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Le Diable dans un Bnitier et la Mtamorphose du Gazetier Cuirass en mouche

Anonyme
Le Diable dans un Bnitier et la Mtamorphose du GAZETIER CUIRASSE en mouche, ou ten
tative du Sieur Receveur, Inspecteur de la Police de Paris, Chevalier de St. Lou
is pour tablir Londres une Police l'instar de celle de Paris.
Ddi Monseigneur le Marquis de Castries, Ministre et Secrtaire d'tat au Dpartement de
la Marine, etc. etc. etc.
Revu, corrig et augment par Mr. l Abb AUBERT, Censeur
eur des Grands chemins.

Royal. PAR PIERRE LE ROUX, Ingni

A PARIS De l Imprimerie Royale.


Avec Approbation et Privilge du Roi ---

Le despotisme que le plus lger obstacle irrite et dsespre, ne peut soutenir l ide de l e
xistence de la libert. Le plus cruel de tous les supplices est pour lui le specta
cle du bonheur de ceux qu une fuite rapide a drob la violence de ses coups et qui jo
uissent en paix dans son voisinage des douceurs d un Gouvernement aux yeux duquel
les droits de l humanit sont compts pour quelque chose. Il frmit de rage en contempla
nt ses victimes l abri de ses traits ; il rode sans cesse autour d elles et ne se br
ise les dents contre les pierres de la forteresse, du haut de laquelle ils le re
gardent avec mpris ml de piti. Les droits sacrs de la nature, ceux des nations ne son
t ses yeux que des conventions ridicules : il emploie pour les dtruire, la force,
la ruse, l argent et la calomnie ; le poison et l assassinat ne sont pas des ressou
rces qu il ddaigne et s il ne peut russir dans ses desseins sinistres, au moins jouitil de l inquitude qu il cherche semer dans le c ur des fugitifs.
Il n est point de spectacle plus digne d attirer les regards d un observateur, que cel
ui de la rage impuissante avec laquelle les ministres franais poursuivent en Angl
eterre ceux que leur mauvaise administration a contraint de s y retirer ! C est une
des maximes tablies par Louis XIV, de qui l orgueil a si fortement rvolt l Europe, que
tous les Franais retirs en pays trangers sont les sujets jusqu la troisime gnration.
cherchait les fltrir en les nommant rfugis et il avait russi en peupler l Europe enti
; sans doute, que par une suite de ses principes il esprait rendre un jour ses s
uccesseurs les Rois de toute la terre. Nous oserions presque dire que le quart d
es habitants de la Hollande et de l Angleterre est de race Franaise, et tout au plu
s aujourd hui la troisime gnration ; que de sujets le Roi de France a, suivant son sy
stme, dans les tats voisins, que de gens pendre, si on les prenait et qu on suivit l
a loi de Louis XIV ! ([1] ) Elle ne ressemble pas mal la punition rserve au pch orig
inel mais avec cette diffrence qu il n y a point de baptme qui puisse rgnrer un rfugi.
Quel est l tat en Europe, si on exempte l Angleterre, qui ait le courage de refuser l
a France un sujet qui l a offens ? Le magistrat du Brabant a donn cet gard plus d'une
preuve de sa lchet. Les petites rpubliques de la Suisse, osent, tout au plus, fair
e chapper le proscrit. Les Hollandais gmissent sous une aristocratie que la France
gouverne. Genve a disparu de dessus la surface du globe. Les grands tats se rende
nt leurs sujets charge de revanche, il ne reste donc que l Angleterre qui ne puiss
e tre corrompue par l argent de la France, ni effraye de ses menaces. A Constantinop
le l'influence de la France est telle qu'un sujet du Roi, sous la protection du
Grand-Seigneur, n'a d'autre ressource pour se mettre l'abri de l'avidit et de la
tyrannie de l'ambassadeur que celle de se ranger sous la bannire britannique. Le
Turc est moins redouter pour lui que l'ambassadeur de son matre ! La plupart des
Puissances de l Europe sont comme les mdecins de Molire. Passez-moi l mtique et je vous
passe la saigne ! Ce n est pas que la France n ait fait plusieurs reprises tous les e
fforts qu a pu lui suggrer son imagination fertile en ressources ; mais c est que la
politique droite, et la fermet de l Angleterre part t constamment au-dessus des tenta
tives de sa cauteleuse ennemie.

vous infortuns, que des tyrans sous le nom de Ministre ont forcs une patrie qui vo
us est toujours chre ! Sachez au moins, pour votre consolation, que la rage touffe
Versailles les auteurs de vos maux, quand ils songent la libert dont vous jouiss
ez en Angleterre, la comparaison que vous faites de l homme possdant les droits de
l homme, l esclave qu ils enchanent la glbe ou qu ils ddaignent de leur antichambre ;
que des tigres enferms dans une cage dont les barreaux les empchent de se jeter su
r les passants, ils cument toutes les fois qu ils pensent vous et au mpris avec lequ
el vous contemplez leurs vains efforts. Vous les regardez du sommet de cette le h
eureuse, du mme il que Dieu lui-mme observait les hommes occups de la folle entrepri
se de la Tour de Babel. Et les lois sont pour eux une barrire insurmontable ds qu il
s ont pass la mer. Le comte Vergennes qui dirigent aujourd hui le Cabinet de Versai
lles tout dissimul, tout habitu aux petits moyens et la ruse, tout faonn qu il est se
masquer aux yeux des Franais, du Roi, et de Dieu-mme, qu il joue par un cagotisme af
fect, n a pu nous ter le plaisir de rire un instant de sa rage impuissante. Monsieur
le comte de Moustier, subalterne, sans talents, sans esprit, sans gnie et sans c
onnaissances, a laiss trop bien apercevoir son dpit et celui de la Cour pour que n
ous n en ayons pas joui ; les accs de folie de son associ Receveur[2], la lourde agi
tation du Gazetier Cuirass[3], formaient un spectacle qui pourra divertir un inst
ant ceux qui se plaisent aux scnes de la foire. Mais comme nos lecteurs auraient,
sans doute, peine imaginer l origine d un triumvirat, form entre le Plnipotentiaire d u
n Roi, un satellite du lieutenant de Police, et un chapp de Bictre, nous lui dcouvri
rons d abord l amalgame qui a pu runir ces tres incompatibles en apparence. Le centre
de cette opration fut l illustre marquis de Castries. Cet habile guerrier qui a vou
lu joindre aux lauriers dont il s est couvert Minden, la gloire et le profit qu on p
eut tirer du trident de Neptune. Il a, comme on sait, succd M. de S_ [Antoine de S
artine] qui, malgr la vente de ses chevaux et les deux cents milles livres de ren
te de plus qu elle a ajout sa retraite, n en a pas moins prt, peu de temps aprs, par le
ministre de son fidle Pacot [Pacaud], un million au comte d A_ [Artois]. Il en avait
fait offrir autant M. le Duc de C_ : la vrit celui-ci l a refus, parce que l ex-Minis
re ne voulait s en dessaisir que pour deux ans ; c est quoiqu il ait pu nous en dire,
une fort bonne place que celle de Ministre de la marine, on ne perd rien en l occu
pant. Il est vrai qu il a fallu des avances pour changer en espions et en dlateurs
quelques Officiers du corps de la marine, pour mettre les Bureaux sur le pied de
la police, pour entretenir des espions en Angleterre, mais tout cela n est rien.
Que dis-je, rien ! C est une mine inpuisable pour celui qui l exploite, c est une sourc
e de dpenses dont on ne rend aucun compte, et des trsors que l on envoie aisment en E
spagne.

Chapitre I. Mission de d Anouilh ; Premiers exploits de Receveur en Angleterre ; N


oviciat du Gazetier Cuirass.
'

J en demande pardon M. l abb Aubert, conservateur des privilges de la Gazette de Franc


e, immortel auteur des Petites Affiches, censeur royal de la Librairie, professe
ur au Collge Royal, peut-tre mme docteur de Sorbonne, mais loin que la Police de Pa
ris me semble, comme lui, le chef-d uvre de l esprit humain, je ne puis m empcher de la
regarder comme une ppinire d espions, de dlateurs, et de bourreaux. Ce corps abominab
le doit faire trembler tous homme qui rflchit tant soit peu. Les Rois eux-mmes ne s
ont pas au-dessus de ses coups. Semblable aux Vieux de la Montagne, le lieutenan
t de Police a sous sa bannire, des assassins de toutes classes, il sait qui chois
ir pour faire prir telle ou telle victime au moyen d un poison lent ([4]): il connat
la lche qui peut assassiner par derrire un homme libre, ou trangler en prison celu
i dont il faut touffer la voix : il nourrit ces monstres odieux du produit des cr

imes, il a, comme autrefois, Rome une taxe pour tous les forfaits. Le tapis vert
du joueur ([5]), le grabat de la raccrocheuse, l Anne littraire des Frrons qui dchire
nt Paris tous ceux qui pensent et crivent avec libert, en un mot, tous les foyers
pestilentiels qu il tolre au centre de la capitale lui paient un tribu.
Inutile si l on faisait natre des m urs, le Lieutenant de police a soin de corrompre
aujourd hui la gnrosit naissante pour s attacher un jour, lui et les corbeaux qu il nourr
it de carnage, sur les cadavres dans lesquels il fait d avance germer tous les gen
res de putrfaction qui doivent les infecter par la suite. Il prlve un impt sur les c
rimes d aujourd hui ; il est le complice des forfaits qui se commettront un jour ; c e
st parmi les voleurs qu il choisit ceux qui l emploie, et si la race du bourreau ven
ait s teindre, il le remplacerait bien vite par quelqu un des cordons bleus de sa ban
de ([6]). Aussi Mr. de Sartine jeta-t-il les yeux sur cette ppinire quand parvenu
au Ministre de la Marine il eut besoin d'espions en Angleterre il y fit passer ce
malheureux de la Mothe que nous avons vu pendre et qui il donnait dit on 2000 cu
s par mois. On sait que cet infortun tait avant dans les emplois subalternes de la
Police : il a pay bien cher l'avancement qu'il a obtenu ! Mais comment un vil Mo
uchard rsisterait-il aux sollicitations d'un homme qui lui promet les trsors du Pro
u & les dlices de l'Enfer ? Quand un Ministre a besoin en temps de guerre d'un ho
mme familiaris avec l'ide de la corde, il s'adresse au Lieutenant de Police on ouv
re les registres on choisit le plus digne, le Sanhedrein s'assemble, on introdui
t le rcipiendaire ; l'orateur lui sait un discours selon son me il offre ses yeux
le tableau du sang qui va couler, des larmes qui vont tre verses par son adresse,
& ses fourberies, il n'oublie pas l'argent, l'argent, l'me de la machine. Le coqu
in jouit d'avance de cette infernale peinture, il baise genoux l'ergot de son Se
igneur, reoit l'accolade & vole affronter les hasards. Mr. de Sartine connaissait
trop bien le corps auquel il a donn l'tre pour choisir des sujets infidles. Il n'e
n fut pas de mme de son successeur bien moins habitu que lui avec la gent espionne
. Aussi l' un des premiers sur qui il jeta les yeux lui joua-t-il un tour dont i
l faillit tre la dupe. On nous assure qu'il en a l'obligation son prdcesseur cet ex
-Ministre tremblant de voir un autre recueillir le fruit de ses projets eut soin
de les tous faire avorter. Il se lia plus troitement que jamais avec la maison d
'Orlans et aprs avoir sait manquer l'expdition des Espagnols fait perdre des convoi
s sauv l'Amiral Hardy sait retirer d'Orvilliers et Duchaffaur employ de Grasse. Il
avait dit-on encore le soin d'informer l'Angleterre de tout ce qui se projetait
en France. Outr d'tre sans cesse pntr C_s voulut construire une contremine & tablir
ondres un Bureau d'inspection qui veillt sans cesse sur ceux qu'il envoyait en An
gleterre. La chose tait assez difficile. L'exemple de la Mothe en imposait aux pl
us hardis. Dans cette anxit, il imagina de faire un sacrifice & de tirer d'un Angl
ais le nom des gens qui vendaient les secrets de la France. II s'adresse pour ce
t effet Le Noir [Jean-Charles-Pierre Lenoir] et au chaste et savant Amelot. Ces
aigles ne planrent pas long temps sur l'Horizon sans dcouvrir l'homme qu'ils cherc
haient leur vue perante s'arrta sur d'Anouilh ils le portrent sur leurs ailes vers
le trne du Dieu de la mer et vinrent ensuite modestement se reposer sur une perch
e dans la basse cour d Arlequin Jupiter Voil donc d'Anouilh d'espion des poissard
es et des filous devenu commis du bureau de la marine au dpartement de l espionna
ge. Les Avards, les Barthlemy manquaient de courage sans quoi l'on n'aurait pas c
herch ailleurs. La besogne tait dlicate et d'Anouilh qui prtendait tre en grande liai
son avec Mr Scher_n [Sheridan] se flattait d'en tirer le secret tant dsir. Mais il
fallait de l'argent. C_s fit un effort gnreux et lui confia 5.000 louis partie en
billets de banque partie en argent et partie en billets de la caisse d'escompte
. Quelle joie ! Quelle somme ! quel trsor ! Fier de sa nouvelle charge et bien am
oureux de sa proie, il part aussitt avec elle pour son nouveau dpartement? Arriv Lo
ndres dguis en marchand de parapluie, court les cafs, voit des filles, fait des par
is pour la prise de Gibraltar, enfin mange en un mois 12.000 livres des fonds de
stins la Marine. Quoique trs au fait de ce qui s'est pass entre le sage agent et ce
lui qui l'employait, comme il pourrait nous tre chapp quelque chose - notre projet t
ant de faire passer un exemplaire de cet ouvrage aussitt sa publication chacun de
s hros qui y jouent un rle - nous esprons que Mr. le Marquis de C_s (Castries) nous
sera au plutt parvenir les dtails propres satisfaire la curiosit de nos lecteurs.
Qu'il nous adresse seulement l'histoire de ses sottises des traits d incapacit bti

ses neries de commis de son dpartement et depuis qu il est dans le ministre, & notre
fortune est faite ; nous aurons de quoi composer plus de volumes, & de plus gros
que ne sont les ouvrages des bndictins de la congrgation de Saint-Maur. Quoi qu'il
en soit des motifs qui purent dcider d'Anouilh repasser la mer, il est certain q
u'il ne tarda pas faire cette sottise. Mais il l'est aussi qu'il n'emporta d'Ang
leterre ni tout son argent, ni la volont d'en rendre les restes. Il aborda le mar
quis avec un petit conte dont il avait mesur les probabilits sur l'intelligence du
Ministre plutt que sur sa crdulit ce Mr. d'Anouilh croyais sans doute la vertu des
gens en place le pauvre homme ne savait pas qu'en France un Ministre croit tout
hors la vrit et fait tout except le bien. Jugez comme il ajoute foi au mensonge qu
and il choque les intrts de sa vanit ou de son avarice mais un espion n en sait pas
tant On avait disait il trouv la somme bien au dessous de l'apptit d'un Membre du
Parlement d Angleterre. Semblable au Hron de la fable Sh_ avait dit : J'ouvrirai
s pour si peu le bec . Toutefois comme ce qui est bon prendre est bon garder, on
avait dput une socit de conntables qui l'ayant trait en gens de la police, s'taient em
ars de son argent de peur qu'il ne russit corrompre enfin quelqu'un de ces snateurs
qui vendent leurs voix l'enchre. En un mot C_s [Castries] et son plnipotentiaire t
ant coupables de briberie, guilty of bribery. Ils surent jugs par les conntables l
eurs pairs, condamns solidairement et excuts aussitt d'une voix unanime par ce jur qu
'il n avait pas t besoin disait il d'envoyer en chambre pour l'engager dpouiller un
malheureux bribeur. Pardonnez moi ce terme cher lecteur ! il est vieux mais dep
uis que la Cour de France bribe dans le vaste corps helvtique, au sein du pesant
corps batavique, sur les glaces de la mer Baltique, elle a fait ter du Dictionnai
re de l'Acadmie ce mot si propre peindre l'un de ses oprations favorites. Vous sav
ez, sans doute, qu'il lui en cote plus en bribes ou briberies qu'elle ne devrait
dpenser pour se rendre l'tat de l'Europe le plus commerant et le plus redoutable. M
ais le Ministre n'est qu'une grande police. S_<note>Sartine</note> et l'espionnag
e, M. le N_[Lenoir] et dlation , Receveur et la roue, A_ et lettres de cachets. T
els sont les mots de l'ordre que l'on donne aujourd hui dans tout ce qui s'appelle
bureau. Le sieur d'Anouilh arrive donc Paris, son petit roman tout prt. Il a aus
sitt audience. Un espion attend moins le temps, dans l'antichambre d'un Ministre,
que ne le ferait un Gnral d'arme. Il est si bien accueilli par ses pareils; il en
trouve chaque bureau, chaque pas, depuis le matre jusqu'au Suisse. Vive, vive Ver
sailles ! pour les espions, mais c est quand ils rvlent les penses de leurs meilleurs
amis, trahissent leurs secrets, violent l asile que leur donne les nations trangres
, font rouer leur pre, carteler leur frre ; car on a soin de leur dire : Calceo per
ge patrem . C est la formule d initiation de la police. Ce pauvre d'Anouilh tait encor
e trop honnte homme, c'tait un faux frre. Cependant, le Neptune gendarme l accueille
agrablement, fait semblant de croire son histoire, lui promet des rcompenses : All
ez, lui dit-il, mon cher d'Anouilh, distinguez-vous dans votre tat !Prenez le c ur
de Morande et l'esprit de Receveur, la sensibilit de M. le N_ et la droiture de V
_s, et je me charge de votre fortune. Allez, mon ami, marquez du zle, tout est ou
vert votre tat. Les Croix de St. Louis, les millions, vont combler vos dsirs. Le p
lus dur est pass, la saison des gourmandes, des coups de pied au cul, des souffle
ts et autres pareilles gentillesses est dj loin de vous. Rien n'est au-dessus d'un
bon espion. S_ n'a-t-il pas occup avec gloire la place que je remplis aujourd'hu
i, qui fait si d'Anouilh ne me succdera pas un jour ? C'est ainsi que jadis Polyp
hme cherchait persuader Ulysse de se rapprocher son le. Les caresses des Ministres
ressemblent aux invitations des Cyclopes. Ils ne vous flattent que pour vous dvo
rer. Sans connaissances dans leur partie, il faut bien qu ils profitent des talent
s des subalternes : ils tirent d eux, jusqu la dernire goutte de sang, puis les laiss
ent vieillir dans la misre et infamie. ! vous qui vous voyez tout d'un coup accue
illir par ce sirnes, souvenez-vous qu' la Cour : Une traitresse voix bien souvent
nous appelle, Ce n'tait pas un sot, non, non, & croyez m'en, Que le chien de Jean
de Nivelle. A peine l'infortun d'Anouilh eut-il quitt M. de Castries, que ce Mini
stre manda l'illustre Receveur. Receveur, le prcurseur du bourreau et le plus red
out de tous les coquins employs par la police! Ce cruel Tristan qui joue le premie
r rle dans l'histoire que nous avons raconter, sourit en entrant chez le Ministre
, de la seule ide qu'il allait faire du mal quelqu'tre sensible. Le Marquis lui co
nta en rougissant de colre le tour qui voulait lui jouer d'Anouilh. ! Monsieur, s cr

