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ReMaRqUeS De CiRCONStaNCe SUR Le COMMUNiSMe


Par tienne baLibaR

deux situations illocutoires sont apparemment possibles, sagissant dentamer un discours sur le communisme , quil sagisse dhistoire ou dactualit : ou bien celui qui sexprime (et dont la parole est ensuite transcrite, au besoin par lui-mme) est intrieur la rfrence du terme, ou bien il lui est extrieur1. on sait que chacune de ces situations est en ralit extraordinairement complexe, divise, conflictuelle, pour ne pas dire souvent conteste. dire celui qui vous parle est un(e) communiste , ou je vous parlerai (du communisme) en tant que communiste , ici et maintenant, ne cote pas cher (il nen alla pas toujours ni partout de mme). premire vue, cela ne fait que diffrer lgrement la question de la dfinition, tout en la chargeant dune dimension pathtique ou dune intention dmonstrative (dailleurs profondment ambivalente : des communistes ou des non-communistes je ne dis pas les anti , lesquels sont aujourdhui le mieux placs pour en proposer une dfinition ou une analyse ? la rponse nest pas vidente). il faudra bien en venir rpondre la question quest-ce que le communisme ? (ou quelles sont ses espces ?) pour que lautorfrence ait un sens en ralit (comme nous le savons au moins depuis nietzsche), la question qui et la question quoi ont des implications profondment diffrentes. si je commence par demander qui sont les communistes , jimplique quil y a du communisme, en tant que pratique ou comme ide, l seulement (et partout) o il y a (et o il y a eu) des communistes agissant et pensant comme tels, soit en son nom, soit peut-tre galement sous dautres quil apparatra opportun de lui substituer. On a donc dj vu du communisme (et peut-tre peut-on toujours en voir), ce qui ne veut pas dire quon a
1. Ce texte reprend lessentiel dune intervention prononce le 22 janvier 2010 luniversit de Paris 8 Vincennes-Saint-Denis, dans le cadre du colloque Puissances du communisme , prpar par Daniel Bensad et la Socit Louise Michel. Daniel Bensad est mort le 12 janvier. Je ddie cette rdaction la mmoire de notre collgue, qui, par-del nos appartenances dorganisation et en raison mme des lectures diffrentes que nous faisions souvent dune mme tradition de pense et daction, me liait une amiti de plus de quarante ans.

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Actuel Marx /

no48/2010:Communisme ?

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vu tout le communisme, tout du communisme, et ne rsout aucunement la question de savoir ce quon en verra ou reverra si le terme conserve une pertinence historique. il y a l une incertitude qui, peut-tre, est essentielle. dans la seconde hypothse, au contraire, si je commence par demander quest-ce que le communisme ? , il ny a gure que deux possibilits, mutuellement exclusives : ou bien le communisme a exist, sous une forme quon estime dsastreuse ou dont on a la nostalgie (les communistes sont ceux qui se sont reconnus dans ce systme ou lont dfendu), ou bien le communisme na jamais encore exist, conformment son concept (les communistes sont ceux qui en rvent, ou qui sefforcent den prparer la venue, ventuellement de prparer leur propre transformation en hommes communistes )2. en me prsentant ici comme un communiste , parmi dautres, je veux donc marquer le primat de la question qui sur la question quoi , pour des raisons de conjoncture politique et idologique auxquelles je reviendrai en conclusion, mais dabord pour entretenir lincertitude que recouvre le terme, en la redoublant dune incertitude portant sur ma propre identit. le nom, sans doute, fonctionne comme signe de reconnaissance. certaines vieilles haines sont mousses, nous les regardons avec lattendrissement quvoquent les souvenirs de jeunesse (encore une fois : il nen irait pas de mme partout, sans sortir du continent europen). ou bien ne demandentelles qu resurgir ? la reconnaissance nest-elle pas simplement lenvers de la mconnaissance ? ce qui est sr, cest qu parler aujourdhui du communisme, nous sommes la fois des ex et des communistes venir , et que le pass ne passe pas dun coup. en France en particulier, la grande division continue de sparer ceux qui ont appartenu (voire appartiennent encore) au parti communiste , dans le sens institutionnel du terme, et ceux qui sopposent (et sopposaient) ce quils considraient comme un appareil de pouvoir traditionnel (mme si ce pouvoir tait subordonn, ou ractif, l o le parti communiste ne sidentifiait pas ltat, mais se contentait de limiter). Mais rien nest vraiment simple dans cette dichotomie elle-mme : on pouvait sopposer de lintrieur du parti , ctait mme peut-tre la seule faon de le faire utilement3 ; et les groupes alternatifs apparaissaient souvent comme des substituts, des modles rduits, des images mimtiques du parti, au mieux des renaissances idales de sa vrit historique,
2. on na peut-tre pas assez remarqu quil y a ici une difficult venant de la coexistence dun utopisme et dune thse dimmanence historique (y compris, bien entendu, dans le marxisme) : la question de savoir si, dans le communisme ralis (rgne de lgalit parfaite, ou du primat des intrts communs sur la concurrence individualiste, ou dprissement de ltat, etc.), les sujets pourront encore se dire eux-mmes communistes , est profondment nigmatique. Peut-on tendre aux communistes en gnral la thse esquisse par Marx propos des rvolutionnaires proltariens, savoir quils prparent leur propre disparition ? 3. Mais on sait que, plus ctait efficace, moins ctait tolr Et je pense ici plutt lhistoire longue et obstine du collectif italien de la revue il Manifesto, autour de Rossanda, Pintor, et de leurs camarades, qu celle du mouvement phmre Pour lunion dans les luttes , dont jai fait partie moi-mme entre 1978 et 1981 (voir Ouvrons la fentre, camarades ! par . Balibar, Guy Bois, Georges Labica, J.-P. Lefebvre, Maspero, 1979).

