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COMMENT GRER LES PERSONNALITS DIFFICILES

FRANOIS LELORD ET CHRISTOPHE ANDR

EDITION JACOB PUBLI EN 1996

AVANT-PROPOS

En tant que psychiatres et psychothrapeutes, nous sommes habitus couter nos patients nous confier les difficults qu'ils prouvent dans leur vie affective ou professionnelle. Or, que constatons-nous de plus en plus souvent? D'abord, ils commencent par nous parler d'eux-mmes, de leurs peines, de leurs espoirs; puis, trs naturellement, ils finissent par nous dcrire une personne de leur entourage - un parent, un conjoint, un collgue - qui leur cause des difficults puisantes, jour aprs jour, au point de les amener, bout de forces, consulter un psy . En coutant leur rcit, nous suspectons souvent que cette personne dont ils nous parlent, et que nous ne connaissons pas, est certainement une personnalit difficile. Parfois, nous pensons mme qu'elle aurait sans doute autant besoin d'aide que notre patient... mais ce n'est pas elle qui est venue nous consulter. Nous travaillons aussi comme consultants auprs des entreprises sur les thmes de la gestion du stress et de la psychologie du changement. Aprs avoir rencontr de nombreux salaris tous les niveaux de la hirarchie, nous nous sommes aperus que, l aussi, la proccupation de beaucoup d'entre eux tait d'arriver grer une personnalit difficile, que ce soit un patron, un collgue, un collaborateur, un client. Nous avons donc dcid de mettre notre exprience de conseil en personnalits difficiles dans ce livre. Nous esprons qu'il vous aidera mieux comprendre et mieux grer les personnalits difficiles que la vie vous amne invitablement rencontrer.

INTRODUCTION

Des livres entiers ont t crits sur la dfinition de la personnalit , mais on peut rsumer en disant qu'elle est synonyme de ce que nous appelons dans le langage courant le caractre . Quand nous parlons du caractre de quelqu'un, en disant par exemple: Michel a un caractre trs pessimiste , nous sous-entendons que, dans des situations varies et diffrentes poques de sa vie, Michel a montr plusieurs reprises une tendance voir les choses en noir et s'attendre au pire. En parlant de son caractre, nous voulons dire qu'il existe chez Michel une certaine manire de voir les vnements et de ragir ceux-ci - le pessimisme - qui reste assez habituelle chez lui travers le temps et les situations. Michel ne peroit probablement pas son pessimisme comme un trait constant de son caractre. Au contraire, il doit penser qu'il ragit chaque fois de manire diffrente aux circonstances. Mais il n'est pas le seul se croire plus variable qu'il ne l'est : nous percevons en effet beaucoup mieux les traits de caractre des autres que les ntres. Il nous est tous arriv de raconter un ami qui nous connat bien une situation laquelle nous avons d faire face. Par exemple, nous sommes alls demander des explications un collgue de travail qui avait mdit sur notre compte. notre rcit, cet ami peut rpondre: a ne m'tonne pas de toi que tu aies ragi comme a! Surpris, peut-tre irrits, nous nous tonnons de la rponse de notre ami. Pourquoi s'attendait-il notre raction? Aprs tout, nous aurions trs bien pu ragir autrement! Eh bien non, notre ami, qui nous connat depuis longtemps, s'est fait une ide sur notre manire habituelle de ragir certaines situations de conflits. C'est pour lui un trait de notre caractre ou, si l'on veut, de notre personnalit. Les traits de personnalit sont donc caractriss par les manires habituelles dont on peroit son environnement et sa propre personne, et les manires habituelles de se comporter et de ragir. Ils se dfinissent souvent par des adjectifs: autoritaire, sociable, altruiste, mfiant, consciencieux ... Par exemple, pour attribuer quelqu'un le trait de caractre sociable, il faudra vrifier qu'il a tendance rechercher et apprcier la compagnie des autres dans diffrentes circonstances de sa vie (au travail, dans ses loisirs, en voyage), que c'est donc pour lui un comportement habituel dans des situations diffrentes. Nous aurons encore plus tendance considrer cela comme un trait

de sa personnalit si nous apprenons qu'il est sociable depuis longtemps, qu'adolescent il avait de nombreux amis et qu'il aimait les activits en groupe. A l'inverse, si, dans notre entreprise, nous voyons une personne rcemment embauche qui cherche lier de nouvelles connaissances, cela ne suffit pas pour penser qu'elle a un trait de personnalit sociable. Cette personne se montre sociable peut-tre simplement parce qu'elle estime que c'est ncessaire pour se faire accepter dans son nouveau poste. Nous n'avons pas prouv qu'elle tait sociable dans d'autres circonstances de sa vie, que c'tait habituel chez elle. Nous la voyons simplement dans un tat sociable, mais nous ne savons pas si c'est un trait de sa personnalit. La diffrence entre trait et tat constitue un des thmes de recherche majeurs des psychologues et des psychiatres quand ils essaient de dfinir une personnalit. Mais lorsque deux personnes parlent de la personnalit d'une troisime qu'elles connaissent, elles aussi discutent souvent sans le savoir de la diffrence entre trait (caractristique constante) et tat (tat passager li aux circonstances). Par exemple: Michel est un grand pessimiste (trait de son caractre). - Mais non, pas du tout, c'est qu'il est encore secou par son divorce (tat passager). - Non, non, je l'ai toujours connu comme a (trait). - Pas du tout, quand il tait tudiant, c'tait un rigolo (tat) ! Cet exemple soulve une question: la personnalit de Michel n'aurait-elle pas chang au fil du temps? Jeune, c'tait vraiment un rigolo (trait), maintenant il est devenu dfinitivement pessimiste (trait). Nous verrons qu'il est possible que certains traits de personnalit se modifient avec le temps. Trs bien, direz-vous : je peux concevoir qu'il existe quelque chose que l'on appelle personnalit, ou caractre, ce qui reste peu prs constant pour chacun au cours de sa vie. Mais comment arriver la dfinir pour chaque individu? Une personne a tellement de facettes diffrentes! Comment faire la diffrence entre ce qui change au cours de la vie et ce qui ne change pas dans la personnalit? videmment, c'est une tche difficile; d'ailleurs, l'homme s'y intresse depuis l'Antiquit. COMMENT CLASSER LES PERSONNALITS? Un des premiers, Hippocrate a tent de classer ses semblables. l'poque, on pensait que le caractre de chacun dpendait surtout du type de fluide qui prdominait dans son organisme. Ayant observ ce qui coulait des blessures et des vomissements, les anciens Grecs diffrenciaient ainsi le sang, la lymphe, la bile noire, et la bile jaune. Hippocrate aboutit la classification suivante:
FLUIDE PREDOMINANT Sang TYPE DE PERSONNALIT Sanguin CARACTRISTIQUES Vif, motif

Lymphe Bile jaune Bile noire

Lymphatique Bilieux Mlancolique

Lent, froid Colreux, amer Sombre, pessimiste

Cette classification prsente plusieurs intrts: elle montre que le dsir de classer ses semblables est fort ancien (IVe sicle avant Jsus-Christ) ; elle a conserv une influence dans le langage courant, puisque l'on entend encore dire, aujourd'hui, qu'une personne est sanguine ou lymphatique; elle constitue une tentative intressante pour mettre en rapport une caractristique biologique et un trait de personnalit (nous verrons qu'Hippocrate rejoint en cela les recherches les plus rcentes sur la personnalit). Malgr tout, nous sentons bien que la classification d'Hippocrate a quelque chose d'imparfait: si nous arrivons reconnatre des personnes qui correspondent un type pur de sanguin ou de mlancolique, la majorit des gens ne rentrent pas dans les cases du tableau. C'est qu'il existe plus de types de personnalit que les quatre types d'Hippocrate. Au cours de l'histoire, d'autres chercheurs ont essay d'amliorer la classification d'Hippocrate en augmentant le nombre de catgories, ou en mettant en rapport des caractristiques physiques avec la personnalit. Par exemple, en 1925, un neuropsychiatre allemand, Ernst Kretschmer l, associe le fait d'tre plutt grand et mince une personnalit froide et renferme, tandis que le petit et rond est motif, instable et sociable. Il ajoute deux autres catgories, l'athltique et le dysplasique (pas gt par la nature), aboutissant quatre grands types de personnalit:
TYPE Pycnique Leptosome Athltique Dysplasique PHYSIQUE Petit et rond Grand et mince Large carrure et muscl Mal dvelopp, anomalies PERSONNALIT Expansif, gai, spontan, raliste Rserv, froid, Rveur Impulsif, colreux Asthnique, se sent infrieur Au CINMA, JOU PAR Grard Jugnot Danny de Vito Jean Rochefort Clint Eastwood Lino Ventura Harvey Keitel N'a pas russi dans le cinma

Les 4 grands types de personnalit daprs Kretschmer (1925) Mais l encore, on pourra dire qu'il existe plus de quatre types de personnalits dans la vie, et mme plus de huit ou seize si on ajoute les formes mixtes. Kretschmer tait sensible cette remarque et admettait qu'il y avait une continuit entre les diffrents types, avec une infinit de formes intermdiaires. De plus, des tudes statistiques sur un grand nombre d'individus ont montr que les relations entre le type physique et la personnalit taient beaucoup moins simples que ne le pensait Kretschmer.

Les deux classifications d'Hippocrate et de Kretschmer tablissent des catgories de personnalit; ce sont des classifications dites catgorielles. On voit tout de suite leur avantage: elles aboutissent des descriptions assez vocatrices de types humains que l'on peut reconnatre quand on les rencontre. On voit aussi leurs inconvnients : l'espce humaine est plus varie que les quelques catgories de la classification. Toute classification essaie de diviser en classes discontinues des objets ou des phnomnes souvent continus. D'autres chercheurs ont alors envisag de ne plus essayer de classer les personnalits par catgories, mais par dimensions. Les approches dimensionnelles de la personnalit Pour faire une comparaison, je classe les voitures par marques et par modles. C'est une classification catgorielle, dans laquelle je retrouverai tous les modles de chaque marque. Mais je peux aussi les classer en les notant de 0 10 selon certaines caractristiques: fiabilit, performances, confort, cot d'entretien, etc. C'est l une approche dimensionnelle, qui ne tient compte ni de la marque ni du modle, mais des qualits de la voiture. En fait, les revues d'automobiles vont utiliser les deux types de classification, car les dimensions des performances n'ont pas le mme sens pour une petite voiture urbaine et un coup grand tourisme. Pour un test comparatif, on regroupera les petites urbaines en une seule catgorie, puis on leur appliquera une classification dimensionnelle. Qu'en est-il de l'approche dimensionnelle de la personnalit humaine? Les deux grandes questions qui se posent aux chercheurs sont bien sr : Quelles dimensions choisir? Comment peut-on dcomposer une personnalit en deux, quatre ou seize dimensions quand on sait que, s'agissant d'une voiture, donc de quelque chose de plus simple qu'un humain, les critiques automobiles slectionnent au moins une dizaine de critres d'valuation ? Comment les mesurer? Une fois la dimension choisie, par exemple la tendance se mfier, quels sont les types de tests ou de questions qui permettront d'tre sr qu'on a bien valu la mfiance, et seulement cette dimension? Les tentatives de rponse ces deux questions constituent une science : la psychomtrie, ou approche quantitative de la personnalit. C'est une science de spcialistes, qui se nourrit d'observations et de statistiques, et dont les rsultats paraissent dans des articles plutt ardus. Nous n'allons pas tenter de vous expliquer ici les mthodes de cette science, mais plutt vous donner des exemples de classifications dimensionnelles pour vous montrer le mlange d'imagination et de rigueur qui anime les chercheurs. Un des pionniers des classifications dimensionnelles fut le psychologue amricain R. B. Catell, qui appliqua la statistique l'tude de la psychologie. Catell commena par tudier tous les mots de la langue anglaise utiliss pour dcrire le caractre: il en dnombra quatre mille cinq cents! En regroupant les

synonymes, il parvint ne garder qu'environ deux cents qualificatifs. Puis, en valuant des milliers de sujets l'aide de ces adjectifs, et en tudiant statistiquement les rsultats, il remarqua que certains des adjectifs taient toujours associs dans les valuations, c'est--dire qu'ils valuaient la mme dimension du caractre. On pouvait encore rduire le nombre de qualificatifs valuant la personnalit. la suite de plusieurs annes d'tude, Catell et son quipe de psychologues et de statisticiens parvinrent isoler seize traits de personnalit, qu'un test, le 16PF, permet de mesurer pour chaque individu. Mis au point dans les annes cinquante, ce test est encore utilis de nos jours (P. Pichot, les test mentaux, Paris, PUF, 1991). LES DIMENSIONS DU 16PF
en retrait moins intelligent instable motionnellement soumis rserv opportuniste timide endurant confiant pratique franc placide conservateur dpendant manque de contrle dcontract sociable plus intelligent stable motionnellement dominant enthousiaste consciencieux sans inhibition dlicat mfiant imaginatif sournois apprhensif radical indpendant matre de soi tendu.

Sur chaque dimension, le sujet obtient une note intermdiaire entre les deux caractristiques extrmes. Exercice : un jeu de socit pour snerver entre amis crivez les seize dimensions du 16PF sur une feuille, en laissant chaque ligne cinq cases entre les deux adjectifs extrmes. Demandez un proche de vous valuer en cochant une case sur chaque dimension. De votre ct, notezvous vous-mme. Puis comparez son valuation la vtre! Discutez du pourquoi des diffrences. Aprs quoi, inversez les rles. Prvoyez un arbitre. Mais le test probablement le plus utilis au monde par les professionnels de sant est le MMPI, ou Minnesota Multiphasic Personality Inventory. Il fut labor dans les annes trente par Hattaway et Mackinley et rvis rcemment (H.I. Kaplan, B. J. Sadock, J. A. Grebb, Psychology and Psychiatry : Psychometric and Neuropsychological Testing, in : Synopsis of Psychiaatry, 7 eme d., Baltimore, Williams Wilkins, 1970, p. 224-226.). Il explore dix

composantes de la personnalit l'aide de plus de cinq cents questions sur luimme auxquelles le sujet rpond vrai ou faux. Des analyses statistiques complexes ont aussi permis d'tablir quatre chelles de validit qui permettent de savoir si l'tat mental du sujet n'a pas perturb la passation du test, ou s'il n'a pas cherch fausser les rsultats dans un sens ou dans un autre. Un modle plus rcent, mais apparemment plus simple, est celui d'un chercheur anglais, Eysenck (H. J. Eysenck, The Structure of Human Personality, Londres, Methuen, 1970). Aprs beaucoup d'tudes et d'analyses statistiques, Eysenck propose de classer la personnalit selon deux grands axes: - un axe introversion-extraversion : l'individu extraverti est celui qui est la recherche de rcompenses et d'encouragements, facilement enthousiaste, dpendant de son environnement extrieur, plutt spontan et sociable. l'inverse, l'introverti a un grand contrle de lui, est plutt tranquille, rserv, poursuit ses buts indpendamment des circonstances extrieures, a tendance planifier ses actions. Chaque personne peut tre situe entre ces deux extrmes sur l'axe extraversion-introversion. - un axe neuroticisme-stabilit : le neurotique est agit facilement et durablement par des motions pnibles : anxit, tristesse, remords. Le stable , au contraire, est peu motif et, quand il a t perturb, revient facilement une humeur normale. Lorsqu'on passe le test de personnalit d'Eysenck, on peut se situer quelque part sur le schma suivant, dans une vision dimensionnelle de la personnalit, o nous avons plac quelques personnages clbres.
STABLE Lucky Luke Professeur Tournesol Tintin Astrix Mickey Gaston Lagaffe Obllix INTROVERTI Averell Dalton Le Schtroumpf Grognon INSTABLE NEUVROTIQUE EXTRAVERTI

Donald Joe Dalton Le capitaine Haddock

La classification dEysenck Eysenck a rajout une troisime dimension, le psychoticisme, qui rassemble des traits comme froideur, agressivit, impulsivit, gocentrisme. Ces trois dimensions peuvent tre values par un auto-questionnaire o l'on doit rpondre par vrai ou faux cinquante-sept questions simples. Le modle d'Eysenck est une tape intressante dans l'valuation de la personnalit. Mais la recherche scientifique tant une comptition permanente, d'autres chercheurs l'ont test et lui ont dcouvert des limites: en particulier, si presque toutes les personnalits difficiles ont un score lev de neuroticisme, le test d'Eysenck ne permet pas de les diffrencier entre elles. Il semblerait donc que la dimension neuroticisme englobe plusieurs dimensions diffrentes et ne permette pas de faire des diffrenciations assez fines entre des personnes certes tourmentes, mais diffrentes. Par ailleurs, des tranquillisants rduisent, chez les sujets qui les prennent, la fois le neuroticisme et l'introversion, ce qui laisse supposer que ces deux dimensions ne sont pas strictement indpendantes l'une de l'autre. Pour rsoudre ces difficults, de nouveaux modles sont proposs par d'autres chercheurs. L'un d'entre eux fait l'objet de la plus grande attention de la communaut scientifique: celui de Robert Cloninger (C.R. Cloninger A Psychobiological Model of Personality and Characcter , Archives of General Psychiatry, 1993, 50, p. 975990), de l'universit de Saint Louis. la suite d'tudes portant aussi bien sur les animaux de laboratoire que sur les humains, en particulier sur les personnalits des vrais et faux jumeaux, il propose sept composantes de la personnalit. Dans un premier temps, il diffrencie quatre dimensions qu'il considre comme faisant partie d'un temprament, c'est--dire probablement inn, car se manifestant ds le plus jeune ge et transmis par l'hrdit. Ces quatre dimensions gouvernent les premiers apprentissages. Les 4 dimensions du temprament selon Cloninger 1. Recherche de la nouveaut. La personne ou le bb qui a une forte note sur cette dimension aura tendance explorer activement son environnement, ragir avec intrt la nouveaut, viter activement la frustration. 2. vitement de la punition. Tendance se faire du souci, adopter un profil bas pour viter les mauvaises surprises, s'abstenir dans le doute, de peur de consquences fcheuses. 3. Dpendance la rcompense. Besoin d'approbation des autres, de soutien, de rcompenses rapproches.

4. Persistance. Tendance continuer rsolument une activit malgr la fatigue ou la frustration. titre d'exemple amusant et simplificateur, au restaurant, le monsieurdpendance--la-rcompense va immdiatement commander son plat favori, dont il se dlecte par avance; le monsieur-recherche-de-la-nouveaut va vouloir essayer un plat nouveau qu'il ne connat pas; le monsieur-vitement -de-lapunition va surrtout chercher reprer dans le menu tout ce qu'il digre mal pour l'viter soigneusement; le monsieur-persistance, un peu en retard, va longuement chercher une place de parking autour du restaurant sans s'irriter ni se dcourager, malgr sa faim. Cloninger ajoute son modle trois autres dimensions, dont il pense cette fois qu'elles dfinissent ce qu'il appelle le caractre. la diffrence du temprament, le caractre serait plus influenc par les expriences ducatives. Les 3 dimensions du caractre selon Cloninger 1. Auto-contrle. Cette composante est associe une bonne estime de soi, une croyance dans son pouvoir d'influer sur sa propre vie et son environnement, une capacit se fixer des buts. 2. Coopration. Acceptation et comprhension des autres, empathie, altruisme sont les caractristiques associes cette deuxime dimension. 3. Auto-transcendance. Les personnes ayant un score lev sur cette dimension ont le sentiment que leur vie a un sens, une sensation d'appartenance au monde, une vision spiritualiste plutt que matrialiste. Le modle de Cloninger possde la caractristique des vraies hypothses scientifiques : on peut le tester, imaginer des situations ou des expriences pour le mettre l'preuve; autrement dit, le vrifier ou l'infirmer. Par exemple, les quatre dimensions du temprament peuvent tre tudies chez l'animal, pour tester si elles sont transmises par l'hrdit. Des questionnaires mis au point pour valuer les dimensions chez l'homme permettent de comparer les rsultats obtenus par certaines personnes avec leur valuation par d'autres tests, d'autres psychologues, ou les tmoignages de personnes qui les connaissent depuis longtemps et qui les ont observes dans diffrentes situations. Les rsultats peuvent faire l'objet d'analyses statistiques pour voir si les sept composantes sont vraiment indpendantes les unes des autres. On peut aussi comparer des individus ayant eu des rsultats similaires pour voir s'il n'y a pas entre eux des diffrences que n'aurait pas vu Comme tous les vrais modles scientifiques, le modle de Cloninger se primera et sera remplac par un nouveau modle qui expliquera mieux ce que

nous observons. Ainsi la connaissance progresse-t-elle, comme en astronomie et en mdecine, par des confrontations entre les thories et les faits d'observation. L'tude de la personnalit constitue donc un champ de recherche en pleine volution, et qui pourra apporter une aide prcieuse en matire d'ducation des enfants, de prvention des troubles psychologiques, et de perfectionnement des psychothrapies. QU'EST-CE QU'UNE PERSONNALIT DIFFICILE? Imaginons que je sois plutt mfiant. Si cette mfiance reste modre et que, aprs une phase d'observation, je fasse confiance aux gens, ma mfiance est simplement un trait de personnalit qui peut m'viter de me faire avoir . Cela me sera trs utile si, par exemple, je veux acheter une voiture d'occasion. En revanche, si je suis tout le temps trs mfiant et que je n'arrive pas faire confiance mme aux gens les mieux intentionns, tout le monde me trouvera vite pnible, je me sentirai moi-mme toujours sur le qui-vive, et je perdrai sans doute l'occasion de nouer de nouvelles amitis ou de conclure de bonnes affaires. Dans ce cas, ma mfiance fait de moi une vritable personnalit difficile . On peut donc dire qu'une personnalit devient difficile quand certains traits de son caractre sont trop marqus, ou trop figs, inadapts aux situations, et qu'ils entranent souffrance pour soi-mme ou pour autrui (ou les deux). Cette souffrance est un bon critre pour porter le diagnostic de personnalit difficile. Ce livre a bien sr un premier objectif: vous aider grer une personnalit difficile prsente dans votre entourage familial et professionnel. Mais il en a un deuxime : vous aider mieux vous connatre et vous comprendre si vous reconnaissez en vous-mme quelques traits des personnalits difficiles que nous allons dcrire. la fin de chaque chapitre, vous trouverez ainsi une srie de questions qui vous permettront de rflchir votre propre personnalit. Ces questions ne sont pas un test diagnostique, mais plutt un sujet de rflexion sur vous-mme. COMMENT AVONS-NOUS CLASS LES PERSONNALITS DIFFICILES? Nous avons choisi une douzaine de grands types de personnalit qui semblent se retrouver dans tous les pays et toutes les poques puisqu'on en lit des descriptions, quelques variantes prs, aussi bien dans les vieux manuels de psychiatrie que dans les classifications les plus rcentes comme celle de l'Organisation mondiale de la sant, ou la dernire version de l'Association de psychiatrie amricaine, le DSM-IV (DSM-N: Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, traduit de l'amricain par J. Guelfi, C.B. Pull, P. Boyer, Paris, Masson, 1996).

Ces personnalits ne reprsentent videmment pas tous les types de personnalits difficiles que vous pouvez rencontrer, mais vous avez des chances de les reconnatre souvent, surtout si vous pensez aux formes mixtes qui empruntent deux ou trois types diffrents ! quoi cela sert-il de classer les gens? C'est une critique que l'on entend souvent propos des classifications en psychologie : elles ne serviraient qu' tiqueter les gens, les mettre dans une case , alors que les tres humains sont infiniment varis, et essentiellement inclassables. Il est tout fait vrai que chaque tre humain est unique et qu'il existe plus de caractres diffrents que de cases dans n'importe quel systme de classification. Mais cela rend-il inutile pour autant toute tentative de classement? Prenons un exemple dans un autre domaine, celui de la mtorologie. Aucun ciel ne ressemble un autre; chaque jour, le vent, les nuages, le soleil composent un tableau diffrent. Cependant, les mtorologues ont dfini quatre classes de nuages diffrents: cumulus, nimbus, cirrus, stratus, et les formes mixtes comme le cumulo-nimbus. Voil une classification simple. Pourtant, avec ces quelques types de nuages qui se comptent sur les doigts des deux mains, il est possible de dcrire prcisment n'importe quel ciel nuageux. Bien sr, deux cumulus ne se ressemblent pas exactement, de mme que deux caractres ne sont jamais identiques, mais on peut quand mme les regrouper dans la mme classe. Poursuivons la comparaison. Avoir quelques notions sur les nuages ne vous empchera pas d'apprcier un ciel magnifique. De mme, connatre quelques types de personnalit ne vous empchera pas d'apprcier vos amis et relations sans chercher les classer. Mais en cas de besoin, connatre un peu les nuages vous aidera prvoir le temps des heures suivantes, et connatre un peu les personnalits difficiles vous aidera mieux grer certaines situations. Pour les psychiatres et les psychologues, identifier certains types de personnalit permet de mieux comprendre leurs ractions dans diffrentes situations et d'amliorer sans cesse les psychothrapies ou les traitements qu'on peut leur proposer. Par exemple, en identifiant et en dfinissant les critres de la personnalit dite borderline (voir le chapitre XII), les psychiatres et les psychologues ont trouv quelques rgles de base respecter dans les psychothrapies avec ces patients qui souffrent beaucoup et qui, en mme temps, sont trs ambivalents vis--vis de toute aide qu'on pourrait leur apporter. Les classifications ont donc de l'intrt. Elles sont ncessaires toute science de la nature, qu'il s'agisse d'tudier les nuages, les papillons, les maladies ou les caractres. COMPRENDRE, ACCEPTER, GRER LES PERSONNALITS DIFFICILES Pour chaque type de personnalit difficile, nous avons essay de vous expliquer comment il ou elle se voit et considre les autres. Quand vous aurez

compris le point de vue qu'il (ou elle) adopte sur lui (ou elle) et le monde, il vous sera plus facile de vous expliquer certains de ses comportements. Cette dmarche rejoint une approche rcente et en plein dveloppement utilise dans les psychothrapies cognitives : nos attitudes et nos comportements seraient en fait dtermins par quelques croyances fondamentales, acquises trs tt au cours de notre enfance. Par exemple, pour une personnalit paranoaque, la croyance fondamentale serait : Les autres cherchent me nuire, on ne peut leur faire confiance. De l dcoule tout un ensemble d'attitudes mfiantes et de comportements hostiles qui sont comme une suite logique de la croyance fondamentale. Pour chaque type de personnalit, nous avons tent d'noncer la ou les croyances fondamentales . qui conditionnent leurs comportements. Un tableau les rsume dans le dernier chapitre. Quand nous annonons au public de nos sminaires qu'il est ncessaire d'accepter les personnalits difficiles, nous provoquons souvent de la dsapprobation et de la contradiction. Comment les accepter, puisqu'elles ont des comportements intolrables, et prcisment inacceptables? En fait, nous ne vous demandons pas de vous livrer une acceptation passive, qui laisserait toute libert la personnalit difficile de vous nuire (et souvent de se nuire aussi). Il s'agit plutt d'accepter son existence en tant qu'tre humain. Cela ne vous empchera pas de chercher activement vous en prserver. Encore une comparaison. Vous tes en vacances, au bord de la mer, et vous prvoyez pour le lendemain une sortie en bateau. Mais au rveil, vous vous apercevez que le ciel est sombre et que le vent souffle la tempte. Si vous n'tes pas content, vous n'explosez pas pour autant de colre: en un sens, vous acceptez comme un fait naturel que le temps soit parfois mauvais au bord de la mer. Cela ne vous empchera pas de vous adapter la situation en prvoyant une autre activit pour la journe. Eh bien, les personnalits difficiles sont comme des phnomnes naturels : elles ont toujours exist et elles existeront toujours. S'en indigner serait aussi vain que de se mettre en colre contre le mauvais temps ou les lois de la pesanteur. Voici une autre raison de mieux les accepter: elles n'ont srement pas choisi d'tre des personnalits difficiles. Mlange d'hrdit et d'ducation, elles ont dvelopp des comportements qui ne leur russissent pas souvent et on peut penser qu'elles n'en sont pas compltement responsables. Qui choisirait librement d'tre trop anxieux, trop impulsif, trop mfiant, trop dpendant des autres, ou trop obsd par les dtails? Le rejet n'a jamais amlior quiconque, en particulier les gens problmes. Les accepter est souvent le pralable ncessaire pour les amener modifier certains de leurs comportements. Si vous comprenez mieux les personnalits difficiles, si vous les acceptez mieux (au sens o nous entendons ce mot), vous pourrez mieux les prvoir et faire face aux problmes qu'ils ou elles vous posent. Nous vous donnons dans ce livre quelques conseils appropris chaque type de personnalit. Ils sont issus

de notre exprience de psychiatre, de thrapeute, mais aussi d'tre humain confront aux difficults habituelles de la vie avec ses semblables ...

Chapitre I : Les personnalits anxieuses


Je n'ai pas peur de la mort, mais je prfre ne pas tre l quand cela arrivera. Woody Allen

Du plus loin que je me souvienne, nous dit Claire (vingt-huit ans), j'ai toujours vu ma mre inquite. Elle se tracassait pour tout. Mme aujourd'hui, quand je viens lui rendre visite, elle veut que je la prvienne de l'heure laquelle j'arrive et, si j'ai dix minutes de retard, elle commence s'imaginer que j'ai eu un accident de voiture. Un soir, quand j'avais quatorze ans, je suis reste discuter la sortie du lyce avec des amies. Je suis arrive la maison une demi-heure plus tard que prvu (videmment, ma mre connaissait par cur mes horaires scolaires pour chaque jour) : j'ai trouv maman en larmes en train d'appeler le commissariat pour que la police parte ma recherche! Une autre fois, vingt ans, dans un grand accs d'indpendance, je suis partie pour un priple en Amrique du Sud avec une bande d'amis de mon ge. Ce n'tait pas facile de tlphoner en France et les cartes que j'envoyais maman sont arrives aprs mon retour. Au bout de quelques jours sans nouvelles, ma mre n y tenait plus. Elle ne savait mme pas dans quel pays nous tions ce moment-l. Quelle n'a pas t ma surprise lorsque, mes amis et moi sommes parvenus un petit poste frontire qui spare le Prou et la Bolivie, le douanier, aprs avoir examin mon passeport, m'a regard et m'a dit qu'il fallait que j'appelle ma mre! l'tais sidre. Et puis j'ai compris. coups de tlphone frntiques, elle avait alert les ambassades de France des pays que nous devions traverser et les avait suffisamment inquites pour qu'un message soit diffus tous les postes frontires ! Pauvre maman ! l'ai souvent envie de me fcher contre elle, mais je me rends bien compte que c'est plus fort qu'elle et que son anxit la fait beaucoup souffrir. Si seulement elle ne se faisait du souci que pour moi! Mais cela ne la quitte jamais. Par exemple, elle a toujours peur d'tre en retard. Pour prendre le train, elle arrive la gare avec au moins une demi-heure d'avance. Je sais qu' son travail, au ministre, elle est trs apprcie, car elle est toujours prte veiller pour terminer temps l'examen d'un dossier, elle prvoit toujours ce qui pourrait mal fonctionner et prend des prcautions supplmentaires. Je l'imagine volontiers quand je la vois rgler ses factures de tlphone et d'EDF. Elle fait un chque aussitt qu'elle les reoit, de peur que le moindre retard ne puisse dclencher l'interruption de sa ligne, puis elle guette les jours suivants l'arrive ries relevs des chques postaux pour tre sre que le chque a bien t dbit. Les seuls moments o je la vois dtendue, ce sont les jours o mes surs et moi nous venons djeuner la maison avec nos maris. Elle s'agite toute la matine pour prparer le repas dans un climat d'urgence, mais au moment du

caf, quand nous lui disons de rester assise et que nous dbarrassons, je la sens se dtendre enfin, et elle semble apaise jusqu' notre dpart. Je l'appelle quand mme le soir quand nous arrivons la maison, sous des prtextes divers, mais en fait parce que je sais qu'elle sera rassure de nous savoir arrivs bon port. Je ne sais pas d'o elle tient cette anxit. Mon pre est mort d'un accident quand nous tions trs jeunes, et elle s'est retrouve seule avec trois enfants lever. Peut-tre ce traumatisme et cette responsabilit l'ont-ils entrane devenir une angoisse? Mais quand je vois mes grands-parents maternels, je constate qu'eux aussi n'arrtent pas de se faire du souci pour tout. Alors je me dis que c'est de famille. D'ailleurs, ma sur ane prend le mme chemin et je lui ai conseill d'aller vite voir un thrapeute! QUE PENSER DE MAMAN ? La mre de Claire a tendance se faire du souci, c'est--dire, pour chaque situation, penser surtout aux risques et aux dangers potentiels pour elle et ses proches. Chaque fois qu'elle se trouve dans une situation d'incertitude, elle redoute aussitt l'hypothse la plus dfavorable (ma fille est en retard: peut-tre aat-elle eu un accident? ). Par ailleurs, face aux situations venir, elle a tendance anticiper tous les risques pour pouvoir mieux les contrler. Mais, aprs tout, penser aux risques de toute situation dans l'espoir de mieux les prvenir, n'est-ce pas faire simplement preuve de prudence? Non, car vous sentez bien que dans le cas de la mre de Claire, cette attention aux risques est excessive et exagre par rapport la probabilit de l'vnement ou sa gravit. Par exemple, qu'un courrier n'arrive pas ou qu'un chque soit mal dirig. C'est un vnement assez rare et peu probable. Si cela arrivait, il serait encore moins probable que France Telecom coupe la ligne sans avertissement pralable. Et supposer qu' la suite d'une erreur de procdure, cela arrive vraiment, serait-ce une catastrophe irrparable? Non: il s'agit d'un incident peu grave que l'on pourrait pallier par une visite l'agence France Telecom de son domicile. Cependant, la mre de Claire se sent accapare par ce risque d'un vnement peu grave et peu probable, et dploie une certaine tension pour le prvenir. Tension encore pour arriver prparer le djeuner familial dans les temps alors que: 1) un retard ne serait pas bien grave; 2) comme elle est une cuisinire exprimente et qu'elle a prvu son menu, elle a peu de risque d'tre en retard. Anticipation anxieuse, attention exagre aux risques, tension, la mre de Claire prsente les traits d'une personnalit anxieuse. La personnalit anxieuse Soucis trop frquents ou trop intenses par rapport aux risques de la vie quotidienne pour soi-mme ou ses proches.

Tension physique souvent excessive. Attention permanente aux risques : guette tout ce qui pourrait mal tourner, pour contrler des situations mme risque faible (vnement peu probable ou peu grave). On devine dj les avantages et les inconvnients d'avoir une personnalit anxieuse. Prudence et tendance contrler d'un ct, tension excessive et souffrance de l'autre. COMMENT MAMAN VOIT-ELLE LE MONDE? La mre de Claire semble avoir un vritable radar pour dtecter dans son environnement tout ce qui pourrait produire un incident ou une catastrophe. Sa croyance fondamentale pourrait s'exprimer ainsi: Le monde est un endroit dangereux o une catastrophe peut toujours arriver. Quelqu'un de dpressif qui partagerait cette croyance se contenterait de faire le dos rond pour amortir les coups venir. La mre de Claire, au contraire, va tout faire pour les prvenir en tentant de contrler tout son environnement. Sa deuxime croyance pourrait tre: En faisant trs attention, on peut empcher la plupart des incidents et accidents. Mais aprs tout, direz-vous, n'a-t-elle pas raison? Le monde n'est-il pas un endroit dangereux o une catastrophe est toujours possible? Il suffit d'ouvrir un quotidien pour le vrifier. Un autocar tombe dans un ravin. Des enfants se noient au cours d'une baignade. Une mre de famille sortie pour acheter le pain est fauche par une voiture. Tous les jours, des gens meurent ou sont gravement blesss dans des accidents domestiques, dans leur cuisine, leur tabli ou leur jardin. Alors, n'est-il pas vrai qu'en tant trs prudent on arrive viter pas mal d'accidents et de catastrophes? Au fond, maman avait raison, le monde est dangereux et il faut faire attention! En fait, ce qui distingue les croyances de la mre de Claire de celles d'une personne non anxieuse, c'est leur frquence et leur intensit. Certes, une catastrophe peut toujours arriver, nous sommes des tres vulnrables et prissables, mais la majorit d'entre nous arrivent vivre en l'oubliant la plupart du temps. Ce qui ne nous empche pas de prendre des prcautions pour les risques que nous pouvons contrler. Par exemple, au volant, nous bouclons notre ceinture, mais sans anxit particulire et sans craindre l'accident chaque carrefour. Pour les risques graves que nous ne pouvons gure contrler, maladie svre, accident de voiture d'un proche, nous vitons d'y penser tant que nous n'y sommes pas confronts. Par ailleurs, les petits risques de la vie comme rater un train, arriver en retard, ou manquer la cuisson d'un gigot vont certes augmenter notre anxit, mais une intensit modre.

On voit donc que les personnes anxieuses souffrent d'une sorte de rglage un peu trop sensible de leur systme d'alarme : les penses anxieuses, la tension physique et le comportement de contrle se dclenchent trop souvent et trop intensment par rapport l'vnement. coutons d'ailleurs le discours d'un anxieux. Grard, trente-quatre ans, est agent d'assurance. Rgulirement, il demande des tranquillisants son gnraliste. Oui, on peut dire que je suis anxieux, mais je me soigne! Ce qui est amusant, c'est que je travaille dans les assurances, comme si m'occuper des malheurs qui peuvent arriver aux autres me donnait l'impression que je me protge moi-mme. Bien sr, je me dis que je me fais du souci bon escient et que mon comportement est parfaitement normal. En fait, je suis apprci professionnellement, la fois par mes clients et par ma compagnie, car cette peur que quelque chose ne tourne mal me fait reprer les risques imprvus d'un assur, que lui-mme n'a parfois pas remarqus, ou les dfauts de couverture d'un contrat. Rsultat, j'encaisse beaucoup de primes et mes clients sont trs bien couverts. Mais il faut bien dire que cette anxit me met toujours sous tension. Un jour, mon mdecin m'a demand de faire la liste de toutes les penses anxieuses qui me passaient par l tte en une journe. Voici ce que cela a donn: un peu avant le lever, premire anxit en pensant tout ce que j'ai faire dans la journe, vais-je y arriver? Petit djeuner avec ma femme, qui tait un peu maussade ce jour-l. Et si un jour nous ne nous aimions plus? Dpart en voiture pour un rendez-vous. Et si j'arrivais quand mme en retard? D'ailleurs, je fais trs attention au volant et j'ai achet une voiture rpute pour sa scurit en cas de collision. Arrive dans les bureaux du client avec le contrat. Et si j'avais oubli quelque chose? Et si je n'avais pas prvu un risque? Nous relisons le contrat avec le client, il est trs satisfait, il signe. En ressortant, je suis content, c'est un gros contrat, et je m'arrte sur la route pour prendre un caf. J'arrive me dtendre quelques minutes, puis survient un autre souci: je me souviens que ma voiture faisait un bruit ce matin. Et s'il fallait tout de suite l'emmener au garage? Aurai-je le temps entre deux rendez-vous? Et ainsi de suite. Je vous dcris l une journe normale, je suis habitu cette dose d'anxit. Paradoxalement, quand un vrai danger se prsente, je ragis plutt calmement, ce qui surprend ceux qui ont l'habitude de me voir m'inquiter pour des riens. L'anne dernire, nous tions partis en mer avec des amis qui voulaient nous montrer leur nouveau bateau. Le temps s'est gt assez brusquement et, au mme moment, le moteur a commenc avoir des rats. Tout le monde avait peur, mais je suis descendu dans la cale m'occuper du moteur. Finalement, nous sommes rentrs bon port. (Si j'ai pu rsoudre le problme ce jour-l, c'est parce que, redoutant de tomber un jour en panne sur la route, j'ai pris quelques cours de mcanique auto.)

Quand le problme est bien l, j'arrive faire face, mais ce qui me hante c'est la possibilit de ce qui pourrait arriver. Mme si je n'ai pas de soucis, j'arrive en fabriquer. J'en ai eu un exemple l't dernier: tout allait bien, j'avais fait une trs bonne anne, ma femme et moi nous nous entendions bien, nous passions des vacances merveilleuses avec les enfants et, vraiment, je n'avais aucune raison de me faire du souci. Eh bien, je me suis mis me tracasser par des penses du genre: et si un de mes enfants avait une maladie grave? Vous voyez, a n'a pas de fin. Cet exemple rend encore plus visible les avantages et les inconvnients d'avoir une personnalit anxieuse. Avantages : Grard est trs consciencieux, prvoit les risques et est un excellent professionnel. Inconvnients: il est toujours sur le qui-vive, ce qui le fait souffrir et le fatigue. QUAND L'ANXIT DEVIENT UNE MALADIE Imaginons que pour des raisons mystrieuses l'anxit de Grard augmente encore, qu'il se sente de plus en plus tendu, avec des penses tournes uniquement vers des catastrophes possibles, qui perturbent son sommeil et sa capacit de se concentrer. Si son mdecin gnraliste l'envoie consulter un psychiatre, celui-ci fera sans doute le diagnostic d'anxit gnralise. Le trouble anxieux gnralis se manifeste par des soucis injustifis ou excessifs, mais s'y ajoutent trois types de symptmes (D5M-IV : Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, op. cit.) : - une hyperactivit du systme nerveux vgtatif (le systme nerveux qui commande les ractions involontaires) : palpitations, sueurs, bouffes de chaleur, envies rptes d'uriner, boule dans la gorge ... - une tension musculaire : tressautements, contractures douloureuses (dos, paules, mchoires), entranant souvent une fatigabilit; - une exploration hypervigilante de l'environnement : sensation d'tre aux aguets, survolt, difficults de concentration cause de l'anxit, troubles du sommeil, irritabilit. Le trouble anxieux gnralis est comme une caricature de la personnalit anxieuse et les sujets qui en sont atteints en souffrent beaucoup. C'est une vritable maladie, qui ncessite un traitement. Les traitements les plus efficaces sont souvent l'association d'une psychothrapie et de mdicaments. Parmi les psychothrapies, les thrapies cognitives et comportementales, dont nous parlons la fin de ce livre, ont fait la preuve d'une certaine efficacit. On propose au patient:

1) l'apprentissage de la relaxation, pour l'aider contrler lui-mme ses ractions anxieuses excessives; 2) des sances de restructuration cognitive ( R. Durham, T. Allan, Psychological Treatment of Generalized Anxiety Disorder", British Journal of Psychiatry, 1993, 163, p. 19-26.) : le thrapeute aide le patient remettre en question ses penses anxieuses. En particulier, il l'aide rvaluer la gravit et la probabilit des dangers qu'il surestime. Mais la psychothrapie sera parfois associe un traitement mdicamenteux, d'abord parce que le patient souffre beaucoup et doit tre soulag assez rapidement, ensuite parce que, comme pour beaucoup de troubles psychologiques, l'association des deux approches, psychothrapies plus mdicament, est dans certains cas plus efficace que les deux isolment. Parmi les mdicaments de l'anxit, deux grandes classes sont utilises par les mdecins, les anxiolytiques et les antidpresseurs. Nous donnons cidessous leurs avantages et leurs inconvnients respectifs.
ANXIOLYTIQUES Avantages - Effet immdiat - Utilisables au coup par coup - Maniables - Bien supports - Rassurants pour le patient ANTIDPRESSEURS - Le traitement de fond le plus efficace de certains troubles anxieux - Pas de risque de dpendance - Pas de somnolence - Traite la dpression souvent associe - Ne soulagent pas rapidement: plusieurs semaines de traitement avant efficacit complte - Augmentent parfois l'anxit en dbut de traitement - Parfois sans effet

Inconvnients

- Si mal utiliss, risques de: somnolence. troubles de mmoire ou de concentration (transitoires) dpendance - Efficacit incomplte sur les anxits svres

Tableau de deux grandes classes de mdicaments des troubles anxieux

Le choix entre antidpresseur et anxiolytique est une dcision mdicale, guide par ce que dit le patient de ses symptmes. En fait, les anxiolytiques sont presque toujours prescrits au dbut, pour calmer rapidement le patient. Dans certaines troubles anxieux svres, l'ajout d'un antidpresseur permet souvent d'amliorer le rsultat et de rduire ensuite les doses d'anxiolytiques. Les traitements pour le trouble anxieux gnralis peuvent aussi tre utiliss pour la personnalit anxieuse, selon les besoins du patient. coutons ce mme Grard, qui a dcid de se soigner. En fait, je crois que je me suis habitu mon anxit, pour moi c'est la vie normale, mais c'est ma femme qui m'a pouss aller consulter. Elle supportait

de plus en plus difficilement de me sentir sous tension. En plus, j'ai tendance lui demander un peu trop souvent si elle a bien fait ce qu'elle avait prvu : par exemple, emmener les enfants se faire vacciner, s'occuper de tel ou tel papier administratif, prendre rendez-vous avec un artisan pour la maison. Comme en gnral elle s'en tait bien occupe, elle supportait mal que je cherche toujours le vrifier. Et puis, il faut dire que j'avais aussi du mal m'endormir, surtout au moment de la rentre, quand il y a tant de choses faire. Je suis d'abord all voir mon gnraliste qui m'a prescrit un anxiolytique. Il m'a expliqu comment le prendre: quelques jours de suite pendant les priodes difficiles, en ne dpassant jamais la dose habituelle, et en essayant de m'en passer le reste du temps. C'est vrai que a m'a bien aid. J'ai commenc le week-end pour m 'habituer et vrifier que a ne m'endormait pas, puis j'ai continu en faisant varier la dose du simple au double selon les jours. Avec ce mdicament, ma personnalit ne change pas, je reste proccup de tout prvoir, mais je me sens moins sous pression. Ma femme a constat que a me russissait, mais l'ide que je prenne une pilule ne lui plaisait pas. Du coup, elle m'a conseill d'aller voir une psychologue recommande par une amie. J'y suis all avec rticence, je n'avais pas du tout envie de raconter mes problmes . La psychologue l'a compris et m'a propos d'apprendre la relaxation. Au bout de six sances, j'arrivais me relaxer assez profondment, et j'ai commenc utiliser la relaxation pour trouver le sommeil. Mais surtout, elle m'a montr comme faire des minirelaxations dans la journe, assis, les yeux ouverts, pour faire baisser ma tension, sans me relaxer compltement, bien sr. Maintenant, je fais a plusieurs fois par jour: aprs un coup de fil, au volant pendant l'attente aux feux rouges, je fais une dizaine de respirations diaphragmatiques et a me dtend. Ensuite, elle m'a propos de commencer une vritable psychothrapie, mais l j'ai trouv que a n'tait pas ncessaire. Avec un peu de mdicament de temps en temps, et un peu de relaxation, je trouve que a va dj mieux. Cet exemple montre qu'on peut parfois beaucoup aider les patients avec des moyens simples, et que de nombreuses personnes (les hommes en particulier) ne demandent parfois pas davantage. Peut-tre quelqu'un dira-t-il: Mais Grard n'a pas rsolu son problme d'anxit! Il ne s'est occup que de ses symptmes, il n'a pas trait la cause profonde. Seule une thrapie approfondie, comme une psychanalyse, peut lui permettre de comprendre les causes de son anxit et de se librer de ses symptmes. Ce type de rponse est assez courant quand on propose au patient un traitement mdicamenteux ( Oui, mais ces mdicaments ne traitent que les symptmes, pas la cause) ou de la relaxation. Malheureusement, contrairement ce que beaucoup de gens pensent, les causes de l'anxit excessive ne sont pas clairement connues. Elles diffrent

selon les patients et il serait prtentieux, en l'tat actuel des connaissances, de vouloir chaque fois traiter la cause . D'OU A VIENT, DOCTEUR? L encore, hrdit et ducation s'entremlent. Hrdit: Plusieurs tudes ont montr que dans diffrentes formes de troubles anxieux, environ le quart des parents du premier degr souffrent aussi d'un trouble anxieux. Et si l'on tudie des jumeaux, quand l'un est atteint d'un trouble anxieux gnralis, s'ils sont jumeaux monozygotes, c'est--dire vrais jumeaux, l'autre a une chance sur deux d'tre atteint aussi, mais seulement une chance sur six s'ils sont dizygotes, c'est--dire pas plus ressemblant que des frres ou surs ordinaires (K.S. Kendler, et coll., Generalized Anxiety in Women : A PopulationnBased Twin Study ", Archives of General Psychiatry (1992), 49, p. 267). Il s'agit de troubles anxieux et non pas simplement de personnalit anxieuse , mais d'autres tudes ont montr que le trait de personnalit anxieux tait aussi en partie hritable. Environnement : Certaines tudes ont montr que, chez les patients atteints de troubles anxieux comme le trouble panique ou l'agoraphobie, des vnements de vie (rupture, dmnagement, deuil, changement de travail) taient plus frquents dans les mois prcdant l'apparition du trouble (C. Favarelli, S. Pavanti, Recent Life Events and Panic Disorder", American Journal of Psychiatry (1989), 146, p. 622-626. ). D'autres auteurs se sont intresss la plus grande frquence d'expriences de deuils ou de sparations parentales dans l'enfance (J. Kenardy, L. Fried, H.C. Kraemer, C.B. Taylor, Psychological Preecursors of Panic Attacks , British Journal of Psychiatry (1992), 160, p. 668). Comme pour les autres personnalits difficiles, pour qu'une personnalit anxieuse se dveloppe il faut probablement chaque fois une combinaison variable entre une hrdit prdisposante, des expriences ducatives, et parfois quelques vnements traumatisants. Pour les psychanalystes, l'anxit excessive, qu'ils appellent anxit nvrotique, est le symptme de conflits inconscients mal rsolus datant de la petite enfance. Pour eux, Grard s'angoisse sur les vnements de sa vie courante pour lutter contre une angoisse plus profonde, inconsciente, lie un ou plusieurs vnements de ses premires annes. Cette anxit du quotidien n'est donc que la traduction d'un problme plus ancien et dont Grard n'a pas conscience. Grce une psychanalyse, il pourrait revivre les expriences motionnelles de son pass dans la relation qu'il noue avec son analyste, prendre ainsi conscience de la nature vritable de son anxit, et se trouver soulag. Cette thorie est trs sduisante pour plusieurs raisons.

Cinq raisons habituelles pour lesquelles un patient anxieux ou dprim souhaite entreprendre une psychanalyse La psychanalyse laisse entendre au patient que ses symptmes ont un sens qu'il est possible de comprendre. Voil qui est trs motivant. Les gens prfrent penser qu'il existe une {( explication leur mal, qu'ils peuvent la dcouvrir dans leur pass, plutt que de s'entendre dire que leur anxit est sans doute un cocktail pas trs clair d'hrdit et d'ducation. L'espoir de comprendre est trs attrayant pour les tres humains que nous sommes, et a probablement en soi un effet thrapeutique. Grce un traitement de {( fond , le patient espre une gurison radicale, c'est--dire parvenir un tat de bonne sant psychologique, sans besoin de continuer un traitement. Certains psychanalystes disent qu'ils ne promettent nullement la gurison, mais c'est quand mme ce qu'esprent leurs patients. Elle propose d'tre soi-mme l'artisan de sa gurison, certes avec l'aide d'un thrapeute, mais sans se soumettre l'action de mdicaments ou d'un thrapeute directif. Elle s'accompagne de textes de rfrence passionnants, dont beaucoup sont comprhensibles par un nonspcialiste (Freud en particulier). Bien que la plupart des psychanalystes n'encouragent pas leurs patients lire des textes psychanalytiques, beaucoup de ceux-ci ne rsistent pas cette tentation, dans le secret espoir de mieux comprendre leurs difficults, de faire avancer plus vite la thrapie, ou de devenir psychanalyste eux-mmes. Elle propose une thrapie de longue dure, ce qui est souvent rassurant ( mon thrapeute sera toujours l). Par ailleurs, s'il n'y pas eu d'amlioration aprs quelques mois, ou quelques annes, cela n'est pas vcu comme un chec, mais simplement comme le signe que le travail analytique n'a pas assez avanc.

Cependant, ce ne sont pas des raisons suffisantes pour recommander toute personne anxieuse de suivre une psychanalyse ou une psychothrapie analytique. D'abord, la mthode elle-mme suppose certains gots et certaines aptitudes (intrt pour le pass, capacit verbaliser et associer librement, tolrance l'ambigut, la frustration et l'attente d'un rsultat long terme). Ensuite, toutes les recherches actuelles en psychothrapie montrent qu'aucune approche ne peut prtendre tre la meilleure pour tous les types de troubles ou de patients. L'intrt se porte aujourd'hui sur les prdicteurs d'efficacit des psychothrapies (6. R.C. Durham et coll., Cognitive Therapy, Analytic Psychotherapy and Anxiety Management Training for GeneraIized Anxiety Disorder ", British Journal ofPsychiatry (1994),165, p. 315-323), c'est--dire les lments propres chaque patient qui permettraient de dcider quel type de psychothrapie a le plus de chance de russir. Chaque psy a, bien entendu, ses intuitions personnelles ce sujet, mais le but de la science est justement de transformer des intuitions personnelles, ces intimes convictions qui varient d'un individu l'autre, en des connaissances vrifies et acceptes par le plus grand nombre Ce travail a commenc il y a plus d'un sicle dans les diffrentes branches de la mdecine, et plus rcemment en psychiatrie. Les psychothrapies analytiques, les thrapies cognitives et comportementales, la thrapie interpersonnelle (nouvelle venue) font, depuis une dizaine d'annes, l'objet d'valuations dans diffrents troubles et avec diffrents types de patients. Si, dans certains troubles anxieux bien dfinis (phobies, agoraphobies, attaques de panique, troubles obsessionnels), les thrapies cognitives et comportementales ont fait la preuve d'une efficacit souvent spectaculaire,

prolonge et bien documente par de nombreuses tudes menes par des quipes diffrentes, le tableau est beaucoup moins clair en ce qui concerne les anxieux simples ou les personnalits anxieuses. Par exemple, des observations individuelles, ainsi que plusieurs tudes ont montr que des patients modrment anxieux ou dprims s'amlioraient plus la suite d'une psychothrapie psychanalytique que ceux de la liste d'attente, qui ne recevaient pas de traitement. Par ailleurs, de mme que la dmarche psychanalytique ne sera pas apprcie par tous les patients, l'approche cognitive et comportementale, avec son droulement structur, ses objectifs clairement dfinis, l'accent mis sur des rsultats observables, ne conviendra pas tout le monde. Avant d'entreprendre une psychothrapie, notre conseil serait de consulter au moins trois thrapeutes d'coles diffrentes, ou de lire quelques ouvrages destins au grand public, afin de pouvoir choisir en toute connaissance de cause. QUOI SERT L'ANXIT? Finalement, l'anxit est une motion normale. Nous sommes plus ou moins anxieux ds qu'une situation comporte un certain risque: quand nous passons un examen, avant de parler devant une assemble, quand nous prenons du retard sur le trajet de la gare, etc. Comme cette anxit n'est pas une motion trs agrable, nous allons chercher l'viter en nous arrangeant pour ne pas courir de risques : les plus anxieux vont particulirement bien prparer leurs examens, leurs discours, et tout faire pour arriver en avance la gare. Ils vont essayer de prvenir le risque de perdre le contrle de la situation. Mais d'autres personnes trop anxieuses vont tout simplement viter l'anxit dsagrable en ne se prsentant pas des examens qu'elles jugent (parfois tort) trop difficiles pour elles, ou refuser de prendre la parole, ou encore ne pas entreprendre de voyage, car c'est trop de souci pour elles. On voit donc que l'anxit peut tre un stimulant pour mieux contrler la situation et prvenir les risques, mais qu'elle peut aussi tre un frein. D'un point de vue volutionniste, s'il y a aujourd'hui tant de personnes anxieuses, c'est que des lignes d'anxieux ont survcu travers les contraintes de la slection naturelle, et donc que l'anxit a eu une certaine valeur pour la survie. On l'imagine sans peine: le chasseur anxieux tait probablement plus attentif au risque de rencontrer un prdateur, il savait rester sur ses gardes, rechercher des itinraires plus srs, ragir la moindre alerte. La mre anxieuse devait tre plus attentive ses petits, ne pas les quitter des yeux, prvoir pour eux des rserves de nourriture. Tous ces comportements augmentaient leurs chances de survie et d'avoir des descendants. Au niveau du groupe, les anxieux servaient probablement pondrer les ardeurs des plus audacieux qui, eux, avaient leur utilit pour dcouvrir de nouveaux territoires ou essayer de nouvelles techniques de chasse, expriences qui pouvaient s'avrer dangereuses.

Une bonne combinaison d'audacieux et d'anxieux devait contribuer la survie de la tribu. Pour rsumer, s'il n'y avait eu que des anxieux parmi les Vikings, ils n'auraient sans doute jamais pris la mer pour dcouvrir l'Islande ou conqurir l'Europe, et seraient rests chez eux chasser le renne. En revanche, ce sont les anxieux (aids de quelques obsessionnels) qui ont d contribuer ce que les drakkars soient si bien conus et qui ont veill prvoir assez de vivres pour le voyage. Dans tout projet d'quipe, un anxieux peut tre le garde-fou qui pense aux risques auxquels personne ne songe, et qui veille ce qu'on prenne des prcautions.

Les personnalits anxieuses au cinma et dans la littrature Woody Allen incarne une personnalit anxieuse dans nombre de ses films, en particulier dans Hannah et ses surs (1986) o, sortant enfin rassur du cabinet de son mdecin qui lui a certifi qu'il n'avait rien , il s'assombrit brusquement en pensant: Oui, mais un jour j'aurai quelque chose. Dans Meurtre mystrieux Manhattan (1992), c'est un mari trs anxieux qui n'arrive pas empcher sa femme, Diane Keaton, de mener une dangereuse enqute. Dans la recherche du temps perdu, de Proust, l'admirable grand-mre du narrateur montre de nombreux traits anxieux, que son mari puis son petit-fils prennent plaisir contrarier. Un modle de mre juive , la fois anxieuse et culpabilisante, est dcrit par Philip Roth dans Portnoy et son complexe.

COMMENT GRER LES PERSONNALITS ANXIEUSES

Faites Montrez que vous tes fiable Pour la personnalit anxieuse, le monde est un peu comme une grande machine dont chaque pice risque tout moment de lcher et de provoquer une panne. Si vous lui donnez l'impression que ce n'est pas de vous que viendra la panne, l'anxieux vous chargera moins de son inquitude, ce qui amliorera vos relations. Et c'est souvent en soignant les petits dtails que vous lui donnerez cette impression : arrivez l'heure dite, rpondez son courrier dans les dlais, montrez-vous prvoyant. Cela n'est pas facile, car les anxieux sont parfois fort pesants et nous donnent envie de faire le contraire de ce qu'ils attendent. Mais ce n'est pas une bonne mthode si vous devez maintenir une relation avec eux, qu'ils soient des parents, des chefs ou des collgues.

Mon patron s'appelle Robert, raconte Jean, trente-huit ans, agent technico-commercial en informatique. C'est un grand anxieux. Il essaie de tout prvoir, le plus en avance possible, vrifie que tout se passe bien. Quand l'un d'entre nous doit partir pour une mission de plusieurs jours chez un client, il prvoit toujours une runion supplmentaire juste avant le dpart, pour vrifier que nous sommes suffisamment prpars. Comme en gnral il y a dj eu de nombreuses runions prparatoires, dont certaines avec le client, cette runion supplmentaire de dernire minute irrite pas mal de mes collgues, qui trouvent qu'ils n'ont pas besoin qu'on leur tienne la main. Du coup, ils renclent, font des difficults pour trouver le temps libre pour fixer le rendez-vous, ou arrivent en retard. J'ai adopt une autre tactique quand je dois voir Robert: j'arrive avec un compte-rendu crit de mon programme, que je lui commente. Il fait quelques remarques, mais comme il est rassur, il courte la runion. J'ai su que j'avais gagn sa confiance lors de la dernire mission: nous avions du mal fixer notre runion de dernire minute, et finalement il m'a dit: Bon, on ne va pas se stresser pour a, vous avez d bien vous prparer, ce n'est pas la peine qu'on se voie. Jean a su grer la situation de manire active, plutt que de s'opposer son chef par les comportements passifs-agressifs qu'utilisent ses collgues. Mais peut-tre ceux-ci ont-ils eu des parents anxieux et harcelants, et revivent-ils sans le savoir un conflit de leur enfance ? Aidez-la relativiser Au cours des thrapies cognitives du trouble anxieux gnralis, le thrapeute invite le patient voquer toutes les penses anxieuses qui lui viennent sans cesse l'esprit. Par exemple, une patiente peut dire: Je reois ce soir la maison des amis et des collgues de mon mari, et j'ai peur de rater le gigot, ou que les invits ne s'entendent pas, j'ai peur que mon mari boive trop et qu'il parle trop. Le thrapeute va alors explorer toutes les consquences possibles de ces vnements fcheux, leur probabilit, et les solutions de rechange. Entendu, dira-t-il, voyons ce qui se passerait si le gigot tait trop cuit... La patiente va ainsi s'exposer en imagination toutes les consquences de son scnario-catastrophe du gigot trop cuit, avec l'espoir que: 1) elle va s'y habituer par la pense et devenir moins anxieuse ce sujet, ce que les spcialistes appellent la dsensibilisation; 2) elle va peu peu relativiser les consquences du gigot trop cuit, et les prendre moins au tragique. En ce qui concerne le comportement des amis ou du mari, le thrapeute aidera cette patiente raliser qu'elle ne peut pas tout contrler, et qu'effectivement si son mari ou ses invits ratent la conversation, c'est peuttre fcheux, mais pas catastrophique.

Tout cela se fait au mieux dans le cadre d'une thrapie, sur la dure, en commenant par des situations peu difficiles, et quand le thrapeute a su crer un climat de confiance. Mais vous pouvez vous exercer dans des situations simples. La prochaine fois qu'un anxieux en sueur vous dira: Avec cet embouteillage, je suis sr que nous allons rater le train! , rpondez: Entendu, imaginons qu'on le rate. Est-ce que ce serait si grave? Que pourrait-on faire? En l'amenant se concentrer sur les consquences relles du retard et les solutions de rechange (prendre le train suivant, prvenir les gens qui vous attendent), vous l'aiderez prendre du recul, et diminuer son anxit. Pratiquez un humour gentil Les anxieux sont nervants, c'est vrai. Surtout quand il s'agit de parents, certes bien intentionns, mais qui exasprent leurs enfants force de leur demander de faire attention . Il est donc bien tentant de rpliquer en se moquant d'eux. Alors que j'avais dj quitt la maison et que j'tais en fac dans une autre ville, raconte Damien (vingt-sept ans), ma mre m'appelait souvent au tlphone. Pire, elle ne pouvait s'empcher de me harceler de questions du genre: Est-ce que tu manges assez? Est-ce que tu fais attention ne pas veiller trop tard? As-tu bien rgl ton loyer? T'es-tu occup de ton inscription une mutuelle? J'avais vingt ans, je voulais me sentir libre, je n'en pouvais plus de toutes ses questions. un moment, je me suis mis rpondre avec une ironie que j'esprais dcourageante: Non, maman,. j'ai cess de m'alimenter depuis une semaine , ou Cette anne, j'ai dcid de vivre la nuit , ou Il est hors de question que je paye un loyer, puisque nous sommes en hiver. Le rsultat n'tait pas brillant, ma mre se mettait en colre, partage entre l'angoisse et les larmes, tout en me laissant entendre que j'tais un ingrat qui ne reconnaissait pas tout l'amour qu'elle avait pour moi. Il m'a fallu des annes pour arriver ne plus prendre a au tragique et pouvoir plaisanter plus gentiment avec elle. Je crois qu'elle aussi a fait des progrs, elle se retient un peu plus de poser des questions parce qu'elle semble avoir pris conscience que c'tait un travers. Maintenant, quand elle me demande: As-tu pens ... , je lui rponds en souriant: Srement pas autant que toi, maman , et elle change de sujet. Incitez-la consulter

Pensez l'exemple de Grard, l'assureur anxieux. Il a trouv un soulagement notable avec l'apprentissage de la relaxation et un peu d'anxiolytique dans les priodes difficiles. Il existe aujourd'hui toute une gamme d'aides disponibles pour aider les anxieux, de la plus simple la plus complexe. En particulier, de nombreuses techniques de relaxation peuvent tre apprises auprs de professionnels de sant, et chacun trouvera celle qui lui convient le mieux, de la simple respiration diaphragmatique au yoga, en passant par les mthodes de Schultz ou Jacobson. Rappelons que la relaxation a d'autant plus d'intrt pour un anxieux s'il est entran pouvoir faire de brves relaxations chaque fois qu'il sent sa tension nerveuse monter, que ce soit aprs une runion, avant un coup de tlphone, ou au volant de sa voiture, coinc dans un embouteillage. Mais, plus rcentes, les thrapies cognitives (7. Christine Mirabel-Sarron, Luis Vera, Prcis de thrapie cognitive; Dunod, Paris, 1995.), malgr leur apparente complexit, sont assez faciles utiliser, et souvent particulirement efficaces pour les personnalits anxieuses. Le patient anxieux progressera travers trois grandes tapes: - reprer les penses (cognitions) associes le plus souvent son motion anxieuse. Le thrapeute lui demandera souvent de noter son discours intrieur au moment o il se sent le plus anxieux (par exemple: Si je ne termine pas ce rapport temps, c'est la catastrophe! ) ; - mettre au point un discours intrieur alternatif destin relativiser ses penses anxieuses spontanes. Il ne s'agit pas d'une mthode Cou, o le patient se rpterait tout va bien , mais plutt de phrases personnelles qui, mme si elles gardent un contenu anxieux, sont modratrices par rapport son discours spontan (par exemple: Ce serait mieux de terminer ce rapport temps, mais si c'est impossible, je peux ngocier un dlai) ; - enfin, discuter de ses croyances fondamentales anxieuses sur la vie et le monde, phase la plus dlicate de la thrapie, pour arriver les remettre en question. Comme toujours dans les thrapies cognitives, le thrapeute ne contredit ni ne conseille au patient un type de penses, mais l'aide remettre en question ses croyances par une srie de questions, la manire de Socrate. (Dans l'exemple du patient angoiss par son rapport, sa croyance fondamentale mise enjeu est peut-tre: Si on ne fait pas parfaitement ce que les autres attendent de vous, ils vous rejetteront. ) Ne faites pas Ne vous laissez pas mettre en esclavage Les personnes anxieuses ont une fcheuse tendance vous impliquer dans leur incessante politique de prvention des risques. Comme l'intention parat bonne, il est facile de se laisser ligoter par leur point de vue. C'est ce que nous explique tienne, un retrait de soixante-quatre ans.

Pour moi la retraite, cela veut dire la libert de voyager ma guise, en dcouvrant un nouveau pays tous les ans. Heureusement, ma femme partage les mmes gots et nous comptons bien en profiter tant que la sant le permet. Nous avons un couple d'amis de la mme gnration, eux aussi amateurs de dpaysement, et une anne nous avons organis un voyage ensemble en Italie. Ds le dpart, j'ai senti que voyager avec Henri, par ailleurs un homme charmant, ne serait pas facile. Il a commenc par beaucoup se tracasser sur les meilleures assurances prendre, et ne nous a laisss en paix qu'une fois que nous nous sommes inscrits celle qu'il avait slectionne. Le jour du dpart, il devait passer nous prendre en voiture,' un ami la ramnerait ensuite de l'aroport. Il est arriv avec une demi-heure d'avance, alors que nous n'avions pas fini nos prparatifs. Il a fallu terminer la hte, tandis qu'il s'angoissait l'ide de manquer l'avion, et que sa femme essayait de le rassurer. l'aroport, nous avons t les premiers enregistrer nos bagages. Pendant le voyage, il s'est inquit devant toute initiative. Il avait prvu l'itinraire, fort bien d'ailleurs, en slectionnant des htels recommands dans plusieurs guides. Mais ds qu'une humeur un peu vagabonde nous donnait envie d'aller voir autre part, de faire un dtour imprvu, il commenait s'inquiter, craignant que cette petite route ne mne nulle part, que nous tombions en panne dans un endroit dsert, que dans cette auberge non signale dans ses guides la nourriture ne nous rende malade, que nous n'arrivions pas temps pour la prochaine rservation. Son anxit tait tellement visible qu'au dbut, nous n'avons pas os lui dsobir . Peu peu, avec l'aide de son pouse, nous avons pourtant commenc prendre des initiatives. Comme tout s'est plutt bien pass, il a fini par se dtendre un peu. Ne la surprenez pas Les personnalits anxieuses ragissent fortement la surprise. Les psychologues disent qu'elles ont une raction de sursaut exagre. Et cela mme quand il s'agit de bonnes surprises! Leur systme d'alarme se dclenche en cas d'imprvu et leur donne une motion forte. Il est donc tentant, mais peu charitable, de jouer avec leurs nerfs. Arriver l'improviste, annoncer brusquement une nouvelle inattendue, monter un gentil canular sont autant de moyens de faire sursauter les anxieux, voire de les paniquer le temps d'une seconde. Rsistez ces tentations faciles. Si cela vous amuse de dstabiliser les autres, adressez-vous plutt un paranoaque, l vous trouverez un partenaire de jeu la hauteur! Demandez-vous galement si le plaisir que vous ressentez faire sursauter les anxieux n'est pas le tmoin d'un petit sentiment d'infriorit que vous chercheriez compenser en opprimant de plus motifs que vous.

Essayez de soigner ce sentiment par des activits plus productives, ou allez en parler un thrapeute. Mais, mme involontairement, on risque toujours de mettre un anxieux sous pression en le surprenant. Essayez d'y penser, surtout dans vos relations professionnelles. coutons maintenant Lucie, quarante-trois ans, employe dans une agence bancaire. Mon patron est un homme plutt sympathique, mais je crois que c'est un grand anxieux. Il arrive le cacher, en travaillant beaucoup, en paraissant calme en toute circonstance. Mais je vois bien comment il ragit quand on le surprend. En runion, par exemple, si quelqu'un lui annonce brusquement une nouvelle, un client en difficult, une employe qui part en cong de maternit, je le vois sursauter sur sa chaise et respirer plus vite. Il se tait, et met une ou deux secondes avant de pouvoir ragir. Certains ont remarqu son attitude+ et en jouent pour le dstabiliser. Comme je trouve que c'est plutt un bon patron, je fais le contraire: je lui fais passer une note avant la runion avec une liste de toutes les nouvelles que je vais annoncer. Du coup, il a trouv l'ide bonne, il a demand la mme chose tout le monde, et les runions sont plus efficaces. Ne lui faites pas partager inutilement vos propres sujets d'inquitude Un anxieux a dj bien assez faire de ses propres soucis. Sauf s'il peut vraiment vous apporter une aide, vitez de lui confier vos propres proccupations. En effet, rien de plus angoissant pour lui que d'apprendre que le monde est encore plus incertain et dangereux qu'il ne le pensait. En particulier au travail, ne dversez pas vos inquitudes sur votre collgue, chef ou collaborateur anxieux. Vous les inquiteriez, et ils vous percevraient vite comme un nouveau sujet d'inquitude, ce qui n'amliorerait pas forcment vos relations avec eux. vitez les sujets de conversation pnibles Nous autres humains sommes des tres fragiles, de petits miracles biologiques ambulants, mais terriblement vulnrables. Nous vivons, nous et ceux que nous aimons, la merci d'une artre qui cde, d'une voiture qui arrive trop vite, d'une cellule qui devient cancreuse. Heureusement, nous parvenons le plus souvent ne pas y penser, inconscients funambules au-dessus du prcipice qui nous guette et qui nous engloutira tous. Les anxieux ont plus de difficults dtourner le regard de ces abmes qui peuvent s'ouvrir sous nos pas. Plus souvent que nous, ils pensent aux dangers qui nous menacent. Et pour eux, voquer le danger, c'est dj le vivre, et souffrir.

Alors, vitez de charger leur barque plus que ncessaire. Face votre anxieux ou votre anxieuse, ne racontez pas inutilement qu'un de vos collgues agonise du sida, que votre voisin parti consulter pour ce qu'il croyait tre des migraines a t hospitalis pour une tumeur crbrale, ou que vous tes pass ce matin proximit d'un horrible accident de la circulation. Retenez-vous aussi de dcrire ce bouleversant reportage tlvis sur le dernier gnocide en cours, ni cet effrayant article sur les tueurs en srie. D'ailleurs, certains mdecins recommandent aux personnalits anxieuses de ne pas regarder les informations tlvises. Il est vrai que le vingt heures , en passant en revue les catastrophes du jour, renforce souvent la sensation que le pire est non seulement possible, mais probable, ce qui est la croyance de base des personnalits anxieuses.

Comment grer les personnalits anxieuses Faites Montrez-lui que vous tes fiable. Pratiquez un humour gentil. Aidez-la relativiser. Incitez-la consulter. Ne faites pas Ne vous laissez pas mettre en esclavage. Ne la surprenez pas. Ne lui faites pas partager inutilement vos propres sujets d'inquitude. vitez les sujets de conversation pnible . Si c'est votre patron : devenez pour lui comme un signal rassurant. Si c'est votre conjoint: ne lui dites pas que vous tes inscrit un stage de parapente. Si c'est votre collgue ou collaborateur : sachez utiliser ses qualits d'anxieux pour prvoir et prparer.

