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Réussir une séance de brainstorming

© Getty
Trouver la solution à un problème en stimulant la créativité d'un groupe de collaborateurs :
c'est ce que permet un brainstorming. A condition de respecter certaines consignes. Les
conseils d'une experte.

Un brainstorming : pourquoi, pour qui ?


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Réaliser un brainstorming, c'est réunir un groupe de collaborateurs afin qu'ils produisent


collectivement un maximum d'idées nouvelles sur un thème donné. "D'une manière générale,
un brainstorming peut être organisé à chaque fois qu'on n'a pas de solution toute faite à un
problème et qui nous convienne", analyse Isabelle Jacob, dirigeante du cabinet Iris
Consultants et du centre Iris de formation à la créativité.

Quatre cas où le brainstorming est utile

Les problèmes que l'on peut résoudre par ces méthodes sont variés. Il peut bien entendu s'agir
d'une démarche d'innovation : on souhaite créer un nouveau produit, un nouveau concept, une
nouvelle campagne publicitaire... On met la créativité de chacun à contribution. Il peut
également être question de lancer un projet. Avant de l'entreprendre concrètement, on se réunit
pour cerner
"La taille optimale du groupe pour une séance de ce type est 8 à 10 personnes"
les différentes
manières de s'y prendre. On peut également s'interroger sur l'avenir en général : où va
l'entreprise et quelles nouvelles orientations devra-t-elle prendre pour répondre aux différents
enjeux technologiques, sociétaux, économiques ? "Le brainstorming peut aussi s'appliquer
pour résoudre des problèmes de management au quotidien, ajoute Isabelle Jacob. Il s'agit alors
pour le manager d'examiner avec son équipe comment améliorer tel processus, tel produit
existant ou telle pratique."

Des petits groupes très motivés

Les séances de brainstorming demandent beaucoup d'énergie aux personnes qui y participent.
"Elles doivent engager leur personne sur le plan cognitif mais aussi corporel et émotionnel."
Privilégier les collaborateurs volontaires est ainsi conseillé car, pour être efficace, le
brainstorming doit être mené par des personnes qui ont à coeur de résoudre le problème. La
démarche peut néanmoins être imposée lorsqu'il s'agit d'une séance interne à l'équipe, menée
par le manager. "La taille optimale du groupe pour une séance de ce type est 8 à 10 personnes,
note Isabelle Jacob. On peut également reprendre certaines techniques utilisées en
brainstorming lorsque le groupe est plus petit, mais il s'agit alors plus d'une discussion 'en
coin de table'."

Créer les conditions de la créativité


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Qui dit séance de créativité ne dit pas réunion où tout est permis. Bien au contraire. "Une
réunion où tout le monde sort son fusil dès qu'une idée est avancée tue toute l'énergie des
participants. Dans un brainstorming, le principe de base est au contraire la règle du jugement
différé", explique Isabelle Jacob.

Les règles du jugement différé et de la critique constructive

Pour ne pas brider la créativité, il faut préserver des phases où l'on produit sans évaluer ce que
l'on produit. Il s'agit alors de mettre de côté, provisoirement, les critères d'évaluation et de
sélection des solutions au problème que l'on s'est plus ou moins consciemment fixés. "Plus on
met en avant ces critères, plus on devient
sec", témoigne la consultante. Les idées de "On privilégie le 'oui et' et on banit le 'oui mais' "
tous doivent pouvoir dans un premier
temps cohabiter sans jugement de valeur. "On privilégie le 'oui et' et on banit le 'oui mais',
résume Isabelle Jacob. Dans un second temps, la pensée critique des participant devra bien
entendu être utilisée. Toutefois, "elle devra être transformée en une critique constructive et
proactive, prévient la consultant. On ne dira pas 'Je ne suis pas d'accord' mais plutôt 'Cette
solution a tel et tel avantages mais j'ai aussi telle et telle craintes'."

Bien aborder la phase de créativité

La première étape d'une séance de brainstorming se situe en amont de la production d'idées


proprement dite. Il faut commencer par bien expliquer pourquoi on a réuni les personnes
présentes et ce que l'on attend d'eux. "Elles doivent s'approprier l'enjeu, avoir envie de
résoudre le problème posé. Lors de cette phase préparatoire, elles doivent également formuler
plusieurs façons de poser le problème. L'objectif est d'ouvrir la représentation qu'elles s'en
font." C'est à l'animateur que revient ce rôle d'accoucheur : par ses questions, il doit aider les
participants à changer de référentiel. Pour stimuler l'innovation produit, il pourrait ainsi poser
la question sous cette forme : "si on n'avait plus le droit de commercialiser telle chose,
comment se poserait le problème ?". Enfin, quelques exercices d'échauffement pour
réveiller la créativité peuvent être menés : trouver un intru parmi des mots aléatoirement
choisis, raconter une histoire à partir de mots également tirés au hasard..

