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Depuis plusieurs nuits vers deux ou trois heures du matin Gabriel se reveillait avec un irresistible dsir d'ecrire auquel

se melait un sentiment de joie il sentait qu'il devait ecrire ce qu'il avait vecu C'etait le meilleur moyen de fixer a sa memoire le souvenir d'une aventure qu'il jugeait unique et exceptionnelle il pressentait deja que l'evenement vecu qui allait renaitre dans le corps des mots se deroulerait selon sa propre loi et se developperait de maniere imprevisible pourtant il n'avait pris la plume qu'apres six jours d'hesitation et d'attente A l'aube du septieme il vit la page immaculee cedre sous la caresse de ses doigts d'ou s'echappaient les oiseaux bleus des mots tout un passe surgit des glaciers du silence sa jeunesse se dessinait sous ses yeux emerveilles elle prenait le visafe d'un etre chez qui les facultes physiques et spirituelles s'epanouissaient dans une totale harmonie le theatre l'attirait comme un art qui exigeait a la fois une predisposition intellectuelle et une aptitude coroporelle sagittaire c'est ainsi qu'au coeur meme de la guerre civile qui dechirait le liban il s'etait retourne par besoin materiel et non par simple hobby vers une activite ambivalente ou il devait s'investir a la fois physiquement et mentalement vivant dans un tranguille village du nord du pays accroche au flanc ensoleille d'une montagne surmonteee d'une corne rocheuse il avait decide de se lancer dans l'apiculture sa decision avait ete murement etudiee son salaire etant devenu insuffisant et ne lui permettant plus de subvenir a une vie decente il faut que tu fasses quelque chose qui concorde avec ta vie a la campagne et tes penchants personnels s'etait-il dit a l'epoque effectivement gabriel avait demande a une chevrier qui leur fournissait a domicile du lait et du fromage tous les samedis s'il connaissait quelqu'un qui aurait une ou deux ruches a lui vendre mais le malicieux paysan lui avait alors repondu je vous vendrais bien deux ruches sans problme j'en ai seize autour de la maison a fradice mais comme votre village se situe a moins de six kilometres a vol d'oiseau du mien vox abeilles eisquent de revenir chez moi le lendeman matin professeur de plus pourquoi voux tracasser la tete ? vous voulez du bon miel ? je suis pret a vous en fournir autant que vous voulez pourquoi vous faire piquer par des abeilles ou courir le risqu de les perdre ? garbriel hochait la tete sans repondre et le chevrier poursuivant ne connaissez-vous pas l dicton qui decreit la catastrophe totale comme etant une catastrophe d'abeilles? ce n'est pas inscrit dans cos livres n'est-ce pas ? car quant on perd les abeilles on les perd toutes

Gabriel ne tarda pas a deviner l'intention de son interlocuteur il voulait le dissuader d'accomplir son projet ce qui ne fit qu'augmenter son enthousiasme il savait qu'avec de l'obstination il finirait par gagner le souvenir d'une fable qu'il avait lue enfant etait toujours present dans sa memoire une grenouille tombee dans un seau de lait finit a force de se debattre par s'en sortir ses mouvements incessants en remuant le lait l'avaient transforme en beurre la grenouille pouvait ainsi sauter a l'exterieur et se liberer lorsque son hote prit conge de loi gabriel n'avait plus qu'une idee en tete il fallait a tout prix se procurer une ruche les risques de l'apiculture soigneusement decrits par le chevrier le laissaient insensible car il savait qu'il ne s'agissait que d'arguments masquant l'intention inavouee de ce dernier a savoir monopoliser la production et la vente du miel dans la vallee lorsque quelques annees plus tard Gabriel avait evoque le souvenir de ce moment devant son ami Nabil un prof de maths qui s'etait converti a l'apiculture dans un village de la plaine dix ans plus tot celui-ci l'avait felicite de son obstination tu avais tout a fait raison lui dit-il en fait ton chevrier avait devin que tu pouvais mieux que lui posseder les secrets du metier et que par consequent tu allais deveni un concurrent serieux tu avais tout a fait raison lui dit-il en fait ton chevrier avait devine que tu pouvais mieux que lui posseder les secrets du metier et que par consequent tu allais devenir