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Herz

Piano Music
PHILIP MARTIN
CONTENTS

TRACK LISTING  page 3

ENGLISH  page 4

FRANÇAIS  page 9

DEUTSCH  Seite 13

2
HENRI HERZ
(1803–1888)

1 Deuxième thème original avec introduction et variations Op 81 . . . . . . . . [11'08]


2 Variations on ‘Non più mesta’ from Rossini’s La Cenerentola Op 60 . . . . . [9'56]

Trois Nocturnes caractéristiques Op 45 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . [12'37]


3 La dolcezza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . [4'47]
4 La melanconia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . [3'47]
5 La semplicità . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . [3'58]
6 Première Ballade Op 117 No 1 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . [7'57]
7 Le mouvement perpétuel Op 91 No 3 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . [4'39]
8 Fantaisie dramatique Op 89 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . [14'22]
9 Deuxième Ballade Op 117 No 2 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . [7'39]
bl Fantaisie et Variations sur des Airs nationaux américains variés Op 158 . . [10'52]

PHILIP MARTIN piano

Recorded in All Saints Church, East Finchley, London, on 19 and 20 October 2006
Recording Engineer JULIAN MILLARD
Recording Producer MARTIN COMPTON
Piano STEINWAY & SONS
Booklet Editor TIM PARRY
Executive Producers SIMON PERRY, MICHAEL SPRING
P & C Hyperion Records Ltd, London, MMVIII
Front illustration: The Reluctant Pianist (detail) by William A Breakspeare (1855–1914)
Reproduced by courtesy of Fine Art Photographs, London