Faire produire des idées


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Dans un deuxième temps, l'animateur va stimuler la production d'idées des participants.


L'objectif : en réunir un maximum.

Quelques exemples de techniques de créativité

Il faut alterner les phases de production d'idées en grand groupe et en individuel. © Getty
Il existe de nombreuses techniques pour mobiliser la pensée créative des gens. Il s'agit
toujours de chercher des stimuli liés au problème et qui vont déclencher des solutions. On
peut procéder par analogie : on cherche à transposer son problème dans un autre univers. Par
exemple, s'il est en lien avec le concept d'ouverture, on peut explorer ce que l'ouverture nous
inspire dans le domaine du végétal, de l'économie, du cinéma, de l'histoire... On peut aussi
avoir recours au rêve éveillé : les participants sont amenés à laisser vagabonder leur
imagination dans une histoire en lien avec le problème. On peut également procéder par
combinaison : on décompose l'objet de la recherche en deux, par exemple pour un produit de
cosmétique, le packaging et son utilisation. On liste les différents formats possibles et les
différents usages possibles puis on croise les uns avec les autres pour trouver un produit d'un
type nouveau... Plusieurs techniques peuvent évidemment être successivement utilisées lors
d'un brainstorming.

Alterner les modes d'expression de la pensée créative


Pour maximiser les résultats de ce travail, il faut varier les différents modes de production
d'idées. "On peut alterner l'oral avec de l'écrit, voire du dessin, du mime, du collage de
photos... On peut faire se succéder travail tous ensemble et travail individuel ou par petits
groupes de deux ou trois. On peut enchaîner des phases de production où l'on prend son temps
et celles où les idées sont bombardées", émunère Isabelle Jacob. Les différentes personnalités
présentes auront ainsi plus de chances de se sentir à l'aise et de s'exprimer. "Ne s'en tenir qu'à
des exercices en grand groupe peut conduire à ce que seuls les extravertis ne s'expriment",
met en garde la consultante. Une fois toutes ces idées accouchées, il s'agit de les regrouper et
de dégager des concepts pour organiser cette pensée créative.

Tirer le meilleur parti des idées émises


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Une réunion d'où sortirait une kyrielle d'idées pas toujours réalistes ni compréhensibles du
quidam ne serait en rien un brainstorming constructif. Pour qu'il se traduise par des actions
concrètes, il doit s'achever par une troisième phase dite de "créativité d'anticipation".

Confronter les idées à la réalité

Lors de cette étape, les participants sont invités à projeter leur idée comme si elle devenait
réalité. Quelles sont les forces et les faiblesses qui apparaissent ? Quelles résistances au

"Des fiches synthétiques doivent expliquer en quoi une idée est bonne et ce qu'il y a à faire
pour la rendre possible"
changement seraient susceptibles d'apparaître ? Quelles compétences additionnelles faudrait-il
acquérir ? "Lors de cette phase, qui relève toujours de la créativité, on récupère les critères de
sélection que l'on avait mis de côté au début et on soupèse chaque idée les unes par rapport
aux autres", précise Isabelle Jacob. C'est à ce moment que la pensée critique des participants
doit être sollicitée, afin non pas de s'opposer à l'idée mais d'examiner ce qu'elle comporte
comme points positifs et comme points négatifs.

Assurer un suivi

Une fois que l'on a sélectionné les idées que l'on souhaite conserver, on peut rédiger des fiches
synthétiques à destination des décisionnaires qui n'ont pas assisté à la réunion. "Ces fiches
doivent expliquer en quoi l'idée est bonne, en quoi elle offre des opportunités et ce qu'il y a à
faire pour la rendre possible." Ce travail de synthèse peut éventuellement être celui de
l'animateur du brainstorming seul.

Pour être efficace, les résultats du brainstorming ne doivent pas rester lettre morte. "A terme,
plus personne n'aurait envie de participer car ils auraient l'impression de donner leur énergie
pour rien." Assurer un suivi, ne serait-ce que pour expliquer pourquoi aucune des idées ne
sera traduite en acte est donc essentiel. De même, il faut donner des signes de reconnaissance
du travail effectué. Et en aucun cas, ne laisser un supérieur hiérarchique s'attribuer à lui seul le
résultat de ce travail collectif.
En savoir plus
Revoir

Le site d'Iris Consultants et celui du centre Iris de formation à la créativité

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