un concurrent serieux pourqoui don ? avait riposte Gabriel parce qu'un intellectuel ca sait traiter avec les abeilles Nabil Avait raison c'est ce que Gabriel allait decouvrir par la suite mais ce theoreme tellement bien enonce par soncollege mathematicien avait un corollaire si un intellectuel sait bien traiter avec les abeilles cela revient probablement au fait que les abeilles sont aussi des intellectuelles d'une certain maniere bien entendu la justesse du theoreme pose par son son ami pythagoricien lui semblait indubitable cat la familiarisation de gabriel avec le monde des abeilles allait lui fournir des preuves sur l'intelligence de ces insectes qui avaient soulev l'admiration de maeterlinck et de tant d'autres le choix de gabriel etait fixe il fallait acheter avec ses maigres economies deux ou trois ruches pour demarrer lorsque le chevrier reapparut donc la semaine suivante portant son seau de lait hebdomadaire et son sac de fromage blanc Gabriel savait exactement quel langage il allait lui tenir alors professeur vous m'ouvrez toujours la porte en vous frottant les yeux vous avez mal aux yeux

C est pace que j'tais en train de lire C est trs bien de lire fit le chevrier mais mfiez-vous de trop lire ca provoque des maux de tte Voila tout ce qu'il savait sur la lecture et ses bienfaits vrai dire c'tait bien modeste mais Gabriel n'allait pas entamer une conversation avec badwi le chevrier sure ce sujet pres que Sonia sa femme eut pris livraison du lait et du fromage il invita le chevrier s'asseoir un instant Comme vous le voulez fit ce dernier en s'installant sur une chaise basse tel qu'il en existe souvent devant les maisons de montagne de l'est la Mditerrane J ai rflchi un peu a ce que tu m'as dit a propos des abeilles et il me semble qu je vais t faire gagent de l'argent badwi Sans commenter l'ide ce dernier s'tait contente de changer lgrement l'emplacement de son sige prtextant avoir le soleil dans les yeux il exprimait en fait dans son geste ses apprhensions puis regardant de nouveau son client le chevrier avait pris un air vide de toute expression comme si la conversation venait juste de commencer il avait une intelligence pratique remarquable et l'art de man uvrer d'un ngociateur chevronne Gabriel poursuivit sa lance prenant le taureau par les cornes Combien vaut actuellement une ruche d'abeilles ? Le chevrier tait coince il ne pouvait plus se drober a la rponse surtout que Gabriel abat profite pour poser sa question du retour de sa femme le porte-monnaie a la main la politesse montagnarde obligeait donc badwi rpondre sono cette femme irait dire du mal de lui aux autres femmes du village pensait-il et son commerce de lait et de fromaga en souffrirait Une ruche Oui une ruche Une ruche de quelle taille une petite ou une grande ruche cat le prix varie selon son volume Disons une ruche moyenne Chez moi je n'ai que des ruches de grande taille avec dix cadres bien opercules par ruche c'est tout J ai personnellement un faible pour les abeilles pas pour le miel Gabriel sentit que la situation s'tait amliore Son chevrier commenait parler abondamment il fit donc comme font les pcheurs il lui donna du fil puis se retournant vers sa femme il lui dit Peux-tu nous faire un caf

Le chevrier se retrouva ainsi coince dcantage car offrir du caf a quelqu'un partout dans le pays signifiait une marque de respect Vous avez donc dcide d'acheter une ruche enchaina le montagnard J ai dcide d'en acheter deux mais pas de chez n'importe qui je vais les acheter de chez toi ha confiance en toi badwi et tu m'as semble sympathique des le premier jour Le chevrier pris de court balbutia quelque chose qui exprimait sa confusion cela l flattait quand mme de prendre le caf avec un prof d'universit et de s'entendre dire qu'il inspirait confiance Vous savez professeur vous avez l'air plutt courageux vous ne connaissez rien aux abeilles et voila que vous vous jetez dans l'apiculture si cela ne russit pas vous savez vous allez tout perdre je n'exagre pas croyez-moi Peut-tre mais qui prfres-tu ceux qui sont courageux ou bien ceux qi ont peur dans la vie Ceux qui sont courageux incontestablement mais on ne peut pas non plus jeter son argent par la fentre ce n'est pas du courage cela