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H EINRICH (HENRI) HERZ was born in Vienna on
6 January 1803. A child prodigy who had his first
lessons from his father, he was giving concerts by
the age of eight, among which was an appearance in
Coblenz when he played Hummel’s Variations on an
to have made any recordings (eleven titles, ten of which
were issued, for the French Fonotopia label in 1905 and
1906). In 1874 Herz relinquished the post he had held
since 1842 as professor of piano at the Paris Conserva-
toire. He died in 1888. (A fuller account of Herz’s career
‘oberländische Melodie’ Op 8. After studies with Daniel can be found in the booklet for Hyperion’s recording of
Hünten, the organist father of the more famous Franz, his piano concertos Nos 1, 7 and 8—CDA67465.)
Herz won admission to the Paris Conservatoire in April Few music reference books have a kind word to say
1816. His first compositions—Air Tyrolien varié Op 1 about Henri Herz, that is if he merits a mention at all. This
and Rondo alla Cosacca Op 2—appeared two years later. was written while he was still alive: ‘The works of Herz are
During the 1820s and ’30s he established himself noted chiefly for their extremely brilliant and difficult
as one of the most brilliant pianists and sought-after features. None of them are very likely to outlive the pre-
teachers of the day. His music was ubiquitous, outselling sent century’ (James D Brown: Biographical Dictionary
all his peers, Liszt and Chopin included; he built a 500- of Musicians, 1886). Sir George Grove, writing in the first
seat concert hall, Salle Henri Herz, in the Rue de la edition of his Dictionary, concludes that ‘Herz was the
Victoire (long since vanished), and went into partnership Gelinek of his day, and like that once renowned and
with a piano manufacturer named Klepfa producing about popular Abbé, is doomed to rapid oblivion’ (Josef Gelinek,
400 instruments a year. This last venture proved a costly 1758–1825, combined a career as a priest, pianist and
failure. In order to obtain more capital and recoup his prolific composer).
losses Herz headed for America, becoming the first These views are representative of a general tone
important European pianist to tour the country, recording prevalent to the present day. One wonders to what extent
his travels in an entertaining memoir eventually their writers were fully acquainted with Herz’s music. Had
published in 1866 as Mes voyages en Amérique. He they heard or played any of his eight piano concertos, his
remained there until 1851, returning home, like many Variations on ‘Non più mesta’ or any of the other works
pianists after him, an extremely wealthy man. on the present disc? Or were they routinely echoing
By the early 1850s, however, musical tastes had Robert Schumann, whose influential and published deri-
changed. The public had heard more of Liszt and Chopin, sion of Herz’s music was, to a large extent, the cause of its
virtuosos like Clara Schumann had dropped bravura demise. Schumann, incidentally, played Herz’s finger
display pieces from their programmes in favour of Bach, exercises as a child in Zwickau. Later, in 1831, inspired by
Beethoven, Mendelssohn and Schumann. Herz’s heyday the young Clara Wieck’s success with Herz’s Bravura
was over and, though he continued to compose, his Variations, he worked hard on another set of Herz’s
energies were directed to his (now successful) piano variations, Op 38. Unlike Clara, his future wife, he did
business and teaching at the Paris Conservatory. Among not have the pianistic equipment for such music, and
his pupils were Adolphe Fétis, Berthe Goldschmidt, Henri thus resorted to dismissing it in his journalism; he even
Rosellen, Marie Jaëll, Charles Salaman and Maria Roger- composed a Phantasie satyrique (nach Henri Herz) in
Miclos (1860–1950), the latter being the only Herz pupil 1832 as a spoof of Herz’s supposed ‘theatricality’.
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Our more eclectic age has greater tolerance of such bar Herz offers an ossia with higher notes for pianos with
perceived superficiality. After all, it is hard to argue that
the music of some Baroque masters is any more or less
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the luxury of seven octaves). Still in the tonic, Variation 2
is in 8 and marked Lo stesso tempo, grazioso tranquillo.
profound than that of the Parisian salons of the 1830s
and ’40s. Minor composers of earlier periods of musical
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Variation 3 retains the triplets but these are now vivo e
leggiero and in 4. The key shifts to A flat major for the
history have been accorded a scholarly attention that is yet lovely Chopinesque fourth variation, modulating back to
to be granted to those of Herz’s era. Indeed Vivaldi, now a the home key for a concluding alla polacca and a con brio
central figure in the core classical repertoire, was largely finale. The work is dedicated to Madame Henry Shellon.
unknown until his rediscovery in the late 1940s. No one The Variations on ‘Non più mesta’ from Rossini’s
could pretend that Herz is a major composer; neverthe- La Cenerentola Op 60 is Herz’s best-known work.
less, it is fascinating to return to the forgotten music of a Sometimes known as the Rondo Aria, ‘Non più mesta’
previous era and hear what captivated audiences before (‘No longer sad beside the fire’) is the pyrotechnical aria
tastes changed, and gain a fuller picture of the musical sung by the eponymous heroine at the end of Rossini’s
world in which greater composers operated. opera, premiered in 1817. Rossini had composed the
There is growing interest in the music of Herz and his tune a year earlier for Count Almaviva’s final aria, ‘Ah! il
ilk. Before the appearance of Howard Shelley’s recordings più lieto, il più felice’ (‘Ah! of all loving hearts mine is
of six of Herz’s piano concertos in 2003 and 2004 the happiest’), in The Barber of Seville, a number that is
(Hyperion CDA67465 and CDA67537), there had been generally omitted from productions nowadays.
only five recordings of any of Herz’s music, that is apart Several composers were attracted to this show-stopper,
from the many versions of Liszt’s Hexaméron to which including Chopin (his flaccid variations for flute and
Herz contributed the fourth of its six variations. More piano were written at the age of fourteen), Franz Hünten,
recently, his Grande valse Op 211 ‘Les perles animées’, Diabelli and Burgmüller, but Herz’s response is surely the
Marche et rondo sur la Clochette, Paganini’s Last finest, as witty and agile as the original. The introduction,
Waltz, Rondo de Paganini and Grande fantaisie sur la theme, six variations and finale remain resolutely in C
Romanesca Op 111 (arranged for four hands by a certain major while Herz throws all manner of digital challenges
Richard Wagner) have all made their CD debuts. That at the performer, including left-hand skips of tenths and
said, the present volume is the first recording devoted twelfths, rapid scales and repeated notes for the right