AVEZ-VOUS DES TRAITS DE PERSONNALITE ANXIEUSE ? Plutt vrai 1. Penser des soucis m'empche souvent de m'endormir. 2. Risquer d'arriver en retard pour prendre un train m'angoisse beaucoup. 3. On me reproche souvent de me faire trop de souci pour tout. 4. Je remplis toujours mes obligations (factures, impts, quittances) au plus tt. 5. Quand quelqu'un que j'attends est en retard, je ne peux m'empcher de penser un accident. 6. J'ai tendance vrifier plutt deux fois qu'une les horaires de trains, les rservations et les rendez-vous 7. Je me suis souvent rendu compte aprs coup que je m'tais fait trop de soucis pour une chose sans importance. 8. Parfois, je me sens oblig(e) de prendre un tranquillisant dans la journe. 9. Quand je suis surpris(e), j'ai des palpitations 10. Parfois, je me sens tendu(e) sans mme savoir pourquoi. Plutt faux

Chapitre II - Les personnalits paranoaques


Quand j'ai pris mon poste, raconte Daniel, vingt-sept ans, commercial dans une entreprise de bureautique, j'avais dj entendu parler de Georges, qui allait tre mon collgue. Je savais qu'il tait plus g que moi, mais qu'il n'avait pas eu de promotion depuis plusieurs annes. Ds que je suis arriv, j'ai voulu tablir une relation amicale, car je prfre bien m'entendre avec les gens avec lesquels je travaille. Le premier matin, je suis all le voir pour me prsenter. Il m'a accueilli plutt froidement, sans se lever, sans me dire de m'asseoir. C'est un type d'une cinquantaine d'annes, assez trapu, il se tient trs droit, il a l'air d'un militaire en civil. J'ai eu le temps de remarquer qu'il avait mis son ordinateur sur brouillage ds que je m'tais approch du bureau. Comme la conversation n'arrivait pas dmarrer, je lui ai demand ses impressions sur la manire de sy prendre avec les clients. Il m'a rpondu d'un air ironique que je devais savoir comment faire avec les clients, puisqu'on m'avait nomm ce poste! Dcourag, je suis parti. Le lendemain, j'ai trouv dans mon casier un courrier de lui. C'tait une photocopie des recommandations officielles de l'entreprise sur la conduite tenir vis--vis des clients, que bien sr je connaissais dj. Ce que je lui demandais, c'tait tout simplement de me confier son point de vue personnel. Nos rapports se sont un petit peu amliors au cours des semaines suivantes. J'ai russi avoir quelques conversations avec lui, mais ds qu'il commenait un peu se dtendre, me parler de lui, je le voyais brusquement se ressaisir et partir en disant qu'il fallait qu'il termine un travail urgent. Deux semaines aprs mon arrive, j'ai reu un appel d'un de ses anciens clients qui m'a expliqu qu'il voulait dsormais traiter avec moi. J'tais ennuy, je ne voulais pas que Georges l'apprenne par la bande, alors je lui ai laiss un mot dans son casier. Le lendemain, j'tais devant mon ordinateur, il est arriv dans le bureau comme une bombe en m'accusant de dtourner ses clients. J'ai essay de le calmer, lui rptant que c'tait le client qui m'avait appel, que je n y tais pour rien. Il s'est radouci en apparence, mais j'avais beau rpter mes explications, j'avais l'impression qu'il ne me croyait pas ou, plutt, qu'il essayait de me croire sans y arriver vraiment, comme s'il y avait eu un vritable combat en lui entre la mfiance et la confiance. Catherine, la secrtaire qui avait t tmoin de la scne, m'a dit que ce n'tait pas la premire fois qu'il accusait quelqu'un injustement, et qu'il s'tait fch avec plusieurs personnes des autres services. Le lendemain, il tait plus calme, je lui en ai reparl, et l j'ai vu qu'il arrivait me croire. J'ai dcid de garder un contact rgulier avec lui, en me disant que s'il me voyait tous les jours, il aurait plus de mal imaginer que j'avais de mauvaises intentions son gard. Nous avons continu nos petites conversations. Certains jours, il est dtendu, semble content de me voir, et j'en

apprends un peu plus sur lui. Il vit seul depuis son divorce, mais il est trs occup par deux procs: un avec son ex-femme qui, semble-t-il, s'est appropri l'ancien domicile conjugal, et un autre avec une compagnie d'assurances qui ne l'a pas compltement rembours aprs un accident de voiture au cours duquel il a perdu une grande partie de sa vision de l'il droit. Un jour, il m'a montr le dossier de la compagnie d'assurances. En le parcourant, il m'a sembl effectivement que les avocats de la compagnie adverse cherchaient minimiser une invalidit bien relle. Mais ce qui m'a le plus impressionn, ce sont les lettres de Georges: extrmement bien argumentes, point par point, on aurait dit qu'elles avaient t crites par un avocat! D'ailleurs, il m'a dit qu'il assurait lui-mme sa dfense, qu'il s'tait plong dans le droit du dommage corporel. Apparemment, il n'est pas si seul dans la vie: il a deux vieux copains avec lesquels il part en week-end de pche. Mais certains jours, je le vois arriver tendu, mfiant, il ne desserre pas les dents, sans que j'arrive toujours en comprendre la raison. Sauf la semaine dernire. Je me suis souvenu que la veille, j'tais en compagnie de jeunes collgues prs de la machine caf et qu' la suite d'une de mes plaisanteries, tout le monde a clat de rire. Juste ce moment, Georges est pass proximit, sans avoir l'air de nous remarquer. Le lendemain, son attitude hostile, j'ai compris qu'il avait pris ces rires pour lui. Je n'ai mme pas os lui demander si c'tait pour a qu'il avait l'air de m'en vouloir, car il n'aurait pas accept que je lui dmontre qu'il avait tort. J'ai laiss passer quelques jours, et il est revenu faire un peu de conversation. Comme il s'entend assez mal avec tout le monde, je crois qu'il ne peut rsister trouver un peu de cordialit auprs de moi. Mais je sens que rien n'est jamais acquis et qu'il suffirait que je fasse une gaffe pour qu'il pense que je cherche lui nuire. Avec les clients difficiles, a passe ou a casse. Il faut reconnatre qu'il a une force de conviction peu ordinaire: je l'ai dj vu dmontrer point par point un client que la demande qu'il nous adressait tait inadapte ses besoins, en repoussant les contradictions avec une logique inflexible. Ce n'est pas une technique de vente recommande, mais il faut reconnatre qu'il arrive faire signer certains clients des contrats que personne d'autre n'aurait obtenus. En revanche, d'autres clients ont appel la direction pour se plaindre de ses manires. Finalement, je me suis habitu Georges. Ce n'est pas un mchant type, mme s'il en a parfois l'air. Son problme, c'est qu'il n'arrive jamais faire confiance, il voit le mal partout. Je me demande o et comment il a appris cette manire de voir. Je crois que les choses sarrangent entre nous, il ma invit une fin de semaine de pche avec ses copains ! Je vais y aller, mais je sais quil va falloir que je me tienne sur mes gardes pour ne pas faire de gaffes.

QUE PENSER DE GEORGES ? On peut dire que Georges est exagrment mfiant : alors que Daniel na aucune intention malveillante son gard, il lui montre vite quil ne lui accorde aucune confiance : il ne se livre pas, cache son travail en cours, ne rpond pas ses demandes de renseignements. On dirait que, considrant Daniel comme un ennemi potentiel, il ne veut offrir aucune surface vulnrable une ventuelle attaque de sa part. Non seulement il se mfie, mais il interprte un vnement certes dsagrable pour lui (un de ses clients appelle Daniel) comme le rsultat dun acte de malveillant, alors que ce nest pas le cas. Pire, il interprte des vnements neutres (Daniel rit avec des collgues) comme dirigs spcialement contre lui. Quand Daniel cherche faire entendre raison Georges, il dcouvre une autre de ses caractristiques : la rigidit. Quoi quon lui explique, il est difficilement branl dans ses convictions. Cette rigidit, cette tendance tre persuad davoir raison, lui donne dailleurs la force de conviction face certains clients, et laide aussi ne pas se dcourager dans son litige avec les assurances. Quand il sagit de dbattre et de revendiquer ses droits, Georges est inbranlable. On remarque que la mfiance de Georges nest pas rserve qu Daniel, mais elle sadresse toutes les autres personnes de son entourage, au travail comme dans sa vie personnelle. Vous suspectez donc que ce bon vieux Georges a un trouble de la personnalit, car il adopte la mme attitude inadapte dans diffrentes situations, dans plusieurs domaines de son existence. En fait, il semble que Georges soit une personnalit paranoaque.

La personnalit paranoaque 1. Mfiance Suspecte les autres de mauvaises intentions son gard Reste toujours sur ses gardes, trs de lui, ne se confie pas, suspicieuse. Met en doute la loyaut des autres jalouse. Recherche activement et dans le dtail sans tenir compte de la situation d'ensemble Prte des reprsailles disproportionnes si elle se sent offense Proccupe par ses droits et les qu ment offense. 2. Rigidit Se montre rationnelle, froide, logique, et rsiste fermement aux arguments des autres. Difficult montrer de la tendresse ou des motions positives ; peu d'humour.

COMMENT GEORGES VOIT-IL LE MONDE ? Georges est certes d'un commerce difficile, mais essayez de comprendre son point de vue. Il pense que le monde est un endroit dangereux, que lui-mme est vulnrable, donc qu'il doit se protger. Son axiome de base pourrait tre : Le monde est plein de filous et de mchants qui m'obligent rester toujours sur mes gardes. Georges ressemble un peu une voiture dont le systme d'alarme, mal rgl, se dclencherait au moindre frlement. Comme on se sent beaucoup plus anxieux face un danger inconnu ou invisible que face une menace bien identifie que l'on peut combattre, Georges prouve un vritable soulagement quand il dcouvre enfin un ennemi. Cela confirme sa thorie sur le monde. D'une certaine manire, on peut dire qu'il a besoin de se trouver des ennemis pour se sentir apais et justifi dans sa mfiance. D'o sa tendance en rechercher, et vouloir sans cesse vrifier ses soupons. De mme, s'il est tourment par la jalousie, il ne sera vraiment soulag que lorsqu'il aura obtenu la preuve (ou ce qu'il croira tre une preuve) de l'infidlit de son pouse. L'aspect tragique de la situation est que Georges finira par avoir raison: force d'tre hostile et mfiant avec les gens, il va effectivement provoquer leur inimiti. Excds par son comportement, ils vont peut-tre chercher lui nuire, et il pourra alors s'crier triomphalement: J'avais raison de me mfier! Certains paranoaques ressemblent ces dictateurs qui redoutent tellement d'tre renverss qu'ils soumettent leur peuple une surveillance policire, font interner toute personne suspecte d'hostilit leur programme, envoient rgulirement au peloton d'excution des membres de leur entourage par peur d'un complot, et finissent par donner aux gens l'envie de les renverser. Quand ce genre de dictateur dcouvre un vrai complot, il est renforc dans la conviction qu'il avait raison de faire rgner la terreur, et redouble de frocit. L'exemple du dictateur n'est pas choisi par hasard: ce sont souvent des personnalits paranoaques, fortement teintes de traits narcissiques. Leur mfiance exacerbe est un avantage qui les aide survivre aux circonstances prilleuses dans lesquelles ils arrivent au pouvoir (guerre, coup d'tat, rvolution). Par ailleurs, leur rigidit, leur nergie vont les faire paratre comme des chefs trs rassurants aux yeux de populations dsorientes et effrayes. Ils proposent des solutions simples et exaltantes dont le thme commun est qu'il suffit de trouver les ennemis responsables du malheur actuel et de les empcher de nuire pour qu'enfin la paix et le bonheur reviennent. Selon les poques ou les tendances politiques, les ennemis varient; mais le paranoaque garde invariablement la certitude que de leur extermination natra une socit plus heureuse et plus juste. Le lecteur aura remarqu que nous n'avons pas donn d'tiquette politique notre dictateur, non pour nous prserver des foudres d'un paranoaque en

exercice s'il venait se reconnatre, mais parce que la paranoa peut s'exercer droite comme gauche et que des exemples clbres abondent dans les deux camps, toutes les poques. Pensez au dernier paranoaque que vous avez rencontr. Ce n'tait certainement pas un dictateur. Pourtant, en priode trouble, vous risqueriez de le retrouver juge du tribunal populaire charg de liquider les ennemis du peuple, ou bien chef de la milice de quartier, qui veut exterminer les tratres la patrie c'est--dire vous, cher lecteur, qui n'avez pas t assez mfiant pour vous exiler quand il tait encore temps ... Mais il est possible aussi que le paranoaque se dresse contre l'oppresseur. Sa rigidit se transformera alors en esprit de rbellion et il deviendra l'un des chefs de la rsistance clandestine. Comme il est mfiant, il chappera tous les piges que lui tendra la police politique. Et sa haine de l'ennemi le transformera en redoutable hros ... Selon les ennemis qu'ils se choisissent, les paranoaques peuvent donc devenir des hros ou des criminels - ce qui prouve qu'ils n'chappent pas aux choix moraux de la condition humaine. Quel que soit leur camp, disons que ce sont souvent les paranoaques qui font l'Histoire. UN EXEMPLE HISTORIQUE: STALINE Le chef stalinien polonais Jakub Berman (Cit dans Staline de R. Conquest, Paris, Odile Jacob, 1993, p. 307) raconte un de ces dners interminables avec Staline o les conVives, hauts dignitaires apeurs, ne savaient jamais s'ils ne seraient pas arrts ds le lendemain. Les femmes taient exclues de ces dners, l'exception des domestiques qui passaient les plats. Un jour, il sembla Staline que l'une d'elles mettait un peu plus de temps servir que ncessaire. Il explosa aussitt : Mais qu'est-ce qu'elle coute, celle-l? Bel exemple d'interprtation paranoaque, d'autant que, nous dit Berman, ces fille avaient t contrles un million de fois . Malheureusement pour les Russes, ce ne fut pas le seul exemple de la paranoa de Staline. Il passa sa vie suspecter des complots contre lui, ou des menaces de complots, et ragit avec une remarquable brutalit. la mort de Lnine, le Politburo dont Staline faisait partie comprenait une dizaine de membres, exclusivement des rvolutionnaires de la premire heure, et certains plus clbres et plus brillants que lui, tels Trotski et Boukharine. Dix ans plus tard, Staline avait fait successivement juger et excuter presque tous ses compagnons d'armes l'exception de Trotski, enfui en Amrique du Sud, mais qui fut quand mme assassin sur son ordre quelques annes plus tard. Le peuple non plus ne fut pas pargn par la paranoa du bon Joseph. En 1932, l'Ukraine ne fournissait pas les quantits de bl prvues par la planification. Au lieu d'accepter les faits (l'agriculture tait dsorganise et son rendement avait baiss), Staline se persuada que les paysans ukrainiens avaient

ourdi un complot et gardaient du bl cach pour leur propre compte. L'Arme rouge fut envoye en Ukraine pour rquisitionner le moindre grain de bl disponible, provoquant une des plus grandes famines du xxe sicle, mais qui n'apparut jamais dans l'histoire officielle. Des villages entiers disparurent. Des gens mangrent de la terre. Selon les historiens, en deux ans, entre cinq et sept millions d'Ukrainiens, hommes, femmes, enfants, moururent de faim, en temps de paix. Au milieu des annes trente, Staline commena se sentir menac par son arme et par certains marchaux et gnraux susceptibles, selon lui, de fomenter un coup d'tat. Quand le marchal Toukhatchevski, brillant chef aim de ses troupes, affirma la ncessit d'organiser l'arme en divisions blindes capables de se mouvoir rapidement, Staline y vit une confirmation de ce qu'il souponnait depuis longtemps: ce marchal devait prparer un coup d'tat (S. de Lastours, Toukhatchevski, le btisseur de l'Arme rouge, Paris, Albin Michel, 1996.). Commena alors la plus sanglante puration d'une arme en temps de paix. Trente-cinq mille officiers y perdirent la vie. Cette liquidation du commandement devait coter l'Arme rouge des dfaites catastrophiques dans les premires semaines de l'offensive allemande de 1941 ; comme les mdecins militaires avaient eux aussi t purs , le taux de perte parmi les blesss atteignit de sombres records. Dans tous ces exemples Staline montre un comportement habituel chez un paranoaque: il s'acharne contre des ennemis supposs, qu'il peroit comme une menace, malgr des vidences du contraire. Malheureux, les peuples dirigs par un paranoaque! Parmi les autres personnalits paranoaques clbres, on citera bien sr Hitler. Celui-ci partagea avec Staline la certitude inflexible d'avoir toujours raison. Avec les autres grands paranoaques de l'Histoire, Staline et Hitler taient convaincus que le monde ne pouvait devenir meilleur qu'aprs l'extermination d'une certaine classe d'individus : pour Hitler, les juifs, les tziganes, les malades mentaux et les individus dgnrs devaient disparatre, tandis que Staline faisait liquider par millions les koulaks, les social-tratres et autres ennemis de classe. Aujourd'hui, le souvenir de Staline est cependant plus respect que celui d'Hitler, sans doute parce que le dictateur communiste a commis ses crimes au nom du bonheur futur de l'humanit, contrairement Hitler qui revendiquait ouvertement la mise en esclavage des races infrieures . Par ailleurs, Staline n'alla jamais jusqu' faire exterminer volontairement les enfants de ses victimes (ils taient juste encourags dnoncer leurs parents la police). Toutefois, les diffrences entre ces deux rgimes ne doivent pas masquer leurs ressemblances, en particulier la paranoa rige en mode de gouvernement. La philosophe Hannah Arendt, peu suspecte d'indulgence envers le nazisme, a d'ailleurs mis en vidence les points communs des deux systmes (Lire en particulier : La nature du totalitarisme, Paris, Payot, 1990).

Une version tropicale de paranoa fut inflige au peuple hatien par le prsident vie Franois Duvalier. Pendant ses quatorze ans de rgne, Papa Doc massacra ou fora l'exil tous ses opposants, rels ou supposs, tout en dveloppant, avec la conviction inbranlable des paranoaques, des thories grandioses sur son rle dans l'Histoire (il se comparait Napolon ou Lnine) ... Mais la liste des paranoaques ad pouvoir est trop longue pour tenir dans un chapitre de ce livre ... LES FORMES MODRES DE PARANOA Avec les dictateurs, nous avons dcrit des paranoaques agressifs et mgalomanes, que les anciens traits de psychiatrie surnommaient paranoaques de combat . Ce qui n'est pas rendre justice l'immense majorit des personnes pourvues de quelques traits paranoaques, mais tout fait frquentables par ailleurs. Comme pour tous les autres troubles de la personnalit, il existe en effet une infinit de formes intermdiaires, o les traits de paranoa sont moins prononcs, ou n'apparaissent qu' la faveur de certaines situations stressantes. coutons Marc, trente-quatre ans, mcanicien automobile venu chercher de l'aide l'occasion d'une dpression: Je crois que j'ai toujours t mfiant. Mme l'cole, dans les petites classes, je m'attendais toujours ce que mes camarades me trahissent en se moquant de moi. En fait, je me souviens que j'avais du mal faire la diffrence entre une plaisanterie et une vraie moquerie. Aujourd'hui encore, j'ai toujours du mal comprendre l'humour, et mon premier mouvement est souvent de me mettre en colre, mme si j'arrive me retenir. Je me sentais bien l'arme, parce que les plaisanteries, mme agressives, sont presque un rituel, et je me sentais plutt plus fort que les autres ce jeu-l. Parfois, je me dis que j'aurais d prolonger mon engagement. C'tait un milieu qui me convenait mieux que la vie civile, o je ne me sens pas en scurit. Au travail, je ne me lie pas. Je sais que les autres me trouvent renferm, mais je ne me sens pas en confiance avec eux. Mon chef m'apprcie pourtant, parce que je suis comptent techniquement. La seule personne qui je me confie, c'est ma sur, parce que j'ai l'impression que je peux avoir confiance en elle. Quand je lui raconte mes histoires, elle me dit que j'ai tendance tout mal prendre , et je sais que c'est vrai, mais je ne le ralise qu'aprs coup. Ma vie sentimentale a toujours t un enfer. Ds que j'ai l'impression de plaire une fille, je me dis qu'elle est intresse, qu'elle veut profiter de mon argent. Alors je me mets compter ce que je dpense pour elle, les soires au restaurant o elle n'a pas propos de participer au paiement. Je suis jaloux, aussi, il suffit qu'elle regarde un homme pour que je pense qu'ils se connaissent, qu'ils ont eu une liaison dans le pass, peut-tre mme qu'ils sont toujours amants.

videmment, comme vous pouvez imaginer, elles finissent toutes par me quitter. Cela me confirme dans l'ide qu'elles ne m'aimaient pas vraiment. Je n'ai que deux amis, je les ai connus l'arme, et depuis gards. Nous faisons du vlo ensemble le samedi matin. Ils sont tous les deux maris et, de temps en temps, ils m'invitent djeuner en famille. Avec eux, j'arrive me dtendre. Je ne sais pas d'o je tiens cette difficult faire confiance. Mon pre est mort quand j'avais trois ans, et ma mre s'est remarie avec un homme qui ne m'aimait pas. Elle prenait souvent son parti contre moi. Mon psychothrapeute dit que c'est peut-tre l que j'ai perdu la confiance dans les autres, et que a m'est rest. Mais je sais aussi que mon vrai pre avait la rputation d'tre un homme mfiant et solitaire. Daniel a la chance d'tre capable d'avoir une certaine conscience de son trouble. Il va sans doute pouvoir progresser en suivant une psychothrapie. En fait, il prouve la mfiance et la susceptibilit, mais beaucoup moins la rigidit : il doute des autres, mais aussi de lui-mme; il ne parat pas avoir une trs haute estime de lui. Mfiance, susceptibilit, humeur triste: il possde les traits de la personnalit sensitive (E. Kretschmer, Paranoa et sensibilit, Paris, PUF, 1989), une forme plus discrte de paranoa. Les psychiatres ont suspect depuis longtemps que chez ces personnalits sensitives, un sentiment de faiblesse personnelle tait l'origine de l'impression qu'elles ont de se sentir menaces par les autres. Mfiantes, susceptibles comme les paranoaques, ces personnalits, l'inverse, ont une mauvaise image d'elles-mmes. Elles sont tristes et se sentent faibles face aux autres. La paranoa sensitive fut dcrite au dbut du sicle sous le nom de dlire des gouvernantes anglaises , car ces gouvernantes, souvent vieilles filles , isoles socialement dans le pays tranger de leurs matres, pas toujours bien traites, dveloppaient apparemment des ides de perscution sur fond dpressif. Les personnalits sensitive~ sont beaucoup plus frquentes que les paranoaques agressifs. Vous en connaissez srement, comme Philippe, cadre dans les assurances, qui doit faire face Marie-Claire, sa secrtaire la personnalit sensitive. D'un certain point de vue, Marie-Claire est une excellente secrtaire. Elle est ponctuelle, travaille rgulirement, est soucieuse de bien faire. Mais les relations avec elle sont vraiment difficiles. Si je lui fais une remarque cause d'une faute de frappe, elle a tout de suite l'air mortifie et est furieuse contre moi. Un jour, j'ai voulu lui expliquer qu'il tait normal que je lui fasse remarquer ses fautes (rares d'ailleurs) et qu'elle n'avait pas le prendre mal. Elle a clat en sanglots en me reprochant de ne lui faire que des critiques, et de la pousser commettre des erreurs en la surchargeant de travail. J'ai t stupfait qu'elle fasse un pareil drame. Aprs, les choses se sont un peu

calmes, et j'ai essay de faire un peu d'humour propos de cet incident. Son visage s'est ferm. Avec ses collgues, cela ne va gure mieux : elles me racontent qu'elle prend malles plaisanteries inoffensives et qu'elle ne va plus djeuner avec elles. Quand elle ne trouve pas un dossier ou une agrafeuse, elle les accuse trs vite de s'en tre servi et de l'avoir gar. Quand on arrive lui dmontrer son erreur, elle est mortifie et boude pendant plusieurs jours. D'ailleurs, elle a toujours l'air triste et renferme et j'ai parfois remarqu qu'elle dissimulait des larmes. Elle travaille trs bien par ailleurs, mais vais-je pouvoir la garder dans de pareilles conditions ? Aujourd'hui, on sait que les personnalits sensitives peuvent tre trs amliores grce un traitement antidpresseur, souvent accompagn d'une psychothrapie. C'est ce qu'a fait Marie-Claire. Elle n'est pas devenue quelqu'un de gai et d'ouvert, mais elle s'est petit petit moins sentie sur le qui-vive et a accept plus facilement les critiques. On voit donc que les personnalits paranoaques, souvent l'occasion d'un chec, peuvent aller chercher de l'aide auprs d'un mdecin, et en trouver sous des formes diffrentes. NE SOMMES-NOUS PAS TOUS PARANOAQUES? Avant de donner mon premier cours en premire anne de fac, j'avais un trac terrible. C'tait un amphithtre de quatre cents personnes, et je n'avais jamais fait cours devant autant de monde. Les premires minutes ont t pnibles pour moi, je me sentais la gorge serre, les mains tremblantes, mais j'avais tellement prpar mon cours que mes paroles s'enchanaient toutes seules et les tudiants avaient l'air attentifs. J'ai commenc me sentir plus calme. Mais au troisime rang, j'ai aperu deux tudiants qui chuchotaient et l'un deux s'est mis rire. Aussitt, j'ai pens: Ils se moquent de moi ! Ils ont remarqu mon trac ! Alain, qui est assistant en facult, dcrit ici une exprience partage par tous ceux qui affrontent un public : professeurs, confrenciers et, plus gnralement, quiconque est amen prendre la parole devant un groupe. Face un rieur dans l'assistance, on pense d'abord que cette hilarit est dirige contre soi. Il faut avoir l'habitude de parler en public pour tre capable d'envisager sereinement d'autres hypothses comme ils se racontent une bonne blague , ils parlent du confrencier prcdent , ils se moquent d'une tierce personne . Cela veut-il dire que tout orateur est paranoaque? Non, cela veut simplement dire que, lorsque nous sommes dans une situation stressante, avec un enjeu lev (ici, intresser tout un auditoire), nous avons tendance percevoir notre environnement comme menaant et faire des interprtations hostiles.

L'inhabituel et l'inconnu peuvent aussi nous rendre l'afft de l'hypothse la plus menaante. Voyager dans un pays exotique dont on ne comprend pas la langue peut contribuer nous rendre particulirement mfiant. Mais aprs tout, ne vaut-il pas mieux un peu trop de mfiance qu'un peu trop de navet? LA PARANOA PEUT-ELLE TRE UTILE? Selon les psychologues volutionnistes, si certains types de personnalit se sont transmis travers les gnrations jusqu' nos jours, c'est qu'ils ont t slectionns gntiquement au cours de l'volution, car ils taient favorables la survie et la reproduction. Cette hypothse ne choque pas pour la paranoa : la mfiance permet de ne pas tre surpris par ses ennemis, d'viter les piges et les tratrises, et augmente donc les chances de survie. Quant l'inflexibilit, elle aide parfois accder au statut de chef, surtout dans un environnement qui ne varie gure au cours d'une vie humaine, comme cela a t le cas pour nos anctres pendant des milliers d'annes. Car trop de flexibilit risque d'amener tre domin par des gens plus autoritaires (et, dans les socit dites primitives, avoir moins d'pouses, donc moins de descendance). D'un autre ct, trop de mfiance peut empcher de trouver des allis, de travailler en collaboration, et trop de rigidit gne pour s'adapter un environnement changeant, comme celui de nos socits modernes. Un peu de paranoa peut donc tre utile dans les circonstances - o il faut savoir tre inflexible dans l'application de la loi (policier, juge, service de contentieux), - o il faut savoir dfendre ses droits dans un conflit, que ce soit avec son garagiste ou avec son administration, - o il faut faire face des adversaires potentiellement retors et dangereux (travailler dans la police, les douanes, les services antiterroristes, ou faire des affaires dans un pays instable). Nous ne disons pas que toutes les personnes qui travaillent dans ces secteurs sont paranoaques, ce qui serait faux, mais que possder certains traits de paranoa bien contrls peut tre utile si vous exercez ce genre d'activit. coutons par exemple Yves, quarante-deux ans, nous parler de monsieur A., le prsident de l'association des copropritaire de son immeuble. Pour la premire fois, je suis devenu propritaire de mon appartement, il y a trois ans, et j'ai commenc assister aux assembles de coproprit. Notre prsident, Monsieur A., rgulirement rlu, est un ancien patron la retraite. C'est un homme plein d'nergie, plutt dominant, et qui ne met pas forcment l'aise la premire fois qu'on le rencontre. Mais nous ne pouvons que nous fliciter de l'avoir comme reprsentant. C'est lui qui a dcouvert que le premier syndic commettait des irrgularits de gestion dont tout le monde payait le cot,

et il en a apport les preuves avec une telle rsolution, en suivant les procedures, que le syndic a d dmissionner. Le nouveau n'a qu' bien se tenir! Ensuite, il a fait nommer un expert pour dcouvrir qu'un entrepreneur charg de la rnovation de l'immeuble avait commis des malfaons, et factur des travaux non rellement effectus. Nouvelle plainte, et l'entrepreneur a t tellement impressionn par la conviction de notre prsident qu'il a prfr un arrangement financier et des rparations immdiates plutt que d'aller au tribunal. Dernier pisode : un promoteur veut construire un immeuble de huit tages dans un ancien jardin prs de notre immeuble, ce qui masquerait la vue et la lumire pour beaucoup d'appartements. Monsieur A. a aussitt entam une procdure, et il est en train de russir faire annuler le permis de construire! Je connais l'avocat qu'il a charg de l'affaire, c'est un ami, et il me raconte qu'il est oblig de relire la jurisprudence avec une attention particulire, parce que notre prsident s'est plong lui-mme avec une telle ardeur dans le droit immobilier qu'il finit par connatre certains dtails mieux que lui! Par ailleurs, avec nous il est trs aimable, visiblement heureux de son rle de dfenseur que nous lui reconnaissons volontiers. videmment, personne n a envie de le contrarier ... Cet exemple est une vivante dmonstration de l'utilit sociale des personnalits un peu paranoaques chaque fois qu'il y a une cause dfendre ou un droit faire respecter. QUAND LA PARANOA DEVIENT UNE MALADIE Il existe tous les intermdiaires entre les personnalits un peu susceptibles et rigides, qu'on peut peine qualifier de paranoaques, les personnalits paranoaques que nous venons de dcrire, et les vritables dlires de perscution, au cours desquels les malades imaginent de toutes pices un complot dirig contre eux. Adle, cinquante-trois ans, clibataire, s'tait mis en tte que le propritaire de son immeuble, une grande compagnie d'assurances, cherchait lui faire quitter son logement afin de proposer un bail plus lev un nouveau locataire. Peu peu, tout ce qu'elle remarquait dans son immeuble devenait l'indice de la volont de la compagnie de la faire partir. Des ouvriers en bleu de travail prs de l'ascenseur? Ils taient srement l pour surveiller ses alles et venues. Des graffitis sur son palier? Des menaces pour l'effrayer. L'employ venu vrifier les compteurs en son absence avec la gardienne? Ils avaient d poser des micros. Adle interdit la concierge de venir dsormais en son absence et lui reprit ses cls. Mais elle devint de plus en

plus convaincue que des inconnus entraient chez elle quand elle n'tait pas l, car elle tait certaine chaque fois que certains objets taient dplacs. Cette certitude d'tre pie et pourchasse la mit dans un tel tat d'angoisse qu'elle ne dormit plus, l'coute des bruits de l'immeuble, trouvant suspect mme le gargouillis des canalisations. Elle alla consulter un psychiatre pour lui demander des somnifres. Il fit le diagnostic et lui prescrivit un traitement qui fit disparatre son dlire en quelques semaines. La gurison fut obtenue quand, sur proposition de son psychiatre, elle fut capable de prendre rendez-vous aux bureaux de la compagnie d'assurances pour discuter d'un problme de charges de coproprit, et qu'elle s'aperut qu'il n y avait aucune hostilit son gard. Dans cet exemple, Adle a franchi le stade de la mfiance excessive, ou mme de l'interprtation errone, pour imaginer un complot invraisemblable: c'est un dlire de perscution. Chose surprenante, ces dlires spectaculaires disparaissent souvent plus facilement sous traitement que les traits de personnalit paranoaques. ET LES MDICAMENTS, DOCTEUR? Il est rare que les personnalits paranoaques recherchent un traitement, puisqu'elles ne se considrent absolument pas comme malades. Toutefois, force d'entrer en conflit avec les autres, de se sentir rejetes, il leur arrive de dprimer ou d'prouver le besoin de se confier. C'est souvent dans ce contexte qu'elles viennent chercher l'aide d'un mdecin, gnraliste ou psychiatre. Le traitement d'un paranoaque est un vritable dfi, car la premire condition pour l'aider est de lui inspirer confiance, alors que c'est ce qu'il accorde le plus difficilement. Quant aux mdicaments, deux types de molcules peuvent montrer une certaine efficacit dans les priodes de crise : les neuroleptiques et les antidpresseurs. Les neuroleptiques sont les plus anciennement utiliss. Ce sont de vritables antidlirants qui peuvent faire diminuer ou disparatre les ides de perscution et certains des paranoaques agressifs. Comme ils ont certains inconvnients, le traitement doit tre troitement suivi par un mdecin. Quant aux antidpresseurs, ils peuvent aider les personnalits sensitives retrouver une humeur plus optimiste, donc se sentir moins vulnrables. Tout psychiatre a en mmoire des cas de personnalits sensitives, parfois mme un peu dlirantes, dont les troubles ont totalement disparu avec un traitement souvent constitu d'un mlange de neuroleptique dose modre et d'un antidpresseur. l'inverse, certains paranoaques restent inchangs malgr toutes les tentatives de psychothrapie ou de mdicaments.

Les personnalits paranoaques au cinma et dans la littrature Tourments (El) de Bufiuel (1952) est une vritable tude clinique de la paranoa dans le domaine amoureux. Francisco, un riche propritaire mexicain, sduit une belle jeune femme. Ils partent ensemble pour une merveilleuse lune de miel. Mais on se doute que les choses vont mal tourner quand, le soir des noces, il s'approche de son pouse pour l'embrasser; elle, tout mue, ferme les yeux, et aussitt il lui demande: ({ qui penses-tu? Dans Ouragan sur le Caine d'Edward Dmytryk (1954), film adapt du roman de Herman Wouk, Humphrey Bogart campe un poignant personnage de paranoaque, commandant de bord la fois autoritaire et incomptent, qui exaspre son quipage et finit par provoquer la haine qu'il suspecte autour de lui. Dans le chef-d'uvre de Stanley Kubrick, Docteur Folamour (1963), le gnral Ripper, jou par Sterling Hayden, se montre un vrai paranoaque inflexible et plein d'assurance. Persuad que les Sovitiques empoisonnent ses fluides corporels , il dclenche la Troisime Guerre mondiale. (On espre que les responsables des forces nuclaires passent des tests d'aptitude.) Dans Diablerie, l'crivain anglais Evelyn Waugh dcrit une exprience dlirante paranoaque. En croisire sur un paquebot, il ne cesse d'entendre l'quipage et les passagers tenir des propos dsobligeants son gard, dans un crescendo d'hallucinations de plus en plus terrifiantes .

COMMENT GERER LES PARANOIAQUES Faites : Exprimez clairement vos motifs et vos intentions La personne paranoaque aura toujours tendance vous souponner de vouloir lui nuire. Il ne faut donc pas lui donner d'indices qui confirmeraient ses soupons. Le meilleur moyen est de communiquer avec elle de la manire la moins quivoque possible. Vos messages ne doivent pas laisser la moindre place l'interprtation. En particulier, si vous devez la critiquer, soyez ferme, clair et prcis. Dites: Tu as t demander au patron de te confier ce dossier sans me prvenir. Cela me contrarie beaucoup. La prochaine fois, j'aimerais que tu m'en parles avant. (Descriptions de comportements prcis.) Ne dites pas : Cela ne va pas. On ne peut pas travailler avec toi. Ne compte pas sur moi en cas de ppin. (Critiques vagues et menaantes.) Ainsi, Khrouchtchev a survcu plusieurs annes au voisinage immdiat de Staline, sous le rgne duquel la moiti des membres du Parti communiste d'Union sovitique furent excuts ou dports. Selon l'historien amricain Robert Conquest (R. Conquest, op. cit., p.217) , c'est sans doute parce que Khrouchtchev parvint toujours prsenter son matre toutes les apparences de la navet et de la franchise. Il tait aid en cela par sa tte ronde et son regard faussement naf de brave paysan russe . Respectez scrupuleusement les formes

Un jour, un de nos amis fut prsent simultanment plusieurs personnes, au cours d'une runion professionnelle. Il commena serrer les mains et, petite erreur de synchronisation plus que faute de politesse, il porta son regard vers la personne suivante alors qu'il tait encore en train de serrer la main de la prcdente. Celle-ci, une personnalit paranoaque, en dduisit immdiatement qu'il avait volontairement dtourn la tte, et que cet ami voulait ainsi lui montrer son mpris. Ainsi commena une relation charge d'orage. Toute erreur d'tiquette de votre part risque d'tre prise pour une moquerie ou un signe de mpris. Donc, si vous avez affaire un paranoaque, soyez d'une politesse rglementaire : ne le faites pas attendre, rpondez rapidement son courrier, veillez aux formules de courtoisie, ne faites pas d'erreur en le prsentant quelqu'un d'autre, vitez de lui couper la parole (sauf si c'est absolument ncessaire). Attention! Il ne s'agit pas non plus de devenir obsquieux ou trop aimable: les antennes hypersensibles du paranoaque dtecteront votre manque de sincrit. Il vous suspectera immdiatement de vouloir endormir sa mfiance pour vous livrer quelque mauvaise action. Maintenez un contact rgulier avec lui (elle) tant donn les tensions extrmes que provoque la frquentation des paranoaques, il est souvent bien tentant de les viter au maximum et de ne plus les voir du tout. S'il s'agit d'une personne dont vous pouvez vous loigner sans dommage, n'hsitez pas. Mais les circonstances de la vie ont pu vous placer au contact d'un paranoaque invitable : patron, voisin, collgue, parent. En attendant de dmnager ou de changer de travail, vous allez tre oblig de le grer. Dans ce cas, la stratgie de la mise l'cart n'est pas forcment la meilleure. coutons Lise, cinquante-quatre ans, qui a achet avec son mari une maison de campagne. Quand nous avons achet notre maison de campagne, nous ne pensions pas que notre voisin aurait si mauvais caractre. Agriculteur la retraite, il vivait avec sa femme dans une petite maison prs de son ancienne ferme. Ds les premiers travaux, il est venu se plaindre qu'un camion de gravier que nous avions fait venir avait laiss une empreinte sur sa pelouse. Nous avons t un peu surpris de l'hostilit du ton et nous avons aussitt essay de dtendre l'atmosphre en nous excusant, en l'accueillant cordialement,. mais il est rest trs raide, sur la dfensive. Nous l'avons accompagn pour constater les dgts. C'tait risible ! Une trace de pneu empitait effectivement sur le coin de sa pelouse, sur une surface peu prs grande comme une main. Venir faire une histoire pour a ! J'ai failli plaisanter, mais mon mari m'a fait signe de me tenir tranquille, et il s'est pench sur la trace de pneu comme si

c'tait un dgt considrable. Puis il a propos au voisin de faire une estimation du cot ncessaire pour remettre sa pelouse en l'tat. Celui-ci a paru surpris, a grommel qu'il allait y rflchir, et nous a quitts sans un mot. Mon mari m'a ensuite expliqu qu'il a tout de suite senti que notre voisin tait un parano et qu'il ne fallait pas le contrer d'emble. Aprs ce premier contact dsagrable, nous nous sommes mis viter systmatiquement notre voisin, en vrifiant qu'il n'tait pas dehors avant de sortir sur la route, en nous arrangeant pour nous dplacer aux heures o il n'tait pas l. Erreur! Chaque fois que nous le croisions en voiture, il nous jetait des regards de plus en plus hostiles. Un jour que nous avions invit des amis venir djeuner dans le jardin, il est venu sonner la grille. Mon mari est all voir: le voisin, rouge de colre, s'est plaint du bruit insupportable que nous faisions. Aprs ces deux incidents, nous avons beaucoup rflchi: fallait-il vendre la maison avant que les choses n'empirent, ou essayer de calmer la situation? Nous avons opt pour la deuxime solution. Cette fois-ci, nous nous sommes arrangs pour sortir l'heure o le voisin tait dans les parages. En le croisant, nous avons commenc par changer des saluts, puis des remarques sur le temps, puis des informations sur nos jardins respectifs. J'ai commenc nouer des relations avec sa femme, qui me parat trs timide et trs soumise. Nous nous parlons un peu de nos enfants et petits-enfants. Elle a l'air ravie d'avoir trouv une interlocutrice. Peu peu, il a paru se dtendre. Il n'y a pas eu de nouvel incident. Nous continuons de maintenir un contact rgulier et nos conversations portent sur des sujets trs neutres. L'autre jour, comme il avait chass, il est venu solennellement nous apporter un lapin ! Cet exemple montre la ncessit d'un contact la fois rgulier et pas trop proche avec un paranoaque install dans votre voisinage. Si vous l'vitez systmatiquement, le paranoaque pensera que vous le mprisez, ou que vous vous riez de lui, comme dans l'exemple prcdent. On peut penser que cet agriculteur retrait et un peu paranoaque avait tendance penser que ces citadins aiss le mprisaient. En l'vitant, Lise et son mari le confirmaient dans son hypothse. Un paranoaque que vous vitez pourra mme penser que vous complotez contre lui, ou que vous le fuyez, car vous craignez des reprsailles de sa part aprs le mal que vous lui avez fait et qu'il n'a pas encore dcouvert. Par exemple, il vient d'tre rprimand par son chef; or vous l'vitez depuis quelques semaines; c'est donc vous qui avez dit du mal de lui au chef! Votre absence va lui laisser toute libert pour imaginer de manire dbride vos mauvaises intentions son gard. Alors qu'un contact rgulier habituel, o vous respectez les formes et ne paraissez pas autrement inquiet ou hostile, lui permettra de

remettre au point sur vous de temps en temps, et calmera les dbordements de son imagination. Faites rfrence aux lois et aux rglements Le paranoaque se considre comme une personne respectueuse de la loi, qui ne souhaite que la justice, de mme que les grands dictateurs paranoaques, qui pensent toujours qu'ils agissent pour le bien de leur peuple, quitte en exterminer une partie pour le sauver de la dcadence ou de l'impuret. La plupart des paranoaques prouvent d'ailleurs une certaine fascination pour les lois et les rglements, et le style de leurs lettres a souvent un aspect juridique, avec des dmonstrations en plusieurs points du bien-fond de leur position. Ils prouvent une attirance forte pour la procdure. Tous les avocats connaissent bien ce genre de clients, prts intenter une action en justice pour une cause qui n'en vaut pas la peine, et dpenser sans compter temps et argent, l'encontre finalement de leur propre intrt. Autant le paranoaque enragera de se sentir vaincu par un individu, autant il pourra parfois accepter de s'incliner devant une institution, la loi ou le rglement (sauf s'il pense que son cas ne correspond pas celle dcrite dans le rglement). Fait surprenant, parmi les membres d'un parti communiste durement rduit par les grandes purges, un groupe d'entre eux fut toujours pargn par Staline: ceux qui taient d'anciens membres de la Douma, l'assemble parlementaire des dernires annes du Tsar! Mais attention, le paranoaque, fascin par ce qui a trait au juridique, connat souvent mieux que vous les lois et les rglements, et saura les utiliser son avantage. Avant de vous engager avec lui sur ce terrain, prenez vos prcautions, n'avancez rien dont vous ne soyez certain, et surtout consultez auparavant un spcialiste du domaine concern. Laissez-lui quelques petites victoires, mais choisissez bien lesquelles Comme nous tous, le paranoaque a besoin de succs, petits ou grands, pour maintenir son moral. Si vous le frustrez compltement, vous risquez d'augmenter sa rage. Sachez donc cder sur les points qui vous paraissent accessoires, mais en vous fixant une limite inflexible pour ne pas cder sur l'essentiel. Au travail, laissez votre collgue paranoaque s'approprier les prrogatives dont il pense qu'elles lui reviennent de droit, tant que vous pensez que cela ne vous nuit en rien. En revanche, ds qu'il franchit la limite que vous vous tes fixe d'avance, montrez les dents. Un patient paranoaque en voulait terriblement son mdecin gnraliste, parce qu'il pensait avoir t mal soign. Les entretiens taient devenus un monologue agressif et injurieux que le mdecin n'arrivait plus

interrompre. Un jour, il signifia son patient qu'il refusait dsormais de le revoir. Celui-ci, rendu encore plus furieux, se mit le harceler de courriers et d'appels tlphoniques de plus en plus violents. Aprs avoir pris conseil, le mdecin proposa au malade de le revoir, condition qu'ils signent tous les deux un contrat dfinissant leurs devoirs respectifs et stipulant que le mdecin aurait le droit d'interrompre les rendez-vous si le patient devenait nouveau agressif. Le patient paranoaque accepta, aprs avoir bien sr demand la reformulation de quelques clauses du contrat. Les consultations reprirent en se maintenant un niveau de tension supportable. (Entre-temps, le patient paranoaque avait trouv un nouvel ennemi: son propritaire.) Cherchez des alliances ailleurs Avoir ctoyer un paranoaque agressif au travail ou dans sa vie prive est souvent une situation frustrante, puisante, parfois dangereuse. C'est auprs des autres que vous trouverez conseils, appui, rconfort, surtout s'ils sont euxmmes concerns par le mme paranoaque. C'est particulirement vrai dans le monde de l'entreprise. Toutefois, ne soyez pas trop surpris si vous trouvez chez les autres une certaine rticence vous aider comme dans l'histoire de JeanMarie, cadre administratif dans une collectivit territoriale. Cela fait des mois que je suis en conflit avec Marcel, ou plutt qu'il m'en veut sans que je sache toujours pourquoi. Ou plutt je croyais le savoir: je suis plus jeune et plus diplm, et les gens des autres services m'apprcient plus que lui. Mais hier matin, j'ai trouv, dpos par lui dans mon casier, le double d'une lettre qu'il venait d'adresser notre chef de service. En la lisant, j'ai t stupfait! Il y dcrivait une longue liste de comportements malhonntes que j'tais suppos avoir eus son gard: j'avais accapar notre secrtaire commune afin qu'elle n'ait pas le temps de taper son travail, j'avais cherch prendre ses ides pour les faire apparatre comme les miennes, j'avais dit du mal de lui des reprsentants de la municipalit pour qu'ils ne s'adressent plus lui, et, pour finir, je riais de lui avec les jeunes collgues pour le dconsidrer. J'ai senti ma colre monter. Je savais qu'il n'y avait pas un mot de vrai dans tout cela: certes, je donnais du travail la secrtaire, mais pas dans l'ide de l'accaparer. Je n'en avais jamais dit de mal, jugeant que la situation tait assez difficile comme a. Et je n'ai jamais ri de lui,. il me donnerait plutt envie de me fcher. Aprs la colre, j'ai ressenti de l'inquitude : je savais que tout ce qu'il racontait tait faux, mais sa lettre au chef de service tait extrmement bien tourne, crite dans un style juridique, et avait l'air trs convaincante. J'ai demand en urgence un rendez-vous au patron et il me l'a accord. J'ai commenc lui expliquer mon point de vue, puisque la lettre lui avait donn celui de Marcel. ma grande surprise, le patron m'coutait d'un air

ennuy, presque fatigu, et au lieu de me donner son opinion, il m'a simplement recommand d'viter les causes de conflit avec Marcel. J'tais plutt du. J'en ai parl un autre collgue qui m'a expliqu que le mme patron, il y a quelques annes, avait voulu muter Marcel dans un autre service. Celui-ci avait aussitt mobilis les syndicats, avait crit une lettre au journal local, avait menac de porter plainte auprs des prud'hommes, et avait mme fait intervenir le dput local. Il avait constitu un dossier trs clair et trs convaincant, comme la lettre que je venais de lire. La direction avait prfr renoncer plutt que de dclencher un conflit interminable. Cette histoire vous aide comprendre pourquoi les autres ne vous aideront pas toujours face un paranoaque: chauds par des expriences douloureuses, ils rpugneront parfois revenir au front pour vous dfendre. Ne faites pas Ne renoncez pas claircir les malentendus Comme les personnalits paranoaques sont fatigantes et souvent frustrantes, il peut tre tentant de renoncer s'expliquer aprs un malentendu, en trouvant qu'aprs tout c'est de leur faute, que c'est elles de faire l'effort d'claircissement. Cette position est discutable pour deux raisons: - dans votre intrt s'il y a une chance d'claircir le malentendu, pourquoi ne pas la tenter? - d'un point de vue thique, laisser l'autre dans l'erreur, c'est lui ter toute chance de s'amliorer, de modifier sa vision pessimiste des rapports humains. Roger est un ami de longue date, nous raconte Patrick, quarante-trois ans, cadre bancaire, mais le frquenter est parfois fatigant, car il est trop susceptible. Il a toujours t comme a, depuis que je le connais. Par ailleurs, c'est un type plutt gnreux, fidle en amiti, et assez drle quand il est un peu dtendu. L'autre soir, nous dnions entre amis et, comme l'humeur tait la plaisanterie, je me suis mis raconter comment Roger s'tait brouill avec son premier patron, l'poque o je l'ai connu dans son premier job. Le patron tait un vieux bonhomme, imbu de lui-mme, trs solennel, mais compltement dpass, et Roger ne lui avait pas montr le respect qu'il attendait. L'histoire tait assez comique, avec plusieurs rebondissements. Mon intention n'tait pas du tout de me moquer de Roger, mais de montrer comment tout peut parfois aller de mal en pis avec un patron qui vous prend en grippe. J'ai remarqu un peu tard que les autres riaient, mais que Roger avait l'air trs contrari. J'ai vite chang de sujet, la conversation a repris, mais Roger restait silencieux. Quand tout le monde s'est dit au revoir, j'ai senti qu'il me battait froid. Comme je sais qu'il pense que j'ai fait une plus belle carrire

que lui, j'ai compris qu'il avait pris mon histoire pour une moquerie de la part de quelqu'un qui se sent suprieur. J'ai hsit sur l'attitude adopter. Je pouvais bien sr ne rien dire et attendre que le temps efface l'offense. Mais tel que je le connaissais, j'ai pens que le souvenir resterait toujours vivace chez Roger. Alors je me suis lanc, je l'ai appel pour lui dire que j'avais remarqu qu'il avait t contrari par mon histoire. Il a ni. Je n'ai pas cherch le faire avouer , mais je lui ai dit que j'avais ralis un peu tard que a n'tait peut-tre pas pour lui des souvenirs agrables, et que j'tais tracass l'ide de l'avoir contrari. Il m'a rpondu qu'effectivement a n'tait pas des souvenirs agrables. Cette fois-ci, j'ai ajout que dans mon esprit c'tait le patron qui tait ridicule, pas lui, et que c'est pour a que je trouvais l'histoire digne d'tre raconte. Il a convenu que le patron tait ridicule dans cette histoire. J'ai conclu en lui disant que j'avais peut-tre eu tort de l'appeler, mais que l'ide de laisser un malentendu me tourmentait. Il m'a rpondu qu'il n y avait pas de malentendu entre nous. Il restait assez froid, mais depuis je l'ai revu, et j'ai senti qu'il tait content de me retrouver. Patrick donne un bon exemple de l'utilit de tenter d'claircir un malentendu. TI a d'ailleurs respect deux rgles d'or avec une personnalit un peu parano : - il s'est attribu la responsabilit du malentendu au lieu de la rejeter sur son ami; - il n'a pas forc son ami avouer qu'il a t vex, car cela aurait t l'amener lui faire reconnatre qu'il avait tort de l'tre. Finalement, le souci que Patrick a montr pour claircir cette affaire a srement aid Roger comprendre que son ami se souciait de ses sentiments, et qu'il ne pouvait donc pas tre un vrai ennemi. N'attaquez pas l'image qu'il se fait de lui-mme Par leur obstination, leur apparente mauvaise foi (en fait, ils se croient d'une parfaite bonne foi, ne l'oubliez pas), leurs manires dplaisantes, certains paranoaques nous donnent une furieuse envie d'exploser et de les inonder d'insultes. C'est pourtant l une tentation laquelle il vaut mieux rsister. En l'humiliant par des paroles blessantes, vous soulageriez vos nerfs, mais vous augmenteriez sa rage de vous vaincre, le confirmant d'ailleurs dans ce qu'il souponnait: oui, vous le hassiez et le mprisiez depuis le dbut, il avait raison de se mfier! Mme si vous explosez, restez donc trs comportemental dans vos reproches.

Comment exprimer sa colre un paranoaque Dites: Je n'en peux plus d'entendre vos revendications ou mme Vous m'emm ... rpter toujours la mme chose! Dans ces deux exemples, vous avez critiqu un comportement, pas sa personne. Par ailleurs, l'expression sincre d'une motion forte pourra parfois l'branler en lui faisant raliser votre sincrit. Ne dites pas: Vous n'tes qu'un abruti! ou On devrait vous enfermer! ou Vous devriez vous faire soigner! , car dans ce cas vous attaquez sa personne, ce qu'il considrera comme insupportable et vous exposera vite des reprsailles disproportionnes de sa part.

Ne vous mettez pas en faute Dans les relations de travail, une fois que le paranoaque sera convaincu que vous tes son ennemi, il cherchera toutes les occasions de vous affaiblir. La moindre erreur, maladresse, faute d'attention de votre part le fera jubiler, car il l'utilisera aussitt pour vous accuser ou entamer une procdure contre vous. N'offrez sa vue que ce qui est irrprochable. Ds qu'il apparat dans les parages, transformez-vous en automate bien huil. Frquenter un paranoaque est un bon entranement peser ses mots et ne pas en dire trop. Ne mdisez pas de lui, il le saura En gnral, la mdisance a certains avantages : elle cre une complicit avec l'interlocuteur avec qui on s'entend pour mdire de l'absent. Des amitis sont nes sur une mdisance partage. La mdisance permet aussi de soulager ses nerfs en racontant tout bas un complice ce qu'on n'a pas os affirmer tout haut face un adversaire plus fort que soi. Mdire de son patron, par exemple. Mais la mdisance a aussi des inconvnients : c'est un soulagement trop facile, qui peut ter l'envie d'affronter plus franchement celui dont on mdit. Plutt que mdire d'un collgue, mieux vaut souvent aller lui exprimer son mcontentement. Mdire d'un paranoaque est une activit encore plus risque: avec son hypersensibilit dtecter des ennemis supposs, et sa volont agissante de confirmer ses soupons, le paranoaque a toutes les chances d'apprendre d'une manire ou d'un autre que vous avez mdit de lui. D'autant qu'un de vos rivaux, connaissant ses capacits de nuisance, pourra trouver efficace de le dresser contre vous en allant lui raconter vos propos, plus ou moins dforms. Ne discutez pas politique Un autre domaine ou il convient d'tre prudent avec une personnalit paranoaque: la politique. Parler politique rend facilement les gens passionns, et quand les opinions diffrent, la conversation tournera facilement l'aigre. C'est

sans doute pour cela que les manuels de savoir-vivre recommandaient d'viter ce sujet. Mais la plupart du temps, lorsqu'on parle de politique dans un groupe et que les divergences d'opinion amnent un certain niveau de tension, les convives changent spontanment de sujet, ou s'efforcent de trouver au moins un point d'accord sur un thme prcis. Chacun est prt cesser la confrontation pour viter de crer une atmosphre orageuse. Une personnalit paranoaque ne l'entend pas de cette oreille: pour elle, ne pas dfendre ses opinions jusqu'au bout serait une dfaite. Elle considre la conversation comme un combat o il ne faut pas baisser sa garde: ce n'est pas d'elle qu'il faudra attendre les tentatives de conciliation, mais au contraire les arguments les plus premptoires. Comme les personnalits paranoaques sont souvent attires vers les positions politiques extrmes (celles qui sont caractrises par la dsignation d'un ennemi malintentionn et responsable de tous les maux de la socit, et qu'il faut punir vigoureusement ( R.V. Dicks, Les Meurtres collectifs, Paris, Calmann-Lvy, coll. Les archives en sciences sociales , 1973, p. 333-334.), la discussion politique risque de s'enflammer rapidement. Voici le tmoignage de Damien, ancien lve d'une cole d'architecture. Avec d'autres amis de fac, nous sommes rests en contact et nous nous retrouvons assez rgulirement. Nous tions tudiants pendant les annes soixante-dix et, comme beaucoup de jeunes l'poque, nous tions trs gauche, certains d'entre nous se rclamaient de Mao ou d'Enver Hodja. videmment, depuis, l'ge, les responsabilits familiales et professionnelles, l'arrive de la gauche au pouvoir, ce que l'on a appris sur les chefs que nous admirions, la chute du Mur de Berlin, tout cela a modr nos ardeurs. La plupart d'entre nous sont rests gauche, mais plutt du ct de la social-dmocratie. Sauf ric, qui a gard intactes les convictions rvolutionnaires de ses vingt ans. On pourrait trouver a plutt sympathique, mais chez lui, a se manifeste sous une forme assez difficile supporter dans la conversation. Ds que nous abordons des sujets politiques, ric nous assne ses convictions sur la ncessaire dictature du proltariat. Il est d'autant plus brutal qu'il parat considrer que toute personne plus modre que lui est soit un inconscient qui ne se rend pas compte des malheurs du peuple, soit un salaud qui s'en moque, et mriterait donc d'tre puni en cas de rvolution. Si on le contredit, il semble trouver un plaisir jubilatoire s'enflammer et continuer la confrontation, qui tourne vite au monologue. Cela nous met tous mal l'aise, et sans trop nous concerter, nous vitons de parler politique en sa prsence. Par ailleurs, c'est plutt un brave type, sur qui on peut compter, mais la politique lui fait voir rouge, c'est le cas de le dire! Mais je ralise que ce n'est pas le seul avec qui il ne faut pas parler politique! Au bord de la mer, nous avons un voisin, un monsieur retrait et sa

femme. premire vue un monsieur charmant, il veille sur la maison quand nous ne sommes pas l, je vais souvent pcher avec lui, ma femme s'entend bien avec la sienne. Un soir, nous avons fait l'erreur de les inviter dner. Tout allait bien jusqu' ce que la conversation tombe sur la politique. Il s'est transform sous nos yeux: nous avions jusque-l un plaisant convive, nous nous retrouvions face un fanatique qui nous expliquait avec une froide conviction que le pays tait en pleine dcadence, et que tout le mal venait d'un excs de dmocratie, qu'il tait anormal que tout le monde ait le droit de vote, et que d'ailleurs mme la Rvolution franaise n'avait pas prvu a, et que seuls les gens duqus devraient voter. Nous avons essay de le contredire, d'abord sur le mode de la plaisanterie, mais nous avons eu l'impression de nous heurter un mur. Aprs quoi, il a abord le thme de l'immigration en voquant des solutions dignes d'un tat totalitaire, mais j'ai russi le faire changer de sujet temps, car je sentais que ma femme risquait d'exploser, et je n'avais pas envie d'une brouille entre voisins. Depuis cette soire, nos relations se sont espaces. Les deux exemples prcdents montrent bien deux caractristiques des personnalits paranoaques. D'abord, la rigidit: les deux interlocuteurs ne supportent pas de modrer l'expression de leurs convictions d'un iota, mme dans le contexte d'une conversation amicale. Ensuite, la tendance simplifier les problmes politiques en dsignant un ennemi responsable de tout le mal, et qui mrite d'tre durement trait. Conclusion: avant de parler de politique, assurezvous vite que votre interlocuteur peut accepter les rgles d'un dbat contradictoire sans perdre son sang-froid. (Attention, nous ne voulons pas dire que toute personne qui s'enflamme en parlant politique est paranoaque !) Ne devenez pas paranoaque vous-mme La relation avec un paranoaque ressemble parfois au dbut d'une bagarre: l'un des protagonistes bouscule l'autre par inadvertance, celui-ci se sentant offens le repousse brutalement; le premier, surpris et indign, riposte par une bourrade encore plus violente, qui amne l'autre lui donner un premier coup de poing, et le pugilat commence. Pour le spectateur qui arrive sur ces entrefaites, il est bien difficile de distinguer celui qui a commenc la bagarre. Mfiez-vous justement de ne pas vous retrouver dans la mme situation face un paranoaque: il suffit parfois de prendre un peu de distance, de lui laisser un peu plus d'espace, voire d'essayer sincrement d'claircir un malentendu pour dsamorcer un conflit qui menace. En gros, veillez ne pas ragir vous-mme en paranoaque, en vous indignant l'excs, en allant chercher querelle pour une offense minime, en exerant des reprsailles disproportionnes. Mais ce n'est pas facile, car le paranoaque nous cause tellement d'ennuis et de frustrations, que la colre nous rend de plus en plus rigide dans notre bon

droit, mfiant face au moindre de ses actes, et prt exploser au moindre malentendu. D'une certaine manire, le paranoaque nous rend paranoaque. la campagne, dans ces conflits de bornages de champ entre voisins qui se terminaient par un coup de fusil, l'assassin n'tait pas forcment le plus fou des deux, mais parfois celui qui avait t pouss bout par un paranoaque inflexible. En conclusion, constatons qu'il y a des degrs dans la paranoa et que toutes les personnalits paranoaques ne mritent pas le rejet ou la crainte qu'inspirent certains paranoaques de combat , modles rduits des grands dictateurs. En revanche, un peu de tact et de prudence pourront viter pas mal de conflits avec les personnes prsentant des traits paranoaques, mais plutt sympathiques par ailleurs.
Comment grer les personnalits paranoaques Faites Exprimez clairement vos motifs et vos intentions. Respectez scrupuleusement les formes. Maintenez un contact rgulier avec lui (elle). Faites rfrence aux lois et aux rglements. Laissez-lui quelques petites victoires, mais choisissez bien lesquelles. Cherchez des alliances ailleurs. Ne faites pas Ne renoncez pas claircir les malentendus. N'attaquez pas l'image qu'il se fait de lui-mme. Ne vous mettez pas en faute. Ne mdisez pas de lui, il le saura. Ne discutez pas politique. Ne devenez pas paranoaque vous-mme. Si c'est votre chef: changez-en, ou jouez les serviteurs fidles. Si c'est votre conjoint: allez consulter un psy pour vous aider. Si c'est votre collgue ou collaborateur: avant d'aller plus loin, allez consulter un bon avocat. Puis relisez ce chapitre.

Plutt vrai 1. Je supporte mal qu'on fasse des plaisanteries mon gard. 2. Je me suis dj brouill(e) dfinitivement avec plusieurs personnes parce que j'estimais qu'elles s'taient mal conduites mon gard. 3. J'ai tendance me mfier des nouvelles connaissances 4. On a souvent plus d'ennemis que l'on ne pense 5. Quand il m'est arriv de me confier quelqu'un, j'ai souvent eu peur ensuite qu'il ne s'en serve contre moi 6. On me reproche d'tre mfiant(e). 7. Pour s'en tirer dans la vie, il faut toujours se montrer dur et inflexible. 8. Quand on a l'air de m'apprcier, je me dis que c'est pour obtenir quelque chose de moi. 9. Je pense souvent tous les gens que j'aimerais punir de leurs mauvaises actions. 10. Ce questionnaire me met mal l'aise.

Plutt faux

Chapitre III : Les personnalits histrioniques


Caroline et moi avons t embauchs presque en mme temps, au mme niveau, il tait donc naturel que nous fassions rapidement connaissance et que nous changions nos impressions sur la bote, raconte Bruno (vingt-huit ans), cadre au sige d'une grande entreprise. On ne risque pas de ne pas la remarquer: le premier jour o je l'ai aperue dans le couloir, elle portait une ensemble gris, trs classique pour le haut, mais avec une minijupe impressionnante, qui ne laissait ignorer personne qu'elle a des jambes superbes. En mme temps, ds qu'on lui adressait la parole elle prenait un air trs froid, trs professionnel, business-like, comme on dit, ce qui contrastait avec son aspect trs sexy, comme si elle ne se rendait pas compte qu'elle tait provocante. Lors de la premire runion, elle a trs peu pris la parole, se contentant de me jeter des coups d'il un peu trop prolongs, assez nigmatiques. Bien sr, aprs je suis all lui parler. Caroline a bu mes paroles, m'a envelopp d'un regard trs chaud, a ri mes plaisanteries. Mais je n'arrivais pas y croire, c'tait trop beau pour tre vrai. J'ai d'ailleurs eu aussitt la preuve de mes soupons : quand le patron, Alex, est venu nous rejoindre, il a eu droit au mme numro de charme. Assez du et un peu furieux, je n'ai gure adress la parole Caroline les jours suivants. Un soir, au moment o je me prparais partir pour un rendez-vous chez le dentiste, elle est venue s'asseoir dans mon bureau. J'tais press. Mais elle m'a demand d'une petite voix d'enfant pourquoi je ne lui parlais plus. J'ai expliqu que j'avais rendez-vous, que nous pourrions peut -tre en reparler le lendemain. Elle m'a rpondu qu'elle avait l'impression que je ne l'aimais pas. Elle avait la voix brise. J'avoue qu'elle tait assez mouvante, en larmes sur sa chaise, me regardant d'un air tragique, comme une fillette abandonne. Je lui ai propos de la ramener chez elle ,. ainsi nous pourrions parler dans la voiture. Elle m'a saut au cou pour me remercier, avec une voix enfantine, mais je n'arrivais pas oublier que l'enfant tait une jeune femme sexy d'un mtre soixante-quinze. Finalement, je l'ai emmene dner. De nouveau, elle a bu mes paroles, souriante, au point que je lui ai propos de venir prendre un verre la maison. L, nouveau changement de registre, elle m'a expliqu, l'air proccup, qu'elle n'tait pas tout fait libre en ce moment, que la relation avec les hommes tait si dcevante. Caroline n'en restait pas moins trs floue, je n'arrivais pas lui faire dire si elle avait un amant ou non. Elle a fini par me fatiguer et je l'ai ramene chez elle. Nous n'avons pas dit grand-chose sur le trajet. Mais en quittant la voiture, elle m'a compltement surpris en m'embrassant sur la bouche.

Je ne vous raconte pas toutes les pripties de notre relation! Pendant des semaines, je lui ai fait la cour sans qu'elle cesse de souffler le chaud et le froid,. ds que j'tais las de ses perptuels changements d'attitude, elle revenait me provoquer. Finalement, nous avons pass une nuit ensemble. Mais aprs l'amour, alors que nous tions encore au lit, elle m'a fait des confidences sur l'oreiller, me racontant qu'elle tait la matresse d'un homme mari. Elle en parlait les yeux dans le vague, l'air extasi, en me dcrivant combien il tait un homme fort, bon, mystrieux. L, j'ai vraiment eu ma dose! J'ai dcid de ne pas continuer la relation. Sans un mot, j'ai raccompagn Caroline. En la quittant, je lui ai dit qu'il valait mieux ne pas nous revoir en dehors du bureau. Elle m'en a beaucoup voulu les jours suivants, mais j'ai vite remarqu qu'elle commenait faire du charme un nouvel arrivant. Au travail, Caroline est apprcie par les uns, dteste par les autres. Elle est trs maligne avec les clients, ils ont l'impression qu'elle comprend leurs besoins. En runion, elle a souvent de bonnes ides. En revanche, ds qu'il s'agit de construire un dossier mthodiquement, elle s'ennuie, devient ngligente, refile le travail d'autres. En runion, elle s'exprime de manire un peu dramatique, en ayant l'air de tout prendre cur, comme si la dcision de choisir une campagne pour un yaourt tait une vraie tragdie. Mais elle arrive convaincre les nouveaux arrivants, ceux qui ne sont pas encore lasss d'elle. Mes relations avec Caroline sont devenues amicales. Je crois qu'elle a senti que je ne lui en voulais pas, mais qu'elle ne pouvait plus m'avoir non plus. Elle passe parfois me faire des confidences, qui consistent me raconter combien elle trouve tel nouveau chef de produit merveilleux, gnial, extraordinaire, pour me dire quinze jours plus tard que c'est un salaud, un personnage mesquin, une nullit. Avec elle c'est un cinma permanent. Nous nous connaissons depuis deux ans maintenant, mais d'une certaine manire, j'ai toujours l'impression qu'elle n'est jamais authentique, que mme dans ces petites conversations avec moi, elle joue un rle pour mieux capter mon attention, qu'elle n'arrive jamais tre naturelle. Aprs tout, c'est peut-tre sa nature! QUE PENSER DE CAROLINE? Caroline cherche en permanence attirer l'attention d'autrui en utilisant tous les moyens sa disposition: tenue discrtement provocante, comportements de sduction, dclarations thtrales en runion, changements d'attitude dconcertants (elle passe de la sduction l'indiffrence), appels l'aide dramatiss (quand elle se prsente comme une petite fille en peine), elle a un jeu trs tendu pour capter l'attention de l'autre. Bruno a remarqu aussi que ses motions sont rapidement changeantes: au cours de la mme soire, elle est passe du dsespoir l'excitation du jeu de la

sduction, puis la tristesse un peu mystrieuse, la froideur, pour terminer par un baiser torride! Enfin, elle a tendance idaliser certaines personnes, parlant d'elles avec admiration, et aussi en dvaloriser exagrment d'autres, qui sont parfois les mmes! Bruno ralise d'ailleurs qu'il n'arrive plus savoir si Caroline joue comme une actrice, ou si ce comportement thtral est sa vraie nature! Caroline rassemble toutes les caractristiques d'une personnalit histrionique.

La personnalit histrionique Cherche attirer l'attention des autres, supporte mal les situations o elle n'est pas l'objet de l'attention gnrale. Recherche intensment l'affection de son entourage. Dramatise l'expression de ses motions, qui sont souvent rapidement changeantes. A un style de discours plutt motionnel, voquant des impressions, manquant de prcision et de dtail. A tendance idaliser ou au contraire dvaluer exagrment les personnes de son entourage.

COMMENT CAROLINE VOIT-ELLE LE MONDE? Dans une runion, Caroline cherche toujours tre le point de mire de l'assistance; en tte tte, elle veut capter entirement l'attention de son interlocuteur. Sa croyance de base est probablement quelque chose comme Je dois toujours attirer et charmer les autres pour qu'ils m'aident . Ce qui sousentend d'ailleurs qu'elle pense qu'elle n'est pas capable de se dbrouiller toute seule dans la vie, qu'elle a besoin d'aide. En effet, les personnalits histrioniques, sous leur apparence spectaculaire, ont souvent une image d'elles-mmes assez dvalorise; elles cherchent sans cesse se rassurer dans le regard fascin de l'autre. Leurs motions sont souvent rapidement changeantes, bien qu'il soit difficile de dire si c'est pour mieux surprendre ou intresser, ou si, comme les enfants, elles passent sincrement du rire au larmes. LES FEMMES NE RESSEMBLENT-ELLES PAS TOUTES UN PEU CAROLINE? Il n'est pas dans nos intentions ici de provoquer les fministes, mais de rappeler un dbat qui a agit la communaut psychiatrique. Besoin de plaire, humeur changeante, recherche d'aide ... ne sont-ce pas des caractristiques fminines traditionnelles? Des sicles de littrature nous apprennent que souvent femme varie, que les femmes cherchent sduire pour le plaisir de la sduction, qu'elles se prsentent comme des tres sans

dfense pour mieux accaparer la force de l'homme, qu'elles sont perfides et qu'elles jouent la comdie, etc. Avant de parler de personnalit histrionique, on parlait de personnalit hystrique . Hystrique vient du grec husteros, qui est le nom de l'utrus, la matrice, organe spcifiquement fminin. Les Grecs anciens pensaient effectivement que les dmonstrations bruyantes et excessives des femmes taient provoques par l'agitation interne de leur utrus. En plus des traits de personnalit que nous avons dcrits, les mdecins observaient souvent chez ces mmes patientes des troubles varis et spectaculaires : paralysies, contractures, douleurs abdominales, crises ressemblant l'pilepsie, amnsies. Tous ces symptmes diffraient de ceux observs dans les maladies physiques, car ils survenaient et cessaient de manire capricieuse, pouvaient tre provoqus ou disparatre la suite d'vnements marquants, et ne correspondaient aucune maladie physique dcelable. Jusqu'au XIXe sicle, ces troubles taient cependant encore dsigns par le nom de fureur utrine . En 1980, le terme personnalit hystrique disparut de la classification amricaine DSM-III des troubles psychologiques. La prsentation dramatise et thtrale de leurs motions paraissait un trait assez constant des personnalits dites hystriques . On choisit donc le terme histrionique , du latin histrio, acteur de thtre qui jouait des pantomimes au son des fltes. Par ailleurs, les symptmes spectaculaires de l'hystrie (paralysie, vanouissements, amnsies ... ) furent regroups sous d'autres dsignations diagnostiques : troubles de somatisation, troubles dissociatifs, troubles de conversion.

Les raisons de labandon du terme hystrique 1. Les progrs de la mdecine permettaient d'affirmer que les comportements et les troubles des sujets appels hystriques n'avaient rien voir avec l'utrus. 2. Une preuve de plus: certains hommes avaient des symptmes identiques (A. Robins, J. Purtell, M. Cohen, "Hysteria" in Men , New England Journal of Medicine (1952), 246, p. 677-685.). Or les hommes sont dpourvus d'utrus. (Voil au moins une certitude.) 3. Par ailleurs, parmi les sujets personnalit hystrique, beaucoup ne prsentaient jamais de symptmes hystriques spectaculaires comme les paralysies, les vanouissements, etc. Inversement, des personnes souffrant de ces symptmes n'avaient pas toujours auparavant de personnalit hystrique . 4. Le terme hystrique tait devenu dvalorisant, et souvent utilis par les psychiatres mles pour dsigner les patientes qu'ils n'arrivaient pas aider (B. Pfohl, Histrionic Personality Disorder , chap. 8, pp 181-182: Is the diagnosis used in a manner prejudicial to patients? , in The D5M IV Personality disorders, sous la direction de John Livesley, The Guilford Press, New York, 1995:). il tait aussi devenu une insulte dans le langage courant.