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souvent fondes sur la tentative dialectique de runir les contraires impliqus dans lide mme de rvolution (lorganisation et la spontanit, ou la direction arme de thorie et lautogestion des luttes), cest--dire, en quelque sorte, sur lespoir de construire un parti-non parti expos aux mmes apories que ltat-non tat de la thorie lniniste. ils ntaient donc pas entirement lextrieur Pour linstant, je ne vois aucun moyen de trancher a priori de tels dilemmes enracins dans le pass dont le nom de communisme est charg. Je pense quil faut au contraire assumer la thse que le nom couvre tout ce qui sest rclam de lui, y compris le pire ou le drisoire. le noM, lide, le sPectre Je viens de parler du nom et de sa porte contradictoire. celle-ci tient galement ce quun nom fonctionne soit comme lindice dun concept (on dira galement ide , ou hypothse , comme vient de le proposer Badiou), soit comme la conjuration , au double sens du terme, dun spectre (selon lexpression de Marx dans le Manifeste, reprise plus rcemment par derrida, et quon pourrait mettre en relation avec dautres mtaphores eschatologiques : la vieille taupe , etc.). en examinant les usages plus ou moins superposs de ces termes dont les registres sont pourtant htrognes, on se rend compte que communisme est devenu un signifiant flottant dont les fluctuations parcourent incessamment ltendue complte de cette diffrence pistmologique, mais aussi politique. on en conclura dabord la ncessit absolue, en contrepoint du renouveau actuel des dbats sur le commun et le communisme , dune histoire critique du nom de communisme, qui doit revtir la fois la forme dune gnalogie et celle dune archologie, cest--dire quelle doit la fois sintresser la provenance de la chane signifiante associant ces deux termes (et plus gnralement lensemble des propositions qui visent extraire le communautaire de son enracinement dans des communauts traditionnelles particularistes pour en faire lalternative lindividualisme moderne, tatique et marchand), et la place quelle occupe dans des configurations discursives historiquement situes (en particulier au moment o communisme et communiste deviennent des signifiants politiques). dimportants travaux existent dj dans ce sens, mais ils demeurent partiels et limits certains langages4. ils sont
4. Il est regrettable que le grand travail de Jacques Grandjonc (Communisme/Kommunismus/Communism. Origine et dveloppement international de la terminologie communautaire prmarxiste des utopistes aux no-babouvistes 1785-1842, trier, Karl-Marx-Haus, 1989) ne soit pas mieux connu ni mieux distribu ; cest une contribution capitale. Il dbouche sur la question de savoir comment caractriser la place excentrique du discours communiste dans la constellation des tendances politiques de la modernit qui se forme aprs la double rvolution (industrielle anglaise , politique franaise ) de la fin du XVIIIe sicle (voir Conservatisme, libralisme, socialisme , dossier dirig et prsent par . Balibar et I. Wallerstein, Genses. Sciences sociales et histoire, Paris, ditions Belin, octobre 1992) : le communisme pntre cette constellation (en particulier travers son association avec le socialisme ) et cependant lui est en partie extrieur (par sa rfrence une autre image de lhistoire que celle du progrs ).

