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L’Étude ou Exercices pour la Flûte, op.

2, et les 12 Etudes ou Exercices pour la


Flûte, op. 7, par Karl Theodor Metzger

By Tom Moore

Le corpus d'études et d'exercices pour la flûte est assez petit pour que nous
trouvions surprenant de découvrir deux grandes collections d'un flûtiste de premier plan
qui ont été négligées depuis leur publication originale. Karl Theodor Metzger (né en
1774) était le fils d'un autre flûtiste de premier plan, Johann Georg Metzger (1746-1793).
Johann Georg, après avoir étudié à Mannheim avec le flûtiste J.B. Wendling, est devenu
un employé non rémunéré (un accessiste, en allemand, ou comme on dirait maintenant un
stagiaire) à l'âge de 14 ans en 1760, et, en 1765, un membre de l'orchestre de la cour, se
déplaçant avec l'orchestre à Munich en 1778. Ses œuvres survivantes comprennent une
série de six duos pour deux flûtes, op. 3, publié par Hummel à Berlin, où il est identifié
comme “Musicien de la Chambre de S.A.S. l’Électeur de Bavière et Palatine etc.” (la
page de titre est ornée d'une gravure représentant une mère tenant une flûte à une clé,
avec deux petits enfants) (cotage : 442) ; un ensemble de concertos pour deux flûtes et un
orchestre (cordes avec cornes optionnelles), op. 4, publié par Hummel, avec une flûte
reposant sur une partition ; un ensemble de six sonates pour flûte avec accompagnement
de basse continue, op. 6, également publié par Hummel, cette fois avec un chérubin
tenant une flûte (cotage : 598). Ceux-ci sont tous dans la collection de la Bibliothèque
royale danoise à Copenhague, qui a également un ensemble de quatuors qui est
clairement de la même série par "Mezger", une fois de plus avec la même identification
comme "Musicien ....", Op. 5; et une collection de six concertos pour flûte et orchestre,
sans numéro d'opus, mais qui est clairement plus tôt que les autres travaux, puisqu'il porte
un numéro de cotage de 187, bien que tous soient apparus certainement au début des
années 1780. Assez curieusement, le nom de "Mezger" apparaît ici sans l'identification
habituelle. Le Dictionary of musicians from the earliest ages to the present, dans un
aperçu de ses compositions, présente l'ensemble de six concertos comme op. 1,
mentionne un ensemble de six "Flötentrios" op. 2, et aussi une autre collection de trois
concertos pour flûte solo et orchestre op. 7 (ces deux semblent avoir été perdus).
Karl Theodor semble avoir été nommé pour le Churfürst Karl Theodor (1724-
1799), avec qui Johann Georg doit avoir eu une relation assez intime, bien qu'il ne semble
y avoir aucune indication que Karl Theodor devrait être compté parmi les divers
progéniture illégitime de la Duc. Il a été mentionné dans les dossiers de la cour à Munich
comme Metzger junior. Il devient également accessiste (en 1784, quand il devait avoir
environ dix ans), deuxième flûtiste en 1791, et flûtiste principal en 1793, à la mort de son
père.
Les œuvres survivantes de Karl Theodor semblent comprendre ce qui suit : six
séries de variations, chacune publiée séparément, apparemment comme op. 1 à 6 (aucune
copie de l'opus 5 ne survit); un ensemble d'études ou d'exercices [20], op. 2, d'abord
publié à Munich par Falter, et publié dans une deuxième édition à Mayence par Schott ;
et un ensemble de 12 études ou exercices, op. 7, également publié par Falter. Aucune de
ces publications n'est datée, malheureusement. Falter n'a pas commencé à publier avant
1796, ce qui fournit un terminus post quem qui semble correspondre aux dates connues
de la vie professionnelle de Karl Theodor. L'édition Schott des études op. 2 semble se
situer entre environ 1810 et 1822, à en juger par les numéros de cotage. Un catalogue
d'antiquaires publié à Munich en 1869 énumère une op. 11, Préludes dans tous les tons
pour la flûte, par K. Metzger, qui est probablement aussi par Karl Theodor, bien qu'il ait
depuis disparu.1.
Je n'ai trouvé que deux exemplaires de l'édition Schott de l'op. 2 : à la
bibliothèque de musique de l'Université Cornell, et à la bibliothèque de musique Gaylord
de l'Université de Washington, St. Louis. Le compositeur est identifié comme "Ch.
Metzger, membre de la Chapelle royale de Bavière », ce qui signifie que la publication
fut certainement après la date de l'établissement du Royaume de Bavière le 1er janvier
1806, date à laquelle l'électeur se déclara roi. Il se compose de 20 œuvres complètes en
un mouvement, dont seule la première est intitulée "Étude".