DE L'HYSTRIQUE L'HISTORIQUE

Si vous vouliez lire tout ce que les psychiatres et les psychologues ont pens et crit sur l'hystrie depuis le sicle dernier, il faudrait vous armer de courage : des annes n'y suffiraient pas. croire que le vu secret des hystriques d'attirer l'attention sur eux a parfaitement t exauc! Freud a bti les fondements de sa thorie d'aprs ses propres observations de patientes hystriques issues de la bonne socit viennoise, ce qui nous amne poser deux questions sacrilges : cette thorie, conue pour expliquer l'hystrie de quelques jeunes Viennoises, permet-elle d'expliquer toutes les autres formes de troubles psychologiques? Par ailleurs, tait-il prudent de fonder une thorie d'aprs le discours et les symptmes de patientes connues pour dsirer toute l'attention et le soutien de leur mdecin, y compris en lui racontant ce qu'il avait envie d'entendre? Freud lui-mme s'est beaucoup interrog (E. Trillat, Histoire de lhystrie, Paris, Seghers, 1986, p.214-240). Comme nombre de ces patientes lui racontaient avoir subi des attouchements sexuels et des incestes durant leur enfance, il y vit d'abord l'origine de leur mal. Puis il se demanda si ces rcits n'taient pas imaginaires, des fantasmes fminins correspondant des conflits dipiens refouls, fondement majeur de sa thorie. En fait, avec ce qu'on sait aujourd'hui de la frquence de l'inceste et des maltraitances sexuelles chez les enfants, beaucoup de chercheurs pensent que les patientes de Freud furent rellement abuses par des mles de leur famille. Les fministes amricaines ont d'ailleurs accus Freud d'avoir t indirectement responsable de l'attitude longtemps sceptique des psychiatres devant les rcits d'inceste de leurs patientes, puisque la psychanalyse leur avait appris qu'il s'agissait d' inventions . (Un mouvement de balancier inverse et excessif se produit aujourd'hui: il existe un courant thrapeutique qui tend expliquer tout trouble psychologique l'ge adulte par des abus sexuels subis dans l'enfance.) Voyez comme l'hystrie est captivante: ce dbat nous a dj entrans un peu loin. Revenons la personnalit histrionique. En s'en tenant des critres de la personnalit histrionique similaires ceux dcrits prcdemment, des tudes pidmiologiques ont montr qu'on trouvait deux femmes pour un homme dans cette catgorie de personnalit. Bien sr, les hommes histrioniques n'auront pas tout fait les mmes conduites que les femmes. Par exemple, leurs comportements de sduction seront diffrents selon les rles sociaux masculins-fminins en vigueur. Un homme histrionique fera dmonstration d'assurance, de dclarations enflammes, comme un personnage de sducteur de thtre. Mais son souci d'tre le point de mire de l'assistance sera tout aussi intense et, lui aussi jouera sur son apparence, ses choix vestimentaires, ses effets de manches, pour capter l'attention. Bien sr, il existe une gographie de l'histrionisme travers le monde et l'on doit toujours replacer une personnalit dans son contexte culturel. Une attitude normale chez un Italien du Sud serait perue comme histrionique chez un Sudois. Aldo Macccione (ou les personnages qu'il joue) surprendrait dans un film de Bergman!

QUAND UN PEU D'HISTRIONISME EST UTILE Certaines personnes comme les acteurs, les avocats, les hommes politiques ou de communication font mtier d'attirer l'attention d'un public, de le fasciner, et de jouer sur ses motions. Ce sont souvent des personnalits histrioniques. Elles ont t attires par ces professions, car elles sentaient qu'elles y obtiendraient une scne leur mesure. On trouve certainement plus de personnalits histrioniques dans la publicit et les mdias que dans la mtallurgie ou l'agriculture, et elles sont aussi plus attires par les grandes villes que par les provinces rurales. Ecoutons Sabine, vingt-huit ans, nous parler de son fianc avocat. Andr m'avait sduite en dployant un charme extraordinaire. Beau parleur, spectaculaire, capable de passer en un instant d'une dclaration enflamme une rserve distante, tout de suite l'aise avec mes amis, il m'a vite rendue trs amoureuse. Mais je me suis aperue peu peu qu'il tait toujours en reprsentation. Quand nous arrivons un dner, il n'a de cesse que tout le monde fasse attention lui. Pour cela, il est prt faire le pitre comme se mettre en colre. Quand j'essaie de lui faire remarquer qu'il en fait trop, qu'il n'a pas besoin de chercher attirer l'attention des gens pour qu'ils l'admirent, a le blesse, il prend a trs mal, et il maintient qu'il a suivi son humeur du moment, que a n'tait pas du tout pour attirer l'attention sur lui. Et le pire, c'est qu'il le pense sincrement! Je crois qu'il ne se rend pas compte de la manire dont il fonctionne. Mme avec moi, il n'est jamais vraiment dtendu, il en fait toujours un peu trop. Au lieu de me charmer, il me fatigue maintenant. Et ds que je suis un peu distante, ou simplement fatigue, il se met bouder, ou pique des colres trs thtrales, qui se terminent en pleurnicheries. Sabine a remarqu chez son ami un trait assez caractristique des personnalits histrioniques : elles ont assez peu de capacit s'observer ellesmmes et reconnatre la ralit de leurs motions. Andr dit qu'il a fait le pitre parce qu'il se sentait d'humeur joyeuse ou qu'il s'est fch parce qu'on l'a contrari, alors que son motion est plutt la crainte de ne pas plaire, qui le pousse se donner en spectacle. Prendre conscience de cette crainte est peut-tre trop angoissant pour lui, aussi l'vacue-t-il par ce que les psychanalystes appellent un mcanisme de dfense, destin protger la conscience d'motions trop pnibles. (Les mcanismes de dfense et la psychologie du moi sont une des ramifications les plus fcondes de la thorie psychanalytique, initie par Anna Freud et trs dveloppe dans les pays anglo-saxons (G.O Gabbard, Psychodynamic Psychiatry in Clinical Pratice , in The DSM-IV Edition, Washington, American Psychiatric Press, 1994)

QUAND TROP D'HISTRIONISME CONDUIT L'CHEC L'histrionisme d'Andr l'avait sans doute incit choisir son mtier d'avocat, et peut-tre aid y russir. En revanche, son comportement histrionique, adapt au prtoire, lui nuisait dans sa vie personnelle. Dsenchante, Sabine l'a quitt. Les personnalits histrioniques peuvent paratre captivantes au premier abord, mais leurs dmonstrations excessives, leurs changements d'humeur, leur soif d'attention finissent par lasser leur partenaire, qui se dtourne alors d'elles. Du coup, elles sont encore plus convaincues qu'il faut sans cesse charmer et sduire, sinon l'autre vous quitte, et elles recommencent une nouvelle relation sur un mode encore plus histrionique qui conduit un nouvel- chec. La vie sentimentale malheureuse de certaines stars du cinma est un des signes de leur personnalit histrionique : elles se font rgulirement plaquer par des partenaires d'abord captivs, puis lasss par leur comportement spectaculaire, ou au contraire elles les quittent elles-mmes pour quelqu'un de nouveau qui leur accorde momentanment plus d'attention.

Les personnalits histrioniques au cinma et dans la littrature Dans Sunset Boulevard (1950), Gloria Swanson joue une star dchue qui cherche sduire un jeune scnariste en adoptant toute une gamme de comportements histrioniques. Tout cela finira mal. Dans le film, Autant en emporte le vent (1939) de Victor Fleming, Scarrlett O'Hara, joue par Vivian Leigh, montre une tendance bien histrionique exciter l'intrt des hommes, mais elle ne tombe vraiment amoureuse d'eux que lorsqu'ils deviennent inaccessibles. On n'oubliera pas, bien sr, La Cage aux folles (1978) d'douard Molinaro, o Michel Serrault joue Albin, un homosexuel quinquagnaire extraordinairement motif et dmonstratif, avec une forte composante histrionique. Gustave Flaubert nous dcrit une Madame Bovary qui, avec son motivit, sa soif d'amour, son humeur changeante, son got pour la rverie, sa tendance idaliser un amant mdiocre, pourrait tre un beau portrait d'une personnalit histrionique. Dans Le Duel de Tchekhov, Nadejda est une belle histrionique qui a quitt son mari pour suivre un jeune et beau fonctionnaire sur les bords de la mer Caspienne. Quand celui-ci se lasse d'elle, Nadejda se met souffrir de maux divers, qui n'attendrissent pas son amant, au contraire; il ne lui reste plus qu' sduire un autre homme, l'officier Kiriline.

Faites Attendez-vous l'excessif et la dramatisation Si vous avez bien compris ce qu'est une personnalit histrionique, vous savez que ces comportements excessif et thtraux ne sont pas des caprices , mais une manire d'tre qui fait partie de leur personnalit. Il ne sert donc rien de se dire : Elle devrait quand mme arrter son cirque et de s'nerver. Pour elle, ce n'est pas un cirque , c'est son comportement naturel, sa manire de se rassurer dans les yeux des autres, d'touffer dans l'uf certaines motions trop dprimantes. Plutt que de vous irriter quand il ou elle en fait trop, admettez

donc que l'histrionisme est un phnomne naturel, au mme titre que la myopie ou la calvitie. Vous nervez-vous contre vos amis parce qu'ils sont myopes ou chauves? Laissez-lui une scne de temps en temps, en fixant les limites Au travail, et surtout en runion, les personnalits histrioniques sont parfois trs mal supportes. Alors qu'on attend d'elles un discours prcis, factuel, centr sur la rsolution des problmes, elles produisent un discours flou, dramatis, centr sur les motions. Leur suprieur hirarchique peut alors tre tent de les mater en ne leur laissant plus l'occasion de s'exprimer. Jocelyne, assistante sociale dans un service de mdecine, fatiguait tout le monde la runion du vendredi. Alors que, presse par le temps, l'quipe mdicale devait passer en revue les dossiers de tous les malades et se concentrer sur les problmes importants, Jocelyne ne cessait de faire diversion en racontant les confidences qu'elle avait recueillies auprs de tel ou tel malade, dcrivant de manire dramatique sa dtresse psychologique et comment elle l'avait rconfort. Les infirmires s'irritaient de ce qu'elles percevaient comme une manire de se faire mousser , et les mdecins supportaient mal ces interruptions qui les empchaient de se concentrer sur les problmes mdicaux des patients. Un chef de clinique commena interrompre brutalement Jocelyne chacune de ses interventions. D'abord surprise, elle eut bientt les larmes aux yeux. Elle n'ouvrit plus la bouche pendant le reste de la runion. La fois suivante, elle arriva avec une nouvelle coiffure et tenta de reconqurir l'attention en commenant une histoire particulirement dramatique que lui avait rvle un patient, mais les mdecins l'interrompirent de manire encore plus abrupte. Ses tentatives de reprendre la parole chourent, et elle finit par quitter la runion en claquant la porte. Tout le monde se sentit gn, se rendant compte un peu tard que le groupe s'tait laiss entraner dans une raction de rejet, et qu'aprs tout Jocelyne donnait quand mme de temps en temps une information importante pour le suivi d'un patient. Jocelyne ne revint pas le lendemain. On apprit qu'elle tait en arrt de travail pour quinze jours. Cette histoire met en vidence deux faits habituels: d'abord, combien les personnalits histrioniques irritent (y compris leur psychothrapeute). Ensuite, combien les rejeter aggrave leur comportement. On peut penser que le comportement histrionique a t justement appris comme, par exemple, le seul moyen d'attirer l'attention d'un pre distant. Plus le groupe rejetait Jocelyne, plus elle cherchait reconqurir son attention par des comportements de plus en

plus bruyants, ce qui rendait le groupe encore plus hostile, jusqu' ce que Jocelyne dramatise la situation encore plus en partant en maladie . Vous avez peut-tre envie de dire: mais pourquoi Jocelyne ne se rend-elle pas compte que ses interventions excessives nervent tout le monde? Pourquoi ne change-t-elle pas de tactique en se manifestant un peu moins en runion? Effectivement, si Jocelyne avait une personnalit normale , elle prendrait en compte la situation et modifierait son comportement. Mais justement, si elle est dcrite dans ce livre, c'est qu'elle est une personnalit difficile , c'est--dire qu'elle a du mal modifier son comportement inadapt, et le rpte au contraire de manire rigide. L'histoire continue. L'quipe appela un psychiatre en consultation pour parler du cas Jocelyne . Celui-ci, aprs avoir cout chacun, donna quelques conseils pour mieux se comporter avec Jocelyne son retour. Le jour o Jocelyne revint au travail, tout le monde lui dit bonjour de manire chaleureuse. Lorsquelle entra dans la salle de runion, toute lquipe laccueillit par une petite chanson sur l'air de Happy birthday . Jocelyne fut la fois surprise et ravie. Quand la revue de dossiers commena, Jocelyne ne put s'empcher d'interrompre pour parler des confidences qu'elle avait recueillies. Cette fois, le chef de clinique la laissa raconter jusqu'au bout, puis lui dclara que les informations qu'elle recueillait taient importantes pour mieux comprendre les patients. Il continua en lui proposant d'en faire un rsum crit avant la runion, de sorte que, pour chaque patient, le problme puisse tre expos rapidement. Jocelyne se trouvait donc investie d'un vrai rle , ce qu'elle avait toujours cherch. Effectivement, le carnet la main, l'air grave, elle put dsormais lire rapidement ses notes pour chaque dossier, ce qui permit aux runions d'tre plus efficaces, et l'quipe de prendre connaissance d'informations importantes sur les patients. Compris? C'est en accordant de l'attention Jocelyne, tout en lui donnant une rgle du jeu, que l'quipe a pu l'amener un comportement plus adapt. Donc, face une personnalit histrionique, laissez-lui une scne, mais fixez-en les limites. Montrez de l'intrt chaque fois qu'elle a un comportement normal Parfois, et surtout si vous l'avez rassure sur votre intrt pour elle, la personnalit histrionique abandonnera pour quelques instants son comportement thtral ou manipulateur. Alerte! Ne laissez pas passer cette claircie sans ragir! C'est l qu'il faut lui montrer que vous l'apprciez quand elle se conduit ainsi. coutez Charles, cadre avis.

Sophie est une bonne collaboratrice pour certaines tches. En particulier, elle sait trs bien sentir l'ambiance d'une entreprise, et nous faire viter certaines erreurs. En revanche, elle parle trop en runion, elle parle trop d'elle, elle ne peut s'empcher de venir me voir sous des prtextes divers, la plupart du temps pour attirer simplement mon attention. J'ai mis au point une tactique. Chaque fois que je pense qu'elle parle pour ne rien dire, je rponds par monosyllabes, je prends l'air de celui qui pense autre chose. En revanche, ds qu'elle me donne des informations pertinentes, je la regarde, j'approuve de la tte, je pose des questions qui montrent que j'coute. J'applique cette mthode depuis trois mois, trs rgulirement, et je dois dire que, de mon point de vue, Sophie s'est beaucoup amliore. Cet exemple rappelle un principe valable aussi bien pour l'ducation des enfants, le management des collaborateurs ou la gestion des personnalits difficiles: souvent, le meilleur moyen de dcourager un comportement gnant est d'encourager vivement le comportement inverse quand il se produit. Attendez-vous passer du statut de hros celui de minable, et inversement Les personnalits histrioniques ont tendance idaliser ou dvaloriser les personnes de leur entourage. Pourquoi? Parce qu'elles sont peut-tre la recherche d'motions intenses, des motions qu'elles ont du mal prouver rellement. Certaines personnalits histrioniques semblent munies d'une sorte de fusible qui les coupe de leurs motions profondes, trop difficiles supporter consciemment. Des motions de remplacement vont donc apparatre pour maintenir une certaine activation motionnelle. Peut-tre aussi revivent-elles une situation de leur enfance o elles cherchaient attirer l'attention d'un papa distant et idalis? Votre collaboratrice histrionique va vous admirer comme une groupie adore sa vedette favorite, mais si vous la dcevez, elle dchirera (symboliquement) votre image en petits morceaux et vous dcrira comme un tre foncirement mchant et mesquin. Ne vous inquitez pas trop, si vous lui manifestez nouveau de l'intrt, vous reprendrez votre place dans son panthon. Ne faites pas Ne vous moquez pas d'elle Les personnalits histrioniques paraissent souvent un peu ridicules et excitent volontiers la moquerie de leur entourage. Sans doute parce que leur dsir d'attirer l'attention, si visible chez elles, existe aussi chez nous sous une forme mieux dissimule. Nous nous moquons d'autant plus volontiers de ce besoin que nous n'aimons pas le reconnatre en nous. Un peu comme on rit d'un

petit enfant de deux ans qui vient se donner en spectacle ds qu'on fait trop attention sa petite sur nouvelle-ne. On se moque aussi volontiers des hystriques parce que, avec leur motivit et leur sensibilit l'opinion des autres, elles ne sont pas des adversaires bien redoutables. (On voit beaucoup plus rarement des gens se moquer des paranoaques l) Or la moquerie, qui blesse tout le monde, blessera peut-tre davantage encore une personnalit histrionique, et risquera de la pousser regagner votre attention par tous les moyens disponibles : crise de larmes, tentative de suicide, arrt de travail. Ne vous laissez pas mouvoir par ses comportements de sduction La personnalit histrionique est prte tout pour capter votre attention. Elle aura donc tendance sexualiser la relation, mme dans un contexte professionnel. Habillement discrtement provocant, sourire charmeur, regard entendu feront croire aux nafs qu'ils ont un ticket . Quelle ne sera pas leur surprise, quand ils tenteront leur approche, de voir la personnalit histrionique les repousser d'un air surpris, voire indign! Ils n'avaient pas compris que toute cette sduction, dploye comme la parade, avait pour but d'attirer l'attention, de charmer, mais sans aucun souhait d'une relation plus intime. Du coup, les femmes histrioniques se font souvent traiter d' allumeuses . Avec la libration des murs, certaines femmes histrioniques vont aller plus loin en utilisant le sexe pour attirer l'attention. Elles vont afficher des attitudes trs libres, changer frquemment de partenaires, se rvler des matresses trs libres et trs expertes, non pas toujours pousses par un dsir vritable, mais pour offrir une apparence qu'elles pensent attirante (et qui peut l'tre, un certain temps du moins). Certains hommes histrioniques vont aussi dconcerter les femmes qui n'arrivent pas savoir quelles sont leurs intentions relles, puisqu'ils ne s'avancent pas franchement, tout en dployant beaucoup de charme et de sduction. Le terme d'allumeur n'est pas utilis, mais il peut correspondre certaines conduites histrioniques chez le mle. ( diffrencier bien sr de l'homme qui hsite aller plus loin par timidit ou scrupule.) Ne vous laissez pas trop attendrir l'inverse, leur motivit, au fond leur fragilit, leur comportement quelque peu enfantin risquent de vous attendrir et de rveiller en vous un sentiment protecteur (quel homme n'est pas tomb amoureux un jour d'une belle histrionique qu'il a voulu chrir et protger ?). Attention, en perdant de la distance, vous risquez d'tre entran au fil des variations de son humeur, dconcert par ses changements d'attitudes, entran vous-mme dans sa dramatisation. En voulant trop respecter ses dsirs, vous ne serez plus capable de l'aider.

Ds le dbut, ma liaison avec Claire a t trs prouvante. Par exemple, nous avions un merveilleux dner d'amoureux,. brusquement, elle fondait en larmes au dessert, sans un mot. Atterr, je la harcelais de questions, elle finissait pas me dire qu'elle avait pris le mme dessert la dernire fois qu'elle avait dn avec son pre, avec qui elle est brouille depuis trois ans. De retour d'un dner chez des amis, grosse colre de sa part parce qu'elle trouvait que j'avais dragu ma voisine de table, ce qui tait absolument faux. Je me dfendais, finissais par me mettre en colre, alors nouveau elle pleurait comme une petite fille et c'est moi qui me sentais coupable. Peu peu, j'ai compris que toutes ces scnes taient chez elle comme un rflexe pour provoquer un change motionnel entre elle et moi. Je ne suis plus rentr dans le jeu. Ds qu'elle montait sur ses grands chevaux, je lui disais d'en redescendre ou je remettais la conversation plus tard. Elle s'est peu peu calme, et nous arrivons communiquer plus normalement et plus sincrement. Elle a dit une de ses amies, qui me l'a rpt, que j'tais le premier homme qui lui rsistait, et qu'au fond a la rassurait. N'oubliez pas que, face une personnalit histrionique, vous tes son public. Et un public trop facile perd vite son intrt. Pour conclure, nous rappellerons que la personnalit histrionique que nous avons prsente ne reprsente qu'un aspect de tous les symptmes varis regroups autrefois sous le terme d' hystrie , trouble mystrieux dont l'histoire continue de nourrir d'intressantes controverses entre psy .

Comment grer une personnalit histrionique Faites Attendez-vous l'excessif et la dramatisation. Laissez-lui une scne de temps en temps, mais fixez les limites. Montrez de l'intrt chaque fois qu'elle a un comportement normal . Attendez-vous passer du statut de hros celui de minable, et inversement. Ne faites pas. Ne vous moquez pas d'elle. Ne vous laissez pas mouvoir par les tentatives de sduction, qui sont souvent factices. Ne vous laissez pas trop attendrir. Si c'est votre conjoint: apprciez le spectacle et la varit. Aprs tout, c'est pour a que vous l'avez pous(e). Si c'est votre patron: essayez de rester vous-mme, mme quand il (elle) vous demande le contraire. Si c'est votre collgue ou collaborateur: gardez la distance qui lui permettra de vous idaliser.

Plutt vrai 1. Le regard des autres est un excitant pour moi. 2. On m'a parfois reproch de faire mon cinma . 3. Je suis facilement mu(e). 4. J'adore sduire, mme quand je n'ai pas envie d'aller plus loin 5. Pour que les autres vous aident, il faut avant tout les charmer. 6. Dans un groupe, je me sens vite mal si tout le monde ne fait pas attention moi. 7. J'ai tendance tomber amoureux(se) de personnes distantes ou inaccessibles. 8. On m'a parfois fait remarquer que je m'habillais de manire trop excentrique ou provocante 9. Dans une situation embarrassante, il m'est arriv de m'vanouir. 10. Je me demande souvent quel effet je produis sur les gens

Plutt faux

Chapitre IV : Les personnalits obsessionnelles


Une fois que ma dcision est prise, j'hsite longuement. Jules Renard

Un jour, j'en ai eu assez de travailler pour les autres, alors j'ai dcid de fonder mon entreprise, raconte Daniel, trente-huit ans. Je savais que j'avais les qualits requises: j'ai le sens des affaires, comme on dit, je suis plutt cratif, et j'ai de l'nergie revendre. Mais je connaissais aussi mes dfauts : je n'aime pas les comptes, tout l'aspect administratif m'ennuie, je ne suis pas un bon gestionnaire. J'ai donc pens m'associer Jean-Marc, mon beau-frre. Je le connaissais depuis des annes, on se voyait aux runions de famille, il m'avait toujours paru un type sur qui on pouvait compter: srieux, gros bcheur, au point que ma sur s'en plaignait, trouvant qu'il n'tait pas assez prsent la maison. Il tait plutt rserv, modeste et trs attentif l'ducation de ses enfants, ce qui m'a tout de suite plu. Je savais par ma sur qu'il trouvait lui aussi qu'il n'tait pas reconnu pour son travail dans son entreprise, alors je lui ai propos cette association. Il a paru surpris, un peu inquiet, puis m'a dit qu'il allait y rflchir. Pendant des semaines, il m'a tlphon rgulirement pour me demander de nouveaux dtails sur le projet, les conditions d'association, etc. la fin, je me suis nerv. Je lui ai dit que je ne pouvais pas m'associer avec lui s'il ne me faisait pas confiance. C'est ma sur qui m'a rappel. Elle m'a expliqu que ce n'tait pas une question de confiance, Jean-Marc ne doutait pas de mon honntet,. simplement il avait toujours besoin du maximum de dtails avant de prendre une dcision, que ce soit pour acheter une machine laver ou choisir le lieu de leurs prochaines vacances. En raccrochant, j'ai pens que Jean-Marc et moi nous tions complmentaires, qu'il serait attentif aux dtails qui m'ennuient.

L'entreprise a dmarr rapidement parce que plusieurs de mes anciens clients ont voulu continuer avec moi. Jean-Marc a travaill dur pour tablir les procdures, les normes,. il s'en est bien tir, mme si je trouvais qu'il y passait trop de temps. Ma sur me harcelait au tlphone pour me dire que je donnais trop de travail son mari, qu'il passait tous ses week-ends devant son ordinateur! J'ai tent d'en parler Jean-Marc, lui demandant d'en faire un peu moins, de ne pas plonger si loin dans les dtails. Mais j'ai vite renonc, car chaque fois que j'allais le voir, il m'expliquait longuement le pourquoi du comment de ce qu'il faisait, et je n'arrivais plus l'interrompre, cela finissait par me manger mon temps moi aussi! Nous avons bientt employ dix personnes. Puis, il y a trois mois, est arrive la commande dont rve tout petit patron. Une grande chane d'hypermarchs nous demandait de leur fournir des emballages pour une de leur ligne de produits laitiers. J'ai russi conclure un contrat avec des conditions assez bonnes pour nous et, croyez-moi, avec ces gens-l, ce n'est pas facile! La premire chose qui m'a un peu nerv chez Jean-Marc, c'est qu'au lieu de s'enthousiasmer il a juste lu et relu le contrat, puis m'a dit que je n'avais pas prvu telle ou telle ventualit, en fait du genre de celles qui n'arrivent jamais. Enfin, il a reconnu que c'tait une belle affaire. Mais quand il a fallu passer la fabrication, il m'a expliqu que nous ne pouvions pas produire les emballages demands la cadence voulue si nous voulions respecter les normes. Pourtant, le client tait satisfait des emballages dj fournis! Mais Jean-Marc tenait respecter des normes statistiques trs svres. Il voulait qu'on achte un nouveau matriel, tout fait hors de nos moyens ce moment. Je lui ai propos d'installer plutt un contrle qualit pour que tous les emballages dfectueux soient reprs et rejets. Il a t d'accord. Il a install une procdure tellement complique que les gens de la fabrication sont venus me voir dans mon bureau pour dire qu'ils refusaient de l'appliquer. Finalement, avec son accord, j'ai libr Jean-Marc de toute responsabilit dans la production et le commercial. Il ne s'occupe plus que des comptes et de l'administration, et je vous assure que nous sommes en rgle! Depuis, ma sur parle de divorce. Non seulement Jean-Marc travaille tout le temps, mais quand il rentre la maison, il remarque des dtails qui lui font dire qu'elle fait malle mnage! QUE PENSER DE JEAN-MARC? Jean-Marc semble particulirement attentif ce que tout soit fait parfaitement : les contrats, les emballages, les procdures, mme le mnage! On peut le dire perfectionniste. Il montre une extrme attention aux dtails, mais au point de perdre de vue l'ensemble de la situation: force de discuter du contrat

d'association, il manque de se fcher avec Daniel. Quand une belle affaire arrive, il ne remarque que les difficults juridiques. Il tablit des procdures tellement strictes qu'elles aboutiraient ne plus fournir d'emballages au client. Enfin, sans raliser combien sa femme est frustre de le voir si constamment absent, il finit par l'exasprer en remarquant un peu de poussire. Lorsqu'on lui fait remarquer qu'il exagre, qu'il se concentre trop sur les dtails, il argumente fermement, jusqu' lasser son interlocuteur force de lui dmontrer que sa manire est la bonne. Son obstination est puisante. Pourtant, Daniel pensait que Jean-Marc tait un garon modeste. Sans doute a-t-il raison. Jean-Marc ne dfend pas son point de vue pour sa gloire personnelle, ou parce qu'il pense que les autres sont moins intelligents que lui. C'est son souci de bien faire qui le pousse se montrer si ttu. Il lui semble que sa mthode est la seule qui garantisse la perfection, et c'est vrai d'un certain point de vue, mme si son attention aux rgles et aux dtails risque parfois de compromettre l'ensemble de la situation. Par ailleurs, Jean-Marc ne semble pas beaucoup s'mouvoir de toutes les contrarits qu'il provoque au travail et la maison. Il ne manifeste pas non plus beaucoup de joie quand un vnement heureux arrive. On peut dire qu'il a de la difficult exprimer des motions chaleureuses. Daniel a finalement su s'adapter Jean-Marc et, en bon chef d'entreprise, l'utiliser au mieux de ses capacits. Car il a compris que le perfectionnisme de son associ pouvait tre utile dans l'aspect administratif et financier. En outre, il a parfaitement confiance en lui, car il a remarqu combien Jean-Marc tait honnte et scrupuleux. Jean-Marc runit l toutes les caractristiques d'une personnalit obsessionnelle.

La personnalit obsessionnelle Perfectionnisme : est exagrment attentive aux dtails, aux procdures, au rangement et l'organisation, souvent au dtriment du rsultat final. Obstination : ttue, insiste obstinment pour que les choses soient faites comme elle l'entend et selon ses rgles. Froideur relationnelle: a du mal exprimer des motions chaleureuses: souvent trs formelle, froide, embarrasse. Doute: a du mal prendre des dcisions, par peur de commettre une erreur, tergiverse et ratiocine exagrment. Rigueur morale : extrmement consciencieuse et scrupuleuse.

COMMENT JEAN-MARC VOIT-IL LE MONDE ? Jean-Marc semble redouter particulirement l'imperfection (attention aux dtails) et l'incertitude (intrt pour les procdures et les vrifications). Il se sent responsable de maintenir son environnement en ordre. Ses croyances

fondamentales pourraient tre : Tout irait mieux si l'on respectait les rgles et si quelque chose n'est pas parfait 100 %, c'est un chec complet . Pour lui, ce postulat s'applique aussi bien aux rsultats des autres qu'aux siens. On peut dire de l'obsessionnel qu'il est exigeant avec les autres comme avec lui-mme . Il se sent pleinement responsable de sa recherche de perfection et, par contraste, finit par trouver les autres brouillons et irresponsables. Un obsessionnel a souvent la croyance que les gens ne sont pas fiables et il faut toujours vrifier ce qu'ils font . Et chaque fois qu'il rentre la maison, un triangle de surface poussireuse sur la chemine, un bol non lav dans l'vier vont le confirmer dans sa croyance que la personne concerne n'est pas capable de faire le mnage correctement, c'est--dire selon son idal de perfection. LES FORMES MODRES Nous avons dcrit en Jean-Marc une personnalit obsessionnelle caractristique. Mais l aussi tous les intermdiaires existent. Certaines personnes sont particulirement attentives l'ordre, aux dtails ou aux procdures, mais sans perdre de vue l'intrt du rsultat final. On peut aimer rentrer dans une maison propre et bien range, sans s'nerver pour autant si les enfants ont laiss traner leurs jouets. Par ailleurs, certains de ces obsessionnels ont conscience de leur tendance, et cherchent s'en corriger. coutons Lionel, quarante-trois ans, expert-comptable. Du plus loin que je me souvienne, j'ai toujours aim les choses bien ranges, bien alignes, et la symtrie. Enfant, je rangeais mes billes dans de petites cases, en les classant selon diffrents critres: la taille, la couleur, la matire, et aussi la manire dont je les avais obtenues: soit achetes, soit donnes, soit gagnes en jouant. Je changeais le critre de classement et hop! je commenais un nouveau rangement. Plus tard, tudiant, j'aimais bien que tout soit sur mon bureau parallle ou perpendiculaire : livres, rgles, stylos, et mme mes cls que je posais paralllement au bord de la table. Mes petites amies taient intrigues, certaines effrayes. J'aimais que les notes que je prenais en cours soient parfaites, et je passais trop de temps les recopier au propre, les souligner de diffrentes couleurs, au lieu de les apprendre, si bien que j'ai souvent chou aux sessions de juin. J'ai pris trs tt conscience que je passais trop de temps ranger ou vrifier, et je me suis efforc de me contrler. Ma femme m'a beaucoup aid, elle n'hsite pas me le dire quand elle trouve que j'exagre, et d'elle, je l'accepte car elle est assez ordonne elle-mme. Dans mon mtier, je suis trs apprci, mes clients ont une grande confiance en moi, quoique j'aie eu, au dbut, du mal tenir les dlais, car je revrifiais trop longtemps. L'arrive de l'informatique m'a bien servi. Mes collaborateurs savent que j'ai un coup d'il

infaillible pour remarquer le dtail qui cloche, et je crois que sans le vouloir, je les mets sous pression. J'ai toujours t mal l'aise pour exprimer des motions, et aussi quand les autres m'expriment leur affection, ou me font des compliments. Je ne sais jamais quoi rpondre. J'ai du mal aussi plaisanter, faire la conversation . Pour moi, quand j'aborde un sujet, j'ai toujours l'envie de le traiter fond, avec un dbut, un milieu, une fin, alors les autres m'interrompent ou passent autre chose. Au fil des ans, je me suis amlior. L aussi, je crois que c'est ma femme qui m'a fait raliser que j'avais de l'humour et que je pouvais m'en servir. C'est vrai que mes amis se moquent parfois un peu de mon amour de l'ordre. Au dbut, cela me blessait,. plus maintenant. D'abord, parce que je crois que je me suis amlior. Ensuite, parce que, d'une certaine faon, ce sont aussi mes dfauts qui m'ont permis de russir dans mon mtier. Je travaille moins qu'avant, mais j'ai toujours du mal me dtendre. Mme le week-end, je ne peux m'empcher de rflchir ce qu'il faudrait rparer dans la maison, ou aux papiers dont il vaudrait mieux s'occuper l'avance. Mais je me force ne pas trop m y plonger et passer du temps avec les enfants. Lionel est un bel exemple de personnalit obsessionnelle, tempr par une conscience de ses travers, et qui a eu surtout une double chance: avoir t bien orient vers un mtier o ses traits obsessionnels seraient un avantage, rencontrer une femme assez proche de ses valeurs pour l'accepter comme il est, mais assez diffrente de lui pour le faire progresser. QUAND LES OBSESSIONS DEVIENNENT UNE MALADIE ct des personnalits obsessionnelles, il existe une vraie maladie le trouble obsessif compulsif)}, ou TOC, dont on parle de plus en plus dans les mdias. Les patients atteints de TOC se sentent obligs de s'astreindre de vritables rituels de rangement, de lavage rpts, de vrifications trop nombreuses, seuls moyens pour eux de diminuer leur anxit. lis ont aussi des penses obsdantes, involontaires, en gnral sur des thmes de propret, de perfection, ou de culpabilit. Tout cela peut les occuper plusieurs heures par jour, et ils en souffrent. En voici deux exemples. Lorsqu'elle conduisait sa voiture, Marie, atteinte de TOC, craignait toujours d'avoir renvers un passant sans s'en tre aperue. Elle se sentait oblige, une fois arrive destination, de refaire une partie du trajet en sens inverse pour vrifier qu'elle n'avait pas provoqu d'accident. Elle savait que cette pense tait absurde, mais ne pouvait diminuer son anxit tant qu'elle n'tait pas retourne vrifier que personne ne gisait sur la chausse.

Philippe, quarante-trois ans, atteint de TOC, obsd par la salet et la poussire, se lavait les mains plusieurs dizaines de fois par jour, n'acceptait pas que sa femme fasse le mnage elle-mme, et refusait que toute personne entre dans son appartement en gardant ses chaussures. Ces lavages de mains et le mnage l'occupaient entre quatre et cinq heures par jour, dans un tat de grande tension anxieuse. Ces deux exemples sont loin de reprsenter tous les troubles obsessionnels compulsifs. Le lecteur intress en trouvera d'autres dans la bibliographie cite la fin de ce livre. Les rapports entre personnalit obsessionnelle et TOC sont beaucoup moins vidents que les thories psychanalytiques ne permettaient de le supposer. En effet, selon diffrentes tudes pidmiologiques, entre 50 et 80 % des patients atteints de TOC n'ont pas de personnalit obsessionnelle (J.M. Pollak, Commentary on Obsessive-Compulsive Personality Disorder , in : The DSMIV Personality disorders, op. cif., p. 281.) ! Et l'immense majorit des personnalits obsessionnelles ne souffrira jamais de TOC. La classification amricaine DSM-IV parle de TOC quand les obsessions et les rituels inutiles dpassent une heure par jour. ET LES MDICAMENTS, DOCTEUR? Dans le traitement des TOC, maladie considre jusqu'aux annes soixante-dix comme difficile soigner, une vritable rvolution est survenue avec l'apparition de certains antidpresseurs. Tous les antidpresseurs ne sont pas efficaces, mais seulement ceux qui agissent sur la production et la destruction de la srotonine, une molcule que l'on trouve l'tat naturel dans le systme nerveux central. Prs de 70 % des patients atteints de TOC se trouvent soulags aprs quelques semaines d'un traitement avec un antidpresseur srotoninergique doses suffisantes (M.A. Jenike, New Developments in Treatment of Obsessivesive Disorders , Review of Psychiatry, vol. 11 ; A. Tasman, MB Riba d., Washington, American Psychiatrie Press, 1992.). Le rsultat est encore meilleur si le patient participe une thrapie comportementale, rsultat vrifi dans de nombreuses tudes. Pour la majorit des patients, il semble que rsultat de la combinaison antidpresseur-thrapie comportementale soit meilleur que chacun des traitements pris sparment (J. Cottraux, Traitements biologiques , in : Obsessions et Compullsions, Paris, PUF, 1989, p. 106-121.). Comment peut-on aider les personnalits obsessionnelles? Des psychiatres ont videmment eu l'ide d'utiliser les antidpresseurs efficaces dans les TOC, puisqu'on sent une parent entre les deux troubles. Eh bien, ils n'ont pas eu tort! Quand les personnalits obsessionnelles sont dprimes, les antidpressseurs srotoninergiques sont souvent les plus efficaces pour eux.

D'accord, direz-vous, en cas de dpression, mais autrement? On ne va pas faire prendre toute sa vie un mdicament une personne pour modifier sa personnalit. Certains ne manqueraient pas alors d'accuser les mdecins d'tre des normalisateurs chargs de rduire les personnalits qu'elles s'adaptent aux demandes de la socit. C'est un vaste dbat qui pourrait occuper un livre entier (P. Kramer, Prozac, le bonheur sur ordonnance?, Paris, First, 1994; E. Zarifian, Des paradis plein la tte, Paris, Odile Jacob, 1994.), mais en pratique, on peut le rduire trois questions: - Est-ce que le patient souffre de sa personnalit obsessionnelle? - Est-ce que le mdicament est efficace pour lui? - Est-il bien inform des avantages et des inconvnients du traitement? Si la rponse est oui ces trois questions, on ne voit pas pourquoi on ne lui proposerait pas un traitement qui peut le soulager. Libre ensuite au patient et au mdecin de se revoir rgulirement et de dcider de continuer ou d'interrompre le traitement. Quant aux psychothrapies, nous en parlerons la fin de ce livre. UN PEU D'OBSESSIONNALIT PEUT-ELLE TRE UTILE? En un sens, on peut dire que notre socit devient de plus en plus obsessionnelle. La production de masse oblige les entreprises crer des procdures de plus en plus strictes pour que leurs produits soient tous identiques et parfaitement fiables pour satisfaire des consommateurs exigeants, prts s'adresser la concurrence. Le souci de scurit impose la cration de normes dans tous les domaines, de la fabrication des yaourts celle des automobiles, en passant par les chaises de bb. Toutes ces procdures doivent elles-mmes tre inlassablement values et contrles. Enfin, pour recueillir l'impt des particuliers ou des entreprises, ou grer la sant de leurs citoyens, les administrations modernes demandent des chiffres, des chiffres, encore plus de chiffres bien vrifis. Il y a donc aujourd'hui de la place pour les obsessionnels, condition de les contrler dans leur souci de bien faire. On peut dire que ds que des humains se runissent en quipe pour accomplir une tche, qu'il s'agisse de construire un barrage ou de fabriquer un journal, la prsence d'un obsessionnel bien choisi pourra tre un ingrdient prcieux qui garantira la qualit du produit fini.

Les personnalits obsessionnelles au cinma et dans la littrature Sherlock Holmes, avec son amour du dtail, sa froideur, son intrt pour les classifications, son habillement toujours identique, a peut-tre quelques traits obsessionnels. Dans la srie tlvise Star Trek, M. Spock (celui qui a les oreilles pointues) peut ressembler une caricature d'obsessionnel: il est dsesprment froid et logique, et ne comprend pas l'affectivit et les ractions irrationnelles de ses coquipiers terriens. Dans le film de James Ivory, Les Vestiges du jour (1993), Anthony Hoppkins joue un majordome anglais fanatique de perfection dans tous les dtails du service d'une grande maison. Il arrive aussi rfrner toute raction motionnelle en ne quittant pas le service d'un grand dner diplomatique, alors que son pre se meurt dans les tages. Plus tard, il se montre incapable de rpondre l'amour d'Emma Thompson, alors qu'il prouve une attirance pour elle. Dans Le Pont de la rivire Kwa (1957) de David Lean, le raide colonel Nicholson, jou par Alec Guinness, nous montre un fascinant exemple de personnalit obsessionnelle. Prisonnier des Japonais, il refuse de se plier leurs ordres et ne finit par accepter de collaborer avec eux que pour viter des reprsailles contre ses hommes. Charg de construire un pont pour le passage des troupes nipponnes vers la Birmanie, il va dployer tous ses talents d'obsessionnel pour faire difier un ouvrage parfait, oubliant qu'il va servir l'ennemi. Il ne supportera pas que des compatriotes viennent dtruire son uvre. Dans le film de Chantal Ackerman, Un divan New York (1995), Willliam Hurt incarne un psychanalyste obsessionnel qui change son appartement new-yorkais avec une Parisienne plutt bohme (Juliette Binoche). Arriv Paris, il n'aura de cesse de ranger et de rparer touutes les dfectuosits de l'appartement de la jeune fille, pendant qu' New York, celle-ci est impressionne par l'ordre et la symtrie maniaques qui rgnent dans le sien, et qui dpriment mme son labrador. Plus tard, amoureux de Juliette Binoche, le bon docteur aura les pires difficults lui exprimer ses sentiments.

D'un point de vue volutionniste, on a tendance penser qu'tre un obsessionnel n'tait pas un grand avantage l'poque lointaine o l'homme vivait de la chasse et de la cueillette (sinon qu'on vitait peut-tre d'avaler sans faire attention des baies empoisonnes); mais ds le passage l'agriculture, les obsessionnels, avec leur intrt pour les tches rptitives et le rangement, ont d se montrer particulirement dous pour semer rgulirement, labourer, prvoir, faire des stocks et bien les ranger, et assurer ainsi de meilleures chances de survie leur descendance. COMMENT GERE LES PERSONNQLITES OBSESSIONNELLES Faites Montrez-lui que vous apprciez son sens de l'ordre et de la rigueur N'oubliez pas que l'obsessionnel pense agir au nom du bien. Si vous le contredisez trop brusquement en voulant d'emble lui montrer qu'il exagre, c'est vous qu'il disqualifiera en vous considrant comme quelqu'un qui ne comprend pas ce qui est important. En revanche, si vous lui montrez que vous apprciez son perfectionnisme, il accueillera avec plus de considrations vos ventuelles critiques.

Respectez son besoin de prvoir et d'organiser Les obsessionnels n'aiment pas l'imprvu et dtestent plus que tout d'avoir improviser. Ils ont raison, car ce n'est pas dans ces circonstances qu'ils sont les plus efficaces. Donc, vitez, dans la mesure du possible, de les surprendre, de leur demander de faire les choses en urgence . Vous les ferez souffrir, et, en rponse, ils vous nerveront par leur lenteur et leur rticence. Avant de leur confier une tche, faites donc vous-mme un effort de prvision et de planification. coutons Jacques nous parler de son pouse. Ma femme a beaucoup de qualits, tout le monde me le dit, et je dois reconnatre que c'est vrai. Elle veille trs attentivement l'ducation de nos enfants, elle s'occupe parfaitement de la maison, et dans son travail mi-temps, je sais qu'elle donne toute satisfaction. Mais ce srieux finit par me peser. Par exemple, je suis assez sociable, j'ai t lev dans une famille o mes parents retenaient souvent dner des visiteurs la fortune du pot , et moi-mme, j'aime bien inviter notre table des amis ou des relations de travail. Mais au lieu de faire un dner simple, amical et sans crmonie, ma femme se sent chaque fois oblige de mettre les petits plats dans les grands et de prparer une belle table. Rsultat, quand il m'arrive d'inviter au dernier moment un ou deux convives de plus, elle lve les bras au ciel et je n'arrive pas lui faire comprendre que les gens seraient tout aussi heureux d'tre reus la bonne franquette ! Finalement, nous sommes arrivs des rgles, j'ai le droit d'inviter qui je veux pour certains dners dont je m'occupe personnellement, mais pour ceux qu'elle prend en charge, je dois arrter une liste d'invits au moins trois jours auparavant. Quand elle va trop loin, faites-lui des critiques prcises et quantifies Rien ne sert de s'nerver quand un obsessionnel vous explique qu'il faut absolument utiliser telle manire de faire, ou respecter telle procdure dont vous savez pourtant qu'elle est une perte de temps. Si vous vous fchez, il sera confirm dans l'ide que dcidment les gens sont imprvisibles et peu fiables. Souvenez-vous de sa vision du monde : il pense agir au nom du bien. Prenez donc le temps de lui dmontrer de manire un peu obsessionnelle, avec chiffres l'appui, que sa mthode a plus d'inconvnients que d'avantages. L'anecdote suivante nous a t raconte par un chef d'entreprise lors d'un sminaire sur le management des personnalits difficiles. Le responsable de la production d'une petite usine, par ailleurs trs comptent, voulait s'assurer que toutes les pices achetes l'extrieur, mme celles de faible cot, taient bien utilises dans l'usine. Il mit au point une procdure extrmement complexe pour suivre le devenir de chaque pice dans

l'entreprise. Freins dans leur travail, les responsables d'atelier allrent se plaindre au directeur. Celui-ci reut le responsable des achats. Il commena par louer sa conscience professionnelle et son sens de la rigueur. Puis, en examinant avec lui sa procdure, il calcula le temps de travail supplmentaire qu'elle exigeait de l'ensemble des personnes impliques. Le responsable suivit le calcul avec un grand intrt. En se basant sur le cot horaire moyen des personnes impliques, le directeur tablit alors le cot total de ce changement de procdure. Il proposa ensuite au responsable d'valuer les pertes dues la mauvaise utilisation des pices que sa nouvelle procdure permettait d'viter. Ils le firent de concert, calculette en main. Le deuxime chiffre tait infrieur au premier. Le directeur eut alors peine besoin d'insister pour que le responsable abandonne sa procdure, il tait convaincu. Le directeur insista en revanche pour qu' l'avenir, avant d'essayer une nouvelle procdure, il vienne lui soumettre des justifications tenant compte des cots, ce qu'il accepta volontiers. En comprenant la vision du monde de son collaborateur obsessionnel, le directeur a russi l'amener sans le brusquer modifier sa manire de faire. Il a russi tourner sa critique sous une forme obsessionnelle : quantifie, prcise, la recherche de plus de perfection. C'est sans doute la meilleure manire de convaincre un obsessionnel de votre point de vue. Montrez-vous fiable et prvisible Arriver en retard, ne pas tenir un engagement, mme minime, est le plus sr moyen de se disqualifier durablement aux yeux d'un obsessionnel. Vous rejoindrez ses yeux la cohorte de tous les irresponsables qui ne comprennent pas que le monde irait mieux si tout le monde respectait les rgles. (Les obsessionnels ont-ils vraiment tort sur ce point?) Avec lui plus qu'avec tout autre, ne promettez que ce que vous pouvez tenir, respectez vos engagements, et, en cas d'imprvu, avertissez-le le plus tt possible et en exprimant clairement que vous tes dsol. Arrangez-vous pour tre associ dans son esprit aux mots fiable , prvisible , ce sera le plus sr moyen qu'il se dtende un peu et qu'il accepte mieux ensuite votre point de vue. Faites-lui dcouvrir les joies de la dtente Imaginez un peu la tension dans laquelle vivent les obsessionnels : ils veulent tout contrler, tout vrifier, veiller ce que tout soit parfait, quelle fatigue! Au fond de la plupart d'entre eux, s'agite un dsir de se laisser aller, mais qu'ils n'osent pas se permettre. Alors, entranez-les, invitez-les, montrezleur l'exemple.

Le patron d'un service de mdecine invita toute son quipe de recherche un pique-nique au bord de la mer. Tout le monde sy rendit, y compris un chercheur tranger, statisticien de grande valeur, jusque-l extrmement rserv. Alors que tous les autres invits arrivrent en short et en polo, il se prsenta en chemise manches longues, cravate et pantalon, et hsita longuement avant de s'asseoir dans le sable. Une partie de volley commena entre les membres de l'quipe et on l'invita participer. Il refusa d'abord, dclarant qu'il ne jouait pas assez bien. Mais on lui fit remarquer que s'il ne venait pas jouer, la rpartition des deux quipes serait dsquilibre. Faire appel son sens de la justice et de la symtrie fut infaillible: il abandonna sa cravate et rejoignit son quipe. Au fur et mesure que la partie s'engageait, il s'chauffait de plus en plus, se lanant dans des sauts acrobatiques, pouss par les encouragements amuss de tous les spectateurs. Son quipe gagna, en grande partie grce son acharnement au jeu. Quand on le flicita de cette victoire, il fut nouveau trs mal l'aise, mais devint beaucoup plus dtendu le reste de la journe, allant plus tard jouer dans les vagues avec ses collgues. Depuis ce jour, il se montra moins rserv au travail, s'autorisant quelques petites plaisanteries, et se rendit avec plaisir toutes les invitations de weekends. Donnez-lui des tches sa mesure, o ses dfauts seront des qualits On l'aura compris dans tous les exemples prcdents, certaines tches russissent particulirement bien aux obsessionnels, l o ceux qui ne le sont pas tomberaient de fatigue ou d'ennui. Comptabilit, procdures financires, juridiques ou technique, contrle de qualit, voici quelques exemples d'activit o l'obsessionnel se sentira son aise et afftera ses capacits d'ordre, d'exactitude et de constance dans l'effort. Ne faites pas Ne faites pas d'ironie sur ses manies Les obsessionnels, avec leur srieux et leurs manies, sont des cibles bien tentantes pour qui se sent en veine de plaisanteries. vitez de cder cette tentation facile. N'oubliez pas que l'obsessionnel considre qu'il agit pour le bien, pour apporter un peu plus de perfection au monde, et qu'il risque de ne pas comprendre les raisons de votre ironie. Souvenez-vous d'ailleurs de la dernire remarque ironique que quelqu'un vous a faite. Vous a-t-elle aid vous amliorer? Ou ne vous a-t-elle pas convaincu que l'autre ne vous comprenait pas? L'humour peut aider parfois une personne progresser, mais condition d'tre bienveillant, et dans le cadre d'une relation de confiance dj bien tablie. Les thrapeutes professionnels eux-mmes savent que c'est un outil manier avec une extrme prudence. Suivez leur exemple.

Ne vous laissez pas entraner trop loin dans son systme videmment, avec son obstination et sa certitude d'uvrer pour le bien et l'ordre (deux termes un peu synonymes pour lui), l'obsessionnel a un fort besoin d'imposer le respect des rgles qu'il pense justes. Sans mauvaises intentions, il peut vite tyranniser en douceur toute une quipe ou toute une famille, et puiser ses ventuels contradicteurs par des dmonstrations monotones et rptitives. Tout en lui montrant que vous l'apprciez pour son sens de l'ordre et de la rigueur, il vous faudra savoir dire stop! Si possible en dveloppant des arguments quantitatifs. Un mari obsessionnel supportait mal tout le dsordre que sa femme provoquait dans la cuisine en prparant les repas: plats sortis, vaisselle dans l'vier, ingrdients varis sur les plans de travail, etc. Il restait donc prs d'elle et rangeait immdiatement chaque ustensile ou ingrdient ds qu'elle arrtait de s'en servir. Se sentant toujours surveille, elle arriva un tel point d'exaspration qu'elle dclara qu'elle refuserait dsormais de faire la cuisine dans ces conditions. Son mari accepta de la remplacer, car il pensait qu'il faisait mieux la cuisine, en tout cas de manire plus ordonne. Toutefois, aprs quelques jours, il ralisa qu'il n'arrivait pas cuisiner aussi bien qu'il le souhaitait, et que la prparation des repas du soir prenait le temps qu'il voulait consacrer d'autres activits (rangement, comptabilit). Il accepta un nouvel accord : la cuisine lui serait interdite tant que sa femme sy trouvait. En revanche, une fois la prparation des repas termine, il aurait le loisir de ranger et de nettoyer comme il le souhaitait. Voil un bel exemple de solution ngocie. Aucun des deux n'a essay de changer l'opinion de l'autre, de lui prouver qu'il avait tort , mais ils ont simplement cherch trouver un compromis acceptable. Ne l'embarrassez pas par trop d'affection, de reconnaissance ou de cadeaux Souvent, les obsessionnels sont mal l'aise quand il s'agit d'exprimer des sentiments. En mme temps, ils ont un souci de symtrie et de rciprocit. Cela explique peut-tre qu'ils soient parfois si embarrasss quand on leur exprime de l'affection ou de l'admiration: ils se sentent obligs de rpondre sur le mme registre, mais ne s'en sentent pas capables. Cela ne veut pas dire que compliments ou marques d'affection ne leur fassent pas plaisir. Restez donc mesur dans un premier temps, et observez bien leurs ractions pour ne pas les mettre en difficult.

Au Japon, pays dont la culture comporte quelques traits nettement obsessionnels, l'offre de cadeau est d'ailleurs trs ritualise. Il existe toute une srie de cadeaux parfaitement rpertoris selon le rang de la personne qui on les offre et la circonstance ; il n'y a qu' s'adresser au magasin spcialis qui vous conseillera exactement celui qui convient.

Comment grer les personnalits obsessionnelles Faites Faites Montrez-lui que vous apprciez son sens de l'ordre et de la rigueur. Respectez son besoin de prvoir et d'organiser. Quand elle va trop loin, faites-lui des critiques prcises et quantifies. Montrez-vous fiable et prvisible. Faites-lui dcouvrir les joies de la dtente. Donnez-lui des tches sa mesure, o ses dfauts seront des qualits. Ne faites pas Ne faites pas d'ironie sur ses manies. Ne vous laissez pas entraner trop loin dans son systme. Ne l'embarrassez pas par trop de signes d'affection, de reconnaissance ou de cadeaux. Si c'est votre patron: ne laissez pas de fautes d'orthographe dans vos rapports. Si c'est votre conjoint: laissez-lui la comptabilit du mnage et n'oubliez pas de mettre vos patins en rentrant. Si c'est votre collgue ou collaborateur: chargez-le des contrles et des finitions. Annoncez la dure de l'entretien avec lui avant qu'il ne commence.

Plutt vrai 1. J'ai tendance passer pas mal de temps ranger et vrifier 2. Dans la conversation, j'aime bien exposer mes ides dans l'ordre. 3. On me reproche d'tre trop perfectionniste. 4. il m'est arriv de rater quelque chose parce que je m'tais trop concentr(e) sur des dtails. 5. Je supporte trs malle dsordre. 6. Dans un travail d'quipe, j'ai tendance me sentir responsable du rsultat final. 7. Les cadeaux me mettent mal l'aise, j'ai l'impression de me sentir en dette 8. On me reproche d'tre radin(e) . 9. J'ai du mal jeter les choses. 10. J'aime tenir ma comptabilit personnelle.

Plutt faux

Chapitre V : Les personnalits narcissiques


Ce qui nous rend la vanit des autres insupportable, c'est qu'elle blesse la ntre. La ROCHEFOUCAULD

coutons Franoise, vingt-neuf ans, jeune crative dans une agence de publicit: Alain est l'un des trois fondateurs de l'agence et je travaille directement pour lui. premire vue, c'est un homme plein de charme, brillant, drle, sduisant. Il m'a fallu plusieurs semaines pour raliser que c'tait un personnalit trs difficile. Pourtant, lorsque je l'ai rencontr la premire fois, il m'a impressionne. Bien sr, il m'a fait attendre au moins une heure, mais comme c'tait mon entretien d'embauche, je n'ai pas protest. Il a un bureau immense, avec une trs belle vue. J'ai appris plus tard que cette pice devait tre l'origine une grande salle de runion, mais Alain avait bataill contre ses autres associs pour se l'approprier. Il m'a fait un grand numro de charme, du genre nous croyons aux jeunes comme vous. Trs cordial et direct, me demandant de le tutoyer, il est arriv me faire sentir que je devais tre reconnaissante un homme aussi important de s'intresser une petite jeune comme moi. Il ne pouvait pas s'empcher de glisser des anecdotes sur sa brillante carrire et ses succs. Jai jou le jeu de lq dbutante respectueuse et admirative ; il en a t ravi. Derrire son bureau, bien en vidence, plusieurs photographies le montraient en compagnie dartistes clbres. Il y avait aussi lensemble des trophes que lagence avait gagns dans des festivals internationaux (je sais aujourdhui que ce nest pas lui qui stait occup de certaines des campagnes primes). Travailler avec Alain nest pas chose facile. Bien sr, il sait charmer, enthousiasmer une quipe, surtout les nouveaux arrivants, qui mettent du temps dcouvrir laspect moins plaisant de sa personnalit. En fait, il narrte pas de souffler le chaud et le froid. Un jour, il vous flicite, vous croyez quil vous soutien fond mais le lendemain il critique ironiquement votre travail en public. Du coup, tous les membres de lquipe guettent son approbation et sont mortifis au moindre signe de rejet. Il arrive crer une relation de dpendance, presque passionnelle, avec certains de ses collaborateurs, et cest ce quil veut puisquil aime se sentir respect et admir. En tout cas, sous des dehors trs copains-copains , il supporte trs mal quon ne lui manifeste pas une certaine dfrence. Et malheur ceux qui sopposent ! Lanne dernire, un cratif dj connu, Patrick, qui arrivait dune autre agence, lui a tenu tte en runion, lui expliquant assez vertement ce quil pensait de son style de management. Blanc de colre, Alain a quitt brusquement la runion en claquant la porte. Le lendemain, Patrick a trouv ses affaires en tas la rception, et une lettre de licenciement pour faute grave. Les

autres associs de lagence, craignent que cela ne ternissent limage de lagence, ont voulu temprer ce conflit. Finalement, le cratif a quand mme d partir, mais avec une belle indemnit. Inutile de dire quavec un exemple pareil, personne ne se rebelle ouvertement. Dailleurs, tant quon le flatte et ne le contredit pas, cest quil sarrange toujours pour sapproprier les ides de lquipe, pour sattribuer tout le succs. Il fait cran entre nous et les autres associs, il ne supporte pas que nous ayons des contacts avec eux. Pourquoi est-ce que je reste? Parce que c'est dur de trouver ailleurs en ce moment. Et puis, il faut reconnatre que c'est quand mme une star dans le mtier, et que a fera bien sur mon CV. Partout o il va, il fait forte impression, avec son air sr de lui, son lgance,. il a toujours l'air trs en forme, hl juste ce qu'il faut, tir quatre pingles. Une consolation mesquine : on sait par sa secrtaire qu'il a des ennuis avec ses impts. Il a un salaire astronomique, mais en plus, il s'arrangeait depuis des annes pour financer son mode de vie sur des notes de frais et avantages en nature. Et l, ils viennent de lui faire un trs gros redressement. Du coup, il n'arrte pas de faire des sorties contre cette socit de m ... o on empche les crateurs de crer. Pour se consoler, il se fait inviter dans des fins de semaines de rve par des gros clients dont il est devenu l'ami. Au retour, il n 'hsite pas en parler aux jeunes cratifs qui sont pays dix fois moins que lui et qui, eux, sont rests travailler comme des fous pour boucler un projet. QUE PENSER D'ALAIN? Visiblement, Alain a une haute opinion de lui-mme et tient ce que les autres le sachent: il parle volontiers de ses succs et en expose des signes vidents (photographies, trophes) pour que tout visiteur sache quel personnage important il a affaire. Attention, nous ne voulons pas dire que toute personne qui laisse des coupes o des trophes dans son bureau est une personnalit narcissique! Cela peut faire partie des usages dans certaines professions et dans certains pays. Ce signe est interprter au milieu de tout un ensemble. Par exemple, Alain s'est appropri la plus belle pice de l'agence pour en faire son bureau: il estime que ses besoins sont plus importants que ceux des autres, qu'il mrite des privilges. Il s'attend ce que les autres l'admirent, reconnaissent qu'il est exceptionnel, et il supporte trs mal la critique (incident du jeune cratif). Il semble galement soucieux, trs soucieux, de son apparence, dsireux d'apparatre toujours au mieux de sa forme, et ravi de frquenter des personnages prestigieux (photographies sur son bureau). Dans ses relations avec les autres, Alain sait jouer de leurs motions en alternant sduction, flatterie, critiques et loges surprises. Il sait habilement changer de registre face son interlocuteur. On peut dire qu'il a un comportement manipulateur, c'est--dire la fois non sincre, visant mettre

l'autre dans un tat motionnel favorable ses buts, pour mieux l'exploiter. Alain ne semble pas trs attentif aux motions pnibles qu'il provoque chez les autres (peur, humiliation, envie) ; en ce sens, on peut dire qu'il fait preuve de peu d'empathie. Nous ne connaissons pas la vie prive d'Alain (sinon qu'il la finance sur ses frais professionnels: une fois de plus, il pense que les rgles habituelles ne sont pas faites pour lui), mais nous avons assez d'lments pour souponner qu'il a une personnalit narcissique.

La personnalit narcissique Avec elle-mme: A le sentiment d'tre exceptionnelle, hors du commun et de mriter plus que les autres. Proccupe par des ambitions de succs clatant dans les domaines professionnels, amoureux. Souvent trs soucieuse de son apparence physique et vestimentaire. Dans ses relations avec les autres : S'attend des attentions, des privilges, sans se sentir oblige la rciprocit. prouve de la colre et de la rage lorsqu'on ne lui accorde pas les privilges qu'elle attend. Exploite et manipule les autres pour atteindre ses buts. prouve peu d'empathie, peu touche par les motions d'autrui.

COMMENT ALAIN VOIT-IL LE MONDE? Tous les comportements d'Alain deviennent tout fait cohrents si l'on comprend qu'il a une haute opinion de lui-mme et qu'il pense que tout le monde (ses collaborateurs, ses associs, la socit dans son ensemble) doit partager son point de vue. Sa croyance fondamentale pourrait tre: Je suis un tre exceptionnel, plus mritant que les autres; tout le monde me doit le respect. Comme beaucoup de personnalits narcissiques, Alain estime que les rgles sont faites pour les gens ordinaires et ne s'appliquent pas sa personne. Lorsqu'il fraude le fisc et qu'il se fait prendre, il ne se sent pas seulement proccup ou frustr, mais indign! Comment peut-on forcer se soumettre la rgle commune un tre aussi exceptionnel que lui? Ce sentiment d'tre hors du commun lui fait rechercher la compagnie de gens prestigieux, les seuls qui soient dignes, ses yeux, d'tre frquents assidment. Alain est-il snob ? Certes, le snobisme, tel qu'on l'entend au sens courant, comporte une part de narcissisme, mais parfois aussi un besoin d'amliorer une image dvalorise de soi-mme: on recherche la compagnie de gens plus prestigieux que soi pour se rassurer sur sa propre valeur; Alain, lui, pense simplement que seule une vie sociale brillante lui correspond en raison de ses mrites exceptionnels. Le cauchemar du narcissique : tre vu dans un restaurant trs parisien que la compagnie d'une veille cousine de province

mal fagote (il s'arrangera d'ailleurs pour l'inviter dans un bistrot l'autre bout de la ville). Nous avons dcrit en Alain une personnalit narcissique assez intense et, il faut le dire, gure sympathique. Toutefois, les narcissiques ne le sont pas tous un point aussi extrme. coutons Juliette, vingt-neuf ans, venue en thrapie aprs une suite d'checs sentimentaux. C'est vrai que, mme dans les petites classes, j'avais toujours l'impression que je mritais plus d'attention que mes camarades. J'tais bonne lve, assez sre de moi, et j'avais une petite cour d'admiratrices, des filles moins jolies ou moins sres d'elles que moi. Dj, l'poque, j'prouvais du plaisir me sentir admire. Je me rendais bien compte que mon amiti tait considre comme un privilge, et j'en jouais. Mon pre m'admirait, me gtait, me passait presque tous mes caprices. Ma mre le lui reprochait,. trs vite, j'ai eu de mauvais rapports avec elle, comme une sorte de rivalit entre femmes. J'ai bien russi professionnellement, parce que je crois qu'au fond j'ai toujours trouv naturel de demander toujours plus, de mriter plus d'argent et de responsabilits. Quand on demande quelque chose avec de l'assurance, on l'obtient souvent. videmment, j'ai suscit beaucoup d'envie et de rivalits. Il faut dire qu'au dbut de ma carrire, je ne me proccupais gure des susceptibilits, tant j'avais l'impression d'tre la meilleure. Je prenais facilement la parole en runion, je coupais les gens plus anciens que moi ds que je pensais que mon ide tait meilleure que la leur. C'est un des mes premiers patrons qui m'a fait venir un jour dans son bureau pour me dire qu'on ne peut pas russir seul et que chacun est important dans une quipe. Son ton de rprimande m'a beaucoup nerve, je me suis dfendue, mais comme je l'admirais beaucoup, sa remarque m'a fait rflchir, et par la suite j'ai t un peu plus attentive aux autres. Sentimentalement, en revanche, je suis alle d'chec en chec. En fait, j'arrive assez facilement mettre des hommes mes genoux, je reconnais que j'ai une tendance les manipuler un peu, les rendre jaloux, diminuer leur confiance en eux, souffler le chaud et le froid. Le problme est que, ds qu'ils sont trop amoureux, ils se dvaluent mes yeux, je ne les trouve plus assez forts ou prestigieux pour moi. Je suis tombe trs amoureuse deux reprises, mais a n'a pas dur non plus parce que je supportais malle moindre manque d'gard. Le dernier homme dans ma vie avait un poste trs important, ce qui me flattait, mais je lui en voulais terriblement ds qu'il arrivait en retard un rendez-vous avec moi, ou qu'il annulait un week-end prvu parce qu'il avait un voyage professionnel. J'exerais vite des reprsailles en refusant de le voir et en le rendant jaloux. Il en arrivait me laisser des messages dsesprs sur mon rpondeur jusqu' ce que je le rappelle. Il a fini par me quitter en me disant qu'il n'avait jamais t aussi heureux ni aussi malheureux avec une femme. J'ai voulu le retenir, mais c'tait trop tard. Il s'est mari avec une jeune femme qu'il

m'a dcrite comme gentille . Aujourd'hui je le regrette encore tous les jours, et je me rends bien compte que dans la relation, je ne pensais qu' mes propres besoins sans tenir compte des siens, mais j'avais toujours ce sentiment de mriter plus d'attention de sa part. Docteur, est-ce que vous croyez que a vient de mon pre qui tait toujours en admiration devant moi ? Juliette a pris conscience d'une des caractristiques de sa personnalit narcissique: le sentiment que tout homme lui doit une attention particulire, puisqu'elle est exceptionnelle. Cette croyance de base provoque chez elle une animosit disproportionne quand son amant arrive en retard un rendez-vous parce qu'il est surcharg de travail. Par la suite, la psychothrapie a aid Juliette identifier quelques-unes de ses croyances fondamentales: Je suis un tre hors du commun , Les autres me doivent respect et attention , et les remettre en question. Elle a d'ailleurs commenc par mettre son psychiatre l'preuve en arrivant souvent en retard aux sances, en cherchant les prolonger alors que le temps prvu s'tait coul, ou en demandant des rendez-vous la veille pour le lendemain. Plus ou moins consciemment, elle ne supportait pas d'tre soumise la mme rgle que les autres patients, de ne pas bnficier d'gards particuliers de la part de son psychiatre. Celui-ci a utilis ces incidents entre eux pour l'aider prendre conscience de ses croyances fondamentales. Juliette est arrive peu peu adopter un point de vue plus modr sur elle-mme et sur les autres, tre moins agressive et prouver des motions moins violentes quand un homme n'tait pas aussi attentif qu'elle le souhaitait. UNE SITUATION-GCHETTE TYPIQUE POUR PERSONNALIT ARCISSIQUE Un crivain renomm, surtout auprs des intellectuels, et apparaissant frquemment dans les missions culturelles programmes tardivement, se prsenta un jour au bureau d'un important diteur avec lequel il avait rendezvous. Malheureusement, la jeune rceptionniste nouvellement arrive ne l'avait jamais vu auparavant, mme pas la tlvision, car quand elle veillait, c'tait plutt pour aller danser. Comme l'crivain s'approchait de son bureau d'un air solennel, en demandant qu'on prvienne l'diteur de son arrive, elle demanda navement: Qui dois-je annoncer ? Le grand homme se raidit, rougit de colre et, sans daigner lui rpondre, se dtourna d'elle pour se diriger directement vers le bureau de l'diteur. Pour cet crivain narcissique, sa valeur est telle que les autres doivent le reconnatre immdiatement. tre oblig de se prsenter comme le commun des mortels heurte une autre croyance des personnalits narcissiques: Les rgles ordinaires ne s'appliquent pas aux gens comme moi. Un incident de mme

type survint avec un grand patron de l'industrie, l'occasion d'un voyage de ministres et d'hommes d'affaires destin faire vendre nos produits l'tranger. Notre personnalit narcissique, dirigeant d'un trs grand groupe, arriva en retard l'embarquement, et demanda entrer tout de suite dans l'avion, alors qu'il avait oubli les billets ncessaires. Dj stress par son retard, il explosa de colre quand la jeune htesse lui demanda d'attester de son identit. La conduite automobile est aussi un bon rvlateur du narcissisme de certains de nos contemporains. Nombreux en effet sont ceux qui se donnent le droit d'enfreindre quelques rgles du code de la route, puisqu'ils s'estiment capables d'valuer eux-mmes les risques. Les mmes nous expliqueront souvent que la qualit de leurs rflexes et de leur voiture leur permet de dpasser les vitesses lgales en toute scurit. UN PEU DE NARCISSISME NEST-IL PAS UTILE ? Rflchissez aux gens que vous connaissez et qui ont russi . Souvenez-vous des interviews de clbrits que vous avez vues la tlvision. Ne vous a-t-il pas sembl que bon nombre d'entre eux se montraient particulirement contents d'eux, srs d'eux-mmes, se dcrivaient en termes flatteurs, et accueillaient les compliments comme un d ? Bien sr, on peut penser que c'est la russite qui leur a donn cette assurance et cette satisfaction, mais l'inverse est sans doute aussi vrai: cette confiance en soi, ce sentiment de supriorit, cette aisance se mettre en avant, traits de caractre narcissiques, sont peut-tre les composantes de leur russite (J.G. Bachman, P.M. O'Malley, Self-Esteem in Young Men: A longituudinal Analysis of the Impact of the Educational and Occupational Attainnment ,Journal of Personality and Social Psychology (1977), 35, p. 365-380.). On peut dire qu' talent gal, le narcissique a de fortes chances de l'emporter sur le modeste. Le narcissique sera plus l'aise pour se vendre , car il est convaincu qu'il est le meilleur. Il aura aussi moins de scrupules dans la comptition, puisqu'il pense que la premire place lui revient de droit. Une fois aux commandes, il aura moins peur d'chouer, puisqu'il s'estime le plus capable. Pour s'adapter dans un climat de comptition, un peu de narcissisme peut tre un avantage dcisif. D'un point de vue volutionniste, le narcissisme, associ d'autres points forts, a vraisemblablement t un avantage pour s'approprier la plus grosse part du gibier tu par la tribu ou pour devenir le chef la place du chef. Plusieurs dirigeants d'entreprise nous ont dclar que les meilleurs de leurs commerciaux leur paraissaient souvent un peu narcissiques. Srs d'euxmmes, contents de leur apparence qu'ils soignent particulirement, un peu manipulateurs, ne se sentant gure atteints quand ils essuient un refus (ce n'est pas de leur faute !). Il est probable que leur narcissisme alimente leur ambition

de succs et leur permet de faire face des situations souvent difficiles et dcourageantes pour d'autres. Au quotidien, un minimum de narcissisme peut souvent s'avrer utile. Peu sensibles aux besoins et aux difficults de leurs interlocuteurs, les sujets narcissiques savent en effet se battre sans tats d'me pour obtenir ce qu'ils dsirent. Voici le rcit de Louise, une institutrice de trente et un ans qui nous parle de l'une de ses amies narcissique: J'ai toujours gard le contact avec mes anciennes amies de lyce. Rgulirement, nous nous retrouvons pour dner ensemble au restaurant, passer un week-end ou quelques jours de vacances dans un endroit agrable. De toutes mes camarades, Coralie est la plus diffrente de moi : alors que je suis discrte et rserve, un peu timide, elle est extravertie et sre d'elle. Au lyce, tout le monde l'appelait la star , cause de sa manire de s'habiller et de se mettre en avant, comme de ses caprices et de ses exigences. Elle continue de m'tonner par son aplomb. Quand nous sommes au restaurant, au moindre dtail qui cloche -la qualit du pain, la fracheur de l'eau, le niveau de la musique d'ambiance -, elle n'hsite pas convoquer tout l'tat-major de l'tablissement et palabrer jusqu' ce qu'elle ait obtenu gain de cause. Je l'ai vue un jour se faire remettre par une compagnie arienne un billet d'avion gratuit aprs qu'elle eut fait un scandale parce qu'elle avait attendu deux heures l'aroport. De mme, elle se dbrouille pour obtenir systmatiquement la meilleure table au restaurant ou la meilleure chambre l'htel. C'est un peu gnant d'tre ses cts lorsqu'elle fait tout son cirque (du genre Vous croyez que je vais accepter cela? Vous rvez! ), mais il faut bien reconnatre que c'est efficace. La plupart du temps, elle obtient ce qu'elle veut. L o nous nous laisserions faire en nous disant Aprs tout, cela ne vaut pas la peine d'en faire toute une histoire , l o l'ide de rclamer ne nous viendrait mme pas l'esprit, Coralie est dj prte se dfendre bec et ongles pour avoir ce qu'il y a de mieux. Visiblement, elle se moque de dplaire ses interlocuteurs. Mais le comble, c'est qu'il arrive qu'on ne lui en veuille pas,. au contraire, on dirait qu'elle y gagne en estime ! Je crois que je ferais bien de parfois m'inspirer de sa manire de procder ... Les psychiatres ont appel cette dimension narcissique prsente en chacun de nous l'estime de soi. Ils savent qu'une estime de soi insuffisante est la source de plusieurs types de difficults psychologiques, comme la timidit (J.M. Cheek, L.A. Melchior, Shyness, Self-Esteem and Selfness , in H. Leitenberg (d.), Social and Evaluation Anxiety, New York, Plenum Press, 1990, p. 47-82), les tats dpressifs (D. Pardoen et coll., Self-Esteem in Recovered Bipolar and

Unipolar Outpatients , British Journal of Psychiatry (1993), 161, p. 755-762.), etc. QUAND LE NARCISSISME REND VULNRABLE Si vous avez du talent ou du charme, les autres supporteront mieux votre narcissisme. Ils seront sduits, impressionns ou convaincus par votre assurance. Mais le problme des narcissiques est souvent de vouloir toujours plus et de finir par devenir insupportables. Dans l'exemple prcdent, Juliette a ralis trop tard que son amant, mme trs amoureux, avait un point de rupture qu'elle a fini par dpasser. Au travail, un patron trop narcissique peut provoquer rancur, dmotivation, et finalement nuire gravement son entreprise. Ses chances de survie et de succs seront toutefois bien meilleures dans un grand groupe o les consquences d'un mauvais management mettent plus de temps apparatre que dans une PME. Par ailleurs, diffrentes tudes laissent penser que les personnalits narcissiques semblent avoir un risque de dpression plus important que la moyenne lors de la crise du milieu de vie (L. Millet, La Crise du milieu de vie, Paris, Masson, 1994.). Sans doute supportent-elles plus mal que les autres de n'avoir pas atteint les ambitions de leur jeunesse: cela remet en question l'image qu'elles ont d'elles-mmes: des tres exceptionnels qui tout russit. Nous pouvons tous tre touchs par cette dsillusion sur nous-mmes et sur la vie, mais le choc sera encore plus violent pour quelqu'un qui tait persuad que tout allait lui russir. En outre, leur style les empche souvent de nouer avec les autres des relations intimes et chaleureuses. Or, avoir des gens proches qui se confier est un des facteurs de protection contre (N. Rascle, Le soutien social dans la relation stress-maladie , in : M. Bruchon-Schweitzer, R. Dantzer, Introduction la psychologie de la sant, Paris, PUF, 1994.) de nombreuses maladies; cela manque beaucoup de personnalits narcissiques. C'est d'ailleurs souvent la suite d'un chec sentimental ou professionnel que les personnalits narcissiques viennent consulter un psychiatre ou demander une psychothrapie, comme l'a fait Juliette.