ajouta-t-il malicieusement en mettant le doigt sur la plaie et en se raclant la gorge pour faire diversion Mais avec toi on n'est jamais perdant renchrit Gabriel qui avait repris l'argument du chevrier en riant Cette flatterie suprme porta un crochet a la mchoire de badai et l'envoya KI sure le tapis Professeur vous savez combina nous vous aimons et vous respectons dans la rgion a ces mots Gabriel comprit que le March allait bientt tre conclu et dans des conditions apparemment non dfavorables car inspirer du respect dans les caillages du nord est un mrita confre par des qualits certaines etant sociologue de formation Gabriel prenait plaisir a poser son interlocuteur comme objet d'observation il avait devant lui un representant typique du savoir rural traditionnel a l'etat naturel sans frads ni artifice il savait que son ami chevrier tait predispose a se soumettre en definitive a sa volonte mais non sans avoir au prealable essaye gentiment de mesurer son intelligence a la sienne par une politique de detours et de tuites visant a amener l'adversaire sur son propre terrain celui du marchandage pour l vaincre ensuite mais la manoeuvre de Gabriel l'avait pris au depourvu au lie de chicaner sur des details ce dernier avait instinctivement releve la communication a un niveau superieur transformant l'operation d'estime toute l'argumentation tait passee du nivau commercial au niveau moral ce qui avait litteralement desarme badawi ce montagnard dote d'une bonte naturelle malgre ses apparences de commercant rive aux biens materiels

les sentiers de fradice etaient d'une grande beaute pour atteindre ce hameau perdu au fond de la vallee on etait oblige de les emprunter car la route asphaltee n'y arrivait pas elle avait oublie d'y arriver tant le hameau etait petit personne d'ailleur ne s'en plaignait vraiment dans cetter agglomeration habitee essentiellement par des bergers et des chevriers cela faisait partie de leur culture ils aimaient se deplacer a pied ou a dos d'ane ou de mule la chose parut moins naturelle a gabriel vu qu'il fallait transporter les deux ruches achetees de fradice a dnite son village ce n'est pas complique du tout lui avait dit le chevrier procurez-vous un mile et venez les prendre un de ces soirs je suis toujours a la maison a partir de cinq heures de l'apres-midi pour badwi la chose etait aisee ce qui n'etait as le cas our gabriel aller emprunter une mule faire l'aller puis le retour a pied tout cella etait nouceau pour lui et ne faissait pas partie de sa cie pratique et quotidienne pourtant il se disait qu'il avait un reel interet a fairele trajet vu que les efforts deployes seraient largement reconmpenses des abeilles pleines de sante elevees a l'etat naturel tres proches de l'etat sauvage meilleures d'autre villages plus accessibles a la voiture mais ou les nouvelles technologies avaient fait leur entreee avec leur cortege de pollution a fradice meme l'electricity n'avait pas pu faire son entree les habitants du hameau continuaient a utiliser d'anciennes lampes a petrole et certains conservaient encore les lampes a huile de leurs arriere-parents faites a la main en terre cuite et semblables a celles qui existaient du temps d'aladin dans les ruelles du village le visiteur est d'emleee submerge par les odeurs du crotin de chevre et des oignons frits on etait en effet au moins de septembre et le plat l plus apprecie des montagnards a cetter epoque de l'annee etait les haricots verts a l'huile d'olive or la preparation de ce plat suppos la friture de deux ou trois oignons haches en menus morceaux dans de l'huile d'olive vierge c'est pourquoi malgre la forte senteur du crotin de chevre l'odeur des haricots verts a l'huile arrivait tout de meme a percer les narines du visiteur pour lui rappelet sensuellement que la vi de ce hameau etait partagee entre l'animal et l'humain gabriel se souviendra toujours du trajet qu'il lui fallut parcourir pour aller a la rencontre de ses abeilles il fallait d'abord descendre de dnite cers le fond de la vallee ou tortueux remontant vers fradice accroche comme un listre a la falaise qui le surplombait a vol d'oiseau la distance ne depassait pas six kilometres mais a pied en aval puis en amont la randonnee durait facilement deux heures pour conduisait l cousin de gabriel etait un ppu vieille cela lui avait permis de contempler le paysag de gabriel n'avait pas gabriel promena son regard dans le paysage et dit a son cousin tiens on voit la mer d'ici regarde comme le paysage est beau

