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Le rle des intellectuels musulmans algriens de formation franaise dans lvolution politique de lAlgrie, 1908-1962 (1983) lundi 28 mai

2007.

Guy Pervill o Bienvenue o Pour en finir avec les "Pieds-noirs" ! (2004) o Mmoire, justice et histoire (1998) o Rponse Sverine Labat (2010) o La ligne Morice en Algrie, 1956-1962 (2004)

Dans la mme rubrique Llite intellectuelle, lavant-garde militante et le peuple algrien (1986) Le point sur... la guerre dAlgrie (1983) Linsertion internationale du FLN algrien, 1954-1962 (1982) Les principes de 1789 et le mouvement national algrien (1988) Le rle de la colonisation de peuplement dans la politique de la France en Algrie et dans lorganisation de la colonie (1991) La "gestion radicale" de lAlgrie (1985) Le panafricanisme du FLN algrien (1990) Ferhat Abbas (1987)

Cet expos a t prononc le 23 avril 1983 la Sorbonne devant la Socit dhistoire moderne et contemporaine, puis publi dans son Bulletin, supplment n 3, septembre 1983, pp. 18-26, la Revue dhistoire moderne et contemporaine. Le rle des intellectuels musulmans algriens de formation franaise dans lvolution politique de leur pays a toujours t controvers. Ds leurs premires prises de positions publiques, en 1908, leurs ennemis colonialistes les accusrent dtre les prcurseurs hypocrites du pril de lavenir, le nationalisme musulman , alors que leurs dfenseurs libraux les prsentaient comme des Franais au patriotisme insouponnable. Mais depuis lindpendance de lAlgrie, le nationalisme tant devenu un titre de gloire, lhistoriographie algrienne, ou sympathisante, tend en rechercher les premires manifestations. Faut-il pour autant rhabiliter le point de vue colonialiste, en se contentant dinverser les jugements de valeur ? Il est dsormais prouv que le capitaine Khaled, petit-fils de lmir Abdelkader, avait adress en mai 1919 une ptition au prsident Wilson pour lui demander lautodtermination de lAlgrie sous lgide de la SDN. Mais il serait imprudent de gnraliser ce cas particulier lensemble des Jeunes Algriens de formation franaise. En effet, le nationalisme algrien est n en dehors de cette intelligentsia profondment acculture, chez les travailleurs migrs de ltoile Nord Africaine, et chez les Oulmas de formation orientale. Jusquau dbut de 1936 les intellectuels franciss allaient jusqu nier lexistence dun nationalisme

musulman en Algrie, alors que les premiers nationalistes dnonaient la trahison ou lerreur de llite , et sa sujtion aux doctrines dimportation . Et jusquen 1954 (voire 1962), ceux-ci continurent dnoncer lindiffrence de la plupart ou lhostilit de certains de ces intellectuels alins et embourgeoiss envers le mouvement national. Quand ceux qui sy rallirent, avant ou aprs le Manifeste de 1943, ils ne surent pas y dissiper le vivace antiintellectualisme qui se manifesta ouvertement dans les polmiques opposant le MTLD lUDMA, puis, lintrieur du premier, les messalistes aux centralistes. On en retrouve encore la trace dans les crises internes du FLN-ALN, et notamment dans les purges sanglantes qui ravagrent plusieurs wilayas en 1958 et 1959. Faut-il pour autant maintenir que les Jeunes Algriens ne voulaient tre que des Franais, et nont chang davis que parce quils se sont heurts un refus obstin ? La vrit est moins simple. Certes, il faut insister sur la ralit et la dure de la tendance assimilationniste, que lon tend aujourdhui nier, ou rcuprer au sein dun mouvement national mal dfini. Lassimilation ntait pas seulement lgalit des droits, ctait aussi et surtout limitation dun modle tranger. Les intellectuels algriens qui sen rclamaient - en plus grand nombre quon ne le dit ne pouvaient lignorer. Mais il ne faut pas davantage minimiser limportance du ralliement dun bon nombre dentre eux au nationalisme algrien, si tardif quil fut. En effet, leur rle dans le mouvement national ne fit que saccrotre de 1936 1954 et 1962, en dpit des ractions anti-intellectualistes que ce fait mme provoqua. Les tudiants et les diplms algriens de la gnration de la guerre furent parmi les principaux bnficiaires de lindpendance. Pourtant, la pire erreur serait de rduire leurs positions politiques au dilemme : assimilation ou indpendance. En fait, ces deux options extrmes taient relies, plutt que spares, par des positions intermdiaires. La plupart des intellectuels algriens semblent avoir tent dluder le choix entre deux nationalits en prtendant tre franais et musulmans part entire. Cette revendication de double appartenance, ou dgalit dans le respect de la diffrence, sest traduite en diverses formules politiques : la citoyennet dans le statut , lintgration, lassociation, le fdralisme. Limprcision de ces formules, les controverses qui opposaient leurs partisans franais eux-mmes, et lusage abusif du mot nationalisme , ne pouvaient quentretenir la confusion. Lidologie des intellectuels musulmans algriens ne peut donc tre caractrise simplement. toute poque, au moins trois tendances paraissent avoir coexist chez eux. Leur majorit (au moins relative) sest tourne successivement vers trois idologies : lassimilationnisme avant 1919 ;