Les personnalits narcissiques au cinma et dans la littrature Le baron de Charlus, personnage de La Recherche du temps perdu de Proust, est un flamboyant exemple de personnalit narcissique, teint d'histrionisme. Ds qu'il arrive dans un salon, le baron monopolise l'attention par sa conversation brillante et mprisante, et ne tolre pas le moindre manque d'gard, tout en faisant des allusions frquentes son haut lignage. Mais il tombera follement amoureux d'un infrieur , le violoniste sociopathe Morel. Le personnage de producteur jou par Tim Robbins dans The Player (1992) de Robert Altman montre de nombreux traits narcissiques. Il vit centr sur ses ambitions, est indiffrent la souffrance qu'il provoque dans son entourage et sduit sans culpabilit la femme d'un homme qu'il a tu accidentellement. Dans Apocalypse Now (1979) de Francis Ford Coppola, Robert Duvall joue un colonel narcissique et sr de lui, qui fait poser ses hlicoptres prs d'une plage expose au feu ennemi, pour le plaisir d'affirmer sa volont de chef et de voir ses soldats faire du surf sur une bonne vague. Plus tard, le hros du film rencontrera une autre personnalit narcissique, Marlon Brando, colonel de parachutistes, qui a dcid de mener la guerre sa faon et qui rgne comme un roi (le rve de tout narcissique) sur une tribu de montagnards rebelles. Dans Les Sentiers de la gloire (1958) de Stanley Kubrick, un gnral de la guerre 14-18, narcissique et avide de gloire, envoie ses hommes au massacre dans une offensive mal conue. Furieux que son plan ait chou, il en fait porter la responsabilit aux soldats qu'il fait passer en cour martiale, l'indignation du colonel Dax, jou par Kirk Douglas.

COMENT GERER LES PERSONNALITES NARCISSIQUES Faites Montrez votre approbation chaque fois qu'elle est sincre Souvenez-vous : la personnalit narcissique pense qu'elle mrite votre admiration. Si vous voulez maintenir de bonnes relations avec elle, n'hsitez pas: complimentez-la pour ses russites. Flicitez-la pour sa nouvelle robe, pour avoir su convaincre un client; flicitez-le pour son revers au tennis, son tailleur, son discours. Cela aura plusieurs avantages : vous apparatrez la personne narcissique comme quelqu'un d'intelligent qui sait reconnatre sa valeur, elle sera moins tente de vouloir tout prix vous impressionner, elle sera moins irritable en votre prsence, et aussi vous aurez beaucoup plus de poids ses yeux quand vous lui ferez une critique. Nous parlons bien sr d'approbation sincre, car la flatterie non sincre risque de devenir trs vite une escalade dont vous n'arriverez plus sortir. Par ailleurs, leur soif d'admiration rend souvent les narcissiques experts en la matire, et les plus intelligents savent trs bien discerner entre le bon cru d'un compliment sincre et la vulgaire piquette de la basse flatterie. Expliquez-lui les ractions des autres

Si vous avez russi gagner une part de la confiance d'une personne narcissique, vous vous retrouverez souvent en train de l'couter se plaindre des autres. Elle vous confiera que les gens sont nuls, stupides, ingrats, mchants, ce qui veut dire en gnral qu'ils ne lui auront pas donn les gards et l'attention qu'elle juge mriter. Vous pourrez parfois l'aider en lui expliquant le point de vue de l'autre, tel que vous le percevez. Attention, il ne s'agit pas de dire que l'autre a raison, mais plutt de montrer que chaque personne voit les choses de son point de vue. Daniel, un jeune cadre narcissique, rentre furieux d'une entrevue avec son directeur et se confie un ami, Franois. Son directeur a accord Daniel une augmentation qu'il juge insuffisante, et mme vexatoire. Il a obtenu les meilleurs rsultats de toute son quipe, et il a droit une augmentation peine suprieure celle des autres! Franois le laisse s'exprimer, reconnat que Daniel a eu des rsultats exceptionnels et le flicite. Puis, tout en reconnaissant sa valeur au travail, il lui fait remarquer que le directeur n'a pas tous les pouvoirs. Il n'a probablement qu'une enveloppe financire pour les augmentations, et s'il augmente trop la prime de Daniel, celle des autres sera diminue en consquence. Mais ils ont eu de moins bons rsultats que moi , s'obstine Daniel. Sans doute, mais n'ont-ils pas eux aussi atteint ou dpass leurs objectifs? S'ils ont une prime trop faible, ils seront dmotivs. Le directeur doit tenir compte de cela. Aprs une demi-heure de discussion avec son ami, Daniel s'tait calm, avait compris le point de vue du directeur, mme s'il pensait toujours qu'il mritait plus. Franois avait russi l o le directeur avait chou : simplement, il avait reconnu le point de vue de Daniel, en lui montrant qu'il le comprenait, tandis que le directeur, irrit par l'arrogance de Daniel, s'tait raidi en l'accusant de faire des demandes extravagantes , non conformes aux rgles , ce qui n'avait fait qu'augmenter la fureur de Daniel. Nous retrouvons dans cet exemple la rgle que nous rptons souvent : pour convaincre quelqu'un, il vaut mieux commencer par lui expliquer que vous comprenez son point de vue (ce qui ne veut pas dire que vous tes d'accord). Respectez scrupuleusement les usages et les formes N'oubliez jamais que le narcissique se considre comme plus important que vous et s'attend donc des gards en consquences. Arriver en retard, le saluer ngligemment, se tromper dans l'ordre des prsentations, tre un peu trop familier, voil comment l'irriter rapidement. N'oubliez pas que vous avez affaire une personne susceptible, mme propos de dtails qui vous paraissent insignifiants. coutons lisabeth, journaliste.

Un soir, j'ai t invite une soire professionnelle qui runissait beaucoup de gens importants dans le domaine o je travaille. Comme je sais que mon ami Grard, qui rentre des tats-Unis, a besoin de contacts dans le mtier, je lui ai propos de m'accompagner. Nous avons rencontr pas mal de personnes, et je lui ai prsent toutes celles que je connaissais. mon vif tonnement, il a eu l'air trs tendu toute la soire, et quand nous sommes repartis, il me faisait carrment la gueule. J'ai fini par lui demander pourquoi: il m'a rpondu d'un air courrouc qu'en faisant les prsentations, j'avais plusieurs reprises commenc par le prsenter des gens plus jeunes que lui ou qu'il considrait comme moins importants que lui au lieu de faire l'inverse, commencer par les prsenter lui. N'oubliez pas que ce qui pour vous est un dtail insignifiant sera vcu par le narcissique comme un manque d'gards. Ne faites que les critiques indispensables, et soyez trs prcis Aprs vous avoir parl de l'extrme susceptibilit des narcissiques, comment pouvons-nous vous recommander de leur faire des critiques? Tout simplement parce qu'une critique sincre, cible sur un comportement prcis, est un des outils de base de la gestion des personnalits difficiles. Bien sr, cet exercice est plus dlicat avec les personnalits narcissiques, trs susceptibles; c'est pourquoi vous diminuerez les risques d'explosion en vous en tenant aux critiques que vous jugez strictement ncessaires. Rappelez-vous que le but de vos critiques ne doit pas tre d'amener l'autre changer sa vision de lui-mme et du monde, mais simplement de l'inciter modifier certains de ses comportements. Par exemple, nous vous dconseillons vivement de reprocher un narcissique de se croire toujours suprieur aux autres , ou d'tre goste . Ce serait la fois maladroit et inutile. Ce sont des critiques peu prcises, qui attaquent la personne (sous-entendu: tu es toujours comme a ) et qui, avec un narcissique, comme avec n'importe qui, ne provoqueront que de la colre et l'envie de vous dmontrer que vous avez tort. En revanche, si vous critiquez, dsignez un comportement prcis, reprable dans le temps, qui n'atteint pas la personne dans son entier: Je n'aime pas quand tu arrives en retard sans mme prvenir , J'aimerais que tu arrtes de me couper la parole , Je comprends que tu aies des raisons d'en vouloir Dupond, mais j'aimerais qu'on passe un autre sujet. Vos critiques seront d'autant mieux (ou moins mal) supportes par la personne narcissique, que vous aurez cherch appliquer notre premire recommandation: vous lui avez fait des compliments sincres chaque fois que c'tait possible.

Tout cela nous semble simple, mais ce n'est pas la raction la plus naturelle. Voil plutt ce qui se passe le plus souvent, et que nous raconte Catherine, pouse d'un mari trs narcissique, et commercial hors pair. En fait, Jean-Pierre n'arrte pas de se vanter de la manire dont il arrive convaincre tous ses clients, de ses performances au tennis, de ses collaborateurs qui se dfoncent pour lui. Il a toujours l'air d'tre la pche aux compliments et a m'nerve tellement que je ne lui en fais jamais. Du coup, c'est vrai, a le rend maussade, il m'en veut, et organise son emploi du temps sans tenir compte de moi. Alors, je finis par exploser en le traitant d'goste, en lui disant qu'il ne pense qu' lui. vitez donc de tomber dans la spirale que dcrit Catherine: des reprsailles qui provoquent d'autres reprsailles. Au lieu de ce comportement naturel, mais inefficace, faites des compliments quand ils sont mrits et alternez avec des critiques prcises. Soyez discrets sur vos propres russites et privilges Nous connaissons tous l'envie, cette motion peu agrable qui nous treint quand nous nous apercevons qu'une personne possde des avantages que nous aimerions bien avoir ... et que nous pensons mriter! Chez le narcissique, cette motion est dcuple. En effet, comme il pense qu'il mrite plus que vous, vos privilges lui feront l'impression d'une injustice cuisante. vitez donc de parler avec lui des merveilleuses vacances que vous venez de passer, de l'hritage que vous venez de recevoir, de la brillante soire laquelle vous venez d'tre invite, des amis d'enfance que vous avez gards et qui sont devenus des gens hauts placs, ou de la promotion que l'on vient de vous accorder. Tout cela le fera souffrir plus qu'un autre, et vos relations en souffriront aussi. coutons Yannick, trente-deux ans, commercial dans une agence immobilire. J'arrive avoir d'assez bonnes relations avec ma patronne, parce que j'ai compris, contrairement aux commerciaux de l'agence, qu'il suffit de lui faire des compliments de temps en temps, que ce soit pour son nouveau tailleur, ou la manire dont elle vient de dcrocher un gros client. Du coup, elle m'agresse moins souvent que les autres, et je peux mme me permettre de discuter parfois ses ordres. Malheureusement, je n'ai pas pens tout. Il se trouve que ma femme est htesse de l'air, ce qui nous autorise voyager en avion des prix drisoires. Rsultat, nous passons toutes nos vacances l'autre bout du monde, et le weekend, nous partons visiter des capitales d'Europe. Un jour, je n'ai pas pu m'empcher de dire combien j'avais pass un merveilleux week-end Vienne. Intrigue, ma patronne a fini par me demander comment j'arrivais voyager

aussi souvent. Comme elle coutait mes explications, j'ai vu son visage se fermer. Aprs quoi, elle a t d'une humeur massacrante toute la journe. Depuis, nos relations ne sont plus les mmes. Elle gagne pourtant beaucoup d'argent et pourrait se payer facilement les mmes voyages que moi, mais l'ide que j'ai un privilge par rapport elle l'irrite profondment. Je crois que je vais chercher un job ailleurs. L'intrt de cet exemple est de montrer qu'une personnalit narcissique sera mme jalouse d'un privilge pour lequel il n'y avait nulle comptition entre vous. Ne faites pas Ne faites pas de l'opposition systmatique Les personnalits narcissiques sont parfois bien irritantes, pour ne pas dire insupportables. L'nervement qu'elles provoquent peut vous amener faire un vritable blocage leur gard. Vous aurez envie de les contredire systmatiquement, de leur montrer un visage hostile, voire de blesser leur amour-propre. Cela vous soulagera peut-tre momentanment, mais rendra la relation encore plus difficile. Par ailleurs, la personne narcissique trouvera votre comportement tout fait injuste, mme scandaleux, et vous risquez de devenir ses yeux un ennemi mater. Nous rptons donc notre prcdent conseil: faiteslui des compliments, reconnaissez ses russites chaque fois que c'est possible, cela vous donnera de la marge pour lui faire des critiques. Soyez attentifs aux tentatives de manipulation Les narcissiques sont souvent des tres assez charmeurs, qui fascinent ou sduisent les autres, en tout cas dans un premier temps. Peut-tre est-ce ce pouvoir de sduction sur les autres qui leur a donn trs tt l'impression qu'ils mritaient des gards particuliers. (Souvenez-vous de l'exemple de Juliette.) Leur charme, leur assurance et le peu d'importance qu'ils accordent aux autres en font de redoutables manipulateurs. Manipuler, c'est--dire jouer dlibrment avec les motions des autres pour les rallier leur point de vue. ce propos, voici le tmoignage de Charlotte, assistante d'un architecte. Mon patron arrive toujours obtenir de vous ce qu'il veut, et le pire, c'est qu'on a parfois l'impression de le faire de son plein gr. Son grand truc, c'est d'arriver vous rendre coupable : quand on lui explique qu'on n'a pas envie de l'accompagner le samedi chez un client (il adore arriver escort d'un ou deux collaborateurs, dont au moins une jolie fille, cela lui donne l'air encore plus important), il a l'air attrist, il vous demande si vous lui en voulez, s'il y a quelque chose qui vous a dplu. Bref, il a l'air si du que vous avez presque

envie de le consoler, alors vous acceptez de perdre votre samedi. Mais s'il voit que le coup de la culpabilit ne marche pas, alors il change instantanment de tactique: il explique qu'il sait faire la diffrence entre les collaborateurs rellement motivs et les autres, et vous laisse entendre dans quelle catgorie il vous classera si vous ne l'accompagnez pas. Cela ressemble une menace, mais il se permet d'ajouter qu'il comprendra trs bien si vous ne pouvez pas venir. Le sous-entendu est l, alors vous acceptez aussi. J'ai fini par reprer les quatre manires qu'il a de vous convaincre : - la flatterie: Vous tes la meilleure. - la culpabilit : Aprs tout ce que j'ai fait pour vous. - la peur: Attention vous si ... - la proximit: Vous et moi sommes dans le mme bateau ... Et le plus fou, c'est qu'il arrive passer de l'un l'autre au cours d'un mme entretien! Avec une pareille perspicacit, Charlotte mriterait d'avoir des responsabilits de management. N'accordez jamais une fois les faveurs que vous ne voulez pas renouveler Comme avec beaucoup de personnalits difficiles, il est trs important que la personne narcissique ait une vision assez claire et prvisible de ce que vous acceptez et de ce que vous n'acceptez pas. Elle aura ainsi moins tendance venir tester votre tolrance. Ds que vous avez ralis qui vous avez affaire , essayez de dresser une carte virtuelle de vos territoires respectifs, en dfinissant les demandes de sa part que vous acceptez, et celles que vous refuserez systmatiquement. Voici un exemple de carte, dresse par Yannick propos de sa patronne: Accepter: - de lui faire des compliments quand elle vient en chercher; - de l'appeler souvent madame devant les visiteurs; - de la laisser prsenter au grand patron les petites affaires que j'ai conclues comme si c'taient ses propres russites. Refuser: - de lui faire systmatiquement du caf. (Seulement l'occasion, quand j'en fais pour moi) ; - de me joindre ses critiques concernant le directeur, ou la concurrence, ou mes collgues; - qu'elle m'exclue de la runion quand le directeur est l pour parler des affaires importantes.

Comme vous le voyez, ctoyer un narcissique n'est pas de tout repos! Cela suppose justement d'tre diffrent de lui: ne pas faire de tout une question d'amour-propre. Ne vous attendez pas au donnant-donnant Lorsque quelqu'un vous fait une faveur, il peut vous arriver de vous sentir redevable vis--vis de lui, et de chercher lui rendre la pareille ds que cela vous est possible. La reconnaissance n'est peut-tre pas un sentiment trs naturel (le naturel est peut-tre au contraire de fuir les gens qui on doit quelque chose). Mais l'ducation, les rgles de politesse, le regard des autres et parfois notre intrt bien compris nous incitent montrer notre gratitude ceux qui la mritent. Pour une personnalit narcissique, les choses se passent souvent diffremment, comme nous le raconte Fanny, trente et un ans, journaliste dans la presse fminine. Vronique est arrive ici comme stagiaire, recommande par moi parce que c'tait une de mes anciennes camarades de fac. Mais elle a fait du si bon travail que le chef de service a dcid de l'embaucher, et nous nous sommes retrouves rang gal, travaillant sur la mme rubrique : le tourisme et les voyages. Trs vite, en confrence de rdaction, elle est arrive s'imposer et obtenir les sujets les plus intressants, avec de beaux voyages la cl. Elle a l'air si sre d'elle, elle est habile, et elle a tap dans l'il du rdacteur en chef. Cela a commenc m'nerver, moi et d'autres collgues. Un jour j'ai t plus rapide qu'elle et j'ai obtenu d'aller faire un reportage Saint-Ptersbourg, pendant qu'elle irait visiter les beauts de la Provence de l'intrieur, ce qui n'tait pas mal non plus. Aprs la runion, elle est venue me voir, la limite des larmes. Elle m'a reproch de lui avoir piqu ce reportage, alors que je devais savoir qu'elle s'tait toujours intresse la Russie, qu'elle avait fait du russe au lyce, qu'elle avait toujours rv d'aller l-bas. Elle tait si convaincante, j'ai t branle, et je lui ai laiss appeler le rdacteur en chef pour que nous changions nos reportages. Ds qu'elle a obtenu ce qu'elle voulait, elle est redevenue triomphante, et j'ai senti qu'elle ne m'en avait aucune reconnaissance. Je perois sa prsence comme une pression continuelle qui veut me pousser sur le ct, et je dois tre trs vigilante. Et dire que c'est moi qui l'ai fait entrer ici ! Cet exemple montre qu'avec une personnalit narcissique, la stratgie du donnant - donnant est souvent une erreur. Car justement, elle ne se sent nullement oblige la rciprocit, puisqu'elle pense qu'elle mrite ce que vous lui accordez. vitez donc de tomber dans le plus je serai gentil avec elle plus elle sera gentille avec moi . C'est un type de relation que vous avez appris dans

votre enfance avec des parents aimants, mais qui est voue l'chec dans les situations de comptition!

Comment grer une personnalit narcissique Faites Montrez votre approbation chaque fois qu'elle est sincre. Expliquez-lui les ractions des autres. Respectez scrupuleusement les usages et les formes. Ne faites que les critiques indispensables, et soyez trs prcis. Soyez discrets sur vos propres russites et privilges. Ne faites pas Ne faites pas de l'opposition systmatique. Soyez vigilants aux tentatives de manipulation. N'accordez jamais une fois les faveurs que vous ne voulez pas renouveler. Ne vous attendez pas au donnant-donnant. Si c'est votre patron : ne mettez pas trop votre amour-propre en jeu quand vous tes avec lui. Prenez du recul. Souvenez-vous de cette phrase de La Rochefoucaud: Louer les princes des qualits qu'il n'ont pas est une manire de leur dire des insultes. Si c'est votre conjoint: si vous l'avez choisi, c'est qu'il a srement d'autres qualits. Relisez tout de mme le chapitre. Si c'est votre collgue ou collaborateur: attention ce qu'il ne prenne pas votre place !

Plutt vrai 1. J'ai plus de charme que la moyenne des gens. 2. Tout ce que j'ai obtenu, je le dois mes mrites. 3. J'aime bien recevoir des compliments. 4. Je me sens facilement jalou(x) (se) des russites des autres 5. Il m'est arriv de tricher sans aucune gne 6. Je ne supporte pas qu'on me fasse attendre 7. Dans ma vie professionnelle, je mrite d'arriver trs haut. 8. Je m'nerve facilement quand on me manque d'gards 9. J'adore bnficier de privilges et de passe-droits 10. Je supporte mal d'obir aux rgles faites pour tout le monde.

Plutt faux

CHAPITRE VI : Les personnalits schizodes


J'ai horreur des runions o il y a du monde. Eugne LABICHE

J'ai rencontr Sbastien, mon futur mari, la bibliothque de la fac, nous raconte Carole, trente-trois ans, mre de deux enfants. En fait, il y passait ses journes. Il tait plutt beau garon, et son srieux m'impressionnait. Comme je voulais consulter le livre sur lequel il tait en train de travailler, nous avons engag la conversation. Il m'a paru gentil, mais extrmement rserv. Comme je le trouvais sduisant, j'ai voulu poursuivre la conversation; c'tait trs difficile, car il rpondait par oui ou par c( non , me donnant l'impression de le dranger. J'avais l'habitude que les garons s'intressent moi, cette rserve m'a intrigue; c'tait comme un dfi, je voulais arriver l'intresser. Et j'y suis arrive! Deux mois plus tard, nous sortions ensemble; d'une certaine manire, c'est moi qui avais fait tout le chemin. Aujourd'hui, je me demande parfois si j'ai eu raison de me donner tout ce mal. Trs vite, j'ai remarqu que Sbastien avait peu de contacts avec les autres tudiants. Entre les cours, il filait travailler la bibliothque, au lieu d'aller discuter la caftria. Mme aujourd'hui, le seul ami proche que je lui connaisse est Paul, un ami d'enfance, passionn comme lui par l'astronomie. Quand ils taient enfants, il se retrouvaient le soir pour observer le ciel avec un tlescope que les parents de Sbastien leur avaient offert. L'ami est effectivement devenu astronome, et il passe la moiti de son temps dans des observatoires situs sur de hautes montagnes dans diffrents pays du monde. Sbastien et lui ont continu de s'crire rgulirement, et aujourd'hui ils communiquent par Internet. l'poque o je souffrais encore que Sbastien me parle si peu, je suis devenue presque jalouse de cet ami. Aprs tout, j'imaginais que Sbastien lui confiait des impressions et des sentiments dont il ne me disait rien. J'ai fini par lire en cachette quelques-unes de ses lettres. Sbastien dcrivait sa vie quotidienne en trois lignes du genre la famille et moi sommes alls la mer ou j'ai chang de voiture , et le reste tait consacr des rflexions scientifiques ou philosophiques sur l'astronomie ou l'informatique. Ils aiment bien aussi se recommander mutuellement les livres de science-fiction qu'ils ont apprcis. Sbastien a t reu tous ses concours, il s'est retrouv prof de maths dans un collge de grande banlieue. a a t catastrophique, il ne communiquait pas bien avec sa classe, il s'est fait tout de suite chahuter. Mais il n'arrivait pas se confier moi, il rentrait avec un air malheureux et filait s'absorber devant l'cran de son ordinateur. En vrit, il ne sait pas faire face l'agressivit des gens. Dans la vie courante, quand quelqu'un s'oppose lui, il

reste impassible, ne rpond pas, et s'en va. Il tait incapable de s'imposer face une classe d'adolescents difficiles, qui ont d immdiatement remarquer son ct bizarre. Heureusement, il avait gard de bons contacts avec un de ses profs de fac qui l'a encourag prparer une thse pour continuer une carrire universitaire. Ce fut un travail norme. Cette thse l'a occup jour et nuit, vacances comprises, pendant cinq ans. Mais grce elle, aujourd'hui, il a un poste de chercheur la fac, et n'enseigne que quatre heures par semaine. Le reste du temps, il continue ses recherches dans une domaine trs compliqu, la topologie diffrentielle, je crois,. il n'arrive mme pas m'expliquer de quoi il s'agit. Mes amies le trouvent gentil, il a toujours l'air de bonne volont, mais on ne compte pas sur lui pour animer la conversation. Quand nous sommes en vacances, je sens bien qu'il a malgr tout envie de se retrouver seul une partie de la journe. Il part se promener, en emmenant un livre (il aime surtout la science-fiction). un moment, il faisait beaucoup de planche voile, et cela m'inquitait parce qu'il partait trs loin en mer, et tout seul. Au dbut, quand j'tais jeune marie, je me suis beaucoup nerve contre lui, je l'aurais voulu plus expansif et surtout plus combatif, dans la vie courante. Peu peu, j'ai compris que je ne le changerais pas. Et puis j'ai commenc l'aimer tel qu'il est. Avec le temps, j'ai aussi compris qu'il ressemblait mon pre, qui n'tait pas bavard, et dont j'essayais toujours de capter l'attention. QUE PENSER DE SBASTIEN? Sbastien a une apparence trs rserve avec les gens nouveaux et il ne change gure de comportement mme quand la relation se prolonge. Il a un penchant marqu pour la solitude, que ce soit au travail, dans sa vie familiale, ou dans ses activits de loisir. Il a du mal exprimer ses sentiments, parat souvent indiffrent aux ractions des autres, que ce soit dans des occasions conviviales (soires entre amis) ou des situations de conflit (classe hostile). Il prfre tre en relation avec lui-mme et son monde intrieur, quand il fait sa recherche ou lit de la science-fiction. Sbastien possde de nombreux critres d'une personnalit schizode.

La personnalit schizode Apparat souvent impassible, dtache, difficile deviner. Parat indiffrente aux compliments ou aux critiques des autres. Choisit surtout des activits solitaires. Peu d'amis intimes, et souvent dans le cercle familial. Ne se lie pas facilement. Ne recherche pas spontanment la compagnie des autres.

Attention: Les personnalits schizodes ne sont pas des schizophrnes! Quand ont dit schizode , cela ne veut en rien dire schizophrne, mme si les deux noms ont la mme racine grecque, schizo, qui signifie coup au sens de coup du monde . Mais la schizophrnie n'est pas un type de personnalit, c'est une vraie maladie. Les patients souffrant de schizophrnie ont des accs d'ides dlirantes et souffrent de perturbations de leurs facults intellectuelles (1. C. Tobin, La Schizophrnie, Paris, Odile Jacob, coll. Sant au quotidien , 1990.), ce qui n'est nullement le cas de Sbastien qui reste un brillant chercheur. COMMENT SBASTIEN VOIT-IL LE MONDE? Comprendre le vcu des personnalits schizodes n'est pas facile, puisqu'elles n'ont pas tendance se raconter. Comment deviner ce que ces personnages pensent des autres et d'eux-mmes quand on les voit retirs, impassibles, silencieux? Les psychologues supposent que leur croyance de base ressemble quelque chose comme: Les rapports avec les autres sont imprvisibles, fatigants, source de malentendus, mieux vaut les viter. Nous savons tous que les autres sont imprvisibles et souvent fatigants. Malgr cela, nous ne devenons pas tous des schizodes! Pourquoi le commerce avec les autres est-il particulirement fatigant pour la personne schizode? D'abord, parce que le schizode est peut-tre moins habile que nous comprendre les ractions des autres, qui lui paraissent difficiles dchiffrer . Communiquer avec autrui lui demande un effort plus important. Souvenez-vous de la dernire occasion o vous avez d faire un peu de conversation avec des trangers dont vous matrisez mal la langue. Eh bien, la fatigue que vous avez ressentie ressemble peut-tre celle de certaines personnes schizodes quand elles doivent faire l'effort de communiquer avec les autres. Une autre raison explique peut-tre le faible apptit des schizodes pour les contacts : ils semblent moins sensibles que la moyenne l'opinion des autres, y compris leur admiration et leur approbation. lis vont rarement la pche aux compliments parce que les compliments ne leur font pas grande sensation. Contrairement d'autres personnalits difficiles qui recherchent en permanence l'approbation et l'admiration des autres (narcissique, histrionique), le schizode est beaucoup plus autonome. il trouve ses satisfactions dans son monde intrieur, dans l'exercice solitaire de ses facults. li aime rver, travailler seul, fabriquer son propre environnement, plutt que d'aller chercher l'approbation de ses semblables. Vous devinez que les schizodes vont se sentir attirs par les professions o une grande partie de l'activit reste solitaire: on trouve beaucoup de schizodes chez les informaticiens, les ingnieurs d'tudes, certains artisans, dans les mtiers isols (sans aller jusqu'au gardien de phare !). lis sont souvent d'excellents experts de leur discipline, dans laquelle ils aiment s'absorber

compltement. Comme Sbastien, ils sont plus attirs par les disciplines abstraites ou techniques, que par celles qui touchent l'humain. coutons Marc, vingt-neuf ans. seize ans, il a suivi une thrapie, sur le conseil de ses parents inquiets de son isolement. C'est vrai que je me suis toujours senti plus heureux quand j'tais seul. Enfant, j'adorais monter dans le grenier de la maison, o je passais des heures m'inventer des histoires d'explorateurs et d'les mystrieuses partir des livres que je lisais. Je rvais les yeux ouverts. J'crivais ces histoires sur un cahier, mais je ne le montrais personne. Je n'avais pas envie que les autres le lisent, c'tait juste pour consigner les diffrentes les que j'avais inventes, avec leur gographie imaginaire. C'taient souvent des les sans prsence humaine, et mon rle d'explorateur consistait surtout classer la flore et la faune.' Je puisais mon inspiration dans de vieux atlas d'histoire naturelle. dix ans, je pouvais rciter par cur les noms de toutes les espces et sous-espces de mammifres et d'oiseaux. Mais la classification m'intressait plus que les animaux eux-mmes. l'cole, a ne se passait pas trs bien. l'tais bon lve, mais je n'tais pas populaire. Je me sentais diffrent des autres enfants, je trouvais qu'ils taient bruyants, agits, je ne m'intressais pas aux jeux des autres garons. l'ai trs vite t mis l'cart, avec un surnom: Bizaros . Ils se moquaient de moi, bizaros par-ci, bizaros par-l. En sixime, un leader de la classe m'a pris en grippe et je suis devenu le bouc missaire. Heureusement, j'ai trouv un ami qui me ressemblait un peu, mais qui tait beaucoup plus costaud, ce qui fait qu'on nous a laisss tranquilles. (Il est d'ailleurs rest mon ami aujourd'hui, nous travaillons dans la mme entreprise parce que je l'ai prvenu quand un poste s'est libr.) C'est l'adolescence que je me suis senti le plus mal. Les autres sortaient ensemble, draguaient les filles,. moi, je restais isol. Dans les soires, je ne savais jamais quoi dire. Faire la conversation me fatiguait terriblement, et puis j'avais toujours l'impression de ne pas bien comprendre ce que les autres attendaient de moi. l'aurais pu dcider de rester dans mon coin, de m'absorber dans le travail, mais j'tais quand mme attir par les filles. C'est ce qui m'a pouss sortir de mon isolement. Malheureusement, avec elles, j'tais trs maladroit, je m'en rends bien compte aujourd'hui. Je ne savais pas quoi leur dire,. quand je leur parlais, c'tait pour leur dcrire les sujets qui me passionnaient et dans lesquels je me sentais l'aise: j'essayais de leur expliquer comment un avion se maintient en l'air, ou comment on peut se reprer en mer grce aux toiles. l'excitais leur curiosit pendant les premires minutes, puis je commenais les ennuyer,. je le savais, mais je n'arrivais pas changer de registre. En plus, ds qu'un autre garon essayait de s'intresser elles, je me retirais immdiatement de la comptition, car cela me paraissait une situation trop complique pour moi.

La thrapie m'a fait beaucoup de bien. D'abord, le psychologue m'a aid lui dcrire toutes les situations o je me sentais mal, et d'une certaine manire c'tait pour moi un entranement exprimer un point de vue intime et personnel, ce que je n'arrivais jamais faire dans la vie courante. Ce fut une exprience trs utile. Ensuite, il m'a aid comprendre un peu mieux les besoins des autres dans la conversation, comment je m y prenais mal en communiquant avec eux. ce stade, je me suis senti assez fort pour accepter une thrapie de groupe, ce que j'avais refus au dbut. C'tait un groupe d'entranement l'affirmation de soi. On faisait des jeux de rles partir de situations de la vie courante. Par exemple, j'ai jou pas mal de situations du genre : Vous tes en cours, vous tes assis ct d'une jeune fille, vous devez commencer une conversation avec elle, et l'inviter prendre un caf. Une fille du groupe jouait le rle de l'tudiante. Je cafouillais beaucoup, mais les autres membres du groupe aussi, et le thrapeute maintenait une ambiance trs rassurante, o tout le monde s'encourageait. En un an, j'ai fait beaucoup de progrs. Aujourd'hui, j'ai toujours un got pour la solitude et le travail intellectuel, mais je trouve le contact avec les autres plus amusant qu'avant, parce que je me sens plus l'aise. Et puis nous sommes, ma femme et moi, plutt complmentaires. Elle est beaucoup plus vive et sociable que moi, et c'est elle qui organise les relations de notre couple, prvoit les rencontres, dcouvre de nouveaux amis. En mme temps, elle me connat et ne m'oblige pas dpasser ma dose de contacts. Je pense que si je n'avais pas suivi une thrapie, je n'aurais jamais russi rencontrer une fille comme elle et l'pouser. Marc a eu de la chance: il a rencontr trs tt un bon copain qui, en lui donnant la sensation qu'il n'tait pas rejet, l'a aid se construire une meilleure image de lui-mme. Sa deuxime chance est d'avoir rencontr ds son adolescence un thrapeute qui lui a propos une approche adapte ses besoins, c'est- - dire qui a cherch amliorer assez rapidement ses capacits relationnelles. QUAND LA SCHIZODIE FAIT SOUFFRIR Dans une communaut agricole traditionnelle (1'environneement dans lequel nous autres humains avons vcu pendant des millnaires), tre schizode n'tait probablement pas si grave. Vous passiez votre vie au milieu de gens qui vous connaissaient, les habitants de votre village, vous n'aviez pas faire connaissance avec des gens nouveaux, simplement on savait que vous tiez un peu renferm et d'ailleurs cela vous permettait peut-tre de supporter mieux que les autres les heures de labourage solitaire, ou, pour les femmes, de filer ou de tisser en silence. Bien sr, adolescent, vous n'tiez gure l'aise avec les jeunes du sexe oppos. Si vous tiez garon, vous ne saviez pas faire la cour aux

filles, ces tres compliqus et imprvisibles. Jeune fille schizode, vous ne saviez pas comment rpondre aux avances des garons, et il tait plus reposant de les viter compltement. Mais l encore, le type de socit dans laquelle vous viviez rendait les choses plus faciles : en gnral, votre mariage tait arrang depuis longtemps, entre deux familles de statut voisin, qui avaient choisi lesquels de leurs enfants pouvaient raisonnablement tre apparis, et vous n'aviez gure faire vos preuves face votre promis ou promise. Dans ces socits de subsistance, avoir une conversation amusante et varie n'tait pas considr comme une priorit pour un homme, mme si c'tait une qualit apprcie le soir, la veille. On esprait surtout qu'il soit travailleur, courageux physiquement, et peu querelleur. Pour les femmes, tre dures la tche, soumises leur mari, et bonnes mres taient sans doute les qualits les plus apprcies (avec une bonne dot), toutes caractristiques que peut parfaitement possder une beaut schizode. (En voil au moins une qui ne se plaindra pas que son mari ne lui parle pas !) D'un point de vue volutionniste, on peut mme penser qu'tre schizode pouvait tre un avantage pour les individus destins passer de longues priodes dans la solitude complte (trappeur, berger, pcheur). Aujourd'hui, tout a chang. La majorit de la population mondiale vit dans les villes, et nous n'arrtons pas de rencontrer des gens nouveaux, que ce soit l'cole, la fac, au travail, dans la rue, en vacances. Il faut savoir faire connaissance avec une personne inconnue, entrer en contact, faire bonne impression, ce qui est trs difficile pour certaines personnes, en particulier les schizodes, qui auraient pourtant t parfaitement adapts dans un environnement diffrent. Notre socit impose des exigences impitoyables en termes de communication : si vous voulez sduire un partenaire, convaincre un recruteur, prendre la responsabilit d'une quipe, faire accepter un projet, il vous faut parler, parler, parler. Notre vie professionnelle et sentimentale dpend de nos capacits bien communiquer avec les autres. Des personnes schizodes risquent donc de se retrouver isoles affectivement et socialement, de vgter au niveau professionnel des postes sans responsabilits. D'o l'intrt pour certains d'entreprendre une thrapie, qui ne les transformera pas en boute-en-train, mais qui les aidera faire face de manire adapte aux rencontres de leur vie quotidienne. Toutes les thrapies centres sur l'entranement mieux communiquer, condition de proposer des situations de difficult progressive, peuvent probablement aider les personnes schizodes, motives changer, mais les tudes manquent encore pour l'affirmer.

Les personnalits schizodes au cinma et dans la littrature Le narrateur de L'tranger de Camus, avec sa vision distante de la ralit, son indiffrence aux ractions des autres, son repli sur son monde intrieur, peut tre souponn d'avoir une personnalit schizode. On pourrait en dire autant des hros de certains romans de Patrick Modiano, qui ne sortent de leur retrait schizode et rveur que pour l'amour d'une jeune fille qui souvent leur chappe, en particulier dans Villa Triste. Dans Moon Palace, le hros de Paul Auster, court de ressources, se laisse tranquillement mourir de faim dans son appartement. Plutt que d'aller chercher de l'aide en entrant en contact avec ses semblables, il s'enferme dans sa rverie schizode. Au cinma, on peut aussi considrer comme des schizodes actifs tous ces justiciers solitaires et glacs, avares de paroles et indiffrents l'admiration des femmes et des foules. Clint Eastwood et Charles Bronson se sont fait une spcialit de ces personnages impassibles qui rglent leur compte aux mchants pour retrouver ensuite la seule compagnie de leur cheval. Par exemple, Il tait une fois dans l'Ouest (1969) pour Bronson, Pale Rider (1985) pour Eastwood.

COMMENT GERER LES PERSONNQLIT2S SCHIZOIDES Faites Respectez son besoin de solitude Souvenez-vous que la compagnie des autres fatigue beaucoup plus que vous une personne schizode. La solitude est son oxygne, elle lui permet de rcuprer aprs l'effort. C'est aussi la solitude qui lui permettra de se concentrer sur les tches o elle est son aise. coutons Marine, l'pouse de Marc, le garon dont vous avez lu le tmoignage prcdemment. Chaque fois que nous sommes invits dner chez des amis, je sens que Marc est un peu contrari, mme s'il ne laisse rien paratre. Bien sr, il a accept l'ide qu'on ne pouvait pas vivre comme des sauvages, et que voir des gens me faisait plaisir. Mais je sens qu'il prfrerait rester lire la maison. Il accepte cependant l'invitation sans discuter. Quand arrive le soir du dner, je commence le sentir malheureux ds qu'il rentre la maison. Il a l'air triste, ferm. Mais il ne se plaint pas, reste gentil avec moi, et va s'asseoir devant la tl pendant que je finis de me prparer. Ds qu'on arrive chez les gens, il semble se transformer, il parle, plaisante, fait preuve de beaucoup d'humour. Il est trs apprci, et tout le monde pense qu'il est content d'tre l. Je suis la seule savoir que son aisance lui est venue avec l'ge, en observant les autres, force d'entranement, et qu'elle reprsente un effort pour lui. D'ailleurs, quand la fin du repas approche, il devient moins loquace, se met en veilleuse , comme s'il avait donn le

maximum. ce moment, je prtexte un rveil trs tt le lendemain pour donner le signal du dpart, et son regard s'allume nouveau, un peu comme celui d'un chien qui voit qu'on prend la laisse et qui sait qu'il va retrouver sa niche. La comparaison est de lui, pour vous dire qu'il a de l'humour. En fait, chacun de nous fait un effort: lui d'accepter de sortir et de jouer le jeu de la conversation, moi de ne pas accepter des invitations trop souvent et de partir plus tt que j'en ai envie, et finalement nous nous entendons bien. D'ailleurs, au fil du temps, il me dit que la compagnie des autres l'intresse plus qu'avant. Aprs un tel tmoignage, qu'ajouter de plus sur le respect ncessaire du besoin de solitude du schizode? Proposez-lui des situations sa mesure Armelle est une excellente documentaliste, nous dit Patrice (trente-huit ans, directeur d'une bibliothque universitaire). Elle a une grande comptence pour retrouver l'information qu'on lui demande, elle jongle avec les diffrentes banques de donnes. Elle passe la plus grande partie de ses journes devant son cran d'ordinateur, limitant au strict minimum son contact avec les lecteurs. Elle est plutt jolie, mais ne se met pas du tout en valeur, elle ne sourit jamais, elle rase les murs, et je crois qu'elle a trs peu d'amis. Elle vit seule dans un studio au-dessus de l'appartement de ses parents. Comme je suis moi-mme assez surmen, je lui ai propos de me reprsenter dans des runions avec d'autres reprsentants de l'universit. J'ai senti qu'elle acceptait avec rticence. Au retour des runions, elle me donnait un compte rendu dtaill de ce qui s'tait dit, mais je constatais qu'elle n'avait gure pris la parole, en particulier elle n'avait pas toujours dfendu la position de la bibliothque quand il l'aurait fallu. Je lui en ai fait la remarque. Elle est reste impassible. Plus tard, j'ai trouv un courrier d'elle dans ma bote aux lettres. Dans un style trs sobre, presque impersonnel, elle m'expliquait que ces runions ne lui convenaient pas, qu'elle avait du mal se concentrer sur ce que racontaient les gens, que cela la fatiguait et l'ennuyait normment, et qu'elle avait l'impression de ne pas faire du bon travail. Que rpondre a ? C'est par ailleurs une excellente collaboratrice. Alors je l'ai dispense de runion et l'ai laisse retrouver son cran d'ordinateur. Maintenant, j'ai observ un progrs : elle me sourit quand elle me dit bonjour. La situation dcrite par Patrice se reproduit trs souvent dans bien des types d'organisations : une personne schizode, trs apprcie pour ses qualits techniques, est promue des responsabilits de management. Et l, dans des fonctions qui ne correspondent pas sa personnalit, elle doit, souffre, et aboutit de mauvais rsultats pour elle comme pour son entreprise.

Voici le tmoignage de Luc, brillant ingnieur, qui a failli tre victime d'un accident de carrire . J'ai toujours ador les maths et l'tude. Donc, il n'est pas trs tonnant que j'aie t reu une grande cole d'ingnieurs. Mais la diffrence de beaucoup de mes camarades, qui rvaient de devenir PDG ou ministres, je voulais vraiment tre ingnieur! ma sortie de l'cole, j'ai trouv facilement un poste dans un domaine qui me passionnait, celui de la dynamique des fluides. Aprs deux ans, on m'a demand de superviser une quipe de trois ingnieurs et, bien que cela me fatigue beaucoup plus, j'ai russi les faire bien collaborer. Alors, on m'a nomm chef de projet. Cette fois, j'avais des rapports avec plusieurs quipes diffrentes, je devais rendre des comptes la direction, passer des heures en runion, y compris avec des clients. Cela m'ennuyait et me stressait terriblement. Ce qui m'intresse, c'est la recherche, pas la politique. J'arrivais faire face, mais au prix d'un effort norme. mon avis, je n'tais pas le meilleur pour le poste. J'ai fini par dprimer, et j'ai d consulter un psychiatre. Je faisais ple figure. en runion, mon chef a commenc me faire sentir qu'il fallait que je redresse la barre, et vite. Heureusement, ce moment-l, j'ai reu une offre d'une socit trangre qui avait besoin d'un expert de haut niveau. J'ai aussitt accept. Aujourd'hui, j'ai quatre collaborateurs, tous chercheurs, et je passe au moins les trois quarts de mon temps faire ce que j'aime, et seulement un quart faire de l'administration. Cette entreprise a su m'utiliser. Bien sr, mon ge, certains de mes camarades de promotion sont responsables de centaines de personnes, mais je n'ai jamais dsir a. Pour un Luc qui a su trouver une entreprise o l'on peut faire une vraie carrire d'expert, combien d'autres se sont retrouvs en situation d'chec, puis mis sur des voies de garage, carrire brise, parce qu'on avait attendu d'eux des comptences de management qu'ils n'avaient pas? Attention, nous ne voulons pas dire que les personnes schizodes sont incapables de diriger une quipe (d'ailleurs, Luc peut le faire dans un environnement qui lui convient), mais simplement qu'il faut valuer trs soigneusement leurs possibilits dans ce domaine, et ne pas confondre niveau de qualification et comptences managriales. Soyez l'coute de son monde intrieur En contraste avec son apparence trs rserve, le schizode a souvent une vie intrieure trs riche. l'cole, c'est le genre de garon qui a l'air de ne pas s'intresser aux filles, mais qui crit de longs pomes d'amour en cachette,

parfois une dulcine imaginaire. force de rver et d'imaginer, les schizodes ont souvent une pense riche et originale, et leur sensibilit, bien que parfois un peu dcale , peut rvler des trsors de fracheur et de posie. Ce point de vue original sur les choses explique que l'on trouve beaucoup de schizodes chez les crateurs, les artistes, les chercheurs ou les crivains. Si vous voulez avoir accs ces richesses, ne brutalisez pas votre schizode favori par trop de conversation. Encouragez-le simplement parler en montrant que vous coutez. Proposez-lui un thme qui l'intresse. Respectez ses silences. Et l, si vous faites preuve de suffisamment de patience et d'attention, vous aurez peut-tre la chance d'entendre des paroles originales, de dcouvrir un monde fascinant, comme un rare cadeau qu'il dvoile aux quelques privilgis qui savent le mettre l'aise. Apprciez-la pour ses qualits silencieuses Le schizode est peu loquace, c'est vident. Mais avez-vous rflchi tous ceux qui vous puisent parce qu'ils parlent trop? N'avez-vous jamais t excd par ce collgue du bureau qui vient vous raconter son dernier week-end alors que vous avez un travail urgent finir? Cette amie au tlphone qui continue de s'pancher sur ses problmes sentimentaux alors que vous lui avez dj signifi que vous aimeriez terminer la conversation ? Ce convive jovial qui vous fatigue par ses questions, ses plaisanteries, ses anecdotes sur tous les gens qu'il connat? Ces gens qui adorent prolonger une runion parce qu'ils ne se lassent pas de parler et de s'couter parler? Rien de tout cela avec le schizode. Quand vous avez besoin de repos, de silence, de concentration, c'est la personne qui convient. Pensez lui comme compagnon de randonne, quipier pour une croisire, compagnon de pche. Emmenez-le pour partager un week-end d'tude et de lecture. Avec lui, vous pourrez vous taire sans tre interrompu! Ne faites pas N'exigez pas d'elle qu'elle exprime des motions intenses De mme qu'il est inutile de demander une berline familiale de se comporter comme un coup sportif, il serait vain d'exiger du schizode qu'il vous fasse des dmonstrations d'motions, de joie ou de colre. Ds notre voyage de noces, j'ai cru que je n'allais pas supporter longtemps mon mari. J'tais une jeune fille assez bavarde, aimant plaisanter, et plutt motive, capable d'prouver beaucoup de joie ou de chagrin. Nous visitions le Nord de l'Italie, je m'extasiais sur les paysages que nous dcouvrions. Quand je m'exclamais avec enthousiasme; Comme c'est magnifique! , mon mari rpondait d'une voix neutre : Oui. Ou pire, rien du tout ! Quand nous faisions l'amour, il semblait y prendre plaisir, mais aprs,

quand je me blottissais dans ses bras, il tait incapable d'mettre une parole tendre. Quelques jours plus tard, un tlgramme est arriv notre htel pour nous apprendre la mort brutale d'un de ses oncles. J'tais catastrophe pour lui, je savais que cet oncle avait t presque un pre pour lui. Les yeux pleins de larmes, je le regardais relire le tlgramme. Il ne disait mot. Finalement, il m'a regarde et m'a dit: Il va falloir revenir. Il m'a fallu du temps pour m 'habituer son manque d'expression, et surtout pour dcouvrir toutes ses autres qualits. Et puis, mon contact, il s'est un peu amlior, en mme temps que je suis devenue moins exigeante. Il nous arrive aussi d'en plaisanter. Ne l'assommez pas de trop de conversation Comme les personnalits schizodes ne parlent pas beaucoup, interrompent peu, elles peuvent apparatre comme de bons auditeurs. Aussi, sans le vouloir, les personnalits schizodes vont parfois attirer des gens avides de s'pancher sans tre interrompus, et qui vont leur parler, parler, parler ... S'ils taient attentifs leur interlocuteur, ces bavards remarqueraient des signes de fatigue ou d'ennui. Ma femme est comptable, nous raconte Germain (quarante-deux ans, agriculteur). Comme on dit, c'est une fille srieuse . Elle travaille beaucoup, ne prononce jamais un mot plus haut que l'autre, s'occupe bien de nos deux enfants. Le seul problme, c'est que je suis plutt du genre causant, et elle pas. Quand je lui faisais la cour, son silence m'impressionnait. Je lui racontais monts et merveilles, elle me regardait sans rpondre grand-chose. Je pensais que je ne l'intressais pas, alors je faisais encore plus d'efforts de conversation, je lui racontais des histoires, je plaisantais, sans gure de rsultat. Un jour que nous sortions d'un cinma, o nous venions de voir le film Rain Man, j'ai fini par comprendre. Je commenais faire des commentaires sur le film, mais elle ne rpondait pas, et puis finalement elle m'a dit : J'aime bien penser un film quand je viens de le voir, mais je n'aime pas en parler. Brusquement, je me suis rendu compte que, depuis des semaines, je lui parlais trop. Mme aujourd'hui, nous nous parlons rarement plus de dix minutes de suite. Je m'y suis habitu, et pour mes besoins de conversations, j'ai mes copains, avec qui nous passons des soires entre hommes. D'ailleurs, elle ne fait jamais de difficults pour me laisser sortir un ou deux soirs par semaine. Elle reste devant la tlvision en coupant le son, et elle fait des mots croiss. Voici un bon conseil, qui n'est pas seulement valable pour les schizodes: quand vous parlez quelqu'un, essayez de vous distraire un peu de ce que vous tes en train de dire, et observez ses ractions non verbales - son regard, sa

mimique, sa posture. Vous en apprendrez parfois plus qu'en coutant sa rponse. Et pour la personne schizode, vous verrez mieux quand vous commencez l'ennuyer. Ne la laissez pas s'isoler compltement Abandonn son penchant naturel, le schizode aurait tendance terminer en ermite. Il y a encore une ou deux dcennies, les laboratoires de recherche abritaient parfois des chercheurs qui ne sortaient plus de leur bureau, et mme y dormaient; ils simplifiaient les exigences de la vie quotidienne en gardant leurs pantoufles pour aller la machine caf, leur sortie du jour. Ils ne parlaient plus qu' leur secrtaire, et encore, quand elle les questionnait, ou leur directeur de recherche quand il venait en personne leur demander o ils en taient de leurs travaux. Les exigences de la recherche moderne, mene le plus souvent par des quipes en collaboration -comptition d'un bout du monde l'autre, ont peu peu fait disparatre cette espce de chercheur (on peut encore en trouver dans certains grands organismes d'tat statut prootg) ou ont amen les schizodes les plus adaptables mieux communiquer avec leurs semblables, grce un environnement devenu plus stimulant. Plus stimulant, mais pas trop, car un laboratoire de recherche est aussi un endroit o l'on respecte des zones de silence et de solitude. Donc, si vous connaissez un schizode, certes ne le fatiguez pas de trop de prsence ou de conversation, mais allez le voir de temps en temps, invitez-le, amenez-le des runions. Vous l'aiderez maintenir en tat ses comptences relationnelles, et cet entranement lui rendra la vie sociale moins fatigante, comme le mari de Carole dans le premier exemple de ce chapitre.

Comment grer les personnalit schizodes Faites Respectez son besoin de solitude. Proposez-lui des situations sa mesure. Soyez l'coute de son monde intrieur. Apprciez-la pour ses qualits silencieuses. Ne faites pas N'exigez pas d'elle qu'elle exprime des motions intenses. Ne l'assommez pas de trop de conversation. Ne la laissez pas s'isoler compltement. Si c'est votre conjoint: acceptez d'tre responsable de la vie sociale du couple. Si c'est votre patron: faites-lui passer des notes plutt que d'aller le voir. Si c'est votre collgue ou collaborateur: laissez-le devenir un trs bon expert plutt que de le pousser devenir un mauvais manager.

Plutt vrai 1. Aprs une journe passe en compagnie de gens, j'prouve le besoin imprieux d'tre seu!(e). 2. Parfois, j'ai du mal comprendre les ractions des autres. 3. Faire connaissance avec des gens nouveaux ne m'attire pas spcialement. 4. Mme en compagnie d'autres personnes, il m'arrive d' tre ailleurs en pensant autre chose. 5. Si des amis se runissaient pour me fter mon anniversaire, cela me fatiguerait plus que cela ne me ferait plaisir 6. On me reproche d'tre dans la lune. 7. Mes loisirs sont surtout solitaires. 8. A part les gens de ma famille, je n'ai pas plus d'un ou deux amis 9. Ce que les gens pensent de moi ne m'intresse pas beaucoup 10. Je n'aime pas les activits de groupe

Plutt faux

Chapitre VII : Les comportements de Type A


Voici le tmoignage de Norbert, trente-six ans, cadre commercial dans une compagnie de tlcommunications. Ds l'entretien d'embauche, j'ai senti que mon patron n'tait pas un type facile. Il me posait des questions, mais souvent il n'attendait mme pas que j'aie fini de rpondre pour me poser la suivante. Il avait l'air press, impatient, j'avais l'impression de lui faire perdre son temps. J'ai pens qu'il avait dj dcid de ne pas me prendre, qu'il me recevait juste pour la forme. Eh bien, pas du tout, il m'a embauch! Plus tard, j'ai compris que cet air press et impatient est une constante chez lui. En runion, c'est encore pire: ds que l'on s'explique un peu longuement, il nous interrompt,. parfois mme il termine la phrase notre place. Il supporte mal la contradiction chaud. Ds qu'on le contredit, il argumente, jusqu' ce que l'autre abandonne sa position. En revanche, si vous le revoyez deux jours plus tard, il est capable d'avoir digr l'information que vous essayiez de lui faire passer, et de se comporter comme s'il avait toujours t d'accord. C'est devenu, en son absence bien entendu, un sujet de plaisanterie pour toute l'quipe. Nous le respectons quand mme, car il faut dire qu'i! fait preuve d'une activit dbordante. Il arrive le premier le matin, surcharge sa journe de rendez-vous et de runions, et repart tard dans la soire. Quand il se dplace d'un bureau l'autre, c'est toujours au pas de course. Ds qu'on lui soumet un problme, il prend tout de suite une dcision, et souvent c'est la bonne. En deux ou trois circonstances, il est all trop vite, et un peu de rflexion nous et vit de coteuses erreurs. Ce n'est pas un mauvais gars, mais il s'nerve trs facilement et mme quand il se retient d'exploser, a se voit terriblement. Un jour, il s'est aperu que la secrtaire s'tait trompe et lui avait remis un mauvais dossier. J'ai vu son visage se gonfler littralement de colre, mais comme nous tions devant des clients il s'est retenu, et il n'a rien dit. Certains jours, nous savons qu'il vaut mieux viter d'aller le voir tellement il nous parat press et sur les nerfs. Ces jours-l, il peut vite devenir odieux, mettre des critiques blessantes, piquer des colres sans commune mesure avec leur objet. Je ne sais pas comment sa femme le supporte! Mais peut-tre est-il plus calme la maison. De toute faon, avec ses horaires, il n y est pas souvent. Mme en week-end, il doit avoir du mal se dtendre. Je me souviens, nous tions partis l'anne dernire en sminaire rsidentiel dans un endroit de rve. Il y avait un tennis. Eh bien, il s'est lanc dans une partie tellement acharne avec le directeur commercial export qu'il s'est claqu un muscle. On

aurait dit qu'il jouait sa carrire sur le court! videmment, il nous surcharge de travail et s'attend ce que nous travaillions tous son rythme. Mais moi je n'ai pas envie de finir l'hpital! QUE PENSER DU PATRON DE LUC? Toujours press, impatient, sans cesse dans l'urgence, avec des journes de travail qui ressemblent des courses contre la montre, le patron de Luc semble lutter contre le temps. Avec les autres, ses rapports ne sont pas faciles. Il a tendance les interrompre, les bousculer quand ils ne vont pas assez vite pour son got, quand il font des erreurs qui viennent perturber ses plans. On peut dire qu'il peroit souvent les autres comme des freins sa course contre le temps. Par ailleurs, il a un sens de la comptition fleur de peau, qu'il s'agisse d'une discussion o il veut l'emporter, ou d'une partie de tennis pourtant sans enjeu particulier. Il ne peut s'empcher de se sentir en situation de comptition, mme lorsqu'une attitude plus pondre serait plus utile. Cette perception des interlocuteurs comme des freins, ou comme des concurrents, l'amne tre souvent en lutte contre les autres. Enfin, on a l'impression que le patron de Luc ne peut s'empcher de mobiliser toute son nergie ds qu'il est confront un objectif atteindre : convaincre un client, mener une runion, arriver l'heure ou gagner une partie de tennis. Ses collaborateurs sont frapps par sa forte implication dans l'action. Lutte contre le temps, lutte contre les autres, forte implication dans l'action: le patron de Luc prsente les caractristiques d'un comportement de Type A.

Le comportement de type A Lutte contre le temps: impatient, soucieux d'aller plus vite, comprime le maximum de choses faire dans un temps limit, soucieux d'exactitude, intolrant la lenteur chez les autres. Sens de la comptition : tendance vouloir gagner mme dans les situations anodines de la vie courante, la conversation, ou les sports de loisirs. Engagement dans l'action : travaille beaucoup, prend ses activits cur, et transforme ses loisirs en tches orientes vers un but.

Le patron de Luc est une personnalit de Type A assez extrme qui, s'il passait des tests, se retrouverait srement dans la catgorie Al, avec la note maximum. En fait, on peut classer toute personne selon une gradation qui va de Al : comportements de Type A au maximum, l'autre extrmit BS : inverse du comportement de Type A. Les BS sont calmes, prennent leur temps pour agir ou rflchir, coutent posment leur interlocuteur, ont rarement un sentiment d'urgence. Si l'on prend des exemples d'hommes politiques (qui ne sont pas forcment exacts, car les mdias ne transmettent que le comportement public des hommes politiques, on ne les voit pas dans leur travail quotidien), on peut supposer qu'Alain Jupp est un Type Al. A l'inverse, Raymond Barre semble plutt montrer en public des comportements BS.

Le tableau suivant est une tentative de classer quelques personnages clbres sur l'axe A-B. Comportement de type A Louis de Funs De Mesmaeker Joe Dalton le gnral Alcazar Rick Hunter Donald Comportement de type B Bourvil Gaston Lagaffe Averell Dalton le Seor Olivera Columbo Mickey

COMMENT LE TYPE A VOIT-IL LE MONDE? Pour le Type A, tout vnement de la vie courante se prsente comme un dfi : il veut matriser toutes les situations. Quel que soit l'vnement, il mobilise vite toutes ses forces, qu'il s'agisse de discuter un gros contrat ou la facture de son garagiste. Il nous arrive tous de nous mobiliser face un enjeu important, mais pour le Type A, tout enjeu devient important. Une psychologue canadienne, Ethel Roskies (E.Roskies, Stress Management and the Healthy Type A, - New York, The Guilford Press, 1987.), pour rsumer ce trait de caractre, fait cette comparaison: Pour le Type A, tout conflit est une guerre nuclaire. La devise du Type A pourrait tre: Je dois arriver contrler toutes les situations ou Je dois russir tout ce que j'entreprends. coutons Arielle, cinquante-deux ans, surveillante dans un service de mdecine: Comme tout le personnel de ce service, je travaille sous pression. Je dois la fois m'occuper de problmes administratifs, budget, commande de matriel, grer les problmes humains au sein de l'quipe infirmire, m'arranger pour que les rotations de personnel se fassent sans diminuer la qualit des soins, veiller aux demandes des mdecins et celles de l'administration, qui sont parfois contradictoires. Enfin, je dois tre prte m'occuper des demandes des familles, et rsoudre des problmes compliqus de placement aprs l'hospitalisation. Autant dire que mes journes de travail sont longues, et que je n'ai pas une minute moi! Entre les runions, les visites, le travail administratif, les urgences, je suis toujours en train de courir aprs le temps. D'autres seraient vite dcourages, mais d'une certaine manire a me dope. J'ai l'habitude de faire deux choses la fois, crire un rapport tout en coutant quelqu'un par exemple, ou courir d'un bout l'autre du service tout en lisant une note. Avec l'habitude, je fonctionne de plus en plus vite. Le chef de service me surnomme la tornade blanche . Tout va bien tant que j'ai l'impression de matriser la situation, mais ds que je prends du retard, ou que je sens que les autres ne vont pas assez vite, je deviens irritable. Je supporte assez mal les runions qui se prolongent alors que je pense tout ce qui me reste faire, et l j'ai vite tendance couper la parole aux gens, ce que me reprochent mes infirmires. De toute faon, celles qui ne

m'apprcient pas demandent leur mutation et ne restent pas dans le service. C'est trs bien comme a,. ainsi, la majorit de l'quipe travaille mon rythme. J'ai toujours fonctionn de cette manire, mais mon mari trouve qu' mon ge je devrais ralentir un peu. Prends un peu de recul , me dit-il. Il est drle! J'aimerais le voir travailler dans un service o la moindre erreur d'organisation peut avoir des consquences catastrophiques. Mais il est vrai que le soir, je suis de plus en plus fatigue et que mon humeur s'en ressent. Je crois que je n'ai plus le mme tonus qu'il y a quelques annes. Mon mari dit que je suis trop stresse. Mais pour moi, le stress, c'est ma vie! Arielle dcrit bien que l'urgence est pour elle un dopant . Elle prsente par ailleurs d'autres traits du comportement de Type A : elle fait tout vite, elle fait plusieurs choses la fois, elle s'impatiente facilement, elle s'implique fond dans ce qu'elle fait. Nul doute que son chef de service doit se rjouir d'avoir une collaboratrice aussi efficace. Mais qu'en pense Arielle? Elle apprcie son travail, mais se rend compte qu'elle se fatigue de plus en plus. Quand elle rentre chez elle, puise, son mari subit sa mauvaise humeur. Arielle ne paye-t-elle pas trop de sa personne? Lequel des deux a raison: son mari qui la trouve trop stresse, ou Arielle qui pense que le stress c'est sa vie? Et d'abord, qu'est-ce que le stress ? PETIT DTOUR PAR LE STRESS Le stress est une raction naturelle de notre organisme qui se produit chaque fois que nous devons faire un effort pour nous adapter une situation. Par exemple, quand nous htons le pas pour arriver l'heure un rendez-vous, nous avons une raction de stress. Cette raction peut se dcomposer en trois lments (P. Lgeron, Stress et approche cognitivo-comportementale , L'Encphale, (1993),19, p. 193-202.) : - La composante psychologique. En regardant notre montre, nous avons fait une double valuation: le temps qui reste avant l'heure du rendez-vous, la distance encore parcourir (les exigences de l'environnement) et notre capacit marcher plus vite ou trouver un autre moyen de transport plus rapide (nos ressources). Si la diffrence entre les exigences de l'environnement et nos ressources nous parat trop importante (par exemple, il ne reste que dix minutes avant l'heure d'un important rendez-vous, deux kilomtres parcourir, et aucun taxi disponible en vue), la raction de stress va tre forte et se manifester sur le plan physiologique. - La composante physiologique. Dans l'exemple du rendez-vous, notre organisme va scrter diffrentes hormones, en particulier de l'adrnaline. L'adrnaline va acclrer notre cur et notre frquence respiratoire, contracter les vaisseaux sanguins de notre peau et de nos viscres pour que le sang se dirige surtout vers nos muscles et notre cerveau, augmenter notre glycmie afin

que nos muscles trouvent facilement du glucose disponible. Toutes ces ractions physiologiques nous prparent fournir un effort physique. - La composante comportementale. Nous allons presser le pas, ou mme nous mettre courir. On voit que la raction de stress est la fois naturelle et utile: elle nous prpare nous adapter une situation exigeante. Maintenant, imaginons la mme situation de rendez-vous, mais cette fois au volant de votre voiture, alors que vous tes bloqu dans un embouteillage. Eh bien, la mme raction va se produire, vous allez sentir votre cur s'acclrer et vos muscles se tendre. Cependant, en voiture, il ne sert rien de se prparer un effort physique, contracter vos muscles ne va pas dbloquer la circulation. Cependant, la mme raction de stress s'est produite. Pourquoi? RETOUR L'VOLUTION Tout simplement parce que la raction de stress nous vient du fond des ges. Prsente chez nos anctres animaux, elle a t faonne par la slection naturelle pour nous aider survivre dans une environnement sauvage. Pour nos anctre primates, les principales situations de stress taient les conflits avec un rival, la fuite devant un prdateur, ou la catastrophe naturelle comme l'incendie de fort ou la monte des eaux. Faire face toutes ces situations ncessite un effort physique violent, et la raction de stress est l pour le faciliter. Nous sommes les descendants de ceux qui ont survcu, c'est--dire ceux qui ont t capables de courir plus vite ou de taper plus fort grce une bonne gicle d'adrnaline. Aujourd'hui, dans nos vies de citadins, la plupart des situations de stress que nous rencontrons ne ncessitent pas un effort physique violent, fuite ou combat, pour s'en sortir. Passer un examen, faire bonne impression un rendezvous d'embauche, essayer de faire marcher un appareil qui tombe en panne sont des situations o l'effort physique est pratiquement inutile. Toute une partie de la raction de stress devient donc inadapte. Toutefois, l'adrnaline et sa cousine la noradrnaline ont aussi une action psychique : elles augmentent l'veil, diminuent le temps de raction, ce qui peut tre utile quand on doit terminer un travail en urgence, ou faire face un interlocuteur coriace. Prenons un autre exemple. Vous devez prononcer un petit discours devant un public et tre capable ensuite de rpondre aux questions. Si vous n'tes pas du tout stress (vous connaissez bien votre sujet, et il n'y a pas d'enjeu important), vous risquez de ne pas vous mobiliser assez, de faire des oublis par faute d'attention, et de rpondre un peu mollement aux questions. Une raction de stress insuffisante ne vous permet pas d'aboutir la meilleure performance. l'inverse, si votre raction de stress est trs intense (vous connaissez imparfaitement le sujet, l'auditoire est exigeant, il y a un enjeu important pour vous ce que cette prsentation se passe bien), vous risquez d'avoir des signes

de trac (palpitations, mains moites, gorge serre) qui sont en fait la composante physiologique de la raction de stress, de vous sentir trs anxieux avec des penses comme : Si je bafouille, c'est la catastrophe , ou Ils sentent que j'ai le trac . Sur le plan comportemental, vous risquez effectivement de bafouiller, d'avoir un trou , de rpondre piteusement aux questions. Autrement dit, une raction de stress trop intense nuit votre performance. Comme vous l'imaginez, il existe une raction de stress intermdiaire : vous arrivez sur la scne un peu tendu, le cur battant un peu plus vite, l'esprit aux aguets. ce niveau de stress, vous tes compltement mobilis vers votre but: russir votre prsentation. On peut schmatiser le rapport entre la qualit de votre performance et l'intensit de votre raction de stress par la courbe suivante:

Performance

Stress optimal

intensit de la raction de stress

Il existe donc une zone de stress optimal qui vous mobilise au mieux pour russir votre performance. (Ce niveau dpend bien sr du type de tche que vous avez accomplir, et de sa dure.) Cette raction de stress a un cot nergtique, et il sera ncessaire de respecter une phase de rcupration. Aprs votre prsentation, vous prouverez le besoin d'avoir une conversation dtendue ou de vous isoler un peu pour rcuprer tranquillement. Si votre raction de stress est trop prolonge, ou se rpte de manire trop rapproche, la fatigue va apparatre. Trs bien, direz-vous, et le Type A dans tout a ? Retour au Type A Eh bien, le Type A a tendance avoir des ractions de stress plus intenses, plus prolonges et plus frquentes que la moyenne. Souvent, il ne respecte pas la phase de rcupration, ce qu'il supportera bien tant qu'il est jeune et en pleine forme. Mais plus il avance en ge, plus il risque la surchauffe .

Des tudes se sont intresses aux ractions physiologiques du Type A, confront une situation modrment stressante. En voici une. On propose des Type A et des Type B de jouer un jeu vido, chaque fois contre un joueur adverse. On observe alors que chez les Type A la frquence cardiaque, la pression artrielle et le taux sanguin d'adrnaline s'lvent plus vite et plus haut que chez les Type B. Et elles s'lvent encore plus chez les Type A si le joueur adverse s'amuse leur faire des remarques ironiques au cours de la partie ( Faut te rveiller, dis donc! ). Pousss ce niveau de raction de stress, les Type A commencent faire plus d'erreurs que les Type B et voir leurs performances diminuer (Exprience rapporte dans L'Illusion psychosomatique, de R. Dantzer Paris, Odile Jacob, 1989, p. 201-202.). Cette exprience nous montre qu'il faut viter de surstresser un Type A, car il le fait dj trs bien lui-mme.
AVANTAGES DU TYPE A Impliqu dans l'action. Productif. Ambitieux. Combatif. Respect pour son travail. Mobilisateur. nergique. Promotion rapide. Carrire russie. RISQUES DU TYPE A Manque de recul. Difficult ralentir. Sacrifice de la vie familiale. Trop conflictuel. Rejet pour son autoritarisme. Dcourageant pour les autres. Problmes de sant pour stress excessif. Risque ensuite de stagner par manque de recul. Accident de carrire suite conflit, ennuis de sant, problmes conjugaux. Avantages et risques dtre un Type A

En lisant ce tableau, on comprend pourquoi nous avons choisi de parler des Type A dans ce livre sur les personnalits difficiles. Le Type A peut tre difficile pour les autres, ses collaborateurs, sa famille, mais aussi pour lui-mme: il se surmne, se surstresse, et risque des problmes de sant. Des tudes pidmiologiques internationales ont en effet suivi des milliers de Type A sur plusieurs annes. Elles ont montr diffrents rsultats concordants : - Les Type A ont un risque de problmes coronariens (angine de poitrine et infarctus) double (R. Rosenman et coll., Coronary Heart Disease in the Western Collaboorative Group Study. Final Follow-Up Experience of 8 1/2 Years , Journal of the American Psychological Association, 1975, 233, p. 872877.) de celui des Type B. - Les Type A les plus hostiles , qui s'irritent facilement contre les autres, ont le risque le plus lev (T.M. Dembrovski et coll., Antagonistic Hostility as a Predictor of Coronary Heart Disease in the Multiple Risk Factor Intervention Trial , Psychosomatic Medicine, 1989, 51, p. 514-522.). - Ce facteur de risque cardiaque se multiplie avec les ventuels autres facteurs de risques (tabac, cholestrol, surpoids, hypertension, sdentarit).