le cousin remarqua que c'etait la raison pour laquell l'air ici etait plus frais qu'a dnite puis il ajouta en montrant du doigt une batisee dont les contours se dissimulaient dans le lointain regarde la-bas au milieu de cette montagne on peut apercevoir le couvent de la vierge de hamatoura effectivement ce beau couvent creuse dans une serie de petites grottes situees au milieu d'un escarpement rocheux n forme d'amphitheatre avait toujours attire gabril inaccessible il avait ete habity par des moines-soldats au temps des croisades avant de passer aux mains de moines grecs-orthodoxes apres le depart precipite des croises on y avait recemment decouvert couvertes d'une couche de gypse une croix de lorraine entouree d'une tige de vigne vierfe semblable a celles qui ornaient les blasons des barons francs d'antan taillee dans la ierre d'une minuscule eglise au-dessus de l'entree comme pour marquer definitivement l'emplacement et son appartenance spirituelle le deuxieme element qui faisait l'orginalit de fradice ce hameau plein de surprises etait que les pans de montagne qui l'entouraient ressemblaient a du gruyere partout on pouvait apercevoir des cavites et des grottes de toutes tailles la plupart n'etaient pas reperables de chenes-verts et de vegetation mais lorsqu'on passait a proximite on decouvrait que certaines d'ntre elles etaient fort vastes si bien que les chevriers et les bergers de fradice y parquaient leurs betes Gabriel ne s'etait jamais doute de cet aspect-la bien qu'il ait souvent scrute le hameau de loin fradice de pres est beaucoup plus interessant que fradice de loin remarqua gabriel de loin le hameau n'avait rien qui put atturer l'attention par contre de pres il etait riche de charme et de secret fradice etait connu pour ses sources d'eau vive jaillies du coeur mem de la montagne l'environnement etiat parfaitement favorabl a l'elevage des bovides et des caprines . mais aussi des abeilles pensa gabriel eau vegetation abondante fleurs sauvages en quantite flore variee chenes-verts bref tout ce qu'il fallait pour rendre une abeille heureuse tout etait la c'est pourquoi gabriel se sentait confirme dans sa conviction premiere au fur et a mesur qu'il s'approchait de la place du hameau en compagnie de son cousin La siegeait une petite mais solide eglise dediee a saint roch Une autre fait qui frappait le visiteur a fradice etait l'omnipresence des croix de bois parsemes sur les hauteurs ou bien a l'entree de certaines grottes gabriel en avait compte au moins huit mains il devait probablement y en avoir davantage pourqoi toutes ces croix de bois autour de votre hameau badawi ? demanda-t-il a son hote qui lui offrait le cafe

il y avait des ermites qui vivaient la repondit le jovial chevrier heureux de recevoir ses hotes nos grands-peres ont place des croix de bois la ou ils sont morts ou sur la hauteur dla plus proche quand a nous nous entretenons ces vieilles croix et les reparons lorsu'elles viennent a se briser apres une tempete et maintenant il n'y a plus d'ermites il n'y en a plus depuis 1897 le dernier des ermites de fradice est mort cette annee-la je m'en souviens cat mains mangez donc des noix elles sont tres bonnes ajouta badwi je m'en souviens cat c'est la date a laquelle l'eglis du hameau a ete achevee en 1897 c'est ca il y avait donc eu jadis un lien tres fort entre le village de fradice et les hommes de dieu comme on les appelait ici mais d'oui venaient ces ermites ? la plupart de ces ermites provenaient du couvent de saint antoine l'egyptien le grand poursuivit badawi ils quittaient le couvent et venaient s'installer ici vivant dans la priere et la contemplation se nourrissant de noix d'amandes de miel et de legumes divers a l'epoque il n'y avait a fradice qu'une seul famille le harneau s'est ensuite forme autour de cetter famille il y avait des abeilles depuis ce temps-la a fradice observa gabriel exactement et c'st un de ces ermites qui a appris aux premiers