ia l alguazil, ce coquin l nous prend pour de grandes btes ! Je lui chaufferai les m
ollets de si prs, que nous saurons bien ce qu il a fait de l argent (note - I Nous av
ons tch de conserver les propres paroles de nos hros autant qu'il nous a t possible d
e le faire. Comme ils ont eux-mmes racont tout ce qu'on lit ici, la chose n'a pas t
difficile.). On expdie aussitt un ordre et ds que le soleil eut cess d'clairer Paris,
quand il jugea que tout tait en paix dans la ville, hors le fripons et les mouch
ards, le Receveur s'avance suivi de six ou sept autres coquins, enfonce la porte
d'Anouilh dormant, s'empare de sa personne, fouille dans toutes les fentes de s
on taudis et malgr ses protestations d'innocence, le conduit dans les sombres cac
hots o de Launay[7] tourmente les infortuns qui lui libre l'me vindicative des Mini
stres. C est ordinairement dans le silence de la nuit que les cruels suppts du desp
otisme , les lches Vaugiens, les sanguinaires Receveur excutent ces ordres affreux
& illgitimes que donnent les monstres qui font du nom du Roi un trafic honteux e
t illicite. De jour les citoyens prendraient l alarme, le grand nombre de victimes
innocentes les ferait trembler, peut-tre que la vue de tant de crimes d tat rappell
erait aux Franais ce temps o leurs pres levant leur chef sur un bouclier, lui recomm
andaient d tre juste. Peut-tre le fainant payerait-il au fonds de son chteau de Versai
lles pour les la V_e & les A. Quand donc la capitale est couverte de tnbres et que
les honntes gens se livrent au repos, il est ordinaire de rencontrer de ces band
es d'estafiers que la police autorise. Un homme de robe, Magistrat dlgu par nos Mag
istrats, les accompagne, le lche vient violer les lois au nom de la loi. Un serru
rier les suit muni d'instruments qui paraissent rservs pour les voleurs, ils entou
rent une porte, frappent, d'abord petits coups, la font ouvrir en prononant le no
m du Roi, ou l'enfoncent si l'on rsiste. Aussitt ils pntrent en foule d'appartements
en appartements, commencent par curiosit et par malice par ceux o ils savent bien
que leur proie peut tre. Ils violent ainsi le secret des famille et la sret des ci
toyens, frappent, cartent et sans gard pour la pudeur des femmes, souillent jusque
dans leur lit. Leur recherche est assaisonne de plaisanteries qui font rire tout
e la canaille[8]. Souvent on a vu une jeune femme alarme pour son poux couch ses cts,
accoucher avant terme et prir avec son enfant par une suite de la frayeur que lu
i avait caus une recherche inutile et mal conduite. C'est par de pareils exploits
que Receveur a gagn cette croix de Saint-Louis qu'il n'a pas os porter Londres. P
ar un autre abus qui fait frmir, le subalterne est lui-mme le premier juge, il fai
t subir le premier interrogatoire au soit disant coupable et ce n'est qu'aprs avo
ir t prvenu par son infrieur que le Lieutenant de Police voit enfin celui qu'il a pl
ong dans les cachots. D'Anouilh soutint avec assez de fermet tous ces premiers int
errogatoires. Receveur emploie les menaces et les promesses pour lui tirer, comm
e il dit dans son langage bizarre, la carotte. Mais n'ayant pas russi rien, le Mi
nistre rsolut d'envoyer Londres cet missaire pour tirer, non des preuves du crime
de l'espion, mais le lieu o il avait mis l'argent. Qu'importe qu'un malheureux so
it innocent ou coupable ? Les Castries et leurs pareils se moquent bien de la vi
e et de la libert des Franais mais ce qu'il cherchait dans l'affaire, c'tait ravoir
les 5000 louis. Le moderne Tristan se rend donc aussitt Calais, accompagn d un acol
yte nomm Barbier ( I ), qu il appelait son Secrtaire. H ! sans doute le Gazetier Cuir
ass a aussi un Secrtaire mais qui sans culottes comme celui de Receveur, n a de secr
ets garder que la turpitude de son matre et ses indignes man uvres. Ceci se passait
vers Nol dans un instant o la paix n tait pas encore signe, quelque homme trop offici
eux fit remarquer Receveur que son voyage pourrait le conduire Tyburn et qu il n tait
pas trop prudent lui de passer l eau, ces rflexions parurent solides au brave Chev
alier et en consquence il se contenta d envoyer Londres son substitut. Il tait quest
ion de l adresser quelqu un et on ne savait pas trop qui. Beaumarchais membre n de to
us les Conseils honteux, est la tte de la police, il donna des recommandations po
ur le Gazetier Cuirass. Cet homme n de citoyens de la dernire classe dans la fange
d Arnay-le-Duc en Bourgogne ( I ), d abord dragon dans le rgiment de Beaufremont, tait
parvenu se faufiler Paris parmi quelques jeunes gens qui dpensent leur fortune e
t la partagent involontairement avec des escrocs plus fins qu eux ; il avait alors
, dit-on, une assez jolie figure, quantm mutatus ab illo. Imaginez, lecteurs, une
face large et plate, dont tous les traits sont forms avec une graisse livide et
flottante, des yeux couverts et hagards, exprimant la frayeur et la perfidie. Un
nez aplati, des naseaux larges & ouverts, qui semblent respirer la luxure la pl

us effronte.
Tauri anh lantis in venerem
Une bouche de chaque ct de laquelle dcoule continuellement une sanie liquide, fidle
emblme du venin qu elle ne cesse de rpandre. En un mot, la figure d un tigre foul, mais
non rassasi de carnage, qui l on aurait fait la barbe. Tel est le portrait fidle du
Gazetier Cuirass. Arriv Londres sans souliers, il y gagna d abord quelques guines pa
r des liaisons secrtes avec des richards uss qui ont renoncs aux femmes. Aprs avoir
acquis des preuves de leurs gots, & servi leurs plaisirs infmes, il les faisait co
ntribuer en les menaant d une diffamation publique. chapp de Bictre dguis en marmiton,
l tait au fait de la vie et des ressources des canailles qui habitent ce cloaque.
On sait qu il crivit sans esprit et sans ordre le Gazetier Cuirass, ouvrage dont un
e dame de Courcelles avec laquelle il est encore en correspondance, lui fournit
les anecdotes. Cette rapsodie tait si dgotante qu elle ne rapporta presque rien son a
uteur. Mais la fameuse Comtesse du Barry ayant, par un de ces jeux de la fortune
qui ne sont pas rares en France, partag la couche de l imbcile de Louis XV, le Gaze
tier recueillit quelques anecdotes dont il composa un volume qu il vendit plus d arg
ent que Rousseau n en a jamais retir de tous ses ouvrages. Assurment celui du Gazeti
er quoique fait dans une circonstance pareille, ne valait pas cette chanson dont
je me rappelle les derniers vers et qui fut faite sur Louis XIV, quand il eut po
us la Marquise de Maintenon. En voici la fin :
Il est si pauvre en son vieil ge Qu on craint que la veuve Scarron N ait fait un mauv
ais mariage,
Bonne ou mauvaise, vraie ou fausse, la favorite paya l histoire de la vie 32000 li
vres tournois et une pension de 4800 livres dont la moiti est rversible sur la tte
de la femme de l crivain mercenaire, qui passa tout--coup de la misre la plus horribl
e une richesse inattendue. Ce fut prcisment la veille de la mort du feu Roi que Be
aumarchais vint Londres conclure ce march. On avait commenc par envoyer des exempt
s de police, pour effrayer de l enlever par la force. Il se douta de leur dessein
; pour le prvenir il grisa son valet et lui fit faire sous serment une fausse dcla
ration entre les mains d un Juge de paix. Les exempts n eurent que le temps de repas
ser l eau bien vite. La ngociation avec Beaumarchais tait peine finie que Louis XV v
int mourir. Les fonds qu avait produit le libelle taient bien loin de suffire l impru
dent Gazetier et l argent de la catin titre ne fit que passer de sa poche dans cell
es d une lgion d autres malheureuses, par le canal du crapuleux dbauch. Les supplments q
u y ajouta Beaumarchais(I) venu Londres dans le dessein de profiter des troubles d
'Amrique, furent encore insuffisants. L'loquent Barbier put engager son confre alle
r effrayer en Amrique la trempe de la cuirasse. Beaumarchais accepta de sa main,
pour Secrtaire, son frre, Francis, qui au moyen d une correspondance bien rgle informa
it le gros Gazetier de ce qui partait d Amrique et recevait des avis de ce qu expdiait
la France. Malheur aux convois sur lesquels le trio n avait pas un intrt raisonnabl
e. L une des Puissances belligrantes le prenait immanquablement, aprs avoir pay une p
rime l aviseur. Ces Messieurs avoient adopt la devise :
Tros Tyriusne mihi nullo discrimine habetur

Ils vendaient l Angleterre l'Amrique, l'Amrique l Angleterre, celle-ci la France, et


a France toutes. Leur conduite tait marque au coin de l impartialit la plus exacte, i
ls ne faisaient aucune diffrence entre les trois Nations belligrantes. On croirait
que tant de sources diverses d'o dcoulaient journellement des trsors, auraient pu
enrichir le fils d un procureur d Arnay-le-Duc. Point du tout : cet homme, vritable t
onneau des Danades n a jamais cess d prouver le besoin. Son got pour le jeu et pour la d
auche l a tenu constamment dans un malaise qui l a enfin runi cette police qui finit
toujours par flatter et chercher corrompre ceux qu elle ne peut russir immoler ses
vengeances. Le pauvre La Mothe que nous avons vu pendre Londres a t l une des victim
es de leurs affreux traits, et l on croit que c est du prix de son sang qu il a form le
fameux jardin de Standmore, que nous avons vu et qui contenait alors une quantit

immense de fleurs, de toute beaut. Enfin il parat qu aujourd hui il tient la Police de
Paris par les liaisons les plus intimes, qu il est ici son directeur principal, l i
ntroducteur des Ambassadeurs qu elle envoie, en un mot un vrai M. le N_ Londres. L
e Public ne cesse de s tonner des nombreuses sottises de nos amiraux et de celles d
es officiers de la Marine. C est bien moins eux qu il doit s en prendre qu aux ministres
qui conduisent ou qui ont conduit le Cabinet de Versailles. Qui ne connat la joi
e de S_ la prise des vaisseaux du comte de G_, celle du convoi M. de G_n ? Le pr
emier port la tte de notre Marine par un nomm Thiery, valet de chambre du Roi, cont
re le v u de tous ceux qui connaissaient son imbcillit, a compromis non seulement la
fortune de sa flotte, mais encore la rputation des plus braves & des meilleurs O
fficiers de la Marine du Roi. Quand la prise du convoi de M. de G_n elle a t accom
pagne de circonstances si tonnantes, que bien des gens l'ont attribue la vengeance
de S_, qui a plac prs du marquis De C_c [Castries], un nomm Parmentier qui l'inform
e de tous les projets et lui fournit les moyens de les faire avorter. C est ainsi
que les hommes, vils troupeaux, sont sans cesse le jouet des passions de ceux qu
i les gouvernent. Le blme et la honte rejaillirent sur ceux qui doivent excuter de
s ordres ridicules et absurdes. C est surtout dans la Marine que ces vrits se font s
entir plus clairement. Presque toutes les fautes qu on reproche ce corps respectab
le sont la suite de la btise, de l insolence, de la friponnerie, des commis et des
ministres. Et ces malheureux ne permettent pas de braves gens de dire le mot qui
pourrait dcouvrir leur turpitude. Voil ce que les Peuples & les Princes gagnent c
e mystre, cet espionnage que leurs Ministres leur reprsentant comme l me de toutes le
s oprations. Voil ce qu ils gagnent passer des sommes immenses pour le service secre
t, & payer chez l ennemi, des la Mothe et des Gazetier cuirass. Ce fut ce dernier q
ue s adressa son arriv ce Barbier que l on avait envoy pour se procurer des renseignem
ents sur la conduite de d Anouilh et sur le sort de l argent. Cet homme qui ne savai
t pas un mot d anglais n aurait pu russir rien sans le secours de M. le Rsident. Ils b
rlaient tous les deux d un dsir gal de faire trouver d Anouilh coupable. Les canailles
dont se sert la police mettent tout en usage pour se dtruire rciproquement. Ds qu il
s agit de faire la cour au chef rien ne leur est impossible. Ils ne rflchissent pas
que demain peut-tre ce sera leur tour et qu en perdant leurs camarades, ils ouvrent
une porte, frayent un chemin aux petites mouches qui les suivent dans la hirarch
ie de la pousse. Fripons et lches en prenant ce mtier, ils deviennent sous peu si
coquins, qu ils ne peuvent l exercer longtemps. Tout au plus jusqu ce qu imbus des princ
ipes de leurs chefs mais les mettant en pratique sans pudeur, ils finissent par t
re pendus ou envoys aux galres par les soins et le ministere de quelqu un de leurs c
amarades et par nous dlivrer des effets, de leur infernale malice. C est ainsi que
nos moissons seraient dtruites en peu de jours par les rats si ces animaux, immon
des, ne se faisaient entre eux une guerre cruelle et ne diminuaient leur nombre
immense en se dvorant les uns les autres. Barbier tenait ici son tribunal avec la
mme gravit que le Lieutenant de Police donne Paris celle du premier Vendredi du m
ois[9]. Il avait plac son sige de Justice dans un de ces petits cabarets borgnes d
e Saint Martin s Lane. Le Gazetier-cuirass allait et venait, citant et amenant les
tmoins. Barbier recevait les dpositions et les crivait sur un de ces brouillards do
nt la Police tire son grand livre. Entre autres tmoins qu il entendit nous citerons
O_r [Olivier], petit matre d Armes qui joue assez bien quand il rencontre des dupe
s qui avait souvent fait la partie de d Anouilh et ramass quelques-unes des guines d
u dpartement de la Marine. Il donna des renseignements sur les liaisons d Anouilh a
vec M. Sh_n [Shelburn] : mais il prtendit avec raison que celui-ci n avait pas fait
voler celui-l qu la vrit il avait t question d argent et d offres mais pas assez cons
es pour branler un homme de cette consquence. Ce que nous trouvons de plus intressa
nt cet gards sur les livres de la Police, nous crit un correspondant, c'est l'hist
oire de Sh_n. Ce membre du Ministre de votre le est fils d un comdien. On l a vu dans s
on enfance rciter sur le petit thtre de Hay-Market des vers de Milton. Aprs avoir jo
u la comdie sur divers thtres, il s amouracha de Miss _ dont il disputa le c ur et la ma
in Mr._ . Il en rsulta un duel dans lequel Sh_n fut le vainqueur et qui le mit en
possession de l objet de ses dsirs. On prtend qu il ne laissa pas de partager sa conq
ute avec quelques amis, qui le ddommagrent par leur protection et l aidrent de leur bo
urse. Il lia une connaissance troite avec le fameux Charles F_x [Charles James Fo
x] et vint Londres o il trouva des fonds l aide desquels il fit l entreprise de l opra.