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ncessaires en particulier pour y voir plus clair dans un phnomne qui me parat aujourdhui trs frappant : leffondrement gnral des rgimes issus de la rvolution doctobre 1917 la fin des annes 19805 a mis fin la thse volutionniste qui fait du communisme marxiste parce que scientifique , fond sur le surgissement dune classe rvolutionnaire absolue , etc. la forme ultime du dveloppement de lide communiste, dont les autres apparaissent du mme coup comme des anticipations ou des ralisations contradictoires. il ny a plus de privilge historique ou politique dun communisme sur les autres. cest pourquoi, il y a quelques annes, javais propos une esquisse gnalogique de la faon dont lide de communisme revient ltat de spectre pour hanter la conscience et aussi, dsormais, le dbat politique contemporain en ractivant diffrentes formations discursives du pass, soit sparment, soit en combinaisons diverses : le communisme socialiste et proltarien , dont Marx et ses disciples ont donn une formulation systmatique, apparemment compromise aujourdhui avec une politique et une philosophie de lhistoire sans avenir (mais dont je nexclus nullement, pour ma part, quil connaisse de nouveaux dveloppements ou rvle des virtualits inexploites), mais aussi, titre tout aussi efficace, le communisme chrtien (franciscain, anabaptiste) fond sur linterprtation politique des valeurs vangliques de la pauvret et de lamour (clairement prvalent chez antonio negri), ou le communisme galitaire quon peut dire bourgeois (venu de la tradition radicale interne aux rvolutions de lge classique : les niveleurs anglais, les Babouvistes franais, dont linfluence se fait sentir notamment chez Jacques rancire)6. vrai dire, cette typologie nest pas simplement embryonnaire, elle est aussi dangereusement eurocentrique, et laisse entirement de ct la question de savoir comment la gnalogie se prsente dans un monde non europen qui est en train de ressaisir le lien entre son pass prcolonial et son prsent postcolonial travers la conception de modernits alternatives . et elle ne nous amne quau seuil de la question la plus difficile, qui est de savoir comment se reproduisent et se transmettent les lments messianiques , donc thologiques (ou antithologiques), du communisme, rfractaires une priodisation aussi simple, auxquels bien entendu le marxisme en dpit ou cause de sa rfrence une fin de lhistoire qui serait le
5. Mais non pas de tous, loin de l : le castrisme cubain continue de rsister la pression des uSA, trouvant mme dans la rvolution bolivarienne au Venezuela et dautres mouvements en cours en Amrique Latine un point dappui significatif, tandis quen Chine le parti communiste exerant le monopole du pouvoir est devenu (pour combien de temps ?) lorganisateur de laccumulation capitaliste et de la conqute du march mondial. Sur le premier point, voir le texte remarquable de Boaventura de Sousa Santos : Pourquoi Cuba est devenu un problme difficile pour la gauche (http://www.mouvements.info/Pourquoi-Cuba-est-devenu-un.html). 6. Voir . Balibar, quel communisme aprs le communisme ? , expos prsent au congrs Marx International II : Le capitalisme, critiques, rsistances, alternatives , universit de Paris 10 nanterre, octobre 1998, repris au Colloque du Journal il Manifesto, Rome, dcembre 1998 ; premire publication in E. Kouvlakis (dir.), Marx 2000, Paris, PuF, Actuel Marx Confrontations , 2000.

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rsultat de conflits immanents lhistoire elle-mme na pas apport de dmenti, mais une grandiose reformulation. Deus sive Revolutio : la tension est inluctable (ce qui ne veut pas dire improductive) entre les mouvements rels (au pluriel plutt quau singulier) abolissant ltat de choses existant (Marx, Lidologie allemande)7, en tout cas opposs lordre dominant, et le processus interminable de scularisation de leschatologie qui donne cette abolition le caractre dune fin de lhistoire, aux deux sens du terme.8 coMMunisMes de Marx il nen reste pas moins indispensable daffronter nouveaux frais la question du communisme de Marx (plutt que du communisme selon Marx, justement parce que, en raison du primat de la question qui ? , celui-ci doit tre rapport de faon diffrentielle aux enjeux illocutoires et aux conditions changeantes de son nonciation). la mise jour, sous forme de conflits exgtiques, de la complexit laquelle on a affaire ici, aura t le rsultat le plus vident du travail de lecture et dinterprtation des marxismes du xxe sicle dont nous sommes les hritiers et les utilisateurs. elle appelle plus que jamais, en contrepoint de toute recomposition 9, une dconstruction prolonge qui en dgage les apories (ce sont les apories qui font lhistoricit de la pense). dans la continuit dexgses antrieures, jen prendrai ici schmatiquement deux exemples. le premier renvoie la faon dont la perspective du communisme est nonce la fin du Manifeste communiste de 1848. toute la difficult et tout lintrt se concentrent ici dans la faon dont le dernier chapitre (rduit une page, Position des communistes envers les diffrents partis dopposition , dont on remarquera quelle se situe entirement du point de vue de la question qui : que font les communistes dans le moment actuel, et par consquent qui sont-ils, quoi se reconnaissent-ils ?) articule deux composantes galement indispensables ses yeux du programme
7. Cette dfinition du communisme est privilgie, en particulier, par Lucien Sve ; voir son article Le communisme est mort, vive le communisme ! LHumanit, 6 dcembre 2007. 8. Le texte dinvitation du colloque dont le prsent expos est issu comportait cet gard en continuit avec toute une partie du travail rcent de Daniel Bensad une illustration spectaculaire, travers la rfrence la phrase du pote Freiligrath (participant des rvolutions de 1948, ami proche de Marx et Engels) que Rosa Luxemburg a cite la fin de son ultime article, dcrivant lcrasement de la rvolution spartakiste et plaant allgoriquement dans la bouche de la rvolution lnonciation de son caractre indestructible : Jtais, je suis, je serai ( Lordre rgne Berlin , Die Rote Fahne, nr. 14, 14 janvier 1919 ; R. Luxemburg, uvres ii : crits politiques 1917-1918, trad. fr. C. Weill, Paris, Maspero, 1971). Beaucoup de commentateurs croient puisque Luxemburg est marxiste quil sagit dinscrire la rvolution communiste comme un processus dialectique coextensif lhistoire, commenant avant le capitalisme, traversant ses contradictions et portant au-del de lui. Cest presque exactement le contraire, comme le montre bien le contexte chez Freiligrath : O nein, was sie den Wassern singt, ist nicht der Schmerz und nicht die Schmach -/ist Siegeslied, Triumpheslied, Lied von der Zukunft groem Tag !/Der Zukunft, die nicht fern mehr ist ! Sie spricht mit dreistem prophezein,/So gut wie weiland euer Gott : ich war, ich bin - ich werde sein ! (Die Revolution, 1851.) Cest lannonce triplement prophtique du grand jour de la rdemption venir ( comme de son ct votre Dieu ), dont les horreurs du prsent ne font que confirmer limminence. La rfrence thologique est la formule selon laquelle Mose fait noncer par Dieu sa propre ternit. 9. Voir D. Bensad, Le mot communisme, ses blessures, sa charge explosive , Libration, jeudi 21 janvier 2010.

