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LE TERRORISME ET SON DEFI

DANS LE MONDE

Les attentats du 11 septembre ont relanc le problme du terrorisme a lchelle mondiale.


Oussama Ben Laden est apparu sur le
devant de la scne, idole pour certains,
dangereux fou pour dautres, prtexte une
croisade et mme des actes anti
dmocratiques, le terrorisme et son
instrumentalisation est plus que jamais au
cur des proccupations du monde.
Mais quelles sont les bases historiques du
terrorisme ?
Dbat argument en classe de terminale.
Quels que soient son programme et son idologie, qu'il soit le fait direct de groupuscules
ou celui des agissements indirects d'tats, le terrorisme est une forme de guerre subversive
destine bouleverser une socit par la violence.
Vingt-six nations s'taient runies, le 13 mars 1996, Charm el-Cheikh, en gypte, contre ce
qui fut dfini comme un crime et qui, aprs avoir t vaincu dans les annes 1980, annonait
son retour : le terrorisme. Dramatique confirmation, c'est en gypte qu'eut lieu, le 17
novembre 1997, un attentat aussi meurtrier que spectaculaire, tuant Louksor 67 personnes,
dont 57 touristes trangers. Lattentat du World trade center le, septembre 2001 a relanc
dramatiquement lurgence du dbat sur le terrorisme.
Noy dans le spectacle mdiatique, force d'tre appliqu des types trs diffrents de
violence, dont certains n'ont plus mme de but politique, le concept de terrorisme semble
avoir perdu toute signification.
Qu'y a-t-il en effet de commun entre l'empoisonnement au gaz sarin perptr par la secte
Aum dans le mtro de Tokyo le 20 mars 1995 et les attentats organiss par les islamistes
palestiniens en 1996?, entre les mthodes de l'Arme rpublicaine irlandaise (IRA) et celles
des milices de l'extrme droite amricaine responsables de la tuerie d'Oklahoma?
Comment dfinir les camions pigs de la gurilla urbaine mene dans le sud du Liban et les
massacres de la guerre civile algrienne?
Les bombes qui explosrent durant les Jeux olympiques d'Atlanta ou dans la station SaintMichel Paris ont-elles la mme signification que les attentats suicides du 11 septembre?

Si personne ne conteste que la violence contre des civils soit toujours moralement
condamnable, peut-on ranger dans la mme catgorie celle qui est utilise dans la lutte contre
une occupation trangre et celle des Brigades rouges italiennes, de la bande Baader, des
Groupes islamistes arms (GIA) ou celle des milices d'extrme droite qui visent des pays
dmocratiques?

I Vers une dfinition :terrorisme, guerre et violence politique extrme


L'usage des actions extrmes reste majoritairement li la lutte ingale contre la tyrannie,
l'oppression trangre ou la conqute coloniale.
Mais il s'agit de diffrencier, parmi ces actes , les actes de violence, de terreur et de guerre;
ceux qui sont individuels et ceux qui ont un objectif politique.
On peut ainsi diffrencier, en ne prenant que des exemples rcents : les assassinats cibls de
responsables politiques ou militaires comme Yitzhak Rabin (Premier ministre isralien), Fathi
Chkaki (dirigeant du Djihad islamique) et Yahya Ayache (artificier du Hamas); les prises
d'otages librables sous condition, qui furent le mode d'action privilgi du Front populaire
pour la libration de la Palestine (FPLP) dans les annes 1970; les attentats contre les soldats
en uniforme des armes d'occupation ou d'intervention (comme les actions anti-israliennes
dans le sud du Liban ou antibritanniques en Irlande); les actes de kamikazes des fedayins
(1967 - 1971), des commandos du Hezbollah aprs 1982, du Djihad islamique ou du Hamas
(annes 1990); les assassinats aveugles des civils membres d'une communaut adverse
(voitures piges au Liban avant 1982 et en Irak dans les annes 1990) ou exports (comme
ceux des GIA en France); les siges militaires qui prennent massivement en otages des
populations civiles (comme Beyrouth en 1982 ou Sarajevo).
Un tel classement permet d'opposer le ciblage prcis au ciblage alatoire et le stade de la
menace celui de l'excution.
Les oprations de menace ou de massacre de population sont clairement terroristes;
l'assassinat politique et la prise d'otages appartiennent, du fait de leur ciblage prcis, une
violence sans terreur; quant aux actions armes contre des units militaires, elles sont des
actes de guerre.