Ces problmes de sant du Type A ont attir l'attention des grandes entreprises nord-amricaines (Rapport 1993 du Bureau international du Travail, chap 5, Le stress au travail ", p. 73-87, Genve.). Leurs cadres Type A sont certes productifs, mais le jour o ils font leur infarctus, ils cotent cher la compagnie en perte de productivit et en frais de sant (ceux-ci sont pris en charge par des assurances prives, dont la prime et les malus sont pays par l'entreprise). La compagnie a donc intrt dtecter les Type A et leur proposer un programme de gestion du stress et de rduction des autres facteurs de risques cardio-vasculaires.
TECHNIQUE PROPOSEE Relaxation OBJECTIF Modrer la composante physiologique de la raction de stress; apprendre rcuprer Entranement la communication Diminuer les comportements agressifs Travail sur les penses Apprendre relativiser, prendre du recul Encourager les comportements de sant: - dittique Augmenter la rsistance au stress et diminuer les quilibre autres facteurs de risque cardio-vasculaire - arrt du tabac - exercice physique rgulier - loisirs rguliers Elments habituels des programmes de gestion du stress et leur but

Les programmes que l'on peut proposer au Type A sont donc trs varis dans leurs contenus (selon les ingrdients utiliss), leur dure (sances rgulires pendant plusieurs mois, stage rsidentiel de quelques jours). Ils peuvent se pratiquer en sances individuelles ou en groupes. Leur but commun est d'aider la personne de Type A se construire un programme personnel de gestion du stress, c'est--dire russir prendre de nouvelles habitudes durables. coutons Serge, quarante-trois ans, volontaire pour un programme de gestion du stress propos par son entreprise. Depuis quelque temps, le directeur des ressources humaines tait de plus en plus proccup par les problmes de stress au travail. Nous avions un turnover trs important chez les commerciaux, ce qui est un signe de stress excessif Et notre directeur financier est parti pour plusieurs mois en arrt maladie cause d'un infarctus. Il a d tre opr, on lui a fait un pontage. Moi-mme, je souffre de maux de tte assez rgulirement, et j'ai eu beau essayer quantit de mdicaments proposs par diffrents mdecins, rien n'a t trs efficace. Par ailleurs, ma femme me reproche d'tre de plus en plus tendu, irritable, et aprs coup je dois reconnatre qu' la maison je m'nerve souvent pour des choses qui n'en valent pas la peine: ma fille passe un peu trop de temps au tlphone, mon fils tarde venir table, et cela suffit pour me faire exploser. Ces temps derniers, j'avais de plus en plus de mal m'endormir, et j'arrivais souvent au bureau dj fatigu par une mauvaise nuit. Alors, quand le

directeur des ressources humaines nous a fait passer une note concernant un cabinet extrieur qui pouvait nous aider grer notre stress, j'ai accept. Les horaires proposs taient ralistes pour des gens trs occups : une sance individuelle de deux heures tous les quinze jours pendant six mois, soit douze sances, puis des sances de rappel tous les mois pendant deux autres mois, soit quatorze sances en tout. J'ai tout de suite aim la manire de travailler du consultant : nous partions des situations concrtes stressantes que j'avais rencontres entre les sances, et nous les analysions ensemble. Ds la premire sance, il m'a fait remplir un certain nombre de questionnaires concernant mes signes de stress, ma manire de communiquer, mon rapport au temps, mon style de vie. Cela m'a aid raliser un certain nombre de choses: les autres m'nervaient trs souvent, mais j'avais tendance soit me retenir, ne pas insister, soit au contraire exploser. Il m'a expliqu que ces deux attitudes taient des facteurs de stress importants. Par ailleurs, je me suis aussi aperu que cela faisait des annes que je ne prservais plus aucun temps pour mon plaisir personnel: le travail et la vie de famille occupaient tout, part deux heures de tennis par semaine, mais mme cela devenait stressant, car j'essayais de me maintenir mon niveau d'il y a dix ans sans y parvenir. Enfin, nous avons mis en vidence mon perfectionnisme, qui fait que je ne dlgue probablement pas assez, ce qui est une cause de surcharge de travail. Au fil des semaines, nous avons mis au point mon programme de gestion de stress personnel qui tait centr sur quatre objectifs: - Chaque fois qu'ils m'nervent, communiquer avec les autres de manire affirme, c'est--dire ni inhibe ni agressive. En analysant avec lui les situations de ma vie de bureau, nous faisions ensuite des jeux de rles o il prenait la place d'un de mes interlocuteurs habituels. J'ai peu peu appris faire des critique de manire efficace, c'est--dire en exprimant franchement mon point de vue, mais en critiquant le comportement plutt que la personne. Auparavant, quand mon assistante ne me prparait pas les dossiers comme je le souhaitais, je ne lui disais rien plusieurs fois, car elle a beaucoup faire, et je ne voulais pas la stresser pour un dtail, et puis un jour je finissais par exploser, du genre: Bon sang! Vous ne m'avez pas prpar les dossiers dans l'ordre! Vous tes donc incapable de faire attention! Vous vous foutez de mon travail! Aprs quoi, elle m'en voulait, je m'en voulais, et tout le monde stressait. Maintenant, j'arrive dire : La prochaine fois, j'aimerais que vous me prpariez les dossiers dans l'ordre, parce que cela me fait perdre du temps. Si je la vois dj un peu stresse, j'ajoute: Je sais que vous avez dj beaucoup de choses penser et que cela en fait une de plus, mais c'est important pour moi. J'ai commenc prendre ce style avec mes collaborateurs et tout le monde y gagne en efficacit. - Dlguer plus. J'avais toujours du mal dlguer, avec l'impression que les choses seraient mieux faites si je les faisais moi-mme, ce qui est souvent

vrai en plus, car mes collaborateurs ont moins d'exprience que moi. Mais du coup cela me laisse moins de temps pour rflchir, pour prendre du recul, pour faire ce pour quoi je suis aussi pay. Le consultant m'a aid tablir une liste de ce que je pourrais dlguer, ce qui m'a forc rflchir avec lui sur mon perfectionnisme. - Augmenter ma rsistance au stress. Ds la premire sance, il m'a montr comment me relaxer en quelques minutes, en utilisant la respiration. En m'entranant rgulirement, j'arrive en quelques respirations me dtendre efficacement, et je le fais plusieurs fois par jour, ds que je sens ma tension monter, entre deux coups de fil, aux feux rouges, et mme en runion, en gardant les yeux ouverts bien sr! Du coup, je me sens moins fatigu en arrivant la maison, et moins irritable. Mes maux de tte ont diminu de moiti. - Rflchir mes priorits. Nous sommes encore dans cette phase du programme. Il m'a aid raliser que mme si ma carrire reste pour moi primordiale, il est important de me prserver une vie hors du travail. Nous procdons par petites tapes, en voyant comment je pourrais modifier mon emploi du temps pour me laisser plus de liberts, pour moi et ma femme. Finalement, je suis trs content de ce programme. Pour moi, la gestion du stress, cela voquait le bain remous ou la tisane aux herbes, mais j'ai compris que ce n'tait pas du tout a ! En fait, c'est un vritable apprentissage de nouvelles habitudes pratiquer au quotidien. Serge nous raconte une exprience russie de programme de gestion du stress: il a russi communiquer de manire moins stressante pour lui et pour les autres, il utilise la relaxation bon escient, il a rvalu ses priorits, et ses vies professionnelle et familiale vont tre plus satisfaisantes. Il a donc dpass, grce l'aide du consultant, le stade o l'on fait une liste de bonnes rsolutions que l'on ne tient jamais. Diffrentes tudes ont montr qu'aprs un programme de gestion du stress bien conu, la ractivit des Type A au stress se modrait. Cette modration tait vrifie par les mesures des variations de leur rythme cardiaque et de leur tension artrielle (D. Haaga et coll., Mode-Specifie Impact of Relaxation Training for Hypertensive Man With Type A Behavior Pattern", Behavior Therapy, 1994, 25, p. 209-223).

Les comportements de Type A au cinma et dans la littrature Dans L'Arrangement (1969) d'Elia Kazan, Kirk Douglas joue un publicitaire stress et ambitieux qui remet brutalement toutes ses priorits de cadre arriviste en question la suite d'un accident de voiture. Le remarquable film de Robert Wise, La Tour des ambitieux (1954), dcrit une lutte de pouvoir entre cinq dirigeants d'une grande entreprise d'ameublement pour succder au prsident qui vient de dcder. William Holden y exhibe des comportements de super-Type A et finit par l'emporter. Dans Sept morts sur ordonnance (1975) de Jacques Rouffio, le docteur Berg (Grard Depardieu) est un chirurgien impatient, dominateur, qui met un point d'honneur terminer ses interventions en un temps record, avec l'irritabilit et le sens de la rplique des Type Al. Malheureusement, son amour du jeu et son got du risque le mettent la merci de Charles Vane!, Type B sournois.

Aprs avoir vu ce que le Type A pouvait faire pour lui-mme, que pouvez-vous faire pour bien le grer, surtout s'il n'a aucune notion de gestion du stress? COMMENT GERER LES TYPE A Faites Soyez fiable et exact Le Type A supporte mal d'attendre, il s'impatiente et devient irritable. Donc, si vous avez affaire lui, ne rendez pas la situation d'emble plus difficile en arrivant en retard. Si vous sentez que vous n'arriverez pas temps au rendezvous, surtout prvenez-le par tlphone, en indiquant l'heure prvisible de votre arrive. Cela le calmera aussitt, car il retrouvera une sensation de contrle de son emploi du temps: il occupera aussitt cette tranche de temps par une nouvelle activit en vous attendant. Mais attention, tenez le nouveau dlai, ne prenez pas un nouveau risque, annoncez votre retard en prvoyant largement, plutt que de le remettre sous pression en arrivant plus tard qu'annonc. Souvenez-vous, le Type A cherche toujours contrler son environnement. Tant que vous voulez le garder de bonne humeur, donnez-lui donc l'impression qu'il y arrive: faites ce que vous avez prvu, vitez les oublis et les fautes d'attention, autrement vos relations en souffriront. Affirmez-vous chaque fois qu'il tente de vous mettre sous contrle Laure est jeune mdecin. Elle nous raconte ici quelles sont ses relations avec un patron de Type A.

Au dbut, je ne savais pas my prendre avec mon patron. Comme il a une grosse activit de recherche, il me donnait toujours du travail faire: lire une srie d'articles et en faire un rsum, mettre en forme les rsultats de l'quipe pour rdiger un article, lui soumettre un projet de recherche pour qu'il puisse chercher des financements. C'est un homme hyperactif qui travaille un rythme intense et a tendance imposer ce rythme aux autres. Rsultat, il me donnait toujours des tches avec des dlais trs courts, et comme je n'osais pas le contredire, je devais travailler nuit et jour pour les tenir. Mon ami trouvait que ma vie devenait infernale. En plus, je prenais du retard, ce qui irritait mon patron au plus haut point. Finalement, mon ami m'a conseill de ngocier les dlais que je me laissais jusque-l imposer. Cela m'a paru difficile : comme mon patron travaille lui-mme beaucoup, on n'ose pas lui expliquer qu'il nous en donne trop, et puis c'est un homme autoritaire et impressionnant pour une jeune chercheuse comme moi. Mon ami, qui travaille comme commercial et a l'habitude de ngocier avec de gros clients, souvent des gens difficiles, m'a alors propos de jouer la scne avec lui. Il jouait le rle de mon patron, aussi irritable que je le lui avais dcrit. Nous avons rpt plusieurs fois, et au dbut il arrivait toujours me faire cder. Il m'a expliqu les erreurs que je faisais en ngociant: annoncer tout de suite la date que je voulais, la prvoir trop rapproche de toute faon, tre rigide sur mes positions au dbut, pour tout lcher quand il insistait. Finalement, ce petit entranement m'a rudement aide. Quand mon patron m'a propos nouveau ses dlais de fou, j'ai commenc calmement en le regardant droit dans les yeux: Je ferai ce travail avec plaisir, monsieur, mais ce dlai me parat trop court. Puis je l'ai laiss parler, comme mon ami m'a appris. J'ai russi obtenir de mon patron le dlai de quinze jours que je voulais vraiment (mais j'avais commenc par lui demander trois semaines). Je crois qu'il a t surpris, et la fois suivante il a voulu nouveau m'imposer les choses en force, mais j'ai tenu bon. Maintenant, le pli est pris, c'est lui qui me demande combien de temps je pense ncessaire pour un nouveau travail. En plus, je sens qu'il a plus de considration pour moi! J'ai ralis que savoir ngocier est une des choses les plus importantes de la vie. Quel dommage qu'on ne l'apprenne pas l'cole! Aidez-le relativiser Le Type A a tendance dramatiser toute situation dans laquelle il faut atteindre un objectif. Pour cela, il est prt se dclencher une raction de stress maximale, sans gards pour son organisme. Essayez donc de lui faire lever le nez du guidon et raliser que tout n'est pas si important. Grard, cardiologue, avait un patient, monsieur M., qui dirigeait une entreprise et tait super-Type A :

Quand monsieur M. arrivait dans le service pour son rendez-vous, je le devinais simplement au bruit de portes qui battent la vole et de ses pas prcipits dans le couloir. Il faisait irruption dans mon bureau, rouge et essouffl, en m'expliquant qu'il mettait un point d'honneur ne jamais arriver en retard. Je lui ai expliqu que cette situation tait un bon exemple de la manire dont il se comportait dans la vie : trop de stress! Nous en avons discut pour arriver la conclusion que: 1) Mieux valait arriver en retard de cinq ou dix minutes que de se mettre dans un tat pareil! 2) S'il devait courir ce point, c'est qu'il avait tendance prvoir trop court, parce qu'il surchargeait son emploi du temps avant mon rendez-vous. Comme tous les Type A, il a tendance remplir le temps. Il devait donc s'entraner prvoir plus large. Je lui ai donn le conseil de toujours retirer au moins 1 0 % des choses qu'il prvoit de faire dans une journe. Trs bien, m'a-t-il dit, mais si elles ne sont pas faites temps? Je lui ai demand de regarder son agenda et de passer en revue ce qui exigeait absolument un dlai aussi court que ce qu'il avait prvu. Il a fini par convenir qu'il ne pensait pas assez en termes de priorits, que pour lui tout tait important. Grard avait travaill dans un centre de radaptation cardiaque, ce qui lui avait donn une bonne habitude des Type A venus aprs l'avertissement du premier infarctus. Faites-lui dcouvrir les joies de la dtente, la vraie Marie-Laure, quarante-trois ans, mre de famille, est marie un homme de type A qui lui pose des problmes mme la fin de semaine: Mon mari travaille beaucoup pendant la semaine et, mme le week-end, il arrive se mettre sous pression. D'abord, il ne peut s'empcher d'tablir un emploi du temps : se lever telle heure, aller faire du vlo deux heures ,. puis il se fixe des activits de bricolage, avec un objectif atteindre avant la soire. Ce qui fait que si les enfants viennent le dranger, ou que des amis arrivent l'improviste, il s'nerve parce que cela le retarde. En vacances, quand nous faisons du tourisme, c'est la mme chose: il fixe un programme de visites faire pour toute la famille, garde toujours son guide la main, et se contrarie si nous ne respectons pas l'tape prvue. Les enfants ont fini par se rebeller, et aprs deux ou trois grandes crises o tout le monde hurlait, il s'est remis en question. froid, il a reconnu qu'il exagrait. Depuis, ds qu'il recommence vouloir imposer son rythme, nous lui envoyons un petit message ironique, et il se modre. Peu peu, j'ai russi l'entraner des activits sans objectifs, comme d'aller faire un petit tour dans la campagne, ou en vacances de passer plus de temps la plage (mais il trouve le moyen de vouloir prendre des leons de ski nautique !).

Cet exemple met en vidence la distinction entre comportements de Type A et ce qu'on pourrait appeler personnalits de Type A. En effet, il existe des gens qui vont dvelopper des comportements de Type A seulement quand l'environnement les met sous pression. Mais ds qu'ils le peuvent, ils vont se dtendre et changer de rythme. En vacances ou le week-end, ils vont prendre le temps de flner, de lire pour le plaisir, et s'ils font du sport, ce sera sans vouloir gagner tout prix. Mais d'autres personnes, comme le mari de Marie-Laure, vont russir recrer du stress quand rien ne les y oblige. Ils vont tablir des emplois du temps et planifier des objectifs mme en vacances. On pourrait les qualifier de personnalits de Type A. On comprend que les Type A ne se posent pas trop de problmes tant qu'ils ont encore l'nergie de la jeunesse, mais quand leur vigueur commence diminuer, leur style de comportement devient puisant pour eux. Finalement, le comportement de Type A dfinit un mode de raction par rapport au temps et au contrle de l'environnement. Il peut donc tre associ d'autres personnalits difficiles: Type A - personnalit paranoaque, Type A personnalit narcissique, Type A - personnalit anxieuse, etc. Ne faites pas Ne ngociez pas avec lui chaud Le Type A a une nature comptitive. Quand vous le contredisez, il va aussitt vouloir gagner et le dbat risque de s'chauffer de part et d'autre. Surtout si vous commencez la ngociation alors qu'il est dj stress par autre chose. coutons Bernard, patron d'une entreprise de nettoyage, nous parler de son associ Type A. Il est important de bien s'entendre avec son associ, mais en mme temps il ne faut pas le laisser prendre trop d'ascendant sur vous. Henri et moi, nous sommes assez complmentaires. Il est trs attentif tout, veut tout contrler du dbut la fin, et se dpense sans compter dans des tches qui m'ennuieraient. Comme il est assez autoritaire et facilement irritable, c'est surtout moi qui m'occupe de l'aspect humain des problmes, du management de l'entreprise, ce qui m'intresse plus. Mais j'ai du mal le contrler. Souvent, il ne peut s'empcher d'intervenir ma place ou de prendre des dcisions sans me consulter. Au dbut, je venais le voir ds que je l'apprenais, j'essayais de lui dmontrer combien il avait tort et d'obtenir immdiatement de nouvelles dfinitions de nos fonctions respectives. Il s'enflammait, tenait bon, et la conversation tournait vite au dialogue de sourds. Peu peu, j'ai compris comment mieux faire. Je profite d'un moment o nous sommes tous les deux plus dtendus, aprs la signature d'un bon contrat par

exemple, et je lui dis quelque chose comme: Tiens, la semaine dernire, j'ai appris que tu as dcid cela sans m'en parler. Mais peut-tre n'avions-nous pas bien dfini qui de nous deux devait le faire. Je te propose d'en reparler lundi. Du coup, a lui laisse le temps de rflchir et souvent c'est lui qui propose une rgle qui me convient, comme si l'ide venait de lui. En fait, j'arrive peu prs lui faire faire tout ce que je veux, du moment que je le prends dans un bon moment et que je lui laisse le temps de s'approprier la dcision. Avec cette finesse comprendre l'autre, rien d'tonnant ce que Bernard soit un bon manager. Ne vous laissez pas entraner dans des comptitions inutiles Les Type A ont souvent une manie irritante, il veulent toujours l'emporter. Lors d'un dner, ils voudront faire la meilleure plaisanterie, avoir le dernier mot, quitte lancer un mot d'esprit un peu blessant, car ils vivent ce dner comme une comptition. Ne vous laissez pas entraner dans ce jeu dont ils imposent les rgles: cela vous amuse moins qu'eux; de plus, par manque d'entranement, vous risquez de perdre. Amusez-vous plutt leur faire remarquer qu'ils se croient nouveau en situation de comptition. vitez aussi de vous laisser proposer des enjeux qui les motivent plus que vous: vous battre au tennis, courir plus longtemps que vous, skier plus vite que vous, vous battre aux checs. moins que la comptition ne vous amuse vousmme, ne vous laissez pas imposer un climat stressant! Ne dramatisez pas les conflits avec lui Le Type A est irritable et souvent irascible. Mais s'il est indemne d'autres troubles de la personnalit, sa colre peut disparatre aussi vite qu'elle est venue. Pour lui, la colre est une motion normale de la vie, aussi naturelle que la tristesse ou la joie. En revanche, si vous tes d'un naturel plus calme, qu'on a du mal faire sortir de vos gonds, la colre a pour vous une tout autre signification: quand vous vous mettez en colre, c'est un vnement grave, exceptionnel, souvent le signe d'une rupture dfinitive. Le danger est de croire que pour le Type A, la colre a le mme sens que pour vous. Mais non, faites attention aux siennes, surtout si c'est votre patron, mais n'en faites pas un drame. coutons nouveau Laure nous parler de son patron: Les colres du patron sont connues de tout l'hpital. La premire fois que j'en ai t tmoin, j'ai t bouleverse. La surveillante venait de lui apprendre qu'elle n'avait pu obtenir un poste supplmentaire d'infirmire, promis pourtant depuis plus d'un an par l'administration. Il est devenu rouge pivoine et a explos en l'accusant de n'avoir pas dfendu la cause du service!

J'tais indigne: tout le monde sait que la surveillante est trs dvoue et que ce n'est vraiment pas sa faute si d'autres services encore plus dmunis en personnel sont prioritaires. Je le trouvais totalement injuste, et grossier, de se mettre en colre. Mais ce qui m'a le plus surprise c'est la raction de la surveillante,. elle le regardait, parfaitement calme, puis quand il a eu fini de parler, elle lui a demand si elle pouvait partir. Il a eu l'air dcontenanc, et elle est sortie de la pice. Le lendemain je les ai vus se parler la visite comme si de rien n'tait. Elle le connat depuis dix ans, et elle sait qu'il ne sert rien de le contredire quand il est en colre. Simplement, elle attend que a passe, et effectivement a passe. Mais je ne sais pas si je serai capable de ragir aussi calmement. Peut-tre pas, en effet, car nul n'est tenu de supporter indfiniment des colres injustes. Peut-tre la surveillante pourrait-elle aller voir son patron un jour o il est de bonne humeur, et aborder franchement le problme de ses colres. Si ce patron est juste un Type A pur, il est probable qu'il prendra conscience de son travers, et fera un effort pour viter de se mettre en colre, ce qui n'est probablement pas agrable pour lui non plus. En revanche, s'il a galement des traits narcissiques ou paranoaques, il sera difficile de lui faire comprendre le point de vue d'autrui!

Comment grer les Type A Faites Soyez fiable et exact. Affirmez-vous chaque fois qu'il tente de vous mettre sous contrle. Aidez-le relativiser. Faites-lui dcouvrir les joies de la dtente. Ne faites pas Ne ngociez pas avec lui chaud . Ne vous laissez pas entraner dans des comptitions inutiles. Ne dramatisez pas les conflits avec lui. Si le Type A est votre chef: gagnez son respect par votre efficacit, mais ne le laissez pas vous imposer son rythme. Si le Type A est votre conjoint: encouragez-le avoir une bonne hygine de vie, pour viter qu'il ne disparaisse prmaturment. Si le Type A est votre collgue ou collaborateur: sachez le ralentir avant qu'il ne craque ou qu'il ne vous supplante. Plutt vrai 1. Je n'aime pas tre inactif(ve), mme en vacances. 2. Je m'nerve souvent contre les gens parce qu'ils ne vont pas assez vite. 3. Mes proches se plaignent de ce que je travaille trop. 4. J'ai un sens de la comptition trs dvelopp. 5. J'ai tendance surcharger mon emploi du temps 6. Je mange trop vite 7. Je supporte mal d'attendre. Plutt faux

8. Quand je travaille quelque chose, je pense ce que je vais faire ensuite. 9. J'ai plus d'nergie que la moyenne des gens. 10. Je me sens souvent press(e) par le temps

Chapitre VIII : Les personnalits dpressives


Je n'aimerais pas faire partie d'un club qui m'accepterait comme membre. Groucho Marx

Papa n'a jamais t ce qu'on appelle un rigolo, nous raconte Madeleine. J'ai un souvenir d'enfance trs net, je devais avoir environ six ans. Je faisais la sieste dans un fauteuil, et puis je me suis brusquement rveille. Mon pre tait assis prs de moi et me regardait. Mais il avait l'air la fois triste et accabl, pas du tout l'air d'un pre heureux. Son expression m'a tellement surprise que sans trop savoir pourquoi, je me suis mise pleurer. Il m'a aussitt prise dans ses bras pour me consoler. Des annes plus tard, je lui en ai reparl, et il se souvenait trs bien de la scne, lui aussi. Il m'a expliqu qu'en me voyant dormir, si mignonne et sans dfense, il s'tait mis penser toutes les difficults de la vie qui m'attendaient, tous les malheurs contre lesquels il ne pourrait pas me dfendre, et que a l'avait rendu trs triste. C'est typique de mon pre : il voyait toujours le ct sombre de tout. Il regarde sa fille dormir, il ne se rjouit pas d'avoir une charmante petite fille, non, il pense tous les risques de sa vie future! Je me souviens aussi que chaque fois que nous avons dmnag dans mon enfance, alors que mes frres et ma mre taient en gnral tout excits de dcouvrir notre nouvelle maison, lui se promenait d'un air sinistre d'une pice l'autre, en remarquant tout ce qui n'allait pas, y compris la moindre fissure dans le pltre. Il commenait alors se faire du souci jusqu' ce que tout soit parfaitement rpar. Ce sens du dtail a d lui tre utile dans sa profession: il travaillait la direction de l'quipement. Je suis sr qu'il voyait immdiatement ce qui n'allait pas dans un dossier de construction de pont ou de bretelle d'autoroute. Mon pre riait si rarement que tout le monde le remarquait. Cela lui arrivait pourtant quand il regardait des vieux films de Charlie Chaplin ou de Laurel et Hardy la tlvision. Je crois que devant l'cran, face un monde de fiction, il se sentait enfin le droit de se laisser aller un peu, et il riait. La vie relle ne le faisait jamais rire. C'tait ma mre qui organisait les loisirs du week-end, car, en dehors de son travail, mon pre ne prenait aucune initiative. C'tait elle qui proposait des promenades faire, des muses visiter, et mon pre se laissait traner. Il travaillait beaucoup, ramenant souvent des dossiers la maison. Il paraissait toujours fatigu, et quand il se reposait, il s'asseyait dans son fauteuil et regardait dans le vague, l'air triste. Quand ils taient invits chez des amis, ma mre me disait qu'il arrivait faire bonne impression, souriait, faisait mme preuve d'humour. Il impressionnait les gens par son air srieux et sa rputation de grand

travailleur. Mais ces sorties l'ennuyaient beaucoup, il les prenait comme un devoir. Quelques annes aprs sa mort (il a eu un cancer du pancras), en rangeant des vieux papiers dans la maison de famille, je suis tombe sur son journal intime. J'ai hsit, et puis j'ai voulu le lire pour essayer de mieux comprendre qui tait mon pre. Son journal n'tait pas gai non plus. Il dcrivait les vnements ordinaires de la vie, mais surtout tous les reproches qu'il se faisait pour n'avoir pas dit ou fait telle chose. Du genre Aurais d dire Dupont de s'occuper plus du dossier Machin ou Ai eu une explication un peu rude avec Untel. Il s'est vex. J'aurais d tre plus diplomate. Je ne suis pas la hauteur de ma tche , ou Je ne m'occupe pas assez des enfants, je ne serai jamais un bon pre . Alors que je dirais que c'tait plutt un bon pre, attentif nous, et nous laissant aussi de la libert, et mes frres sont du mme avis. Et du point de vue professionnel j'ai su qu'il tait trs estim par tous les gens qui avaient travaill avec lui. QUE PENSER DU PRE DE MADELEINE? Le pre de Madeleine fait preuve d'un pessimisme assez constant: face diffrentes situations, il peroit toujours les risques venir, que ce soit pour sa petite fille, une nouvelle maison, ou un nouveau dossier. Son humeur habituelle est sombre, comme le montre son expression triste et soucieuse. Il semble prouver peu de plaisir dans la vie : il ne recherche pas les activits agrables, peut-tre parce que rien ne lui parat vraiment agrable. Cette difficult prouver du plaisir est appele par les psychiatres anhdonie et se retrouve aussi pendant les dpressions. Enfin, la lecture de son journal nous apprend qu'il prouve frquemment des sentiments de culpabilit et d'autodvalorisation. Ce cher papa est aussi trs travailleur, trs scrupuleux, et se mne la vie dure. Il est peu sociable, la compagnie des autres le fatigue, sans doute parce qu'il doit estimer qu'il n'est pas un interlocuteur la hauteur. Le pre de Madeleine semble avoir prsent ces caractristiques pendant toute sa vie. Il ne s'agit donc pas d'une dpression transitoire, mais bien d'une personnalit dpressive.

La personnalit dpressive Pessimisme: voit le ct sombre des situations, les risques possibles, survalue l'aspect ngatif, minimise l'aspect positif. Humeur triste : habituellement triste, morose, mme en l'absence d'vnements dfavorables. Anhdonie : prouve peu de plaisir, mme dans les activits ou les situations habituellement considres comme agrables (loisirs, vnements heureux). Autodvalorisation : ne se sent pas la hauteur , sentiments d'inaptitude ou de culpabilit (mme quand les autres l'apprcient).

Il s'agit l de caractristiques habituellement retrouves chez les personnalits dpressives, mais le tableau n'est pas forcment complet pour chaque cas. Comme de nombreuses personnalits dpressives, le pre de Madeleine est plutt altruiste et scrupuleux : il travaille beaucoup avec le souci de bien faire, et se proccupe pour les autres, son entourage professionnel et familial. Ce type de personnalit dpressive est une variante appele par les psychiatres Typus Melancholicus (H. Tellenbach, La Mlancolie, Paris, PUF, 1979.). Mais il existe d'autres types de personnalits dpressives moins actives, plus fatigables, ou moins soucieuses des autres (K.A. Phillips et coll., A Review of the Depressive Personality , American Journal of Psychiatry (1990), 147, p. 830-837.). COMMENT LE PRE DE MADELEINE VOIT-IL LE MONDE? Il ne voit pas la vie en rose, c'est le moins que l'on puisse dire. Il n'a pas non plus une haute opinion de lui-mme (bien qu'il soit un pre et un fonctionnaire estim). Et, bien sr, il n'a pas non plus confiance dans l'avenir, qui lui parat menaant pour lui et ses proches. On peut dire de lui qu'il a une triple vision ngative: - Vision ngative de soi: Je ne suis pas la hauteur. - Vision ngative du monde: Le monde est dur et injuste. - Vision ngative du futur: Les choses vont mal tourner pour moi ou mes proches. Cette triple vision ngative, de soi, du monde, du futur, s'appelle la triade dpressive. Elle a t observe par le psychiatre amricain A.T. Beck (3. AT. Beek et coll.. Cognitive Therapy oFDepression, New York, The Guillford Press, 1979) chez les gens souffrant de dpression aigu. Mais on la retrouve aussi chez les personnalits dpressives, une intensit variable. coutons Sabine, assistante dans une pharmacie et personnalit dpressive. La vie m'a toujours paru difficile. Pourtant, objectivement, j'ai plutt ce qu'on appelle une vie heureuse : un mtier, un mari qui m'aime, deux enfants qui vont bien. Mais j'ai toujours l'impression de me sentir vulnrable, d'tre

peine capable de faire face. Mon travail m'ennuie un peu, avec mes tudes de pharmacienne j'aurais pu entrer dans l'industrie pharmaceutique. Pourtant, j'avais l'impression qu'en tant que cadre, je ne serais jamais capable de jouer le jeu de la comptition, que ce serait trop dur pour moi, qui suis trop sensible. Et quand mon mari me raconte ce qu'il vit au bureau, je me dis que j'ai eu raison. J'aurais pu aussi m'installer et avoir une pharmacie moi, et avoir l'impression de travailler pour moi. Mais j'ai t effraye par l'emprunt qu'il aurait fallu rembourser pendant des annes: je ne me sentais pas sre de tenir aussi longtemps. Que se serait-il pass si, un matin, je ne m'tais plus sentie capable de continuer? Mes enfants vont bien, ils m'aiment, mais je trouve que moi-mme je ne les aime pas assez. Quand je me sens dans un mauvais jour, avec l'impression que tout me pse, je dirais presque que leur prsence est comme un fardeau de plus, une responsabilit que je me sens peine capable d'assumer. Pourtant, si je rflchis, j'ai toujours fait face, j'ai toujours termin ce que j'avais entrepris, et a n'arrive pas me rassurer sur moi-mme. Parfois, j'ai l'impression d'avoir compltement rat ma vie, sans bien arriver dire pourquoi. J'imagine que quelque part, je m'attendais me sentir plus heureuse. Cependant, je ne fais aucun effort pour sortir, voir des amis, ou mme me remettre au piano que j'adorais quand j'tais enfant. Mon mari est tout l'inverse de moi, trs positif, trs nergique, et il lui faut bien a pour me supporter. Parfois, quand je l'nerve avec ma manire de voir tout en noir, ou de ne faire aucun projet agrable, il me dit que je ressemble ma mre. Et le plus terrible, c'est que c'est vrai! Sabine dcrit bien cette impression de vie difficile o tout est effort, qui fait souffrir beaucoup de personnalits dpressives. Et ce sentiment de vulnrabilit, d'tre moins fort que les autres, qui la retient de se lancer dans des projets professionnels. Elle n'a pas non plus beaucoup d'initiative pour se trouver des activits agrables. Spontanment, les personnalits dpressives recherchent peu le plaisir, soit que l'effort initial les rebute, soit que leur pessimisme ne leur fasse rien attendre de bon, soit qu' force de ne plus prouver de plaisir, elles ne parviennent plus l'anticiper. Si vous leur proposez une sortie attrayante, un spectacle, elles prfreront souvent rester la maison. PERSONNALIT DPRESSIVE, PERSONNALIT OU MALADIE? Les psychiatres dsignent certaines formes de dpression chroniques d'intensit moyenne sous le nom de dysthymie. Pour tre qualifi de dysthymie par le DSM-IV, la classification de l'Association de psychiatrie amricaine, le trouble dpressif doit durer au moins deux ans. Les personnes souffrant de dysthymie ont un risque plus lev de souffrir un moment de leur vie d'un pisode dpressif majeur.

La dysthymie toucherait, selon les tudes, de 3 5 % des gens au cours de leur vie et, comme pour la dpression, deux fois plus les femmes que les hommes. Comme la moiti des dysthymies commencent avant vingt-cinq ans et semblent ensuite durer indfiniment, il parat souvent difficile de les diffrencier d'un trouble de la personnalit. Par ailleurs, beaucoup de personnes souffrant d'autres troubles de personnalit (en particulier dpendante, vitante) souffrent aussi de dysthymie, sans qu'il soit facile de dterminer si c'est le trouble dpressif qui a favoris l'apparition de leur trouble de personnalit, ou si ce sont les checs provoqus par ce trouble qui ont conduit les sujets sombrer dans la dysthymie (P. PronMagnan, A. Galinowski, La personnalit dpressive", in La Dpression. tudes, Paris, Masson, 1990, p. 106-115.). La distinction entre les diffrentes formes de dysthymie, et ce que d'autres classifications dsignent comme personnalits dpressives, fait l'objet d'un intense dbat entre les spcialistes des troubles de l'humeur. Ce dbat est rgulirement aliment par de nouvelles tudes, et dpasse l'objet d'un manuel qui se veut pratiques (D.N. Klein, G.A. Miller, Depressive Persona lit y in Non-Clinical Subbjects", Arnerican Journal ofPsychiatry (1993),150, p. 17181724.). Une notion capitale cependant: les traitements mdicamenteux et les psychothrapies efficaces dans la dpression ordinaire semblent galement efficaces, sous des formes parfois modifies, pour les dysthymies et les personnalits dpressives. C'est pourquoi un de nos conseils vis--vis des personnalits dpressives sera de les inciter consulter. ET D'O A VIENT TOUT A, DOCTEUR? Sabine fait allusion sa mre, pour constater qu'elle lui ressemble beaucoup. Que faut-il en penser? Comme il existe des preuves indiscutables d'une part d'hrdit dans la dpression, il est probable qu'il en va de mme pour les personnalits dpressives, qui sont comme des formes attnues, mais permanentes, de dpression. On retrouve d'ailleurs souvent, dans l'entourage familial de personnalits dpressives, un nombre anormalement lev de parents plus ou moins loigns qui ont eu des pisodes dpressifs majeurs (D.N. Klein, Depressive Personality : Reliability, Validity, and Relation to Dysthymia ",J. Abnorm Psychology (1990), 99, p. 412-421.). Mais la part de l'ducation n'est pas sous-estimer non plus. Dans le cas de Sabine, on peut imaginer que l'image d'une mre dpressive, fatigue, rticente tout projet agrable, lui a fourni un modle qu'elle continue d'imiter inconsciemment aujourd'hui face aux situations habituelles que rencontrent une mre et une pouse. Il est probable que tout ce qui, dans l'ducation, contribue donner l'enfant une mauvaise image de lui-mme, peut augmenter le risque de dvelopper une personnalit dpressive, surtout s'il est dj prdispos

biologiquement. Certaines ducations traditionnelles, o l'on impose l'enfant des idaux de perfection qu'il n'est pas capable d'atteindre, peuvent lui laisser un sentiment d'insuffisance et de culpabilit qui favorisera le dveloppement d'une personnalit dpressive. Voici le tmoignage de Thibaud, trente et un ans, notaire, en thrapie. Je crois que j'ai t lev dans l'ide que je ne mritais pas d'tre heureux. Mon pre tait exploitant agricole, et il se tuait la tche, ne prenant jamais de repos. Il n'arrtait pas de se faire du souci, s'imaginant toujours au bord de la ruine. C'est vrai qu'il a subi de plein fouet la crise du monde agricole, et qu'il a eu des moments difficiles. Mes frres et moi avons eu une ducation chrtienne trs stricte, centre sur l'aspect sombre du christianisme. Nous tions des pcheurs, il fallait se souvenir sans cesse que le Christ avait donn sa vie pour le rachat de nos fautes, et ne pas oublier que Dieu nous voyait sans cesse, mme quand nous tions seuls. Vous imaginez l'effet que cela avait sur un enfant comme moi, c'est-dire assez impressionnable et pas trs sr de lui. Heureusement, dans l'institution religieuse o j'ai fait ensuite mes tudes secondaires, l'ambiance tait finalement plus gaie qu' la maison. C'est l que j'ai commenc tre reu dans les familles de certains de mes camarades, et je me suis aperu qu'on pouvait tre chrtien sans tre sinistre. Mais le pli m'est rest : je me sens trs facilement coupable, je me reproche souvent d'tre goste, de ne penser qu' moi. (Exactement ce dont m'accusait toujours ma mre.) Pourtant, mes amis m'apprcient, et ma femme me dit qu'au contraire, j'ai un peu trop tendance me mettre la place de l'autre, ne pas dfendre mon point de vue. C'est vrai que ds qu'il s'agit de s'affirmer, de demander quelque chose, je prfre m'effacer, comme si c'tait goste de se dfendre. Ma vie est plus heureuse aujourdhui, mais cela ne rsout pas tout: quand j'ai un mouvement de gaiet la suite d'une bonne nouvelle, d'un vnement heureux, j'ai tout de suite l'impression qu'une catastrophe va m'arriver ensuite, comme s'il fallait que tout bonheur soit puni)} par un malheur. J'ai l'impression de ne pas mriter le bonheur, et je crois que c'est une vision du monde que m'ont lgue mes parents, qui, les pauvres, croyaient bien faire. Thibaud se rend bien compte que sa perception de la vie et du bonheur a t biaise par une ducation trop stricte et culpabilisante. Mais cela ne l'empche pas de garder ses rflexes de culpabilit. Contrairement ce qu'on croit souvent, la prise de conscience ne suffit pas l'amlioration. Au contraire, certaines personnalits dpressives peuvent ressasser indfiniment toutes les causes anciennes et ducatives de leur tat actuel, sans arriver s'en sortir. La prise de conscience est une tape souvent utile, mais rarement suffisante.

LES PERSONNALITS DPRESSIVES ONT-ELLES RAISON D'TRE PESSIMISTES SUR L'AIDE QU'ON POURRAIT LEUR APPORTER? Souvent, les personnalits dpressives ne vont pas rechercher de l'aide auprs d'un professionnel de sant, et ce pour plusieurs raisons.

Huit raisons pour lesquelles les personnalits dpressives ne vont pas chercher un traitement mdical ou psychologique 1. Elles ne considrent pas leur tat comme une maladie , mais pensent simplement que c'est une question de caractre . 2. Tant qu'elles arrivent peu prs faire face leurs obligations professionnelles et familiales, faire leur devoir , elles n'ont pas de raison imprative d'aller chercher une solution leur problme. 3. Elles croient au pouvoir de la volont . Certes, elles se sentent mal, mais pensent que si elles se secouent , font preuve de volont , elles iront mieux. Cette croyance est souvent partage par l'entourage qui prodigue des conseils de ce genre. 4. Elles pensent que la mdecine ou la psychologie ne peuvent rien pour elles, que leur cas est particulier, que se confier ne sert rien. 5. Elles pensent que les mdicaments ne servent rien, que ce sont des drogues dont on risque de devenir dpendant, ou qu'ils ne soignent pas la vraie cause du problme. 6. Elles sont tellement habitues se sentir mal qu'elles n'arrivent mme plus imaginer se sentir bien, et donc ne peuvent plus le souhaiter. 7. Elles arrivent se revaloriser en se donnant une image d'elles-mmes dure au mal , ce qui ne cadre pas avec le fait d'aller demander qu'un mdecin s'occupe d'elles. 8. Leurs difficults leur donnent parfois quelques compensations : attention accrue de l'entourage, moyens de pression pour culpabiliser leurs enfants qui ne passent plus les voir, etc.

La dpression non traite a un cot humain et mme conomique considrable, et on peut esprer que toujours plus d'informations amneront plus de personnes consulter, souvent incites par leur entourage. La mdecine comme la psychologie peuvent leur apporter non pas des solutions miracles, mais des aides souvent efficaces: les psychothrapies et les mdicaments. LES PSYCHOTHRAPIES En matire de psychothrapies, le choix est assez vaste, et nous y consacrerons le dernier chapitre de ce livre. En ce qui concerne la dpression, elles peuvent revtir trois formes principales: Les psychothrapies d'orientation psychanalytique se proposent d'aider le patient dpressif prendre conscience des blocages , jusque-l inconscients, qui l'empchent de se laisser aller prouver du plaisir. Il ne s'agit pas d'une simple explication, mais d'une prise de conscience de ces mcanismes inconscients, y compris quand ils se manifestent dans la relation entre le patient et le thrapeute (le transfert). La psychothrapie d'orientation

psychanalytique doit tre adapte aux problmes particuliers de la personnalit dpressive. Il vaut mieux que le thrapeute soit plutt interactif et parle (le patient supportera mal des silences trop prolongs qu'il prendra comme des signes de rejet et de dsintrt pour ce qu'il pense tre son inintressante personne) et n'hsite pas aborder avec le patient les problmes immdiats de la vie quotidienne. Le thrapeute doit aussi tre capable d'adresser rapidement le patient un mdecin prescripteur en cas de rechute dpressive intense qui ncessiterait un traitement antidpresseur. Les thrapies cognitives, apparues plus rcemment, ont t spcialement conues pour le traitement de la dpression. Pour simplifier, elles considrent la dpression comme lie des anomalies de traitement de l'information par le patient. L'objectif est d'aider le patient remettre lui-mme en question sa vision pessimiste de lui-mme et du monde. Le thrapeute intervient surtout en questionnant le patient la manire de Socrate, pour l'amener rflchir luimme sur ses croyances dpressives. Ces thrapies ont l'avantage d'avoir t testes pour la dpression par des tudes rigoureuses, et on a montr qu'elles avaient un taux de succs voisin de celui des meilleurs antidpresseurs (S.M. Sotsky et coll., Patient Predictors of Response to Psychotherapy and Pharmacotherapy : Findings in the NIMH Treatment of Depression Collaborative Research Program , American Journal of Psychiatry, 1991, 148,p.997-1008). Une troisime forme de thrapie, la thrapie interpersonnelle, issue de la psychologie du moi, a montr des rsultats quivalents ou mme suprieurs la thrapie cognitive dans la dpression (M.M. Weisman, G.M. Klerman, Interpersonal Psychotherapy for Depression ", in M.D. Beitman, G.M. Klerman, lntegrating Pharmocotheerapy and Psychotherapy, Washington D.C., American Psychiatrie Press, 1991, p. 379-394.). Nous en reparlerons plus loin. ET LES MDICAMENTS? Auteurs de ce livre, nous sommes tous les deux psychothrapeutes, c'est-dire que nous croyons que soigner par la parole peut aider un grand nombre de personnes. Mais il nous faut bien reconnatre que nous avons rencontr de nombreuse personnalits dpressives, qui avaient suivi des annes de psychothrapies diffrentes bien conduites par des thrapeutes comptents, et qui continuaient de se heurter aux mmes difficults jusqu'au jour o un mdecin bien inspir leur a prescrit l'antidpresseur qui leur convenait! coutons le long priple d'Hlne, quarante-deux ans, journaliste. Depuis l'adolescence, j'ai senti que j'avais plus de problmes psychologiques que la moyenne. Je me sentais plus fragile que mes amies, il suffisait d'une petite dception pour me faire tout voir en noir. En groupe j'avais souvent l'impression de ne pas savoir quoi dire, alors que mes amies arrivaient

converser pendant des heures en s'amusant. J'ai russi mes tudes, mais avant chaque examen, j'avais l'impression que je n'y arriverais pas, que c'tait trop difficile pour moi. En fait, j'avais trs peu de moments heureux, sauf peut-tre quand j'tais seule, tranquille chez moi, et que personne ne me demandait de faire un effort. Je me suis marie avec le premier garon qui s'est intress moi, j'avais trop peur que ce soit le dernier. Mon mari est pour moi un mal et un bien. Un mal parce qu'il me renvoie sans cesse cette image de fragilit et d'incapacit: il me critique en me disant que je vois tout en noir, que je ne me secoue pas assez, que s'il m'coutait on ne verrait personne. Un bien parce qu'il est stable et courageux, que je peux toujours compter sur lui, et c'est une impression rassurante pour quelqu'un qui n'a pas confiance en ses propres forces. Evidemment, comme beaucoup de mes amies l'poque suivaient des psychothrapies, moi aussi j'ai voulu essayer, en me disant que si je comprenais la cause de mes problmes, a les rsoudrait peut-tre. Alors j'ai commenc une psychanalyse. Je me suis retrouve allonge sur le divan, avec derrire moi un analyste qui ne disait pas un mot. Pour quelqu'un qui a du mal trouver quoi dire, c'tait trs angoissant. Finalement, au prix d'un effort terrible, j'ai russi parler, de ma vie, de mon enfance, de ma tristesse. Mais l'analyste ne disait toujours rien! Je me sentais compltement mprise ou rejete, et je le lui ai dit. L, il s'est rveill en me demandant si c'tait la premire fois que je me sentais comme cela. Je suis repartie sur mes souvenirs, et il est retomb dans son silence. Au bout de six mois, j'ai arrt. Je pense qu'il avait sa manire de faire, qu'elle peut convenir d'autres personnes, mais pas moi, c'tait trop dur pour quelqu'un qui craint d'tre inintressante et rejete. Une de mes amies m'a conseill quelqu'un d'autre, une femme psychanalyste elle aussi, mais qui faisait des thrapies en face face. a s'est beaucoup mieux pass, elle ragissait ce que je disais, je parlais de mon enfance, de ma relation avec mes parents, mais si le besoin s'en faisait sentir, je pouvais aussi lui demander conseil sur un problme urgent. Je crois qu'elle m'a beaucoup aide. J'ai retrouv un peu plus de confiance en moi. Dj, la voir s'intresser vraiment moi m'a donn le sentiment que je valais quelque chose. J'ai aussi pris conscience de cet espce d'entranement la culpabilit que m'avait fait subir ma mre, qui elle aussi tait dpressive. La thrapie s'est arrte d'un commun accord au bout de quatre ans, la fois parce que j'tais en meilleure forme, et qu'une certaine monotonie commenait s'installer. Aprs cette thrapie, je me sentais un peu mieux, mais j'avais toujours des difficults, surtout dans mes relations avec les autres : toujours cette impression de ne pas tre aussi bien que mes interlocuteurs, et l'impression qu'il me fallait deux fois plus d'efforts qu'eux pour mener une vie normale. Aprs la lecture d'un article j'ai t voir un psychiatre qui utilisait des thrapies cognitives. C'tait trs diffrent de la prcdente. Nous partions systmatiquement des vnements de ma vie quotidienne, et il me faisait dire

tout ce que j'avais pens de triste ce moment-l. C'est ce qu'il appelait mon discours intrieur. Ensuite nous examinions ensemble ces penses dvalorisantes, et il m'aidait les remettre en question. C'tait une thrapie plus courte, prvue pour durer six mois raison d'une sance par semaine. J'ai l'impression qu'elle m'a donn de bons rflexes. Par la suite, quand j'avais des penses tristes du genre je suis moins bien que les autres ou je n'y arriverai jamais , j'arrivais beaucoup plus vite les relativiser. J'arrivais parler avec plus de confiance. En rsum ces deux thrapies m'avaient aide, mme si vivre au quotidien me cotait encore beaucoup d'efforts. Puis, l'hiver dernier, je me suis sentie vraiment dprime. Je voyais nouveau les choses en noir. Mon mdecin de famille a fini par me convaincre d'essayer un antidpresseur. Je l'ai pris avec beaucoup de rticence car je pensais que mes problmes taient trs profonds, et que ce n'est pas une petite pilule qui pouvait les rsoudre. Eh bien, ce fut une vritable rvolution! Au dbut je n'ai rien senti de spcial, mais progressivement, je me rveillais avec plus d'entrain, et au bout d'un mois, je me sentais en pleine forme! Comprenez-moi bien, ce n'tait pas un retour mon tat d'avant la dpression, je me sentais dans une forme que je n'avais jamais connue auparavant! Je faisais les choses avec plus d'entrain, je me sentais beaucoup moins souvent fatigue, et en socit, je n'prouvais plus aucune gne : j'avais toujours quelque chose dire! Tout mon entourage a t frapp de mon amlioration. Quand mon mdecin m'a propos d'arrter le traitement six mois plus tard, j'ai t un peu rticente, mais j'ai suivi son avis. Au dbut, je n'ai pas senti de diffrence, mais quelques semaines plus tard j'avais retrouv ce que j'appelle mon tat gris. J'ai eu du mal aller lui redemander de me prescrire nouveau l'antidpresseur qui m'avait si bien russi. Et de nouveau la forme est revenue. Pour rsumer ces trois dernires annes, chaque fois que j'ai arrt l'antidpresseur je me suis retrouve en quelques mois dans mon tat habituel. J'ai consult d'autres mdecins, des psychiatres, des professeurs. Finalement, j'ai accept l'ide que je vais probablement continuer de prendre ce traitement pour le reste de mes jours, un peu comme quelqu'un d'hypertendu doit prendre un mdicament pour sa tension. Maintenant, je me dis que c'est lorsque je prends mon antidpresseur que je suis dans mon tat normal, que je peux profiter de la vie comme les autres. videmment, des gens disent que ce n'est pas naturel, mais aprs tout, les lunettes non plus ce n'est pas naturel, et on ne dcide pas pour autant de laisser les myopes dans leur monde flou! Ce n'est pas ma faute si je suis ne avec une humeur rgle sur triste . Si un mdicament peut me redonner une vision normale des choses, je ne vois pas pourquoi je m'en passerais. Si vous m'aviez tenu ce discours il y a dix ans,

j'aurais t horrifie! Rsoudre ses problmes avec une pilule! Mais depuis j'ai fait du chemin, et ma vie est plus heureuse. Nous avons cit ce long tmoignage parce qu'il ressemble beaucoup d'autres: dans certains cas, un antidpresseur arrive aider considrablement une personnalit dpressive, et il serait dommage de ne pas essayer. Il faut toutefois se souvenir que l'effet de l'antidpresseur ne se manifeste pas avant quelques semaines. Par ailleurs, il n'y a pas encore d'examen de laboratoire qui permette de prdire pour chaque personne quel antidpresseur lui convient le mieux. Il faut donc accepter que le premier antidpresseur essay ne sera pas forcment le bon, ni peut-tre le deuxime, mais laisser quelques mois son mdecin pour trouver celui qui sera efficace pour vous.

Les personnalits dpressives au cinma et dans la littrature Salavin, le personnage de Georges Duhamel, avec sa tendance l'autodtermination et la culpabilit, est un bel exemple de personnalit dpressive (avec quelques traits obsessionnels), qui finira d'ailleurs par sacrifier sa vie. Cesare Pavese, dans son Journal, fait preuve d'une humeur triste et d'une faible estime de lui qui voquent une personnalit dpressive, aggrave par des checs sentimentaux. Certains hros de Franois Nourissier, avec leurs ruminations moroses sur leurs insuffisances et la duret du monde, ressemblent souvent des personnalits dpressives, en particulier dans La Crve, ou Le Matre de maison. Dans le film de Bertrand Tavernier, Tous les matins du monde, Jean-Pierre Marielle incarne un compositeur du XVIIe sicle qui vit en ermite, morose et renferm, et refuse tout plaisir pour lui et son entourage. Certes, il a t accabl par la mort de sa femme qu'il adorait, mais un tel acharnement dans l'austrit laisse penser que sa personnalit le prdisposait une raction de deuil aussi prolonge.

Faites Attirez par des questions son attention sur le positif Une personnalit dpressive, devant toute situation, a toujours tendance en voir l'aspect ngatif. Pour elle, la bouteille est toujours moiti vide . Adeline, vingt-sept ans, documentaliste dans une grande entreprise de mcanique, vient d'tre promue un poste de veille technologique. Elle en parle : a va tre plus stressant , Je ne vais pas y arriver , La veille technologique n'est pas du tout organise dans cette entreprise . La tentation est bien sr forte de dire Adeline : Tu vois toujours tout en noir! Arrte de te plaindre! De telles rflexions ne lui feront pourtant aucun bien. Elle aura le sentiment de n'tre pas comprise, ou d'tre rejete, ce qui accentuera son point de vue dpressif sur la vie. En revanche, lui rappeler sous forme de questions les aspects positifs de la situation, tout en reconnaissant son point de vue, permettra peut-tre de lui redonner une vision plus quilibre.

Exemple: C'est sr que a va tre plus stressant, surtout au dbut, mais est-ce que a ne va pas aussi tre plus intressant? , Pourquoi crois-tu que tu ne vas pas y arriver? Est-ce que tu n'as pas tendance dire a chaque fois, et pourtant tu y arrives en gnral? , La veille n'est pas organise? Mais a veut dire qu'on te confie une vraie responsabilit. L'essentiel est de ne pas affronter brusquement la personnalit dpressive, mais plutt d'attirer son attention sur la bouteille moiti pleine . Vous pouvez aussi lui rappeler des situations passes o elle a eu une vision pessimiste de la situation ou d'elle-mme, qui ne s'est finalement pas vrifie. Entranez-la dans des activits agrables, sa mesure Les personnalits dpressives ont souvent tendance refuser les occasions de se faire plaisir. Ce refus est souvent d plusieurs facteurs intriqus: fatigue, crainte de ne pas tre la hauteur de la situation, attitude culpabilise vis--vis du plaisir, et surtout prvision que la situation ne sera pas plaisante pour elles. Deux attitudes extrmes sont viter face une personnalit dpressive: - Soit l'abandonner elle-mme, ne plus rien lui proposer. Aprs tout, elle n'a qu' faire l'effort. Cette attitude renforcera la personnalit dpressive dans son ngativisme. - Soit vouloir lui imposer des activits ou des situations qui sont au-dessus de ses forces. Catherine, dix-huit ans, nous parle de ses parents. En vacances, a se passe trs mal entre mon pre et ma mre. Elle est plutt dpressive, elle n'a pas envie de faire grand-chose, elle resterait bien toute la journe sur une chaise longue, lire ou regarder la tl. Mon pre, lui, est un grand actif, qui veut tout prix qu'elle se secoue. Rsultat : il l'oblige aller la plage mme quand elle n'en a pas envie, il l'entrane dans des randonnes bicyclette, il invite des amis le soir dner, car il aime voir du monde. Au bout d'une semaine de ce rgime, ma mre craque, pleure, et ils se font la tte pendant le reste des vacances. Le pre de Catherine ferait mieux de comprendre un peu plus le point de vue de son pouse. Il pourrait la laisser tranquille un jour sur deux par exemple, et lui proposer le reste du temps des activits moins soutenues. En amenant son souhait sous la forme d'un demande empathique, et non d'un ordre. Par exemple : coute, a me ferait trs plaisir qu'on aille faire une promenade ensemble. Je sais qu'au dpart c'est un effort pour toi, mais je crois que a peut tre un bon moment pour tous les deux. Nous ne sous-estimons pas la difficult de rester aussi calme, positif et comprhensif face une personnalit vraiment dpressive.

Montrez-lui votre considration de manire cible Les personnalits dpressives ont souvent une mauvaise opinion d'ellesmmes, ce qui contribue leur tristesse. Un des meilleurs mdicaments que vous pouvez leur donner est votre affection et votre considration, condition d'tre sincre. Chaque jour, une petite remarque positive sur ce qu'elle a dit ou fait nourrira un peu son estime d'elle-mme, sans qu'elle s'en rende compte. Mais pour qu'il soit efficace et convaincant, votre loge doit tre trs prcis et centr sur un comportement et non pas sur la personne. Par exemple : si vous dites votre assistante dpressive: Vous tes une trs bonne collaboratrice , elle pensera: - soit que vous ne vous rendez pas compte de ses insuffisances, - soit que vous vous en rendez compte, mais que vous la sentez si bas que vous cherchez la consoler. En revanche, si vous lui dites: Je trouve que vous vous tes trs bien occupe de cette histoire de rendez-vous manqu avec Untel , elle sera plus dispose accepter cet loge partiel, reposant sur un fait prcis. Incitez-la consulter Ce conseil rejoint les informations donnes plus haut sur les traitements pour les personnalits dpressives. Ce trouble de la personnalit (ou cette maladie si l'on considre qu'il s'agit d'une dysthymie) est certainement l'un de ceux qui peut bnficier le plus des progrs en matire de mdicaments et de psychothrapies. Il serait donc dommage de ne pas chercher une aide qui pourrait tre efficace. L aussi, il faudra souvent du temps ou de la diplomatie pour amener la personne consulter. Si elle refuse de voir un psy , proposez-lui d'en parler un mdecin gnraliste, ce qui la rebutera moins. Celui-ci arrivera peut-tre la convaincre dans un deuxime temps d'accepter d'essayer un traitement antidpresseur, ou d'aller consulter un psychiatre. Ne faites pas Ne lui dites pas de se secouer Secoue-toi un peu , Quand on veut, on peut , Prends sur toi ; voil des conseils qui ont t donns des millions de fois aux personnalits dpressives depuis que l'humanit existe. S'ils sont rpts sans cesse, c'est qu'ils sont inefficaces. La personnalit dpressive se sentira rejete, incomprise et dvalorise, mme si elle se soumet votre exhortation.

Ne lui faites pas la morale Tu n'as pas de volont , Tu te laisses aller la facilit , C'est mal de voir tout en noir , Regarde-moi, je fais des efforts sur moi-mme . Voil encore de bien mauvais mdicaments! votre avis, si on tait libre de ses choix, est-ce qu'on choisirait d'tre une personnalit dpressive? videmment non. Une attitude moralisatrice et culpabilisante est aussi approprie que de reprocher un myope de voir flou ou une personne qui s'est foul la cheville de boiter. Et c'est mme sans doute pire, car beaucoup de personnalits dpressives se sentent dj coupables d'tre ce qu'elles sont; il est donc inutile d'en rajouter. Ne vous laissez pas entraner dans son marasme Les personnalits dpressives, sans le vouloir, nous invitent partager leur vision du monde et leur manire de vivre. A force de les sentir si tristes, on en est soi-mme attrist, ou l'on finit par se sentir vaguement coupable de ne pas partager leur peine. Mais si les brutaliser ne les aidera pas, les rejoindre dans leur tristesse et leur frilosit ne risque pas non plus de les amliorer. Sachez respecter votre besoin de libert et de gaiet, mme si la frquentation d'une personnalit dpressive risque parfois de vous les faire oublier. Jacques, trentedeux ans, mari de Marianne, personnalit dpressive, nous raconte. Au dbut de notre mariage, j'tais toujours guetter les moindres mouvements d'humeur de Marianne, prt la consoler, la rassurer. Comme elle se sentait mal en socit, j'ai peu peu arrt de voir mes amis. J'aime partir le week-end, mais les dparts l'angoissent, alors je suis rest les dimanches la maison avec elle. la fin, je me sentais tellement frustr et enferm dans cette vie que j'ai fini par aller voir un psychiatre. C'est lui qui m'a fait prendre conscience qu'en cdant toute les exigences de ma femme, je ne l'aidais pas non plus. Je lui ai donc propos nouveau des sorties ou des weekends. Au dbut, elle a continu refuser,. alors, sa grande surprise, j'y suis all seul. Nous avons eu quelques grandes explications, o je lui ai exprim que je comprenais qu'elle n'avait pas toujours l'humeur sortir, et que je respectais ses besoins, mais que je voulais aussi qu'elle respecte les miens. Aprs une priode d'hostilit contre moi, pendant laquelle elle me culpabilisait en me faisant la gueule (l aussi, mon psy m'a aid relativiser), elle a fini un jour par prparer ses affaires pour partir avec moi. Depuis, cela va nettement mieux, nous arrivons partir en week-end presque une fois par mois, et elle m'accompagne chez mes amis. Maintenant, je vais essayer de la convaincre d'aller voir un psychiatre son tour. Notre conseil ( incitez-la consulter ) peut aussi s'appliquer vous si vous avez un proche dpressif. En effet, les conseils d'un professionnel peuvent

tre trs prcieux pour vous aider faire face, comme dans l'exemple de Jacques. Un psy peut vous faire prendre conscience que vos comportements favorisent involontairement l'attitude dpressive de l'autre. Il vous donnera aussi des conseils pour mieux affronter des situations concrtes et quotidiennes. Enfin, il vous aidera amener l'autre consulter, ce qui, rptons-le, nous parat trs souvent utile pour une personnalit dpressive.
Comment grer la personnalit dpressive Faites Attirez par des questions son attention sur le positif. Entranez-la dans des activits agrables, sa mesure. Montrez-lui votre considration. Incitez-la consulter. Ne faites pas Ne lui dites pas de se secouer. Ne lui faites pas la morale. Ne vous laissez pas entraner dans son marasme. Si c'est votre patron: vrifiez rgulirement la sant de votre entreprise. Si c'est votre conjoint: faites-lui lire ce chapitre. Si c'est votre collgue ou collaborateur: complimentez-le chaque fois qu'il est positif. Plutt vrai 1. Je crois que j'aime moins la vie que la plupart des gens 2. Parfois, je prfrerais n'avoir jamais exist. 3. On me reproche souvent de voir les choses en noir. 4. Il m'est arriv de ne ressentir aucune joie dans des situations pourtant heureuses. 5. Parfois j'ai l'impression d'tre un fardeau pour mes proches. 6. Je me sens facilement coupable. 7. J'ai tendance ruminer sur mes checs du pass. 8. Je me sens souvent infrieur(e) aux autres. 9. Je suis souvent fatigu(e) et sans nergie. 10. Je remets plus tard des activits de loisirs, alors que j'en aurais le temps et les moyens. Plutt faux

Chapitre IX : Les personnalits dpendantes


Seul: en mauvaise compagnie. Ambrose BIERCE

Je suis quelqu'un d'hypersociable, raconte Philippe, quarante-sept ans, comptable. C'est mon problme, au fond: j'ai trop besoin des autres. a remonte loin : je me souviens trs bien de mes premires annes d'cole, o j'avais une peur panique de ne pas faire partie des groupes de jeu qui se constituaient, de ne pas tre choisi dans les quipes de sport de la cour de rcration. J'tais prt accepter les plus mauvais rles, les plus mauvaises places : tre gardien de buts ou arrire au foot quand tout le monde voulait tre avant-centre pour marquer des buts, ou bien jouer l'Indien ou le tratre tandis que les autres se disputaient les rles de cow-boy sans peur et sans reproches ... Grce ce genre de stratgie, j'tais finalement assez apprci et recherch,. j'tais trs fier quand les leaders de l'cole me recrutaient dans leur camp, et j'tais prt en rajouter dans l'abngation. .. Au fond, j'tais un suiveur peu. sr de moi : avec le recul, je m'aperois en effet que ce n'tait jamais moi qui avais des ides ou qui prenais des initiatives. J'aurais eu tellement peur qu'elles ne soient rejetes ou critiques, et moi avec ... De mon ct, je n'aurais jamais os contredire mes camarades,. c'est comme a d'ailleurs qu' un moment, j'ai t conduit faire les pires btises, une anne scolaire o je frquentais un groupe de copains dont le chef tait une forte tte. Nous avions saccag une maison pendant les vacances de ses propritaires, vol des quipements de sport au lyce, et autres petits exploits du mme acabit ... Entran dans le mouvement, j'avais l'impression que je ne pouvais plus reculer face aux autres, trop heureux de faire partie d'un groupe aussi casse-cou ... Quand nous avons t pris, mes parents et mes professeurs ont pens que j'tais devenu fou : ce n'tait vraiment pas mon style de me comporter comme un petit dlinquant, j'tais plutt du genre dire bonjour la dame ... Mais je n'ai jamais avou que j'avais t entran, comme ils voulaient me le faire dire pour m'viter le renvoi du lyce ... C'est vrai que je manque compltement de confiance en moi. J'ai toujours l'impression a priori que les autres me sont suprieurs, leurs ides meilleures, leurs choix mieux fonds ... Et que mon intrt, c'est donc de les suivre et de profiter de leurs qualits et de leurs initiatives. Je n'ai jamais aucun recul sur les gens. Ce n'est que bien longtemps aprs que je ralise que j'ai pu me tromper leur sujet. Et encore, a me rend malheureux, et de toute faon je ne le leur dis jamais en face. Je ne suis pas assez sr de mon jugement. Je suis quelqu'un de trs fidle. J'ai besoin d'tre entour d'amis et de personnes qui me connaissent bien, et dont je sais qu'elles m'apprcient. Je suis en gnral bien accept par les gens car je suis altruiste, toujours prt rendre

service. Dans mon travail, je pense qu'on en abuse un peu : mes collgues ont compris qu'en tant sympas avec moi, ils pouvaient obtenir peu prs tout ce qu'ils voulaient. Mais je dois reconnatre qu'ils m'aident galement: je suis souvent indcis et je leur demande frquemment conseil. J'ai une peur panique de l'erreur ou de l'chec. Je crois que je n'ai jamais pris une dcision importante sans avoir demand l'avis d' peu prs tout le monde autour de moi. Et si je rflchis bien, dans ma vie, beaucoup de grandes dcisions me concernant ont t prises par d'autres que moi... C'est ma mre qui m'a inscrit au club de foot quand j'tais enfant, alors que je n'tais pas trs chaud au dpart; je me suis ensuite rvl un bon joueur, collectif, disciplin, les entraneurs m'apprciaient beaucoup. C'est mon pre qui a choisi mon mtier: j'ai fait les mmes tudes de comptabilit que lui, sur ses conseils. Moi, je me serais plutt vu en littraire, mais j'avais le sentiment qu'il tait mieux plac que moi pour savoir ce qui me convenait, et o il y avait du travail. .. Plus jeune, je plaisais aux filles : j'ai une bonne tte, je suis sociable, sportif, discret, j'coute beaucoup, je ne juge jamais les gens ... J'ai eu un certain nombre de petites amies, tout en habitant assez tard chez mes parents: c'tait plutt pratique, je m'entendais bien avec eux, ils taient de bon conseil, ma mre notamment, qui je parlais beaucoup des filles avec lesquelles je sortais ... Mais l aussi, c'tait rarement moi qui les choisissais, j'tais plutt choisi par elles. J'avais d'ailleurs du mal interrompre une aventure, mme s'il tait manifeste qu'il s'agissait d'une erreur pour tous les deux. Je me demandais toujours si je n'tais pas en train de faire une btise. Et puis, je n'aimais pas du tout tre seul entre deux flirts. J'avais besoin de passer d'une fille l'autre, a me rassurait. Si j'y rflchis bien, je m'aperois que je n'ai jamais vcu seul! En fait, j'tais fait pour la vie de couple! C'est en tout cas ce que m'expliquait ma future pouse, qui a trs vite compris ma personnalit. Au dbut, elle ne m'attirait pas beaucoup, elle tait un peu plus ge que moi, pas tellement mon genre physiquement, assez autoritaire; elle m'impressionnait un peu, car elle tait plus diplme que moi. C'est elle qui a fait tout le travail d'approche ... Mais en fait, nous sommes trs complmentaires, et notre couple marche plutt bien. Elle est trs sre d'elle, exigeante, un peu cassante mme, pas facile avec les gens; moi, je suis plus souple, plus conciliant, plus sociable. Je reconnais que je me repose beaucoup sur elle pour toutes les dcisions concernant la marche du foyer, la maison, les vacances, l'ducation des enfants ... Malgr ma vie de famille, j'ai gard le contact avec beaucoup de monde. J'ai besoin d'avoir en permanence quelques amis trs proches qui je peux demander conseil ,. je me confie totalement eux. Mais je reste en relation avec un maximum de vieux copains,. ma femme me reproche parfois ce qu'elle appelle ma collectionnite relationnelle. Il y a des gens qui ne peuvent rien jeter, eh bien moi, je ne peux quitter personne! Je suis capable de continuer

d'envoyer mes vux des gens que je n'ai pas revus depuis vingt ans, et que vraisemblablement je ne reverrai jamais. Je suis comme a,. je m'investis beaucoup dans mes liens avec les autres,. alors, si une relation s'arrte, j'ai l'impression de perdre un peu de moi-mme ... a va mme plus loin: des fois, je suis angoiss l'ide qu'un vnement puisse se drouler sans moi : une runion d'amis laquelle je ne suis pas invit, une session de travail dans mon entreprise laquelle on ne m'a pas convi, et j'entre en transe. Comme si j'avais une peur permanente d'tre oubli sur le bord de la route ... Toujours cette vieille crainte enfantine de n'tre pas choisi, et de me retrouver peu peu tout seul... Parfois, je m'en veux d'tre comme a. Je ralise quel point ma faon d'tre m'a fait rater des occasions. Par exemple, je regrette de ne pas avoir fait une fac de lettres, ou au moins de ne pas avoir pouss mes tudes de comptabilit un peu plus loin. Mais je ne me sentais pas trs l'aise dans mon cole, je n'avais pas russi m'y faire de vrais amis. Et puis ma future femme voulait qu'on se marie et qu'on ait un enfant assez vite, cause de son ge. Mais aprs tout, c'est aussi bien comme a ... Est-ce qu'un diplme de plus aurait chang ma vie? QUE PENSER DE PHILIPPE? Au travers de son rcit, Philippe insiste profondment sur son important besoin d'tre accept par les autres, d'avoir sa place dans des groupes, mme si ceux-ci ne correspondent pas totalement ses propres valeurs ou attentes. Pour tre sr d'tre intgr, Philippe est prt de nombreux compromis: il se soumet sans sourciller l'avis des autres, se garde bien d'exprimer tout dsaccord, accepte sans rechigner de faire ce que les autres ne veulent pas faire ... Car ce qui pousse Philippe vers les autres n'est pas seulement le dsir d'tablir un lien avec autrui, mais aussi et surtout la crainte de se retrouver seul. La solitude est pour lui synonyme de vulnrabilit. Philippe craint en effet de n'tre pas capable de faire seul les bons choix, de prendre seul les bonnes dcisions : d'o sa tendance chercher les rassurances avant toute dcision, et au fond viter de prendre des initiatives chaque fois que possible. Il est persuad que les autres personnes dtiennent des comptences dont lui-mme est dpourvu. Sa vie dpend beaucoup des autres. force de laisser le choix ses partenaires, Philippe laisse ces derniers construire son existence sa place, s'exposant mener une vie qui ne lui plat pas vritablement ...

La personnalit dpendante Besoin d'tre rassure et soutenue par les autres: - est rticente prendre des dcisions sans rassurance, - laisse souvent les autres prendre les dcisions importantes pour elle, - a du mal initier des projets, suit plutt le mouvement, - n'aime pas se retrouver seule, ou faire des choses seule. Crainte de la perte de lien : - dit toujours oui pour ne pas dplaire, - trs touche et anxieuse si on la critique ou on la dsapprouve, - accepte les besognes peu gratifiantes pour se rendre agrable aux autres, - trs perturbe par les ruptures.