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daction quil dfinit : dune part, le primat de la question sociale des formes de la proprit ; dautre part, la ncessit de travailler linternationalisation des luttes dmocratiques. cest sur cette base galement, on le sait, que sera fonde en 1864 la Premire internationale . la perversion de linternationalisme laquelle ont abouti la constitution de socialismes dans un seul pays et dun systme dtats socialistes se rclamant de Marx (allis ou rivaux entre eux), la premption au moins apparente des luttes anti-imprialistes ou la difficult croissante didentifier simplement leur adversaire, mais surtout peut-tre lidentification de la crise financire actuelle une crise structurelle du capitalisme arriv son vritable stade suprme qui serait la mondialisation financire, ont entran un renversement tendanciel de la hirarchie de ces deux termes dans la formation discursive actuelle de retour lhypothse communiste chez une partie des intellectuels : la rfrence la proprit lemporte sur la rfrence linternationalisme. on se doute que ma position est quon ne peut pas choisir. ce sont l deux composantes irrductibles de notre reprsentation du communisme. en revanche, nous sommes bien obligs de nous interroger sur les raisons qui sous-tendaient la conviction de Marx que labolition de la proprit prive et celle du cloisonnement de lhumanit en nations (donc, pour ce qui est de leur autonomisation institutionnelle, en tats) appartenaient un seul mouvement rel , ou correspondaient une mme tendance de lhistoire contemporaine, et sur ce quelles deviennent aujourdhui. Marx pensait quil y avait une base commune aux deux tendances, constitue par lexistence du proltariat en tant que classe radicalement exploite, mais aussi exclue de la socit bourgeoise dont elle assurait la subsistance, ou mieux encore par lexistence des proltaires, dans lesquels il dsignait la dissolution en acte (auflsung) des conditions dexistence de la socit bourgeoise. en dautres termes, ce qui lui paraissait essentiel tait un processus de subjectivation collective, ontologiquement ancr dans une condition objective, mais ayant un caractre essentiellement ngatif quexprime bien la conjonction des deux catgories dont il se sert (depuis Lidologie allemande) pour marquer cette position des proltaires la limite de lhistoire : eigentumslosigkeit ou absence radicale de proprit (cest pourquoi les proltaires nont rien perdre que leurs chanes ) et illusionslosigkeit ou absence radicale dillusions idologiques sur la nature du lien communautaire dans la socit bourgeoise, en particulier dillusions nationales (cest pourquoi les proltaires nont pas de patrie , pas plus quils nont de religion). ce qui revient raisonner sur un point de rebroussement o les diffrentes ngations se rencontrent plutt que sur des tendances de transformation des structures sociales luvre dans le

