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Philosopher pour la premire fois

Christophe Roin, Matre-formateur l'cole d'application de Bordeaux


S'engager dans une dmarche de " pratiques philosophiques l'cole
primaire " est pour un enseignant travaillant en France une action
qualifie d'innovante, dans la mesure o elle constitue une nouveaut
qui ne se fait pas majoritairement ailleurs, et o un effort d'imagination
semble ncessaire (pas de manuels prts l'emploi, pas encore de
compte rendus dtaills d'activits, etc.)
Je voudrais rendre compte, sous un mode narratif, de ce qu'il en a t
pour moi au commencement, lorsqu'il s'est agi de mettre en place des
" ateliers philosophiques " pour une classe de CM1... Non pas que cela
puisse constituer un modle qu'il conviendrait de calquer, mais dans un
souci de tmoigner, pour faire partager cette exprience, et de reprer
des invariants transfrables.

IDEE DE DEPART
Comment l'ide de proposer des ateliers philosophiques en classe estelle venue? Comme on s'en doute, ce n'est pas venu tout seul, ide
gniale qui rsulterait d'une rflexion intense et trs labore. C'est
plutt li une rencontre. Une collgue du C.R.A.P.1 me dit que a
existe. Elle intervient elle-mme dans la rgion dijonnaise en
maternelle. J'apprends que philosopher l'cole, c'est possible, puisque
c'est dj en actes en France et ailleurs.
Pourquoi cette action plutt qu'une autre? Depuis longtemps, je
m'interroge sur des pratiques scolaires o les enjeux essentiels de
l'existence semblent " oublis ". Qu'est-ce qui peut faire sens en classe
pour un lve? Comment s'y retrouve-t-il comme sujet en devenir? Lui
propose-t-on suffisamment de " situations " o le caractre strictement
utilitaire des savoirs s'efface au profit de composantes plus orientes
vers la construction de la personne, la dcouverte et la comprhension
des questions anthropologiques? Lui donne-t-on assez l'occasion d'entrer
" dans un espace symbolique dsirable2" pour lui? Est-il reconnu comme
un tre capable d'entendre, de comprendre, d'interprter, de dbattre,
de prendre position, de s'exprimer enfin, sur ce qui est symbolique pour
lui et pour la communaut dans laquelle il vit? Toutes ces interrogations
taraudent ma pratique depuis plusieurs annes. Les propositions
d'activits que je fais pour la classe tentent d'y rpondre avec plus ou
moins de bonheur.
L'ide d'ateliers philosophiques rejoint donc des proccupations, des
dsirs, des ides... du dj l... en attente, en gestation. Ides
prexistantes, mais que je n'arrive pas mettre en place de faon

satisfaisante. Cette question est centrale: c'est bien parce que la


proposition des " ateliers philosophiques " s'est greffe sur un terreau
prt l'accueillir qu'elle a pu, dans mon cas, se dvelopper et
s'accomplir rellement.

ANNONCER
Comment passer d'une ide une action visible par d'autres? Annoncer
aux collgues, aux parents, aux lves, l'inspection... que ce projet
va se raliser dans la classe engage certainement celui qui l'nonce. Il
me semble que l'on peut qualifier cette tape d'une sorte de passage
du priv au public. Tant que le projet n'en est qu' l'tat d'ide, mme
partage par quelques personnes proches, on reste dans une sphre
prive, et d'une certaine faon, tout pourrait en rester l. Mais dans la
mesure o justement cette action est communique d'autres, elle
devient publique, c'est--dire qu'elle peut prter discussions,
controverses, critiques. dfaut d'tre dj lisible elle est visible par
tous, et indubitablement elle engage celui qui la tente non pas
russir mais, tout au moins la raliser. On s'engage, on ne sait pas
trop encore quoi, mais on s'engage.
De la visibilit la lisibilit.
Dans mon cas, un tas de communications diverses sont venues
accompagner cette " annonce ":
- Objectifs dtaills.
- Rfrences aux Instructions officielles.
- Rfrences thoriques.
- Dispositifs pdagogiques envisags.
Il ne s'agissait donc pas seulement de dclarer: " Voil ce que je vais
faire ", mais aussi " Voil pourquoi c'est intressant, en quoi c'est
justifi et fait partie des missions de l'cole ".
Ceci pourrait tre interprtable comme un effort important de
" justifications ". Comme s'il s'agissait de " protger " le projet et d'en
expliquer le sens. Mais aussi nous pourrions envisager qu'ainsi, ce
dernier se trouve circonscrit, plus prcis, plus lisible.
Le fait mme de savoir qu'il va falloir le prsenter et le motiver oblige
donc un travail important de prcisions et de justifications qui n'est
pas inutile, dans la mesure o il permet celui qui s'y investi de
clarifier, au pralable, pour lui, ce qui relve simplement d'un projet.

La prise de parole apparat ainsi comme un moteur puissant de


conceptualisation.