habitants de fradice a elever les abilles il s'appelait pere francis c'etait le dernier des ermites l dernier et il parait qu'il a vecu cent cinq ans que vous a-t-il appris au sujet des abeilles tout ce qu nous savons d'ailleurs il ne parlait pas il avait fait un voeu de silence on raconte que lorsqu'il introduisait sa main dans une jarre d'abeilles il n'etait jamais pique il avait un pouvoir extraordinare il semblait meme parler aux abilles rien qu'en les regardant gabriel tendit les oteilles comme des radars ses yeux devenus tout ronds exprimaient le degre de son etonnement le solil etait presque au couchant on pouvait le voir par la fenetre qui s'ouvrait sur un ciel ensanglante gabriel s'adressa a badawi et lui dit raconte-nous encore queleu chose au sujet d pere francis nous savons encore un peu de temps avant de charger les ruches cette nuit il y a pleine lune nous pouvons nous attarder un peu ajouta son cousin curieux lui aussi d'en savoir davantage sur cet etrange personnage

ecoutez vous pouvez passer la nuit ici si vous l voulez nous avons beaucoup de matelas proposa badawi en souriant de tout son visage sa femme repeta apres lui les meme propos avec la meme sincrerite nous reviendrons une autre fois pour une soiree en bonne et due forme badwi c'est promis repondit gabriel en guise de remerciement pour une invitation qui se faisait de plus en plus pressante conformement a la tradition locale si vous me le promettez professeur je n'insisterai pas davantage conclut badawi en se rasseyant puis apres avoir mange et offert des noix a tout le monde le chevrier blond decouvrit a ses hotes que pere francis avait gueri une fois un maquignon qui avait jadis glisse avec son cheval jusqu'au fond de la vallee et qu'on lui avait apporte pratiquement mort qu'a-t-il fait ? eh bien vous ne me croirez pas il s'est dirige vers une ruche d'abeilles pres de sa grotte il a saisi une abeille apres lui avoir murmure quelque chose puis il l'a pose sur la nuque du maquignon l'abeille a alors pique l'homme au bas de la nuque l maquignon a ouvert les yeux une minute apres en disant donnez moi a boir j'ai soif ! grabriel ne s'attendait pas a apprendre autant de choses en une seule journee sa visite a fradice avait ete fructueuese a plusieruts niveaux il s'en retourna chez lui avec son cousin apres avoir charge au clair de lune les deux ruches a l'ouvertureobstruee par de la mousseline afin de premettre aux abeilles de respirer sand pouvoir s'echapper la lune brillait comme un dusque d'argent et projetait sur les voyageurs ses rayons pales aucune voix d'hommes ne dechirait le silence frais de la nuit seules les abeilles bourdonnaient en douceur elles savaient parfaitement qu'on les transportait ailleurs mais du moment que leur reine les accompagnait elles n'avaient rien a craidre les sabots de la mule l'echo marchant a l'arriere alors que son cousin marchait a l'avant mais en fait il avait l'esprit ailleurs il pensait au pere francis au maquignon et a badawi qui avec gentillesse avait offert un petit sac de noix a chacun de ses deux visiteurs en signe d'amitie

2 D un monde a l autre De retour de son expedition qui l avait mene jusqu a fradice Gabriel consacrait une bonne partie de ses moments de loisir a dechiffrer une bonnue partie de ses moments de loisir a dechiffrer les secrets de son nouveay mtier d apiculteur il voulait tout savoir sur les abeilles leur mode de vie l organisation sociale de la ruch la discipline y regnant Il se souvint aussi de seux ouvrages d apiculture qu il avait jadis achetes chez un bouquiniste alors qu il etait encore etudiant longtemps oublies sur une etagere de bibliotheque ils se trouverent soudain depoussieres par une main agile qui se promenaint d une page a l autre ouvrant a l oeil et a l esprit des pistes de connaissances riches de promesses Il ne fallut pas beaucoup de temps a Gabriel pour entrer dans les secrets de ce monde nouveau qui s oubrait a lui l inite etait vite devenu un vrai connoisseur le printemps suivant le nombre de ses ruches etait pass de deux a cinq Ce qui s expliquait en partie par les lectures effectuees mais surtout par l attention qu il pretait a regarder vivre les abeilles celles-ci se distinguaient des autres abeilles