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capitalisme. les proltaires virtuellement communistes sont un ferment de sa dissolution en mme temps quils en ressentent les effets dans leur tre . la conscience (bewusstsein) nest pas autre chose que ltre conscient (das bewusste Sein). quand leur rvolution clate du fait de la maturit des contradictions, ce qui vient au jour avec eux est plutt lenvers du capitalisme que son rsultat. il me semble que ce qui fait dfaut aujourdhui pour pouvoir penser le communisme en ces termes, ce nest pas tant la ngativit correspondant lexistence du proltariat (celui-ci navait jamais totalement disparu, et il se reconstitue massivement, y compris dans les centres de lconomiemonde, avec le dmantlement des institutions de scurit sociale, mme si ses nouvelles conditions dexploitation doivent tre tudies avec soin). ce nest pas non plus le caractre illusoire ou, disons mieux, idologique , des reprsentations qui cimentent les formations nationales, et plus gnralement communautaires . Mais cest la possibilit de considrer comme automatiquement convergentes la critique de la proprit et celle de la nation, et a fortiori de les enraciner lune et lautre dans une ontologie, serait-elle ngative . de ce fait, mme lidentit politique des communistes rpondant la question qui ? (qui articule pratiquement la critique de lhomo conomicus et celle de la xnophobie et du nationalisme ainsi que, sans doute, quelques autres encore, notamment celle du patriarcat et du sexisme) nest plus susceptible dtre dtermine par une dduction ou par un postulat, elle ne peut pas non plus tre trouve dans lexprience (comme Marx et engels, chacun de son ct, ont pens dans les annes 1840 avoir rencontr en allemagne, en France et en angleterre les proltaires qui incarnaient la ngation de ltat de choses existant)10, mais doit faire lobjet dune construction politique alatoire, et en tout cas hypothtique. Passons maintenant, toujours trs rapidement, une seconde configuration thorique de la pense de Marx, elle aussi marque par une trs forte tension : celle qui snonce dans Le Capital, ou plutt sur ses bords, lorsque, sur la base de lanalyse des structures conomiques de la socit bourgeoise (la circulation gnralise des marchandises et la valorisation des produits du travail humain dans lchange, lexploitation de la force de travail salarie et la rvolution industrielle capitaliste), Marx entreprend nouveau den penser la ngation. notons quici, du point de vue logique, la question quoi tend reprendre le dessus sur la question qui , ou, plutt, elle revient dans la forme dune proposition hypothtique : si les contradictions du capitalisme voluent en fonction dune certaine tendance historique la socialisation, alors le communisme qui se
10. Et comme certains aujourdhui simaginent les avoir retrouvs en la personne des immigrs sans papiers ou des nouveaux nomades (parlant une fois de plus leur place, ce qui nest pas leur rendre un bien grand service).

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prsente comme la ngation de la ngation ( laquelle Marx donne la fin du Capital le nom charg lui aussi de rsonances messianiques en mme temps que politiques d expropriation des expropriateurs 11) prsentera les caractristiques structurelles dune production (et dune reproduction) en commun des moyens de satisfaction des besoins humains fondamentaux (matriels et spirituels, ou culturels ). notons ici - point capital pour la confrontation de la pense de Marx avec les applications qui en ont t faites par le marxisme - que Marx ne raisonne pas en termes de phases ou de stades dune volution, dont la transition de lun lautre serait conditionne par le franchissement de seuils dtermins (dans le dveloppement quantitatif ou qualitatif des forces productives, ou dans la transformation des institutions, ou dans le degr de conscience). il raisonne en termes de tendances historiques (et, le cas chant, de contretendances , ainsi que la fait remarquer althusser) dont les modalits de ralisation ne peuvent que rester relativement indtermines. cest pourquoi, sil y a une dfinition nominale du communisme, il ne peut y en avoir de reprsentation, ni au titre dune anticipation, ni au titre dun programme. Mais cette caractristique ngative, qui a beaucoup servi carter les objections et aussi justifier les pratiques socialistes de renforcement des formes tatiques en contradiction avec lide du communisme, ne doit pas nous empcher de localiser nouveau une tension interne. les tentatives de mise jour dun communisme marxien lheure de la globalisation et de ses crises ne pourront viter de repenser la racine (cest--dire au niveau des axiomes qui la sous-tendent), cest le moins quon puisse dire. il faut ici donner pleinement raison lintuition de Jacques Bidet, dveloppe dans plusieurs ouvrages depuis que faire du Capital ? (1985)12, mme si on peut en discuter tel ou tel aspect : dans Le Capital, Marx na pas tudi une mais deux structures distinctes, toutes deux issues de la critique de lconomie politique, mais dont les implications logiques et donc politiques sont diffrentes, mme si nous les rencontrons historiquement en combinaison. lune concerne la circulation des
11. Cette formule trange, et dabord linguistiquement, ainsi que je lai remarqu ailleurs, ne fait pas seulement cho une terminologie issue de la Rvolution franaise (la dnonciation des accapareurs ), elle reproduit un schme biblique de redressement de linjustice subie par le peuple lu : Vous opprimerez vos oppresseurs (Isae, XIV, 1-4, et XXVII, 7-9). on comparera une autre rptition, presque contemporaine, au chap. XXXVII du Moby Dick de Melville (1851) : The prophecy was that i should be dismembered ; and Aye ! i lost this leg. i now prophesy that i will dismember my dismemberer. Now, then, be the prophet and the fulfiller one. (Pour les affinits entre Marx et Melville, voir la prface de J.-P. Lefebvre la nouvelle traduction du livre I du Capital sous sa direction, rdition PuF, quadrige , 1983.) 12. J. Bidet, Que faire du Capital ? Paris, PuF, 2000 (deuxime dition). Voir galement, en particulier, Thorie gnrale. Thorie du droit, de lconomie et de la politique, Paris, PuF 1999. Il importe de confronter en dtail les analyses de Bidet avec celles de Moishe Postone, qui lui aussi remet en question la faon dont, traditionnellement, le marxisme a articul la forme marchande avec lexploitation, mais en se concentrant sur la critique de la catgorie de travail , dont il montre quelle est le lieu dune amphibologie entre lconomie politique et sa critique (Time, Labor and Social Domination : A Reinterpretation of Marxs Critical Theory, Cambridge, Cambridge university Press, 1993 ; Temps, travail et domination sociale. Une rinterprtation de la thorie critique de Marx, trad. fr. o. Galtier et L. Mercier, Paris, Mille et une nuits, 2009).