Enfin dans ce pays o rien ne dgrade un homme qui a de l argent ; son ami Charles se
l adjoignit et lui acheta les voix d un petit bourg qui des thtres du march au foin le
portrent sur celui des affaires. Ce passage de la foire la chambre des Communes n
e rvolte ici personne. On estime gure le sujet mais il n en a pas moins une voix ven
dre et le ministre l achte. Je ne sais trop jusqu quel point un citoyen qui vend aussi
la nation son Roi, rsisterait aux offres immenses d un prince tranger. Mais je ne p
uis m empcher d admirer la sagacit des Ministres franais. Ils avaient choisi l un des mem
res qu il tait le plus probable qu on russirait corrompre. Olivier dclara avoir recondu
it lui-mme d Anouilh la diligence de Douvre et certifia que l histoire de ce malheure
ux tait un conte invent pour garder l argent du ministre. C'est en consquence de cett
e dposition et d'une foule d'autres galement recueillies dans la fange des cabaret
s, sous les auspices d'un homme galement odieux aux deux nations que la Police ad
ministra d'Anouilh la question ordinaire et extraordinaire. Ils lui promirent sa
libert et l'obligrent dcouvrir l'endroit o il avait cach son magot. Enfin pour sorti
r de la Bastille il fallut rendre gorge. Il tira donc de la ceinture de sa culot
te, au grand plaisir de C_s et du vice-Ministre Receveur un porte-feuille de sat
in gris qui renfermait les prcieux restes de la fortune du marchand de parapluies
. J ignore si on lui a tenu parole ou si conduit Bictre il y expie dans les galbanu
ms, la btise du ministre et la sienne. A ce rcit fidle de la premire tentative de la
Police de Paris & de ses missaires, je n'ajouterai que peu de rflexions. Elles ne
porteront pas sur l'imbcilit du Ms. de C_s qui s'tait figur pouvoir corrompre avec
quelques mille livres un homme qui a bien d'autres ressources. Je ne m'arrterai p
as faire sentir la lche coquinerie de tous les employs de la police mais j'observe
rai combien cette institution de la tyrannie est dangereuse pour toutes les nati
ons. On a besoin d'un espion, la police de Paris le tire de son corps et le prte
la Marine. On dsire un corrupteur, elle choisit parmi ceux qu'elle a corrompus. E
lle violent en mme temps le droit des Nations, la foi publique. Et tandis que nos
guerriers combattaient pour la libert en Amrique, ses pousses-culs de toutes les
classes travaillaient resserrer les fers des Franais et corrompre la sage constit
ution d Angleterre. Nos lches ministres vritables chefs de ce corps dtestable sentent
bien que l Angleterre ne doit sa supriorit qu la libert dont elle jouit. Ils craignent
qu enfin nous n ouvrions les yeux et qu l exemple de nos voisins nous ne censurions com
me elle le mrite leur infme conduite. Ils aiment mieux se dbarrasser d une rivale en
corrompant son sang dans les sources de la vie qu acqurir la gloire de rformer leur
nation en l clairant. Puissent leurs efforts pour augmenter les maux du genre humai
n tre jamais infructueux. Puisse une longue paix donner aux Franais la force et le
courage d tablir chez eux un gouvernement raisonnable et aux Anglais celle de corr
iger les abus dont la corruption politique les rendra un jour ou l autre les victi
mes. Puissent les espions, les corrupteurs, les dlateurs, les bourreaux gags par l
a Police rentrer dans le nant comme ces sauterelle qu'un vent imptueux prcipite dan
s la mer avant qu'elles aient tout fait dtruit la verdure.

Chapitre II. Motif du voyage de Receveur, sous le nom du Baron de Livermont. Son
arrive Londres.
'

Le succs du voyage de Barbier et de l information de Receveur, sur un nouveau fleur


on ajout la couronne de Barigel. Il se prsente presque aussitt une nouvelle occasio
n de montrer son zle et d'exercer ses talents. La commission dlicate dont on le ch
argea pouvait augmenter sa fortune qui se monte dj plus de 40.000 livres de rente,
gagne partie arrter des voleurs, partie tourmenter d'honntes gens. On y joignit po
ur l'encourager le brevet de colonel et la croix de Saint-Louis. Voici ce qui do
nna lieu sa nouvelle campagne. Il y a environ deux ans qu'un nomm Jacquet [Jean-C
laude Jacquet de Douai], inspecteur de la police de la librairie, fit imprimer u

n petit roman qui renfermait les aventures galantes d une princesse, que nous resp
ectons infiniment. Nous n'avons aucun doute que ce petit livre ne soit un tissu
de calomnies atroces auxquelles l'auteur a eu l'adresse de donner trop de vraise
mblance, en ramassant des dates des vnements tous naturels dans une Cour qui a sub
stitu la galanterie et la gaiet la ridicule morgue des rgnes passs. De qui ne peut-o
n empoisonner les actions par une estampe, une chanson, un calembour ? Quelque le
v que soit un homme, il ne peut tre au-dessus de la malice de ses contemporains. E
t la garde qui veille aux barrires du Louvre n'en dfend par les Rois. L infidle suppt
du despotisme avait joint ses rcits des Nols, copies assez bien faites, de ceux qu
e l on fit sous le rgne pass et plusieurs estampes dont nous ne parlerons pas, dans
la crainte de contribuer tirer de l oubli des productions de tnbres. On assure que J
aquet n avait jamais eu le dsir de publier ses publier ses pamphlets mais seulement
d en vendre la suppression ceux qu ils intressaient et de se faire un mrite de son zle
et de la vigilance. Il imitait, dans un autre genre, ce malheureux garde-du-cor
ps qui s tait bless lui-mme pour faire croire au feu Roi qu il lui avait sauv la vie et
que ce prince imbcile eut la cruaut de faire pendre. Les lettres que faisait crire
Jaquet mirent sur pied le lieutenant de police. Il envoya secrtement Receveur en
Hollande, en juillet et aot 1781, le duc de la V_n [La Vauguyon] requit le magist
rat d Amsterdam qui prta sur le champ main-forte l'inspecteur de police. Il se rend
it chez les imprimeurs, tira d'eux le nom des gens qui envoyaient les ouvrages,
vint les enlever Bruxelles, partit dans l'instant Paris et y arrta le pauvre Chev
alier de Launay qu'ils ont trangl la Bastille et Jaquet dont l'existence est aujou
rd'hui un problme. Nous ignorons si on lui conserv la vie pour rendre plus longs s
es tourments ou si on a, comme on a dit, termin sa carrire, par le ministre de quel
qu'un des chevaliers de Saint-Louis de la police. Car ce sont ces seigneurs l qui
font la Bastille le mtier de bourreaux. Il est probable qu il n a pu russir conserver
ses jours qu en menaant de la rimpression des mmes libelles dont il a confi plusieurs
exemplaires un homme ferme et incapable de trahir sa confiance et qui lui a pro
mis de les publier si on attentait sa vie. Un accident assez singulier pensa pro
curer la publication de ces productions scandaleuses et des estampes qui les acc
ompagnaient. Un autre homme de la police nomm Goupil, renferm Vincennes pour des l
ibelles contre cette pauvre princesse de Guimene [Rohan-Gumen] qu on a sacrifie avec s
on mari, sous prtexte d une banqueroute mais en effet pour donner leurs places d autr
es. Ce Goupil, dis-je, las de vivre dans le donjon de ce chteau, se prcipita dans
un puits. Horriblement froiss de sa chute et ne trouvant pas assez d'eau pour ter
miner ses jours, il attira par ses cris les Invalides e enfin le Gouverneur qui
le fit retirer de cette fosse pour le mettre dans une autre. On attribua cette a
venture Jacquet, on ajouta mme que l on avait crit ministriellement sa famille en Bou
rgogne, de ne plus s en embarrasser et qu il tait mort en prison. Receveur et le Gaze
tier ont prtendu que tout cela tait faux qu il a t conduit de la Bastille Charenton po
ur y passer les remdes et qu il est aujourd hui entre les mains de ces coquins de moi
nes qui font v u de tourmenter les hommes qui ont dplu ou dplairont la Cour. Si la n
ouvelle de sa mort et t appuy d une probabilit suffisante, il y a tout lieu de croire q
ue les libelles seraient aujourd hui publics. Le dpositaire des ouvrages de Jaquet
ayant appris par hasard le bruit de la mort de cet infortun, crut l'instant favor
able pour faire rimprimer ses ouvrages et consulta, sur ce qu'ils pourraient prod
uire, un libraire de Saint-James Street [David Boissire] qui est assez bien assor
ti en petits ouvrages de ce genre. On assure mme que le propritaire eut assez de c
onfiance en lui pour prter un exemplaire. Nous savons mieux que personne ce qui e
n est, mais nous ne le dirons pas pour cette fois. Une personne qui a suivi cett
e affaire prtend qu on ne s tait adress B re [Boissire]qu cause de ses liaisons avec
en prsident du parlement Maupeou [Louis Valentin Gozman de Thurn], avec qui Beauma
rchais a eu un clbre procs qui avait dj ngoci la suspension d un ouvrage dans lequel f
M. de Maurepas tait maltrait. On l avait pay trs cher et fait l'entremetteur un cadeau
de 250 louis. Le fruit qu'il avait alors tir de son zle pour le vieillard qui a g
ouvern la France, encouragea l'ex-Prsident. Il crivit la Cour et donna avis des dpos
itions faites au Libraire. Il imaginait tre comme ci-devant le ngociateur et l'int
ermdiaire entre la Cour de Versailles et celui qui la menaait. Mais les ministres
qui n'ont rien mnag quand il s'est agi de faire bassement leur cour une concubine,
y ont regard de plus prs ds qu'il a t question de sauver un dplaisir, mme lger, un

sonne que nous respectons trop pour oser crire son nom parmi ceux dont il est que
stion dans cet ouvrage. D'ailleurs leur crasse ignorance leur faisait croire que
le Gouvernement anglais pourrait l'occasion de la paix frapper un coup d'autori
t. Ils croyaient trouver Londres les mmes facilits qu La Haye. Et comme Receveur avai
t parfaitement bien russi chez les Bataves dgnrs, ils l envoyrent essayer un coup de ma
n en Angleterre. Il s tait muni de fers, de baillons, de menottes et d autres outil d
e son noble mtier. On avait joint cet attirail toutes les lettres anonymes qui av
oient t crites Madame de Bouillon, au marquis de Castries et d autres, et celle du ng
ciateur du libraire de Saint-James. Il devait attaquer de trois manires : la prem
ire tait l aide de la loi en intentant une action, pour libelle : la seconde en obte
nant du ministre un coup d autorit : la troisime en cherchant s emparer des possesseurs
par force ou par adresse et leur faire repasser l eau. Il se prsentait un grand ob
stacle contre tous ces projets. Celui qui devait les excuter, ne savait pas un mo
t d anglais. Le Comte de M_r [Moustier] n en savait pas davantage : on leur donna po
ur adjoint ce vieux Godard [Pierre Ange Goudar], qui porte Paris le nom de Cheva
lier Godart et qui sait un peu d anglais. Ce vieux compilateur de l Espion Chinois s e
st avis d crire contre M. Linguet pour faire sa cour l autorit. Il a, sans doute, par c
e moyen augment les profits qu il tire d une charmante crature, autrefois sa servante
et qu il a vendue, tantt un petit roi d Italie [Ferdinand Ier des Deux-Siciles], tantt
un Russe, tantt d autres. Elle a t sur le point de jouer la Cour de ce petit monarq
e, dont nous venons de parler, le mme rle que la du Barry en France. Mais la reine
de ce pays, qui n tait encore dans ce temps l qu son dix-septime amant, ne voulut pas
partager les faveurs de son mari avec un Anglais. Elle la fit menacer du rvrend pre
Poignardini et lui fit une petite pension condition qu elle n augmenterait pas la n
eutralit maritale, ligue dans laquelle sont entrs plus de Princes que dans la neut
ralit arme. Sally partit et vint Paris o son vieux Mercure joignit aux bienfaits de
la reine effraye les profits du jeu, autoris par la police. Cette permission de j
ouer qu on obtient de ce Bureau des mauvaises m urs, quivaut une licence pour faire d
es dupes. Gombaud a des Receveurs ambulants qui prlvent sur les profits que doiven
t rapporter chaque sixain un droit de dix louis. Que de dupes il faut pour payer
une semblable taxe ! Si l occasion d un mariage, d une fte quelconque, un particulier
veut faire tailler au Pharaon, il faut qu il s adresse au dsintress M. le N_. Ce magist
rat respectable donne un banquier, qui lui paie dix louis l instant de sa nominati
on ; en un mot, nous le rptons, car on ne peut trop dire ces choses-l, cette dtestab
le police qu on ose vanter, se fait payer un droit sur chaque dsordres et de survei
ller ceux qui s y livrent. Mais pourquoi ne pas faire comme je l ai vu pratiquer Lon
dres dans le temps des funestes tables d E-O [roulette Even-Odd ] ? Les Juges de pa
ix sont entrs partout o ils souponnaient que se recelaient les joueurs et ont livr l
es tables la populace qui les a brises avec fureur [The downfall of the E. O. tab
le, 24 aot 1782]. Ce bon peuple en les mettant en pices criait EO ! avec une indig
nation qui montrait assez qu il n avait ni caissier, ni banquier, ni inspecteur des
jeux, ni commis de ces secrtaires, ni familiers de cette inquisition parisienne q
ui vcussent de la ruine des familles et de celle du commerce. Godard donnait joue
r Paris et recevait pour le petit espionnage qu'il fait au-dehors de chez lui si
x livres par jour ; Londres on lui en donnait le double. Douze francs par jour p
araissent une grosse somme quand on songe la quantit d'espions mais c'est bien pe
u de choses pour un homme qui a, comme le Lieutenant de police, une main dans la
poche du Roi et mille dans celles de ses sujets. ce M. le N_ [Lenoir] est un vr
ai Briare ! Mais un Briare qui a les bras longs. On n'pargne rien pour la russite de
l'entreprise, & pour fournir aux dpenses de la bande, Receveur tait muni de lettr
es de crdit considrables et il toucha 400 louis en arrivant. La maison de commerce
qui les lui conta, fut indigne contre les correspondants quand elle apprit l'tat
de l'homme qu'on lui avait recommand. Elle ne le fut pas d'abord, car le nom de R
eceveur n'tant pas un des plus honorables qu'on puisse porter dans ce bas monde,
il l'avait chang en celui de Baron de Livermont. M. le Baron tait accompagn d'un gr
and, gros et large coquin, qui a t abb et hussard, il se nomme Humbert et qui prtend
aussi parler Anglais ; le dtachement dbarqua chez le comte de Moustier, Plnipotent
iaire du Roi de France.Ce Ministre leur fit promptement chercher un appartement,
M. le Barin se logea au second dans Jermyn Street, auprs de l'ambassadeur, le ch
evalier Godard [Goudar], quelques portes plus bas et le mouchard prs de son matre.

Chapitre III. Portrait du comte de M_r, [Moustier] plnipotentiaire de F_ce


'

Ce ne fut pas sans peine que le Gazetier Cuirass obtint la Surintendance de l'esp
ionnage de Londres, la rivalit des infrieurs et la dfiance du matre lui trent presque
cette bonne aubaine ; son indiscrtion tait d'ailleurs si bien connue de tout le mo
nde, qu'elle fournit un prtexte spcieux Godard pour s'efforcer d'empcher le baron d
e Livermont de se lier avec lui : mais un attrait invisible entranait trop fortem
ent le judicieux ngociateur : peut-tre mme que des ordres de la Cour le foraient cet
te coalition, car il avait ses instructions secrtes et recevait et envoyait des v
olumes de papier tous les courriers.