lidologie franco-musulmane , sous ses diverses formes, de 1919 1942 ; le nationalisme algrien partir de 1943. Mais aucune dentre elles na totalement supplant les autres : elles se sont concurrences presque jusqu la veille de lindpendance. Cependant, la guerre de libration nationale tendit simplifier ce tableau, en rduisant le triptyque une alternative : Algrie franaise ou Algrie indpendante, il fallut choisir son camp. Lassimilationnisme est la doctrine qui inspira la politique algrienne de la France, de 1865 1940, et dans une moindre mesure de 1944 1959. Elle postulait la supriorit de la Civilisation incarne par la France sur lislam algrien, dcadent et 2

fanatique. Pour devenir lgal du citoyen franais, lindigne devait donc abjurer sa barbarie en renonant au bnfice du droit musulman (ou des coutumes berbres) et en se soumettant intgralement la loi franaise. Cette procdure, qualifie de naturalisation bien quelle nimpliqut pas un changement de nationalit au sens juridique du terme, exigeait une demande individuelle suivie dun jugement. Ainsi, elle obligeait le postulant renier son milieu dorigine, sans lui garantir son admission dans la Cit franaise. A partir de 1944, la politique franaise sassouplit. Elle admit la citoyennet (franaise) dans le statut (musulman) , comptant sur la gnralisation de linstruction en franais et sur le progrs conomique et social pour rallier toute la population musulmane la France. Mais elle attendit 1958 pour ladmettre toute entire dans le collge lectoral des citoyens franais, o les lites musulmanes avaient t inscrites par lordonnance du 7 mars 1944. Cette doctrine franaise a eu des partisans musulmans, trs peu nombreux par rapport lensemble de leur communaut (quelques milliers sur des millions), mais particulirement nombreux parmi les rares diplms de lenseignement suprieur, soumis une acculturation intense. Ismal Hamet observait en 1906 que la majeure partie dentre eux sont entrs dans la famille politique franaise par la naturalisation , et Chrif Benhabyls, en 1913, que la naturalisation tait un acte accept en principe par toute cette lite . Les leaders des deux dlgations envoys Paris par les Jeunes Algriens en 1908 et en 1912 taient des naturaliss (Matre Bouderba et le docteur Benthami), et ils rclamaient des facilits de naturalisation pour les diplms et les anciens soldats. La loi de mars 1919, qui complta le senatus-consulte de 1865, ne leur donna pas satisfaction, mais fut suivie dune hausse remarquable du nombre des naturalisations, qui se maintint entre 100 et 150 par an de 1930 1939. Mais la dfaite de la France et la politique de Vichy (abrogation du dcret Crmieux) le fit seffondrer quelques units ds 1940. Entre les deux guerres, lassimilationnisme sexprimait dans la plupart des livres publis en franais par des musulmans algriens (ceux de Hesnay-Lahneck, Abdelkader Fikri, Soualah, Faci, Zenati), et dans plusieurs revues, notamment La Voix des Humbles (organes des instituteurs indignes fond par Sad Faci) et La Voix indigne de R. Zenati. A partir de 1944, cette tendance dsormais minoritaire ne disparut pas : elle se traduisit par linscription dans le premier collge, et se manifesta de nouveau en 1958 dans les Comits de Salut Public. Lidologie de ces assimilationnistes peut tre tudie partir de leurs livres, et notamment de celui de Chrif Benhabyls : LAlgrie franaise vue par un indigne , publi en 1914. Cet exemple vrifie lanalyse que fait Albert Memmi dans son Portrait du colonis des premires ractions de lindigne volu : amour du colonisateur et haine de soi . Lauteur partage les jugements svres de ses matres sur son peuple, et toutes leurs illusions sur la dure de leur domination. Mais il faut distinguer des degrs dans cette haine de soi . Certains extrmistes vont jusqu condamner lislam, pour adopter le christianisme (Augustin-Belkacem Ibazizen) ou le scientisme, ou une lacit agressive (Hesnay-Lahmeck). Les mmes rejettent la langue et la culture arabes au nom dun pseudo berbrisme qui prtend rattacher les Berbres lEurope mditerranenne ( Nous sommes des Latins , crit Hesnay Lahmeck). Dautres se rclament dun agnosticisme tolrant, comme les instituteurs Faci et Zenati. Dautres encore (Chrif Benhabyls, Abdelkader Fikri) interprtent lislam comme une confession individuelle, compatible avec la science et le progrs, donc avec la Cit franaise. Ils se disent 3

