la main d'autrui : ils se fient au jugement des
autres plus qu'aux leur propre. - L'intrt qu'on prend soi-mme, de dsir de se satisfaire, atteint
chez le vaniteux un niveau tel qu'il conduit les autres une estime de soi-mme fausse, trop leve,
et qu'ensuite il s'en rapporte nanmoins l'autorit des autres : ainsi il introduit l'erreur, et cependant
y donne crance. - Il faut bien s'avouer que les vaniteux ne veulent pas tant plaire autrui qu' euxmme, et qu'ils vont assez loin pour y ngliger leur avantage : car ils attachent de l'importance
souvent mettre leurs semblables en des dispositions dfavorables, hostiles, envieuses, partant
dsavantageuses pour eux, rien que pour avoir la satisfaction de leur Moi, le contentement de soi.
Friedrich Nietzsche, aphorisme 89 de Pour servir l'histoire des sentiments moraux, Humain, trop
humain