exclusively to the solo works of Henri Herz. hand, broken octaves and, in Variation 5, a dolcissimo
quasi glissando in thirds.
* * * Herz—described on the cover as ‘Pianiste de S. M.
The Deuxième thème original avec introduction et le Roi de France’—offers this blindingly obvious note
variations Op 81 begins with a stormy Introduzione in at the head of the score of the Trois Nocturnes
G minor (Allegro con fuoco), before Herz presents his caractéristiques Op 45: ‘To play these Nocturnes in the
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theme, a Donizetti-like cavatina in G major. The brilliant
first variation in 4 features an ‘umpah-umpah’ left hand
manner intended by the composer, one must endeavor to
make the piano sing and to draw from it a sweet and
more familiar from early ragtime compositions (in one melodious sound’.
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The Première Ballade Op 117 No 1, in D flat major,
owes rather more to a Chopin nocturne than a Chopin
ballade. After four introductory measures, Herz intro-
duces a cantabile theme of a type familiar from the
preceding Nocturnes, but this time given in octaves. It is
sentimental, effective and not too difficult (though the
more animated central section in F minor might give
some pause), a prime example of the kind of work that
made Herz’s music sell in unrivalled quantities in the
1830s and ’40s.
Philip Martin follows this dream-like sequence with a
rarity—Le mouvement perpétuel Op 91 No 3. Not only
is the printed music obscure (Martin might well be the
first pianist to play this piece in over a century) but the
form is far from common in keyboard literature. Its only
precedent would seem to be the most famous moto
perpetuo for the piano, the final movement of Weber’s
Piano Sonata No 1 in C major, Op 24. Mendelssohn wrote
a perpetuum mobile for his friend Moscheles in 1826 (his
Op 119), clearly modelled on Weber’s, but this was not
published until 1873. Alkan, Busoni and Godowsky left us
HENRI HERZ isolated examples, but others are few and far between. So
Herz’s note-spinner, though it too is derived from Weber,
La dolcezza is a Bellini-like aria in A flat major (its deserves our attention. It is also a tour de force—and fun.
central section modulating to B major) and at the very The full title of the Fantaisie dramatique Op 89
least worthy of revival as an encore. La melanconia, in as printed on the cover is Fantaisie dramatique sur
G minor and marked Moderato parlante, has a similar le célèbre choral protestant intercalé par Giacomo
wistful vocal quality which Herz rounds off with a gentle Meyerbeer dans Les Huguenots. Those expecting a
flurry of arpeggios and a final sighing chord in the major. bravura Herzian treatment of ‘the celebrated Protestant
La semplicità, to be played con certa espressione par- chorale’—Luther’s setting of Psalm 46, ‘Ein’ feste Burg
lante and dolce semplice innocentemente, employs the ist unser Gott’—will be disappointed, as will anyone
same device of a simple, single-note melody with flowing expecting a virtuoso paraphrase on the opera’s themes as
accompaniment, rather in the manner of a nocturne by in Thalberg’s two stupendous fantasies Op 20 and Op 43,
John Field. All three are well within the reach of the or the three different versions of Liszt’s Réminiscences
amateur and, one assumes, of their dedicatee, the des Huguenots. In fact, it appears, there is nothing of
wonderfully named Mademoiselle Eudoxie Cordel. Meyerbeer at all in Herz’s sixteen-page score.
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Robert le Diable (1831) was Meyerbeer’s first major nation. The cadenza is reminiscent of those in Mozart’s
success and laid the foundations of his fabulous wealth. Fantasia in D minor, K397.
His next triumph, Les Huguenots (February 1836), was The Fantaisie et Variations sur des Airs nationaux
greatly anticipated and saw the phenomenon, in the words américains variés Op 158 is an early (the earliest?)
of Arthur Loesser (Men, Women and Pianos), of ‘an example of the many sets of variations on American
eminently erethic merchandise label, likely to provoke little national airs composed by visiting European pianists with
haemorrhages of money from almost anyone … Through the aim of ingratiating themselves with their audiences. It
this chink the smooth Henri Herz thought he could squirm seems that, like Gottschalk a decade or so later, Herz was
himself into a little fresh, if forbidden, sugar.’ Unable to inspired to write a work wherever he visited, for there is
compose a fantasy on the themes from Les Huguenots, also a Fantaisie mexicaine Op 163, La Californienne
since he and Schlesinger, the opera’s publisher, were Op 167 and La Brésilienne Op 195.
sworn enemies, Herz published the above-titled work Herz sets the scene for his Fantaisie and Variations
weeks before Schlesinger’s publication date, ‘providing it with a maestoso introduction, a cadenza and a senti-
with a homemade introduction and a gratuitous air de mental music-box theme before arriving at his first
ballet as an epilogue’. Crafty. No Meyerbeer—and ‘Ein’ American national air entitled ‘Jackson’s March’. Assi-
feste Burg’ had been in the public domain for centuries. duous research has failed to unearth any source or score
The piece is dedicated to Mademoiselle Marie Saladin de for this tune, though there is an obscure folk song of this
Prégny. name with the alternative title of ‘Chapel Hill Serenade’. It
The Deuxième Ballade Op 117 No 2 appeared is not one of America’s best-known national airs. ‘Hail
elsewhere—with an added minor-key introduction, as Columbia’, on the other hand, which follows, is one the
well as the subtitle ‘La mélodieuse’—as No 1 of the Deux country’s most recognizable anthems. It was composed
Ballades Op 117. Philip Martin plays the version without for, and played at, the inauguration of George Washington
the introduction, so we have used the numbering adopted in 1789 and is attributed to the German-born Philip Phile
by that edition, both for this piece and for the ‘Première (1734–1793). Herz sets this in F major following it with
Ballade’ on track 6 (which in the alternative edition is a strange tremolando interlude in D flat major that
listed as No 2 and subtitled ‘L’harmonieuse’). leads into a brief fugato section in A major. After a vapid
Listening blind to this Deuxième Ballade, one might scale passage we arrive in the home key of E major
reasonably guess its composer as Gottschalk. There is no for ‘Yankee Doodle’ (or ‘Dondle’ as the score prints it), a
doubt that Herz exerted a strong influence on the Ameri- tune familiar since pre-Revolutionary days and sung to
can boy wonder and the chromatic phrase immediately various different lyrics. Three brilliant variations follow
after the opening theme’s repeat is similar to passages in before Herz combines ‘Yankee Doodle’ and ‘Jackson’s
several of Gottschalk’s works. It is an altogether grace-
ful confection with its cantabile espressivo melody (in
2
in 4 and the left in common time (c). Forceful octaves
March’ by the unusual expedient of scoring the right hand