II. Illgitimit du terrorisme


La question de l'illgitimit du terrorisme elle-mme est loin d'tre simple.
Si l'on admet qu'un gouvernement sincre doit reconnatre que le terrorisme met souvent
jour un grief lgitime, l'histoire persvre nous montrer d'anciens rsistants devenus des
terroristes. Le terrorisme, qui est presque toujours complmentaire de la gurilla, a tendance
prendre le dessus avec l'urbanisation croissante de nos socits.
Mais il fut souvent l'outil des luttes anticoloniales et des guerres de partisans - comme celle,
par exemple, que mena la Rsistance franaise contre l'occupant nazi, lequel traita les troupes
irrgulires des Forces franaises de l'intrieur en terroristes.
Pour n'voquer que le conflit isralo-arabe riche en actes terroristes, Menahem Begin qui
mena dans les annes 1940 des attentats contre des civils arabes et l'arme britannique, accda

ensuite aux plus hautes charges de l'tat d'Isral qu'il aida instaurer. Chef du gouvernement,
Yitzhak Rabin ngocia avec Yasser Arafat pour l'Organisation de libration de la Palestine, qui
associa lutte diplomatique et lutte arme pendant plus de vingt ans. Les partisans du Front de
libration nationale algrien, dnoncs par les autorits franaises, ont conduit leur pays
l'indpendance, avant d'entrer en relation diplomatique avec l'tat franais. De la mme faon,
le pouvoir sud-africain blanc a finalement trait avec l'African National Congress, parti qui
dirige aujourd'hui cet tat devenu multiracial.

III. Du terrorisme anarchisant au terrorisme mdiatique


La lutte contre lEtat, telle que l'a pratique la jeunesse allemande partir de 1967,
s'inscrivait dans la ligne du terrorisme anarchiste. Celui-ci a svi en Europe du milieu du
XIX e sicle la Premire Guerre mondiale : terrorisme minemment politique comme outil
d'un projet rvolutionnaire.
Nes des mouvements radicaux des annes 1960, qui croyaient thoriquement en une violence
positive , diverses organisations clandestines prnrent la lutte arme . Ainsi, les annes 1970
furent tout entires marques par les actions violentes et les revendications politiques des
Brigades rouges italiennes, de la Fraction arme rouge allemande ou de l'Arme rouge
japonaise. Contemporain des dbuts du terrorisme palestinien, ce terrorisme fut aussitt
violemment combattu par les tats viss. Tandis que le terrorisme rvolutionnaire
anticapitaliste reculait en Europe, la France des annes 1980 dcouvrit son dernier
reprsentant, Action directe, dont l'action culmina avec l'assassinat, en 1986, du PDG de la
Rgie Renault.
Si toute action terroriste a pour finalit de donner voir au plus grand nombre une
revendication, le comme forme contemporaine cherchant toucher les grands mdias fut initi
par le FPLP, en t 1968, avec le dtournement de deux appareils de la compagnie isralienne
El Al. Au fil des annes, ce terrorisme a volu vers une coercition diplomatique, utilise par
l'Irak, la Syrie, la Libye puis l'Iran.
Le succs de ce type d'action fut toutefois relativement modeste, malgr l'incohrence de
l'action des tats viss : si la Grande-Bretagne de Margaret Thatcher ne traita jamais avec
l'IRA, les tats-Unis ngocirent avec l'Iran ( Irangate ).
Le plus notable succs des terroristes fut sans doute le retrait des forces occidentales de paix
du Liban aprs la perte de 241 marines amricains et de 83 parachutistes franais, cause par
l'utilisation de camions-suicide chargs d'explosifs et lancs contre leur quartier gnral. Et
lan dernier lattentat suicide du World Trade center qui a tonn le monde entier.