c etaient des abeilles libanaises de la race connue sous le nom de apis mellifica suriana proche cousine de l abeille chypriote mais tres lointaine coisune de l abeille italienne repangue en Europe cette categorie d abeilles avait une trompe beaucoup plus courte que l abeille italienne si bien qu elle ne pouvait sucrew qu une quantite limitee de nectar en comparaison avec sa congenere romaine. Or cette caracteristique physiologique avait un impact profound sur son monde de vie. L abeille italienne etait repute pour sa douceur car elle ne piquait l inetervenant que tres rarement ce qui permettait aux apiculteurs de la manipuler sans meme porter de gants ou de masque Quant a l abeille libanaise c etait une creature fort aggressive on n pouvait s en approcher sans prendre de serieuses precautions il fallait toujours prevoir une attaque car les guardiennes des ruches locales etaient toujours sur leur armes veillant jalousement a la securite de la colonie C est pourquoi a peine un troupeau de chevres passait-il pres d elles qu il se faisait piquer ilen etait de meme pour n importe quell autre animal bref il fallait toujours prendre garde a l abeille locale au temperament batailleur Cela revenait surement se disait Gabriel au fait que cette abeille orientale n arrivait a amasser que tres durement son butin quotidian de nectar car lorsequ on amasse peniblement les moyens de sa propre subsistence on prend soin d en defender l acces a tout intrus de plus Durant toute son existence l abeille n a connu que des predateurs les animaux ainsi que les hommes ont toujours entretenu avec elle une relation a sens unique en profitant du miel qu elle confectionne en fait pour elle-meme pour s en server Durant la saison froide ou elle ne peut sortir de la ruche pour butiner les fleurs aussi son agressivite vis--vis des homes et des animaux est-elle un simple act d auto-defense si bien que pour une abeille en dehors du monde de la ruche c est la guerre envers et contre tous

Dans son approche du monde des abeilles Gabriel avait ainsi ete amene a constater que l abeille locale avec laquelle il etait en contact permanent ne se distinguait pas seulement par sa trompe courte mais aussi par son temperament elle avait une relation severe avec l autre voire meme impitoyable en effet lorsque l ete chauffait et que le soleil d aout sechait quotidiennement le nectar de la majorite des fleurs au terme de nuits sans rosee il se passait qulque chose d etrange quand une abeille charge de nectar et de pollen entrait dans le champ de mire d une ruche pauvre et que ses gardiennes la remarquaient a atterrir sur la planche d envol de leur proper ruche ou ells la delestaient de son butin si l abeille captive venait a s opposer a l operation on la malmenait et on allait meme jusqu a la piquer si par contre elle se laissait faire on la laissait repartir bredouille et bien nettoyee On n etait donc pas loin de la piraterie aerienne et cette observation faite sur le terrain rendait Gabriel encore plus curieux lui qui croyait connaitre la structure du monde des homes ne connaissait rien a celle du monde des abeilles c est pourquoi il avait pris la decision d essayer de voir dans le monde des abeilles ce que d autres ne remarquaient pas mais qui existait objectivement le caractere elabore de la vie des abeilles devait surement reposer sur une intelligence assex avancee et non seulement instinctive comme on avait coutume de la penser Un jour alors qu il discutait avec son ami nabil le prof de maths et apiculture de la plaine Gabriel eut une nouvelle revelation sur le monde des abeilles Sais-tu lui avait-il appris que nous utilisons pour les abilles maladies les meme medicaments qu nous utilisons pour nous-meme Comment-cela Eh bien lorsque les abeilles ont ete affaiblies par la varoise ou bien par la loque commun les apicutleurs ont recours a une solution a base de tetracycline a laquelle on ajoute du sucre pour que les abeilles l absorbent cat la tetracycline toute seule est amere La tetracycline cet antibiotique C est ca ! de meme lorsque les abeilles attrapent la diarrhea aprs avoir visite un verger traite aux insecticides nous leur donnons une solution legerement sucree a base d acide salicylique