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marchandises et la forme valeur , lautre concerne lincorporation de la force de travail au procs de production sous le commandement du capital et dans les conditions qui en permettent laccumulation indfiniment largie (donc lexploitation et ses diverses mthodes )13. Mais les implications de chaque structure pour penser la tendance au communisme et les formes de sa ralisation sont tout fait diffrentes, et on les trouve voques alternativement par Marx dans des textes distincts (notamment dans les dveloppements du Capital sur le ftichisme de la marchandise , pour lune, et sur la coopration ou le polytechnisme pour lautre)14. dun ct, lexpropriation des expropriateurs est essentiellement pense comme labolition du march (ou de sa domination sur lensemble de la socit), la constitution dune communaut non-marchande ou association de producteurs libres , transparente elle-mme (non mdie par labstraction relle de largent), cest--dire une auto-organisation de la vie sociale. de lautre, elle est pense comme une appropriation collective des moyens de la production sociale qui, selon lexpression de lavant-dernier chapitre du Capital, recre la proprit individuelle sur la base des acquis de la socialisation capitaliste . dun ct, cest la division du travail (cest-dire des branches et des units de production) lchelle de la socit tout entire qui est centrale ; de lautre, cest le rapport des individus leurs moyens de travail, la coopration et leurs propres facults physiques et intellectuelles dont la mise en uvre ne peut seffectuer que dans la coopration. ce nest pas incompatible, mais ce nest pas la mme chose, et mme cela peut requrir des conditions politiques et culturelles antithtiques (pour ce qui est du rle de ltat, des instances publiques du droit, de lducation, etc.). l se situent la fois la profonde quivoque et les raisons de la puissante influence de lide moderne de socialisme et du lien qui sest tabli entre elle et le communisme , essentiellement dans le marxisme. cest en proposant une fusion ou totalisation des deux problmes, identifie avec lide dun

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13. Jai une divergence de terminologie, au fond secondaire, avec Bidet sur ce point : il appelle mtastructure la circulation et la forme marchandise (dont il montre quelle se ralise soit dans une forme marchande, soit dans une forme planifie, soit dans une combinaison des deux) et structure le mode de production. Je prfre dire quil sagit l de deux structures (correspondant ce que Marx considrait comme les deux dcouvertes de sa critique de lconomie politique : le secret de la forme argent, le secret de la production de plus-value), et que le marxisme ( commencer chez Marx lui-mme) rside dans la construction de diverses mtastructures , philosophiques, permettant de penser les deux structures comme identiques, ou inscrites dans un mme dveloppement dialectique. une ide voisine avait t avance par yves Duroux lpoque du sminaire organis par Althusser et publi en 1965 sous le titre Lire le Capital (rdition PuF, quadrige , 1996). Cette divergence nentame pas le point de fond, cest--dire la dualit pistmologique luvre dans la critique marxienne de lconomie politique. 14. Auxquels on peut rattacher aussi, pour lessentiel, les textes des Grundrisse de 1858 sur le rle de plus en plus dterminant de la science dans la production et la constitution du General intellect, auxquels sest attache la conception de negri depuis son commentaire de 1979 (Marx au-del de Marx : cahiers du travail sur les Grundrisse , Paris, Bourgois) jusqu louvrage tout rcemment publi avec Michael Hardt : Commonwealth, Cambridge, Harvard university Press, 2009.