IV. Le terrorisme d'tat


Intgr dans la gurilla comme stratgie indirecte du faible contre le fort, le terrorisme ne fut
toutefois pas le seul fait de groupuscules sans moyens. Il fut aussi l'outil de prdilection de
certains tats, tant pour le rglement de problmes internes que comme tentative de
dstabilisation de gouvernements trangers indsirables.
C'est ainsi que la guerre froide fournit le cadre gnral de l'intervention dans les affaires
intrieures de nombreux tats dmocratiques europens. L'Italie des annes de plombs
illustre de manire exemplaire la faon dont le terrorisme fut un outil de gestion sociale quand

une fraction de la population se montrait trop sensible la critique porte par les mouvements
communistes institutionnels et les groupes gauchistes ou anarchisants. Ainsi, l'attentat de la
Piazza Fontana, le 12 dcembre 1969, au cours duquel seize personnes furent tues. La mise
en cause publique de militants anarchistes permit de porter un large discrdit, au sein de la
population, aux mouvements subversifs, en mme temps que d'interdire une unit de la
gauche non parlementaire. Il ne fut rvl que beaucoup plus tard qu'il s'agissait d'un attentat
aveugle de nofascistes italiens manipuls par une partie des services secrets et par la loge
maonnique P2.
Si la guerre froide fournit aux deux super-puissances en lutte l'occasion de soutenir chacune
leurs partisans dans leurs actions terroristes, les tats-Unis restent sans conteste, avec les
Contras, le plus important utilisateur du terrorisme d'tat. Arms, pays et entrans par la
CIA, des mercenaires avaient pour fonction de maintenir dans un tat de terreur les
populations de pays qui, comme le Nicaragua, venaient de mener au pouvoir un
gouvernement populaire.
En fait, durant la guerre froide, le mot eut une grande utilit pour manipuler les opinions : il
s'agissait de discrditer comme terroristes les premiers mouvements de libration nationale et,
plus tard, ceux aids par l'ex-URSS.
Si, avec la fin de la guerre froide, remplace par un imprialisme culturel et conomique, la
violence du terrorisme d'tat amricain a disparu d'Europe et notablement recul en Amrique
latine (o des dmocraties favorables Washington sont en place), il n'a pas dsarm : qu'il
s'agisse du soutien logistique et financier du terrorisme Cuba ou du financement, par
exemple dans les annes 1990, des groupes d'opposition irakiens responsables d'attentats
aveugles la voiture pige.

V. Terrorisme et banditisme
D'une manire gnrale, les mouvements terroristes qui se montrent incapables de suivre
l'volution dmocratique de leur pays sont vous se couper de la population qu'ils prtendent
librer.
Ainsi, les actions de l'ETA basque qui ont perdu leur lgitimit avec la fin de la dictature
franquiste, mais galement de nombreux mouvements de gurilla en Amrique du Sud. Pour
continuer assurer leur survie, ces derniers voluent dsormais vers le racket (taxant
industriels et narcotrafiquants), voluant vers un banditisme traditionnel. Ce sont de telles
drives qui ont affect galement des mouvements comme le FLNC, priv d'une adhsion de
la population et dont les cadres indpendantistes commencent faire les frais, au profit d'un
banditisme de voyous.

VI. Du mercenaire au solitaire : de Carlos Unabomber


En 1997, deux figures contradictoires du terrorisme furent juges, l'un en France, Illich
Ramirez, dit Carlos, l'autre aux tats-Unis, Theodor Raczinsky, dit Unabomber.
L'histoire du premier se confond avec celle du terrorisme international anti-impraliste,
anticapitaliste et anti-tats-unien qui, depuis les annes 1970, s'abrita de plus en plus dans les
pays arabes. Il est probable que lhomme a une dimension intellectuelle trs intressante. Le

second est inclassable, seul et solitaire reprsentant d'un combat confus d'une critique
radicale du progrs, de la science, de l'industrie et de la socit marchande.