B major) and its later runs of demisemiquavers requiring and brilliant arpeggios bring the drama to a rousing
the most delicate touch and sensitive tonal discrimi- conclusion.
JEREMY NICHOLAS © 2008

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PHILIP MARTIN
Dublin. He has performed these concertos in Ireland, the
United Kingdom and abroad, with all the BBC orchestras,
the Hallé, the Royal Liverpool Philharmonic, the City of
Birmingham Symphony Orchestra, Ulster Orchestra,
Bournemouth Symphony Orchestra, and the major
London-based orchestras.
Philip Martin’s performances of Gershwin’s Piano
Concerto in F and of other American concertos have met
with particular critical acclaim. He has recorded an eight-
volume set of CDs for Hyperion of the music of the colour-
ful nineteenth-century American composer Louis Moreau
Gottschalk, as well as a critically acclaimed recording
© Robert Carpenter Turner

called ‘The Maiden’s Prayer’, a collection of once-popular


piano miniatures, which is often played on Classic FM.
Philip Martin gave the Irish premiere of Samuel
Barber’s Piano Concerto and subsequently played it on
BBC Radio 3 with three separate BBC orchestras and also
toured in Germany, France and Turkey with the same
Philip Martin manages, unusually for today, to combine a work. His concert tours have taken him to countries as
busy solo career with that of a composer and teacher, and varied as Japan, Italy, Saudi Arabia, Canada and Mexico
these three elements of his musical personality are what and he has toured extensively in the United States where,
make him such a force in musical life today. besides holding a UK–US Bi-centennial Arts Fellowship,
Philip has a repertoire of over sixty concertos, inclu- he has also held residencies in various universities and
ding the addition of his own Piano Concerto No 3, ‘The been a guest of Tanglewood and Aspen Music Festivals. He
Nine Orders of Angels’, recently premiered in his native has performed many times at the BBC Proms.

Also available on Hyperion by Philip Martin


The piano music of Louis Moreau Gottschalk
CDS44451/8
‘It’s impossible to listen … and not beam with pleasure … real melodic charm, surprising harmonic progressions, and enough
sensuality and humour to put a kick in the greyest of January days. The recorded sound is gorgeous’ (The Times)
The Maiden’s Prayer (and other gems from an old piano stool)
CDH55410
‘You may wonder when you last heard such beguiling, fine-toned fluency … This is a delectable disc finely recorded’ (Gramophone)
‘This release is a veritable treasure trove for the pianophile’ (International Record Review)

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HENRI HERZ Musique pour piano