Franais musulmans , cest--dire Franais de nation et musulmans de confession. Mais ils se heurtent lislam orthodoxe, qui juge la loi coranique insparable de la Foi, et condamne comme apostats les croyants qui abandonnent la Loi pour sintgrer une nation non-musulmane. Comme le reconnat Chrif Benhabyls, la plupart des aspirants la naturalisation nosent pas rompre avec leur famille et leur communaut. Pour chapper ce dilemme, ils voient deux solutions. Soit la douce violence dune naturalisation automatique (pour llite), ou dun dcret Crmieux supprimant le statut musulman. Soit la citoyennet dans le statut , qui leur permettrait de cumuler les qualits de franais et de musulmans. Cette revendication, formule ds 1908, fut juge compatible avec le droit franais par une consultation juridique publie en 1911 dans la Revue indigne. Lancien gouverneur gnral Maurice Viollette en tira deux propositions de loi (en 1931 et en 1936), rservant aux lites pralablement accultures le bnfice de la citoyennet dans le statut : elles furent ralises sous une forme largie par lordonnance du 7 mars 1944 du gnral de Gaulle. Cette nouvelle politique se rclamait encore de lassimilation, mais nombre de juristes et de politiciens franais dAlgrie y virent le plus parfait dsaveu de celle-ci, parce quelle en accordait tous les avantages sans exiger en contrepartie labandon du statut musulman. Il faut donc distinguer de lassimilationnisme strict un assimilationnisme relatif. Le premier, apparemment abandonn, ressurgit en 1958, sous la forme dun projet de suppression ou dalignement du droit musulman sur la loi franaise, prsent par les membres musulmans des Comits de Salut Public. Le second se confond pratiquement avec lune des branches de lidologie franco-musulmane, celle qui tendait intgrer lAlgrie la nation franaise sans lui retirer sa personnalit culturelle (ce que Jacques Soustelle prtendit raliser). Lidologie franco-musulmane correspond en effet au souci de ne pas choisir entre deux nationalits qui tait celui de la plupart des Jeunes Algriens. Mais en pratique, il tait difficile de maintenir lquilibre entre lune et lautre, sans dvier vers celle dont lattraction tait la plus forte. Ceux qui aspiraient surtout voter dans le collge des citoyens franais trouvrent dans le projet Viollette, puis dans lintgration, la solution de leur problme. Ceux qui voulaient avant tout rester membres de leur communaut ne sen contentrent pas. Avant le projet Viollette, ils avaient demand, avec le capitaine Khaled, la reprsentation parlementaire spare des musulmans par des musulmans lus dans un collge distinct. Aprs lordonnance de mars 1944, ils rclamrent avec Ferhat Abbas une rpublique autonome, fdre la Rpublique franaise au sein de lUnion franaise. Cette tendance, qui se rclamait de lassociation (Khaled) ou du fdralisme (Abbas), finit par rejoindre le nationalisme algrien. Il ne faut nanmoins pas trop sparer ces tendances longtemps voisines. Avant 1914, le mouvement Jeune Algrien rclamait la fois des facilits de naturalisation pour llite et une reprsentation spciale pour la masse. En 1919, les lections municipales dAlger opposrent pour la premire fois les partisans de lune et de lautre. Mais jusquen 1936, lquilibre approximatif des influences franaises et musulmanes maintint llite algrienne dans une hsitation qui la fit se tourner vers le projet Viollette et lintgration (rclame, sans le mot, par la Charte revendicative du Congrs musulman de juin 1936). Le livre de Ferhat Abbas, le Jeune Algrien (recueil darticles crits de 1922 1927, publi en 1931) est le meilleur tmoignage de cet tat dincertitude. Comme la remarqu Zenati : Ce livre est un chef duvre daffirmations dmenties quelques lignes plus loin. Pour ce travail, lauteur peut aussi bien tre envoy en exil pour ses 4