Le comte de M_r [Moustier] avait t tmoin des efforts de Godard et fortement branl par
son loquence, mais c'est un tre si nul et si indcis qu'il cda au ton d autorit qu emplo
ait R_r [Receveur] ; il parat que celui-ci tait -peu-prs gal de l'autre, au moins tra
itait-il avec lui comme si la chose et t telle. Ma mission, disait-il assez hauteme
nt, est relle, j'ai un objet et je viens pour ngocier quelque chose.
Il n'achevait pas, mais ceux qui l'entendaient se disaient eux-mmes ; qu'est-ce q
ue cette Ambassadeur par intrim ? Que vient-il faire ici ? Pourquoi n avons-nous pa
s un Pitt qui le traite comme ce Ministre traita Buffy qu on avait envoy lors de la
dernire guerre ?Le physique de comte de M...r n'en impose gure plus que celui de
Buffy. C'est un petit brun d'assez mauvaise mine, qui sans tre laid, a une de ces
figures qui rebutent au premier abord et une morgue qui ne dment pas l effet de sa
physionomie ; on le prendrait plutt pour un commis de bureau, pour un homme de l
'espce de Haynin, des Gambard que pour un homme de qualit. C'est pourtant le fils
d'un vieux marquis de M...r que nous avons vu Paris manquant du ncessaire et sans
cesse aux expdients. Aussi le comte est-il un Ambassadeur de Fortune. D'abord se
crtaire d'ambassade du comte de Guines, puis envoy dans une petite cour d'Allemagn
e et enfin, plnipotentiaire Londres, lors du trait entam par Grard de Reynneval . Il
a toute l insolence d un parvenu du corps diplomatique, dont les membres s'imaginen
t qu'un air de rflexion et de hauteur en impose sur leur incapacit, ces Messieurs
ont beau s'envelopper de la peau d'un ours, un petit bout d'oreille les trahit t
oujours : ne fait-on pas malgr leur ton et leur air que des gens qui pratiquent u
ne science sans principe, qui n ont eu pour s instruire que la pratique absurde des
bureaux, de qui les ttes sont troubles par des ides de monarchie universelle, d empir
e de la mer, de droit des gens, qui n est pas un droit, de lois de la nature fabri
que par les hommes, qui passent leur plus belle jeunesse faire semblant d tudier Gro
tius et le baron de Puffendorf, ne peuvent ni ne veulent procurer le bien de la
Nation. On russirait aussitt persuader qu un Thologien entend la morale, ou un arpent
eur la gomtrie. Rien ne dtruit plus le gnie que les pratiques minutieuses : voil pour
quoi il est si peu de commis de ministres et d Ambassadeurs qui en aient l ombre la
plus lgre . M. de M_r [Moustier] est la preuve de la justesse de ces rflexions : on
assure qu'il tait assez bien dans les emplois subalternes, mais aujourd'hui le s
entiment de sa propre incapacit, le tient continuellement sur les gardes. Il est
toujours embarrass du rle important qu il croit jouer. Il supple tout par l insolence.
Nous allons en donner un exemple. tant Secrtaire d'Ambassade, il avait des liaison
s trs-intimes avec un artiste qui dessin pour les manufactures de soie, il lui av
ait fait plusieurs visites et mme mang chez lui la campagne. Il tait venu Londres a
vec des recommandations du vieux marquis qui avait rendu quelques services la mre
du dessinateur. Le vieux marquis qui avait besoin de tout le monde ne ddaignait
personne et L_u n'est pas ddaigner. C'est un homme distingu dans sa patrie qui gag
nent 500 louis par an dans une manufacture. Il a de l esprit, fait de jolis vers,
est trs-honorable chez lui. Nous devons avouer qu'il ne hait pas les laides fille

s et qu'il aime le mauvais vin ; mais il avait ces gots l dans le temps o le comte
de M_r [Moustier], encore secrtaire d'Ambassade, le voyait avec plaisir. Il serai
t peut-tre souhaiter qu un temprament rigoureux permit son esprit d purer ses passions
et son style, mais tout homme raisonnable conviendra qu'il a prcisment assez de m ur
s pour tre vu avec dcence et avec plaisir et prfrera les vices de L_u aux vertus du
comte de M_r [Moustier]. Lors de la seconde apparition du comte, son ancien cama
rade de Collge, crut devoir son titre une visite de politesse. Mais ce mme titre f
ut une raison dont le Ministre se prvalut pour ne pas lui rendre. Il le reut mme av
ec une hauteur et un poids qui glacrent d ennui le Franc-Comtois, en consquence de c
et accueil, de son got pour la libert et de l impolitesse du Ministre, il n y retourna
plus et laissa le champ libre aux Receveur et aux Morande. Assurment il fit trs-b
ien ; je ne saurais m'empcher de louer cette noble assurance avec laquelle un hom
me talents se fait rendre ce que l'on doit son tat. Rien ne m inspire du mpris pour
certains hommes de lettres, comme la lchet avec laquelle ils encensent les gens en
place. Si monseigneur l abb Aubert ne le trouvait pas mauvais, je rvlerais au public
, cette occasion, une petite anecdote qui est tout- fait curieuse. Un jour Mr. le
duc de la V_re [Vrillire] dormait aprs dn au milieu d une foule de gens de lettres. M
armontel tait du nombre et notre illustre Abb aussi ; on peut juger par-l la profon
deur du sommeil du Duc. Quelqu un de la compagnie remarqua la tranquillit avec laqu
elle il dormait parmi tant d auteurs. Ah ! s cria l Abb, quand on dort si bien, que l on d
oit avoir l me pure ! c est bien l le repos du juste ! J'espre que mon cher censeur lai
ssera passer ce petit trait qui joint notre admiration pour ses talents et aux f
ables de longueur qu il intercale par fois dans le Courier de l Europe, m a paru propr
e fournir nos lecteurs une ide parfaite de son gnie et de son me. On sent bien qu un
censeur aussi judicieux n a pu manquer de supprimer bien des morceaux de ce petit
ouvrage. C est lui que nous devons notre modestie et notre retenue. J en reviens nos
beaux-esprits. S il se pouvait que la fume de la gloire fit sur leur cerveau plus
d effet que celle des viandes, je les prierais de fuir les dners qui leur sont dest
ins. Les grands Seigneurs les traitent comme les Anglais leurs fermiers, il y a t
oujours quelques pices de rsistance aux dners acadmiques et souvent un mlange bien hu
miliant. On trouvait, par exemple, chez l Ambassadeur de Naples, Mr. de la Place (
ce n'est pas le Mercure, notre remarque tomberait, mais le gomtre) ct de Coqueo, man
geant l'un et l'autre du mme apptit. On voit par l que la science ne sert rien ; un
ignorant a un aussi bon estomac qu'un gomtre et souvent aussi mauvais c ur. Il est
vrai que pour tre l aise dans ces dners il fallait tre marqu du signe de la bte, tenir
au parti par quelque coin : soit en qualit de hros, de trompette, d espion etc. etc.
car les partis littraires se modlent sur la police. Mais enfin si j'avais du mrite
, je ne dnerais pas indiffremment par-tout. Rousseau ne dnait chez personne, ou man
geait au moins sans parler : mais l abb Aubert parle et mange, aussi n est-il pas un
Rousseau. Je m'aperois, Lecteur, que j'ai fait comme un pote de l'antiquit qui avai
t entrepris l'loge de deux athltes et le rcit de leurs combats. Il dit un mot de ce
s preux, puis loua Castor, Pollux et mille autres hros. Je comptais peindre le co
mte de M_r [Moustier] et je vous ai parl de nos plus grands personnages. Quelle d
igression ! pardonnez-l moi, je vous en conjure et si je vous endors aprs dn ; fussi
ez-vous aussi calomniateur que l auteur de l Anne Littraire, aussi hypocrite que V_s,
plus bte que l auteur du Mercure, plus vain et plus sot que Cadet l'apothicaire, pl
us fripon que M. le N_, plus ignorant qu A_ : je m crirai comme il dort du sommeil du
juste !
Chapitre IV. Rception du fameux Gazetier. Petits Manges de Godard. Les Petits Soup
ers de l Htel-de-Bouillon.
'

Le baron de Livermont l'ayant, comme nous l'avons dit, emport d'autorit et ministri
ellement sur l'avis de Godard et du comte de M_r [Moustier], on manda le Gazetie

r Cuirass, peu de gens taient plus propres que lui former une socit agrable pour le b
aron. Godard lui-mme avait encore trop de noblesse dans l'me. Un c ur aussi noir, au
ssi dur, quoique pleurant quand il en a envie, une tournure d'esprit aussi commu
ne, des expressions aussi basses, ce mme argot qu'il a apport Bictre et que le Bari
n qui y passe la moiti de sa vie possde suprieurement, la mme haine pour le genre hu
main, le mme front qui ne rougit jamais, la mme lchet dans l'me, en un mot un si symp
athie dont il est bien peu d'exemples dans ce monde, semblai entr destiner notre
Gazetier Cuirass partager les plaisirs du recruteur de Bictre. Le Gazetier joignai
t des qualits analogues celles du sbire une grande connaissance du thtre des exploi
ts du baron, un plaisir entendre le rcit du destin de ses anciens compagnons, un
certain got qu il a conserv pour les histoires de voleurs, dont se repaissent Arnayle-Duc, ses oncles, ses cousins, les savetiers de l endroit, qui connaissent par l
eurs noms et sur-noms tous ceux qui ont fini en public en Bourgogne. peine le Ga
zetier Cuirass eut-il reu le message qu'il se rendit l'htel du ngociateur, qui le reu
t en crmonie et lui adressa la harangue que vous allez lire. Je suis charg, Monsieu
r, par le Ministre du Roi, mon matre, de vous offrir un moyen de vous laver jamai
s les taches dont les erreurs de votre jeunesse ont souilles votre existence. Vou
s avez fait trembler M. de Marigny, en le menaant de rvler ses gots contraire la nat
ure, vous avez tir de lui une pension que ses hritiers vous continuent. On paie de
s gens pour faire du bien et l'on vous donne de l'argent pour ne pas nuire. Vous
avez prt votre nom et quelques-unes de vos phrases une madame de Courcelle qui vo
us a fourni les anecdotes scandaleuses, que nous avons lues dans votre plat Gaze
tier Cuirass : ouvrage qui vous a brouill avec Apollon, tout autant qu'avec la cou
r de Louis XV. En dpit de votre rputation de plat crivain, vous avez effray la du Ba
rry et vous avez vendu la suppression de sa vie un prix que Rousseau n'a pas tir
de tous ses ouvrages ; vous avez lchement insult le comte de Lauraguais. Vous vous
tes rtract avec plus de lchet encore, pour viter le juste chtiment de vos calomnies ;
en un mot vous vous tes aussi mal conduit en Angleterre qu'en France. C'est vous
qui avez enseign l art de faire contribuer les riches vicieux en les menaant d un libe
lle et qui avez introduit dans la littrature de ces gens qui forcent les paysans
de leur donner de l argent en les menaant de brler leurs granges. En un mot, vous tes
le plus heureux de tous les libellistes et le digne prcurseur de Jaquet. N'impor
te, R_r [Receveur] que vous voyez ici dcor de la croix de Saint-Louis, n'a pas to
ujours fait la guerre aux voleurs. C'est aprs avoir appris, en vivant avec eux, l
es ruses de ces Messieurs qu'il est parvenu les dtruire. Nul n est plus propre que
vous purger ce pays-ci, non-seulement des libellistes mais mme de tous ceux qui cr
ivent en franais. C est ce prix que l on vous dlivrera une indulgence plnire : c est Mg
De V_s [Vergennes] qui vous parle par ma bouche. Allez, m'a-t-il dit, tout ce qu
e vous lierez Londres sera li Paris et tout ce que vous dlierez en Angleterre sera
dli Versailles. Partez, fantme d Ambassadeur. Allez mettre la main un trait dj con
t songez que les articles secrets doivent tre l extinction de la libert de la presse
en Angleterre, l expulsion crivains, et s'il se peut, l tablissement d une police qui c
orrespond avec celle de Paris, te aux Anglais, par adresse, cette libert que nous
n avons pu leur ravir par la force. C est de mon dpartement que partiront les boulets
qui dirigs plus srement que ceux du comte de G_ [Guines], dtruiront une rivale de
qui la prosprit m irrite et que dix sicles de combats n ont pu rduire. Imitez ma modrati
ns et mon hypocrisie ; je vous donne pour adjoint un de ces hommes ns heureusemen
t pour le maintien du despotisme. Il vous servira de la tte et de la main : et, m
'a-t-il dit l'oreille, si quelqu'un vous paraissait de trop dans Londres, il tro
uvera quelque stratagme, quelque moyen de le faire rentrer quatre pieds dans terr
e. Mais ce n'est pas tout, a-t-il ajout : Il est l bas un homme qui jadis oppos aux
dsirs de son matre, a t le flau de mes prdcesseurs ; c'est le fameux Gazetier Cuirass
dont la rputation a vole des bords de la Tamise aux coteaux de Bourgogne ; aussi c
haste que Grcourt, aussi spirituel que Nonotte, aussi vertueux que des Fontaines,
aussi dsintress que Harpagon ; il joint une tonnante activit le plus vif dsir de nu
re ; fondez les replis tortueux de son c ur, et si vous l'en trouvez digne, initie
z-le vos mystres et recevez-le au nombre des lus ; c'est ce prix qu'il peut efface
r des livres de la police la note de son voyage Bictre et de tous ses forfaits de
puis son vasion. Vous rpondez, sans doute, aux bonts du Ministres et m aiderez tre l he
reux canal duquel couleront les grces dont il va vous combler. Le Gazetier se cou

rbant, comme ces cruches qui ne se penchent que pour se remplir, lui dit : ! Mon
seigneur, votre Excellence et monseigneur le comte de V_s ont trop de bont. Oui,
sans doute, je brle du dsir de mriter mon pardon et de revoir ma chre patrie. Ah ! q
ue j'ai vers de larmes depuis que par une jeunesse imprudente je me suis ferm la p
orte jamais. ces mots, ses yeux se rapetissent, sa bouche se retire vers ses ore
illes d'une manire effroyable, ses narines s'panouissent et il laisse tomber quelq
ues larmes. C'est ainsi que les compagnons d'Ulysse changs en pourceaux en versai
ent la vue de leur chef. Il reprit en ces mots qu'interrompaient de moment autre
des sanglots qu'on aurait pris plus aisment pour l'effet d'une indigestion que p
our des marques de sensibilit. Croyez-en mes larmes, monseigneur, je brle du dsir d
e rparer ma faute, j'y cours et si Monsieur veut prendre en moi quelque confiance
, nous ferons trembler ceux qui osent marcher sur mes traces. Qu'il me suive, je
rponds de tout. Oui, sans doute, je m'y confie, rpondit le Barrigel, avec une can
deur gale celle de M_s [Morande]. Je lis son mrite dans ses yeux. Voil mon Ariane,
il va me mettre en main le fil qui peut me guider dans ce labyrinthe. Humbert, G
odart, loignez-vous, saluez avec respect votre nouveau camarade ou plutt reconnais
sez un matre. A ces mots on apporte le collier de l Ordre, une roue suspendue une c
orde de chanvre de six lignes de diamtre, une Croix de Saint-Andr, sur laquelle un
malheureux semblait prt expirer, une Croix de Saint-Louis attache une chane, deux
bagues en forme de menottes, tels sont les attributs de l ordre dont R_r [Receveur
] est Grand Matre. Le Plnipotentiaire s'assit sur un fauteuil, le Gazetier s agenoui
lle et prte entre ses mains le serment de trahison et d'espionnage et donne la fo
i de Bohme. R_r [Receveur] lui applique l instant sur la nuque un grand coup de pin
cette, Godart lui passe la corde au cou, Humbert lui chausse les menottes et tou
s l embrasse en chorus. C est ainsi que fut reu parmi les ambulants de la police l illu
stre Gazetier Cuirass. Cependant Godard ne restait pas oisif. Il venait, disait-o
n, en Angleterre pour faire imprimer un ouvrage contre Linguet, la ruse tait gros
sire, la France n tait-elle pas le pays le plus propre pour une semblable opration !
Il demandait de l criture de tous les Franais sous prtexte d en choisir un pour recopie
r ses ouvrages. Son entremetteur tait le bon homme Dupr, le ferme soutien de la ta
ble de Grobetty. Il se procura par son moyen de l criture de tous ceux qui taient sa
ns place. Vous ne concevez gure, Lecteur, ce qui pouvait faire dsirer l criture d une f
oule de Franais famliques qui inondent le pav de Londres. Je vais satisfaire votre
curiosit. Il est dans Londres une dame de Bouillon [Hedwig de Hesse-Rheinfels-Rot
enburg, pouse de Jacques Lopold de La Tour d'Auvergne, duc de Bouillon] qui ne pas
se pas pour l imitatrice des vertus de Lucrce. Je ne sais qu elle manie a prise son c
ocher, mais il est pendu l hiver dernier, avec la corde de son fouet. Comme il est
fort rare que les cochers prennent la peine de se pendre eux-mmes, cet vnement fit
grand bruit Paris. Un crivain dans le got de Morande, recueillit le fait, en expl
iqua les causes sa manire ; il prtend qu aprs essay inutilement de dmonter le grand c
r, Mme. de B_n voulut remonter M. de Castries : il assure qu avant d tre marie, elle a
vait eu un enfant d un jardinier du Margrave son pre [Les Petits soupers, p. 22] et
qu ayant conserv son got pour l opration, elle a substitu l'allgre marquis de Castries
on important mari. Il prtend que cette union a t le fruit de l appareillage du cheval
ier de C_y [Coigny], grand Mercure de son mtier. Mais comme nous avons dj parl de M.
de Castries et que nous esprons que ceci servira la postrit composer l histoire de s
a vie, nous allons raconter ce qu en dit l'crivain des Soupers [Les Petits-Soupers
et les nuits de l'Htel de Bouillon, Londres, 1782] Le marquis de Castries, nous d
it-il, est un seigneur qui, pour avoir t gendarme, n en est pas moins modeste. Malhe
ureusement, la nature l a dou d un temprament qui ne s accorde gure avec la morale de l'v
ngile. D ailleurs, ses plans de campagne et l tendue assidue des affaires de son dpart
ement, l ont chauff un point extraordinaire. Toutes ces causes font que souvent la c
hair se rvolte contre l esprit. Depuis bien des annes il a eu en madame Gourdan la c
onfiance la plus tendue. Mais las de donner toujours son corps, sans son c ur, il a
pris enfin le pari de l offrir en sacrifice Madame de Bouillon. Il s est trouv entran
plus qu il ne croyait. Madame avait perdu et n avait pas assez d argent, il tire sa bo
urse ou plutt celle de la Marine, croit que la dame en usera modestement, la prin
cesse prend tout. On n aime pas faire des avances inutiles et les avares amoureux
sont avec leurs matresses comme avec ceux qui ils prtent le premier cu est plus dif
ficile tirer d eux que le premier million. Le nouveau marin court donc le lendemai