Du fait de sa personnalit, dans chacune des relations qu'il dveloppe avec des personnes ou des groupes, Philippe risque de passer assez systmatiquement par trois phases: - Une premire phase d'accrochage, durant laquelle il fait des efforts pour vrifier que l'on va l'accepter. - Une phase de dpendance, o il se repose beaucoup sur la personne ou le groupe, en obtenant d'eux qu'ils le rassurent et prennent des dcisions pour lui; il s'agit d'une sorte de phase d'quilibre, o la symbiose entre Philippe et son environnement le satisfait. - Une phase de vulnrabilit, dans laquelle il prend conscience de son extrme dpendance l'autre, et commence redouter ce qui se passerait si la relation s'interrompait ou se refroidissait. C'est cette phase qu'arrivent trs rapidement les personnes prsentant des traits de dpendance pathologiques, dont nous reparlerons un peu plus loin ... COMMENT PHILIPPE VOIT-IL LE MONDE ? Deux convictions profondment ancres caractrisent la personnalit dpendante: la premire, c'est qu'il n'est possible d'arriver rien si l'on est seul; la seconde, c'est que les autres sont plus forts que nous-mmes et qu'ils peuvent nous aider s'ils nous sont bienveillants. Il est donc vital de rechercher en permanence leur soutien, de s'accrocher aussi solidement que possible eux. Le sujet dpendant va ainsi rechercher chez les personnes de son entourage en quoi elles vont pouvoir l'aider et le soutenir. L'ide qu'il se fera de lui-mme et de ses capacits passera avant tout par l'image que lui renverront les autres. Accepte tout des autres, car tu as d'eux un besoin vital, et n'entreprends rien par toi-mme, car tu n'en es pas capable , nous rsumait un jour un patient pour expliquer les messages qu'il pensait avoir reus de ses parents ... Le dpendant est convaincu qu'il n'y a pas d'autre place pour lui ici-bas que celle de suiveur, de porteur d'eau, comme disent les sportifs pour dsigner

l'quipier qui se sacrifie pour mettre en valeur un autre plus brillant que lui; mais ce sacrifice n'est pas gratuit, la victoire du leader permet l'quipier de l'ombre une certaine scurit ... C'est ce que dcrit Georges, cadre commercial de trentetrois ans: J'ai toujours t abonn aux seconds rles. Enfant, quand je m'imaginais dans la peau d'un personnage de la littrature ou du cinma, ce n'tait jamais dans celle du hros, mais dans celle de son second: Petit-Jean plutt que Robin des Bois, le capitaine Haddock plutt que Tintin, Robin plutt que Batman. Vivre les mmes aventures que le hros, mais sans assumer le poids des initiatives. AujourdHui, bien que j'aie clairement dmont le mcanisme, a continue: j'ai toujours tendance refuser les missions professionnelles o je serai trop en vue, trop expos, en un mot trop isol. Je ne m'panouis que dans une quipe, ou encore mieux dans un tandem avec quelqu'un de plus expriment, qui me dit clairement quoi faire ... SOMMES-NOUS TOUS DES DPENDANTS? La dpendance fait partie de la nature humaine. L'tre humain nat dans un tat de dpendance totale : il se reproduit l'tat larvaire - c'est ce qu'on appelle la notnie - et sa survie, ds les premires minutes de son existence, dpend exclusivement de son entourage. Plus tard, le petit enfant est lui aussi trs dpendant de son entourage, non plus seulement pour sa survie physique, mais aussi pour son dveloppement psychologique. La dialectique dpendance-autonomie est donc au cur du psychisme humain. Trs tt, les hommes ont compris qu'un certain degr de dpendance tait un moyen de se protger. Dans la Bible, l'Ecclsiaste prononce ainsi ces paroles, qui pourraient tre la devise des personnalits dpendantes: Il vaut mieux tre deux qu'isol ... Malheur l'isol qui tombe : il n'a personne pour le relever. On sait que l'quilibre d'un individu dpend Souvent de ses capacits jouer des deux registres, d'tre capable de faire preuve d'autonomie comme de dpendance, en fonction des contextes ... Si l'incapacit tre autonome est un handicap, nous verrons un peu plus loin que l'impossibilit d'accepter parfois un certain degr de dpendance - que les psychiatres appellent la rgression - n'est pas non plus une preuve de bonne sant psychologique ... De nombreux chercheurs ont construit ce propos des thses passionnantes. Une des plus remarquables est sans doute celle du psychanalyste anglais Michael Balint, qui dcrit dans plusieurs de ses livres 1 comment les besoins de tout tre humain le poussent fondamentalement vers la recherche (et le fantasme toute sa vie durant) de ce qu'il appelle amour primaire , c'est-dire un type de relation susceptible de satisfaire tous les besoins de l'individu ... Le petit enfant percevrait au dpart le monde environnant de cette faon (d'o sa fureur si le biberon arrive trop tard ou trop chaud ... ). Puis, l'enfant comprend

trs vite que le monde et les individus qui le constituent ne sont pas son service absolu; deux grandes faons de ragir, aussi radicales l'une que l'autre, s'offrent alors lui. Une premire sur le mode de la nostalgie et de la qute du paradis perdu : il est possible, condition de bien s'y prendre, d'obtenir des autres qu'ils satisfassent la plupart de nos besoins. Il n'y a de toute faon pas d'autre solution: nous serons dans l'incapacit absolue de satisfaire nos besoins si nous restons seuls. Cette vision du monde est appele par Balint ocnophilie (du grec okneo : s'accrocher , mais aussi hsiter, redouter ... ). Elle est trs proche de l'attitude dpendante. Une seconde faon de ragir consiste dcrter que le monde est dcevant, que finalement les satisfactions ne peuvent en aucun cas venir de l'entourage, et que dpendre des autres reprsente le pire danger qui soit : Balint nomme cette attitude le philobatisme (nologisme partir du terme acrobate : celui qui marche sur les extrmits, loin de la terre ferme ... ). Elle correspond des sujets qui valorisent l'extrme leur autonomie, et se montrent rticents toute forme de dpendance et mme d'engagement. Ocnophilie et philobatisme reprsentent deux faons extrmes de ragir au besoin de dpendance prsent chez toute perrsonne : en s'en dfendant ou en s'y adonnant, de manire excessive dans les deux cas ... De bons exemples de ces deux attiitudes se retrouvent dans la littrature, au travers des archtypes de comportements amoureux: Don Juan est un philobate effrn en matire de rapports homme-femme, l o Tristan, avec sa dpendance Iseut et au roi Marc, est un remarquable portrait d'ocnophile ... POURQUOI DEVIENT-ON DPENDANT? Mme si la tendance la rgression est en quelque sorte inscrite dans notre patrimoine, comment expliquer que des personnes soient plus dpendantes que d'autres? On ignore encore si certaines tendances innes, certains facteurs biologiques peuvent jouer un rle dans les traits de dpendance. Des spcialistes sont convaincus qu'il en existe en tout cas des signes prcoces: ainsi, certaines formes d'anxit de sparation seraient prdictrices du dveloppement l'ge adulte d'une personnalit dpendante. On suspecte fortement certains comportements parentaux, certaines attitudes ducatives, certains vnements de vie, de pouvoir induire des traits durables de personnalit dpendante. Les comportements parentaux Voici le tmoignage de Nathalie, vingt-six ans, enseignante.

Je me souviens que lorsque j'tais enfant, j'ai t un moment persuade que mes parents vritables taient mes grands-parents, mes parents ne m'apparaissant que comme une grande sur et un grand frre qui cherchaient s'occuper de moi de manire maladroite et vellitaire ... Ma mre m'a eue trs jeune, et son pre a exig qu'elle et mon pre viennent habiter dans la grande maison familiale, puisque ni l'un ni l'autre n'avaient de mtier. J'ai toujours eu l'impression que mon grand-pre tait un surhomme, capable de rsoudre tous les problmes et dtenteur de toutes les vrits. Chaque fois que quelqu'un tait d'un avis diffrent du sien, cela se passait trs mal: d'abord, il y avait un conflit, et ensuite, les faits donnaient toujours raison mon grand-pre. En tout cas, c'est ce que j'en ai retenu. Avoir toujours vu mes parents, si peu rassurants, dpendre de lui m'a confr la certitude qu'il fallait toujours chercher tre aim et protg par des personnes fortes ... J'ai mis longtemps comprendre les inconvnients d'une telle attitude. Et ce n'est que rcemment que j'ai dcouvert que ce grand-pre omniscient et omnipotent tait aussi un redoutable despote, qui avait lamin toutes les personnalits de son entourage ... Les enfants, qui sont des individus trs pragmatiques, ne font pas toujours ce que leur conseillent leurs parents, ils reproduisent plutt ce que ces derniers font, estimant sans doute que la vrit d'un individu se retrouve plus dans ses actes que dans ses paroles ... Les attitudes de dpendance excessive d'un ou des deux parents toute autorit extrieure contamineront donc immanquablement leurs rejetons, mme s'ils exhortent sans arrt ceux-ci s'autonomiser... Les attitudes ducatives Un peu de thorie: pour qu'un enfant dveloppe son autonomie, il a besoin de passer par deux tapes. La premire, c'est de pouvoir disposer d'une base arrire solide, avant de se lancer dans des conduites exploratoires; l'autonomie, c'est au dpart s'loigner de ceux que l'on aime. Un enfant ne peut se montrer autonome que s'il est convaincu que ceux qu'il aime l'aiment eux-mmes assez pour accepter et supporter son loignement. La deuxime, c'est de voir ses efforts d'autonomie renforcs et encourags par ceux-l mmes dont on s'loigne. Faute de quoi, la culpabilit sera trop grande et dcouragera tout effort d'autonomie. Il est donc clair que deux types d'attitudes parentales vont pouvoir faciliter l'apparition de traits de personnalit dpendante: - des parents inscurisants, ne rassurant pas assez leurs enfants sur l'amour ou l'estime qu'ils leur portent, ne leur manifestant pas assez d'intrt, risquent

d'induire chez leurs rejetons la conviction qu'ils doivent redoubler d'efforts pour s'accrocher des parents dont leur survie dpend; - des parents surprotecteurs, l'inverse, vont communiquer leurs enfants l'ide qu'ils sont hautement vulnrables et que le monde est plein de dangers, auxquels il est toutefois possible de survivre, la condition expresse et imprative d'couter les personnes qui savent ... Les vnements de vie Il semble enfin, couter les rcits de certains de nos patients, que certains vnements, surtout les sparations prolonges d'avec l'un des deux parents (ou parfois des deux) puisse induire chez l'enfant la conviction qu'il ne s'est pas assez solidement accroch eux, d'o leur dpart, et la tendance ultrieure s'arrimer fermement toute relation qui passe ... coutons Viviane, cinquante-six ans, commerante. l'ge de quatre ans, je suis tombe malade. Je ne sais mme pas ce que j'ai eu, on ne me l'a jamais expliqu. Peut-tre la tuberculose ... Mais c'tait sans doute grave pour l'poque, assez pour que le mdecin ordonne mes parents de me faire passer six mois dans un tablissement de soins pour enfants, loin de la ville. Je me souviens de mon dsarroi absolu quand, revenant de jouer dans le parc o on m'avait conduite sous le prtexte de faire de la balanoire, j'ai dcouvert que mes parents taient repartis sans moi. Les gens du centre ont d m'expliquer la chose, mais je n'en ai aucun souvenir. J'tais persuade que mes parents ne reviendraient plus. Au bout de quelques jours, j'ai cess de parler et de manger. Puis, je me suis attache une des infirmires, qui m'apportait des abricots de son jardin. Je ne voulais avaler que a. Peu peu, elle a russi m'apprivoiser, et je me suis remise me comporter comme une petite fille de quatre ans, jouer, parler ... Six mois plus tard, mes parents sont revenus me chercher. Je ne les reconnaissais plus, a a t terrible, je ne voulais pas quitter l'infirmire. Mes parents taient tellement culpabiliss qu'ils sont ensuite compltement rentrs dans mon jeu et mon angoisse: je ne faisais plus le moindre geste sans leur avoir demand auparavant de me donner leur feu vert ... Depuis, je ne tolre plus la moindre sparation, et j'ai toujours besoin du soutien et de l'approbation des autres ... QUAND LA DPENDANCE S'AVANCE MASQUE Comme pour les autres profils de personnalit, il existe des formes de dpendance assez discrtes, pouvant par exemple ne se rvler que dans

certaines occasions, rappelant en gnral les circonstances qui ont rendu la personne dpendante. coutons Martine, trente-huit ans, fonctionnaire. Je suis assez autonome dans mes relations amicales et mon travail. Mes suprieurs n 'hsitent pas, par exemple, me confier des responsabilits importantes, et cela ne me fait pas peur. Mes problmes viennent plutt de ma vie sentimentale. Tant que je n'ai pas trop investi quelqu'un, je suis l'aise,. mais ds qu'une personne se met beaucoup compter pour moi, je dois faire de violents efforts pour ne pas tre toujours pendue ses basques. Dans ma vie amoureuse, je dois toujours lutter contre l'envie d'une relation fusionnelle. Il n y a pas de mystre: j'ai vu mon pre quitter ma mre, qui n'tait pas assez tendre avec lui. C'est elle qui a eu la garde des enfants, mais elle ne s'occupait pas de nous de manire trs chaleureuse ,. je recherchais toujours l'affection de mes instituteurs, de mes camarades de classe et de tous les adultes que je ctoyais, pour me convaincre que j'tais une petite fille intressante, malgr le peu d'intrt que me manifestait ma mre ... Dans d'autres cas, c'est le refus exacerb de la dpendance, de toute forme de rgression, mme temporaire, qui va rvler qu'au fond, le sujet se sent vulnrable et doute de lui. Voici le tmoignage d'ric, cinquante ans, dirigeant de PME. Je sais que je ne suis pas en rgle avec mon dsir effrn d'tre autonome: deux reprises dans ma vie, j'ai eu de srieux problmes, en tant au chmage pendant un an, et en tombant assez gravement malade. Dans les deux cas, j'ai eu besoin de m'appuyer sur les autres, mes amis et ma famille. Eh bien, je peux vous assurer que loin de me rconforter, cela m'a paniqu de recevoir de l'aide ... J'ai eu l'impression d'tre un parasite, j'avais le sentiment que si la situation se prolongeait, je n'arriverais jamais plus m'en sortir. Mon entourage ne comprenait pas pourquoi j'tais si dsagrable ... Ce n'est qu'aprs coup que j'ai pu rflchir tout a, et leur expliquer ... Mais je sais maintenant que je dois cesser de cultiver l'indpendance comme la valeur unique signant la force d'un individu ... Enfin, les personnalits dpendantes se prsentent parfois comme des personnes aimables et complaisantes, ne contrariant pas, toujours disponibles pour rendre service, mme si cela doit les dranger... Brossant le portrait de celui qu'il appelle le complaisant , l'auteur grec Thophraste dcrit cette attitude: Celui qui a cette passion, d'aussi loin qu'il aperoit un homme dans la place, le salue en s'criant: "Voil ce qu'on appelle un homme de bien", l'aborde, l'admire sur la moindre des choses, le retient avec ses deux mains de peur qu'il ne lui chappe; et, aprs avoir fait quelques pas avec lui, il lui demande avec empressement quel jour on pourra le voir, et enfin ne s'en spare qu'en lui

donnant mille loges ... Mais peu peu, l'interlocuteur dcouvre le besoin affectif intarissable de ces sujets, leur caractre envahissant et parfois exigeant... Et cherche alors s'en loigner ... QUAND LA DPENDANCE DEVIENT UNE MALADIE Si les tendances la dpendance sont normalement prsentes chez chacun de nous, elles reprsentent parfois des manires d'tre tout fait pathologiques et entranent des consquences particulirement dfavorables pour l'individu. Lorsque le besoin de dpendance est exacerb, il entrane chez le sujet des exigences importantes envers son entourage. Une forte pression, trs culpabilisante, peut tre dveloppe l'gard des autres, sur le mode: tu ne peux pas m'abandonner, sinon j'irai trs mal et tu en seras responsable . Les tudes conduites chez les personnes consultant dans les services de psychiatrie ont montr que 25 50 % d'entre elles prsentaient des traits de personnalit dpendante (. L.e. Morey, Personality disorders in DSM III and DSM IIIR : Convergence Coverage and InternaI Consisteney , American Journal of Psychiaatry, 1988, p. 145, 573-578.), alors qu'on value que dans la population gnrale, ce taux n'est que de 2,5 % environ, avec une majorit de femmes. Chez les patients dprims et agoraphobes, les traits de personnalit dpendante s'avrent trs frquents (J.H. Reich, R. Noyes, E. Troughton, Dependant Personality Associaated with Phobie Avoidance in Patients with Panie Disorder ", American Journal of Psychiatry, 1987,44, p. 323-326.) et posent d'ailleurs de nombreux problmes aux thrapeutes. Les traits de personnalit dpendante sont galement retrouvs dans de nombreux autres troubles de la personnalit, comme les personnalits histrioniques et vitantes, dont nous parlerons plus loin. Les thrapeutes conjugaux observent aussi que les personnalits dpendantes font souvent des choix de partenaires pathologiques, volontiers dominateurs et possessifs. Beaucoup de femmes battues ou d'hommes alcooliques s'avrent tre des personnalits dpendantes. Enfin, il faut signaler que le sujet dpendant, force de se convaincre de son incapacit agir seul, finit au bout d'un certain temps par en devenir rellement incapable ... Ses stratgies pour viter toute prise de risque, toute initiative, ou tout conflit relationnel font de lui une personne authentiquement vulnrable ... coutons Luce, soixante-six ans, retraite. Quand mon mari est mort, j'ai vcu un vritable cauchemar : j'ai ralis que j'tais une infirme sociale absolue. Je n'tais jamais alle seule la banque ou chez un notaire. Je ne savais pas me servir d'un chquier, lire une carte routire, remplir une dclaration d'impts ... Toutes ces dmarches, c'est mon mari qui les faisait, et cela m'arrangeait tellement. Il m'a fallu tout rapprendre seule. ce moment, j'ai t trs tente de me raccrocher de nouveau une aide extrieure, mes amis et ma famille, d'appeler la terre entire mon secours.

Mais le psy qui me suivait, cause de la dpression trs grave que j'avais faite l'poque, me l'a trs fermement dconseill, et m'a aide me prendre en charge moi-mme. Il m'a fallu plusieurs annes, mais je crois que maintenant, c'est acquis ...

Quelques personnalits dpendantes au cinma et dans la littrature Don Quichotte et Sancho Pana, Don Juan et Leporello, Sherlock Hollmes et le Docteur Watson ... Dans le sillage de tout hros gravite une personnalit dpendante, personnage discret, dvou, n'ayant pas d'opinion ou de vie autonome en dehors des aventures qu'il vit aux cts de son hros. La bande dessine a galement produit nombre de ces tandems clbres: Oblix et le capitaine Haddock prsentent, par exemple, de nombreux traits de personnalit dpendante. La dpendance amoureuse reprsente une autre forme d'inspiration pour les crivains. Dans Belle du Seigneur, Albert Cohen campe dans le personnage d'Ariane le portrait d'une dpendance extrme l'tre aim. Le Printemps romain de Mrs Stone, de Tennessee Williams, dcrit comment une femme de cinquante ans perd identit et dignit au travers de l'amour qu'elle prouve pour un homme beaucoup plus jeune qu'elle. Le personnage de La Dentellire, de Pascal Lain, est un portrait pathtique d'une jeune femme dpendante, incapable d'exister par elle-mme, qui sduit puis lasse un jeune intellectuel prtentieux. Le cinma fait lui aussi une grande consommation de personnages dpendants. Dans L'Emmerdeur, d'douard Molinaro (1974), Jacques Brel interprte un reprsentant de commerce qui s'accroche drolatiquement Lino Ventura, qui l'a sauv d'une tentative de suicide. Le film de Stanley Kubrick, Barry Lyndon (1975), montre Marisa Berenson dans le rle de Lady Lyndon, belle aristocrate vivant toujours dans l'ombre de figures masculines, ne manifestant jamais la moindre vellit d'autonomie, autrement que par des regards nigmatiques et douloureux ... Mais le personnage le plus achev reste sans doute celui de Zelig (1984), mis en scne et jou par Woody Allen, qui dcrit les difficults d'un tre incapable de savoir qui il est vraiment, tant il fait preuve d'un mimtisme total avec ses interlocuteurs successifs, adoptant leurs opinions, leur style de vie, et mme leurs caractristiques physiques et vestimentaires.

COMMENT GERER LES PERSONNQLITES DEPENDANTES ? Faites Renforcez ses initiatives plutt que ses russites, aidez-la banaliser les checs La peur de l'chec et de ses consquences est au cur des difficults agir de nombreuses personnalits dpendantes. Entour de personnes qu'il imagine plus comptentes que lui, le dpendant redoute les critiques sur ses initiatives. Ne renforcez donc pas cette faon de voir les choses, et soyez toujours attentif, lorsque vous serez amen le critiquer, valoriser ses initiatives, mme si les rsultats ne sont pas au rendez-vous ... coutons Flix, vingt et un ans, tudiant. Une des premires personnes qui m'a aid prendre confiance en moi a t un de mes professeurs de gymnastique au lyce. Je voulais faire du tennis, et mes parents m'avaient inscrit un de ses cours particuliers. Alors que j'avais une peur panique d'tre ridicule et de le dcevoir, il m'a pris part ds le dbut de l'anne et m'a dit : Je me fiche compltement de tes rsultats, et je ne te demande pas d'tre bon. Ce que je veux, c'est que tu oses, et que tu te lances,. c'est comme a que tu apprendras, et c'est normal qu'au dbut tu ny arrives

pas. Je ne sais pas pourquoi, mais a a reprsent comme un dclic pour moi, on ne m'avait jamais parl comme a. Il me flicitait si j'avais essay de monter au filet, ou si j'avais essay d'appuyer mon service, mme si toutes mes balles partaient dehors pendant une heure ... Il savait toujours la fin souligner ce sur quoi j'avais fait des efforts ... Si elle vous demande conseil, demandez-lui d'abord son point de vue personnel avant de lui rpondre Le sujet dpendant va avoir insidieusement tendance vous faire prendre les dcisions sa place. Vous serez souvent tent de rentrer dans son jeu : pour l'aider, pour gagner du temps, parce que vous penserez qu'effectivement vous tes mieux plac pour prendre la dcision, parce qu'il est flatteur d'tre plac en position d'expert ou de sage ... Mais souvenez-vous du proverbe chinois: Si tu veux aider un homme, ne lui donne pas un poisson, mais apprends-lui plutt pcher Voici ce que dit Mlanie, vingt-six ans, secrtaire. Je me souviens d'une fille qui tait passe en stage au bureau. Elle tait incapable de prendre la moindre initiative toute seule et venait sans arrt me demander conseil. En gnral, les nouveaux font tous comme a au dbut, puis peu peu ils se dbrouillent seuls. Mais chez elle, a ne passait pas ... Au bout d'un moment, j'ai compris son problme, et j'ai arrt de lui rpondre sans rflchir. Je lui disais chaque fois: Je vais te donner mon avis, mais dis-moi d'abord ce que toi tu ferais, ou ce que toi tu penses. Au dbut, elle tait un peu dconcerte, elle croyait que je la narguais, ou que je cherchais la coincer en vrifiant ses connaissances,. puis elle est rentre dans le jeu. la fin, elle avait de moins en moins besoin que nous la rassurions, et ne faisait que nous demander notre avis de temps en temps, au lieu de chercher nous faire faire son boulot. Parlez-lui de vos faiblesses et de vos doutes, n'hsitez pas lui demander vousmme des conseils et de l'aide. Ce type d'attitude de votre part va prsenter deux avantages. Le premier, c'est que vous allez valoriser peu peu le sujet dpendant, en inversant les rles et en l'aidant sortir de son personnage d'ternel demandeur, et de conseill permanent. Le second, c'est que vous allez l'aider cesser de voir les autres comme des personnes qui lui sont suprieures en tout. Un des meilleurs moyens de faire changer les gens n'est pas tant de leur expliquer ce qu'ils doivent faire ou penser, mais de leur montrer l'exemple. En montrant la personne dpendante que vous avez parfois des doutes sur vous-mme, ou que ses conseils vous intressent, vous lui prouverez plus radicalement que par de longs discours, que l'on peut

tre la fois sr de soi et autonome (comme vous l'tes bien sr vous-mme) tout en ayant besoin de l'aide des autres. coutons Jol, quarante ans, courtier en assurances. Quand j'ai effectu mes premiers pas professionnels, j'ai eu la chance de rencontrer un suprieur extraordinaire: il tait toujours prt me donner des conseils et me faire profiter de son exprience, mais aussi, il n 'hsitait pas me faire part de ses hsitations et me demander rgulirement mon avis quand il hsitait. Au dbut, j'tais terrifi l'ide de lui dire des choses inintressantes ou surtout errones: quelle horreur s'il avait pris une mauvaise dcision par ma faute! Mais il avait aussi une capacit tout fait exceptionnelle accepter les checs et les ddramatiser. Dcouvrir combien quelqu'un que j'admirais autant tait capable de douter et d'avoir aussi besoin de l'avis des autres m'a fait beaucoup de bien ... Poussez-la multiplier ses activits. Vous pouvez aider le dpendant multiplier les occasions de rencontres et d'changes, quitte au dbut l'accompagner dans ces activits. Mme s'il y dveloppe d'autres relations d'accrochage, au moins la multiplication des sources de dpendance est-elle un premier pas vers l'autonomie ... Voici le tmoignage de Virginie, trente-deux ans, graphiste. Quand ma sur est arrive Paris, elle a eu beaucoup de mal s'intgrer. Elle avait toujours t trs dpendante de mes parents, et elle a eu tendance beaucoup s'accrocher moi, je l'avais toujours dans les jambes. J'avais beau lui dire de s'inscrire des clubs de sport, une chorale, d'inviter des collgues de bureau, rien n'y faisait ... Alors, j'ai pris le taureau par les cornes, et pendant deux mois, je lui ai un peu mch le travail: nous avons choisi ensemble de nous inscrire un club de marche, elle a organis des dners chez elle o elle invitait quelques collgues et certains de mes amis que je lui avais prsents ... Au bout d'un moment, j'ai pu me retirer du circuit, elle se dbrouillait sans moi. Ou plutt, elle se dbrouillait avec d'autres que moi. Faites-lui comprendre que vous pouvez faire des choses sans elle, sans qu'elle prenne cela pour un rejet. Si vous avez des rapports rguliers, amicaux ou professionnels, la personne dpendante se sentira souvent meurtrie (sans jamais oser vous le dire directement) par le fait que vous ayez une vie en dehors d'elle, comme organiser une soire entre amis sans l'inviter, mettre sur pied un projet professionnel sans l'y inclure. Ne cherchez pas lui cacher de telles initiatives, ou ne cdez pas la culpabilit en l'y intgrant secondairement... Tenez-la au courant sincrement,

expliquez-lui pourquoi vous ne l'avez pas invite et, au moins les premires fois o vous lui ferez subir ce traitement, donnez-lui rapidement une preuve de votre estime intacte en l'invitant une autre soire ou une autre runion de travail. coutons Jean, vingt-neuf ans, informaticien. Dans mon entreprise, j'ai un collgue trs gentil mais trs possessif. J'ai mis longtemps comprendre comment il fonctionnait, car il ne dit pas les choses en face: simplement, il boude un peu, il se montre triste ... Il ne supporte pas que des choses aient lieu sans lui,. un moment, nous avions cr un groupe de rflexion sur le multimdia et ses retombes sur notre profession. Pour moi, c'tait plutt un pensum, que de prendre deux soires par mois pour travailler en groupe l-dessus. Comme je savais qu'il avait des enfants et une vie de famille, je ne l'avais pas invit: il l'a trs mal pris. Je crois qu'il a d penser que nous le jugions incomptent ou inintressant. Une autre fois, une collgue avait organis une fte chez elle, et comme elle a un trs petit appartement, elle ne l'avait pas invit, car ils n'taient pas intimes. Quand le lendemain il l'a appris, il n'a rien dit, mais il a fait pendant quinze jours une espce de raction dpressive, jusqu' ce que j'aille lui en parler pour comprendre: il se sentait exclu du service. Nous savons maintenant qu'il faut lui expliquer ce genre de situations pour qu'il se sente moins rejet ... Ne faites pas Ne prenez pas les dcisions sa place, mme si elle vous en fait la demande expresse; ne volez pas son secours chaque fois qu'elle est en difficult La tentation est grande pour les personnes naves ou bien intentionnes d'aider les sujets dpendants: leur dtresse face de nombreuses dcisions quotidiennes est relle, et il ne s'agit pas (ou rarement) de roublardise ou de paresse. Mais chaque aide ou conseil direct renforce la tendance ultrieure redemander de l'aide, et - plus grave encore - augmente le sentiment d'incapacit et d'auto-dvalorisation de l'individu dpendant. Maintenant, voici Maxime, quarante-six ans, ingnieur. Ma premire femme tait quelqu'un de trs dpendant et immature. Je crois que ce qui lui avait plu chez moi, c'est que j'ai toujours l'air sr de moi, mme quand je ne le suis pas: c'est ma faon de me rassurer moi-mme! Mais je suis compltement tomb dans son pige : elle se reposait totalement sur moi, ce qui me plaisait et me valorisait beaucoup dans les premiers temps de notre couple. Au bout d'un moment, la situation s'est gte: je suis d'un naturel jaloux et je ne supportais pas qu'elle s'loigne de moi. Et comme elle tait assez jolie, elle tait souvent courtise. Nous avons eu des disputes assez violentes, au cours desquelles elle me reprochait de l'touffer, de ne rien faire pour la mettre en confiance ou lui permettre de progresser! Au fond, je crois qu'elle cherchait

sduire d'autres hommes pour se rassurer sur elle-mme. Mais je ne pouvais pas tolrer a. Nous avons fini par nous sparer ... Ne critiquez pas frontalement ses initiatives, mme rates Encourager une personne dpendante ne plus l'tre rclame beaucoup de patience: une fois que vous l'aurez convaincue de prendre des dcisions et des initiatives, vous aurez assurer les suites, car le sujet dpendant ne manquera pas de se retourner ensuite vers vous, pour obtenir votre opinion sur les rsultats, ou pour vous faire constater le dsastre ... Car il vous faudra tre raliste: le dpendant, mme s'il est moins incomptent qu'il ne le croit, l'est peut-tre plus que vous ne le pensez! Gardez-vous donc de lui appliquer votre systme de jugement, en lui exprimant qu'il y a certaines initiatives qu'il vaut mieux viter de prendre; chacune de ses tentatives doit tre renforce, mme si vous tes en droit de critiquer la manire dont il l'a conduite, et d'tre sincre sur ses rsultats. coutons Martin, cinquante-deux ans, mdecin. Je crois que j'ai fait de graves erreurs avec mes enfants, notamment ma fille ane. J'ai t un pre trop svre, et ma femme une mre trop protectrice. Je cherchais la rendre plus performante et plus autonome, mais je croyais l'poque qu'il fallait tre d'autant plus svre et exigeant que l'enfant tait peu motiv. J'ai toujours pens que ma fille tait une je-m'en-foutiste, doue mais paresseuse. C'tait sans doute un peu vrai, mais vouloir mettre la barre trop haut pour elle, je crois que je n'ai fait que la faire douter davantage de ses capacits. Elle a fini par me le reprocher des annes plus tard,. elle m'a dit que c'est cause de moi qu'elle est si dpendante de l'avis des autres, qu'elle n'ose prendre aucune dcision de peur de se l'entendre reprocher, comme je lui reprochais ses initiatives malheureuses. C'est vrai que je pestais si elle ne faisait rien, mais que je n'tais pas non plus satisfait si elle ne faisait pas les choses correctement, ou du moins selon mes critres ... Ne l'abandonnez pas compltement son sort pour lui apprendre se dbrouiller seule Par lassitude ou par calcul, vous serez parfois tent de pousser le dpendant l'action, comme on pousse une personne l'eau. Pour la forcer ragir ... Cette stratgie russit rarement avec les personnes dpendantes, qui en ressortent le plus souvent angoisses, avec la conviction accrue de leur incapacit se dbrouiller seules. Si on veut les aider devenir autonomes, mieux vaut tre plus progressif. Ce qui est la voie la plus difficile, car elle ncessite une grande vigilance : le dpendant, mme s'il approuve toujours en apparence le principe d'apprendre se dbrouiller seul, va en fait chercher en permanence des raisons lui permettant de redemander de l'aide ou de ne pas se

tenir ses objectifs. coutons Jean-Michel, soixante-cinq ans, professeur retrait. Notre fils tait trs dpendant de nous, sa mre l'ayant toujours surprotg. Au moment de ses dix-huit ans et de son entre en facult, j'ai dcid de le pousser hors du nid et de devenir plus exigeant avec lui: je lui ai donn une petite somme d'argent mensuelle, et je lui ai dit que dsormais il devrait se dbrouiller sans nous. Je l'ai pouss s'inscrire une facult situe l'autre bout de la France, o tait dispens l'enseignement qu'il voulait suivre. L'exprience a vite tourn la catastrophe,. il nous tlphonait tous les soirs pendant des heures, et j'ai appris plus tard qu'il appelait aussi sa mre dans la journe,. il ne s'tait fait aucun ami, se nourrissait en dpit du bon sens. Quand ma femme est alle lui rendre visite aprs quelques semaines, elle a failli tomber la renverse devant l'tat de salet et de dsordre de sa chambre d'tudiant. Pas tonnant! chez nous, elle passait son temps derrire lui ranger, nettoyer et devancer le moindre de ses dsirs,. il tait incapable de s'acheter un uf et de le faire cuire ... Nous avons d cder ses demandes de revenir faire d'autres tudes prs de chez nous, car en plus il tait trs malheureux d'tre aussi loign ... Ne lui laissez pas payer le prix de sa dpendance (offrir des cadeaux et faire les sales boulots) Pour s'assurer de vos bonnes grces, le dpendant va chercher acheter celles-ci : en se montrant extrmement serviable, en n'hsitant pas vous faire des cadeaux, en acceptant de se charger de tout ce qui peut tre pnible ou fastidieux. Ce faisant, il vous entrane dans un engrenage subtil, o votre culpabilit va vous pousser lui retourner l'ascenseur sous la forme qu'il attend: en vous montrant protecteur et en l'acceptant dans votre sillage. L'admiration et le dvouement des personnalits dpendantes de votre entourage ont leur prix ... Voici le tmoignage d'Octave, vingt-huit ans, chercheur en biologie. La premire fois que mes parents m'ont envoy en colonie de vacances, j'tais trs inquiet de l'accueil que les autres enfants et les moniteurs allaient me faire. Alors, je me souviens que j'avais tendance me porter volontaire pour toutes les corves: dbarrasser la table, faire la vaisselle, aller vider les poubelles ... Avec l'argent que m'avaient donn mes parents, quand nous allions au village, j'achetais des sucreries et des bandes dessines pour toute la chambre. Au bout d'un moment, cela a march: j'tais le chouchou de certains moniteurs et j'tais admis dans les jeux de mes camarades. J'avais l'impression l'poque que c'tait le seul moyen pour moi de me faire une place au soleil... Ne l'acceptez pas en permanence dans vos jambes

La vulnrabilit parfois touchante des personnalits dpendantes, leur relle sollicitude, et leur talent s'immiscer peu peu dans les vies d'autrui les transforment parfois en parasites sympathiques de nos existences. Si nous ne posons pas des limites claires leurs demandes d'aide et leur aversion de la solitude, nous nous retrouverons parfois envahi sans en avoir clairement pris conscience. Et l encore, la banalisation de la dpendance prsente un double inconvnient : drangeante certains moments pour celui qui joue le rle de l'objet d'ancrage, elle est aussi profondment dvalorisante pour le dpendant, qui se voit une fois de plus confirmer son peu d'importance, puisqu'on l'accepte aussi facilement sans gure prter attention lui. Enfin, coutons Olivier, trentedeux ans, conseil en recrutement. Je me souviens d'un camarade de facult qui tait toujours accroch mes basques. la fin, je prenais avec lui des liberts que je n'aurais jamais os adopter avec d'autres : quand il me tlphonait, cela prenait souvent des heures, alors je faisais d'autres choses en mme temps, comme lire, ranger, crire ... Parfois il s'incrustait chez moi, et je vaquais mes occupations habituelles, en continuant plus ou moins de lui parler. la fin, il tait comme une sorte de plante verte ou d'animal domestique, il s'installait dans un coin avec un bouquin, et je l'oubliais ...

Comment grer les personnalits dpendantes Faites Renforcez ses initiatives plutt que ses russites, aidez-la banaliser les checs. Si elle vous demande conseil, demandez-lui d'abord son point de vue personnel avant de lui rpondre. Parlez-lui de vos faiblesses et de vos doutes, n'hsitez pas lui demander vous-mme des conseils et de l'aide. Poussez-la multiplier ses activits. Faites-lui comprendre que vous pouvez faire des choses sans elle, sans que cela soit un rejet. Ne faites pas Ne prenez pas les dcisions sa place, mme si elle vous en fait la demande expresse; ne volez pas son secours chaque fois qu'elle est en difficult. Ne critiquez pas frontalement ses initiatives, mme rates. Ne l'abandonnez pas compltement son sort pour lui apprendre se dbrouiller seule . Ne lui laissez pas payer le prix de sa dpendance (offrir des cadeaux et faire les sales boulots). Ne l'acceptez pas en permanence dans vos jambes. Si c'est votre patron: soyez son indispensable bras droit et demandez une augmentation. Si c'est votre conjoint: mme si cela vous flatte, n'oubliez pas que vous vous lasserez un jour ou l'autre de prendre toutes les dcisions importantes. Si c'est votre collgue ou collaborateur: renvoyez-le gentiment ses responsabilits.

Plutt vrai 1) Je demande l'avis des autres avant de prendre des dcisions importantes 2) J'ai du mal terminer une conversation ou prendre cong de quelqu'un. 3) J'ai souvent des doutes sur ma valeur 4) Dans les groupes, je propose rarement des activits, des sujets de conversation ou des ides nouvelles. J'ai plutt tendance suivre le mouvement 5) J'ai besoin d'avoir des personnes trs proches sur lesquelles compter. 6) Je suis capable de me sacrifier pour les autres. 7) Par crainte d'un conflit avec mes interlocuteurs, je cache souvent mon opinion. 8) Je n'aime pas perdre les gens de vue ou me sparer d'eux. 9) Je suis trs sensible aux dsaccords et aux critiques. 10) On me dit souvent que je mrite mieux que ce que j'ai.

Plutt faux

( remplir tout seul, ne demandez pas leur avis aux personnes de confiance de votre entourage !)

Chapitre X Les personnalits passives - agressives


Carole, vingt-huit ans, nous parle d'une collgue, Sylvie, qui travaille dans le mme bureau qu'elle dans une agence bancaire. premire vue, Sylvie est une employe comme les autres. Elle a l'air de faire son travail, de s'entendre avec ses collgues, elle ne fait pas de vagues . c'est ce que je pensais en arrivant dans ce bureau. Mais aprs quelques semaines, j'ai compris que sous cette apparence tranquille se cachait un vritable combat entre Sylvie et notre chef, Andr. En particulier, j'ai remarqu qu' chaque runion, alors qu'Andr laisse tout le monde s'exprimer, Sylvie ne dit presque rien, et surtout elle prend un air but, hostile, comme si elle s'ennuyait. Toutefois, si Andr s'adresse directement elle, elle lui rpond en prenant un air aimable, mais on sent bien que c'est factice, et lui s'en rend compte aussi. Ds que nous nous retrouvons aprs la runion, Sylvie commence discuter les dcisions d'Andr, ou les nouvelles consignes dlivres par la direction de la banque. Comme elle est intelligente, elle a un vrai talent pour trouver le point faible. Aprs, elle s'arrange pour respecter les nouvelles procdures, mais de manire tellement rigide et applique que cela ralentit considrablement son travail. Elle le sait trs bien, mais a sans doute trouv ce moyen pour saboter la procdure sans qu'on puisse rien lui reprocher. Elle essaie de nous persuader que nous nous faisons toujours avoir, qu'Andr est moins comptent que nous, que la banque nous traite comme des moins-querien. videmment, en la pratiquant rgulirement, on s'habitue entendre le mme son de cloche de sa part et on relativise. Mais il y a quelques mois, elle a russi influencer une nouvelle jeune embauche, Isabelle, et la convaincre de son point de vue. Compltement remonte , Isabelle s'est mise discuter les dcisions d'Andr en runion, ou refuser du travail supplmentaire. Andr a trs vite compris ce qui s'tait pass: il a convoqu Sylvie pour lui passer un savon. Sylvie est sortie en claquant la porte. Le lendemain, elle n'est pas venue, et nous avons appris qu'elle avait pris quinze jours de cong maladie. En l'absence de Sylvie, Isabelle s'est calme et a fini par entendre notre point de vue : Andr a ses dfauts, mais c'est plutt un brave type, assez juste, et soucieux que tout se passe bien. Quand Sylvie est revenue, je suis alle la voir pour lui expliquer que, puisque nous tions toutes dans le mme bateau, il fallait s'efforcer de garder une bonne ambiance. Mais elle a ni tre

responsable du moindre conflit. Andr et les conditions de travail taient les seuls responsables de la mauvaise atmosphre. Elle a recommenc faire la gueule en runion, rendre son travail en retard. Andr vient de demander sa mutation. Mais elle la refuse et est alle voir les syndicats. L'atmosphre au bureau devient irrespirable. Le plus curieux c'est qu'en dehors du travail, Sylvie est plutt sympathique. Au dbut, nous allions parfois le week-end au cinma ensemble ou faire du shopping, et elle tait gentille et de bonne humeur. Mais ds qu'elle arrive au bureau, elle se transforme en fe Carabosse. Au fond, je crois qu'une partie de son problme vient qu'elle est trop qualifie pour le type de travail qu'on lui donne. Elle a une matrise d'histoire, ce qui est beaucoup plus d'tudes que nous toutes, mais avec l'tat du march du travail, elle doit se contenter de ce poste administratif Au lieu de l'accepter ou d'essayer de trouver autre chose, elle en veut la hirarchie. QUE PENSER DE SYLVIE ? Au travail, Sylvie semble n'tre l que pour s'opposer. Elle discute les dcisions, fait traner son travail, essaie de rallier les autres son opposition. On a l'impression qu'elle peroit comme offensant tout ce que la hirarchie lui demande de faire. D'aprs le rcit de sa camarade Carole, Andr est plutt ce qu'on appelle un bon chef qui essaie d'apaiser les tensions. Si Sylvie lui en veut, ce n'est donc probablement pas en tant qu'individu, mais parce qu'il reprsente une figure d'autorit. Par ailleurs, Sylvie remet en question la lgitimit de toute la hirarchie de la banque, et est convaincue qu'elle est injustement traite. On peut donc dire que Sylvie semble caractrise par une intolrance tre commande. Mais cette intolrance ne s'exprime pas ouvertement. Elle ne s'oppose pas bruyamment ses chefs. Elle fait traner le travail qu'on lui demande de faire, ne participe pas aux discussions en runion, pour ensuite mieux condamner ce qui s'est dit. Elle ne monte pas directement au combat, se contentant d'y pousser une jeune collgue un peu nave. Face ses chefs, Sylvie fait de la rsistance passive, ou s'opppose de manire dtourne. Hors du travail, quand on ne lui demande rien, Sylvie peut tre une camarade tout fait agrable, ce qui prouve que son problme est centr sur les situations avec rapport d'autorit. Intolrance tre commande, rsistance passive: Sylvie prsente les caractristiques de la personnalit passive - agressive.

La personnalit passive - agressive Rsiste habituellement aux exigences des autres dans les domaines professionnels ou personnels. Discute exagrment les ordres, critique les figures d'autorit. Mais de manire dtourne: fait traner les choses, est volontairement inefficace, boude, oublie, se plaint d'tre incomprise ou mprise, ou injustement traite.

Au cours d'un sminaire en entreprise, lorsqu'on dcrit cette personnalit un groupe de cadres ou de dirigeants, c'est sans doute celle qui dclenche chez eux les ractions les plus hostiles. Il est vrai qu'il peut tre particulirement prouvant d'avoir un collaborateur passif-agressif. On est assur de travailler dans une mauvaise ambiance, de voir ses dcisions apparemment acceptes, mais non suivies d'effet, de dcouvrir des retards et des erreurs dans l'excution du travail. Certaines personnalits passives - agressives savent se maintenir la limite du supportable, d'autres franchissent la limite et se retrouvent mutes ou licencies. Comment expliquer ce comportement parfois presque suicidaire? COMMENT LES PERSONNALITS PASSIVES-AGRESSIVES VOIENTELLES LE MONDE? La devise de la personnalit passive-agressive pourrait tre: Se soumettre est une dfaite. Un ordre, mais parfois une simple demande, dclenche chez elles un sentiment de rvolte et de frustration. Mais elles vont rarement exprimer cette rvolte de manire sincre, car leur autre devise pourrait tre: On risque trop dire ce qu'on pense. Leur agressivit face l'autorit va donc s'exprimer souvent par la passivit, d'o le nom donn ce type de personnalit. Nous sommes tous tmoins de comportements passifs : au restaurant, le serveur qui, aprs que vous lui avez fait remarquer que vous attendiez toujours d'tre servi, repart d'un pas encore plus nonchalant vers la cuisine, l'enfant qui vous avez dit d'aller dans sa chambre faire ses devoirs et qui se contente de s'allonger sur son lit, votre fille qui, aprs que vous lui avez rappel qu'elle occupe trop longtemps le tlphone, trane pour venir table, l'aide-soignante qui tarde venir parce qu'elle trouve que vous la sonnez trop souvent, votre secrtaire qui se met en cong de maladie aprs que vous lui avez fait une remontrance. Toutes ces situations ont en commun d'impliquer deux personnes avec entre elles un rapport d'autorit: patron et collaborateur, client et personnel de service, parent et enfant. Mais vous-mme, n'avez-vous jamais fait preuve de comportements passifs-agressifs? A la phrase : Si on ne me demande pas quelque chose

gentiment, je m'arrange pour ne pas le faire , rpondriez-vous plutt vrai ou plutt faux? Alors, sommes-nous toUS des passifs-agressifs ? PERSONNALIT PASSIVE-AGRESSIVE: PERSONNALIT OU COMPORTEMENT? Pour qu'un trouble de la personnalit soit reconnu comme tel, il faut que certains comportements soient prsents de manire presque constante, dans tous les domaines de la vie de l'individu, et tout au long de sa vie. Or, s'il est facile de trouver des individus ayant des comportements passifs-agressifs dans certaines circonstances o ils n'ont pas envie d'obir, il est peut-tre plus difficile d'en reprer avec une personnalit passive-agressive, c'est--dire ayant des comportements passifs-agressifs dans presque toutes les situations o on leur fait une demande ou on leur donne un ordre, et cela tout au long de leur vie (T. MilIon, J. Radovanov, Passive-Agressive Personality Disorders , in e DSM IV.' Personality disorders, op. cit., p. 312-325.). Par exemple, beaucoup d'adolescents passent par une phase de rvolte contre l'autorit, et adoptent des comportements passsifs-agressifs la maison ou l'cole : ils boudent, ne font pas leur travail, irritent leurs parents en ne participant pas aux tches mnagres, etc. Mais il s'agit d'une phase normale de leur dveloppement psychologique et de la constitution de leur identit. Il suffit souvent d'ailleurs qu'ils quittent le foyer familial pour cesser de s'opposer leurs parents, ou qu'ils trouvent une activit qui les intresse pour arrter de traner les pieds. Il ne s'agit donc nullement d'un trouble de la personnalit, mais d'un style de comportement transitoire, et frquent cet ge. Mais n'y a-t-il pas quand mme de vraies personnalits passivesagressives, pour qui l'opposition indirecte toute forme d'autorit est un vritable style de vie? coutons Laurence, trente-deux ans, venue en thrapie aprs une succession d'checs professionnels et sentimentaux. Au fur et mesure que nous parlons de ma vie, je prends conscience qu'une situation se rpte toujours depuis mon adolescence : ds que je me sens contrainte par quelqu'un, parents, patron, amant, je ne le supporte pas et je m'arrange pour le pousser bout, et a se termine par une rupture. Je ne sais pas comment font les autres: est-ce qu'ils sont plus dociles que moi, ou est-ce qu'ils arrivent se dfendre d'une manire plus diplomatique? Par exemple, avec tous les hommes que j'ai frquents, il y a toujours un moment o je trouve qu'ils prennent des dcisions sans m'en parler, comme s'il tait normal que je me soumette. Alain, par exemple, m'appelait au bureau pour me dire: Tiens, ce week-end, j'ai prvu qu'on aille faire un tour en Normandie. )} Je me sentais aussitt exaspre, mais je ne disais rien. J'aime la Normandie, mais je ne supportais pas que ce soit lui qui dcide pour moi. Alors je m'arrangeais pour traner au bureau le vendredi soir en disant que j'avais trop

de travail, et comme il demandait de me dpcher, je me trouvais au contraire encore plus de dossiers mettre jour. Finalement, je terminais trop tard pour que nous puissions partir le soir mme, et il devait remettre le dpart au samedi matin. Mais le lendemain, je me plaignais d'tre fatigue, et puis je trouvais le week-end trop court pour que a vaille la peine de partir. Au dbut, il tait sincrement dsol, mais la fin, il s'nervait de plus en plus contre moi. Du coup, j'exerais des reprsailles sur le plan sexuel en lui disant souvent que je n'avais pas envie de faire l'amour. videmment, il a fini par me quitter, et j'ai ralis aprs coup que c'tait un type charmant que beaucoup de filles auraient rv d'avoir. Au travail, j'ai eu le mme genre d'attitude. D'une certaine manire, je guettais la dcision un peu injuste, ou la recommandation un peu autoritaire, pour immdiatement traner des quatre fers, faire de l'opposition en douce, ou bouder. Tous mes chefs m'ont prise assez vite en grippe; j'arrivais me maintenir assez longtemps en poste parce que par ailleurs je suis plutt comptente, et quand ils me laissaient un peu d'autonomie je leur donnais satisfaction. Cela aurait pu s'arranger, mais je n'tais jamais satisfaite, je leur rclamais toujours plus d'autonomie, de libert jusqu' ce que cela casse entre nous. Je ralise que cette intolrance toute forme d'autorit affecte tous les domaines de ma vie. Quand je trouve une contravention sur mon pare-brise, je la dchire immdiatement, malgr les consquences qui me sont dj arrives : une saisie sur mon compte de tous les arrirs, augments de pnalits. Mme l'htel, le jour du dpart, cela m'irrite d'avoir quitter ma chambre avant midi et je m'arrange pour traner. Je ne sais pas pourquoi je suis comme a. Ou plutt je m'en doute un peu. Mon pre tait quelqu'un de trs autoritaire, qui voulait faire marcher tout le monde la baguette. Pendant des annes, j'ai vu ma mre lui faire la gueule, se plaindre d'tre fatigue. Quand ils devaient sortir ensemble, elle mettait des heures se prparer jusqu' ce qu'il explose. Il voulait tre aussi autoritaire vis--vis de moi et de ma sur. Il voulait contrler nos horaires de sortie, la manire dont nous tions habilles, slectionner les amis que nous avions le droit de frquenter. Ma sur ane s'est oppose violemment lui (d'ailleurs elle lui ressemble) et elle a trs vite claqu la porte. Mais moi, je n'osais pas, j'avais peur de ses colres, alors comme ma mre, je me suis mise m'opposer plus sournoisement, en tranant les pieds, en travaillant mal l'cole, en me tenant mal table. A la fin, quand j'arrivais le mettre en colre, j'en tirais une obscure satisfaction. Je crois que le modle que me donnait ma mre y est pour quelque chose. Laurence est arrive une bonne prise de conscience de son problme, ce qui est une tape souvent ncessaire, mais pas suffisante pour accomplir un vrai changement. Nous la verrons faire des progrs ultrieurs.

Les personnalits passives-agressives au cinma et dans la littrature Dans Le Chat (1971) de Pierre Granier-Deferre (d'aprs un roman de Simenon), Jean Gabin et Simone Signoret incarnent un couple vieillissant qui se dchire coups d'injures et de comportements passifs -agressifs. ne pas voir avant de se marier. Dans Ouragan sur le Caine d'Herman Wouk (film d'Edward Dmytryk, 1954) que nous avons dj cit pour la personnalit paranoaque du commandant de bord, un des officiers en second, le lieutenant Keefer, se soumet apparemment son chef pour ensuite discuter ses ordres et monter l'quipage contre lui, tout en passant le plus clair de son temps allong sur sa couchette, avec une satisfaction toute passive-agressive.

Faites Soyez aimable Les personnalits passives-agressives sont trs susceptibles tout ce qui peut ressembler un manque de considration. Leur demander quelque chose de manire abrupte ou d'un air distant va immdiatement exciter leur hostilit. D'ailleurs, mettez-vous leur place: comment avez-vous ragi la dernire fois que votre chef vous a ordonn schement de faire quelque chose? Mme si vous tiez d'accord avec sa dcision, vous avez eu envie de ne pas l'appliquer, parce que son air d'autorit vous avait irrit. Imaginez donc que les personnalits passives-agressives prouvent souvent cette sensation de colre rentre, et vous comprendrez qu'tre aimable avec elles augmentera les chances que tout se passe bien. Et donc, mme s'il existe un certain rapport d'autorit entre vous, prenez une seconde de plus pour avoir l'air aimable, ou pour ajouter une phrase empathique, qui montre que vous comprenez son point de vue. Par exemple, vous tes au restaurant, vous avez pass votre commande il y a plus de dix minutes, et rien ne vient. Vous attirez l'attention de la serveuse qui a l'air plutt maussade. Comparez les versions suivantes: Premire version : J'attends depuis dix minutes! C'est incroyable! Activez-vous un peu! Deuxime version: Je suis trs press. Je sais que vous avez beaucoup de monde, mais j'apprcierais si vous pouviez me servir rapidement. Aucune des deux versions ne garantira un rsultat, mais avec la premire, vous tes sr de provoquer une nouvelle raction passive-agressive. La serveuse va peut-tre vous apporter vite votre plat, mais s'arrangera pour vous punir d'une manire ou d'une autre, en oubliant d'apporter un couvert par exemple, en disparaissant au moment o vous voulez payer l'addition, ou en installant prs de vous des convives bruyants. Dans une pice de Jean Anouilh, le majordome d'une famille bourgeoise, la suite d'une rvolution, devient le gardien de la famille qu'il servait

auparavant. (Les rvolutionnaires dcident en effet de laisser vivre cette famille bourgeoise dans sa maison, mais de la transformer en muse permanent, pour que le peuple puisse venir voir quelle tait la vie quotidienne des bourgeois avant la rvolution.) Il leur avoue que du temps de l'ancien rgime, lorsqu'il tait exaspr par leur comportement autoritaire, il se vengeait sournoisement: avant de leur servir la soupe, il urinait dedans! Ce qui est le comble du comportement passif-agressif, l'agression n'est pas simplement indirecte, elle devient mme invisible pour celui qui est vis! Les bonnes manires facilitent la vie en socit, et encore plus les relations avec les personnalits passives-agressives. Voici un autre exemple: vous avez absolument besoin que votre secrtaire tape une srie de lettres avant le lendemain. Comme elle a dj beaucoup de travail, cela va l'obliger rester plus tard que prvu au bureau. Premire version: Tenez, j'ai besoin absolument d'avoir ce rapport tap pour demain. Deuxime version: Je vois que vous avez un programme charg (expression d'empathie) mais j'ai absolument besoin de ces lettres demain matin. Comment pouvez-vous vous arranger? Dans ce deuxime exemple, vous laissez votre secrtaire une marge d'autonomie: elle va taper vos lettres, mais vous tes prt l'aider modifier ses priorits de frappe. D'une certaine manire, vous l'invitez participer l'organisation de son travaiL Nous allons voir l'intrt de cette approche. Demandez-lui son avis chaque fois que c'est possible Je travaille pour une maison de prt--porter, nous dit Catherine, et suis responsable du choix des tissus. Mon assistant doit ensuite se charger de les commander ou de les faire fabriquer. J'avais pris l'habitude de lui donner la liste des tissus que j'avais choisis et de lui laisser grer la suite. Mais quand il commandait auprs des fabricants, si un problme se prsentait, il ne faisait aucun effort pour le rsoudre ou pour ngocier, se laissant dicter le point de vue du fournisseur. Ensuite, quand l'chantillon n'arrivait pas tel que je l'avais prvu, ou arrivait avec retard, il m'expliquait que le fournisseur lui avait fait des difficults. C'tait souvent vrai, mais j'tais sre qu'il aurait t capable de les rsoudre s'il avait voulu, car c'est un garon intelligent. J'ai vu le moment o j'allais devoir moi-mme grer les problmes avec les fabricants, alors que je suis dj surcharge de travail, et puis quoi sert-il d'avoir un assistant? J'ai failli avoir une grande explication avec lui, mais comme j'ai remarqu qu'il tait susceptible, je me suis dit que nous arriverions vite la rupture: il supportait peut-tre mal de se sentir un simple excutant. La fois suivante, je lui ai montr mes choix pour la collection suivante, et je lui ai demand ce qu'il en pensait, s'il avait des suggestions. Il a paru surpris, puis il m'a fait quelques remarques, certaines assez justifies d'ailleurs. J'ai prt attention toutes, et j'en ai suivi quelques-unes. Cette fois-ci, il n y a eu aucun

problme avec les fabricants, il a su dfendre mon point de vue, auquel il avait particip. Beaucoup de gens pourraient souhaiter avoir un chef comme Catherine, qui rflchit un peu au lieu de vouloir imposer brutalement sa volont. Catherine redcouvre une vrit psychologique fondamentale, vrifie par bien des tudes sur le terrain: on est d'autant plus satisfait de son travail que l'on a eu l'impression de participer aux dcisions le concernant (R.A. Baron, Decision Making in Organisation}), in Behavior in Organisations, Newton (Massachusetts), Allyn and Bacon, 1980). Bien sr, ce n'est pas possible pour toutes les dcisions, mais souvent la hirarchie, en ne veillant pas assez faire participer les salaris aux dcisions concernant leur travail, va provoquer quantit de freinages et de sabotages plus ou moins volontaires. C'est parfois toute une quipe qui devient passiveagressive, et souvent la suite d'une erreur de management. Aidez-la s'exprimer directement Le comportement passif-agressif est une manire indirecte d'exprimer son agressivit. La personne qui agit ainsi a l'impression de courir moins de risques qu'en exprimant directement son dsaccord (et elle a parfois raison). Mais dans bien des cas, l'inviter exprimer directement son dsaccord permet d'en discuter et de rsoudre (en partie) le conflit sous-jacent. coutons Franck, responsable d'une quipe de consultants en formation. Michel est un jeune consultant rcemment arriv dans l'quipe. Au dbut, il m'a fait bonne impression: il paraissait dynamique, intelligent, soucieux de bien faire. Je l'ai charg d'animer et de promouvoir un stage en binme avec Charles, un consultant plus expriment. Aprs quelques semaines, je me suis aperu que quelque chose n'allait pas. En runion, Michel avait l'air maussade. Ses valuations par les stagiaires taient la limite de l'acceptable, et il ne trouvait gure de nouveaux clients. J'ai demand Charles ce qu'il en pensait. Il m'a dit que Michel animait sans vigueur les squences du stage dont il tait responsable. Par ailleurs, Charles devait souvent le rappeler l'ordre pour qu'il suive exactement le programme, programme labor par Charles. J'ai rflchi. Charles est un consultant un peu autoritaire, qui joue de son exprience auprs des jeunes. J'ai convoqu Michel pour le laisser s'expliquer. Mais il en a t incapable. toutes mes questions, il rpondait que tout allait bien. J'avais beau le confronter ses rsultats trs moyens, il refusait d'en dire plus. Finalement, j'ai conclu l'entretien en lui disant : Je pense que vous n'tes pas sincre avec moi. Et cela m'ennuie, car si nous ne pouvons pas nous parler, je n'ai aucun moyen d'amliorer la situation, ce qui est trs dommage

pour tout le monde. Il est parti sans rien dire. Mais le lendemain, il est venu me voir, tout gn, et il m'a pniblement expliqu ce dont je me doutais: Charles voulait tout contrler, gardait pour lui les squences d'animation intressantes sous prtexte que Michel manquait d'exprience, et avait refus toutes les modifications que Michel avait suggres. J'ai pris plusieurs dcisions : le mettre en binme avec Julie, une consultante plus ouverte, et le charger d'imaginer le contenu d'un nouveau stage dans un autre domaine. Quand il aura un peu plus de lgitimit dans la maison, je lui demanderai de retravailler avec Charles. Mais pourquoi ne m 'a-t-il pas tout dit la premire fois? Parce qu'il est trop poli, je crois, qu'il dbute, et c'est le genre de garon qui a peur de contrarier. Tout serait trop simple si les personnes avec des comportement passifsagressifs s'exprimaient sincrement ds que vous les y invitez. Un certain nombre n'oseront pas par timidit, comme dans l'exemple prcdent. D'autres auront des raisons plus complexes comme dans celui qui suit, racont par Herv, trente-six ans, en thrapie de couple avec sa femme Martine. Un des comportements de Martine qui m'exasprait le plus survenait aprs le dner. Pendant que je lis mon journal, elle range la vaisselle dans la machine laver la vaisselle, et elle nettoie elle-mme quelques ustensiles qui ne vont pas dans la machine. Mais elle fait tout a bruyamment, en heurtant les objets. Quand, nerv, je me lve pour aller lui proposer de l'aide elle me rpond d'un air ferm que non, tout va bien, et que d'ailleurs je ne saurais pas ranger les choses aussi bien qu'elle. Je reviens m'asseoir, elle termine ses rangements en faisant moins de bruit, mais le lendemain soir a recommence. Quand je lui dis qu'elle fait trop de bruit, elle me rpond que je n'ai qu' aller faire un tour dehors. J'ai fini par aborder le problme en sance, avec la thrapeute. Il a fallu un temps fou pour faire dire Martine qu'elle se sentait nerve contre moi le soir parce que je ne parlais pas beaucoup avec elle. Incroyable, alors que c'est moi qui essaie de faire des efforts de conversation qui tombent plat! C'est l que j'ai compris que ranger la vaisselle en faisant du bruit tait une manire de me punir, et qu'elle avait tellement de ressentiment contre moi que mes efforts d'amliorer les choses n'aboutiraient pas, elle avait trop de rancur couler contre moi. Je crois que je ne corresponds pas ce qu'elle attendait d'un mari, et que mme en faisant chacun un effort maximal, nous n'arriverons pas nous entendre. Nous avons commenc envisager un divorce, et la thrapeute nous aide ce que cela se passe sans trop de heurts.

Cet exemple rappelle d'abord qu'une thrapie de couple n'a pas forcment pour but de maintenir un couple tout prix, mais parfois de l'aider se sparer. L'exemple de Martine nous montre aussi que parfois les comportements passifsagressifs jouent surtout le rle de reprsailles, et que la personne ne souhaite pas forcment une explication qui la priverait du moyen dtourn de se venger. Dans ce cas, faites-lui quand mme remarquer son comportement, elle ne pourra plus feindre qu'il est involontaire. Si Franck avait dit Martine: Tu fais normment de bruit. J'ai l'impression que c'est pour me dire quelque chose, elle aurait Srement ni, mais aurait eu plus de mal continuer faire du bruit. Une autre variante de cette situation est bien connue: Mais pourquoi fais-tu la gueule? - Non, pas du tout, je ne fais pas la gueule. (Mais je vais continuer la faire toute la soire pour te punir de n'avoir pas assez fait attention moi pendant ce dner avec tes amis.) Rappelez-lui les rgles du jeu Aujourd'hui, les enfants sont levs de manire beaucoup moins autoritaire qu'il y a une ou deux gnrations. Comparez l'ducation que vous avez reue de vos parents et celle que vous donnez vos enfants. Bien souvent, vous constaterez que vous laissez plus de liberts vos chers petits que celles qui vous taient accordes au mme ge. Qui interdit encore ses enfants de ne pas parler table, ou de ne parler que si on leur pose une question? Mme volution l'cole: les sanctions sont plus rares, les enseignants et le fameux censeur ne sont plus craints comme ils le furent par des gnrations d'lves. En classe, les lves s'expriment plus, sont prts discuter ce que propose l'enseignant, qui les y invite d'ailleurs. Mme l'arme, bastion historique de l'autorit, les histoires d'adjudant autoritaire ne font plus rire personne parce qu'elles correspondent de moins en moins la ralit. Autrement dit, les nouvelles gnrations sont habitues ds l'enfance s'exprimer et participer. Que se passe-t-il alors quand elles arrivent dans le monde du travail et qu'elles sont confrontes un chef autoritaire? Sans doute le supporteront-elles beaucoup moins bien que leurs ans qui avaient t habitus ds l'enfance des parents autoritaires, puis des matres autoritaires, puis un adjudant autoritaire. Aujourd'hui, pour beaucoup de jeunes, le monde du travail est la premire exprience de contraintes accepter sans discussion. Il n'est donc pas tonnant que beaucoup de subordonns supportent mal d'tre commands et remettent en question la lgitimit de leur chef. De plus, les jeunes salaris ont souvent un niveau de qualification que leur chef n'avait pas leur ge, ils ont une raison de plus de discuter ses dcisions. Ou de manifester leur mcontentement par des comportements passif - agressifs, l'expression ouverte leur paraissant trop risque, vu le triste tat du march du travail.

On ne peut donc qu'encourager un management participatif chaque fois qu'il est possible, puisqu'il correspond aux habitudes et aux besoins des nouvelles gnrations, et aux valeurs d'une socit qui favorise des rapports plus galitaires, que ce soit dans la famille, l'cole, dans le couple, mme dans la relation mdecin-malade o les patients veulent que leur mdecin leur explique les dcisions mdicales (C. Andr, F. Lelord, P. Lgeron, Chers patients - Petit trait de commuu7~cation l'usage des mdecins, Paris, ditions du Quotidien du mdecin, 94.). Mais ce n'est pas toujours possible, et les comportements passifs-agressifs existeront aussi longtemps que les relations d'autorit. Face ces comportements rpts de mauvaise volont, il peut tre utile de rappeler la rgle du jeu. Nous proposons ci-aprs un petit discours managrial que vous pourrez utiliser face un collaborateur passif-agressif, quand tous vos essais de conciliation auront chou. L'objectif essentiel est de dpassionner le rapport d'autorit.

Depuis quelques semaines, votre attitude dans le travail me pose un problme: voici quelques exemples ... (dcrire des comportements prcis). J'ai l'impression que vous n'acceptez pas d'avoir faire certaines tches que je vous demande (donner votre point de vue). Je vous ai offert l'occasion d'exprimer votre point de vue, mais vous ne l'avez pas fait (dcrire un comportement prcis). Je comprends que cela vous est peut-tre difficile d'avoir faire un travail qui n'est pas toujours amusant. Peut-tre mme considrez-vous cela comme dvalorisant? (expression d'empathie). Mais je dois vous rappeler qu'il y a ici une rgle du jeu. Vous tes pay pour faire bien le travail que j'attends de vous (rappel de la rgle du jeu). Ce n'est pas une rgle amusante, et vous pouvez penser que vous mriteriez un autre travail plus intressant (expression d'empathie). C'est possible. Peuttre mme pensez-vous que je ne suis pas assez qualifi pour tre votre chef, et je vous laisse la libert de le penser (expression d'empathie). Mais si vous voulez continuer travailler avec moi, il vaut mieux que vous acceptiez la rgle (rappel de la rgle du jeu). Voici donc ce que j'attends de vous pour les semaines venir ...

Il y a deux messages dans ce discours : - Montrer l'autre que vous lui consacrez de l'attention, que vous le reconnaissez comme un tre avec des motions et des penses autonomes. - Rappeler que la relation d'autorit entre vous n'est pas personnelle, du fait d'une suppose supriorit de votre part, mais une rgle du jeu indpendante de lui et de vous, attache la situation. Nous n'aurons pas la navet de croire qu'un discours de ce style va rsoudre tous les problmes, mais nous vous recommandons de l'essayer. Ne faites pas Ne faites pas semblant de ne pas remarquer son opposition Aprs tout, si votre conjoint ou votre collaborateur {( fait la gueule, il peut tre tentant de ne pas ragir, en attendant que cela passe. La plupart du temps, cette attitude est une erreur. En effet, n'oubliez pas qu'un comportement passif-agressif est une manire de vous dire quelque chose. Si vous faites semblant de ne percevoir aucun message, l'autre va tre tent de faire monter les

enchres jusqu' ce que vous ragissiez. Donc, ds que vous remarquez ce qui ressemble de la mauvaise volont, de la bouderie, des reprsailles caches, ragissez immdiatement par une question. Par exemple: face un conjoint l'air maussade: {( J'ai l'impression que tu es contrari(e). Est-ce que je me trompe? Par cette question, vous empchez l'autre de s'installer confortablement dans son comportement passif-agressif. Dans une relation de longue dure (conjoint, collaborateur) vous allez ainsi l'entraner exprimer plus vite et plus franchement ses points de dsaccord. Ne la critiquez pas la manire d'un parent Le comportement passif-agressif est une forme de rvolte contre l'autorit. Notre premier modle d'autorit fut celui de nos parents, ce qui explique deux faits: - Nous avons tendance formuler nos critiques de la mme manire que celles que nous entendions de nos parents, c'est-- dire en utilisant un discours moralisateur qui fait appel aux notions de bien et de mal. - Nous supportons trs malles critiques formules ainsi, car noUS dtestons nous sentir traits comme des enfants. Donc, essayer de bannir de la formulation de vos critiques les formules telles que Votre comportement est inadmissible , C'est honteux , Ce que vous faites est trs mal . Au lieu de faire appel la notion du bien et du mal dcrivez les consquences du comportement que vous critiquez.

Ne dites pas: Vous tes encore arriv en retard. C'est inadmissible. Vous vous comportez de manire impolie vis--vis de tout le monde (discours moralisateur). Dites : Ce matin vous tes nouveau arriv en retard la runion. Cela perturbe le travail du groupe (consquences sur le travail) et cela me contrarie (consquences sur vous).

Toute la difficult vient du fait que le discours moralisateur est celui qui nous vient le plus spontanment aux lvres, puisque c'est celui que nous avons entendu pendant toute notre enfance et notre adolescence, l'ge de l'apprentissage. Ne vous laissez pas entraner dans le jeu des reprsailles rciproques coutons Marie-Paule, seize ans, parler son thrapeute de la relation panouissante avec sa mre divorce qui recommence frquenter un homme: Comme a m'nerve que Maman passe tant de soires au-dehors avec son nouvel ami, je m'arrange pour rentrer encore plus tard qu'elle, ce qui l'inquite. Du coup, elle me punit en diminuant mon argent de poche, avec peut-tre

l'espoir que je sortirai moins avec un budget plus faible. (Elle se trompe, j'ai un petit ami qui m'invite toujours.) Je riposte en oubliant de participer aux activits mnagres. Maman rpond en ne faisant plus la lessive de mon linge. Moi je passe des heures au tlphone, et je sais que a l'nerve. Rsultat, elle m'a annonc qu'elle partait tout le week-end avec son ami. C'est vrai que l'ambiance la maison est devenue irrespirable. Marie-Paule et sa mre sont entres dans un jeu de reprsailles rciproques, ce qui arrive souvent dans la vie familiale ou conjugale. Il est remarquer que le vritable enjeu de la situation - Marie-Paule voudrait que sa mre fasse plus attention elle n'a jamais t exprim clairement par cette adolescente rebelle. Sans doute parce qu'elle refuse de se reconnatre un tel besoin d'affection et d'attentions, elle qui se considre probablement comme une adulte. Dans cette histoire il a fallu que le thrapeute l'aide reconnatre le besoin qu'elle avait encore de sa mre, puis l'encourage l'exprimer directement sa mre.

Comment grer les personnalits passives-agressives Faites Soyez aimable. Demandez-lui son avis chaque fois que c'est possible. Aidez-la s'exprimer directement. Rappelez-lui les rgles du jeu. Ne faites pas Ne faites pas semblant de ne pas remarquer son opposition. Ne la critiquez pas comme le ferait un parent. Ne vous laissez pas entraner dans le jeu des reprsailles rciproques. Si c'est votre patron : changez-en, il risque de vous entraner dans sa chute. Si c'est votre conjoint: entranez-le (la) s'exprimer ouvertement. Si c'est votre collgue ou collaborateur: relisez ce chapitre avant de le rencontrer.

AVEZ-VOUS DES TRAITS DE PERSONNALIT PASSIVE E T/OU AGRESSIVE? Plutt vrai 1. La plupart des chefs ne mritent pas de l'tre. 2. Je supporte mal d'avoir obir quelqu'un 3. Il m'est arriv souvent de laisser traner volontairement un travail, parce que j'en voulais celui qui me l'avait demand 4. On me reproche de bouder . 5. Il m'est arriv de ne pas aller une runion volontairement, puis de dire que je n'avais pas t mis(e) au courant de l'horaire. 6. Quand un proche m'a contrari(e), je ne lui donne plus signe de vie sans lui dire pourquoi. 7. Si on ne me demande pas quelque chose gentiment, je ne le fais pas. 8. Il m'est arriv de saboter volontairement mon travail. 9. Plus on me presse, plus je vais lentement. 10. J'en veux en permanence mes chefs Plutt faux

Chapitre XI Les personnalits vitantes


Quand nous tions adolescentes, raconte Marie (vingt-cinq ans), ma sur Lucie sortait beaucoup moins que moi. Elle avait deux ou trois vieilles copines, avec qui elle se retrouvait toujours pour se faire des confidences, mais elle allait rarement dans les soires en invoquant les prtextes les plus divers : fatigue, travail terminer, crainte de s'ennuyer, disait-elle. Quand nous y allions ensemble, elle avait l'air intimide, elle me suivait partout, et il fallait que je commence moi-mme parler des amis pour qu'elle ose se glisser dans la conversation. Si peu d'ailleurs, et toujours pour approuver ce que disaient les autres. En classe, elle tait bonne lve, mais sa grande peur tait d'tre oblige de passer l'oral du bac, elle me disait qu'elle aurait tellement le trac qu'elle le raterait srement. Finalement elle l'a eu du premier coup l'crit. En famille, a se passait bien avec maman, qui est un peu comme elle, douce et efface. En revanche, j'ai toujours eu l'impression qu'elle avait peur de papa, qui est quelqu'un d'autoritaire, assez tyrannique, toujours prt dcider la place des autres. Quand j'ai commenc me rvolter contre mon pre (j'ai fini par quitter la maison en claquant la porte), elle se contentait de ne jamais entrer en conflit avec lui. Elle n'avait pas de petit ami. Je sais qu'elle tait trs amoureuse d'un garon, mais elle ne lui en a jamais montr le moindre signe. Au point de vue scolaire, alors qu'elle avait d'assez bonnes notes pour faire des tudes longues, elle a prfr faire un BTS de comptabilit. Elle est trs consciencieuse, trs apprcie de son patron, et j'ai beau lui dire d'aller demander une augmentation, elle n'ose pas le faire. Au fond, quand je pense elle, j'ai l'impression qu'elle a toujours t quelqu'un qui vit audessous de ses moyens. QUE PENSER DE LUCIE ? Lucie montre une peur intense de toutes les situations o elle court le risque d'tre rejete ou embarrasse: oral d'examen, rencontre dans une soire, montrer de l'intrt quelqu'un qui vous attire. On pourrait dire qu'elle souffre d'une hypersensibilit au rejet. Pour supprimer ce risque d'tre rejete, elle vite toutes les situations risque , en frquentant surtout des vieilles amies dont elle n'a rien craindre. Lorsqu'elle rencontre des gens nouveaux, elle le fait sous la protection de sa sur, et s'arrange pour viter toute contradiction en approuvant tout ce qu'on lui

dit. Elle arrive de mme viter toute confrontation avec son pre, un ge o il est pourtant habituel d'entrer en conflit avec ses parents. Cette crainte exagre de l'chec et du rejet lui fait prfrer des situations qu'elle est certaine de matriser. Elle n'a de relations qu'avec des amies de longue date dont elle est sre d'tre apprcie. Elle ne risque pas la confrontation avec son pre. Elle choisit une profession dans un cadre routinier, o elle est sre de se faire accepter grce sa conscience professionnelle. Elle n'ose ni demander une augmentation, ni courir le risque d'aller chercher un autre employeur. On a l'impression qu'elle trouve son poste bien assez bon pour elle, ce qui suppose qu'elle a une faible estime de soi. Lucie a toutes les caractristiques de la personnalit vitante.