opinions antifranaises, comme il peut tre lou pour ses sentiments loyalistes. Cela dpend des passages que lon considre . La moiti dentre eux exprime des sentiments assimilationnistes : reconnaissance des dfauts de la communaut musulmane, amour de la France. Mais lautre moiti la dment par sa ferveur anticolonialiste et islamique. Cette contradiction est surmonte par une volont passionne de synthse, le rve de pouvoir tre la fois franais et musulman dans la France islamique, le plus beau miracle des temps modernes . Mais, en cas de conflit entre sa patrie naturelle et sa patrie dadoption, Abbas ne pouvait choisir que la premire, car il condamnait la naturalisation individuelle et rclamait la loi commune pour tous . Cest donc tort quon la parfois prsent comme un partisan de lassimilation, bien quil ait propos en 1935 la renonciation collective au statut musulman, et ni en 1936 lexistence de la nation algrienne dans un article clbre ( la France, cest moi ). Rprimand cette occasion par le cheikh Ben Badis, prsident de lAssociation des Oulmas, il se soumit en se ralliant la Charte du Congrs Musulman, demandant un rattachement qui ne ft pas lassimilation. Puis, quand il fut convaincu que son peuple voulait exister en tant que nation, il exprima cette revendication dans le manifeste du Peuple Algrien. Mais la raction ngative des autorits franaises lui inspira une nouvelle tentative de conciliation, sous la forme du fdralisme. Aprs lchec de tous ses efforts, il finit par se rallier dfinitivement au nationalisme en rejoignant le FLN. Les gouvernements franais de la IVe et de la Ve Rpublique tentrent trop tard de susciter une troisime force en reprenant leur compte son programme fdraliste. Contrairement aux idologies prcdentes, le nationalisme algrien est n en dehors de lintelligentsia francophone, dans la socit musulmane fidle ses traditions et sensible aux influences orientales. Paradoxalement, il tait la fois plus ancien et plus rcent. Plus ancien, si lon appelle nationalisme musulman le sentiment dappartenance la communaut des croyants, lOumma. Mais avant 1914, ce sentiment nationalitaire ninspirait aucune action politique visant restaurer un tat algrien : comme le reconnat Messali dans ses Mmoires, ce nationalisme tait largement inconscient. Cest seulement aprs le choc de la premire guerre mondiale quun tel mouvement put se former parmi les travailleurs migrs en France, sous linfluence du mouvement communiste. Ltoile Nord Africaine fut bien la premire organisation rclamer, en 1927, lindpendance de lAlgrie, bien que le cheikh Ben Badis ait parl de la patrie algrienne ds 1925. Il est vrai que des tentatives antrieures peuvent tre signales, mais on ne peut les imputer lensemble du mouvement Jeune Algrien. Laction dmigrs tunisiens et algriens en liaison avec les Turcs et les Allemands pendant la premire guerre mondiale posa la question de lindpendance tuniso-algrienne au Congrs des peuples opprims Lausanne (1916) et mme par un mmoire la Confrence de la Paix. Mais leur audience dans llite algrienne est douteuse, bien quils aient t rejoints par le lieutenant dserteur Rabah Boukabouya. Plus importante est la tentative du capitaine Khaled, qui remit en mai 1919 un message au prsident Wilson demandant la participation de dlgus algriens lus la confrence de Paris, et lautodtermination de lAlgrie sous lgide de la SDN. Mais lillustre origine et lducation orientale de lauteur, ainsi que le petit nombre de ceux qui acceptrent de le suivre, diminue la porte de cette dmarche clandestine. On peut donc maintenir que les accusations de nationalisme (et de communisme ) lances contre les intellectuels et les tudiants musulmans, et rfutes par eux jusquen 1936, taient des calomnies. Ils volurent vers le 5