n chez sa dbitrice et en peu de temps se paie, non pas in oere, mais in cutte. On
charge une femme de chambre vieille et laide d introduire l amant dans l htel par une
petite porte du jardin. La soubrette se repose de ce soin sur un cocher qui fait
pour elle, bien mieux que n et pu faire tout le Ministre ensemble. Enfin l inconstanc
e de cette vieille Messaline l oblige changer son cocher puis contre un Thatin frais
et vigoureux. Elle retire la clef Hippolyte amoureux et jaloux, pour la donner a
u Frappart effront ; mais la jalousie qui depuis Phaeton n a jamais tourment un coch
er, s alla fourrer le c ur de celui-ci. Il pie, fait sentinelle, rencontre le Thatin e
n chemise, allant regagner sa jaquette et l trille coups de fouet de manire calmer p
our quelque jour l inquitude de la chair. Les moines sont vindicatifs ; celui-ci qu
i se partageait entre la vieille femme de chambre [Bours] qu il attaquait en proue
et le Ministre qu il prenait en poupe, au lieu de remplir son devoir ordinaire, f
ait un demi tour droite et se trouve dos dos avec le Ministre. Le marquis se tou
rne prt se venger sur le moine de cette horrible indiffrence, il aperoit le dos du
frre, diapr d une manire inaccoutume ; ! Frappart, s crie-t-il, te donnes-tu donc toi
la discipline, ou M le N_ t aurait-il envoy chanter un miserere sur le parvis de No
tre-Dame, avec un flambeau du poids de quatre livres la main. Le moine s explique
aussitt, vole de la femme-de-chambre au ministre et du ministre la femme-de-chamb
re. Le marquis s anime, rend la duchesse ce qu il a reu du Moine et l on dcide en comit
u on fera mettre Bictre le cocher flagellant. Le malheureux entend sa sentence, se
voit dj entre les mains de R_r [Receveur] ou de du Tronchai. Le dsespoir, la frayeu
r des tortures, lui troublent la tte, il se pend avec la corde du mme fouet qui lu
i avait servi rosser le gribourdon du marquis Conculix. Voici un extrait fidle et
court de la brochure intitule, les Petits Soupers de l'Htel de Bouillon. Avec ce
que je vous en dis, vous savez ce qu il y a de plus intressant ; au reste, vous tro
uverez cette petite ordure sur la boutique du libraire de Saint-James.
Cet ouvrage parat avoir t compos pour faire contribuer la duchesse. On lui avait crit
des lettres anonymes, elle s tait dcide faire faire Castries un sacrifice de 150 lou
is pour supprimer cette caricature. On en voulut 175. On laissa paratre, mais on
envoya ici R_r [Receveur] pour en poursuivre l auteur et traiter en mme temps avec
les possesseurs des Passe-temps d Antoinette et du Vizir de V_s.
Chapitre III. Portrait du comte de M_r, [Moustier] plnipotentiaire de F_ce
'

Chapitre V. Manifeste de la Canaille. Le Toscin


'

peine l esprit de la police fut-il descendu sur le Gazetier Cuirass, que comme autr
efois les Aptres, il se crut dou du don des langues et celui des miracles. Il rass
ura d un ton d inspir son nouvel ami qui deux objets laissaient peu de repos. L un tait
l ide d tre dchir par la populace et l autre d tre bern dans les papiers-nouvelles ; qu
premier, on lui promit d aider le mouchard, suppler aux poings affaiblis par l ge ; et
quant au second on lui raconta le singulier combat avec l auteur d un des papiers phmr
es, on s engagea mme obliger ces Cigales chanter les louanges de la bande et tourdir
de leurs cris ceux qui pourraient tre tents de faire insrer quelques paragraphes d
ans leur gazette. L occasion s en prsenta bien-tt et fut saisie avec avidit par le Gaze
tier Cuirass , brlant du dsir de montrer ses talents et de persuader au baron qu il cr
ivait parfaitement bien Anglais. La disparition subite de quelques Franois fourni

t matire ses plaisanteries qui sont toujours ainsi assaisonns de sel attique comme
le Gazetier Cuirass. Il avait, son ordinaire, men le baron de cabaret en cabaret
: mais outre que la simplicit de la cuisine des endroits o mangent ceux des tranger
s qui vivent de quelques talents, ou mme d un mtier, loignait de ces tables bruyantes
le Gazetier affam, une crainte des assiettes, des btons qui aurait pu tout--coup p
leuvoir sur le couple illustre, ne leur permit en aucune manire de s exposer satisf
aire leur curiosit aux dpens de leur dlicatesse. On se contentera d y dputer Humbert,
Humbert dont les paules et les poignets semblaient provoquer les braves de la Hal
le ! on l avait charg d couter et de tenir de tout ce qui se dirait un registre fidle e
t exacte. La subite apparition de cette grosse mouche fit disparatre comme un omb
re la foule qui dne chez Grobetty [Benjamin Grobety] Grobetty, divin Suisse, de q
ui les plats ne font que toucher la table ! Il resta pour la premire fois quelque
s dbris de tes ragots dgotants. Marguerite en gmit, ton pouse en recula d horreur et le
graveur Beneset pensa mourir d indigestion pour te sauver une pareille avanie. pei
ne l homme la cuirasse fut-il instruit de l'accident de l illustre Grobety, qu il sais
it cette occasion pour clbrer dans les papiers phmres le Voyageur cause de tous ces m
aux. Peut-tre n tait-il pas fch de fixer les yeux du public sur les dmarches de gens do
nt il n tait pas trs-sr et qui taient arrivs Londres avec des soupons qui n'taient p
ut--fait dnus de vraisemblance : ils croyaient les petits Soupers et le Gazetier de
la mme main. Ils fondaient leur conjectures sur les liaisons continuelles du Gaz
etier avec Mme. de Courcelles sur les frquents voyages du Secrtaire sans culotte,
sur une certaine note o on lisait, humer la bavaroise [ Liqueur chaude, compose de
th et de sirop de capillaire. Quand on y mle du lait, on l'appelle bavaroise au la
it. Dictionnaire de Trvoux.] et trangler le pain au lait . Enfin, ils ne croyaient
pas imprudent de mettre le public dans la confidence d un voyage don les suites p
ouvaient tres funestes, mme ceux que l on ne faisait que souponner.
Voici le manifeste que rpandit en mauvais anglais (broken English) le guide de la
bande transplante. Nous allons en donner ici la substance, on avait choisi le Ne
w Daily Advertiser pour champ de bataille.

Des Officiers de la police de Paris, dit-on dans celui du 27 Mars, tant venus Cal
ais la poursuite de quelques coquins qui avait vol Paris avec effraction et ayant
appris dans ce port que ces fripons avoient t arrts par la marchausse de l'Ile de Fla
ndre, ayant d ailleurs de l argent dpenser, sont venus en Angleterre. Leur prsence a f
ait dserter une foule de Franois qui mangent ordinairement table d hte et qui connais
sent trs-bien ces Messieurs par le ministre desquels la police de Paris les envoie
de temps en temps prendre l air Bictre. La plaisanterie allait d autant moins dans l
a bouche du Gazetier, que c est pas le ministre mme de Receveur qu il avait t envoy Bi
pour avoir priv sa matresse, du moyen de savoir promptement qu elle heure il est[10
]. Cet avis rpandit l alarme parmi tous ceux qui avoient redouter la vengeance des
Ministres Franois. M. Linguet venait de publier ses Mmoires sur la Bastille. Il pu
t avec raison concevoir des dfiances. M de Sainte Foi [Radix de Sainte-Foy], de q
ui le procs ne prenait pas une bonne tournure n tait pas sans quelque crainte. Chacu
n se dfiait et se mettait sur ses gardes, ce qui tait aussi naturel qu il est des vo
yageurs de charger leurs pistolets pour traverser un bois dans lequel on dit qu il
y a des voleurs. Mais la circonstance la plus fatale pour ces honntes Messieurs,
fut que le hasard conduisit dans un caf un M. de la F....[M de le Fite] le plus t
ourdi de tous les hommes et le plus grand ennemi des espions et autres suppts du
despotisme. Il ne se cache pas de l horreur que lui inspire ces Messieurs et il di
sait publiquement que si on les pendait, il irait les voir Tyburn, quoiqu il n et jam
ais voulu voir excuter personne. Il ne se borna pas souhaiter une fin brillante c
es Messieurs, il se hta de prvenir cet heureux vnement et d en donner avis ses amis P
ris. Il eut mme la folie, aprs dner, d crire messieurs A_ et le N_ des missives en for
me de lettres de cachet, dans lesquelles il leur annonait que Receveur avait t mis
Newgate et priait Dieu qu il les eu en la mme garde. Les Ministres envoyrent les let
tres Receveur pour chercher connatre l criture. Le fou qui les avait crites eut la bo
nhomie de s en avouer l auteur. On ne sait si c est par imbcillit ou par envie de tmoigne
r sa haine impuissante ces Messieurs ; mais quelque ait pu tre son motif le fait
est certain. A peine eut-il lu le New Daily qu il se mit en qute et dcouvrit la cana

ille. Il donna avis de l'arrive de Receveur M. Linguet et d autres personnes, afin


qu on se tnt sur ses gardes. On le souponne mme, quoiqu il s en dfende, d tre l auteur d
e dont nous allons donner la traduction et qu on distribuait dans les rues.
TOCSIN , Ou avis toute Personne et sur-tout aux trangers

L'esprit gnreux des Anglais est indign contre une bande de dsesprs coquins ( I L un deu
est le fameux Receveur qui a dj t Londres il y a quelques annes, pour enlever le sie
ur Morande, auteur de plusieurs libelles contre des gens en place.), arrivs Paris
, munis de baillons et de poignards pour enlever de trois brochures suivantes. L
es Passes-Temps d Antoinette. Les Amours du Vizir V_s. Les Petits Soupers de l Htel d
e Bouillon. Ils ont amen des chaises de postes panneaux, dans lesquelles on peut
aisment cacher un homme et qu ils tiennent aux environs de Duke-Street.
Cette pice fit un effet terrible sur l esprit de la populace Anglaise. Les gens de
mtier, sur-tous les Compagnons-Imprimeurs, qui sont les fermes soutiens de la lib
ert de la presse, promirent tous de mettre les espions en pices s ils pouvaient les
dcouvrir. Plusieurs personnes firent des efforts inutiles pour engager les auteur
s des papiers publics les dmasquer. Tous les propritaires de ces papiers avoient t g
agns et ne voulurent rien insrer.
Chapitre V. Dmarches du comte de M_r [Moustier] et de R_r [Receveur] auprs du Sr.
Boissire, Libraire de St. James-Street.
'

Ce qui se prsentait de plus naturel, tait de s aboucher avec l Auteur des lettres qui
avoient attires la dputation Londres. Mais comme on imaginait bien que M. de G_n,
ne se prterait pas facilement ngocier avec un homme de l'espce de Receveur ; le com
te de M_r [Moustier] se dcida la faire prier de passer chez lui. Celui-ci trouva
le Plnipotentiaire accompagn de son adjoint Receveur, tmoigna sa surprise de ce que
le Ministre avait renvoy ses lettres Londres et charg de traiter avec lui des int
ermdiaires dans l affaire. Son tonnement augmenta quand il entendit le nom de l homme
que le Ministre prsentait et qu il se vit interrog avec une hauteur et une astuce de
Prsident, par un alguazil du Lieutenant de Police. Le pauvre comte faisait aussi
des questions et interrogeait avec un air d importance. Cependant aprs s tre bien ass
ur que rien n en imposerait l homme qui ils s'adressaient, ils prirent le parti d en re
venir la douceur et de prier M. de G_n [Gozman] voulut bien se prter leurs dsirs et
conduisit le mouchard dcor dans la boutique du Sr. Boissiere. Monsieur, dit-il, e
n entrant, je vous prsente M. Receveur, successeur de l avocat Limon et charg, ce qu i
l prtend, d acheter la suppression des Soires d Antoinette ; je lui ai fait sentir qu on
ne se prterait pas sans peine traiter avec lui, qu on ne lui laisserait mme probabl
ement pas voir l ouvrage dont il s agissait. Il croit que j ai alarm la Cour de France
par la menace d un ouvrage qui n existe pas ; vous savez ce qu il en est. M avez-vous mo
ntr cet ouvrage ? Oui, Monsieur, je vous l ai montr ; o est-il, reprit avec chaleur l
e Barrigel, qui s imaginait n avoir qu mettre la main dessus. Monsieur, je n en sais rie
n, je l'avais alors, je l ai rendu et je ne sais plus rien qui ait trait cette aff
aire. En disant ces paroles, Boissire conduisait l'interrogeant R_r [Receveur] du
ct de la porte et parvint ainsi se dfaire d une visite qui ne pouvait en aucune manir
e faire honneur sa boutique. Le baron de Livermont accoutum ne voir dans ce monde
que des ministres devant lesquels il rampe et des faquins qui rampent devant lu
i, sortit de la boutique du Libraire, bouillant de colre et cumant de rage. Les ye
ux lui sortaient de la tte, ses joues se gonflaient comme un ballon, son agitatio
n d une espce diffrentes de celle du Gazetier Cuirass, n en tait pas moins ridicule. Il
court exhaler sa douleur et sa colre dans le sein de son nouveau compagnon d armes
et pour se consoler va boire avec lui une bouteille de vin Dog and Duck[11].