E NFANT PRODIGE né le 6 janvier 1803 à Vienne,


Heinrich (Henri) Herz reçut ses premières leçons
de son père et se produisit en concert à l’âge de
huit ans, notamment à Coblence, où il donna les
Variations sur une « oberländische Melodie », op. 8 de
au Conservatoire de Paris. Il compta parmi ses élèves
Adolphe Fétis, Berthe Goldschmidt, Henri Rosellen, Marie
Jaëll, Charles Salaman et Maria Roger-Miclos (1860–
1950), laquelle fut son unique disciple à avoir enregistré
(onze titres, dont dix furent publiés, pour le label français
Hummel. Puis il étudia avec l’organiste Daniel Hünten, Fonotopia, en 1905 et en 1906). En 1874, il renonça
père du célèbre Franz, avant d’être admis au au poste de professeur de piano qu’il occupait au
Conservatoire de Paris, en avril 1816. Ses premières Conservatoire de Paris depuis 1842. Il mourut en 1888.
compositions—Air tyrolien varié, op. 1 et Rondo alla (On trouvera plus de détails sur sa carrière dans le livret
Cosacca, op. 2—parurent deux ans plus tard. accompagnant l’enregistrement de ses concertos pour
Les années 1820 et 1830 le virent devenir l’un des piano nos 1, 7 et 8—Hyperion CDA67465).
pianistes les plus brillants de son temps, l’un des Peu d’ouvrages de référence musicaux ont un mot
professeurs les plus recherchés aussi. Sa musique, gentil pour Henri Herz, enfin, quand il a l’honneur d’y
omniprésente, se vendait mieux que celle de tous ses figurer. Ces lignes furent écrites de son vivant : « Les
pairs, Liszt et Chopin inclus ; il fit bâtir une salle de œuvres de Herz sont surtout connues pour leurs traits
concerts de cinq cents places (la Salle Henri Herz, rue de extrêmement brillants et ardus. Aucune d’elles, très
la Victoire, depuis longtemps disparue) et s’associa avec certainement, ne survivra au présent siècle » (James D.
un fabricant de pianos nommé Klepfa pour une Brown : Biographical Dictionary of Musicians, 1886).
production annuelle d’environ quatre cents instru- Quant à Sir George Grove, il conclut dans la première
ments—une aventure qui s’avéra un coûteux échec. édition de son Dictionary : « Herz fut le Gelinek de son
Soucieux de réunir plus de capitaux et de rentrer dans ses temps et, tout comme cet abbé naguère renommé et
frais, Herz partit pour l’Amérique, où il fut le premier populaire, il est voué à sombrer rapidement dans l’oubli »
grand pianiste européen à se produire en tournée ; il (Josef Gelinek, 1758–1825, fut tout à la fois prêtre,
consigna ses voyages dans de divertissants mémoires pianiste et compositeur prolifique).
(Mes voyages en Amérique, publiés en 1866). Lorsqu’il Ces opinions sont bien représentatives du ton qui a
rentra chez lui, en 1851, il était devenu un homme généralement prévalu, et qui prévaut encore. Mais l’on
extrêmement riche—comme beaucoup après lui. se demande si leurs auteurs connaissaient vraiment la
Mais les goûts musicaux avaient changé : le public musique de Herz. Avaient-ils entendu ou joué un seul
avait davantage entendu parler de Liszt et de Chopin ; des de ses huit concertos pour piano, une seule de ses
virtuoses comme Clara Schumann avaient abandonné les Variations sur « non più mesta » ou tout autre pièce du
démonstrations de bravoure pour inscrire à leurs pro- présent disque ? Ou bien se faisaient-ils le routinier écho
grammes Bach, Beethoven, Mendelssohn et Schumann. de Robert Schumann, dont la raillerie influente, et pub-
Herz, dont l’heure de gloire était passée, continua certes liée, fut pour beaucoup dans la disparition de la musique
de composer, mais se consacra surtout à son affaire de Herz. Pour la petite histoire, Schumann avait joué,
de pianos (désormais florissante) et à l’enseignement enfant, des exercices digitaux de Herz, à Zwickau. Plus
9
tard, en 1831, le succès rencontré par sa future épouse, la Richard Wagner) ont fait leur entrée au disque. Mais cet
jeune Clara Wieck, avec les Variations de bravoure le enregistrement est le premier exclusivement dévolu aux
poussa à travailler d’arrache-pied un autre corpus de œuvres solo de Henri Herz.
Herz, l’op. 38. Mais il n’était pas Clara et la technique lui
manquait pour pouvoir jouer cette musique ; aussi en * * *
vint-il à la déconsidérer dans ses articles de journaux, Le Deuxième thème original avec Introduction
allant jusqu’à composer, en 1832, une Phantasie saty- et Variations, op. 81 s’ouvre sur une tempétueuse
rique (nach Heinrich Herz) pour parodier la soi-disant Introduzione en sol mineur (Allegro con fuoco) avant
« théâtralité » de Herz.
Notre époque plus éclectique tolère mieux ce genre de
2
l’exposition du thème, une cavatine façon Donizetti, en
sol majeur. La brillante première variation à 4 présente
superficialité ressentie. Après tout, difficile de soutenir une main gauche « oumpah-oumpah » qu’on connaît
que la musique de certains maîtres baroques est plus ou mieux dans les premiers ragtimes (pour une mesure,
moins profonde que celle des salons parisiens des années Herz propose une ossia avec des notes plus aiguës pour
1830 et 1840. Des compositeurs mineurs issus de
périodes antérieures ont fini par retenir l’attention des
6
les pianos s’offrant le luxe de sept octaves). Toujours à
la tonique, la Variation 2 est à 8 et marquée Lo stesso
spécialistes : ceux de l’ère de Herz attendent encore.
Même Vivaldi, désormais au cœur du répertoire classique,
tempo, grazioso tranquillo. La Variation 3 conserve les
triolets, mais ils sont désormais vivo e leggiero et à 4.
2
était fort méconnu avant d’être redécouvert à la fin des La tonalité passe à la bémol majeur pour la délicieuse
années 1940. Nul ne saurait prétendre que Herz est un Variation 4, chopinesque, qui module derechef vers le ton
compositeur majeur ; reste qu’il est fascinant de retrouver principal pour une conclusion alla polacca et un finale
la musique oubliée d’autrefois, d’entendre ce qui captivait con brio. L’œuvre est dédiée à Madame Henry Shellon.
les auditoires avant que les goûts changent et de se faire Les Variations sur « Non più mesta » de La
une meilleure idée du monde musical où évoluèrent de Cenerentola de Rossini, op. 60 sont l’œuvre la plus
plus grands compositeurs. connue de Herz. Parfois qualifiée d’Aria-rondo, « Non
On observe un intérêt croissant pour la musique de più mesta » (« Plus triste à côté du feu ») est l’aria
gens comme Herz. Avant la parution des enregistrements pyrotechnique chantée par Cendrillon à la fin de l’opéra
d’Howard Shelley consacrés à six de ses concertos pour de Rossini, créé en 1817. Cet air, Rossini l’avait composé
piano (Hyperion CDA67465 et CDA67537, 2003 et 2004), un an auparavant pour l’aria finale du comte Almaviva,
seuls cinq disques proposaient de sa musique— « Ah, il più lieto, il più felice » (« Ah ! de tous les cœurs
exception faite, bien sûr, des nombreuses versions de aimants, le mien est le plus heureux »), dans Le Barbier
l’Hexaméron lisztien, auquel Herz fournit la quatrième de Séville—une aria que les productions actuelles
des six variations. Plus récemment, sa Grand valse, omettent souvent.
op. 211 « Les perles animées », Marche et rondo sur la Plusieurs compositeurs furent séduits par ce numéro
Clochette, la Dernière valse de Paganini, le Rondo de sensationnel, tels Chopin (ses flasques variations pour
Paganini et la Grande fantaisie sur la Romanesca, flûte et piano datent de ses quatorze ans), Franz Hünten,
op. 111 (arrangée pour quatre mains par un certain Diabelli et Burgmüller, mais ce fut certainement Herz qui
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leur apporta la meilleure réponse, aussi verveuse et agile Philip Martin fait suivre cette langoureuse séquence