nationalisme partir de 1930, plus tt et plus vite Paris qu Alger, sous linfluence de lAssociation des tudiants Musulmans Nord-Africains en France, de ltoile Nord-Africaine, et de lAssociation des Oulmas. Mais les militants nationalistes ne devinrent majoritaires dans leur milieu qu partir de 1943 - voire de 1955. Ce ralliement tardif et partiel dment le rle de pionniers du nationalisme attribu par les arabophobes aux Jeunes Algriens. A travers cette volution se retrouve une constante qui permet de lexpliquer : le populisme. Lintelligentsia de formation franaise, infime minorit acculture et privilgie, se prtend au service du peuple dont elle est issue pour chapper au reproche de lavoir trahi. Aprs avoir espr le guider dans la voie de lassimilation, elle y renonce pour se soumettre sa volont en se ralliant au nationalisme. Pourtant, les premiers Jeunes Algriens assimilationnistes (Ismal Hamet, Chrif Benhabyls) ne semblaient pas conscients dune quelconque antinomie daspirations entre eux et leur peuple. Aprs 1918, lAssociation des tudiants Musulmans de lAfrique du Nord (AEMAN) reprit le projet de lui montrer la bonne voie. Mais ds avant 1914 les prjugs contre les politiciens Jeunes Algriens les plus ambitieux - surtout contre les naturaliss Bouderba et Benthami - taient dj forts, et ils se renforcrent aprs guerre. Les jeunes intellectuels essayrent de ragir partir de 1929 dans la Voix des humbles, la Voix indigne, et dans Ettelmidh (Llve), organe de lAEMAN fond par son prsident Ferhat Abbas en 1931. Mais ils ne russirent pas entirement se dmarquer des politiciens arrivistes et de la bourgeoisie pourrie . Aux yeux des Musulmans, lambition et lgosme taient les consquences naturelles de lalination culturelle des Jeunes Algriens , tous plus ou moins franciss. A partir de 1930, les propagandes nationalistes visrent les politiciens, les intellectuels et les bourgeois , en les confondant systmatiquement. A Paris, ltoile Nord-Africaine avait trs tt essay de recruter parmi les tudiants. Bien quelle ait enregistr quelques succs partir de 1933, elle exprima souvent sa dception, notamment dans un trs bel Appel tous les intellectuels musulmans , publi par un militant anonyme dans El Ouma de mars 1939. A Alger, la Voix du Peuple, premier organe nationaliste publi en franais de 1933 1935 par deux partisans des Oulmas, tira boulets rouges sur les lus, et dnona llite dans lerreur , lisolement de llite et sa sujtion aux doctrines dimportation . La plupart des intellectuels musulmans ne purent pas rsister cette pression morale. En 1935, Zenati prit conscience de lexistence de rfractaires lassimilation, et se mit douter de sa propre reprsentativit. Sommant les intellectuels de prendre clairement position, il rompit avec les dirigeants de la Fdration des lus Musulmans du dpartement de Constantine (les docteurs Bendjelloul, Lakhdari, Saadane, et Ferhat Abbas). Aprs le Congrs Musulman de juin 1936, il porta un jugement dfinitif sur nos pauvres intellectuels , qui donnent le spectacle navrant dune lite partie pour diriger, tre elle-mme dirige par ceux quelle prtendait mener . Ctait exprimer en termes pjoratifs la position dAbbas, selon lequel lintellectuel en dsaccord avec son peuple devait se soumettre ou se dmettre. Les intellectuels convertis au nationalisme reprennent leur compte la dnonciation des politiciens tratres leur peuple : les anciens Jeunes Algriens ayant dsavou le Manifeste et rallis ladministration. Surtout, ils dnoncent les progrs de lindiffrence au sort du peuple, non seulement parmi les diplms, mais encore chez les tudiants, voire les lycens. Ce thme devient obsessionnel entre 1952 et 1954 dans les organes de tous les partis et de toutes les associations dtudiants musulmans : les militants ont conscience dtre une infime 6