Chapitre VI. Histoire de Receveur, Inspecteur de Police et chevalier de Saint-Lo


uis
'

Il faut avouer, disait le patron de M_s [Morande], que tous ces gens qui crivent
des livres sont bien dangereux dans un tat et que si les Rois faisaient bien, ils
n en souffriraient aucun dans leur royaume fut-il cent mille fois plus grand que
l Europe. Ah ! si le bonheur de la France et voulu qu ils fussent de mon dpartement, j e
n aurais fait comme de la bande de la jambe de bois et de celle de la Girofle[12]
. Ils ont beau tre de celle de M. l encyclopdiste ou de ce coquin de Voltaire ou de
ce fripon de Rousseau de Genve, ou mathmaticiens, ou gographes, j en eusse purg la Fra
nce, tout aussi aisment que des autres hrtiques que j ai dtruit. Tel que vous me voyez
, savez-vous, M de M_s, que j ai arrt 4000 hommes dont un tiers a t rou, un autre fouet
t et marqu et le reste enferm Bictre ou dans d autres prisons, parce qu il n y avait po
de preuves contre eux. Cela n a pas empch qu ils soient morts presque tous de faim, d e
nnui, de chagrin ou de misre. Ainsi vous voyez, mon cher ami, que je n ai pas eu la
main malheureuse et que j'avais le tac[13]. Assurment, Monsieur, je ne puis vous
tmoigner l admiration que m inspirent de si rares talents, mais vous n avez pas tout d u
n coup atteint ce degr de perfection dans votre tat et je serais enchant de savoir
les vnements de la vie d un homme aussi admirable que vous.
Ce compliment chatouilla agrablement Receveur, ils passrent dans un cabinet partic
ulier, on apporta du vin aux dpens des affaires trangres, comme ils disaient en pla
isantant. On s assit sur un banc, inde tero pater Aeneas sic orsus ab alto.
Je suis n natif de Paris, mon pre tait carrossier de son mtier, il me fit lever avec
soin, mais quelque peine qu'il se soit donne pour me faire apprendre lire et crire
, je n'ai jamais pu en avoir assez pour lire couramment le moule ; et ce n est qu ave
c beaucoup de peine que je suis parvenu former les sept lettres de mon nom. Tout
e mon occupation, tout mon plaisir dans mon enfance, tait d'accompagner les mouch
es dans leurs captures et d'tre un des premiers sauter au collet des malheureux q
ue la pousse arrtait pour dette ou pour d'autres causes. Ces dispositions avoient
t si bien remarques par feu M. Samson[14], devant Dieu soit son me, qu'il m'avait d
estin une de ses filles et demand pour elle en mariage mon pre, quoique je n'eusse
encore que seize ans. La demoiselle me plaisait assez et semblait prvoir combien
je devais un jour fournir de pratiques M. son pre, le mien de consentir ce mariag
e. Il disait que la fille d'un bourreau avait apport en en venant au monde quelqu
e chose qui faisait en quelque sorte tache, que M. son pre tait trop connu dans le
quartier et que cela pourrait faire parler le cousin l'picier et la commerce la
marchande de choux que les Receveur avoient toujours t honntes et qu'on remercierai
t M. Samson de l'honneur qu'il voulait bien nous faire. On chargea de la rponse C
hampion, huissier verge et intime ami de l'une et l'autre maison. Il fut trouver
M. Samson comme il venait d'expdier deux jeunes drles qu'avoient l'air de devoir
vivre encore cent ans. Il avait rou l'un deux avec tant de grce que mon attachemen
t pour sa famille s'en tait accru du double, il me semblait que la gloire du pre r
ejaillissait sur mademoiselle Samson et je croyais dj jouir de l'honneur d'tre admi
s aux charmes de se sa couche, lorsque Champion nous rencontrant au coin de la r
ue du Mouton, comme je complimentais le pre Charlot sur son adresse, nous aborda
en crachant du latin, comme son ordinaire. , nous dit-il d'un ton aussi triste et
aussi lamentable que s'il et t un an sans porter d'exploits. Quel couple ! Juvenum
pulcherrimus alter, altera quas oriens habuit proelata puellis. Je viens au nom
du pre Receveur, former opposition l'union la mieux assortie qui soi depuis long
-temps forme sous le ciel. Je vous entends, dit le pre irrit, un fatal prjug. Ma fill
e, puisqu'il est ainsi, faisons un effort gnreux et que Monsieur s'loigne jamais d'

une famille ddaigne. Cet arrt irrvocable fut pour moi un coup de poignard, je m'loign
e et traverse grands pas la place encore fumante des dbris des exploits de mon prt
endu beau-pre. Je marchais la tte languissamment penche, j'avais dj pass cet endroit o
la justice prpare la besogne Charlot et o la Morne fournit de continuels aliments
la curiosit du peuple. Je me sens tout--coup frapper sur l'paule. Je me redresse. C
'tait un sergent du rgiment de Normandie. Mon Gentilhomme, me dit-il, voudriez-vou
s servir le Roi. - Pre cruel, m'criai-je ! Tu ne me reverras jamais. - Oui, Monsi
eur, je suis des vtres. Nous entrons dans un cabaret, nous buvons les vins du mar
ch. Je rejoins et ma famille ignorant mon destin, croit que peut-tre j'ai fini mes
mes jours par le ministre de mon prtendu beau-pre[15] C'est ainsi que je manquai u
ne alliance qui m'aurait couvert de gloire et peut tre conduit succder Charlot. Ma
is si j'ai perdu l'occasion, mon c ur est rest pntr de cette haine vigoureuse qui m'a
fait immoler plus d'un voleur avant qu'il ait t convaincu. Ha ! Pourquoi, s'cria, l
es yeux baigns de larme, le sensible Gazetier Cuirass, cette alliance n'a-t-elle p
as eu lieu ? Quels illustres rejetons seraient sortis d'une souche si noble ; ma
is contez-moi, je vous prie, comment la providence vous a conduit des offices pu
blics au service secret et quels heureux vnements vous ont amalgam la Ste. Police.
On parle d'une aventure, d'un coup d'clat frapp en Allemagne. - Je vous entends et
vais vous satisfaire ...Crapet ... J'avais t employ durant toute la guerre de 59 e
n qualit de garde de la conntablie auprs du Grand Prvt de l arme et je m'tais distingu
une foule d'action d'clat. Chacune d'elles avait fini par faire pendre au moins
un soldat. Je revenais charg d'une mission importante et rvais traverser une parti
e de la Hollande. Je m'arrte dner une auberge o mangeait un commis aux vivres. Il m
'aborde et me montrant un de des deux qui dnaient avec nous. Voil, me dit-il, le v
alet-de-chambre du comte d Onge. C'est lui qui avait fait, il y a 15 ans, le compl
ot d'assassiner son matre, ses complices ont t pendus, il s'est retir en Allemagne,
o il vit aujourd'hui en honnte homme, gmissant de sa faute, mari et pre de sept enfan
ts qu'il lve avec tout le soin imaginable. Ces paroles me frappent, j'en cris la su
bstance avec un crayon, je remplis ma mission et j'arrive Paris. tant un souper d
e frairie avec plusieurs grands officiers du Lieutenant de Police, chacun tait en
gaiet et racontait ses exploits, chacun vantait les siens. Voulez-vous, m'crie-je
, Messieurs, voir de qui de nous en excutera un de la dernire importance ; il s'ag
it d'arrter, en pays tranger, un homme, qui autrefois a mdit un crime qu'il n'a pas
excut qui s'y est mari, y jouit aujourd'hui d'une considration qui a fait oublier sa
faute. Les uns se rcrirent sur l'utilit et l'odieux d'un pareil exploit, d'autres
sur les dangers, en un mot personne ne se sentit assez de courage pour attacher
le grelot. Je ne dis mot, mais je fus trouver le Matre : Tout vos gens sont des p
oules mouilles, lui dis-je, voici ce dont il est cas et je vous amnerai l'homme. J
e repars aussitt pour l'arme. Je laisse les marques du mtier, me dguise, vais trouve
r le coupable, en moins de trois mois, je gagne son amiti, loge, mange chez lui,
l'entrane au quartier-gnral sous un prtexte spcieux, l'arrte, l'envoie Paris et viens
la Grve le voir expirer sur la roue[16]. En disant ces derniers mots, les traits
du Barrigel s'altrent, ses yeux se gonflent, il lui prend un hoquet intermittent.
! Dieux, s crie-t-il, sauvez moi de cette ombre en furie
Un poignard Des flambeaux
ardents, ses yeux brillent comme des tisons allums aux yeux de l enfer
sa gueule es
t prte m engloutir
peine il peut achever ces mots, il tombe dans des convulsions ho
rribles entre les bras du Gazetier qui appelle le Waiter, demande le secours et
met en vidence autant qu il peut la folie de Receveur. L ombre du malheureux Crapet l
e poursuit, l effraie et le jette de temps autre dans une sorte de manie dont il a
t affect cinq ans sans discontinuer et qu il n a plus que par intermittence. Il eut pe
ine reprit ses sens qu il raconta pour s gayer et distraire son me de cet objet sinist
re, l histoire d une rvolte Bictre. Il l avait calme en faisant pendre quarante malheureu
x, commencer par celui qui avait dcouvert le complot. Il ajouta l histoire d un homme
souponn qu il a tu d un coup de talon entre deux guichets de prison, puis tirant sa cr
oix de Saint-Louis d une petite poche qu il avait sur le c ur en-dedans de son habit :
Oui, dit-il, j en atteste cette croix respectable que j ai gagne par vingt ans de pa
reils exploits. J ai suivi les voleurs avec une ardeur sans gale. Parjures, caresse
s, faussets, calomnies, tous moyens m ont paru lgitimes contre cette engeance que j ai
prise en horreur, nulle action ne m a parue trop noire, ds qu il a t question d en purge
r la terre, les crimes, les violences et la perfidie ont t anoblies par ce motif e

t ma carrire glorieuse fait l envie des Dutronchay et des Des Burguiere[17] : termi
nons-la par un coup d clat et de vigueur et montrons Londres tonn ce qu ose un colonel
de la police.
Chapitre VII. Suite des ngociations de Receveur
'

Il serait trop long de suivre la bande dans toutes ses diverses ngociations, qui
ne produisirent que peu de choses. Il parot qu elle ne perdit point de vue le libra
ire B_re, qu elle eut mme des desseins que la prudence l empcha d excuter ; car le Plnipo
entiaire l ayant fait demander par trois fois et le Libraire ayant refus tout autan
t, le Ministre qui lui avait fait dire par son valet-de-chambre, que l Ambassadeur
de France ne mangeait personne, (ce sont ses propres paroles) s cria, on l a donc av
erti.

Le refus obstin du Libraire jetta le dsespoir dans le c ur de Receveur. Ne sachant q


ui se fier, il s adressait tout le monde, il courait de caf en caf, de cabaret en ca
baret, je viens, disait-il tout venant, pour acheter les Passes-Temps d Antoinette
et les Aventures du Vizir de Vergennes. M. de Limon qui m a prcd dans cet emploi, vo
ulu donner 150 louis des Petits-Soupers, on en voulait donner 175, on a refus et
ils sont en vente. O vous ! qui avez des libelles ; approchez, htez-vous, je pars
dans quinze jours ; ceux qui avoient besoin d argent, ouvraient les oreilles, il
n'tait fils de bonne mre qui ne fut prt crire les Contes de l il de b uf et ceux des a
chambres de Paris. Entre autres personnes qui il s adressa, il ne faut pas oublier
ce M. de la F . dont nous avons dj parl, il avait des liaisons avec le possesseur de
s libelles de Jaquet : il rencontre par hasard Receveur qu il ne connoissait pas.
Prenez garde, M. dit-il, au chevalier de St. Louis ambulant, il y a ici des Insp
ecteurs de police, entre autres un certain Receveur, le plus cruel de tous les s
uppts de l inquisition cachet. Nous esprons l aller voir pendre au premier jour, je vo
us avertirai et vous viendrez avec nous. Le Chevalier de St. Louis se nome justi
fia les desseins qu on lui imputait et rpondit qu il ne venait pas pour enlever, pais
pour traiter.
M. de la F [Pelleport]tout tourdit qu il est, ne manque d une forte de pntration, il cru
t apercevoir la possibilit de gagner quelques louis, en servant le Roi et la Rein
e. On dit qu il est assez bien n et que son pre est attach au Roi ; il crut se faire
valoir auprs des deux partis et offrit de russir dans la ngociation dsire ; mais comm
e il n tait pas fait, disait-il, pour tenir une commission des frres de Saint-Andr, i
l exigeait que le Ministre lui en donne un ad hoc, en lui permettant de garder l
e secret sur le nom du possesseur des libelles.
Il crivit dans cette vue M. le comte de V_s [Vergennes] une lettre dans laquelle
ils se disait sur le point d arriver sa source. On devait, l entendre, le croire audessus des dlations et de l argent ( I Il prenait le possesseur du libelle pour l aut
eur lui-mme) : au reste, son avis tait de mpriser ces libelles et les libellistes,
il assurait que le moyen pour n en pas craindre, tait d avoir une conduite exemplaire
et qu on ne calomniait jamais ceux de qui il offrait ses services en dsirant qu ils
fussent refuss. On prtend qu en attendant le rponse, M. de la F_ composa un petit ouv
rage dans le genre de ceux qu on cherchait et qu il tira des libelles de Hollande. O
n dit que ce n est que l analyse de tous ceux de Jaquet. La Gazetier Cuirass, en qui
M. de la F.... a beaucoup de confiance et qui il a communiqu le libelle, tait de m
oiti avec lui. Ils devaient partager le produit ; on croit mme que M_s a fourni le
s anecdotes, vu que le jeune homme n a pas beaucoup de correspondances la Cour. Un
ami de M. de la F_ a assur en plein caf que l ouvrage tait parfaitement bien fait et
crit fort chaudement ; nous n en savons rien, mais nous en doutons fort. Cependant

la rponse de Vergennes se faisait attendre parce qu'il avait jug propos de prendr
e des informations sur celui qui il devait la faire. Pendant tout ce temps, Rece
veur ne restait pas oisif. Il voyait rgulirement G_n et faisait mettre en anglais
par feu l abb Landais [Landis], Les Petits Soupers de l Htel de Bouillon. A peine cett
e traduction fut-elle finie, qu il la confia a un Avocat nomm Greenland, en lui ord
onnant de faire un mmoire sur les moyens d attaquer l auteur et le libraire. On propo
sa de faire venir les acteurs des petits soupers que l obscurit de leur tat permetta
it d employer ici poursuivre et de faire mettre le libraire au pilori. M. de Castr
ies ml de tous cts dans cette affaire, aima mieux l ensevelir dans l oubli et on ne pour
suis pas. Cependant M_s et R_ avaient fait conjointement un plan de police, qu ils
prsentrent M. Sh_n ; ils esperaient mettre l ordre sur le pied de Paris et y dtruire
toute espce de libert, sur-tout celle de la presse. On trouve dans les papiers du
malheureux abb Irlandais un mmoire auquel il devait rpondre et dont voici la subst
ance.

Mmoire adress M. __ Conseiller d'Etat, au sujet de la Requisition d'une Cour Etran


gere, qui a fait demander par son Plnipotentiaire, qu'on restreignit la Libert de
la Presse Londres. Vous demandez, Monsieur, quels sont les principes sur lesquel
s doit poser votre rponse, au Plnipotentiaire, qui exige que l on fasse un acte pour
autoriser le Procureur-Gnral poursuivre les auteurs qu attaquent ans les libelles l
a rputation des Princes trangers. Je crois que l expos de l esprit de nos lois suffira
pour le gurir de la manie de se mler de notre police et de nous envoyer en qualit d
e lgislateur un Thiefcatcher et un homme qui ne vit ici que du produit de ses lib
elles : voici ce qu on peut lui rpondre. Avant de commencer un procs il faut, 1 qu il y
ait un corps de dlit constat. 2 Qu il ait t commis dans le pays. 3 Que la loi ait pron
nc une peine contre ce dlit.