TRAVAILLER EN RESEAU
Cela me semble une composante essentielle des pratiques innovantes.
Tout de suite aprs l'annonce de la ralisation des dbats, se met en
place une sorte de rseau de personnes lies par cette action
commune. Le rseau commence un collgue qui veut bien s'engager
dans l'action (rseau proche et connu), mais c'est aussi le mouvement
pdagogique l'intrieur duquel je travaille, le C.R.A.P (rseau loign
dans l'espace mais connu) pour se continuer sur Internet par
l'intermdiaire de sites web et de listes de diffusion (rseau loign et
inconnu).
L'intrt du rseau est multiple:
- Vigueur de l'action. Ne pas tre seul confre l'action une force
indniable. On se sent plus autoris ... moins en danger, etc. Selon le
vieil adage: " l'union fait la force... "
- Mutualisation des comptences, des ides, des nergies. Chacun peut
apporter sa pierre l'difice en proposant une ide nouvelle. Le
discours de l'un provoque des associations gnratrices de crativit
chez l'autre, etc.
- Effet propagateur. Ca se sait, a en intresse d'autres, c'est plus
facilement visible...
Pourquoi des personnes ressources? En fait, il s'est aussi agi pour moi
qui n'ai aucune formation en philosophie digne de ce nom, de
permettre l'action de prendre appui sur des rfrences thoriques
solides. Ceci dans un double but:
- Concourir la justification que j'voquais plus haut.
- Trouver dans les appuis thoriques des pistes pour rendre l'activit
diversifie et non redondante.
Comme justement une pratique innovante induit un effort important
d'imagination, il convient de clarifier des aspects thoriques inhrents
celle-ci. Par exemple, nous nous engageons dans une srie de dbats
sur le bonheur, et rapidement apparat pour moi la ncessit de
comprendre les enjeux principaux d'une telle thmatique. Quels
rapports le concept de bonheur entretient-il avec le hasard, avec la
volont? Quelles diffrences entre plaisir, dsir et bonheur? La question
de la temporalit est-elle efficiente? Etc.

Sans vouloir rpondre ces questions, il me semble utile simplement


de les soulever et de commencer y rflchir.
C'est donc avec l'appui d'un professeur de philosophie que ce travail se
ralise en amont mais aussi en aval des dbats. Travail de
conceptualisation et de problmatisation.
Cette rflexion, on s'en doute, taye ensuite les relances, les
questions, les demandes de prcisions, les interventions gnrales de
l'animateur en cours de dbat. Non que celui-ci ait des rponses toutes
prtes aux questions poses, mais seulement a-t-il la capacit de
comprendre les enjeux de ce qui est dit au moment o cela est nonc,
d'interprter et de relancer bon escient.
Il m'a sembl aussi important de demander l'aide d'un professeur de
franais afin de mieux rflchir sur le travail de la langue qui se ralise
en situation de dbats.

LES DIFFICULTES RENCONTREES


D'o viennent les difficults? l'inverse du lieu commun qui voudrait
que l'administration et la hirarchie soient des freins l'innovation, je
voudrais tmoigner ici du non fond de ce principe. Au mieux, j'ai
entendu une autorisation intresse, au pire une indiffrence relative.
Mais toujours est-il, je ne me suis pas senti empch d'accomplir de la
philosophie en primaire.
Du ct des parents, la proposition a t accueillie par un
enthousiasme rel et des encouragements rpts. Je crois que la
demande parentale vis--vis de l'cole n'est pas uniquement une
demande technique visant prparer leurs enfants aux chances
scolaires traditionnelles (examens entre autres); elle doit aussi
s'accompagner d'un dsir que leurs enfants soient reconnus, accueillis
et considrs comme des tres humains part entire.
Indniablement la pratique des dbats philosophiques plat aux
parents, elle rpond cette demande seconde.
Du ct des lves, un enthousiasme sans faille aussi. Les difficults
seraient davantage d'ordre technique. Argumenter, problmatiser,
conceptualiser sont des oprations difficiles qui demandent une
inscription dans le temps et un vritable travail au long cours.
Du ct des collgues, les choses apparaissent plus dlicates. Je crois
qu'inconsciemment est reconnue chez celui qui s'engage dans une
opration de ce style, une forme de jouissance. Jouissance de travailler
avec d'autres, joie de raliser, d'aller au bout, de mettre en acte, etc.
Cette jouissance a toutes les chances d'tre attaque dans la mesure

o elle renvoie l'autre son propre lien ce qu'il en est de la


jouissance pour lui.

LES ECRITS
Une particularit du travail innovant: crire. Ce qui me semble
constituer aussi un point important, c'est la profusion des crits ou
traces que l'action a engendre. Notes de prsentation ou de synthse,
ides ou propositions jetes a et l, articles, compte rendus de
dbats, notes diverses au cours de runions, etc.
Et du ct des lves; beaucoup d'crits aussi, carnet de philosophie,
bote ides, notes des reformulateurs, avis critiques, revue
philosophique, etc.
Je fais l'hypothse ici que toutes ces traces ont pour fonction
essentielle de faire mmoire vis--vis d'une oeuvre ressentie peut-tre
trop comme volatile. Pour fixer l'abondance d'oral engendr (ides,
dbats, changes...) la ncessit de traces crites s'impose comme un
moyen de fixer l'oeuvre, de pouvoir y revenir, la retravailler,
l'amender...
Le travail engag a pris son essor. Une fois le rseau constitu, les
ressources trouves, les premires difficults rsolues, il reste faire
en sorte que tout ceci ne se fige pas dans un processus mou et
convenu. Un travail nouveau s'amorce. Comment rendre plus pertinente
cette proposition des " ateliers philosophiques "? Questionnement de
chaque instant qu'il convient de maintenir vivant pour que l'nergie des
premiers instants puisse se perptuer, au service des lves et de leur
dveloppement.

(1) C.R.A.P: Centre de Recherches et d'Action Pdagogiques.


(2) Philippe Meirieu, " Actes du colloque de l'Universit d't 2000 du Crap ", Cahiers
pdagogiques.