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socialisme scientifique 15, que le communisme marxien (socialiste, proltarien) a durablement repouss dans les limbes de lutopie ou de la prhistoire les autres communismes relevant dune pense de la justice ou de lgalit. Mais cest aussi ce qui fait aujourdhui la fragilit thorique (donc politique) de cette construction grandiose. nous pouvons, certes, toujours travailler croiser une problmatique des communs (dont, avant negri qui en sort videmment crdibilis, mais aussi somm de prciser ses vues, diffrents courants dconomie institutionnelle non orthodoxe ont dvelopp lide)16 avec une problmatique de lintellectualisation du travail (et de ses limites, ou de ses contreparties dans la forme de nouvelles alinations de lge informatique), mais nous ne pouvons (sauf titre de postulat spculatif, ontologique ) considrer comme acquis que lvolution de la proprit et celle du rapport transindividuel ou de la communaut tendent au mme rsultat. l encore, il y a des chances pour que la refonte des problmes poss par Marx et assigns par lui un dpassement communiste de la politique dans la socit bourgeoise (voire de son anthropologie), impose de passer dun point de vue de la ncessit un point de vue de la construction et de ses conditions historiques alatoires. coMMunisMe ou PoPulisMe Je ne fais quvoquer, pour terminer, un dernier aspect du dbat (en partie autocritique, bien sr) que nous essayons de conduire avec les noms, ides et spectres du communisme dans notre effort pour continuer den tre les porteurs. il est pourtant invitable de le mentionner car, dune faon ou dune autre, tous les dilemmes prcdents impliquent une relation diffrentielle ltat, et donc soulvent la question du sens dans lequel le communisme est une alternative ltat (ou ltatisme). ici, le communisme marxien retrouve une supriorit dialectique sur dautres figures quon peut placer sous le mme nom, parce quil sest propos non pas de dcrire abstraitement ou idalement une socit sans tat, mais de penser la transformation des conditions historiques qui font que la socit de classes ne peut pas se passer de ltat (ou que celui-ci intervient ncessairement pour surmonter les conflits dont elle est le sige), et, plus profondment encore, la pratique au sein de laquelle ltat comme forme de domination (le pouvoir tatique , la machine tatique ) saffronte avec son contraire de sorte que le communisme nest pas seulement un but ou une tendance, mais une politique et mme
15. Expression ici redondante : science dsigne prcisment la dialectique, mtastructure ou mtathorie de lhistoire destine identifier les deux aspects du problme du communisme, en les enracinant lun et lautre dans les tendances dvolution du capitalisme, du moins hypothtiquement, car en pratique la planification et lautogestion nont pas fait trs bon mnage. 16. Le prix nobel dconomie vient, on le sait, dtre attribu aux travaux dElinor ostrom : cf. Governing the Commons : The Evolution of institutions for Collective Action, Cambridge university Press, 1990.

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un rapport politique (celui qua dsign lexpression lniniste de ltatnon tat )17. Mais cette supriorit est ironique, et mme elle a un got extrmement amer, car pour des raisons quil importe dexaminer sous langle interne aussi bien que sous celui des circonstances historiques, lide dune politique communiste qui serait en mme temps une antipolitique (un dpassement des formes bourgeoises de la pratique politique, un renversement de son rapport ltat, quil soit pens de faon constitutionnelle ou de faon instrumentale ), et qui par consquent ninterviendrait dans le champ de la politique existante (institutionnalise, idologise, communautarise) que pour la dplacer, la transformer ou la subvertir, a dbouch de facto sur lasservissement le plus complet ces formes bourgeoises : dans le meilleur des cas, ses formes librales, dans le pire, ses formes totalitaires auxquelles elle a elle-mme apport une contribution cratrice notable. il nest plus temps aujourdhui de voir cette antinomie comme une tragique mprise. il faut bien se demander ce qui manque encore au marxisme pour acqurir la capacit de se distancier de ses propres ralisations historiques, partages entre limpuissance et la perversion. Fidle une mthode que jai mise en uvre en dautres lieux, je continue de penser quil est utile sinon suffisant de le faire partir dune critique interne des apories du marxisme comme construction dun concept de la politique (en dautres termes je continue de penser que ce concept, insuffisant ou manquant, nest pas arbitraire)18. on peut penser que le projet dune (anti) politique communiste est indissociable de la faon dont a t pens (ou dont aurait d tre pens) llment de contradiction inhrent au projet anticapitaliste dun socialisme radical : en particulier pour ce qui est du recours la souverainet et de ses effets en retour. or, de ce point de vue, le communisme historique ne fait que pousser lextrme ou reproduire dans des conditions historiques nouvelles lantinomie qui travaille lide de souverainet populaire depuis les dbuts de la seconde modernit , do procdent ses modles (en particulier la rvolution franaise, mais aussi la rvolution anglaise) : la souverainet de ltat monopolisant la violence lgitime (gewalt) est reconduite la souverainet de la rvolution, dont on pourrait dire quelle exerce un monopole de la puissance
17. Cest--dire, dans son acception lniniste beaucoup plus complexe quon ne veut bien le dire (et que cet oxymore ne le laisserait supposer), la dictature du proltariat . Parmi les protagonistes du nouveau dbat sur le communisme, Slavoj iek est, me semble-t-il, le seul prendre au srieux la ncessit de rexaminer cet aspect de lhritage marxiste, au prix de ce quon pourrait appeler une autonomisation extrme de la superstructure idologique, symtrique de lautonomisation des forces productives laquelle procde negri ; voir en particulier son livre in Defense of Lost Causes, Londres, Verso, 2008. ne serait-ce que pour cette raison, leur lecture compare prsente un trs grand intrt car elle permet de mesurer la disjonction irrversible des thormes marxiens. Je me propose dy revenir ailleurs. 18. Voir . Balibar, Marx et sa critique de la politique (avec Andr tosel et Cesare Luporini), Paris, Maspero, 1979 ; La crainte des masses. politique et philosophie avant et aprs Marx, Paris, Galile, 1997 ; Violence et civilit. Wellek Library Lectures et autres essais de philosophie politique, Paris, Galile, 2010.