1 On ne peut constater de dlit qu en supposant le livre contre lequel on veut svir, l


ibelle sditieux, ou Scandaleux. Dans les deux cas il faut que le scandale, ou la
sdition produisent des effets sur le peuple de ce pays pour les auteurs et cooprat
eurs soient punissables, car nous ne pouvons nous charger de faire la police che
z nos voisins, ni de punir les auteurs d un dlit dont les effets ne se font sentir
que chez eux. C est se garder et se prserver eux-mme. Autant vaudrait qu ils exigeasse
nt de nous la punition de leurs contrebandiers. Un libelle qui attaque un Franois
vivant en France, est une chose aussi indiffrente aux yeux de nos lois, que s il a
ttaquait un lettr de Chine. On ne peut donc regarder comme un dlit, l action d imprime
r et de vendre Londres un libelle, mme diffamatoire, contre un tranger, moins qu il
ne demeure en Angleterre et n ait droit au moins pour un temps la protection de no
s lois. 2 Il n y a pas de loi en Angleterre qui ait dfendu d attaquer, par crit, la rput
ation d un homme vivant hors du Royaume, fut-il Prince ou Souverain. Le Procureur
Gnral ne peut poursuivre la rparation d un dlit qui ne blesse ni la Majest, ni la sret
i les intrts du peuple anglais. C est ceux qu un crit scandaleux attaque en empcher l
oduction dans leur pays, en punir les auteurs et colporteurs conformment leurs lo
is. Un libelle contre un tranger est chez nous une action mprisable, s il dcouvre des
vices secrets sans motif : odieuse si c est une calomnie, mais dans tous les cas
indiffrente l ordre public. Si nous souffrions qu on punt un homme pour un libelle sca
ndaleux, attaquant un Prince tranger, pourquoi ne punirions-nous pas celui qui fa
it un mmoire pour appuyer les droits du Roi d Angleterre la Couronne de France et n
otre Chancellerie, qui tous les jours donne notre Monarque un titre qu il n oserait
prendre au-del du pas de Calais ? Assurment de l autre ct de l eau, on appellerait un pa
reil ouvrage libelle sditieux et on punirait son auteur. Si nous ne punissons pas
un libelle sditieux en France, pourquoi punirions nous un libelle scandaleux. Il
faut tre consquent et mpriser les libelles de toute espce. Pour qu un homme puisse tre
actionn il faut que le libelle intresse des gens vivants en Angleterre, pendant l
a composition et l impression de l ouvrage. Assurment je puis crire ici, que la Sultan
e favorite de Roi de Perse couche avec le Grand-cuyer de l Empire sans enfreindre l
es lois d Angleterre. Princes, soyez vertueux, bons sages humains, conomes, ayez, c
omme Princes, la conduite de Joseph II, comme citoyens celle de Georges III et s
i quelque fou vient vous insulter, vous ne ferez qu en rire. On n a pas trouv la rpons
e de l Abb au mmoire dont nous venons d extraire quelques rflexions. Il parat qu elle dt

na tout--fait Receveur du dsir de poursuivre en justice, qu il s en tint au plan d abord


adopt et voulut tenter un coup de main, ou acheter vil prix.
Chapitre VIII. Nouvelle indignits du Gazetier. Dmarches ridicules du comte de M_,
de R_ et de Godard.
'

On ne saurait dire combien de dlations calomnieuses donna lieu le sjour de Receveu


r Londres. Il coutait tout ce que venaient lui dclarer des gens sans aveu, sans pa
in, sans honneur et qui envoyait tout la police. Il ne serait pas tonnant qu un hom
me, qui de la vie n a oui parler de tous ces mprisables coquins et que les affaires
appelleraient un jour en France, y fut arrt, mis en prison et y mourut sans connat
re la cause de sa dtention dont l a fait accuser Londres par-devant le Sr. Receveur
. Rapportons quelques-unes des dlations qu il a recueillies. Il y a Londres un Frano
is nomm Maurice qui a t Secrtaire ou clerc de M. Gerbier. C est un gros lourdaud qui p
eut tout au plus crire une petite carte de visite. Il loge avec une assez jolie p
etite femme qui va vendre des modes de maison en maison. Morande la rencontra un
jour dans un lieu de dbauche o elle apportait des bonnets aux malheureuses, qui s
e dvouent dans de pareils endroits aux plaisirs des gens sans dlicatesse. Elle lui
plut, il lui proposa de l entretenir, lui offrit une maison de campagne et 50 lou
is pour la tirer du besoin le plus pressant. Il la fit par ce moyen condescendre
ses dsirs, la mena ensuite au fond de la Cit sous prtexte de prendre de l'argent c
hez un banquier ; l'a trompe de toutes les faons imaginables, il la renvoie pied s
ans argent et ne remportant que le dgot qu'inspirent la personne et les propos d'u
n vieux libertin, us et blas. Jusqu'ici cette action est celle d'un avare crapuleu
x et dbauch, voici celle d'un monstre qui voudrait anantir ceux devant qui il rougi
rait, s'il pouvait rougir de quelque chose. Il s'apercevait que le soupons de Rec
eveur, qui le regardait au fond de son me comme l'auteur des Petits Soupers, se f
ixaient sur lui, mesure que l'impossibilit de rien dcouvrir augmentait ; il avait
besoin d'un tre sur qui il dtourner les regards du matre espion, il choisit Maurice
; sans autre motif, que celui de perdre un homme dont il avait tromp la compagne
. Il fit entendre son matre que ce pauvre hre tait l'auteur des Petits Soupers et q
u'il fallait avoir de son criture pour la comparer avec celle des lettres anonyme
s, adresses dans le temps Mm de B_n.
Un jeune Officier Franois, ad turpia cogit oegeflas, se chargea d en procurer, cond
ition qu on la lui payerait cinq louis. Bien certain qu on ne la connoissait pas, il
se fit crire par le premier venu, une lettre indiffrente et la vendit comme crite
par Maurice.

Le Barrigel court avec son excellente emplette chez le Plni , ils s assoient ; aprs qu
atre heures de l examen le plus srieux, ils dcident que l criture est du pauvre home qu
e Morande avait voulu faire souponner et en rendent compte au Ministre. Peu de jo
urs aprs celui qui l avait crite en fit des plaisanteries, elles revinrent Maurice q
ui courut aussi-tt chez Receveur : Monsieur, lui dit-il, me connoissez-vous ?
Non
, Monsieur, je n ai pas cet honneur
Je suis Maurice, - Ah ! M. Maurice, bien flatt
de vous voir, il y a longtemps que je vous connais de rputation Et mon criture la
connoissez-vous ?
Oui, je crois en avoir ici.
Voulez-vous me la faire voir ? Non
, mais voulez-vous crire vous-mme ici quelques mots ?
Volontiers Ciel ! que vois-j
e, l criture que l on m a fournie n est pas la vtre. Non, sans doute, on s est moqu de v
t on a eu votre argent. Tout cela est dans l ordre des choses et doit vous apprend
re qu il ne faut pas acheter en cachette des dpositions de ceux qui calomnient pour
de l argent et pour le plaisir de rire de vos sottises. Receveur au dsespoir coure
chez le comte de M_r [Moustier, lui fait part de la maniere dont on les a jous to
us les deux. Ils se plaignent l un et l autre au Gazetier [Morande] qui avait condui

t toute la machine et qui ne fit qu en rire. Quoi, disait le commandeur de Saint-A


ndr, moi, moi qui me suis signal par mille exploits divers, un enfant me trompe et
se joue de mon adresse. Je sors avec Morande ; ses cts on m escamote une tabatire d or
de soixante louis et c est un petit Savoyard qui fait ce bel exploit ? Quel pays
! Quelle Nation ! partons au plus vite. Comme il en tait au plus beau de ses jrmiad
es, un courrier arrive, il apportait une lettre de M. de V_s [Vergennes] en rpons
e celle de M. de la F_e.
Chapitre IX. Ngociation du comte de Moutier avec M. de la F_e [Anne-Gdon, de la Fit
e de Pelleport]
'

Ds que le comte de M_r. [Moustier] eut reut la lettre de M. de V_ [Vergennes], il


manda M. de la F_e et la lui communiqua l article qui le regardait, l autorisait fai
re des dmarches pour la suppression du libelle et taire le nom de l auteur. Le comt
e expdia un extrait de cette lettre et le remit entre les mains de Receveur pour
le dposer chez un Notaire o il devait rester pour la sret de M. de la F_e. Voici, si
on peut l en croire, le contenu de cet extrait. Vous pouvez assure, sur votre par
ole d honneur, M ; qu on lui saura gr du zele qu il tmoigne pour la suppression des libe
les et qu il peut revenir en France, sans craindre que personne lui fasse jamais l
a plus lgre question, sur le nom de l auteur ou des auteurs du libelle ou des libell
es dont il a connaissance. Bien entendu qu il en procurera la suppression et qu on n
e sera plus inquit par ceux qui les ont composs. Je certifie sur ma parole d honneur
que le prsent extrait renferme les volonts du Ministre telles qu elles sont nonces dan
s sa lettre. A Londres le 4 mai 1783. (Sign) Le comte de M_r, plnipotentiaire du r
oi de F_e. M. de la F_e dit qui veut l entendre qu il reut avec un mpris souverain cet
extrait qui lui dcouvrait la ruse et lui faisait voir le pige qu on lui tendait. Il
expliqua de sang froid celui qui l avait sign, le bien entendu qui lui dplaisait et
l obligea la troquer contre ces paroles : quand bien mme il ne russirait pas en pro
curer la suppression et empcher qu on ne soit l avenir tourment par ceux qui les ont c
omposs. Ce second extrait contradictoire au premier, tait muni du mme certificat et
M. d la F_e , qui celui qui crit ceci a entendu raconter la chose, en assure la
vrit sur son honneur, il dit de plus qu il le soutiendra mme au comte de M_r, unguibu
s et rostro et que si quelqu un des employs de la police prtend le contraire, il a m
enti. Il ajoute sur ses conversations avec le Plnipotentiaire des dtails qui sont
bons rapporter. Lors de la premire entrevue, le ministre avait des vapeurs, ses r
ideaux taient entr ouverts, il ne pouvoir qu peine ouvrir la bouche. Cependant il ess
aya de faire donner M. de la F_e dans un pige assez grossier. Sachez, Monsieur, q
ue je quitte dans l instant le Renard des caricatures ( I - C'est un Ministre Angl
ais qu'on peint avec un tte de Renard. ) et qu il m a promis de faire pendre, sans fo
rme procs ceux qui oseraient crire contre la Reine. Le renard a voulu rire ; avant
de faire le procs d un homme, il faut qu il y ait un dlit, un libelle contre un trange
r n est pas un dlit ; et le fut-il mme, il faut un Jur qui constate son existence et
en fasse connatre l auteur. Enfin il faut encore une loi qui pronona la peine. - Ho
! ho ! on les pendra, sans toutes ces btises de ce Jur l. Ne vous rappelez-vous pas
, monsieur le comte, que lorsqu on arrt l ambassadeur de Russie, ceux qui lui firent c
ette avanie, ne purent tre punis, faute d une loi expresse et que celles qu on a fait
es n ont pas eu un effet rtroactif ? Mais combien demandent ces marchands de libell
es ? Ils ont parl de 400 louis.
Fi donc, 400 louis ils n auront rien.
En ce cas-l, j
e vous suis inutile, bonjour, Messieurs. Eh ! attendez donc, il faut au moins vo
ir la chose. Dposons votre lettre et j aboucherai, Monsieur, avec l homme commis par
l auteur. M. de la F_e, en qui le dpositaire n avait pas eu une confiance trs tendue, le
croyait l auteur du libelle et ne savait pas l histoire de Jaquet ; mais on n avait co
nfiance en lui ni d un ct ni de l autre ; on fit des difficults pour lui remettre l extra
it de la lettre, il s tait rendu suspect aux ngociateurs. Il avait appris par voie i

ndirecte que M_s avait compos un plan de police pour la ville de Londres, ce plan
n tait qu une copie de la police de Paris. Il crivit dans le Courier de l Europe trois
ou quatre lettres assez fortes ; non seulement le Gazetier lui rpondit par des pl
atitudes sous le nom de Charles des Rameaux, mais l aide du vieux Goy, frre du myst
ificateur qui a t si fort la mode Paris sous le nom de Mylord Goy et qui s est cass l
e cou par la mystification de Mme. de Crussoles ; il obtint le manuscrit des let
tres de M. de la F_e. Ds qu elles furent imprims, il les envoya au Lieutenant de Pol
ice, persuada aisment ce Magistrat qu on avait voulu le peindre et que ces lettres
faisaient allusion ce qui se passe en France ; le Magistrat eut la sotise de les
faire supprimer, mais elles se trouve dans l dition de Londres depuis le N 30 jusqu a
u N 40, quoiqu elles ne soient pas dans celle de Paris, o le Courier se rimprime aprs
avoir pass la censure. Vous avez crit disait le Ministre, des lettres dans lesquel
les la police de Paris s est reconnue. Pourquoi vous brouiller avec le Gouvernemen
t ? Eh ! Monsieur, j ai crit contre un plan fait pour Londres ; vous savez vous-mme
que ce plan existe : - oui, oui, mutato nomine ; mais Morande a dj gagn quelques Me
mbres du Parlement. M. Receveur a corrig son plan, c est un chef-d uvre, - Eh ! Monsie
ur, comment voudriez-vous que le Parlement fit des lois qui sanctionnassent un p
rojet qui renverse de fond en comble notre constitution ? Mais votre constitutio
n n a pas le sens commun. Quoi, pour arrter un homme, il faut ou le cri public, ou
un ordre du Juge ! Le roi, ni ses Ministres, n ont pas le droit de fourrer un mauv
ais sujet la Tour ! Il faut que l Officier qui a fait une capture, la mne d abord au
Juge de Paix, que celui-ci dcide en prsence de tout le monde, patentibus foris, si
l accus doit tre conduit en prison ou relch sur le champ ; sa dcision doit tre publie
ns les papiers publics ; on ne peut le squestrer, le faire disparatre, l envoyer che
z des moines qui le font mourir petits feux, ou tout d un coup s il est ncessaire : l
a sentence du Juge de Paix est soumise au Grand-Jur qui dcide de sa validit et peut
mettre le prisonnier en libert. Enfin, ce gueux, cet homme de la lie du peuple,
est jug par ses Pairs comme le serait un Lord. Il a le choix sur plus de 60 perso
nnes et de 48 qu on lui prsente, il peut en rcuser 36. Enfin, ces gens qui ne le con
naissent pas, sont obligs d tre tous du mme avis, comme s il ne pouvait pas paratre vrai
semblable celui-ci qu un tel crime a t commis par un tel homme, tandis que son voisi
n voit le contraire ! Comme si tous les hommes devaient tre d accord sur une questi
on de fait tous ont les mmes preuves dans le mme instant et qu il ne suffisait pas d
u plus grand nombre pour pendre un faquin, un homme de la lie du peuple ! Point
de Ministre qui puisse intervenir au nom du Roi et aggraver la peine si bon lui
semble : point de secret qui couvre la vengeance et les passions des grands. Une
procdure publique qui rvle Fi ..Fi
.. Vous avez pris l une bien mauvaise thse : v
ire notre Parlement qui n y regarde pas de si prs et nos Ministres qui n y regardent
pas du tout. La justesse d esprit du ngociateur peroit travers son discours, elle in
spira celui qui l entendait la plus haute ide de la clart, de la lumire que devait rpa
ndre ce ngociateur sur le trait qu il venait de faire semblant de conclure ; voil don
c, disait-il hautement, les intrts de deux grandes nations entre les mains d un peti
t pdant qui ne peut seulement acqurir une ide nette de la diffrence essentielle entr
e la preuve de droit et la preuve de fait ! Quelle ide de faire du grand pdant qui
a laiss tomber sur celui-ci un rayon de sa gloire. Le comte de M_r avait remis l
e second extrait Receveur qui fut proposer M. Bonnet, Notaire, de la recevoir en
dpt. Celui-ci refusa de s en charger et tous les Notaires en firent de mme. Morande
proposa le dpt M. Van Hoec [Van Neck], qui ne voulut pas s en mler ; tout ceci dcida M
. de la F_e abandonner une opration qu il aurait toujours regarde comme infiniment a
u-dessous de lui, si elle ne lui et fourni une occasion de servir des personnes q
u il respecte et qu il aime plus que toute autre chose au monde.
Chapitre X. Bavardages et dner de Philidor
'