No. 1 Adagio-Allegro-Adagio-Allegro Do majeur C


No. 2 Rondo la mineur 2/4
1
http://books.google.com/books?id=kkNDAAAAcAAJ&dq=metzger%20%20Fl
%C3%B6te&pg=PA11#v=onepage&q=metzger%20%20Fl%C3%B6te&f=false
No. 3 Allegro la majeur C
No. 4 Allegro re majeur C
No. 5 Allegro re mineur C
No. 6 Allegro si-bémol majeur C
No. 7 Presto sol mineur 2/4
No. 8 Allegro sol majeur C
No. 9 Andante con variazionen sol majeur 6/8
[Les variations sont sur le très célèbre "Nel cor non piu me sento", de La Molinara de
Paisiello (1790)]
No. 10 Presto mi mineur 2/4
No. 11 Allegro mi majeur
No. 12 Polonois poco moderato si mineur 3/4
No. 13 Adagio mi majeur C
No. 14 Allegro mi majeur C
No. 15 Largo con espress. fa majeur 6/8
No. 16 Allegro poco presto fa mineur 3/8
No. 17 Allegro la-bémol majeur C
No. 18 Allegro agitato mi- bémol majeur C
No. 19 Rondo sol mineur
No. 20 Adagio-Allegro sol majeur C

Un coup d'œil sur les tonalités représentées montre qu'ils s'inclinent beaucoup
plus du côté des dieses que des flats, indiquant que Metzger a très probablement joué un
instrument de système relativement simple en ce moment, avec les clés allant de quatre
dièses (mi), trois (la), deux (re, si mineur), un (deux mouvements dans sol, deux en mi
mineur), nulle (do, la mineur), un bémol (fa, re mineur), deux (si bémol, deux
mouvements en sol mineur), trois (mi bémol, pas de mouvement mineur) et quatre (la-
bémol, fa mineur). Parmi ces clés, seul la-bémol aurait été inhabituel soixante ans avant.
En comparaison avec les 50 études de Lindpaintner (qui viennent plus ou moins au même
moment et au même endroit - Munich au début du 19ème siècle), ces oeuvres sont
considérablement plus conservateurs dans l'idiome, et en plus des limitations sur les
tonalités, ces études ne font pas usage du pied avec patte de do (le do-diese apparait une
fois, dans un passage où le compositeur note une alternative plus élevée, et le do naturel
pas du tout). En compensation, peut-être, le registre le plus élevé (fa aigu à la aigu) est
largement utilisé. Dans leur taille (passant fréquemment à quatre pages sur deux
ouvertures, avec peut-être 150 à 160 mesures), le style (utilisant des passages scalaires,
des arpèges, des sauts d'octave et des trilles), ces études ou exercices ressemblent le plus
aux grandes études, op.13, par Antoine Hugot, qui semble avoir été largement connu à
l'époque, avec les éditions publiées à Paris, Londres, Hambourg et Wolfenbüttel.

Depuis que cet article a été écrit originellement, les 12 études ou exercices op. 7
ont été numérisés en Suède 2. Ces œuvres en plusieurs mouvements sont plus grandes en
échelle que celles de op. 2.

No. 1 Poco adagio-Allegro assai-Adagio-Andante [4 variations] re mineur-majeur


No. 2 Allegro mod. – Adagio - Polacca la majeur
No. 3 Allegro – Largo – Rondo la mineur
No. 4 Allegro – Adagio -Andante con Variazioni - [4 variations] do majeur
No. 5 Allegro – Adagio - Allegretto fa majeur
No. 6 Allegro – Andantino – Andante – Allegretto re mineur
No. 7 Allegro – Adagio - Rondo si-bémol majeur