minorit dans leur milieu, en majorit alin par la culture sens unique . La plus remarquable expression de ce thme se trouve dans un article du Jeune Musulman (12.09.1952) qui propose en remde lexemple exaltant du populisme russe. Simultanment, lanti-intellectualisme sert darme dans les polmiques qui opposent les partis musulmans depuis 1946. Le PPA-MTLD fond par Messali se glorifie de son recrutement populaire, et stigmatise lUDMA, parti des diplms embourgeoiss. Le parti de Ferhat Abbas rpond en se prtendant soucieux de lintrt du peuple, et accuse le MTLD de dmagogie. Il lui reproche tout la fois de recruter des voyous et de souvrir de plus en plus aux diplms ambitieux. En effet, le nombre et le rle des diplms et des tudiants ne fit que crotre au sein du parti nationaliste radical. En 1953, le deuxime Congrs du MTLD leur en confia la direction. Mais Messali provoqua la rvolte de la base contre la nouvelle politique, juge rformiste, du Comit central. Cette crise introduisit lintrieur du mouvement la polmique anti-intellectualiste nagure rserve lUDMA. Messali accusait les centralistes davoir accapar les postes de direction sous prtexte de comptence pour mener une politique de conciliation avec la bourgeoisie algrienne et avec le no-colonialisme franais. Les centralistes ripostaient en imputant lanti-intellectualisme des messalistes la jalousie. Mais ils renonaient au populisme de leur parti pour faire appel, en dehors de celui-ci, aux intellectuels et aux bourgeois . Les fondateurs du FLN ignorrent les enjeux sociaux et politiques de la crise du MTLD. La politique dunion nationale en vue de lindpendance mene par Abane Ramdane profita aux centralistes, lUDMA et la bourgeoisie , quelle introduisit dans la direction du Front. Mais des ractions anti-intellectualistes se produisirent au sommet (assassinat dAbane Ramdane) et surtout la base (purges sanglantes dans les wilayas III, IV et V). Nanmoins, la formation dun mouvement tudiant, lUnion Gnrale des tudiants Musulmans Algriens (UGEMA) permit aux militants dentraner leur milieu dans la lutte, sous des formes diverses : grve des cours et des examens de mai 1956 octobre 1957, engagement direct dans le FLN-ALN, reprise des tudes ltranger... Ils furent associs dans une certaine mesure llaboration du programme du FLN pour lAlgrie indpendante. Cette gnration fut la premire participer massivement au mouvement national ; elle recueillit une large part des fruits de lindpendance. Lhistoire des intellectuels musulmans algriens est donc paradoxale. Bien loin de guider lvolution de leur peuple dans la bonne ou dans la mauvaise direction, ils se sont rallis, tardivement et longtemps incompltement, au mouvement national, pour chapper au reproche de trahir ses aspirations. Par l, ils se distinguent des lites de tous les pays non europens qui ont t confronts un impratif de transformation nationale ou sociale : la Russie, le Japon, la Chine, lInde, lgypte, la Turquie, les tats dAmrique latine... Cette singularit apparente sexplique largement par les particularits de la politique coloniale franaise : acculturation intensive des lites et confusion dlibre entre culture et nationalit, dans une perspective de conqute morale dfinitive. Le contraste avec la politique britannique en Inde, qui nexcluait pas lvolution vers le self government , est frappant. Aussi clairante est la comparaison avec les protectorats et les mandats voisins, o la France na pas eu la possibilit dimposer sa politique jacobine . Les intellectuels algriens trouvent leurs homologues dans les colonies franaises dAfrique noire. Nanmoins, on peut penser que le cas algrien sen distingue par plusieurs caractres exceptionnels : difficult et duret de la conqute, destructuration de la socit indigne et destruction de ses lites 7

traditionnelles, intensit de la colonisation de peuplement, volont de faire de lAlgrie un simple prolongement de la mtropole. Ainsi peut-on expliquer que la nouvelle lite algrienne, cre par la France partir dune table rase , ait mis si longtemps sintgrer lvolution de son peuple. Guy Pervill