La personnalit vitante Hypersensibilit: craint particulirement d'tre critique ou moque, a peur du ridicule. vite d'entrer en relation avec les gens tant qu'elle n'est pas assure d'une bienveillance inconditionnelle de la part de l'autre. vite les situations o elle craint d'tre blesse ou embarrasse: nouvelles rencontres, poste en vue, dveloppement d'une relation intime. Dvalorisation de soi : faible estime de soi, sous-value souvent ses capacits et dvalorise ses russites. Par peur de l'chec, se maintient souvent dans un rle effac, ou des postes infrieurs ses capacits.

En fait, selon les chercheurs, il existerait deux types de perrsonnalits vitantes (A Pilkonis, Avoidant Personality Disorder : Temperament, Shame or both ? in The DSM N Personality disorders. op. cit., p. 234-255.) : - Certaines, peut-tre le cas de Lucie, peuvent tre dcrites comme de grands anxieux qui arrivent quand mme nouer des relations positives avec quelques personnes. - D'autres, la fois anxieuses et trs susceptibles, n'arrivent pas faire assez confiance pour nouer des relations positives durables et vivent dans une douloureuse solitude. La diffrence entre ces deux catgories se joue probablement dans l'enfance, selon la qualit de la relation avec les parents. Bien sr, il ne suffit pas d'avoir le trac avant un oral pour tre qualifi de personnalit vitante. Ni de balbutier devant la personne dont on est secrtement amoureux. Rappelons que, pour parler de troubles de la personnalit, il faut que les caractristiques cites dans chaque chapitre (ici hypersensibilit, faible estime de soi) soient durables et concernent pratiquement tous les domaines de la vie, que ce soit au travail, entre amis, dans la rue, ou en famille. Beaucoup d'adolescents, garons ou filles, passent par une phase du dveloppement de leur caractre qui ressemble fort a personnalit vitante : incertains de ce qu'ils valent, complexs , ils sont timides, rougissent,

craignent plus que tout d'avoir l'air ridicule ou embarrass. Ils ne vont pas entrer dans une {( bande , ils refuseront d'aller aux soires, et prfreront passer de longues heures changer des confidences avec des amis de longue date. Mais cette phase d'incertitude et de cafouillage est banale, c'est une tape souvent invitable du dveloppement d'une personnalit. Peu peu les expriences russies, le sentiment d'tre accept et reconnu par les autres vont leur donner plus de confiance en eux. Et d'anciens adolescents timides deviennent souvent des adultes panouis. Pour les personnalits vitantes, cette volution heureuse ne se produit pas. Elles restent incertaines d'elles-mmes, et cherchent la scurit tout prix, mme celui d'une vie un peu trique. COMMENT LUCIE VOIT-ELLE LE MONDE? Lucie vit dans la peur d'tre ridicule, maladroite et rejete. Ce n'est pas qu'elle considre les autres comme particulirement hostiles, mais elle pense qu'elle n'a pas assez d'atouts pour leur plaire. Elle ne se sent pas la hauteur et craint que cela ne se remarque. Une de ses croyances pourrait tre: Je suis infrieure. Une autre de ses croyances est sans doute: Au contact des autres, je pourrais tre blesse. C'est cette deuxime croyance qui va amener Lucie limiter ses contacts avec le monde, se restreindre aux relations de longue date, qu'elle connat assez pour penser ne rien craindre d'elles. coutons Jacques, quarante-deux ans, professeur de facult. Du plus loin que je me souvienne je me suis toujours senti timide et infrieur aux autres. Le fait que mon pre soit militaire n'a pas arrang les choses. D'abord, il tait autoritaire, et j'avais peur de lui, surtout de ses colres, qui effrayaient aussi ma mre. J'ai donc pass mon enfance et mon adolescence filer doux de peur de le fcher, ou mme d'attirer son attention sur moi. Ensuite, nous dmnagions chaque fois qu'il changeait de poste, et je me retrouvais presque tous les deux ans dans une nouvelle cole, j'tais toujours le nouveau . Je me souviens comme d'un cauchemar de ces jours de rentre o, le cur battant, j'attendais mon tour d'tre appel dans une nouvelle classe. Entrer dans la salle sous le regard de mes nouveaux camarades et du professeur tait pour moi une torture. Je n'osais pas me lier aux autres, et quand j'tais arriv peu peu me faire un ou deux copains, souvent arrivait pour mon pre une nouvelle affectation dans une autre ville. Mon adolescence a t difficile, comme vous pouvez l'imaginer. Dans les premires annes de fac, j'ai fini par me faire accepter dans une bande de garons et de filles. J'approuvais tout ce qu'ils disaient, comme pour me fondre dans le groupe. J'tais toujours prt rendre service, prter mes affaires, aider aux dmnagements. Quand on ftait l'anniversaire de l'un d'entre nous,

c'tait toujours moi qui apportais le plus beau cadeau. Bien sr, j'tais toujours trop gentil , mais je ne m'en rendais pas vraiment compte. Les autres m'acceptaient, certains m'aimaient bien, je crois, mais un ou deux garons ne pouvaient s'empcher de temps en temps de me faire des petites rflexions ironiques, auxquelles j'tais incapable de ragir. Je pense que dans un groupe plus brutal, je serais devenu le bouc missaire. Les filles m'aimaient bien, j'tais plus sensible que les autres et elles aimaient me prendre comme confident, rle que j'acceptais volontiers. Mais videmment c'tait difficile d'en sortir, et quand je suis tomb amoureux de certaines d'entre elles, j'ai commenc beaucoup souffrir en n'osant pas me dclarer, et mes rares tentatives n'ont pas abouti. J'ai fini par me sentir attir par une fille encore plus maladroite que moi, dont le jugement ne me faisait pas peur. Comme elle tait d'un milieu social infrieur au mien, je ne me sentais pas intimid par sa famille. Mon choix professionnel s'est impos moi: comme j'tais persuad que je n'avais aucune chance de m'adapter la rude comptition du monde du travail, j'ai tout fait pour rester l o je me sentais bien : l'universit. J'ai pass toutes les tapes ncessaires et ai obtenu un poste de matre de confrences. J'ai commenc aller mieux, parce que la fac tait un environnement plus rassurant: mes collgues universitaires ne sont pas mchants, et je n'ai pas les voir trs souvent. En plus je suis devenu un spcialiste assez connu de ma discipline, et je contribue la renomme de mon universit. Je m'ennuyais un peu avec ma femme, mais elle me rassurait et je me rfugiais dans le travail. Tout a bascul quand une de mes tudiantes est tombe amoureuse de moi. Bien sr, j'ai rsist par scrupule, mais elle a t plus forte. Elle ressemblait aux filles que je n'osais pas approcher quand j'avais vingt ans. Je crois que me sentir aim par une fille aussi sduisante et aussi brillante m'a donn une confiance en moi que je n'avais jamais eue. C'est terrible dire, mais je crois qu'elle a t comme une sorte de thrapie. Finalement, notre liaison s'est termine, et ma femme n'a jamais rien su (ou a fait semblant de ne se douter de rien). Je suis trs tourment, parce que cette nouvelle confiance en moi me donne envie d'une vie diffrente. Je ralise que je ne suis plus celui qui a pous ma femme pour se rassurer. En mme temps j'ai de l'affection pour elle et je ne voudrais pas la faire souffrir, sans compter ce qui arriverait aux enfants. Parfois je me dis que je serais plus tranquille si j'tais rest timide. Cet exemple montre qu'un changement a priori bnfique pour un individu peut tre une source de nouvelles difficults, problme qui se pose parfois la suite d'une thrapie russie. Par ailleurs, l'adultre a souvent un prix psychologique lev pour l'un ou plusieurs des protagonistes, et ne peut tre recommand comme thrapie!

Quand la personnalit vitante devient une maladie L'anxit sociale est cette crainte qui nous saisit quand nous nous exposons au jugement d'autrui : prendre la parole en public, arriver dans une pice o plusieurs personnes nous attendent, commencer la conversation avec un personne inconnue, sont des situations o la plupart d'entre nous prouvent un peu d'anxit. Mais chez certaines personnes, cette anxit est trop intense, et devient une vritable phobie : elles vont chercher viter toutes les situations risque , c'est--dire celles o elles s'exposent au regard et au jugement d'autrui. Les phobies sociales sont centres sur certaines situations : peur de parler en public, de rencontrer quelqu'un l'improviste, d'crire ou de signer des chques sous le regard d'autrui, de rougir ... Pour rsumer, on peut distinguer trois types d'anxit face au regard des autres (C. Andr, P. Lgeron, La Peur des autres, Paris, Odile Jacob, 1995 ) : - l'anxit sociale normale que nous prouvons tous dans certaines situations : tre prsent quelqu'un de prestigieux, passer un oral d'examen ou un entretien d'embauche, faire connnaissance avec quelqu'un qui nous attire; - les phobies sociales, qui provoquent une anxit plus forte, et un vitement systmatique de certaines situations redoutes; - l'anxit de la personnalit vitante, plus insidieuse, avec une crainte presque permanente d'tre jug et rejet. ET D'O A VIENT TOUT A, DOCTEUR? Des tudes ont montr chez certains enfants de trois six mois une anxit particulire la nouveaut, et qui se retrouvait l'ge adulte (J. Kagan, N. Snidman, Temperamental Factors ln Human Developpment, American Psychologist, 1991,46, p. 856-862.). Comme dans les autres troubles de la personnalit, les causes de la personnalit vitante varient selon les cas. La gntique joue un rle comme dans tous les troubles anxieux. Les personnalits vitantes ont souvent d'autres personnes anxieuses chez leurs ascendants ou dans leur fratrie. Mais il semble vraisemblable que des expriences ducatives peuvent aussi donner l'individu le sentiment qu'il est infrieur et risque d'tre rejet: une ducation trop svre, un frre ou une sur apparemment trs suprieurs , des difficults scolaires, une infriorit physique peuvent certainement contribuer forger une personnalit vitante, dans une proportion variable. Un pre ou une mre trs vitante peuvent aussi constituer pour l'enfant un modle face aux difficults de la vie, sans compter la part gntique possible du comportement anxieux. Comme dans tous les autres troubles de la personnalit, la part de l'inn et de l'acquis est difficile dterminer.

ET A SE SOIGNE? Parmi les troubles de la personnalit, la personnalit vitante est certainement l'une de celles qui a le plus attendre des traitements modernes. En plus des psychothrapies, dont nous parlerons la fin de ce livre, certains mdicaments peuvent aider les personnalits vitantes et les phobiques sociaux. Depuis les annes quatre-vingt, les psychiatres se sont aperus que certains antidpresseurs, habituellement prescrits pour le traitement de la dpression, taient aussi trs efficaces sur la timidit des personnalit vitantes. Celui dont les mdias ont le plus parl est le Prozac. Son succs mondial tient bien sr au fait que c'est un antidpresseur efficace, et en gnral bien support. Mais surtout, des patients jusque-l timides et effacs ont dcrit qu'en prenant ce mdicament ils se sentaient moins anxieux, plus srs d'eux, plus l'aise avec les autres. Cet effet Prozac s'est mis faire la une des magazines. Du coup, beaucoup de gens se sont mis 1' essayer, mme sans tre particulirement dprims, dans le but d'augmenter leur confiance en eux et leur aisance en socit. Ils demandaient leur mdecin un mdicament non pas pour gurir une maladie, mais pour mieux affronter les exigences de la vie moderne. Car, que l'on s'en rjouisse ou que l'on s'en indigne ( E. Zarifian, op. cit.), la vie dans notre socit impose beaucoup de circonstances o l'on doit tre l'aise face de nouvelles connaissances, et se maintenir au meilleur de sa forme dans une vie professionnelle expose. Effectivement, certaines de ces personnes se sont trouves beaucoup mieux sous l'effet du traitement l Elles se sentaient moins vulnrables face aux autres, plus sres d'elles-mmes dans leur vie quotidienne. En fait, quand on interroge soigneusement ces miraculs du Prozac (P. Kramer, op. cit.) sur leur tat avant le traitement, on s'aperoit que certains d'entre eux avaient auparavant des caractristiques de personnalits vitantes, de dysthymies, ou de phobies sociales, mais n'avaient jamais reu de traitement spcifique. Le Prozac n'est pas le seul mdicament agir sur ce sentiment de vulnrabilit face autrui. l'heure o nous crivons ces lignes, il existe toute une srie d'antidpresseurs de la mme famille. On peut citer, dans l'ordre de leur apparition en France : Floxyfral, Deroxat, Sropram, Zoloft ... Ils ont en commun de modifier la circulation de la srotonine, une molcule naturelleement prsente dans le cerveau. Toutefois, ils ne constituent pas le remde miracle pour toutes les personnalits vitantes car: - ils ne sont pas efficaces dans tous les cas; - certaines personnes voient paradoxalement leur anxit augmenter, d'o la ncessit de suivre attentivement le dbut du traitement;

- ils ne dispensent pas toujours d'une psychothrapie : en fait, le mdicament et la psychothrapie sont souvent plus efficaces associs, que chacun des deux sparment. Prendre un mdicament et suivre une psychothrapie n'est donc pas du tout contradictoire, chacun des deux peut potentialiser l'autre. En conclusion, personnalits vitantes, allez discuter de votre cas avec votre mdecin, qui vous recommandera peut-tre d'aller voir un psychiatre.

Les personnalits vitantes au cinma et dans la littrature Jean-Jacques Rousseau, dans Les Confessions, dcrit plusieurs pisodes d'embarras extrme et de rougissement en socit. On peut d'ailleurs penser qu'tre une personnalit vitante favorise un travail intellectuel de longue haleine qui ncessite souvent une vie rgulire et une solitude relative. Lewis Carroll, souffrant d'un bgaiement, semble avoir t mal l'aise toute sa vie avec les adultes, leur prfrant la compagnie des petites filles, en particulier Alice Lidell, pour laquelle il crivit Alice au pays des merveilles. Mais son intrt pour un monde de rverie et les disciplines abstraites - logique, mathmatiques peuvent orienter aussi vers une personnalit schizode. Dans l'une des plus belles nouvelles de Tennessee Williams, La Jeune Fille en verre, le narrateur dcrit sa jeune sur qui vit en recluse auprs de sa mre. Sa peur des autres l'empche d'aller suivre des cours de dactylographie pour lesquels sa mre a pay son inscription, mais elle n'ose pas le lui avouer. Elle vit en compagnie de ses deux livres favoris et de sa collection d'animaux en verre fil. Je ne pense pas que ma sur tait rellement folle, dit le narrateur, simplement les ptales de son esprit taient comme replis par la peur. Dans Le Fanfaron (1962) de Dino Risi, Jean-Louis Trintignant campe un jeune homme timide et vitant, qu'un flamboyant Vittorio Gassman entrane dans une folle quipe travers l'Italie. Le personnage cr par Schuster et Siegel, Superman, ds qu'il retire sa tenue de surhomme revient l'tat de Clark Kent, timide reporter lunettes au Daily Planet. Clark montre des traits de personnalit vitante, en particulier par son incapacit dclarer sa flamme une de ses collgues, la belle Los Lane.

Faites Proposez-lui des objectifs de difficult trs progressive La personnalit vitante se sent infrieure et craint d'tre rejete ou ridiculise. Mais elle peut tre rassure. Comme dans tous les troubles lis l'anxit, le meilleur moyen de faire diminuer celle-ci est de confronter progressivement les gens aux situations qu'ils redoutent, et de leur faire raliser eux-mmes que a ne se passe pas si mal. Le mot progressivement)} est important. Dans l'espoir de l'aider surmonter ses peurs, n'invitez pas une personnalit vitante une soire au milieu de trente personnes qu'elle ne connat pas. Elle aura peur de ne pas savoir se prsenter, de paratre ridicule, de ne pas savoir quoi dire tant d'inconnus. Proposez lui plutt d'abord d'aller au cinma avec vous et une de vos amies qu'elle connat un peu. Voir un film ensemble n'est pas une situation trop difficile, et si vous allez prendre un verre ensuite, il y aura toujours un sujet de

conversation. Mme si la personnalit vitante a du mal donner sincrement son avis. Au travail, confiez-lui d'abord des fonctions peu exposes la contradiction des autres, et o elle connat bien la tche qu'on lui demande. Peu peu, elle prendra assez d'assurance pour passer une tape suprieure. coutons Jean-Luc, directeur commercial. Maryse a eu des dbuts difficiles dans l'entreprise, c'est vrai. Elle est arrive ici pour son premier job : attache commerciale, ce qui correspondait apparemment son exprience en stage et son CV. Elle devait suivre quelques clients, enregistrer leurs demandes, et essayer de les satisfaire, en allant en parler l'quipe de production. Je me suis vite aperu que ce travail tait pour elle une torture: elle ne savait pas rsister aux demandes des clients, et aprs n'tait pas non plus capable de faire accepter ces demandes aux gens de la production. Au premier incident, tout le monde s'est plaint d'elle: les clients pour dire qu'elle n'avait pas tenu ses promesses, les gens de la production pour dire qu'elle se laissait mener par les clients qui avaient des demandes excessives. Elle tait tellement dcourage qu'elle m'a aussitt prsent sa dmission. Comme je pensais qu'elle avait du potentiel, je l'ai refuse. Nous avons eu une grande explication. Elle a fini par me dire que ds que je lui avais confi ce job, elle avait senti que c'tait au-dessus de ses moyens, mais qu'elle n'avait pas os me le dire. Je lui ai expliqu que dans la vie, il faut dire exactement ce qu'on pense dans au moins neuf situations sur dix, c'est mon point de vue en tout cas. Finalement, comme un de mes commerciaux, JeanPierre, rclamait une assistante depuis des mois, je lui ai donn ce poste. Elle a une fonction plus administrative, et elle travaille trs bien. J'ai aussi demand Jean-Pierre de l'emmener avec lui au moins deux jours par semaine, pour qu'elle le voie en train de ngocier avec les clients. Elle en a pris de la graine. Peu peu, il commence lui laisser faire de petites ngociations. Je crois qu'on a plutt russi avec elle. L aussi, pour une Maryse qui a eu la chance de rencontrer une entreprise o les gens et les circonstances ont-elles permis de lui faire faire des progrs, combien de personnalits vitantes ont t dcourages, licencies, ou vgtentelles dans un poste infrieur leur potentiel? Montrez-lui que son avis vous importe Les personnalits vitantes ont tendance penser que leur avis n'est pas de grande valeur; que - qui plus est - si elles vous contredisent, vous allez les rejeter. C'est vous de les dtromper, en leur exprimant que c'est leur avis que vous souhaitez, et non pas un simple cho du vtre.

N'esprez pas y arriver du premier coup. La personne vitante ne se dvoilera qu'aprs avoir t mise en confiance au cours de plusieurs rencontres rassurantes. En revanche, ds qu'elle ralisera que vous tes sincre, que son avis vous intresse, elle s'enhardira peu peu, et vous aurez contribu lui redonner confiance en elle. coutons Alain, cadre dans le marketing. Je crois que je dois beaucoup mon premier patron. l'tais quelqu'un d'assez timide et mal dans ma peau, et vous imaginez que dans mon premier job, je rasais plutt les murs. En runion, j'tais trs mal l'aise, en redoutant particulirement les tours de table ou chacun donne son avis tour de rle. Surtout qu' chaque avis nouveau les autres participants se mettaient souvent contredire et il fallait savoir dfendre son point de vue dans une discussion anime. En gnral, je me contentais de dire que j'tais d'accord avec celui qui venait de parler. Mon patron l'a remarqu, et un jour il m'a demand mon avis en premier. Plus d'chappatoire possible! D'une voix tremblante, j'ai commenc par dire que je n'avais pas d'avis particulier sur la question du jour, ce qui tait faux. Tout le monde me regardait. Un autre se serait acharn, mais mon patron a aussitt demand son avis au suivant. l'aurais voulu rentrer sous terre. la fin de la runion, il m'a demand de le suivre dans son bureau. l'tais paniqu, et cela se voyait. Il a commenc par me complimenter sur mon travail de ces derniers mois, pour me mettre l'aise. Puis il m'a demand ce qui m'intressait le plus dans mon travail. L, j'ai os m'exprimer, ce n'tait pas difficile. l'tais plus dtendu. Alors, il m'a dit: coutez, j'ai souvent l'impression qu'en runion vous avez du mal donner votre avis. Je tiens ce que vous le donniez, tout le monde en profitera. Mme si personne n'est d'accord, une nouvelle opinion permet toujours de faire avancer la conversation. Okay ? partir de ce jour, j'ai mis un point d'honneur donner mon avis, mme quand cela me cotait. Je n'arrivais pas toujours tenir tte ensuite dans la discussion qui suivait, mais en gnral, mon patron interrompait quand il trouvait que la discussion avait assez dur. Au fil du temps, je me suis senti de plus en plus l'aise. En mme temps j'avais commenc une thrapie de groupe qui m'a fait du bien. Mais j'ai eu de la chance, car je crois qu' l'poque, quand j'tais jeune et timide, un patron dur aurait pu me casser dfinitivement. La crainte de dplaire est le fardeau des personnalits vitanntes, mais vous pouvez l'utiliser comme un stimulant en leur montrant que vous les apprcierez d'autant plus qu'elles seront moins vitantes. C'est ce qu'a russi le patron d'Alain.

Montrez-lui que vous acceptez la contradiction Les personnalits vitantes ont tendance penser que contredire quelqu'un conduit forcment un conflit dans lequel elles perdront leurs moyens et seront ridiculises. (C'est d'ailleurs parfois ce qu'arrivent provoquer certains chefs trs autoritaires qui parviennent rendre tous leurs collaborateurs vitants : ceux-ci apprennent vite que le moindre dsaccord exprim est sanctionn. Trs vite, ils deviennent des virtuoses du Tout fait, Monsieur ou du Absolument, Madame .) Si, la premire fois qu'une personnalit vitante ose vous donner son avis, vous lui montrez immdiatement que vous n'tes pas d'accord, elle risque d'tre bouleverse, et renforce dans sa croyance qu'il vaut mieux se taire. Il est donc trs important d'viter de la contredire d'emble; dites que son opinion vous fait rflchir, approuvez tout ce qui dans sa rponse vous parat intressant. Si vous devez absolument la contredire, par exemple en situation de travail, commencez toujours pas la remercier d'avoir donn son avis. Puis expliquez le pourquoi de votre position, sans dvaloriser la sienne. Exemple: Vous pensez donc que nous devrions prospecter de nouveaux clients. Merci de me donner franchement votre point de vue et de participer la recherche d'une solution. videmment, chercher de nouveaux clients parat une solution intressante. Mais pour diffrentes raisons, que je vais vous expliquer, cela ne me parat pas le moment. Mon Dieu, diront certains, mais quand on travaille, on n'est pas chez le psy ! Si quelqu'un me dit quelque chose que je pense tre une mauvaise ide, je le lui dis et puis c'est tout! On n'a pas de temps perdre ! D'abord, la phrase cite ci-dessus ne prend aprs tout qu'une quinzaine de secondes prononcer, il y a pire comme perte de temps. Ensuite, en encourageant votre collaborateur anxieux parler, exprimer ses ides, vous mettez au jour un nouveau gisement de matire grise, et vous utilisez au mieux ses capacits. Beaucoup d'entreprises ont succomb non pas parce qu'elles ont manqu d'ides ou de prvisions intelligentes, mais parce qu'elles n'ont pas su couter les personnes qui les avanaient. Si vous voulez la critiquer, commencez par un loge plus gnral, puis soyez trs spcifique sur le comportement Les personnalits vitantes commettent, comme tout le monde, des erreurs, et mme leur comportement risque de finir par vous nerver. Mieux vaut leur en faire la remarque, car ne pas critiquer quelqu'un, c'est lui faire perdre une chance de s'amliorer. Comme elles sont hypersensibles la critique, il convient de leur faire comprendre:

- que vous ne critiquez pas leur personne, mais un de leurs comportements; - que leur faire une critique n'empche pas que vous puissiez les apprcier le reste du temps; - que vous comprenez leur point de vue. Ouf! Cela fait beaucoup de choses faire comprendre, direz-vous. Mais a n'est pas si compliqu. Prenons l'exemple de Patrick, un dentiste qui veut faire remarquer son assistante Genevive qu'elle devrait mieux rsister aux demandes pressantes des clients impatients, et ne pas mettre trop de rendez-vous rapprochs. Genevive, dira-t-il, je sais que vous voulez bien faire, et que ce n'est pas facile de rsister aux demandes des clients ( je comprends votre point de vue }). Mais quand il y a trop de rendez-vous rapprochs, c'est trop fatigant pour moi, et en plus on prend du retard (description des consquences). Et donc j'aimerais que vous fassiez un effort, en donnant aux clients non urgents des rendez-vous plus loigns (critique sous forme de demande). Voil, Genevive se sentira moins dstabilise, et aura appris un peu plus que critique n'est pas synonyme de rejet. Avec une personnalit vitante, imaginez que vous dialoguez aVec un tranger qui fait l'effort de parler franais. Vous n'allez pas le critiquer ou vous moquer de lui chacune de ses fautes de grammaire. Au contraire, vous allez lui montrer que vous apprciez sa bonne volont parler votre langue, ce qui ne vous empchera pas de lui indiquer de temps en temps la formule correcte. Assurez-la de la constance de votre soutien ce stade, vous avez bien compris que les personnalits vitantes ont plus que les autres besoin d'tre rassures pour progresser. Or, ce qui nous rassure le plus, c'est de sentir que quelqu'un nous apprcie pour ce que nous sommes, mme si nous commettons des erreurs. C'est le talent qu'ont certains professeurs, de donner leurs lves le sentiment qu'ils les respectent et les apprcient quel que soit leurs rsultats, pourvu qu'ils jouent le jeu et fassent des efforts. C'est dans cette ambiance rassurante que les enfants et les adultes apprennent le plus vite de nouveaux comportements. Ainsi, avec les personnalits vitantes, montrez que vous apprciez leur bonne volont, mme si les rsultats ne sont pas parfaits. Incitez-la consulter De toutes les personnalits difficiles , les personnalits vitantes sont sans doute celles qui ont le plus attendre des progrs de la mdecine et de la psychologie. Psychothrapie, nouveaux mdicaments, thrapies de groupe

peuvent les aider progresser, parfois de manire spectaculaire. coutons Lucie, cette jeune fille dont parlait sa sur Marie au dbut de ce chapitre. Ma sur me disait qu' force de m'effacer devant les autres, j'allais avoir une vie de deuxime choix. Je comprenais ce qu'elle voulait dire, mais je pensais qu'une vie de deuxime choix tait ce que je mritais, car je me trouvais moins intelligente et moins jolie qu'elle. En fait, je crois que j'ai accept d'tre comme j'tais jusqu' ce que je commence travailler. Mais l, j'ai vraiment ralis que mon attitude me conduisait me faire exploiter. Je n'arrivais pas ngocier tout le travail qu'on me donnait faire, les autres se dchargeaient sur moi, et en plus je n'tais pas augmente. Je crois que tout le monde, mon patron compris, tait content que je sois une bonne poire . En plus, comme mes surs s'taient maries, elles sortaient beaucoup moins et il n y avait plus de soires o je pouvais les suivre. Entre mon travail qui m'puisait et mon petit studio o je me retrouvais le soir toute seule, en me disant que je ne me marierais jamais, puisque je ne connaissais personne, j'ai commenc dprimer srieusement. Ma sur (encore elle) s'en est aperue et m'a conseill d'aller consulter un psychiatre qui avait soign une de ses amies. Un psychiatre! a m'a fait tellement peur que j'ai aussitt refus! Finalement, ma sur a d m'accompagner pour que j'accepte dy aller. Je me suis sentie trs intimide la premire fois, c'tait une dame d'une quarantaine d'annes, l'air assez distingue. Mais je me suis vite aperue qu'elle s'intressait ce que je lui disais, et qu'elle m'encourageait quand j'avais du mal m'exprimer. Cette attitude encourageante m'a dj fait du bien : j'ai os peu peu tre moi-mme devant quelqu'un de prestigieux pour moi, sans me sentir juge ou rejete. C'est elle qui m'a fait me rendre compte que j'avais de l'humour quand j'osais me laisser aller. La partie difficile de la thrapie a t de me faire prendre conscience de ma croyance fondamentale je suis infrieure aux autres . Aprs quelques mois de thrapie, j'arrivais remettre en question cette croyance en discutant avec elle: j'acceptais mes qualits d'tre humain, que j'tais digne d'estime, que je n'tais pas infrieure . Mais dans la vie courante, mes vieux rflexes reprenaient le dessus, et je recommenais m'effacer. un moment, elle m'a propos de participer un groupe d'affirmation de soi qu'elle animait avec un autre psychiatre. Je me suis retrouve au milieu de dix personnes aussi mal l'aise que moi, ce qui tait trs intimidant au dbut, mais rassurant par la suite. Les deux thrapeutes nous demandaient de raconter des situations de la vie courante dans lesquelles nous nous tions senties embarrasses, puis nous les reproduisions en jeu de rles avec un autre participant. J'ai jou comme cela plein de demandes

d'augmentation avec d'autres participants qui jouaient le rle de mon patron qui repoussait ma demande. En fait, j'avais presque autant le trac dans le jeu de rle que dans la situation relle, mais force de rpter, je me suis sentie de plus en plus sre de ce que j'allais faire. Quand j'ai obtenu ma premire augmentation, j'tais toute contente de raconter a au groupe, et tout le monde a applaudi! Je jouais aussi comme partenaire pour les jeux de rle des autres, et j'tais contente de contribuer leur progrs. Ce groupe a vraiment t une exprience dans ma vie! Je suis reste amie avec deux filles rencontres l-bas, et nous nous voyons souvent. J'ai moins peur de ne pas me marier,. depuis que j'ai l'air plus dtendue, j'intresse beaucoup plus les garons. Ce n'est pas un conte de fes! Il existe des thrapies adaptes aux difficults des personnalits vitantes, pour peu qu'elles soient motives changer. Ne faites pas N'ironisez pas son propos Les personnalits vitantes sont hypersensibles. Une petite flche d'ironie, qui picoterait un autre, risque de les blesser cruellement. Mme un humour bienveillant peut tre mal interprt par une personnalit vitante, qui, rappelons-le, se sent infrieure face aux autres. N'en usez qu'aprs une relation solidement tablie. Ne vous nervez pas Avec ses hsitations, sa tendance laisser tomber la conversation, paratre mal l'aise ou embarrasse, une personnalit vitante peut finir par vous nerver, et vous risquez un jour de la critiquer un peu rudement! Attendez-vous alors la voir devenir encore plus vitante et anxieuse la prochaine fois que vous la rencontrerez. Par votre critique agressive, vous aurez renforc ses deux croyances de base: Je suis infrieure et Les autres vont me rejeter. Bravo ! Vous aurez ralis une sorte de thrapie l'envers. Si un jour vous vous nervez, essayez de rattraper les choses par la suite en venant lui reparler quand vous tes plus calme. coutons Patrick, le dentiste dont l'assistante, Genevive, est une personnalit vitante qui a des difficults s'opposer aux clients. J'tais trs stress par toute une suite de rendez-vous de patients trop rapprochs, mais j'arrivais tenir le coup en pensant celui de seize heures qui s'tait annul et la pause caf que j'allais pouvoir prendre. Mais arriv seize heures, Genevive m'apprend qu'il y a un patient dans la salle d'attente! Sur sa

demande insistante, elle avait donn rendez-vous ce patient la place de l'annulation. J'tais tellement frustr l'ide de cette pause perdue que j'ai explos: je lui ai reproch de ne pas savoir tenir un carnet de rendez-vous, de ne pas se soucier de moi, de travailler sans rflchir. Tout a tait assez injuste, elle ne se trompe jamais dans les rendez-vous, elle se soucie au contraire beaucoup de moi, mais ce jour-l je n'en pouvais plus! Je l'ai vue rougir, baisser les yeux, elle tait incapable de me rpondre. Elle avait l'air si bouleverse que a m'a calm. Les jours suivants, elle avait peur ds que je m'approchais d'elle. Du coup, elle s'est mise faire des erreurs. Il m'a fallu des semaines et une longue explication, avant de la voir reprendre confiance. Ne la laissez pas se dvouer pour toutes les corves Les personnalits vitantes vitent les groupes, mais parfois elles sont forces d'en faire partie, par exemple au travail. Pour tre Sres de ne pas tre rejetes par les autres, elles sont souvent prtes payer leur place dans le groupe en se rendant les plus utiles possible. (Ce comportement se voit aussi chez les personnalits dpendantes, dcrites plus haut.) Elles chercheront rendre service, se dvouer pour se garantir d'un ventuel rejet par le groupe. Au travail, cette tendance est parfois exploite par des collgues ou des chefs peu scrupuleux. coutons Martine, surveillante de soins dans un grand hpital parisien. Lise est une jeune infirmire nouvellement arrive. J'ai vite remarqu qu'elle tait trs timide, elle n'osait pas prendre la parole en runion. Elle semblait surtout soucieuse de se faire accepter, suivant la conversation mais sans trop intervenir, souriant aux plaisanteries des autres. Mais par ailleurs elle m'a paru trs comptente et consciencieuse, et j'ai toute confiance en elle. Peu peu je me suis aperue que s'installait une situation malsaine. Je laisse aux infirmires une certaine autonomie pour qu'elles tablissent elle-mme leur planning en s'arrangeant pour une rpartition quitable des week-ends et des jours de congs. Mais je me suis aperue que Lise tait de week-end plus souvent qu' son tour. Bien plus, elle remplaait parfois au pied lev une collgue qui le lui avait demand, ce qui augmentait encore son quota de jours de week-end. J'ai compris ce qui se passait: ses collgues avaient senti sa faiblesse, sa difficult s'opposer, et en profitaient pour lui refiler les jours dont elles ne voulaient pas! Lors de la runion, j'ai signal que la rpartition du trimestre suivant ne me paraissait pas quitable, sans citer Lise nommment, et que j'attendais un nouveau planning. Tout le monde q eu l'air gn, mais un peu plus tard elle m'ont rapport un planning dcent. Ensuite, j'ai eu un entretien avec Lise et je lui ai expliqu qu'elle ne devait pas se laisser faire . J'ai senti qu'elle prenait ma remarque comme une rprimande et tait encore plus bouleverse. Il a fallu

une demi-heure de conversation pour qu'elle se sente plus dtendue et comprenne que j'avais une bonne opinion d'elle. Cela fait six mois maintenant, et elle a pris plus d'assurance. Cet exemple montre aussi quel rle capital peut jouer un chef comprhensif pour redonner de la confiance en soi une personnalit vitante comme Lise. Malheureusement, beaucoup de chefs, eux-mmes stresss, presss, et accapars par des collaborateurs plus bavards ou revendicateurs, ne consacreront pas le temps ou l'attention ncessaire aux personnalits vitantes, qui cherchent d'ailleurs se faire oublier.

Comment grer une personnalit vitante Faites Proposez-lui des objectifs de difficults trs progressives. Montrez-lui que son avis vous importe. Montrez-lui que vous acceptez la contradiction. Si vous voulez la critiquer, commencez par un loge plus gnral, puis ciblez votre critique sur un comportement. Assurez-la de la constance de votre soutien. Incitez-la consulter. Ne faites pas Ne faites pas d'ironie son propos. Ne vous nervez pas. Ne la laissez pas se dvouer pour toutes les corves. Si c'est votre conjoint: bravo, vous avez russi ne pas lui faire peur! Si c'est votre patron: vous travaillez probablement dans une administration publique. Si c'est votre collaborateur ou collgue: relisez ce chapitre.

Plutt vrai Plutt faux 1. Il m'est arriv de refuser des invitations par peur de me sentir mal l'aise. 2. Ce sont plutt mes amis qui m'ont choisi(e) et non l'inverse. 3. Dans la conversation, je prfre souvent me taire de peur de dire des choses inintressantes 4. Si je me suis senti(e) ridicule devant quelqu'un, je prfre ne jamais plus le revoir. 5. Je suis moins l'aise en socit que la moyenne des gens 6. Par timidit, j'ai manqu plusieurs occasions dans ma vie personnelle ou professionnelle 7. Je ne me sens l'aise qu'en famille ou avec de vieux amis. 8. J'ai souvent peur de dcevoir les gens, ou qu'ils ne me trouvent pas intressant(e). 9. Il m'est trs difficile d'engager la conversation avec une nouvelle connaissance. 10. Il m'est arriv plus d'une fois de prendre un peu d'alcool ou des tranquillisants juste pour me sentir mieux avant de rencontrer des gens.

Chapitre XII Et toutes les autres ?


Nous n'avons pas la prtention de penser que nous avons russi dcrire tous les types de personnalits difficiles dans les chapitres prcdents. D'abord parce que, pour reprendre notre comparaison mtorologique voque au dbut de ce livre, il n'y a pas que des cumulus, des nimbus, ou des stratus, mais aussi des cumulo-nimbus, ou des nimbo-stratus, c'est--dire des formes mixtes. Pour les personnalits, il en va de mme. Certaines d'entre elles sont une association de traits appartenant plusieurs types. Nous pouvons dj en citer deux, parce qu'elles semblent plus souvent associes que par le simple hasard. LA PERSONNALIT NARCISSIQUE-HISTRIONIQUE Ce type de personne montre le comportement thtral et sducteur de la personnalit histrionique, mais avec le sentiment de supriorit et la susceptibilit de la personnalit narcissique. Si l'on caricature, cette personnalit mixte ressemble une grande star qui, en arrivant dans le hall d'un palace, fait tout pour tre remarque (histrionique) puis, une fois installe, excde le personnel par des exigences incessantes et faites sur le ton du commandement (narcissique). Par rapport aux histrioniques pures , ces personnalits sont moins influenables, ce Sont plus de fortes ttes. Par rapport aux narcissiques pures, elles Sont plus dpendantes de l'attention d'autrui, et leur estime de soi est plus fragile. Sous une forme modre, ces personnalits mixtes sont assez frquentes, alternant parfois des priodes plus narcissiques quand elles sont en pleine forme et plus histrioniques quand elles ont besoin d'aide et de rconfort.

Dans la srie Dynasty, Alexis, le personnage de femme fatale jou par Joan Collins, est une belle illustration de personnalit narcissique - histrionique. D'une manire gnrale, les sries tlvises soap operas amricaines abondent en personnalits narcissiques et histrioniques, bons supports de scnes de sduction ou de disputes impitoyables. On peut aussi citer la redoutable Sally Spectra de Amour, Gloire et Beaut.

LA PERSONNALIT VITANTE-DPENDANTE Des tudes ont montr que lorsque des personnes ont t classes personnalit vitantes par des psychiatres, et qu'on les soumet une nouvelle

valuation par d'autres confrres, elles se retrouvent cette fois avec le diagnostic de personnalit dpendante. Il y a donc un certain recoupement entre les deux diagnostics. Idalement, un vitant pur fuit tout contact social qui risquerait de lui faire prouver de l'embarras ou du trac, et le dpendant pur recherche au contraire la compagnie des autres en tant prt tout pour se faire accepter. Mais la ralit est souvent plus complexe : l'vitant est quand mme amen avoir des contacts sociaux, l'cole, au travail par exemple, ou parce qu'il a des dsirs amoureux. Comme il craint d'tre ridicule ou pas la hauteur, il va chercher se faire accepter en tant particulirement serviable, docile et gentil , ce qui lui donne des comportements de dpendant . Inversement, le dpendant va se sentir trs mal l'aise en cas de conflit, mme minime, de peur d'tre abandonn, et va se troubler, rougir, tre embarrass, ou mme fuir, ce qui peut lui donner des comportements d' vitant . Nous avons cit ces deux formes mixtes, car elles sont frquentes, mais il en existe bien d'autres, qui font de chaque personnalit difficile une singularit. En dehors des formes mixtes, il existe d'autres types de personnalits difficiles que nous n'avons pas cites dans les chapitres prcdents, soit en raison de leur raret, soit parce que nous pensons qu'elles sont tellement difficiles que notre premier conseil serait, non pas de les rejeter, mais de vous tenir une prudente distance. Et si les circonstances de la vie font que vous tes en contact rgulier avec l'une d'elles, en famille ou au travail, nous vous recommandons daller chercher de l'aide auprs d'un professionnel de sant. Voici donc ce casting)} pour tragi-comdie. PERSONNALITE ANTISOCIALE OU SOCIOPATHE Cette personnalit se caractrise par un manque de respect pour les rgles et les lois de la vie en socit, associ de l'impulsivit, une difficult tenir des projets long terme, et un faible sens de la culpabilit (voire une totale absence). Cette personnalit semble se retrouver trois fois plus souvent chez les hommes que chez les femmes. Comme tous les troubles de la personnalit, elle se rvle ds l'adolescence. Le jeune sociopathe va se distinguer par une suite de comportements qui vont attirer l'attention des ducateurs: cole buissonnire, bagarres, vols, abus d'alcool ou de stupfiants, contacts sexuels multiples, fugues mal organises, voyages sans but. Ces comportements ne sont pas exceptionnels chez les adolescents, mais chez le futur sociopathe ils sont particulirement intenses et frquents. Bien encadrs, un certain nombre de ces jeunes s'assagiront cependant assez et retrouveront une bonne adaptation sociale, souvent dans des mtiers un peu aventureux ou nomades. Ils auront souvent tendance avoir des vies professionnelles et sentimentales plutt mouvementes. Mais d'autres persisteront dans un mode de vie marqu par l'instabilit, l'impulsivit, le manque d'attention aux consquences de leurs actes,

et leur absence de culpabilit. Il n'est pas tonnant qu'ils entrent en conflit avec la loi, et plusieurs tudes ont montr qu'on retrouvait une forte proportion de personnalits antisociales parmi les prisonniers de droit commun (1. T.A. Widiger, E. Corbitt. Antisocial Personality Disorder , in The D5M-IV Personality Disorders. op. cit . p. 106-107.). (Bien sr, la dlinquance ne se rduit pas un problme de personnalit, mais recouvre des causes sociales multiples.) Certaines poques sont beaucoup plus favorables aux sociopathes que d'autres: guerre, rvolution, exploration de nouveaux continents, voil des situations dans lesquelles quelqu'un d'aventureux, d'impulsif et de peu enclin la culpabilit peut se sentir comme un poisson dans l'eau . Il est probable que parmi les dtenus d'aujourd'hui, s'en trouvent quelques-uns qui, dans d'autres circonstances, se seraient montrs d'audacieux corsaires, explorateurs ou soldats. Sous l'ancien rgime, les plus ambitieux auraient t anoblis. Toutefois, certaines personnalits antisociales seront trop instables et impulsives pour respecter les rgles d'un groupe mme aventureux, et se feront exclure par leurs compagnons, eux aussi sociopathes, mais plus adapts. Aprs tout, mme la mafia doit faire respecter une certaine discipline parmi ses membres. Le sociopathe est trs apprci au cinma, sans doute parce que nous trouvons un dfoulement le voir enfreindre les rgles que nous respectons dans notre vie quotidienne.

Dans Reservoir Dogs (1992) de Quentin Tarantino, toute une bande de dlinquants d'allure assez sociopathe prpare et excute un braquage de banque qui tourne mal. Mais un des personnages, Mister Blonde, se rvle en plus une personnalit sadique: lors du braquage, il tue sans raison des membres du personnel et des clients de la banque, et profite de l'absence de ses complices pour torturer (avec un plaisir jubilatoire) un policier qu'ils ont fait prisonnier, ce qui choque ses compagnons, sociopathes peut-tre mais pas sadiques. Jean-Paul Belmondo, dans bout de souffle (1959) de Jean-Luc Godard, campe un sociopathe attachant, en errance, mais dont le seul point de stabilit, son amour pour Jean Seberg, causera finalement la perte. Dans la srie de films L'Arme fatale, de Richard Donner, Mel Gibson campe un policier de type sociopathe : trs impulsif, il n'hsite pas se lancer dans des actions follement dangereuses aussi bien pour lui, son partenaire et d'ventuels passants. Il a aussi la facilit de contact, l'aisance sduire, l'intolrance l'ennui et le got de la beuverie que l'on retrouve souvent chez les sociopathes. Son partenaire, Danny Gloover, plus g et noir, est pour lui une sorte de prsence paternelle et modratrice, laquelle il est d'ailleurs trs attach. (Une sorte de duo ducateur - dlinquant. )

La croyance de base du sociopathe pourrait tre: Si tu as envie de quelque chose, prends-le tout de suite! Toutefois, certains d'entre eux arrivent retenir le tout de suite pour prendre plus de prcautions. Parmi les sociopathes dlinquants, les plus intelligents pourront devenir chef de bande, ou mme russir dans les affaires, condition d'avoir de bons avocats. Les sociopathes n'ont pas que de mauvais cts: ils ont le contact facile, souvent une certaine drlerie, et leur got du risque et de la nouveaut en font des compagnons amusants, qui vous entraneront dans des aventures ou des

voyages que vous n'auriez pas tents tout seuls (mais n'ouubliez pas qu'ils seront tents de vous laisser tomber en cas de problme). Il existe de nombreuses personnes avec certains traits de personnalit tendance sociopathique, mais qui gardent un sens de l'autre et de la loi suffisant pour ne pas aboutir des catastrophes; elles auront parfois de belles russites.
Dans le film d'Arthur Penn, La Poursuite impitoyable (1966), Robert Redford campe un sociopathe gentil qui ne rsiste pas la tentation de s'vader de prison alors qu'il ne lui reste accomplir qu'une faible partie de sa peine. Il commet cette erreur surtout pour revoir une fille de bonne famille (Jane Fonda) fiance un jeune homme de son milieu, mais qui est reste amoureuse de lui. Elle risquera tout pour le sauver de la haine et de la btise d'une petite ville.

Les sociopathes plaisent souvent aux femmes, cause de leur parfum d'aventure, d'audace et d'insoumission. Mais ils se rvlent souvent dcevants, au bout d'un certain temps : instables, ayant du mal garder un travail, infidles, dpensiers, ports au rixes et aux beuveries, ils sont plus amusants au cinma que dans la vie relle. Certains milieux valorisent ces comportements comme virils , ce qui fait que des adolescents personnalits prdisposes auront toutes les chances d'accentuer ces traits de caractre prexistants.
Dans le film L'me des guerriers (1994) de Lee Tamahori, qui dcrit la vie des Maoris dans la banlieue pauvre d'Auckland, deux notions de la virilit s'opposent. Pour Jake le muscl et ses compagnons, tre un homme c'est savoir boire, sduire les femmes, se battre la moindre provocation, et se dbrouiller avec la loi . Toutefois,- son fils, grce un ducateur, a l'opportunit de dcouvrir un autre modle, en retrouvant les traditions maories, y compris leurs techniques de combat, mais aussi la valeur des rgles sociales et le respect des autres.

Le cinma montre aussi des versions plus dures de sociopathes o l'absence de culpabilit est au premier plan. Ainsi, Alain Delon, dans le film de Ren Clment Plein Soleil (1959), tue froidement Maurice Ronet, et prend sans remords son identit pour s'approprier sa fiance et ses richesses. Dans Scarface (1983) de Brian de Palma, on voit un Al Pacino sociopathe connatre un fulgurante progression au sein de la pgre de Floride. (Mais son impulsivit et un reste de sens moral lui coteront la vie.) Notre conseil serait donc plutt d'viter d'approcher les sociopathes, que ce soit dans votre vie professionnelle (ne les prenez pas comme associs!) ou sentimentale, sauf si vous avez un penchant pour les aventures autodestructrices. Mais il n'est pas toujours facile de les reconnatre, car tous ne sont pas des dlinquants, et certains ont une grande habilet convaincre ou sduire. Les hommes sociopathes se retrouvent souvent maris des femmes dpendantes, car ce sont finalement les seules qui restent avec eux, prtes supporter leurs frasques sans jamais les quitter.

LA PERSONNALIT BORDERLINE Ces personnalits sont aussi marques par des comportements impulsifs, mais cette fois provoqus par une humeur trs instable qui les fait vivre en tat de crise presque permanente. Les personnalits borderline sont assaillies d'motions violentes et mal contrlables, en particulier des tats de colre intense, contre les autres ou contre elles-mmes. La colre laisse souvent place une humeur dpressive, avec un sentiment de vide et d'ennui. Vis--vis de leurs proches, les borderlines expriment des demandes envahissantes d'tre aims et assists, qu'ils alternent avec des fuites brutales quand l'intimit devient trop menaante pour eux. Certains psychiatres ont utilis pour eux la mtaphore des hrissons en hiver: ils ont envie de se rapprocher de l'autre pour se rchauffer, mais s'ils se rapprochent trop prs, ils se piquent! Pour calmer leurs tats de rage, d'ennui ou de dsespoir, les personnalits borderlines ont tendance abuser de l'alcool ou de stupfiants varis, souvent de manire impulsive et dangereuse. Leur taux de suicide est le plus lev des troubles de la personnalit. Ces malheureuses personnes ont souvent une image incertaine d'ellesmmes, une vision floue et instable de leurs besoins, ce qui aboutit des changements de cap brutaux en matire d'amitis, de partenaires sexuels ou de choix professionnels. Le traitement des personnalits borderline occupe beaucoup les psychiatres et les psychologues, qui en font le thme de congrs internationaux. L'accord se fait sur l'importance pour le thrapeute de maintenir une juste distance avec son patient: trop en retrait, on va frustrer le ou la borderline qui va ragir par une monte des enchres des actes impulsifs et agressifs; trop proche de son patient on va le faire rgresser, ou l'angoisser et provoquer aussi des ractions imprvisibles (M. Linehan et coll., Cognitive-Behavioral Treatment of Chronically Parasuicidal Borderline Patients , Archives of General Psychiatry, 1991, , p. 1060-1064). Certains mdicaments peuvent stabiliser l'humeur des patients borderline, mais cela dpend des patients, et de leurs symptmes du moment.

Dans le film Color of Night (1994) de Richard Rush, Bruce Willis joue le rle d'un psychiatre new-yorkais qui reoit en consultation une patiente dont on peut penser qu'elle est une personnalit borderline (on l'a vue auparavant chez elle en pleine crise de rage et de dsespoir parce qu'elle ratait son maquillage). Bruce Willis, peut-tre fatigu par une longue journe de consultation (toute notre compassion, cher Bruce), explique un peu brutalement sa patiente son point de vue sur ses conduites d'chec rptes. Prenant trs mal ces explications moralisatrices, elle se prcipite travers la baie vitre de son bureau et s'crase dans la rue quelques tages plus bas: acte impulsif commis dans un accs de rage dirig la fois contre elle et contre l'autre. Bruce Willis part ensuite se mettre au vert }) chez un confrre californien, chez lequel il rencontrera d'autres patients atteints de troubles de la personnalit, mais notre avis prsents de manire moins raliste que la femme borderline du dbut (heureusement tous les borderlines ne se suicident pas, et tous ne le font pas devant leur thrapeute).

Les causes du dveloppement d'une personnalit borderline sont srement complexes, mais plusieurs tudes ont prouv qu'une proportion leve de ces patients avait subi des violences ou des abus sexuels par un proche pendant leur enfance (S.N. Ogata, K.R. Silk, S. Goodrich, Childhood Sexual and Physical Abuse in Adult Patient with Personality Disorder American Journal of Psychiatry, 1990, 147, p. 1008-1013). (Tous les enfants maltraits ne deviennent pas des borderlines, mais peuvent dvelopper d'autres types de troubles psychologiques.) Certains chercheurs considrent qu'il y a une parent entre la personnalit borderline dveloppe ds l'enfance et les troubles de stress posttraumatique chez les gens qui ont subi une catastrophe (J.G. Gunderson, A.N. Sabo, The phenomenological and Con cep tuaI Interface between Borderline Personality Disorder and PTSD Il, American JournalofPsychiatry, 1993, 150, 1, p. 19-27). On comprendra facilement que, si vous pensez avoir quelqu'un qui souffre de ce trouble de la personnalit dans votre entourage, nous vous conseillions avant tout d'aller en parler un professionnel. C'est d'ailleurs ce qu'aurait d faire Michael Douglas dans le film d'Adrian Lyne, Liaison fatale (1987), aprs son erreur de commencer une liaison avec une matresse trs borderline joue par Glenn Close. Elle se jette cur perdu dans ce qui ne devait tre qu'une aventure, puis ragit la rupture par des actes de violence et une tentative de suicide. Toutefois, son obstination se venger de son amant relve plutt d'une personnalit paranoaque qui considre que le dommage subi mrite une punition disproportionne. PERSONNALIT SCHIZOTYPIQUE Ces personnalits ont des croyances et des perceptions bizarres concernant les autres, elles-mmes et le reste du monde. Bizarre se dfinit bien sr par rapport aux croyances traditionnelles du groupe culturel auquel l'individu appartient. Un paysan hatien qui croirait que les morts sortent de leur cercueil pour se venger dans ce monde ne serait pas bizarre , un cadre parisien qui croirait la mme chose le serait plus. Dans nos socits, les personnalits schizotypiques vont tre attires par l'sotrisme, les religions orientales, les croyances new-age, mais en restant souvent solitaires car elles ont tendance tre mfiantes et se sentir mal l'aise en groupe. Elles voient volontiers des signes partout (par exemple, un patient schizootypique, apercevant une camionnette de livraison d'une grande marque de bire, y voit aussitt le signe que sa mre voulait qu'il l'appelle au tlphone, car elle consommait des bires de cette marque). Elles croient aussi souvent la rincarnation (( J'ai senti que c'tait ma sur morte qui parlait travers moi), aux phnomnes paranormaux, ou aux extraterrestres. Il ne s'agit pas pour elles d'un simple sujet d'intrt, mais de croyances profondes, qu'elles sentent dans leur vie de tous les jours.

Dans la srie tlvise Twin Peaks, de David Lynch, la Dame la bche semble tre une personnalit schizotypique : plutt en retrait, elle tient toujours dans ses bras une bche, laquelle elle parle tendrement, et en reoit des messages tlpathiques. Toute cette admirable srie baigne d'ailleurs dans une ambiance hautement schizotypique avec apparitions tranges, signes surnaturels, magie indienne, transformations corporelles, hallucinations terrifiantes, et le personnage principal, l'agent du FEI Dale Cooper, a lui-mme des croyances bizarres et des comportements un peu aberrants (il enregistre ses penses du jour sur dictaphone en s'adressant une secrtaire, Diane, qui en fait n'existe pas). Ce qui ne veut pas dire que les auteurs de Twin Peaks sont des personnalits schizotypiques, mais que les artistes peuvent imaginer des expriences au-del du champ troit de leur propre personnalit. (Dostoevski faisait remarquer qu'il n'avait pas eu besoin de tuer une vieille dame coups de hache pour dcrire les ruminations mentales de l'assassin dans Crime et Chtiment).

Il semblerait exister une certaine parent entre personnalit schizotypique et schizophrnie (J.M. Silverman et coll., Schizophrenia Related and Affective Personaalit y Disorders Traits in Relatives of Probands with Schizophrenia and Perrsonality Disorders , American Journal of Psychiatry, 150, 1993, p. 435442) on trouve un taux plus lev que la moyenne de personnalits schizotypiques dans la parent des patients atteints de schizophrnie. Cependant, par rapport aux patients schizophrnes, les personnalits schizotypiques gardent un meilleur contact avec la ralit, et n'ont que rarement des hallucinations comme dans les pisodes aigus de schizophrnies. Certains psychiatres pensent que la personnalit schizotypique est une forme mineure de schizophrnie. Ces personnalits ont souvent du mal s'adapter la vie en socit, moins de trouver un emploi o leur bizarrerie ne sera pas une gne (un poste isol), ou un groupe o ils seront bien accepts et o ils ne se sentiront pas perscuts (compagnons de travail connus de longue date, comme dans les socits agricoles). Si vous avez une personnalit schizotypique dans votre entourage, les conseils que nous pourrions donner ressembleraient ceux que nous avons donns pour la personnalit schizode, en particulier celui de respecter son besoin de tranquillit, mais nous pensons que, l encore, mieux vaut l'assistance d'un professionnel. Comme elles ont souvent du mal s'adapter la vie en socit, les personnalits schizotypiques ont un risque lev de dpression et de suicide. PERSONNALIT SADIQUE Ce trouble peu attachant de la personnalit se caractrise par un ensemble de comportements ou d'attitudes destins faire souffrir autrui ou le dominer. Le sadique recherche la souffrance et la soumission de l'autre pour le plaisir et non pas comme des moyens d'atteindre un autre but. (Par exemple, frapper quelqu'un pour le dvaliser n'est pas forcment un comportement sadique : le but premier de l'agresseur est de voler sa victime, pas de la faire souffrir.) Une personnalit sadique peut s'arranger pour ne pas enfreindre la loi, mais rechercher la souffrance de l'autre par des comportements autoriss .

Humilier quelqu'un en public par des remarques blessantes, punir ses enfants plus que ncessaire, terrifier ses subordonns par des menaces de sanction, maltraiter les animaux, s'amuser de la souffrance d'autrui, contraindre les autres des comportements humiliants ou dgradants peuvent tre les signes d'une personnalit sadique. Le trouble apparat ds l'adolescence, et en crasante majorit chez les garons. Dans les socits guerrires, les comportements sadiques taient souvent valoriss comme preuve de virilit et moyen aussi de terrifier les tribus adverses. D'un point de vue volutionniste, on pense que le sadisme donnait un avantage pour soumettre ses rivaux et exterminer ses ennemis, et donc augmenter les chances de se perptuer. Chez certaines tribus indiennes d'Amrique du Nord, les adolescents devaient faire la preuve de leur virilit en torturant longuement les prisonniers (encore une atteinte au mythe du bon sauvage !) (Relation de quelques missions des pres de la Compagnie de Jsus dans % Nouvelle-France par le Rvrend Pre F.l. Bressani, Montral, Presses e la Vapeur, 1852). Chez les Vikings, autre socit guerrire, un chef du IX e sicle fut surnomm l'Homme aux petits enfants , car lors de la prise de villes ennemies, il interdit ses hommes d'embrocher les enfants au bout de leurs lances, comme c'tait pourtant l'usage jusque-l. Cette interdiction impressionna si vivement ses compatriotes qu'ils lui donnrent ce tendre surnom (D. Borstin, Les dcouvertes, Paris, Laffont, Bouquins , 1992). Ceci donne une ide du niveau de sadisme naturel)} de l'poque, qui a malheureusement resurgi souvent dans l'histoire. Dans une ligne moins sanglante, mais parfois trs cruelle, les jeunes sadiques peuvent aujourd'hui s'panouir en tant que participants actifs de certains bizutages)}, o ils trouveront plaisir humilier et asservir des camarades d'tudes plus jeunes. Si les personnalits sadiques sont obliges de se retenir)} dans une dmocratie stable, les guerres et les rvolutions leur ouvrent des perspectives inespres de se raliser. Ils seront toujours volontaires pour interroger les suspects, garder les camps de concentration, exercer des reprsailles et terrifier la population civile. Une des horreurs de la guerre est que le comportement sadique peut finir par devenir une norme qu'adoptent des personnalits auparavant normales. Un des mrites des dmocraties est de tenter de contrler et de punir ce type de comportement chez leurs soldats mme en temps de guerre. Dans les armes des dictateurs, les sadiques passent plus rarement en cour martiale. La personnalit sadique est prs d'une fois sur deux associe un autre trouble de la personnalit (surtout paranoaque, narcissique et antisociale).

Dans le film Le Cuisinier, le Voleur, sa femme et son amant (1989) de Peter Greenaway, le personnage jou par le colossal Michael Gambon parat la fois un redoutable sociopathe (c'est un des chefs redouts de la pgre) et une flamboyante personnalit sadique: au cours de grands dners gargantuesques, il aime humilier et terroriser son entourage par sa violence verbale et physique. Il fait tuer l'amant de sa femme d'une manire horrible. Plus tard, celle-ci lui renverra en quelque sorte son sadisme la figure. Dans le magistral Docteur Jekyll et Mister Hyde (1941), de Victor Fleming (d'aprs le roman de Stevenson), le bon Docteur, jou par Spenncer Tracy, se transforme involontairement en un sadique exceptionnel, Mister Hyde, qui ne cesse de jouir de la souffrance qu'il provoque chez les autres, en particulier Ingrid Bergman, qu'il prend plaisir humilier et terrifier. Dennis Hopper, dans l'angoissant Blue Velvet (1986) de David Lynch, martyrise de la mme manire une femme dpendante joue par Isabella Rossellini, dans un effrayant modle de relation sado-masochiste.

Mais ne nous faisons pas d'illusions, le sadisme n'existe pas seulement chez les criminels de guerre ou les tueurs en srie, il sommeille en chacun de nous et peut se rveiller dans diverses circonstances: entranement par un chef charismatique, effet de groupe, besoin de compenser une frustration, dsir de vengeance. PERSONNALIT CONDUITE D'CHEC L'existence de ce trouble de la personnalit est trs discut, et d'ailleurs il n'a pas t inclus dans la dernire classification de l'Association de psychiatrie amricaine, le DSM IV. La personnalit conduite d'chec dcrit des gens qui semblent saboter volontairement leur existence, alors qu'ils auraient les possibilits de faire autrement. Comme d'habitude, pour parler de personnalit, il faut que la conduite d'chec se manifeste ds l'adolescence dans diffrents domaines de la vie : travail, relations sociales et sentimentales, loisirs, et que le sujet ait la possibilit d'obtenir un succs, mais qu'il ne la saisisse pas. Par exemple, un tudiant va arriver trs souvent en retard des examens qu'il avait pourtant bien prpars; une femme choisit toujours des partenaires brutaux et volages pour lesquels elle va se sacrifier; un homme ne tient pas ses engagements vis--vis d'amis, alors qu'il lui aurait t facile de le faire, et provoque une brouille. Un salari se maintient dans des emplois sous-qualifis et sous-pays, alors que ses diplmes et ses comptences lui permettraient d'obtenir plus. Malade, la personnalit conduite d'chec ne va pas consulter de mdecin, jusqu' arriver des complications svres, puis prend irrgulirement son traitement, mme s'il est efficace et bien support. S'il lui arrive quelque chose d'heureux, la personnalit conduite d'chec va aussitt annuler cet vnement positif, par exemple en provoquant un accident coteux pour elle. Un cadre flicit et augment pour une belle performance va peu de temps aprs commettre une faute professionnelle qui conduit son licenciement.

De telles conduites provoquent videmment la colre et le rejet de l'entourage: Mais bon sang, il le fait exprs ou quoi? . En fait, ce trouble de la personnalit n'a pas de reconnaissance officielle pour plusieurs raisons. D'abord, les tudes montrent qu'il est trs souvent associ un autre trouble de la personnalit, en particulier la personnalit dpendante, vitante, passive-agressive, borderline. On pense donc qu'il n'existe peut-tre pas de personnalit conduite d'chec, mais des comportements d'chec communs diffrents troubles de la personnalit. Par exemple, face la possibilit d'une promotion, les diffrentes personnalits ci-dessus peuvent faire du sabotage pour diffrentes raisons : Les personnalits difficiles face une perspective de promotion : les raisons d'un ventuel comportement d'chec. La personnalit dpendante va saboter par peur d'avoir prendre des responsabilits personnelles. La personnalit vitante par peur d'tre plus visible pour plus de monde. La personnalit passive-agressive pour punir son chef qui comptait sur elle, mais qui elle en veut. La personnalit borderline par un doute soudain sur ses vraies envies, accompagn d'un brutal changement d'humeur. La personnalit dpressive par peur de ne pas tre la hauteur de la promotion, qu'elle pense d'ailleurs ne pas mriter. Un autre inconvnient du diagnostic de personnalit conduite d'chec est qu'il conduit parfois des drives dangereuses, regroupes sous l'expression blmer la victime 8. Par exemple, ce diagnostic dessert les femmes battues par leur mari et qui cependant restent avec eux. En les diagnostiiquant comme personnalits conduite d'chec , les avocats des maris pouvaient rendre responsables ces femmes de la situaation conjugale en blmant la victime , et tenter en plus de leur faire retirer la garde des enfants. En fait, les femmes battues sont beaucoup plus souvent victimes d'un tat de stress traumatique chronique qui les plonge dans un tat anxio-dpressif invalidant. Et quant celles qui ont un trouble de la personnalit, il s'agit plus souvent de personnalits dpendantes qui ne quittent pas le foyer conjugal par peur d'tre incapables de se dbrouiller seules. On est loin du fameux masochisme fminin que les fministes n'ont toujours pas pardonn Freud.

Blmer la victime}) peut aussi tre utilis par les thrapeuutes. Quand un patient ne va pas mieux malgr toutes nos tentatiives pour l'aider, il est commode et tentant de lui faire porter la 8. L.B. Rosewater, A Critical Analysis of the Proposed Self-Defeating Personality Disorder , Journal of Personality Disorders, 1987, l, p. 1900195. responsabilit de l'chec du traitement: C'est une personnalit conduite d'chec. (Il existe une variante psychanalytique: Ses rsistances sont trop fortes ou Il a une jouissance masoochiste se mettre en chec. ) Pour toutes ces raisons, le diagnostic de personnalit conduite d'chec n'est gure utilis aujourd'hui et chouera sans doute sa prochaine tentative d'homologation! LES PERSONNALITS MODIFIES PAR UN VNEMENT TRAUMATIQUE Depuis longtemps, les psychiatres ont observ des modifications de personnalit chez des gens qui ont travers des preuves pouvantables. Une des premires observations en est le syndrome KZ 9, modification de personnalit observe chez les survivants des camps de concentration nazis et japonais, puis l'histoire continuant, chez les prisonniers des camps Vit-Congs et chez les rfugis cambodgiens 10. En plus des violences subies, la dnutrition svre et prolonge pourrait contribuer aux troubles observs. Ce syndrome du survivant peut persister des annes aprs l'preuve et se manifester par un ensemble de symptmes chroniques : anxit, dsintrt, retrait social, moussement affectif, troubles du sommeil, sentiment permanent d'tre toujours menac. Tous ces symptmes peuvent aussi s'observer un degr variable dans les troubles de stress post-traumatique que l'on observe chez les victimes d'agression ou les survivants d'accidents graves ou de catastrophes. Pour diminuer le risque de squelles psychologiques, il est important que la personne concerne soit traite au plus tt aprs l'accident, idalement dans les heures qui suivent. Le traitement est d'abord psychologique et consiste faire raconter la victime son traumatisme, mais dans le contexte d'une relation thrapeutique rassurante avec un interlocuteur spcialement form. 9. P. Chodoff, Late Effects of the Concentration Camp Syndrome , Archives of General Psychiatry, 1963, 8, p. 323-333.

10. J.D. Kinzie et coll., Post-Traumatic Stress Disorders among Surviivors Cambodgian Concentration Camps , American Journal ofPsychiatry, 1984, 141 : p. 645-650. Le diagnostic prcoce et le traitement du stress postque est un vrai problme de sant publique car les personnes qui n'auront pas t prises en charge psychologiquement auront un risque de dvelopper plus tard des troubles chroniques coteux pour elles, leurs familles et pour la socit. Au dbut du film de Ted Kotcheff, Rambo (1982), Sylvester Stallone est un ancien combattant de la guerre du Vit-nam qui prsente quelques symptmes d'un trouble de stress post-traumatique svre: dsinsertion, perte d'intrt, retrait social, sentiment de qui-vive. Arrt par un policier sadique, les mauvais traitements auxquels on le soumet lui font revivre dans l'angoisse ses souvenirs de prisonnier aux mains du Vit-Cong, et provoquent la rapparition brutale de sa personnalit de combattant, la grande joie des spectateurs adolescents mles ... Dans un registre trs diffrent, les mdecins observent aussi des changements de personnalit durables aprs des atteintes du cerveau de diffrentes origines (traumatisme crnien, intervention neurochirurgicale), mais cela sort du cadre de ce livre. Bien que ce trouble soit rare, il excite l'intrt du public et des psychiatres. La personnalit multiple n'est d'ailleurs pas considre comme un trouble de la personnalit proprement dite, mais comme une affection de nature diffrente. La personne atteinte se prsente successivement sous plusieurs personnalits, parfois trs diffrentes par leur ge, leur niveau culturel, leur sexe et leur caractre. Et dans la forme typique, chaque personnalit a une amnsie des autres, c'est--dire ne se souvient pas ou peu de ce que les autres personnalits ont pu dire, faire ou penser. Le nombre moyen de personnalit n'est nullement gal deux comme dans Docteur Jekyll et Mister Hyde de Stevenson, mais varie entre cinq et dix par patient. La personnalit hte est celle qui correspond l'identit sociale du patient, mais n'est pas forcment celle qui vient chercher de l'aide. Fait remarquable en psychiatrie, le facteur dclenchant de ce trouble semble connu: on retrouve dans presque tous les cas un vnement traumatique dans l'enfance, et qui a t vcu sans soutien affectif. Nous avons t tmoins d'une sance de thrapie entre un psychiatre spcialiste de ce trouble, et un de ses patients qui avait au moins trois personnalits: l'une,

normale, personnalit hte , correspondait l'identit du patient, un employ de bureau quinquagnaire, apprci de ses collgues et de sa famille, mais souffrant frquemment d'pisodes dpressifs. L'autre, qui provoquait la surprise gnrale quand elle se manifestait, tait celle d'un petit garon de cinq ans, geignard et dpendant. Cette personnalit prenait possession du patient en gnral la suite de petits conflits dans la vie courante. Le patient avait une troisime personnalit, celle d'un homme agressif et querelleur, qui avait t impliqu dans plusieurs rixes avec des inconnus. Quand le patient revenait sa personnalit normale, il ne gardait aucun souvenir des heures o il s'tait comport en enfant plaintif ou en homme bagarreur. Au cours de la sance, par une injonction hypnotique, le psychiatre provoqua le retour de la personnalit d'enfant. Le patient se mit parler les yeux ferms, avec le vocabulaire et la voix d'un enfant de cinq ans au bord des larmes, comme aucun imitateur n'aurait pu le jouer. Le psychiatre fit raconter l'enfant une scne d'un lointain pass, compltement oublie par l'adulte. Son pre, dlinquant notoire, se cachait pour chapper un gang rival qu'il avait escroqu. Les hommes du gang trouvrent le patient, l'poque g de cinq ans, et lui demandrent de rvler o se trouvait son pre. Comme il refusait d'avouer, l'un d'eux sortit un couuteau et, appuyant la lame sur le poignet du petit garon, il menaa de lui couper la main. Terroris, celui-ci avoua, et son pre fut retrouv et tu par les membres du gang. Par la suite, l'enfant ne put raconter personne son rle dans l'affaire. Une partie de sa personnalit resta fixe l'ge du traumatisme. Cette personnalit rapparaissait quand le patient se sentait stress par un conflit, mme minime, mais qui provoquait une motion probablement parente du bouleversement de ses cinq ans. La personnalit de l'homme agressif et querelleur correspondait peut-tre une identification avec le pre (ou un de ses assassins.) Sans tre tous aussi dramatiques, les vnements traumatiques retrouvs l'origine des personnalits multiples impliquaient souvent un risque vital, comme des catastrophes, des agressions ou des violences sexuelles, mais on retrouve aussi frquemment des incestes. Le trouble est surtout dcrit chez les femmes, mais peut-tre est-il sous-diagnostiqu chez les hommes. Une des personnalits de la personnalit multiple a souvent les caractristiques de la personnalit borderline, avec des comportements impulsifs et autodestructeurs, ce qui n'est pas surprenant quand on sait que les incestes et les abus sexuels sont souvent reprs dans l'enfance des patients borderlines.