VII. Terrorisme islamiste, dmocratie et plan Vigipirate


Si le terrorisme a peu de chance de renverser une rpublique comme la France, ou un tat
comme les Etats Unis il peut par contre en saper les fondements ou l'amener renier les
principes qui fondent sa lgitimit. Car une dmocratie prend des risques dialoguer avec
ceux qui la combattent en bafouant ouvertement ses principes. Ainsi, quand les islamistes des
GIA algriens prirent, en septembre 1986, la France pour cible d'une vague d'attentats, l'tat
instaura le plan Vigipirate.
Si l'on invoqua alors des circulaires couvertes par le secret dfense, celles-ci rsulteraient en
fait de directives non publies du secrtariat gnral de la Dfense nationale en 1995 : aucune
loi ne justifiait donc le dispositif mis en place. C'est pourtant en son nom qu'il intervint
directement dans la vie quotidienne des citoyens.
Comment l'tat franais a-t-il rpondu au terrorisme? Des centaines de personnes
emprisonnes, un rseau dmantel, une organisation mise nu et des mthodes d'action
analyses; mais aussi l'affichage jusqu'aux portes des coles du visage d'ennemis publics et
des catgories entires de la population livres aux soupons. Les attentats ont finalement
cess et leurs auteurs ont t mis hors d'tat de nuire. Mais rien ne prouve que ce soit le
rsultat des mesures extraordinaires et des procdures d'exception adoptes. Car fut surtout
mis en uvre le travail de police traditionnel s'appuyant sur des moyens techniques
modernes : exploitation d'empreintes digitales releves sur des engins explosifs; utilisation de
filatures et d'coutes tlphoniques ordonnes et contrles par l'autorit judiciaire;
recoupements systmatiques et patients d'une multitude d'informations...
Selon le ministre de l'Intrieur, 13800 militaires auraient t mobiliss, 3 millions de
personnes contrles par la police ou l'arme, 21450 personnes interpelles, 19 972 personnes
non admises sur le territoire national, 2324 reconduites la frontire. Opration de
surveillance gnralise des populations juges risques, le plan Vigipirate fut une campagne
qui visait d'abord les populations trangres installes principalement dans les grandes villes.
Une certaine conception de l'tat dmocratique la franaise fut alors rvise au gr des
circonstances : portrait-robot affich des personnes recherches et prsence de militaires au
ct des forces de l'ordre; tandis que les mdias diffusrent abondamment les images du corps
de Khaled Kelkal, chef du rseau islamiste responsable de nombreuses victimes innocentes en
France, abattu de onze balles et retourn du pied. Une mthode toutefois risque sur le plan
psychologique tant donn la difficult valuer les consquences de ce spectacle sur ceux
que les terroristes cherchaient gagner leur cause, qui trouvrent l des images alimentant
leur haine.
Car cette raction n'a-t-elle pas accru les dchirements de la socit et, en particulier, renforc
l'audience de ceux qui proposent une rponse muscle? Le terrorisme, qui peut tre considr
dans certains cas comme l'expression d'une rvolte, est hlas la voie sur laquelle s'engagent
ceux qui estiment que la socit dmocratique les prive de parole. Le dangereux cycle du
terrorisme aveugle et de la rpression risque d'engager une dmocratie sur des voies radicales.

L'usage constant du mot terrorisme aprs les attentats du 11 septembre finit par
convaincre chacun que le monde entre dans une phase de dsordre gnralis. Aussi, les
opinions publiques n'ont-elles pas remplac leurs espoirs de bien-tre par celui d'un ordre
plac sous une protection scuritaire en porte--faux avec certains principes dmocratiques?
On le voit, le dfi, tant pour les gouvernements que pour les populations, est bien rel. Mais il
faut aussi se mfier dune instrumentalisation possible de la peur du terrorisme qui peut
tre liberticide pour la dmocratie.