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communisme ? . BaLiBar, remarques de circonstance sur le communisme

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de transformation historique .19 Mais le retournement de la souverainet populaire, insurrectionnelle ou rvolutionnaire, en souverainet tatique, est bien plus inluctable que linverse dfaut dune catgorie de la politique rvolutionnaire (et particulirement de la politique rvolutionnaire de masse) qui se situerait lcart des notions dinsurrection, de pouvoir constituant, de transformation des rapports sociaux , de dmocratisation de la dmocratie , etc. on mesure ici la faiblesse de la belle phrase rsistante dont se sert Bensad : sauver le communisme de sa capture par la raison bureaucratique dtat 20. comme si lantinomie ntait pas interne. le communisme ne serait pas le nom dune radicalit messianique, susceptible demmener les politiques socialistes au-del de la rgulation ou de la correction des excs du march, de remettre en cause les formes de la proprit, et de renouer avec des traditions plus ou moins idalises de justice ou dgalit, sil ntait pas porteur du pire, cest--dire du totalitarisme, aussi bien que de lmancipation. cest pourquoi je pense quil nest pas inutile de tenter de renverser la perspective. Plutt que de rflchir un communisme comme dpassement du socialisme , penser aux modalits dune bifurcation au sein des discours rvolutionnaires qui ont en commun, face ltat, la rfrence au peuple , donc comme une alternative au populisme. ce problme est, pour dautres raisons, dune grande actualit21. ce quil faut travailler ici de faon critique, cest la rfrence la communaut qui reste indissociable du communisme sans concider purement et simplement avec lui (le communisme a toujours t autant une critique de la communaut quune tentative de la ressusciter, ou de llever luniversel)22. cest dans cette perspective que je propose ici de prendre revers, en quelque sorte, laporie de la politique communiste comme dialectique dun tat-non tat , en voyant en lui non pas tant un supplment de radicalit du socialisme quun supplment paradoxal de dmocratie (et de pratiques dmocratiques) susceptible daltrer la reprsentation que le peuple se fait de sa propre souverainet historique : un autre intrieur (ou mieux : une altration interne) du populisme, ou lalternative critique au devenir-peuple de lanticapitalisme, ainsi que, dans certaines
19. Le proltariat en tant que sujet rvolutionnaire nest bien des gards quun peuple du peuple , libr de sa capture dans les formes dmocratiques reprsentatives de la socit bourgeoise : iek en particulier en est bien conscient, lui qui ne cesse de revenir de Lnine au modle de Robespierre (en tout cas ses formules : Citoyens, vouliez-vous une rvolution sans rvolution ? ) Jen avais fait moi aussi un abondant usage dans mon ouvrage de 1976, Sur la dictature du proltariat, Paris, Maspero, thorie ). 20. D. Bensad, Le mot communisme, ses blessures, sa charge explosive , Libration, art. cit. 21. Mais il convient sans doute de noter que tout ce quil convoque nest pas immdiatement rattachable au nom de communisme : il nen va pas ainsi, en particulier, des lments de critique de la souverainet et de dmocratisation de la dmocratie elle-mme contenus dans le fminisme 22. Le dbat conduit entre 1983 et 1990 entre Jean-Luc nancy et Maurice Blanchot demeure ici une rfrence incontournable (J.-L. nancy, La Communaut dsuvre, Bourgois, Dtroits , 2004. M. Blanchot. La Communaut inavouable, Minuit, 1984). En procdent la fois une bonne partie des rflexions dAgamben (La comunit che viene, Bollati Boringhieri, torino, 1990) et de Derrida (politiques de lamiti, Galile, La Philosophie en effet, 1994).

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conditions historico-gographiques, de lanti-imprialisme23. cest donc videmment beaucoup plus dune action, troitement lie la conjoncture, que dune ide ou dun modle quil peut sagir : jeffectue ainsi le retour mon point de dpart, au primat de la question de savoir qui sont les communistes, que font-ils au sein du mouvement historique ? Plutt que : quest-ce que le communisme hier, aujourdhui, demain ? tout ceci, on le voit, est suivre. n

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23. La discussion quil faut privilgier ici, en ce moment, est avec les thoriciens et organisateurs des nouveaux pouvoirs rvolutionnaires en Amrique Latine : Alvaro Garcia Linera en particulier (voir La potencia plebeya. Accion colectiva e identidades indigenas, obreras y populares en Bolivia, Antologia y presentacion : Pablo Stefanoni, Buenos Aires, Prometeo Libros, 2008 ; et le compte rendu dAlfredo Gomez Muller, Revue internationale des Livres et des ides, n 16, mars-avril 2010).