Qu il est bte, ce Philidor ! Quelle mchoire ! En vrit si jamais on le punissait des pl


atitudes qu on lui attribue, il faudrait tre mille fois plus imbcile que lui. Ce der
nier avait t dans un caf o les honntes gens se gardent de paraitre, mais que frquente
le peintre[18] dont nous avons dj parl et qui l a chant plaisamment. Philidor tant gris
, se permit devant les valets qui peuplent ce taudis, des propos indcents sur une
personne qu il doit respecter et qu il respecte quand il est de sang froid. L une des
vedettes du Gazetier Cuirass se dtache au plus vite et vint rpandre l alarme au quar
tier gnral. Vite Humbert court la plume, Receveur reoit des dpositions, dicte des co
mmentaires et fait plier sous le poids de ses crits, les chevaux qui portent les
paquets du pacificateur. M. le N_ [Lenoir] lui-mme est effray de l norme fatras et ne
peut trouver dans toute la police un tre assez courageux pour lire la lourde dpche
[19]. Godard ne fut pas plutt inform de la nouvelle procdure qu il courut en avertir
l chiquier. Mon ami, lui dit-il, vous sentez Bictre d une lieu de loin. Prenez garde !
Vous avez tenu des propos qui ne sont pas tout--fait autant dans le got Franois qu
e la musique du mmarchal. Charles de M_s [Moustier] a entam une partie dans laquel
le ou pourrait bien vous donner un tour. Dfendez-vous. Ce discours branla le c ur de
notre imprudent voyageur. Il tint conseil avec l espion chinois [Goudar] et ils rs
olurent de donner dner Receveur et aux matadors de la bande, except toutefois Char
lot.Philidor l aurait admis de reste mais Godard donna pour le coup l exclusion son
rival. On prpara donc un grand dner au Club des checs. C est ainsi que jadis Ene, voul
ant descendre aux enfers, jeta du pain Cerbre pour fermer ses gueules d airain. On
fait toujours taire les mtins en les mettant devant une assiette. Mais Philidor o
ublia de fermer la troisime et la plus large des gueules du chien de la police. M
orande ne fut pas du dner Perdre un bon dner, laisser un ami seul, tre expos soi-mme
au danger d un mot, d une plaisanterie ! Tout cela ne pouvait se pardonner. Aussi l il
lustre Charlot qui brle du dsir de montrer, sans dangers, sa bravoure, voulait-il
faire mettre l pe la main au vieillard ; le bon homme ne recula pas ; Charlot lui of
frit des pistolets ; enfin quand les pistolets furent accepts, il proposa de s asse
oir tous les deux sur des barils de poudre dfoncs et d y battre le briquets pour all
umer une pipe. Godard ne gota pas cette dernire proposition cause du prix de la po
udre en Angleterre, il reprsentera son adverse partie qu ils bruleraient d un coup de
briquets plusieurs mois de leurs appointements et l on quitta ces ides sinistres.
Faisons comme eux et revenons au dner ; car il n est ni chagrin, ni bravoure[20] qu
i puisse dtourner tout--fait de la table l esprit des pauvres humains. Le dner fut de
s plus gais. Laboureau en fit mieux les honneurs que de celui de l Hercule o Morand
e ayant conduit Receveur, le chantre du caf d Orange, avait mont sa lyre sur un ton
propre a exciter l esprit des Suisses qui mangent dans cette sombre caverne. Il le
ur avait peint dans un impromptu les dangers et la honte qui rejailliraient sur
eux si les voyageurs curieux venaient souvent manger l Hercule, il avait mis un Su
isse chaque porte en leur disant : Gardez que Receveur n entre jamais cans. Mais il
avait bien chang de systme en venant de Cornhill Saint-James. C est ainsi qu un commi
s marchand de la Cit qui a fait fortune, perdu sa droite rusticit, dpouill le gros d
rap, n a pas plutt pris un logement dans Westminster, qu il parat la Cour les jours de
gala et oublie les sentiments dont il tait anim prs du pont de Londres. Temple-Bar
est un arc magique, qui fait d un valet de comptoir un Monsieur, d un Alderman un c
ourtisan, d un homme de morale austre un Jsuite distinctions accommodantes. Mais rev
enons donc ce dner, car il faut finir. Rien n est plus ais, cher lecteur, on se gris
a tout de bon, on se raccommoda l cuelle et Receveur remit le pauvre Humbert griffo
nner une rame d adoucissements. Ces Messieurs de la police entendent si bien l art d a
doucir leurs couleurs quand on saupoudre d or leur pinceau ! Un homme a d abord, les
entendre, tenu les propos les plus sanglants. Dix louis Les propos taient sanglan
ts, mais Philidor tait bien gris. Dix louis, M. de Bruguieres -, Dix louis les pro
pos taient forts, mais le ton fait la musique. Et les modes de Philidor sont froi
ds et sans expression, demandez plutt aux comdiens Italiens ordinaires du Roi. -Di
x louis, M. d Hmery -Dix louis : je ne me mle plus de rien. Colonel, retir, foulant a
ux pieds les fleurs de lys, sur la liste des marchaux de France de la dernire prom
otion . Pardon, Monsieur, un rouleau de cinquante, ce sont des guines parfaitement
graves. Monnaie anglaise, dont j ai dbarrass Milord Sleen dans une partie qui a dur tr
ois jours des guines ! Messieurs, nous sommes si sujets tre tromp par nos mouches, n
ous recevons si souvent de faux rapports, puis nous ne nommons pas les tmoins, no

us ne nous permettons ni rcolement, ni confrontation. Allons, M. Philidor, cinq g


uines Vaugiens et vous serai blanc comme neige. M.Philidor, vous auriez assassin l
e pre ternel, que vous tes plus innocent que l enfant qui vient de natre. Ce dner avec
accompagnement rtablit Philidor dans l opinion des inquisitives travellers : mais i
l acheva de rendre fou le pauvre Humbert. Son matre le fit tant griffonner, charg
er un peu celui-ci pour dcharger celui-l, enfin le traita avec tant de duret que le
physique du Houzard rsistant mieux que celui du pauvre Abb Landais, le moral cda e
t mon homme devint tout--fait fou. Joignez toutes les raisons que nous avons donne
s de l alinement de son esprit, la frayeur de Bictre, o il apprit que Receveur l avait
condamn, pour avoir vendu Morande un demi-louis, la communication d une de ses dpches
. Le malheureux disparut tout--coup. Ce ne fut qu force de recherches que Morande l
e dcouvrit et lui ta le chapeau rond et le [?] surtout que lui avait donn leur comm
un matre.
Chapitre XI. Arrive de M. d'Adhmar. Fuite honteuse de Receveur. Tempte et dispersio
n de la troupe.
'

C'est dans ces circonstances qu'arriva Londres le marquis d'Adhmar, ambassadeur d


u roi. Il regarda avec raison comme au-dessous de lui de traiter avec un subalte
rne de la police. Mais comme Morande tient plus d'une branche, il ne put s'empche
r de le revoir de temps autres chez lui. Cependant on fait de bonne part que ses
frquentes visites sont plutt pour les Secrtaires que pour l'Ambassadeur qui ne pas
se pas pour aimer la mauvaise compagnie. Le plnipotentiaire partir peu aprs et l'a
mbassadeur signifia aux mouches qu'elles eussent s'envoler. Receveur partit donc
aprs avoir laiss Morande la surintendance de son arme qui n'est pas peu nombreuse.
Avant le dpart du Gnral en Chef, elle tait divise en deux corps. Charlot avait sous
lui un grand Capitaine Suisse, trois Officiers Franois, son Secrtaire, cinq ou six
goujats et une douzaine d'autres affams. Godard comptait sous sa bannire, un prsid
ent, un baron Allemand, un baronnet d'Irlande, le gros Mouchard, deux Abbs, Phili
dor etc. tout cela allait, venait, subsistait, mangeait et riait aux dpens des af
faires trangres. Philidor partir le premier, Godard le suivit de prs avec Receveur,
Humbert fut mis Bethlem, le capitaine au prvt, trois officiers franais ne purent pl
us paratre faute de souliers, les goujats furent envoys sur la Tamise, le baron al
lemand partit pour la Russie, l'un des abbs mourut et le reste se cacha de honte
dans des trois dont ils ne sortent qu'aprs que les chauve-souris et les chouettes
ont commenc attrister de leurs chants lugubres l'me de ceux qui prennent le frais
leur fentre, aprs le coucher du soleil. Charlot resta charg de la correspondance gnr
ale. On croit qu'il a un louis par jour. C'est le vieux Goy qui est le courrier
de confiance. Il a dj fait un voyage, dput extraordinairement par Charlot. Cependant
Receveur partir et reut, en montant de sa chaise, le tendres embrassements de so
n fal Gazetier, qui le fit accompagner par le fidle Secrtaire sans culotte. On dit
mme que les joues taient mouills de larmes qu'ils versaient de regret d'avoir fait
si peu de mal. Mais ils se promirent mutuellement de rparer leur mauvaise russite,
la premire occasion. Receveur n'ignorait pas combien il devait har M_s. Il avait
que peu reconnaissant des bonts de son matre, il rpandait dans le public que de M_r
ne l'avait mis auprs de Receveur que pour l'empcher de faire des sottises. Il sav
ait encore que l'imprudent Gazetier l'avait perdu en le faisant connatre du Cheva
lier Ecl..., qu'il avait t de moiti dans la lettre de Maurice ; qu'ils avait suborn
Humbert, compos les minutes des diverses lettres que Mr. De J_t lui avait crites p
our avoir de l'argent, tantt de gr, tantt de force. Qu'il avait imagin l'histoire d'
un abb la Porte, qu'ils ont cherch et qui n'existe pas : Il n'tait pas bien certain
qu'il n'et pas vu la route qu'avait enfile la tabatire d'or. Enfin, en mditant tout
ceci, il arriva Douvres. Un paquebot tait prt ; ils s'embarqurent . A peine ont-il
s quitt la ct d'Angleterre que les vents soufflent avec furie, la mer grossit, enlve

le navire jusqu'aux cieux et le prcipite aussi-tt au centre d'un abme d'eau . Le m


al de mer leur prend. Receveur croit voir dans un nuage noir et pais, l'ombre de
Crapet qui le poursuit encore, il se croit au dernier de ses jours. Couch sur le
tillac entre l'espion Chinois qui priait Dieu pour la premire fois de sa vie et l
e Secrtaire qui salissait le pont travers les nombreux orifices de ses grgues, il
ne voyait de tous cts qu'une mort certaine. Il tait dans cette horrible apathie que
donne le mal de mer, tendu sur le pont, au milieu des dbordements de bile de ses
acolytes. Quand il en fut tir par quelques coups de garcettes bien appliqus dont u
n matelot Anglais assaisonnait de God damn the French dogs' . Il fallut, malgr les
ordres dont on tait dcor, courir la pompe. Enfin, on aborda grand peine Boulogne.
C'est l que se tournant vers la ct d'Angleterre, Receveur s'cria dans un moment d'en
thousiasme : Maudite terre chienne de libert, peuple qui hassez l'autorit des Rois
et les Inspecteurs de police : j'ai couru chez vous les plus grands risques, vos
lois ont terni mes lauriers, la frayeur et la colre ont achev de dtraquer ma cerve
lle, j'ai souffert chez vous tous les tourments runis dont j'ai accabl tant de misr
able. Mais m'importe, je suis assez veng, cruels Anglais, je vous laisse Morande.

Lors du ridicule sige de Genve, le roi de France Louis XIV, fit publier la proclam
ation suivante :
Charles-Lopold, marquis de Jaucourt, marchal des Camps et armes du Roi, gouverneur
pour S. M. des villes, citadelles et comt de Blaye et du fort Mdoc, l'un des Inspe
cteurs-Gnraux de ses troupes, commandant en chef celles rassembles dans le pays de
Gex, etc.
Ordonnons tous les sujets du Roi mon matre, qui se trouveraient actuellement dans
Genve, d'en sortir avant dix heures du matin, si faire se peut ; et si cette sor
tir se trouvait impossible par l'opposition de ceux qui occupent la ville, nous
dfendons audits sujets de S. M. de cooprer en rien la dfense de ladite place, ni au
cune mesure qui pourraient prendre le gens qui l'occupent : dclarent que tout Fra
nais pris par nous, les armes la main, contre nos troupes ou celles de nos allis,
sera pendu selon la rigueur des ordonnances.
(Note de l'auteur)
Franois-Hubert Receveur de Livremont, ancien militaire, capitaine des Invalides e
t inspecteur de police
Charles Thveneau de Morande
Ceux qui ont lu Les mmoires sur la Bastille du clbre Mr. Linguet se rappelleront sa
ns doute les soupons sur la mort prmature d'un habitant de ces tristes lieux. Ils f
rmiront en songeant que c'est cette mme poque qu'y il est mort l'infortun chevalier
de Launay. Il avait t rdacteur de la Gazette anglo-amricaine. Ce papier s'imprimait
Maastricht pour le compte d'un Anglais. Une querelle leve entre eux causa la perte
de l'infortun Chevalier : il passa Amsterdam o il se lia avec les auteurs des lib
elles tant recherchs par Receveur et mourut suffoqu subtilement la Bastille dans l
e temps o Linguet y entendit un si grand bruit. (Note d'un homme bien instruit)
Ceci est si vrai que la caisse des profits du jeu est tenue par Gombaud le plus
fripon de tous les Lyonnais. Cet emploi lui vaut 40 000 livres de rente. Il est
en mme temps le caissier des plaisirs honteux d Amelot [Antoine-Jean Amelot de Chai
llou] : ce ministre si peu digne de succder au vertueux Malesherbes, donne aux fi
lles des bons sur Gombaud. Voyez sur tout ceci une petite brochure, intitule Les

Joueurs [Les Joueurs et M. Dussaulx, 1781,attribu Jean-Claude Jacquet] et que mon


libraire [le genevois David Boissire] vous procurera, quoique M. le Noir [Jean-C
harles-Pierre Lenoir] l ait fait supprimer (Notes fournie par Mr. le Duc de C_ [Ca
stries] son passage Londres. Note de l'auteur
On reprochait au comte d Argenson de n employer dans la police que des coquins & des
fripons. "Trouvez moi rpondait d'honntes gens qui veuillent faire ce mtier et je v
ais les mettre la place de ceux que j'emploie. Quel aveu ! Note de l'Auteur.
Bernard-Ren Jordan de Launay, gouverneur de la Bastille.
I - Les voleurs ont un argot et les gens de la police un autre : ceux-ci insulte
nt avec une cruaut sans gale aux maux de ceux-l. Quand ils les sont charg de fer, il
s se disent entre eux qu'ils leur ont mis la mousseline, et mille autres plaisan
teries de cette force. C'est une lchet d'insulter aux maux des voleurs ; mais ceux
d'un citoyen honnte qui est la victime de la haine, ou de l'humeur d'un homme en
place ! Les cheveux dressent la tte quand on songe la barbare insolence de ces m
arauds ! Note de l'Auteur.
Ce Magistrat juge ce jour l toutes les malheureuses que la garde de Paris ou ses
suppts ont rencontr dans les rues ou trouv exerant leur mtier sans y tre autorises par
ces Messieurs et sans leur payer un droit. Elles sont toutes genoux. Le magistra
t parait avec un air qui tmoigne assez d'importance de sa noble fonction. Les une
s gmissent, d'autres moins modestes dcouvrent des appas dgoutants, d'autres disent
au juge des vrits les plus dures, le nomment souteneur de B_ _l, fripon, Roi des e
scrocs, chef des traitres et des calomniateurs. Monseigneur envoie la bande en g
ros l'hpital et l'en retire en dtail pour peupler convenablement les diffrents quar
tiers de la ville et avoir soin qu'il ne se perdre aucune des branches de son re
venu. Note de l'auteur
Il avait mis sa montre en gage. Note de l'auteur.
Porcherons de Londres. Note de l'auteur.
Fameuses bandes dtruites par Receveur si l on en croit cet alguazil qui a souvent c
r des chimres pour les combattre et se rendre important ; note de l'auteur
N oubliez pas que nous conservons, autant qu il est possible, le style de ces Messie
urs.
Bourreau de Paris. Il avait table ouverte deux fois la semaine pour les chevalie
rs de Saint-Louis de la Police. Receveur, du Rocher, d'Hemery etc. en faisaient
l'ornement (Note fournie par le Gazetier Cuirass).
C'est ce mme respect pour l'honneur des familles qui a fait dire Vestris, tout Ve
stris qu'il est, un mot qui vaut bien la peine d'tre cit. Monsieur son fils ayant
fait des dettes, il assembla l'illustre famille et prsenta la quittances des cranc
iers avec une gravit digne du caractre de danse, qui a adopt. Mon fils, dit-il les
Vestris ont toujours eu de l'honneur, pour cette fois je vous pardonne ; mais si
vous recommencez, je vous tes mon nom et vous fais mettre Bictre. Je ne veux poin
t qu'il y ait de Guimene dans ma famille. Les maisons leve comme celle des Charlots
et des Vestris ont raison de soutenir leur honneur. (Note tire des Mmoires pour s
ervir l'Histoire des Thtres, par feu M. l'Abb Hubert, Docteur en Sorbonne.)
Cette action a couvert Receveur de l'opprobre public et de la haine mme de ces ca
marades.Un grand ministre inform de son apparition Londres et qui a donn des ordre
s pour le veiller de prs, s'est cri en apprenant cette histoire : Cet homme est un
Desrues qui craint la brlure. (Note fournie par le Gazetier.)
M. Linguet l a sauv de la potence dans l affaire du comte de Morangies. Par reconnais
sance, il est venu Bruxelles pour enlever ses papiers et sa matresse. Si jamais o
n venait vouloir faire justice de Receveur, souvenez-vous,qui que vous puissiez t
re, qui seriez tent de chercher le sauver, des Vautours et des Pigeons et de des
Bruguieres.
Nous regrettons sincrement que Mr. Laboureau n ait pas rendu publique diverses peti
tes posies qu il a dans son porte-feuille et dont il rgale frquemment ses amis. Son C
af d Orange est trs plaisant, il y a de portraits dans le got de Boucher qui sont fai
ts d aprs nature. Si ces animaux ont un dfaut, c'est celui d tre trop parlants. Dans so
n jardin de Standmore, il rappelle les bigarrures de la fortune du Gazetier, dep
uis les premires histoires qu il tient d un m d'Arnay-le-Duc, avec qui il voyagea dan
s la diligence de Lyon, jusqu la collection des tulipes. On trouve dans son Ode su
r la Libert des stances que J. B. ne rougirait pas d avoir faites. Note de l'auteur

Ceci pourrait bien n tre pas vrai car M. le N_ [Lenoir] aime les dtails. Quand ils f
ait arrter quelqu un, il a grand soin de s informer si sa femme, ses enfants et la fa
mille ont pleur. Note de l'auteur.
Le vieux Goy a dit vingt personnes qu il n avait t oblig de passer la nuit exhorter Mo
ande se battre contre un ministre, diteur du Morning Herald [Henry Bate Dudley] e
t que sans l eau de vie dont il avait imbib son courage, il n aurait jamais pu lui fa
ire prendre feu. Note de l'auteur