qu’originale. L’introduction, le thème, les six variations et d’une rareté : Le mouvement perpétuel, op. 91 no 3.
le finale demeurent résolument en ut majeur, tandis que Ce n’est pas seulement la musique imprimée qui est
Herz lance à l’interprète toutes sortes de défis digitaux, obscure (Martin pourrait bien être le premier à la jouer
avec des sauts de dixième et de douzième à la main en plus d’un siècle), c’est aussi sa forme, exceptionnelle
gauche, des gammes rapides et des notes répétées à dans la littérature pour clavier. Seul le très fameux moto
la droite, des octaves brisées et, à la Variation 5, un perpetuo, le mouvement final de la Sonate pour piano
dolcissimo quasi glissando en tierces. no 1 en ut majeur, op. 24 de Weber semble l’avoir précé-
Herz—qualifié sur la couverture de « Pianiste de S. M. dée. Certes, Mendelssohn écrivit un perpetuum mobile
le Roi de France »—propose cette lapalissade en en-tête pour son ami Moscheles en 1826 (l’op. 119), clairement
de la partition de ses Trois Nocturnes caractéristiques, modelé sur celui de Weber, mais il fut publié seulement
op. 45 : « Pour jouer ces Nocturnes de la manière voulue en 1873. Alkan, Busoni et Godowsky nous en laissèrent
par le compositeur, il faut s’efforcer de faire chanter le aussi quelques-uns, mais ce fut à peu près tout. Bien
piano et d’en retirer un son doux et mélodieux ». qu’également dérivées de Weber, les notes filées par Herz
La dolcezza, une aria à la Bellini en la bémol majeur dans ce véritable tour de force et de drôlerie méritent
(la section centrale modulant vers si majeur), mérite donc toute notre attention.
d’être ressuscitée, au moins comme bis. Marquée Sur la couverture, le titre complet de la Fantaisie
Moderato parlante et affichant la même nostalgie vocale, dramatique, op. 89 est Fantaisie dramatique sur
La melanconia en sol mineur se clôt sur une douce le célèbre choral protestant intercalé par Giacomo
rafale d’arpèges et sur un ultime accord soupirant en Meyerbeer dans Les Huguenots. Ceux qui s’attendent à
majeur. La semplicità, à jouer con certa espressione un traitement de bravoure, à la Herz, du « célèbre choral
parlante et dolce semplice innocentemente, utilise elle protestant »—la version luthérienne du psaume 46,
aussi une mélodie simple (une note) avec un accom- « Ein’ feste Burg ist unser Gott »—seront déçus, de
pagnement fluide, un peu à la manière d’un nocturne de même que ceux escomptant une paraphrase virtuose sur
John Field. Ces trois morceaux sont tout à fait accessibles les thèmes de l’opéra, comme dans les deux prodigieuses
aux amateurs et, peut-on supposer, à leur dédicataire, la fantaisies opp. 20 et 43 de Thalberg ou dans les trois
si joliment nommée Mademoiselle Eudoxie Cordel. versions des Réminiscences des Huguenots lisztiennes.
La Première Ballade, op. 117 no 1, en ré bémol En réalité, Meyerbeer semble complètement absent des
majeur, doit plus au nocturne qu’à la ballade de Chopin. seize pages de partition écrites par Herz.
Passé quatre mesures liminaires, Herz introduit un thème Robert le Diable (1831) fut le premier grand succès
cantabile cher aux nocturnes précédents, mais énoncé en de Meyerbeer, celui qui jeta les bases de sa fabuleuse
octaves, cette fois. Cette pièce sentimentale, efficace et pas richesse. Son triomphe suivant, Les Huguenots (février
trop difficile (même si sa section centrale plus animée, en 1836), fut largement anticipé et devint, pour citer Arthur
fa mineur, pourra donner matière à réfléchir) illustre à Loesser (Men, Women and Pianos), « une étiquette de
merveille ces œuvres qui, dans les années 1830 et 1840, marchandise éminemment éréthistique, susceptible de
assurèrent à la musique de Herz des ventes inégalées. provoquer de petites hémorragies d’argent chez à peu
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près tout le monde … Par cette brèche, le douceureux premier ?) corpus de variations sur des airs nationaux que
Henri Herz crut pouvoir s’insinuer et obtenir quelques maints pianistes européens de passage en Amérique
sous supplémentaires, quoique défendus ». Ne pouvant écrivirent pour s’attirer les bonnes grâces de leurs
composer une fantaisie sur les thèmes de Les auditoires. Il semble que, comme Gottschalk une
Huguenots—Schlesinger, l’éditeur de l’opéra, était son décennie plus tard, Herz eut l’inspiration d’une œuvre
ennemi juré—, Herz publia son œuvre, sous le titre sus- partout où il alla, car nous lui connaissons aussi une
mentionné, plusieurs semaines avant la date de parution Fantaisie mexicaine, op. 163, La Californienne, op. 167
de l’opéra, en précisant qu’elle était « fournie avec une et La Brésilienne, op. 195.
introduction originale et un air de ballet gratuit en guise Herz plante le décor de sa Fantaisie et Variations avec
d’épilogue ». Astucieux. Exit Meyerbeer, donc. Et « Ein’ une introduction maestoso, une cadenza et un thème
feste Burg » était dans le domaine public depuis des de boîte à musique sentimental, avant de lancer son pre-
siècles. La pièce est dédiée à Mademoiselle Marie Saladin mier air national : « Jackson’s March ». Des recherches
de Prégny. poussées n’ont pas permis de dénicher une source
Dans une autre édition, la Deuxième Ballade, ou une partition de cet air, même si un obscur folk
op. 117 no 2 est présentée—avec une introduction song porte ce nom, en alternance avec « Chapel Hill
supplémentaire en mineur et le sous-titre « La mélo- Serenade ». Ce n’est pas l’un des airs les mieux connus
dieuse »—comme la no 1 des Deux Ballades, op. 117. d’Amérique. « Hail Columbia », qui lui succède, est, en
Philip Martin jouant ici la version sans introduction, nous revanche, l’un des hymnes les plus reconnaissables du
avons conservé la numérotation adoptée par cette édition, pays. Attribué à Philip Phile (1734–1793), musicien
et pour cette pièce, et pour la Première Ballade de la d’origine allemande, il fut composé pour l’investiture
piste 6 (que l’édition alternative présente comme la no 2 de George Washington, en 1789. Herz le met en fa majeur
avec le sous-titre « L’harmonieuse »). et le fait suivre d’un curieux interlude tremolando en
Une audition à l’aveugle de cette Deuxième Ballade ré bémol majeur, qui débouche sur une brève section
peut raisonnablement faire penser à du Gottschalk, fugato en la majeur. Après un fade passage en gammes,
que Herz influença sans doute beaucoup—la phrase on arrive dans le ton principal de mi majeur pour
chromatique, juste après la reprise du thème d’ouverture, « Yankee Doodle » (ou « Dondle », comme il est écrit sur
se retrouve d’ailleurs presque intacte dans plusieurs la partition), un air connu dès avant la Révolution et
passages de l’enfant prodige américain. C’est une œuvre chanté avec différentes paroles. Trois brillantes variations
apprêtée, très élégante, avec une mélodie cantabile es- viennent ensuite, avant que Herz ne combine « Yankee
pressivo (en si majeur) et, plus tard, des passages rapides
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Doodle » avec « Jackson’s March » grâce à un expédient
inhabituel : une main droite à 4 et une main gauche à
quatre temps (c). D’énergiques octaves et de brillants
en triples croches requérant un toucher des plus délicats
et un choix sonore sensible. La cadenza rappelle ce qu’on
trouve dans la Fantaisie en ré mineur, K397 de Mozart. arpèges conduisent le drame à une vibrante conclusion.
La Fantaisie et Variations sur des Airs nationaux JEREMY NICHOLAS © 2008
américains variés, op. 158 est l’un des premiers (le tout Traduction HYPERION