No. 8 Allegro con espressione – Andante - Allegro sol mineur


No. 9 Allegro – Cadenza, Adagio - Minore – Majore - Presto sol majeur
No. 10 Allegro – Adagio – Allegretto - mi mineur
No. 11 Allegro – Adagio- Allegretto mi majeur
No. 12 ??? [pp. 59-60 missing] Adagio – Allegro re majeur

2
http://carkiv.musikverk.se/www/Metzger_Karl_op_7_Widegrens_samling_vol_007.pdf
Un critique contemporain, en juin 1804, quand Metzger aurait eu une trentaine
d'années, rapporte dans l'Allgemeine Musikalische Zeitung, que Metzger "joue
magnifiquement la flûte, a un ton très rond, plein et splendide, et surmonte les plus
grandes difficultés avec aisance et félicité 3”. Un peu plus tard (mars 1812), un critique de
la même revue a noté que l'interprétation de Metzger d'un concerto pour flûte
(malheureusement, il ne dit pas lequel) "a plus que répondu à nos attentes, bien qu'elles
aient été élevées". Le même programme s’est terminé avec un groupe de variations pour
flûte par Cramer4, interprété par Metzger (encore, cette pièce semble avoir disparu), sur
lequel le critique note "Cet artiste sait comment obtenir un beau son de son instrument à
toutes les nuances de forte et de piano, et joue tout le passage avec la plus grande facilité
et précision, de sorte que dans les mouvements lents il est souvent vraiment touchant. Il
méritait donc une ovation exceptionnelle5.”
Il est intriguant de noter qu'un rapport de concert de David Laute, écrit à
Augsbourg, le 1er décembre 1811, pour le Gesellschaftsblatt für gebildete Stände
(volume 1, pp. 791-2) décrit un grand concert vocal et instrumental donné par Karl
Metzger, musicien de chambre royal bavarois, qui semble présenter les deux pièces
décrites dans le paragraphe ci-dessus, mais avec des noms différents pour les
compositeurs. The concert began with a new overture by Lindpaintner, followed by a
concerto for flute by Krammer6. “…Le beau ton plein, qu'il attira de sa petite pièce
d'ébène, laissa tous les auditeurs émerveillés et ravis; un fort Bravo! il a interrompu à
chaque repos, et il y avait une ovation générale à la fin du concert.” Le concert a été
conclu par “Variations pour la flûte, composé par J.B. Moralt 7, joué par M. Metzger ...
tout le monde a quitté la salle de bonne humeur et avec un esprit satisfait”8.
Curieusement, Karl Theodor Metzger semble avoir laissé cette vie sans laisser de

3
http://books.google.com/books?id=twUVAAAAQAAJ&dq=metzger%20boehm%20allgemeine%20flote&pg=RA1-
PA622#v=onepage&q&f=false
4
Probablement Franz Cramer, collègue à la Chapelle royale bavaroise.
5
http://books.google.com/books?id=ZwYVAAAAQAAJ&dq=cramer%20metzger%20allgemeine%20Fl
%C3%B6te&pg=PA213#v=onepage&q=cramer%20metzger%20allgemeine%20Fl%C3%B6te&f=false
6
Possiblement le Concertino en mi majeur pour flute et orchestre, publié dans une edition moderne par Zimmermann ?
7
Un autre collègue de Munich de Metzger. Cet oeuvre ne semble pas avoir survécu.
8
http://books.google.com/books?id=j5VEAAAAcAAJ&dq=metzger%20%20Fl
%C3%B6te&pg=RA1-PT299#v=onepage&q=metzger%20%20Fl%C3%B6te&f=false
trace, aucune source ne notant de date de décès pour le compositeur, à commencer par
des ouvrages de référence du XIXe siècle (une de ces oeuvres note "après 1812"). La
dernière preuve que j'ai pour son activité est une liste des employés de la Chapelle royale
bavaroise publiée en juin 1827 (quand il aurait été environ cinquante-trois ans) dans le
Allgemeine Musikalische Zeitung, où il est toujours classé comme le premier parmi sept
flûtistes (Theobald Boehm est cinquième), et une liste similaire publiée indépendamment
en 18289.

9
Anzeige, wie das Personal der königl. Hofmusik das ganze Jahr hindurch in der
königlichen Hofkapelle bey Hochämtern, Vespern und Litaneyen etc. wie auch in andern
Kirchen nach Abtheilung der Wochen zu erscheinen hat