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Lesclavage dans les plantations de cacao

Publi le 08/05/2013

Peut-tre avez-vous dj entendu parler du problme de lesclavage denfants dans


certaines plantations de cacao. Au cours des dernires annes, beaucoup darticles et de
documentaires sont parus sur le sujet, dont lexcellent La face cache du chocolat de
Miki Mistrati.
La situation est particulirement grave en Afrique de lOuest, selon lInternational
Institute of Tropical Agriculture (IITA), notamment en Cte dIvoire et au Ghana. Ce
quil est important de savoir est que ces deux pays comptent eux seuls pour presque les
deux tiers de la production mondiale de cacao. Cest surtout l que sapprovisionnent les
multinationales du chocolat, comme Nestl ou Mars pour ne citer que les plus connues.
Selon lIITA, environ 1,8 millions denfants de moins de 14 ans travaillaient dans des
plantations de cacao il y a une dizaine danne, et la situation nest pas meilleure
aujourdhui.
Ce sont parfois les enfants des producteurs eux-mmes. Mais dans dautres cas il sagit
denfants achets dans les pays voisins (notamment le Burkina Faso et le Mali) des
familles pauvres. Bon, voir les documentaires on comprend que ce syntagme enfants
achets est une sorte deuphmisme, car en ralit ces enfants font souvent lobjet dun
vritable trafic.
Et ces jeunes enfants, part le fait quils ne reoivent aucune ducation, ils effectuent des
tches dangereuses pour eux, comme celle de rpandre des pesticides ou manipuler des
machettes. La plupart dentre eux sont mal nourris, ils sont obligs travailler 12 heures
par jours et ils sont souvent battus.
Dailleurs on peut voir tout cela dans les documentaires raliss sur le sujet, rien nest
secret, et les multinationales du chocolat nont pas lexcuse de ne pas savoir ce qui se
passe sur le terrain. Mais ils font semblant que tout est rgle.
Cest la manire dont elles ont ragi par exemple aprs la diffusion du documentaire du
danois Miki Mistrati que je citais au dbut, La face cache du chocolat, ralis en 2010.
Aprs ce film, les industriels ont lanc des campagnes de communication tous azimuts
pour montrer que leurs plantations sont irrprochables, quils ont construits des coles en
Afrique et que les rgles sont respectes. Mais aucun acteur du secteur navait accept de

rencontrer le ralisateur, mme si ce dernier a fait appel un moment donn des


stratgies assez radicales : le Danois a projet le film devant le sige de Nestl, en Suisse,
mais le seul rsultat quil a eu a t une visite des policiers et une invitation sen aller.
Toutefois le ralisateur continue de se battre et mme si dsormais il est interdit de sjour
en Cte-dIvoire, il a confi un autre journaliste la mission daller vrifier la vracit
des campagnes des multinationales. Les rsultats de ce travail dinvestigation, on peut les
voir dans un autre documentaire, Le got amer du chocolat, sorti en 2014.
Et le constat est dsolant : ici, une cole na pas t construite, l slvent quatre murs de
bton laisss en friche, les enfants interrogs disent quils ne sont pas inscrits lcole,
bref la situation na pas vraiment chang et cet esclavage continue au mpris de toutes les
lois internationales et des protocoles signs. Un de ces protocoles signs en 2001
prvoyait explicitement lobjectif de mettre fin lesclavage et au trafic denfants en
Cte dIvoire et au Ghana. Parmi les signataires, il y avait des personnalits politiques et
les PDG de sept multinationales du chocolat (entre autres, Mars et Nestl). On prvoyait
alors galement de crer une certification afin que les consommateurs soient certains de
manger du chocolat pour lequel aucun enfant na travaill. Un pas dans la bonne direction
qui donnait des espoirs, mais plus de dix ans aprs, on le voit, tout est rest sur le papier.
Un progrs toutefois dans ce nouveau film, le vice-prsident de Nestl a accept de
recevoir le journaliste. Mais face aux images accablantes filmes sur le terrain, on ne voit
aucun changement dattitude, part un silence gn qui sinstalle dans un premier temps .
Mais aprs, les mmes rponses irresponsables, le mme discours genre Ce que vous
nous montrez l prouve que les conditions de travail ne sont ni ce quelles devraient tre
ni ce quon pensait quelles taient, tout cela accompagn dune promesse quils vont
tcher de faire mieux.
Certes, Miki Mistraki pourra toujours continuer de vrifier si cette nouvelle promesse des
multinationales va tre ralise ou pas, il pourra faire un troisime, un quatrime
documentaire, mais il est clair que, si on ne veut pas attendre encore dix ans, la solution
pour cette situation des enfants dans les plantations de cacao doit tre srement cherche
ailleurs.