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HENRI HERZ Klaviermusik

H EINRICH (HENRI) HERZ kam am 6. Januar 1803


in Wien zur Welt. Er war ein Wunderkind, das
seinen ersten Unterricht von seinem Vater
bekam, und gab seine ersten Konzerte mit acht Jahren.
Darunter war auch ein Aufrtritt in Koblenz, wo er
Herz’ Glanzzeit war vorüber, und obwohl er weiter
komponierte, konzentrierte er sich nun auf sein (jetzt
erfolgreiches) Klaviergeschäft und seine Lehrtätigkeit am
Pariser Conservatoire. Unter seinen Schülern waren
Adolphe Fétis, Berthe Goldschmidt, Henri Rosellen, Marie
Hummels Variationen über eine „oberländische Jaëll, Charles Salaman und Maria Roger-Miclos (1860–
Melodie“ op. 8 spielte. Nach Studien bei Daniel Hünten, 1950). Letztere war die einzige Schülerin von Herz, die
dem Organisten und Vater des berühmteren Franz überhaupt Aufnahmen machte (elf Titel, von denen zehn
Hünten, wurde Herz am Pariser Conservatoire 1905 und 1906 beim französischen Label Fonotopia
zugelassen. Seine ersten Kompositionen, Air Tirolien veröffentlicht wurden). 1874 trat Herz von dem Posten,
varié op. 1 und Rondo alla Cosacca op. 2, erschienen den er seit 1842 als Klavierprofessor am Pariser Konserva-
zwei Jahre später. torium bekleidet hatte, zurück. 1888 starb er. (Ein
Während der 20er und 30er Jahre entwickelte er sich ausführlicher Bericht über die Karriere von Herz findet
zu einem der brillantesten Pianisten und gefragtesten sich im Booklet der Hyperion-Aufnahme seiner Klavier-
Lehrer seiner Zeit. Seine Musik war allgegenwärtig und konzerte Nr. 1, 7 und 8—CDA67465.)
verkaufte sich besser als die aller seiner Zeitgenossen Wenige Musiklexika schreiben etwas Positives über
(Liszt und Chopin eingeschlossen). So konnte er sogar Herz, wenn er überhaupt erwähnt wird. Als er noch lebte,
einen Konzertsaal mit 500 Plätzen bauen, die Salle Henri konnte man Folgendes über ihn lesen: „Die Kompo-
Herz in der Rue de la Victoire, die schon lange nicht sitionen von Herz sind vor allem für ihre extreme Brillanz
mehr existiert. Außerdem wurde er Geschäftspartner und Schwierigkeit bekannt. Keines seiner Werke wird aller
eines Klavierbauers namens Klepfa, der ungefähr 400 Wahrscheinlichkeit nach dieses Jahrhundert überleben“
Instrumente im Jahr produzierte. Dieses Unternehmen (James D. Brown: Biographical Dictionary of Musicians,
entpuppte sich allerdings als kostspieliger Flop. Deshalb 1866). Sir George Grove, der über ihn in der ersten
reiste Herz nach Amerika und wurde der erste Auflage seines Lexikons schrieb, meint abschließend,
bedeutende europäische Pianist, der Konzertreisen in dass „Herz der Gelinek seiner Zeit war, und wie dieser
diesem Land machte. An sie erinnert er sich in seinen einstmals angesehene und populäre Abbé ganz schnell
unterhaltsamen Memoiren, die schließlich 1866 als Mes vergessen sein wird“ (Josef Gelinek, 1758–1825, war
voyages en Amérique veröffentlicht wurden. Er blieb dort gleichzeitig Priester, Pianist und fruchtbarer Komponist).
bis 1851 und kam wie viele nach ihm als steinreicher Diese Meinungen sind repräsentativ für die auch heute
Mann zurück. noch geltende allgemeine Einschätzung. Man weiß
In den frühen 50er Jahren hatte sich jedoch der allerdings nicht, inwieweit die Autoren die Musik von Herz
Musikgeschmack geändert. Das Publikum hatte mehr von überhaupt kannten. Hatten sie ein einziges seiner acht
Liszt und Chopin gehört. Virtuosen wie Clara Schumann Klavierkonzerte je gehört oder gespielt, seine Variationen
hatten Bravurstücke aus ihren Programmen gestrichen über „Non più mesta“ oder irgendein anderes Werk auf
zugunsten von Beethoven, Mendelssohn und Schumann. der vorliegenden CD? Oder gaben sie nur gebetsmühlen-
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artig Schumanns Meinung wieder, dessen wirkungsvoller von Herz 2003 und 2004 (Hyperion CDA67465 und
öffentlicher Spott über die Kompositionen von Herz zu CDA67537) gab es gerade fünf Aufnahmen mit Werken
einem großen Teil die Ursache für dessen Niedergang war. von Herz überhaupt, wenn man von den vielen Ein-
Schumann spielte übrigens als Kind in Zwickau Herz’ spielungen von Liszts Hexaméron absieht, zu dem Herz
Fingerübungen. Später im Jahre 1831, angeregt durch die vierte von sechs Variationen beigetragen hat. In
den Erfolg der jungen Clara Wieck mit den Bravur- neuerer Zeit erschienen seine Grande Valse op. 211 „Les
Variationen von Herz, arbeitete er intensiv an einem perles animées“, Marche et Rondo sur la Clochette,
anderen Variationenwerk von Herz op. 38. Aber im Gegen- Paganinis Last Waltz, Rondo de Paganini und Grande
satz zu Clara, seiner zukünftigen Gattin, hatte er nicht die fantaisie sur la Romanesca op. 111 (bearbeitet für
pianistischen Möglichkeiten für eine solche Musik; und Klavier zu vier Händen von einem gewissen Richard
so zog er sich darauf zurück, sie in seinen Veröffent- Wagner) zum ersten Mal auf CD. Das bedeutet, dass die
lichungen schlecht zu machen. 1832 komponierte er vorliegende Aufnahme die erste ist, die sich aus-
sogar eine Parodie auf Herz’ angebliche Theatralik. schließlich Solowerken von Herz befasst.
Unser mehr eklektisches Zeitalter ist da wesentlich
toleranter gegenüber einer so hochgespielten Nebens- * * *
ächlichkeit. Jedenfalls ist schwer zu beweisen, dass die Deuxième thème original avec introduction et
Musik einiger Meister des Barock in irgendeiner Weise variations op. 81 beginnt mit einer stürmischen
geringeren oder größeren Tiefgang hat als die des Pariser Introduzione in g-Moll (Allegro con fuoco), bevor Herz
Salons der 30er und 40er Jahre. Unbedeutendere sein Thema präsentiert, eine Donizetti-artige Cavatine
Komponisten aus früheren Epochen der Musik- in G-Dur. Die brillante erste Variation im Zweivierteltakt
geschichte haben eine wissenschaftliche Aufmerksamkeit ist von einem „Umpa-umpa-Rhythmus“ bestimmt, den
erfahren, die auch denen der Herz-Ära zuteil werden wir besser von frühen Ragtime-Kompositionen kennen
sollte. So war in der Tat Vivaldi, der heute eine wichtige (in einem Takt bietet Herz eine Ossia an mit höherer
Gestalt des klassischen Kernrepertoires verkörpert, bis Notierung für Klaviere mit dem Luxus von sieben
zu seiner Wiederentdeckung in den späten 1940ern Oktaven). Die zweite Variation, noch in der Grundtonart,
weitgehend unbekannt. Keiner sollte so tun, als sei Herz ist im Sechsachtel-Rhythmus und trägt die Bezeichnung
ein bedeutender Komponist; trotzdem hat es etwas Lo stesso tempo grazioso tranquillo. Variation 3 behält
Faszinierendes, sich mit der vergessenen Musikliteratur die Triolen bei; aber diese sind jetzt vivo e leggiero und
einer früheren Epoche zu befassen, zu hören, was die im Zweivierteltakt. Die Tonart wechselt nach As-Dur für
Zuhörer in den Bann zog, bevor der Geschmack sich eine hübsche chopineske vierte Variation und moduliert
wandelte, und so ein plastischeres Bild der musikalischen dann zurück zur ursprünglichen Tonart für ein
Welt zu gewinnen, in der die bedeutenden Komponisten abschließendes alla polacca und ein Con-brio-Finale.
ihre Werke schufen. Das Werk ist Madame Henry Shellon gewidmet.
Das Interesse an der Musik von Herz und Die Variationen über „Non più mesta“ aus
seinesgleichen ist gewachsen. Vor dem Erscheinen der Rossinis La Cenerentola op. 60 sind das populärste
Aufnahmen Howard Shelleys von sechs Klavierkonzerten Werk von Herz. Auch bekannt als das Rondo Aria, „Non
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più mesta“ („Nicht länger traurig am Feuer“) ist die
brillante Arie, die von der Titelheldin am Ende von
Rossinis 1817 uraufgeführter Oper gesungen wird.
Rossini hatte die Arie ein Jahr vorher für Graf Almavivas
Final-Arie „Ah! Il più lieto, il più felice“ („Ah! Von allen
liebenden Herzen ist meines das glücklichste“) im Bar-
bier von Sevilla komponiert, eine Nummer, die bei den
heutigen Produktionen normalerweise ausgelassen wird.
Einige weitere Komponisten fühlten sich durch diesen
Schlager inspiriert, darunter Chopin (seine etwas
schwachen Variationen für Flöte und Klavier wurden im
Alter von 14 Jahren komponiert), Franz Hünten, Diabelli
und Burgmüller. Die Version von Herz ist sicher die beste,
so witzig und munter wie das Original. Introduktion,
Thema, Variationen und Finale bleiben konsequent in
C-Dur, während Herz den Interpreten mit allen Arten von
Fingerartistik konfrontiert, darunter in der linken Hand
Sprünge über Dezimen und Duodezimen, rasende Läufe
und Tonrepetitionen in der rechten Hand, gebrochene
Oktaven und in Variation 5 ein dolcissimo quasi glis- HENRI HERZ
sando in Terzen.
Herz—auf dem Umschlag als „Pianiste de S. M. le akkord in Dur abrundet. La semplicità, zu spielen
Roi de France“ tituliert—schickt den Trois Nocturnes con certa espressione parlante und dolce semplice
caractéristiques op. 45 oberhalb des Notentextes innocentemente, bedient sich des gleichen Schemas
folgende völlig überflüssige Anweisungen voraus: „Um einer schlichten, einstimmigen Melodie mit fließenden
diese Nocturnes nach den Vorstellungen des Komponisten Begleitfiguren, eher wie ein Nocturne von John Field.
zu spielen, sollte man sich bemühen, das Klavier singen Alle drei Stücke sind auch von einem Laien zu bewältigen
zu lassen und ihm einen süßen und melodischen Klang und, wie man annehmen kann, auch von der Widmungs-
zu entlocken.“ trägerin mit dem wundervollen Namen Mademoiselle
La dolcezza ist eine Arie nach Art von Bellini in As-Dur Eudoxie Cordel.
(im Mittelteil nach H-Dur modulierend) und wäre es Die Première Ballade op. 117 Nr. 1 in Des-Dur
wert, wenigstens als Zugabe aus der Versenkung geholt hat eher Ähnlichkeit mit einem Chopin-Nocturne als
zu werden. La melanconia in g-Moll und mit der mit einer Chopin-Ballade. Nach vier einleitenden Takten
Bezeichnung Moderato parlante hat einen ähnlich bringt Herz ein Cantabile-Thema von der Art, wie wir es
wehmütigen Liedcharakter, den Herz mit einem zarten von den vorausgehenden Nocturnes kennen, aber dieses
Schauer von Arpeggien und einem seufzenden Schluss- Mal in Oktaven. Das Stück ist sentimental, wirkungsvoll
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und nicht zu schwer, auch wenn es im Mittelteil in f-Moll Robert le Diable (1831) war Meyerbeers erster
einige technische Probleme zu lösen gilt. Es ist ein größerer Erfolg und bildete die Grundlage für seinen
hervorragendes Beispiel für die Art von Kompositionen, sagenhaften Reichtum. Sein nächster Triumph Les
die Herz’ Musik in den 1830ern und 1840ern zum Huguenots (Februar 1836) wurde sehnsüchtig erwartet
konkurrenzlosen Verkaufsschlager werden ließen. und führte, mit den Worten Arthur Loessers ausgedrückt
Philip Martin lässt auf diesen eher verträumten Teil (Men, Women and Pianos), zu dem Phänomen „eines
eine echte Rarität folgen: Le mouvement perpétuel Markenzeichens von geradezu erotischer Anziehungs-
op. 91 Nr. 3. Es sind nicht nur die gedruckten Noten, an kraft, das offensichtlich fast jeder irgendwie dazu
die man schwer herankommt (Martin ist wahrscheinlich benutzen konnte, um daraus Geld zu machen … Durch
der erste Pianist, der das Stück nach über 100 Jahren diese Ritze glaubte sich der wendige Henri Herz zwängen
spielt), sondern auch die Form ist selten in der Klavier- zu können, um mehr oder weniger legal an frischen
literatur anzutreffen. Sein einziges Vorbild scheint das Zucker zu gelangen.“ Weil er keine Fantasie über Themen
bestens bekannte Moto perpetuo für Klavier, der letzte aus Les Huguenots komponieren durfte, da er und
Satz von Webers Klaviersonate Nr. 1 C-Dur op. 24, zu sein. Schlesinger, der Verleger der Oper, tief zerstritten waren,
Mendelssohn schrieb 1826 ein Perpetuum mobile für veröffentlichte er sein Werk mit dem obigen Titel Wochen
seinen Freund Moscheles, sein op. 119, wobei auch hier vor Schlesinger, „versehen mit einer eigenen Einleitung
Weber eindeutig als Vorbild dient; aber dieses Werk wurde und einem zusätzlichen Air de ballet als Epilog“. Einfach
erst 1873 veröffentlicht. Alkan, Busoni und Godowsky pfiffig! Kein Meyerbeer—und „Ein’ feste Burg“ ist Public
hinterließen uns Einzelwerke; aber sonst ist weit und Domain seit Jahrhunderten. Das Stück ist Mademoiselle
breit kaum etwas zu finden. Deshalb verdient Herz’ Marie Saladin de Prégny gewidmet.
Notenschleuder, obwohl auch sie auf Weber zurückgeht, Die Deuxième Ballade op. 117 Nr. 2 erschien an
unsere Aufmerksamkeit. Es ist zwar ein Kraftakt, aber es anderer Stelle als Nr. 1 der Deux Ballades op. 117 mit
macht Spaß. einer Moll-Einleitung und dem Untertitel „La mélo-
Der volle Titel der Fantaisie dramatique op. 89, wie dieuse“. Philip Martin spielt die Version ohne Einleitung;
er auf dem Umschlag steht, ist Fantaisie dramatique deshalb übernehmen wir die Zählung von dieser Ausgabe,
sur le célèbre choral protestant intercalé par Giacomo sowohl für das vorliegende Stück als auch für die
Meyerbeer dans Les Huguenots. Diejenigen, die auf eine „Première Ballade“ in Track 6 (die in der anderen
Herz’sche Bravurbearbeitung des „berühmten protestan- Ausgabe als Nr. 2 mit dem Untertitel „L’harmonieuse“
tischen Chorals“ (Luthers Vertonung von Psalm 46 „Ein’ erscheint).
feste Burg ist unser Gott“) hoffen, werden enttäuscht; Wenn man diese Deuxième Ballade unbefangen
ebenso all jene, die eine virtuose Paraphrase über die anhört, könnte man ohne weiteres annehmen, der Kom-
Themen der Oper erwarten nach Art von Thalbergs zwei ponist sei Gottschalk. Zweifellos übte Herz einen
gewaltigen Fantasien op. 20 und op. 43 oder den drei entscheidenden Einfluss auf den amerikanischen
verschiedenen Versionen von Liszts Réminiscences des Wunderknaben aus, und die chromatische Passage
Huguenots. Es ist in der Tat augenscheinlich überhaupt unmittelbar nach der Wiederholung des ersten Themas
nichts von Meyerbeer in den 16 Seiten von Herz’ Notentext. ähnelt einigen Stellen in den Werken Gottschalks. Es ist
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ein außerordentlich elegantes Bonbon mit einer unbekanntes Volkslied mit diesem Namen gibt, das den
Cantabile-espressivo-Melodie in H-Dur und später mit alternativen Titel „Chapel Hill Serenade“ trägt. Es ist
32tel-Läufen, die einen höchst delikaten Anschlag und sicher nicht Amerikas bekannteste Nationalmelodie.
eine feinfühlige Tongewichtung erfordern. Die Kadenz Das folgende „Hail Columbia“ ist eine der populärsten
erinnert an die in Mozarts Fantasie in d-Moll KV 397. Hymnen des Landes. Sie war für die Amtseinführung von
Die Fantaisie et Variations sur des Airs nationaux George Washington komponiert und auch gespielt worden
américains variés op. 158 sind ein frühes (das und wird dem deutschstämmigen Philip Phile (1734–
früheste?) Beispiel von vielen Variationswerken über 1793) zugeschrieben. Herz setzt das Stück in F-Dur; ein
amerikanische Nationalmelodien, komponiert von euro- eigenartiges Tremolando-Zwischenspiel in Des-Dur folgt,
päischen Pianisten, die das Land besuchten und sich das zu einem kurzen Fugato in A-Dur überleitet. Nach
dadurch beim Publikum einschmeicheln wollten. einer banalen Tonleiter-Passage kommen wir in der
Anscheinend ließ sich Herz, wie Gottschalk zehn Jahre Haupttonart (E-Dur) zum „Yankee Doodle“ (oder
später, dazu anregen, ein Werk zu schreiben, das zu dem „Dondle“, wie in der Partitur steht), ein Lied, das seit
Land, das er gerade besuchte, einen Bezug hatte; denn der vorrevolutionären Zeit bekannt ist und zu den
es gibt auch eine Fantaisie mexicaine op. 163, La verschiedensten Texten gesungen wird. Drei brillante
Californienne op. 167 und La Brésilienne op. 195. Variationen folgen, bevor Herz den „Yankee Doodle“
Herz öffnet die Bühne für seine Fantaisie et Varia- mit dem „Jackson’s March“ kombiniert, indem er in
tions durch eine Maestoso-Einleitung, eine Kadenz und ungewöhnlicher Weise die rechte Hand im Zweivierteltakt
eine sentimentale Passage nach Art einer Spieldose, bevor und gleichzeitig die linke im Viervierteltakt spielen lässt.
er zu seiner ersten amerikanischen Nationalmelodie mit Kraftvolle Oktaven und brillante Arpeggien beschließen
dem Titel „Jackson’s March“ kommt. Gewissenhafte mitreißend das Szenario.
Nachforschungen nach einer Quelle oder nach Noten für JEREMY NICHOLAS © 2008
dieses Stück waren bisher erfolglos, obwohl es ein Übersetzung LUDWIG MADLENER

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