Un trouble voisin est la fugue dissociatrice : l'exemple classique est celui de la jeune fille sage et range qui priodiquement fugue de la maison et passe plusieurs jours dans une errance avec des partenaires de rencontre, commet des dlits, consomme de l'alcool et des stupfiants, puis se retrouve la maison avec un retour sa personnalit habituelle et une amnsie de son comportement des derniers jours. Tout le monde ne dveloppe pas un trouble de personnalit multiple aprs un inceste ou un traumatisme. Certaines personnes y semblent prdisposes par une plus grande capacit dissocier leur conscience en diffrents tats. Les phnomnes dissociatifs dcrivent un ensemble d'expriences qui vont du fugace sentiment de dpersonnalisation (l'impression pendant quelques secondes de n'tre pas la mme personne) des tats de transe, en passant par des sensations d'tre hors de soi et de s'observer en train d'agir, et enfin l'tat d'hypnose dans lequel le sujet se met dans un tat de conscience diffrent de la veille et du sommeil. Il semble justement que les sujets les plus facilement hypnotisables soient les plus prdisposs avoir des troubles dissociatifs aprs avoir vcu un traumatisme. L'hypnose est d'ailleurs une technique thrapeutique utilise la fois dans le traitement des personnalits multiples et celui des troubles de stress post-traumatique. Dans les deux cas, pratique dans une atmosphre rassurante, elle vise ramener la conscience du sujet des souvenirs et des motions insupportables qu'il a vaacus , dissocis de sa conscience par des mcanismes dits dissociatifs, pour se protger. Les phnomnes dissociatifs et leur aspect le plus spectaculaire, le trouble de personnalit multiple, sont un sujet vaste et complexe, vritable spcialit dans la spcialit, dont nous ne donnons ici qu'un petit aperu. (N.E. : Il semble s'tre produit une vritable pidmie de trouble de personnalit multiple en Amrique du Nord. Cette augmentation apparemment spectaculaire tient sans doute plusieurs raisons: comme le trouble est mieux connu, il est plus souvent reconnu et diagnostiqu par les professionnels de sant, mais on peut aussi penser qu'un vritable phnomne de mode amne des patients influenables et hypnotisables se fabriquer eux-mmes des personnalits multiples, parfois avec l'aide involontaire d'un thrapeute obsd par le sujet Il.) Bien sr, sans faire partie des personnalits multiples, nous pouvons prsenter des facettes diffrentes de notre personnalit selon les situations. Qui ne connat des individus srs d'euxxmmes au travail et mal l'aise en famille, ou inversement, ou des tyrans domestiques devenant aimables et serviables avec leurs amis? Exercice

Dans Casino (1995) de Martin Scorcese, quels sont les types de personnalits difficiles incarns par Robert de Niro, Sharon Stone et Joe Pesci ? Pourquoi Robert de Niro ne porte-t-il pas de pantalon quand il est assis seul dans son bureau? D'AUTRES ENCORE ... Nul doute que vous dcouvrirez d'autres personnalits difficiles que nous n'avons pas dcrites, mais nous esprons que ce livre vous aidera mieux les comprendre, et parfois les apprcier en tant qu'tres humains. Il. H. Merskey, The Manufacture of Personality: The Production of Multiple Personality Disorder", British Journal of Psychiatry, 1992, 160 : p.327.

Chapitre XIII Les origines des personnalits difficiles


Comme nous l'avons dj dit, la part de l'inn et de l'acquis est trs difficile dterminer dans la formation de la personnalit, surtout qu'il ne s'agit pas d'un rapport simple, mais plutt d'une interaction complexe o les deux facteurs s'enchevtrent diffrentes tapes de la vie. Sur les origines de la personnalit, on trouve de nombreuses thories, mais encore assez peu de faits d'observation vrifis ... Comme ce livre se veut pratique, nous n'avons pas voulu dvelopper les diffrentes thories de la personnalit (une bibliothque entire y suffirait peine), mais nous sommes contents jusqu'ici d'voquer quelques faits d'observation, quand ils ont t confirms par plusieurs tudes (par exemple, la frquence des incestes et maltraitances sexuelles dans l'enfance des personnalits borderline, ou l'influence des facteurs gntiques pour la personnalit schizotypique). De toute faon, l'accord se fait chez les chercheurs pour dire qu'une personnalit est le produit complexe de prdispositions innes, transmises par l'hrdit, et d'influences de l'environnement qui agissent ds les premiers jours sur le bb (et dans certains cas avant sa naissance). La discussion porte, et portera longtemps, sur la part respective de l'hrdit et de l'environnement, qui varie sans doute d'un individu l'autre et selon, comme nous le verrons, la caractristique qu'on tudie. LA PERSONNALIT PEUT-ELLE TRE HRDITAIRE? En France l'ide que certains traits de personnalit puissent tre transmis par l'hrdit choque pour plusieurs raisons. Quatre raisons qui font que beaucoup de gens sont choqus quand on leur parle de gntique des personnalit La tradition judo-chrtienne. Selon la religion, l'homme possde un libre arbitre, il est libre de pcher ou de faire le bien. L'ide que certains traits de caractre soient gntiquement dtermins heurte cette tradition religieuse, puisqu'elle sous-entendrait que notre libert est bien moindre qu'on ne le pense. (Mais la parabole des talents , dans le Nouveau Testament, peut tre

comprise comme une reconnaissance de l'ingalit gntique entre les individus.) La tradition rpublicaine. Cette tradition met l'accent sur l'galit des chances que l'on doit donner tous, et la valeur de l'ducation dans le dveloppement d'un individu. Parler de diffrences gntiques peut tre peru comme une acceptation des ingalits, ou une dvalorisation de l'ducation. (En fait il n'y a aucun contradiction entre reconnatre une influence gntique dans la personnalit et accorder une grande importance l'ducation.) La tradition psychanalytique, qui met l'accent sur l'importance des vnements de l'enfance dans la formation de la personnalit. Dfendre l'influence des gnes peut tre vcu par certains psychanalystes comme une tentative de minimiser l'intrt de leur discipline. Des souvenirs horribles. Des abominations ont t commises par les nazis au nom de thories gntiques dlirantes. Ces dogmes racistes n'avaient rien voir avec la recherche gntique actuelle mais, pour certains, le mot gntique a gard un odeur de soufre. Cependant, des tudes de plus en plus nombreuses confirment que certains traits de personnalit sont en partie transmis par l'hrdit. (Ce que savaient dj les leveurs de chiens ou de chevaux et les mres de familles nombreuses.) Mais comment peut-on affirmer cela pour les tres humains? Comment peut-on diffrencier l'inn de l'acquis? Confronts ce problme, les chercheurs ont imagin diffrents types d'tudes pour tudier l'influence respective de l'hrdit et de l'environnement. - tudes de jumeaux. On peut comparer la frquence d'un trait de caractre ou d'un trouble psychologique chez les jumeaux identiques, dits vrais jumeaux, qui ont le mme matriel gntique, et chez les faux jumeaux qui se ressemblent comme des frres ou des surs ordinaires. Si un trait de caractre prsent chez le jumeau A se retrouve plus frquemment chez le jumeau B, quand ils sont de vrais jumeaux, que chez les faux, cela montre qu'il existe une part gntique dans la formation de ce trait de caractre. - Encore plus intressant: on tudie de vrais jumeaux levs sparment (cela arrive), ce qui permet de mieux diffrencier les effets de l'hrdit et de l'ducation 1.

- tudes d'adoption. On peut aussi comparer les traits de personnalit des enfants adopts ds la naissance avec ceux de leurs vrais parents biologiques, ainsi que les traits de leurs parents adoptifs qui les ont levs. Si certaines caractristiques psychologiques des parents biologiques se retrouvent plus souvent chez les enfants adopts, alors qu'elles ne sont pas prsentes chez les parents adoptifs, cela laisse penser qu'elles ont t transmises par l'hrdit. Ce type d'tude a permis de montrer par exemple qu'il existait une prdisposition hrditaire certains types d'alcoolisme ou de schizophrnie. - tudes familiales. Il s'agit ici de rechercher la frquence d'une caractristique chez les membres de la famille plus ou moins loigns. Ce type d'tude a permis de montrer par exemple que les personnalits schizotypiques se retrouvent plus frquemment dans la parent des patients schizophrnes, ce qui laisse penser que les deux troubles ont une base gntique commune. Mais attention, le fait qu'une prdisposition soit gntique, transmise par l'hrdit, ne veut pas dire qu'elle ne peut pas tre 1. T.J. Boucherd, D.T. Lykken, M. McGue, N. Segal, A. Telegen, Sources of Human Psychological Differences . The Minnesota Study of Twins Reared Apart, Science, 1990. modifie par l'ducation ou l'environnement. Par exemple, quellqu'un de prdispos gntiquement l'alcoolisme pourra trs bien rester sobre toute sa vie si son ducation l'aide apprendre d'autres manires de grer ses tensions, et s'il sait se tenir l'cart d'un milieu ou de circonstances trop tentatrices. ET L'INFLUENCE DE L'ENVIRONNEMENT? Ce n'est pas parce qu'on s'intresse la gntique des traits de personnalit qu'on nie l'influence des vnements de l'enfance ou de l'ducation. De nombreuses quipes de recherche s'intresssent non seulement ce que racontent les patients sur leur enfance ou leur vie, mais aussi aux informations rapportes par des observateurs extrieurs comme l'tat civil ou les services sociaux ou mdicaux. Parmi celles-ci, citons: - les caractristiques sociodmographiques de la famille; - les deuils prcoces; - les maladies graves de certains membres de la famille; - les violences conjugales, maltraitances, abus sexuels;

- et quand on peut l'observer, le style d'ducation ou de communication au sein de la famille. Un bel exemple de recherche sur les influences respectives de l'hrdit et de l'environnement est celui d'une maladie: la schizophrnie. Grce aux tudes sur des enfants adopts la naissance, on a montr que l'hrdit joue un rle dans la schizophrnie (si un des parents biologiques est schizophrne, l'enfant 10 % de risques de le devenir, si les deux le sont, il a 50 % de risques). Mais en tudiant le style de communication dans les familles des adolescents qui semblaient le plus risque de devenir schizophrnes (personnalit schizotypique), on a aussi montr que dans les familles qui communiquaient le plus mal, le risque pour les adolescents de devenir schizophrne tait augment, et chez ceux qui le devenaient, les rechutes taient plus frquentes dans les familles trop critiques et trop impliques motionnellement. Vrification de l'hypothse: quand on entrane la famille mieux communiquer, il s'ensuit une diminution de la frquence et de la dure des rechutes de la personne schizophrne. Ces tudes sont toutefois discutes car il existe peut-tre un effet inverse: plus l'adolescent a des symptmes svres, plus la famille est perturbe et communique mal. GNTIQUE / ENVIRONNEMENT: QUELQUES DONNES ENCORE DISPARATES 2 Il existe plusieurs arguments en faveur des influences gntiiques dans les troubles de la personnalit: - si un jumeau a une personnalit obsessionnelle, l'autre jumeau a plus de risques d'tre obsessionnel si c'est un vrai jumeau; - on trouve plus de personnalits schizotypiques dans la parent des patients schizophrnes que dans une populationntmoin; - on trouve plus de troubles de l'humeur (dpressions) dans la parent des personnalits borderline que dans une populationntmoin;

- on trouve plus de personnes atteintes de troubles dlirants dans la parent des personnalits paranoaques que dans une population-tmoin. La parent dont nous parlons s'tend aux ascendants et au collatraux, c'est-dire des personnes leves dans des foyers diffrents. La personnalit anxieuse que nous avons dcrite est proche du trouble anxieux gnralis pour lequel on trouve plus de troubles anxieux dans la parent. De mme, la personnalit dpressive est difficile distinguer de la dysthymie, pour laquelle on trouve une composante hrditaire avec les autres formes de dpression. RETOUR DES VALUATIONS DIMENSIONNELLES DES TRAITS DE PERSONNALIT Mais plutt que de parler des personnalits difficiles , qui sont des catgories, revenons un peu aux aspects dimensionnels de la personnalit. Ils permettent des analyses plus fines. Par exemple, en tudiant la parent d'une personnalit obsession2. P. Mc Guffin, A. Thapar, The Genetics of Personality Disorders , Briitish Journal of Psychiatry, 1992, 160, p. 12-23. nelle, il est possible qu'un chercheur ne trouve personne d'autre dans la famille qui corresponde aux critres de la personnalit obsessionnelle. On pourrait en dduire qu'il n'y a aucune influence hrditaire dans la personnalit obsessionnelle. Mais si ce mme chercheur se met valuer les membres de la famille avec une chelle qui mesure 1' obsessionnalit (tendance l'orrdre, la prcision et au scrupule), il va peut-tre s'apercevoir que certaines personnes de la famille, mme si elles ne sont pas classses personnalits obsessionnelles, ont un score plus lev que la moyenne de la population sur cette chelle. Dans ce cas, on pourra suspecter que la dimension obsesssionnalit est en partie hritable. On pourra tenter de le vrifier en s'intressant des jumeaux levs dans des environnements diffrents. La personne qui est une personnalit obsessionnelle n'est en quelque sorte que la partie merge de l'iceberg de 1' obbsessionnalit dans cette famille. En conclusion, sur cette partie gntique, les diffrents types d'tudes de jumeaux (vrais, faux , levs ensemble, spars) ont montr des rsultats relativement similaires d'une tude l'autre.

titre d'exemple, nous donnons ci-dessous les rsultats d'une tuude 3 portant sur cent soixante-quinze paires de jumeaux adultes. Aprs beaucoup de prcautions mthodologiques, les auteurs arriivent des conclusions voisines des tudes prcdentes : l'hrdit jouerait une part importante (plus de 45 % d'influence dans la dimennsion) pour les caractristiques suivantes, par ordre dcroissant: - le narcissisme (au sens de grandiloquence, besoin d'admiiration, d'attention, d'approbation) (64 %), - les problmes d'identit (59 %) (sentiment chronique de vide, image de soi instable, pessimisme). Ce rsultat a surpris les chercheurs eux-mmes, qui s'attendaient ce que cette dimennsion soit plutt influence par les expriences ducatives, - la duret (manque d'empathie, gocentrisme, mpris, sadisme) (56 %), - la recherche d'excitation (50 %), 3. Livesley et coll., Genetic and Environmental Contributions to Dimennsion of Personality Disorders. American Journal of Psychiatry, 1993, 150, 12, p. 1826-1831. - l'anxit (49 %), - l'instabilit motionnelle (49 %), - l'introversion (47 %), - l'vitement social (47 %), - la suspicion (48 %), - l'hostilit (dominance, hostilit, rigidit) (45 %). Malgr tout, cela laisse l'environnement ducatif environ la moiti de l'influence possible, ce qui prouve que s'intresser la gntique n'amne pas se dsintresser des facteurs environneementaux. Toutefois, les deux facteurs jouent parfois dans le mme sens: un enfant dj prdispos gntiquement l'anxit pourra recevoir une ducation anxiogne de la part du parent anxieux, ou un enfant prdispos la suspicion pourra avoir comme modle un parent souponneux etc., moins que l'autre parent ou un autre proche ait des caractristiques compensatrices.

Pour les traits obsessionnels, l'hrdit ne compterait que pour 39 % de la dimension. Inversement, cette mme tude trouve que l'hrdit ne semmble gure jouer de rle dans les dimensions comme: - la suggestibilit-soumission, - l'inscurit affective (peur de la sparation, recherche de la proximit, difficult supporter la solitude), - les problmes d'intimit (inhibition sexuelle, peur de l'atttachement). Ces trois dernires dimensions concernent les relaations avec des personnes trs proches, et on peut penser qu'elles sont trs influences par les apprentissages prcoces d'attacheement mre-enfant. Une petite note environnementale de plus: les personnalits dpendantes sont plus frquentes chez les petits derniers ou dernires, ou chez les personnes ayant souffert d'une maladie chronique dans leur enfance. En conclusion, les donnes sur les origines des personnalits difficiles sont encore assez parcellaires, les mcanismes impliiqus, la fois gntiques et environnementaux, ouvrent un champ de recherche passionnant pour les annes venir4, explorer sans a priori idologique. 4. K.s. Kendler, Genetic Epidemiology in P ychiatry : taking both genes and environment seriously", Archives General of Psychiatry, 1995. 52. p.895-899. Personnalits difficiles et changement Je me suis dtest, je me suis ador; puis nous avons vieilli ensemble. Vivre, c'est changer pour s'adapter tout en restant soi-mme. Ce processus de changement personnel, qui correspond un traavail d'ajustement progressif entre nos semblables et nous-mme, s'accomplit souvent de manire inconsciente. Dans le cas des personnalits difficiles, ce changement se fait mal, imparfaiteement, incompltement. Mais comment changer des faons d'tre problmatiques? Est-ce au sujet, et lui seul, de faire des efforts? Est-ce l'entourage, qui s'agace ou qui souffre des commportements du sujet, de faire pression sur lui? Est-ce au psy, enfin, d'intervenir pour modifier certains

traits de personnalit? On s'en doute, aucune de ces questions ne trouve de rponse simple ... SE CHANGER Quand on s'est tromp, on se dit: la prochaine fois, je saurai comment faire. Alors qu'on devrait se dire: la prochaine fois, je sais dj comment je ferai ... Par ces quelques mots, et avec le pessimisme qui caractrise son uvre, l'crivain italien Cesare Pavese soulignait cruellement cette vidence : il est particulirement difficile de modifier sa personnalit. Dans toutes les lanngues et toutes les poques, les proverbes abondent pour traduire cela : On ne se refait pas, Chassez le naturel, il revient au galop ... Comment expliquer que l'esprit humain, capable de composer des symphonies ou d'envoyer des sondes sur Mars, s'avre impuissant modifier quelques habitudes commportementales? Changer volontairement sa manire d'tre reprsente sans doute l'entreprise la plus difficile qui soit. Y compris pour des personnalits exceptionnelles : une trs intressante tude 1 conduite sur environ trois cents personnages clbres des deux sicles derniers montrait une forte proportion de personnaalits difficiles, pour ne pas dire franchement pathologiques. On y retrouve nombre de nos gloires nationales, comme Pasteur et Clemenceau. Ces hommes capables de modifier le cours de l'hisstoire, des sciences ou des arts, n'avaient pu modifier leur propre caractre. Mais aprs tout, ce caractre n'a-t-il pas contribu leur grandeur? La crativit de certains grands artistes auraittelle survcu une psychothrapie rondement mene, ou un traitement antidpresseur bien conduit? Et si Churchill n'avait t dot d'un personnalit difficile, complique de surcrot d'allcoolisme, peut-tre n'aurait-il pas fait preuve de la mme dterrmination face Hitler et la menace nazie? Mais si les personnalits difficiles peuvent se rvler, voire s'panouir, dans des circonstances exceptionnelles, elles vont la plupart du temps s'avrer peu adaptes la vie quotidienne ... Pour quelles raisons prouve-t-on autant de mal se changer soiimme? J'ai toujours t comme a ! Notre personnalit se construit ds les premiers jours de notre vie (et mme avant pour certains traits comportant une part de prdisposition gntique). Lorsque nous prenons claireement conscience que nos faons d'tre devraient tre changes, nous avons au moins vingt ou trente ans, et le sillon est dj profondment creus. Plus une habitude comportementale est

1. F. Post, Creativity and Psychopathology : a Study of 291 WorlddFamous Men , British Journal ofPsychiatry, 1994, 165, p. 22-34. prcoce, plus les efforts faire pour la modifier vont s'avrer importants, ce qui entrane souvent un sentiment de dcouraagement anticip de la part des sujets qui veulent changer. coutons Marie-Laure, vingt-sept ans, secrtaire, personnalit vitante. Je sais qu'il faudrait que j'aille davantage vers les gens, que je sois moins sensible la critique, que je me pose moins de questions sur ma valeur aux yeux des autres ... Mais je n y arrive pas, tout cela me semble une tche telleement norme, tellement complique, tellement longue que je renonce l'avance. En y rflchissant, je m'aperois qu'au fond je n'ai jamais essay de bousculer mes habituudes et mes certitudes. Je fais le constat, je m'en dsole, et puis c'est tout. J'ai toujours t comme a : enfant, je redoutais le regard des autres, et je me protgeais en me tenant l'cart. Mes parents m'ont transmis leur propre faon de voir les choses : nous ne sommes pas granddchose, et il vaut mieux que les autres ne s'en aperoivent pas ... Tant d'annes passes avec a dans la tte, estce que cela peut se modifier? Un problme, quel problme ? Du fait de l'anciennet de leur faon d'tre, les sujets la perrsonnalit difficile ne peroivent pas toujours leurs comporteements comme inadapts. En gnral, c'est leur entourage, familial, amical, ou professionnel, qui attire leur attention sur leurs attitudes, de manire directe, par des remarques ou des critiques, ou indirecte, par une mise distance ou un refroidisseement de la relation. Et encore, ces messages de l'entourage ne sont-ils pas toujours perus ou accepts comme fonds: il n'est jamais facile de remettre en question chaud ses propres attitudes (<< Je ne m'nerve pas, je m'explique, vous diront les personnaliits de Type A). Pourtant, la prise de conscience du problme pos aux autres est souvent la premire tape, indispensable, de tout processus de changement personnel. coutons Jean-Philippe, trente-quatre ans, ingnieur, personnalit obsessionnelle. C'est en vivant avec une petite amie pour la premire fois que j'ai commenc raliser que ma faon d'tre posait des problmes. Jusque-l, j'avais vcu chez mes parents, qui taient un peu comme moi et qui avaient l'haabitude de me supporter comme je suis ... Mais partager mon quotidien avec une personne qui n'avait pas les mmes habitudes s'est vite avr un enfer. Je suis plutt du genre maniaque, j'aime que les choses soient leur place, j'ai besoin d'exactitude et de rgularit, je n'exprime pas facilement mes sentiments, je suis ttu ... Cette copine tait tout l'inverse. Mon ct vieux garon qui l'avait beauucoup attendrie au dbut l'a peu peu exaspre. Elle me reprochait sans arrt d'accorder plus de

temps mon traavail et aux objets qu' elle-mme. Au bout d'un moment, elle a fait exprs de mettre du dsordre, me critiquer devant nos amis, leur rvler des petits dtails vexants mon sujet ... J'en ai t extrmement malheureux, et nous avons fini par nous sparer. Je lui en ai beaucoup voulu pendant longtemps, et je l'ai mme traite d'hystrique lors de certaines disputes. Mais avec le recul, je m'aperois qu'elle n'avait pas tort, au fond. C'tait la premire fois que quelqu'un m'approchait suffisamment pour que mes problmes apparaissent ... C'est plus fort que moi! Freud et les psychanalystes ont depuis longtemps identifi, sous le nom de compulsion de rptition , la tendance incoerrcible qui parfois nous conduit rpter systmatiquement les mmes erreurs, notre corps dfendant. Mme dment identiifis, nos traits de caractre ont une remarquable tendance perrsvrer, et malgr toutes nos bonnes rsolutions, se manifester lorsque nous sommes confronts ce que nous pourrions appeeler des situationsgchettes . Voici le tmoignage d'Odile, quaarante-cinq ans, infirmire, personnalit passive-agressive. J'ai essay tant de fois de changer que je me demande si c'est quelque chose de possible dans mon cas. J'ai lu des livres, j'ai cout les bons conseils de tous mes proches, j'ai mme suivi une psychanalyse. Je crois avoir compris beaucoup de choses sur moi-mme et ma vision du monde, en tout cas sur ce qui cloche en moi et qui me fait souffrir. Mais j'ai l'impression d'tre comme un mauvais lve qui prend de bonnes rsolutions en dbut d'anne scolaire, et chez qui, au fil des jours, les mauvaises habituudes reviennent s'installer. J'arrive prendre sur moi quellques jours, et puis tout recommence. Il suffit que je sois de nouveau confronte certaines situations, o j'ai l'immpression qu'on m'impose quelque chose, et je me sens insstantanment devenir comme une enfant boudeuse et hostile ... J'ai de bonnes raisons pour agir ainsi. .. }) Mme si elles posent de nombreux problmes, les attitudes adoptes par les personnalits difficiles ne sont jamais dnues de tout fondement. Il y a parfois, nous l'avons montr dans cet ouvrage, des avantages certains traits de caractre, mme excessifs: le sujet la personnalit dpendante obtient souvent de l'aide, le paranoaque ne se fait pas facilement duper, l'obsesssionnel oublie rarement ses clefs ... Ces ({ bnfices secondaires sont drisoires en regard de la masse des inconvnients associs, mais les sujets y trouvent parfois une

justification leurs systmes de pense et leurs comportements. coutons Hadrien, vingt-quatre ans, tudiant: Ma mre tait une hyperanxieuse, nous avons pass notre enfance totalement surprotgs. La maison tait comme une station orbitale, et la moindre escapade plus complique et prilleuse qu'une sortie dans l'espace! la plage, nous avions droit au bob, aux lunettes de soleil, aux chaussures antipiqres d'oursins, la crme solaire toutes les heures, etc. Quand nous avons commenc quitter la maison pour nous rendre des soires, nous devions tlphoner une fois arrivs, mme trois pts de maisons plus loin. Elle montait en pingle chaque incident, en souliignant combien cela d1!'lOntrait que ses prcautions taient finalement justifies. A chaque ppin, sa premire phrase tait J'en tais sre , Je m'en doutais, ou Je te l'avais bien dit . Comme elle prdisait toujours le pire, elle finisssait par avoir raison de temps en temps. Elle parvenait nous en convaincre nous aussi. Elle avait son stock d'hisstoires difiantes, racontant comment la seule fois o elle avait laiss ma sur dormir chez une amie, celle-ci avait attrap une bronchite, ou de quelle faon le petit voisin s'tait fait accrocher par une voiture en faisant du vlo sans ses parents. nos yeux d'enfants, la marche du monde semblait lui donner raison. Ce n'est qu' l'adolesscence que nous avons commenc raliser que la vie tait possible sans tout ce fatras de prcautions touffantes ... C'est ma personnalit Nous sommes fortement attachs, et c'est logique, notre personnalit, avec ses qualits et ses dfauts; elle reprsente une grande part de notre identit. Mais il nous arrive aussi de souhaiiter modifier certaines habitudes : tre moins anxieux, plus souuple, moins jaloux, plus optimiste, moins susceptible, etc. Le plus souvent, nous avons conscience que ce changement ne remettra pas gravement en question ce que nous sommes; et si c'est le cas, nous sommes prt l'accepter. Mais ce n'est pas toujours le cas des personnalits difficiles, qui vont souvent renoncer s'engager dans un processus de changement par crainte de ne plus tre soi-mme, et de perdre leur personnalit , un peu comme on perdrait son me. Pourtant, ce risque de changer de personnalit demeure thorique. Nous le verrons un peu plus loin, la plupart des psychiatres et psychologues parlent plutt d'amnagements ou d'assouplissements pour qualifier leur traavail auprs des personnalits pathologiques; aucun ne tente ni ne souhaite aboutir un bouleversement radical... Mais la confusion entre changer de personnalit et changer sa personnalit reste encore frquente dans l'esprit de beaucoup de gens. Pourtant, des traits de caractre pathologiques reprsenntent plus souvent un carcan qu'une garantie de

libert indiviiduelle, et le meilleur moyen d'accder ce que l'on a vraiment envie d'tre et de faire est de s'en dtacher plutt que de les cultiiver jalousement. Mais cet attachement ses dfauts reprsente en quelque sorte une forme particulire de culte de la personnnalit , o l'autoclbration de ses travers rend aveugle et sourd leurs inconvnients. Lucien, soixante-sept ans, contrematre la retraite, personnalit de Type A, tmoigne: Je ne me laisse pas faire, et il vaut mieux ne pas me marcher sur les pieds. Les gens qui me connaissent savent bien qu'il ne faut pas trop me chatouiller. Je suis comme a, et je ne vois pas pourquoi je changerais, je suis bien comme a, aprs tout. Parfois, je sais que je vais un peu trop loin, mais je n'ai pas envie de toujours chercher me contrler, je suis prendre ou laisser. Tant pis si je me fche avec les gens, c'est ma personnalit, je ne vais pas devenir un ectoplasme pour plaire aux autres, non ? Ego-syntonie et ego-dystonie En psychiatrie et en psychologie, autant que les symptmes eux-mmes, la manire dont les individus ressentent leurs proopres difficults, et les acceptent ou non, importe normment. Dans certains cas, la personne se sentira drange par ses traavers: le sujet dprim va se rvolter contre son incapacit agir, le phobique va avoir honte de ses peurs, etc. L'individu peroit un caractre intrusif ses difficults, qui le pousse agir d'une manire qui ne correspond pas ses propres valeurs, ou l'image qu'il aimerait avoir de lui-mme. Il est conscient du caractre inadapt de ses conduites, et aspire s'en dfaire. Ce type de rap'(>ort ses symptmes est appel ego-dystonique . A l'inverse, une attitude de plus grande tolrance par rapport ses troubles, oscillant de la mconnaissance l'acceptation, est appele ego-syntonique . Le sujet considre alors que ses traits difficiles font partie intgrante de sa personnalit, et qu'ils corrrespondent peu ou prou ses valeurs personnelles ou sa vision du monde. La motivation au changement est alors bien plus faiible que dans la premire attitude. Les tabacologues, par exemple, connaissent bien ce phnomne, et savent que leurs patients ne sont vritablement prts au sevrage que lorsqu'ils sont motiivs , c'est--dire lorsque le comportement tabagique leur est devenu indsirable. Il est inutile de tenter d'arrter le tabac tant que le fumeur n'est pas pass d'un tabagisme ego-syntonique un tabagisme ego-dystonique. Le succs n'est pas garanti pour autant, mais il devient possible ...

La plupart des personnalits difficiles sont ego-syntoniques. D'o leur grande rsistance au changement. l'tat d'quilibre, un sujet la personnalit difficile est rarement motiv changer. Il faudra souvent la pression des proches ou des circonstances, ou une succession de difficults et d'checs, voire une dpresssion, pour que la personne s'interroge sur elle-mme et remette en question ses attitudes habituelles. Peut-tre parce qu'ils en souffrent plus, certains types de personnalits difficiles (anxieux, dpressifs, dpendants) ont parfois plus conscience de leur trouuble que d'autres (paranoaques, narcissiques, Type A ... ) AIDER CHANGER Ainsi, le changement arrive souvent par l'entourage. L'agaacement ou la gne prouvs face une personnalit difficile, mais aussi parfois la tristesse de voir quelqu'un que l'on aime s'enferrer dans des attitudes auto-destructrices, sont l'origine de nombreuses pressions et interventions plus ou moins direcctes. Comme le notait La Rochefoucauld, On ne donne rien si libralement que ses conseils ... Mais de nombreux problmes surgissent souvent autour de telles bonnes intentions et bons conseils. Les pressions exerces sur un sujet pour le pousser changer peuvent tre trs mal vcues et perues comme coerciitives. Elles risquent mme dans certains cas de renforcer encore plus ses convictions : c'est l le cas des sujets la personnalit paranoaque, pour qui rien n'est plus suspect que des phrases comme, ne craignez rien, nous ne vous voulons que du bien ... L'envie de faire changer l'autre est aussi la source de bien des dboires conjugaux : des couples se btisssent parfois sur le dsir idalis de faire changer l'un des deux membres (une femme pousera un alcoolique dans l'espoir de le rendre abstinent... et se dira par la suite due par son conjoint), tandis que d'autres se dfont parce que l'un des deux, pourtant choisi en connaissance de cause, n'a pu s'adapter l'volution des gots de son partenaire (une homme rompra sa liaison avec une femme plus jeune et trs dpendante, lass qu'elle ne mrisse)} pas ... ). Enfin, les espoirs dus de channgement de la part d'un entourage qui pense avoir fait des efforts se transforment vite en rejet de l'individu la personnaalit difficile, qui au fond n'avait rien demand personne, ni aide ni opprobre ... Mais existe-t-il des rgles simples permettant d'amliorer l'effficacit des efforts de changement? Nous vous en avons livr un certain nombre tout au long de cet ouvrage, mais voici quelques remarques qui en synthtisent les principaux aspects ...

COMPRENDRE ET ACCEPTER En gnral, un sujet la personnalit difficile ne se comporte pas de faon problmatique par plaisir, mais par apprhension: il agit par crainte (d'tre abandonn, incompris, agress, d'tre ou de mettre les gens qu'il aime en danger ... ). Ne pas tre attentif cette cause premire, ne pas chercher voir la vulnrabilit derrire l'attitude drangeante, c'est s'engager tout droit sur la voie du conflit ou du malentendu. coutons Simon, quaranteeneuf ans, architecte. Un de mes confrres m'agaait beaucoup par son ct narcisse. Il se comportait toujours de manire tirer la couverture lui devant nos clients, estimait que tout lui tait d, et qu'il n'avait pour sa part aucun effort faire pour les autres. Nous sommes souvent entrs en conflit au dbut. Il m'agaait normment, et m'tait trs antipathiique. Puis, en l'observant, j'ai dcouvert qu'il n'tait pas aussi sr de lui qu'il en avait l'air. En fait, il cherchait se persuader qu'il tait suprieur aux autres plus qu'il n'en tait vraiment persuad lui-mme. J'ai eu un instant la tenntation de le dstabiliser en le lui disant, ou de ne plus lui communiquer les informations importantes. Puis j'ai commpris que cela ne servirait rien. Alors nous avons eu quellques explications franches, je lui ai pos des limites, et nous avons commenc cohabiter: il sait jusqu'o ne pas aller avec moi, et de mon ct j'accepte de lcher du lest sur des points de dtail. Le fair d'avoir identifi sa faille m'aide mieux le comprendre et mieux le tolrer. Et finaqu'elle ne mrisse pas ... ). Enfin, les espoirs dus de channgement de la part d'un entourage qui pense avoir fait des efforts se transforment vite en rejet de l'individu la personnaalit difficile, qui au fond n'avait rien demand personne, ni aide ni opprobre ... Mais existe-t-il des rgles simples permettant d'amliorer l'effficacit des efforts de changement? Nous vous en avons livr un certain nombre tout au long de cet ouvrage, mais voici quelques remarques qui en synthtisent les principaux aspects ... COMPRENDRE ET ACCEPTER En gnral, un sujet la personnalit difficile ne se comporte pas de faon problmatique par plaisir, mais par apprhension: il agit par crainte (d'tre abandonn, incompris, agress, d'tre ou de mettre les gens qu'il aime en danger. .. ). Ne pas tre attentif cette cause premire, ne pas chercher voir la vulnrabilit derrire l'attitude drangeante, c'est s'engager tout droit sur la voie du conflit ou du malentendu. coutons Simon, quaranteeneuf ans, architecte.

Un de mes confrres m'agaait beaucoup par son ct narcisse. Il se comportait toujours de manire tirer la couverture lui devant nos clients, estimait que tout lui tait d, et qu'il n'avait pour sa part aucun effort faire pour les autres. Nous sommes souvent entrs en conflit au dbut. Il m'agaait normment, et m'tait trs antipathiique. Puis, en l'observant, j'ai dcouvert qu'il n'tait pas aussi sr de lui qu'il en avait l'air. En fait, il cherchait se persuader qu'il tait suprieur aux autres plus qu'il n'en tait vraiment persuad lui-mme. J'ai eu un instant la tenntation de le dstabiliser en le lui disant, ou de ne plus lui communiquer les informations importantes. Puis j'ai commpris que cela ne servirait rien. Alors nous avons eu quellques explications franches, je lui ai pos des limites, et nous avons commenc cohabiter: il sait jusqu'o ne pas aller avec moi, et de mon ct j'accepte de lcher du lest sur des points de dtail. Le fair d'avoir identifi sa faille m'aide mieux le comprendre et mieux le tolrer. Et finalement, je me suis aperu qu'i! m'avait apport quelque chose, et qu'il n'avait pas tout fait tort sur certains points : j'ai appris son contact me mettre en avant, moi qui tais jusque-l persuad que ma valeur devait tre reconnue, mme si je restais dans l'ombre ... Une telle comprhension ne doit pas tre confondue avec du laxisme ou de l'indiffrence. Pas plus qu'elle ne doit conduire des attitudes de psychologie de comptoir}), saupoudre de ce que les psys appellent des interprtations sauvages}) : Mon pauvre ami, tu dois avoir un bien gros problme pour te comporrter comme a, je suppose que cela vient de ton enfance ... L'accceptation de l'autre conduit finalement rflchir sur soi : comment se faitil que nous soyons intolrants tel ou tel commportement, l o d'autres ragissent moins vigoureusement que nous? Quelles sont celles de nos propres valeurs qui sont heurrtes? En quoi sont-elles suprieures celles de la personne que nous prtendons faire changer? Et que peut nous apprendre et nous apporter le sujet la personnalit difficile, qui, comme tout le monde, a aussi ses bons cts? Nos agacements et nos jugeements sur les personnalits difficiles tmoignent aussi de nos propres faiblesses. Comme le notait malicieusement Paul Valry: Tout ce que tu dis parle de toi. Singulirement quand tu parles d'un autre. }) RESPECTER LA DIFFICULT CHANGER Si le changement personnel est aussi difficile, mme une fois que le sujet a pris conscience de son problme et s'avre motiv, c'est parce qu'il reprsente un processus de dmolitiontruction long et coteux. Il ne s'agit pas seulement d'apprendre certaines rgles de conduite, comme pourrait le faire un enfant, mais pralablement de se dbarrasser de celles que l'on avait prcdemment faites

siennes ... C'est ce qui explique la longueur du processus de changement, et les nombreuses rechutes}) qui l'accompagnent. Une des premires rgles en la matire est de laisser le temps au sujet de digrer}) le changement... coutons Natacha, trente-cinq ans, mdecin du travail : Mon conjoint est un peu schizoide ,. quand nous nous sommes connus, ses copains l'appelaient l'Autiste ... Mais moi, j'aime bien les gens qui rflchissent avant de parler. Pourtant, quand nous avons eu notre premier fils, je me suis inquite, car je trouvais qu'il ne lui parlait pas assez, qu'il ne s'en occupait pas avec autant d'affection que je l'aurais souhait. J'avais toujours pens qu'il se dcoinceerait avec ses enfants ... Je craignais que notre fils n'en soufffre. Je lui ai fait beaucoup de reproches dans les premiers mois, mais plus je critiquais, plus il se bloquait. Puis je me suis calme, je me suis dit qu'au lieu de le perscuter, je n'avais qu' lui ouvrir la voie. Aprs tout, c'tait luiimme un fils unique, il ne connaissait rien aux bbs. Je ne lui donnais plus d'ordres ni ne lui faisais de critiques. Mais quand il sy prenait comme je le souhaitais, je lui montrais que j'tais contente. Peu peu, il a chang, au rythme de notre fils : celui-ci a maintenant trois ans, et il adore son pre qui le lui rend bien,. il a appris exprimer son fils toute son affection, et ils dialoguent avec plus de facilit. Mon mari est mme devenu un peu plus extraverti avec le reste de la famille ... Une autre rgle importante sera d'accepter des changements imparfaits ou incomplets: la ralit des personnalits difficiles est enracine dans une histoire personnelle (et parfois dans un temprament biologique) qu'il serait vain de vouloir corriger 100 %. C'est ce que nous raconte Yanne, quarante-deux ans, cadre: Ma collgue de bureau est une grande maniaque. Elle veut toujours que tout soit sa place et selon ses vues. Comme nous partageons le mme bureau et beaucoup de matriel, nous avons eu de gros conflits au dpart, quand je suis arrive dans l'entreprise. Elle avait mis la personne qui m'avait prcde sa botte, mais moi, je ne me suis pas laiss faire! En huit jours, c'tait la guerre! Il fallait tout ranger selon ses dsirs, respecter certains horaires, tout recommencer la moindre erreur ... Un vritable esclavage. Je l'ai traite de vieille sardine, puis je me suis calme, aprs avoir failli dmissionner. J'ai dcid de ngocier pied pied,. cela a t plus facile pour moi une fois que je me suis aperue qu'elle avait aussi des qualits : elle est plutt serviable et gentille, si on respecte ses manies et ses rituels. Et puis elle est trs fiable, a me dpanne, moi qui suis un peu tte en l'air. Elle m'a plusieurs fois tire de situations professionnelles dlicates. Alors, je supporte cerrtaines de ses manies, pas toutes, mais les moins gnantes pour moi. Du coup, elle cherche moins m'imposer les autres. Pour l'instant, nous vivons en bonne entente ...

S'ADRESSER LA PERSONNE SANS FAIRE LA MORALE Lorsque l'on souhaite faire voluer quelqu'un, la question fonndamentale se trouve finalement tre: Au nom de quoi le poussser changer sa faon d'tre? De quel droit puis-je dcider de ce qui est bien et de ce qui ne l'est pas, et l'imposer, ou du moins le suggrer fortement quelqu'un? La rponse est simple: c'est exactement ainsi qu'il ne faut pas prsenter les choses! Mme si certaines faons d'tre semblent prsenter nombre d'avantages (tre souple plutt qu'tre rigide, positif plutt que plaintif, autoonome plutt que dpendant...), toute dmarche normative ou moralisatrice va tre peu efficace pour motiver autrui changer. D'abord parce que personne n'aime tre trait comme un enfant qui l'on apprendrait ce qui est bien ou mal. Ensuite parce que le problme des personnalits difficiles, c'est qu'elles ont justeement une vision des choses trop rigide et normative : elles agisssent davantage en fonction de rgles personnelles prtablies qu'en fonction des situations ou des individus en face d'elles. Inutile donc de surenchrir en termes de normes supplmentaiires, elles ne feront que les dtourner leur profit (( tu m'avais dit qu'il ne fallait pas que je demande l'avis des autres, eh bien voil le rsulltat... ) ou les caricaturer (( puisqu'on ne peut plus faire de critiques dans cette maison, je ne dirai plus rien ... ). Toute motivation au changement ne peut russir que si elle s'tablit l'chelle indiviiduelle : le sujet la personnalit difficile modifiera ses attitudes parce que d'autres personnes lui parleront, avec sincrit et sans agressiivit, des difficults qu'il leur occasionne. C'est pourquoi, de manire gnrale, et comme nous avons cherch le montrer tout au long de ce livre, il vaudra mieux parler de ses besoins propres plutt que des obligations de l'interlocuteur, partir de situations concrtes plutt que s'appuyer sur des grands principes, parler du comportement pluutt que de la personne, dcrire plutt que juger, etc. C'est ce que nous montre le rcit de Marina, trentetrois ans, mre au foyer: Mon mari est un grand jaloux, et nous avons longtemps eu des disputes violentissimes. Je le traitais de fou furieux, je lui disais qu'il dlirait, qu'il devait se faire soigner, et qu'il n'avait pas me surveiller, que j'tais libre de faire ce que je voulais et de parler qui je voulais ... Finalement, je suis alle chez un psy pour chercher comprendre, puisque lui ne voulait pas y mettre les pieds, ni tout seul, ni avec moi. Le psy m'a fait rflchir sur moi-mme, mais surtout il m'a aide fonctionner diffremment avec mon mari. Par exemmple, au lieu de l'agresser en retour, j'ai appris lui faire part directement de mes motions: lui dire que j'tais triste qu'il ne me fasse pas confiance, ou en colre qu'il empite sur ma libert ... Il ne l'a pas vraiment pris avec le sourire, mais a le dstabilisait plus que mes sermons prcdents. Et du moins, nos disputes ne

dgnraient plus. Peu peu, elles sont deveenues de plus en plus rares. J'ai l'impression que j'ai russi le calmer sur ce plan ... NE PAS CDER SUR L'ESSENTIEL La tentation est grande pour l'entourage des personnalits difficiles, surtout pour les proches et la famille, de cder leurs exigences et de rentrer dans leur jeu. La pression est en effet constante, et augmente vite si l'on refuse d'obtemprer: colres, bouderies, pleurs, culpabilisation ... Mais si on cde trop souvent, on apprend la personnalit difficile qu'il suffit de s'obstiner pour obtenir ce qu'elle veut. Elle saura bien videmment s'en souvenir ... coutons Nicole, soixante et un ans, retraite: Une de mes belles-filles est trs autoritaire et veut tout rgenter lors des runions de famille. Elle exaspre tout le monde en se permettant de donner des conseils la pelle, en expliquant combien ses enfants et son mari sont les plus beaux et les plus intelligents, etc. En plus, elle ne supporte aucune remarque, et son sens de l'humour est trs limit ds qu'il s'agit d'elle-mme. Dans la famille, tout le monde est rentr dans son jeu, un peu par habitude, un peu par lchet, pour viter les conflits,. car si on fait quellque chose qui lui dplat, elle fait la gueule, ou refuse de voir la famille pendant des semaines entires. Un jour, le mari de ma plus jeune fille, nouvel arrivant dans la famille, s'est nerv contre elle et ses exigences: il lui a demand de ne plus donner de leons de pdagogie. Elle l'a mal pris, et n'a plus reparu pendant six mois. Tout le monde a trouv qu'il y tait all un peu fort, et lui-mme tait assez culpabilis. Mais moi, je pensais qu'il avait bien fait, et je l'ai soutenu, mme si cette histoire m'a fait de la peine. Et en fait, quand ma belle-fille a fini par rapparatre dans les runions familiales, elle s'est montre beaucoup plus rserve, moins exigeante. Je crois que la leon avait port. Nous continuons de beaucoup la protger et de lui viter les critiques, mais elle-mme s'abstient dsormais de critiiquer les autres tout bout de champ ... Essayez de changer ses comporte- Vouloir changer sa vision du ments monde Comprenez ses craintes et ses' Penser qu'il s'agit uniquement apprhensions derrire ses compor- d'une question de mauvaise volont tements difficiles Acceptez un changement progres- Exiger un changement rapide sif

Exprimez vos besoins et vos limi- Faire la morale tes Acceptez un changement incom- Exiger la perfection, puis tout laisplet ser tomber Tenez bon sur l'essentiel Compatir ou rentrer dans son jeu CHANGEMENT, PSYCHIATRIE ET PSYCHOLOGIE ... La rencontre entre les psychiatres (ou psychologues) et les personnalits pathologiques peut survenir dans diffrentes cirrconstances. La plus frquente est sans doute celle d'un patient venu consulter pour une autre difficult : il semble en effet que 20 50 % des personnes consultant en psychiatrie souffrent de troubles de la personnalit 2. Leur demande de soins porte en fait sur les consquences de ces troubles: dpressions, tats anxieux, alcoolisme, etc. D'autres fois, ce n'est pas le patient lui-mme qui vient consulter, mais son entourage, inquiet ou lass, qui appelle au secours. Les psychiatres en savent quelque chose, eux qui sont si souvent alerts par des coups de tlphone de proches, tous porteurs du mme message: Je ne sais plus quoi faire, il (elle) ne veut pas venir consulter, et pourtant notre vie est gche par son comportement, que peut-on faire? Plus rarement, enfin, ce sont les patients qui consultent d'eux-mmes, avec le sentiment qu'ils ont un problme de personnalit, et qu'ils luttent contre des tendances qui les dpassent. En fait, malgr leur grande frquence, de 10 15 % de la population gnrale 3, la psychiatrie ne s'intresse aux personnaalits difficiles en tant que telles que depuis assez peu de temps. Les personnalits pathologiques sont en effet des patients difficiiles soigner: lorsqu'ils sont anxieux ou dprims, les rsultats thrapeutiques sont moins bons avec eux qu'avec des patients ne prsentant pas de troubles de la personnalit (ce qui n'est pas gratifiant pour le narcissisme des thrapeutes). Mais depuis quellques annes, de plus en plus de travaux sont consacrs l'amliooration des moyens de leur venir en aide, que ceux-ci soient mdicamenteux ou psychothrapiques. 2. G. De Girolamo, J.H. Reich, Personnality disorders , Genve, OMS, 1993. 3. M. Zimmerrnan, W.H. Coryell, Diagno"ing Personality Disorders in the Community , Archives of General Psychiatry, 1990,47, p. 527-531. Mdicaments et personnalit

Certains patients, lorsque leur mdecin s'apprte leur presscrire des psychotropes, manifestent de la rticence, craignant que ces traitements ne modifient leur personnalit. Les antidpresseurs ou les tranquillisants, prescrits bon escient, vont effectivement modifier la vision du monde des sujets: sous benzoodiazpines, les anxieux seront moins dstabiliss par leurs inquitudes; sous antidpresseurs, les dprims apprhenderont les vnements avec moins de pessimisme ou de dsespoir. Bien que ces changements soient parfois spectaculaires, les sujets ainsi traiits ne peroivent pas que leur personnalit a t modifie. Ils ont simplement le sentiment que leurs souffrances ont t allges, ce qui est dj beaucoup, ou qu'ils sont redevenus eux-mmes. Mais les choses se sont compliques depuis quelques annes avec l'arrive de nouveaux produits, les antidpresseurs dits srotooninergiques (ainsi nomms pour leur mode d'action principal sur la srotonine, important neurotransmetteur crbral). Trs efficaaces sur les troubles dpressifs et certains troubles anxieux, ces molcules semblent aussi capables de modifier certains traits de personnalit, comme la vulnrabilit excessive aux critiques des personnalits vitantes, mais les ressorts de leur efficacit restent encore mal connus, et leur efficacit trs variable d'un sujet un autre. En raison de l'engouement excessif dont ces traitements ont t l'objet, et en raison aussi de l'importance des enjeux, la question de savoir si certains mdicaments peuvent rellement modifier le fonctionnement de la personnalit a enflamm la psychiatrie. Actuellement, les tudes sont encore trop peu nombreuses pour que la moindre certitude se dgage. Il faut cependant noter que certains travaux rcents sur la biologie des tempraments sont peut-tre les signes avant-coureurs d'une volution profonde en matire de traitement mdicamenteux des troubles de la perrsonnalit4 Ce qui ne manque pas de poser des dbats thiques majeurs. Faut-il accepter des molcules de l'quilibre personnel, comme on a fini par accepter (aprs bien des rticences aujourrd'hui oublies) les antidpresseurs et les anxiolytiques? Les questions ainsi souleves sont trs importantes, tant pour les individus que pour la collectivit. Est-ce au fond une bonne ou une mauvaise chose que des molcules s'avrent rellement effiicaces sur des traits de personnalit? Qui peut rpondre cette question: les soignants, les politiques, les patients? Les indiviidus demanderont-ils un traitement parce qu'ils souffrent ou font souffrir, ou parce qu'ils ne sont pas assez performants dans un certain type de socit? Il faut souhaiter qu'une rflexion approofondie soit conduite sur ce thme, avant que de banaliser l'utiliisation de tels produits dans le cadre des troubles de la personnalit. Pour l'heure, la prescription de mdicaments dans le cadre de troubles de la personnalit avrs devrait systmatiiquement tre accompagne de mesures psychothrapiques, sussceptibles d'aider les

thrapeutes et les patients mieux comprendre et grer les changements obtenus. Psychothrapie ou psychothrapies? Il existe de multiples formes de psychothrapies, mais il est possible, du moins en ce qui concerne la prise en charge des perrsonnalits difficiles, de les regrouper en deux grands courants. Le premier de ces courants est bien entendu la psychanalyse et ses multiples formes drives. La premire des mthodes psychoothrapiques, en ge et en importance, du moins en France, est base sur le principe qu'une prise de conscience progressive par le sujet de l'origine et des mcanismes de ses difficults est de nature l'aider les surmonter. D'autant mieux que cette prise de conscience aura lieu dans le cadre d'une relation thrapeutique codifie, facilitant le transfert , c'est--dire l'actualisation sur la personne du thraapeute des conflits infantiles du patient. Si la psychanalyse a pour elle de bnficier d'une thorisation particulirement riche et commplexe et de reprsenter une exprience intellectuelle passionnante, ses multiples querelles d'cole et son a priori dfavorable envers toute forme d'valuation scientifique ont t la cause d'un certain recul de sa position auprs des chercheurs, depuis une vingtaine d'annes. Et en matire de troubles de la personnalit, bien peu d'tudes concluantes ont t conduites ce jour. Le deuxime courant est celui des thrapies comportementales et cognitives. D'introduction assez rcente dans notre pays (une trentaine d'annes), ces thrapies sont actuellement en pleine expansion. Ce sont elles, par exemple, qui font l'objet du plus grand nombre de publications scientifiques internationales. Les thrapies comportementales et cognitives reposent sur un principe simple: pour modifier un comportement ou une faon de penser, le plus efficace reste de comprendre comment ils ont t appris, et d'aider activement le patient en apprendre d'autres. Derrire ce principe, issu des sciences de l'apprentissage, se cache en fait tout un ensemmble de techniques varies, qui ont fait la preuve de leur efficacit dans de nombreux troubles. Une vaste tude conduite auprs de patients dprims avait montr que ceux qui prsentaient des trouubles de la personnalit rpondaient un peu mieux aux thrapies cognitives qu'aux antidpresseurs 5. Appliques depuis quelques annes aux troubles de la personnalit, les thrapies comportemenntales et cognitives s'avrent prometteuses. THRAPIES PSYCHODYNAMIQUES

THRAPIES COMPORTEMENTALES ET COGNITIVES Surtout centres sur le pass, ou sur l'interface pass-prsent Tournes vers la reviviscence et la comprhension des lments importants de l'histoire personnelle Thrapeute neutre Peu d'informations spcifiques dlivres par le thrapeute sur les troubles et la thrapie Objectifs et dure non dtermins Objectif principal : la modification de la structure psychique sous-jacente (ce qui permettra la modification des symptmes et des conduites) Surtout centres sur l'ici et mainntenant Tournes vers l'acquisition de comptences grer les difficults actuelles Thrapeute interactif Beaucoup d'informations spcifiiques dlivres par le thrapeute sur les troubles et la thrapie Objectifs et dure dtermins Objectif principal : la modification des symptmes et des conduites (ce qui permettra la modification de structuures psychiques plus profondes) Caractristiques simplifies des deux grandes familles de psychothrapies pratiques en France pour les troubles de la personnalit 5. S.M. Sotsky et al., Patients Predictors of Response to Psychotherapy and Pharmacotherapy: Findings in the NIMH Treatment of Depression Collaboraative ResearchProgram ,AmericanJournalo{Psychiatry, 1991, 148, p. 997-1008. Il faut aussi savoir que certaines formes de psychothrapie, encore quasiment inconnues en France, peuvent s'avrer d'un grand intrt dans la prise en charge des troubles de la personnaalit. C'est par exemple le cas des thrapies interpersonnelles . Leur postulat de base est que le dysfonctionnement des liens

interpersonnels est la source principale des problmes renconntrs par les sujets, et qu'un ensemble d'interventions destines accrotre les capacits relationnelles du sujet (dvelopper des changes gratifiants avec son entourage, grer efficacement les conflits et problmes relationnels) sont de nature amliorer ces difficults. Dveloppes depuis le dbut des annes soixante-dix, la suite des travaux du psychiatre amric in d'origine suisse, Adolf Meyer, les thrapies interpersonnelles soulignent le rle fondamental de l'adaptation de l'individu son milieu. Conues l'origine pour le traitement des sujets dprims, elles semblent assez bien adaptes aux personnalits difficiles 6. Elles ont trouv un cho trs favorable outre-Atlantique, o l'intgration harmoonieuse de l'individu dans son environnement relationnel reprsente l'enjeu fondamental de toute psychothrapie. Les objectifs de la thrapie interpersonnelle vont tre d'appprendre au patient : - Mieux identifier ses sources d'insatisfaction relationnelle: les affects dpressifs sont souvent relis des expriences affectiives parfois mal perues comme telles par le sujet lui-mme. Par exemple, la dception de n'avoir pas t invit une soire va se transformer rapidement en ressentiment, occultant la souffrance initiale. - Modifier son style habituel de raction aux situationsblmes : les patients dprims peuvent ainsi fonctionner de manire trs autocentre, ne prenant pas en compte les positions et besoins d'autrui. Par exemple, un sujet dprim aura le sentiiment d'tre incompris par un conjoint faisant peu d'efforts, alors que luimme n'en fait pas davantage pour dialoguer sur ce prooblme. - Amliorer de faon globale ses comptences relationnellles: tre capable de demander au lieu de se plaindre, d'exprimer 6. M.M. Weissman, J.C. Markowitz, Interpersonal Psychotherapy, Archives of General Psychiatry, 1994, 51, p. 599-606. ses motions ngatives au lieu de bouder, de parler de ses ides tristes au lieu de les ruminer en solitaire, de communiquer sa dception de manire non agressive. Mais, par-del les pratiques existantes, le paysage de la psyychothrapie est sans doute l'aube d'un grand bouleversement: aprs s'tre longtemps observs avec mpris ou hostilit, les praaticiens des diffrentes coles commencent s'intresser les uns aux autres. Des mouvements pour une psychothrapie intgraative et clectique commencent se dvelopper 7, et il est trs posssible qu'apparaissent dans les prochaines annes de nouvelles pratiques, faisant coexister ou se succder les diffrents types de psychothrapies existantes, ou

les absorbant pour qu'en merge une thrapie d'un nouveau type... En attendant, nous avons choisi de dcrire ici les thrapies cognitives, qui reprsentent l'approche la plus rcente et la mieux codifie ce jour en matire de prise en charge des troubles de la personnalit. Les thrapies cognitives Vous tes assis dans une salle de restaurant en train d'attenndre un ami. quelques tables de vous, une personne vous regarde la drobe, mais avec insistance. Dans ce genre de situation, diffrentes penses peuvent apparatre votre esprit : positive (<< je dois lui plaire), ngative (( il me trouve moche), neutre (( il me rappelle quelqu'un). Ces penses sont ce que l'on appelle des cognitions, c'est--dire des penses automatiques survenant votre conscience en rponse aux situations de votre vie. Ces cognitions sont le tmoignage de la manire dont nous percevons et interprtons le monde qui nous entoure. C'est ce que les philosophes stociens avaient dcouvert, voil prs de deux mille ans, lorsqu'ils crivaient, comme Marc-Aurle : Si quelque objet extrieur te chagrine, ce n'est pas lui, c'est le jugeement que tu portes sur lui qui te trouble. De nos jours, les 7. M. Marie-Cardine, O. Chambon, Les psychothrapies au tournant du millnaire: dix ans d'volution et de dveloppement de l'approche intgraative et clectique", Synapse, 1994, 103, p. 97-103. cognitivistes ont repris leur compte ce vieux principe, sous l'apppellation plus technique de {( traitement de l'information . SITUATION RACTIONS ~ (motions, comportements, '" ' / discours intrieur) EVALUATION COGNITIVE DE LA SITUATION La thorie du traitement de l'information postule que la manire dont nous valuons une situation conditionne autant nos ractions que la situation ellemme. Reprenons notre exemmple de la salle de restaurant : si vos cognitions sont du type {( je plais cette personne , vous pourrez (si vous tes un tout petit peu histrionique et si vous aimez plaire) ressentir des motions plutt agrables, vos comportements seront alors de lui sourire ou de vous mettre sous

votre meilleur profil, et vos penses vagaabonderont sur le thme {( j'ai un certain charme ... . Si par contre vous prsentez quelques traits de personnalit vitante, vos cognitions seront plutt {( cette personne est en train d'observer mes dfauts , ce qui entranera des motions dsagrables de gne et d'inconfort, et des comportements d'vitement (fuir son regard ou demander changer de place). Ainsi, une mme situaation pourra tre value de manire trs diffrente selon les sujets, et donc entraner des ractions particulirement varies d'un individu l'autre. Comprendre clairement de quelle manire nous interprtons les vnements qui nous arrivent est une des principales cls pour modifier nos attitudes. ~ Comment voyez-vous le monde? Pour les cognitivistes, la plupart de nos attitudes et de nos comportements reposent donc avant tout sur notre vision du monde. Cette vision du monde est compose de croyances, souvent inconscientes, qui vont concerner soi-mme (par exemple: {( je suis faible et vulnrable, ou au contraire: je suis un tre exceptionnel ), les autres personnes (<< les gens sont plus forts et plus comptents que moi , ou: il ne faut faire confiance personne), ou le monde en gnral (<< il peut exister un danger derrire toute situation anodine). Ces croyances reprsentent des convictions, en gnrale apprises durant l'enfance, au contact de nos proches ou la suite d'vnements de vie, qui sont profonndment ancres en nous, et finissent par passer inaperues nos propres yeux, un peu comme des lunettes verres colors, que l'on n'aurait plus conscience d'avoir sur le nez ... Ces croyances sont souvent regroupes en ce que les cognitiivistes appellent des constellations , comme par exemple l'assoociation je suis vulnrable et les autres sont forts et capables chez le sujet la personnalit dpendante. De telles constellations cognitives vont pousser les sujets se construire des rgles de vie, reprsentant autant de stratgies prcises destiines faciliter leur adaptation au monde tel qu'ils le peroivent. Pour rester dans notre exemple de la personnalit dpendante, de telles rgles seront par exemple : je dois tre soumis aux autres, pour obtenir leur bienveillance , ou en cas de prooblme, je ne dois prendre aucune dcision seul ... CONSTELLATION DE CROYANCES RGLES PERSONNELLES

le monde est plein de dangers je dois toujours anticiper les Anxieuse si on n'est pas vigilant. on court problmes, et toujours prvoir le de gros risques pire je suis vulnrable , les autres je dois toujours me mfier, et Paranoaque peuvent tre contre moi, et me aller au-del de ce qui est dit ou cacher des choses montr par les autres on ne s'intressera pas moi pour faire ma place, je dois Histrionique spontanment attirer l'attention sduire. c'est prouver sa valeur je dois blouir et charmer compltement les autres il faut que les choses soient je dois tout contrler Obsessionnelle parfaitement faites tout doit tre fait dans les l'improvisation et la spontanit rgles ne conduisent rien de bon je suis exceptionnel(le) tout m'est d Narcissique les autres passent aprs moi il fau t que l'on sache que je suis remarquable Schizode je ne suis pas comme les autres je dois rester isol(e), ne pas la vie sociale est source de m'engager dans des relations complications intimes Comportements seule la premire place compte je dois relever tous les dfis les gens doivent tre fiables et je dois aller le plus vite possible de Type A comptents dans l'excution des tches nous sommes ici-bas pour on se rjouit toujours trop tt Dpressive souffrir je dois travailler dur pour tre je n'ai pas droit trop de la hauteur plaisir Dpendante je suis faible et peu capable en cas de problme, je dois les autres sont forts immdiatement chercher de l'aide, je ne dois pas contrarier les autres je mrite mieux que ce que j'ai je n'ai pas me laisser faire, je les gens ne valent pas mieux que sais ce qui convient Passive- moi, mais cherchent toujours quand on n'est pas d'accord, il agressive dominer faut rsister indirectement ils peuvent tre agressifs si on les contredit trop ouvertement je n'ai pas d'intrt je ne dois pas me rvler vitante si les autres voient qui je suis, ils je dois me tenir l'cart sinon je me rejetteront ne serai pas la hauteur >- Des scnarios strotyps ...

L'entourage des personnalits difficiles est en gnral frapp par le caractre rptitif des comportements de ces sujets : le paranoaque dont la vie est faite d'une succession de brouilles et de conflits, l'histrionique qui passe rgulirement de l'idalisaation la dception, le dpendant toujours dans le sillage de ses protecteurs ... Effectivement, l'ensemble des phnomnes cognitifs que nous venons de dcrire, croyances de base et rgles qui en dcoulent, dbouche sur des attitudes spcifiques chaque profil de personnnalit, en raction certains types d'vnements, que nous appelllerons des situations-gchettes . Celles-ci reprsentent en quelque sorte le dmarreur de ractions rptitives, prvisiibles et strotypes, que ces ractions soient des motions, des comportements ou des penses. Toujours dans notre exemple d'un sujet vitant, si ce dernier reoit une critique, l'ensemble des phnomnes que nous avons dcrits va faire que cet vnement dclenchera chez lui des motions de dsarroi et d'angoisse, des comportements de soumission et de recherche d'approbation, et des penses du type: si on me critique, je suis en danger d'tre rejet dfinitivement, il vaut mieux sacrifier mon point de vue pour aplanir le conflit , l'autre doit avoir raison ... Ces scnarios que vont jouer les sujets la personnalit difficile rappellent finalement le principe des remakes au cinma, ou des sries tlvises: ce sont toujours des variations sur un mme thme, au caractre hautement prvisible. Il semmble que les leons de la vie n'aient gure de prise sur les sujets la personnalit difficile, qui auront tendance ignorer ou dformer tous les lments susceptibles de remettre en question leurs croyances : ainsi, une personnalit vitante persuade de n'avoir aucun intrt pour les autres aura tendance, si on lui manifeste de l'attention, penser que c'est par piti, par condesscendance, ou par calcul. Elle ne remettra ainsi pas en cause sa croyance je n'ai pas d'intrt . Absence de repres ou d'infonnations S'inquiter, rechercher le maximum clairement rassurants. Inconnu, d'informations. Prendre Anxieuse incertitudes. prventivement le maximum de Par exemple, ne pas avoir de nouvelles prcautions. d'un proche qui est en voyage. Situations floues, contradiction. Faire des interprtations abusives, Paranoaque Par exemple, savoir que les autres se noyer dans les dtails. Accuser, ont parl de nous en notre souponner. Se fcher absence. dfinitivement. Personnes attirantes ou inconnues, Chercher sduire et obtenir de

Histrionique situations de groupe. l'intrt de la part de Par exemple, tre prsent une l'interlocuteur. personne de sexe oppos. Tches accomplir rapidement. Vrifier, revrifier. Planifier. Nouveaut, imprvisibilit, perte de Douter, ruminer. a bsessionnelle contrle sur les vnements. Par exemple, devoir faire les choses vite et imparfaitement par manque de temps. Narcissique Ne pas tre le premier. Rappeler schement ses mrites et ses Par exemple, ne pas recevoir des prrogatives. Monopoliser la parole gards que l'on estime ncessaires. pour parler de soi et de ses uvres. Schizode Promiscuit, rapprochement forcs. Se mettre dans son coin, ne pas Par exemple, partir en vacances au parler de soi. Ne pas manifester sein d'un groupe organis. d'intrt pour les autres. $tre en situation de comptition. S'nerver, hausser le ton, chercher Comportements Etre empch d'agir. contrler la situation, mme de Type A Par exemple, attendre indment agressivement. dans une file d'attente. chec rel ou suppos. Travailler encore plus dur, Dpressive Gratifications juges immrites. s'interdire les plaisirs. S'accuser de Par exemple, ne pas arriver ne pas tre la hauteur. tenniner un travail. Dpendante Dcisions prendre seul, tches Essayer d'obtenir l'aide ou la importantes accomplir, solitude. prsence des autres. Tout leur Par exemple, passer un week-end seul. concder pour cela. Accepter une autorit ou une Faire de la rsistance. Ergoter sur supriorit quelconque, obir des des dtails, insister sur les Passive- ordres. problmes venir. Adopter une agressive Par exemple, devoir accepter une attitude ngativiste. Bouder. dcision avec laquelle on n'tait pas d'accord. Se dvoiler, tre confront au viter la confrontation. Adopter vitante jugement des autres. une attitude distante ou inhibe en Par exemple, devoir parler de soi des situation sociale. Prendre la fuite. personnes importantes pour nous. ~ Que faire, docteur? Face ces manifestations, les thrapeutes cognitivistes vont se donner pour but d'aider le sujet avoir une conscience meillleure de ses modes de pense. Puis, dans un second temps, d'en modifier le cours. La difficult rside, nous l'avons

dcrit prcdemment, dans l'enracinement trs profond de ces mcanismes de pense et dans leur caractre identitaire aux yeux du sujet ( c'est ma personnalit). Pour pouvoir russir dans une dmarrche aussi intrusive, les thrapeutes cognitivistes adoptent une dmarche trs spcifique et trs codifie, et un style de relation tout fait original dans le monde de la psychothrapie. ~ La relation avec le thrapeute cognitiviste Le comportement des cognitivistes durant la thrapie est en effet assez diffrent de ce quoi s'attendent la plupart des patients, pour lesquels un psychothrapeute est forcment quellqu'un qui parle peu, coute beaucoup, et ne donne que rarement son avis (attitude qui correspond au modle psychanalytique classique). La thrapie cognitive s'inscrit dans une relation dite socratiique: pas de bons conseils dans l'absolu (il ne s'agit pas de se poser en gourou ou en directeur de conscience) mais une srie de propositions, de questions et d'aide la prise de conscience par le patient de son fonctionnement psychologique dysfonctionnne!, un peu la manire dont le philosophe grec Socrate accouuchait les mes des ses disciples ... Car le thrapeute cognitiviste est un thrapeute actif et interactif, qui rpond toutes les questions que peut se poser son patient, ne refuse aucun sujet de dialogue, s'implique et s'engage dans la thrapie. Il va donner des consignes et des exercices son patient, lui prciser les grandes directions dvelopper, l'assister dans la construction de nouvelles stratgies relationnelles au quotidien. En effet, beaucoup de sujets n'ont pas une vision claire des efforts qu'ils doivent entreprendre, et ont dans un preemier temps besoin d'tre guids et orients. Mais par ailleurs, le cognitiviste est aussi un thrapeute exigeant et prescriptif, qui va demander son patient de raliser certaines tches, de pratiquer certains exercices, c'est--dire d'tre lui-mme l'artisan de sa gurison. Le thrapeute cognitiviste est enfin explicite et pdagogue, et il va passer du temps faire dcouvrir son patient les mcanissmes de ses difficults, lui conseiller certaines lectures, lui dcrire le pourquoi de ses conseils et interventions thrapeutiiques. Il considre qu'un patient bien inform, et comprenant ce qui se passe au cours de sa thrapie, sera mieux mme de s'immpliquer et de faire des efforts. Durant le droulement de la thrapie, le cognitiviste devra au passage viter de se laisser lui-mme piger dans la relation que son patient tentera d'tablir avec lui : l'histrionique cherchera bien sr sduire son thrapeute ou du moins lui

plaire, le paranoaque ne lui donnera pas si facilement sa confiance, le dpendant s'accrochera dsesprment ses conseils sans cherrcher se prendre en charge lui-mme, etc. Dans ce domaine, les cognitivistes rejoignent les psychanalystes, depuis longtemps attentifs au phnomne du transfert du patient vers son thrapeute ... Nous avons illustr dans le tableau suivant quelques-unes des cognitions pouvant survenir l'esprit des patients la personnaalit difficile en cas de retard de leur thrapeute. Avec ce que vous savez dsormais sur ces personnalits, amusez-vous un instant imaginer quelles vont tre leurs ractions face au thrapeute au moment o celui-ci va les recevoir, avec une demi-heure de retard ... Dans le cadre d'une thrapie cognitive, le thrapeute serait amen faire prendre conscience son patient de ce type de penses. Anxieuse Il a d avoir un malaise entre deux patients. Il faudrait peut-tre appeler les pompiers ... Paranoaque Qu'est-ce qu'il cherche me prouver? Il doit tester mes ractions ... Histrionique Je ne lui plais pas. Mais pourquoi donc? J'ai d me tromper d'heure, et peut-tre de jour. Comment a se fait? Obsessionnelle Je vais revrifier dans mon agenda ... Ce mdecin ne me parat pas bien fiable ... Narcissiaue Il se moque de moi ou quoi? Pour qui se prend-il? Schizode Il y a un de ces mondes dans cette salle d'attente ... Comportements Qu'est-ce qu'il fabrique? Je suis en train de perdre un temps prcieux. de Type A J'aurais dj pu passer cinq ou six coups de tlphone, et relire plusieurs dossiers ... Dpressive Ma journe est fichue. Mais je n'avais qu' pas commencer cette psychothrapie, maintenant je dois assumer ... On est bien dans cette salle d'attente, je pourrais y venir bouquiner de Dpendante temps en temps. J'espre qu'il me gardera aussi longtemps que la fois prcdente, malgr son retard ... Passive- a ne va pas se passer comme a. Moi aussi, je peux ennuyer les agressive autres ... vitante J'ai d dire quelque chose d'idiot la dernire fois, il en a marre de m'entendre et il fait traner ...

~ Prendre du recul... La thrapie cognitive est une thrapie essentiellement pragmatique et empirique : son point de dpart est l'observation attentive et exhaustive de toutes les situations dans lesquelles des difficults apparaissent. Le thrapeute demande ainsi son patient d'tre vigilant face la rptition systmatique de certains scnarios conflictuels ou douloureux avec son entourage. La tche n'est en gnral pas facile, et prend un certain temps car les patients prsentent un certain degr de mconnaissance du rle qu'ils sont amens jouer dans leurs propres difficults. Comment aider un sujet la personnalit paranoaque prendre conscience qu'il pousse lui-mme son entourage lui faire des cachotteries pour s'viter des explications sans fin? Comment montrer un grand narcissique que les antipathies qu'il suscite ne sont pas seulement dues la jalousie, mais aussi l'irritation de le voir si peu respectueux des droits des autres? Les choses peuvent tre facilites quand le sujet la personnalit difficile vient consulter l'occasion de difficults psychologiques surajoutes : dpression le plus souvent, mais aussi troubles anxieux et autres. De tels contextes facilitent l'abord de difficults sur lesquelles le sujet, bien portant malgr ses dsquilibres, n'est pas habitu se pencher. Au travers de dialogues rpts reprenant avec prcision les vnements de la semaine coule, mais aussi au travers de relevs d'auto-observation comme celui que nous prsentons ici, le thrapeute va apprendre son patient clairement identifier ses principales situations gchettes, et les cognitions qui vont en dcouler. Contrarit : Jappelle ma mre, qui ne me demande pas de nouvelles de ma sant. Elle se fiche totalement de ce qui peut m'arriver. Tristesse : Mon fils an m'envoie sur les roses alors que je lui demandais un service. Plus personne ne me respecte. Colre : Le mdecin refuse de passer faire une visite domicile car il est dbord. Qu'est-ce que c'est que ce petit gnraliste qui se prend pour une star? Inquitude : Jai un conflit avec mon mari. Il ne fait plus aucun effort mon gard.

Agacement : Une amie me parle longuement au tlphone de ses problmes de cur. Moi aussi, j'ai des ennuis, et plus srieux que les siens mme. Elle pourrait abrger. Qu'est-ce qu'elle croit? Rancur : Quand ils sont tristes, je vais vers eux, mais eux ne le font pas pour moi la soire o je reste l'cart. Ce sont des ingrats. Relev d'auto observation de Chantal, patiente de trente-cinq ans, chirurgiendentiste, la personnalit narcissique en priode dpressive. partir de ce minutieux travail d'auto-observation, le thrapeute identifie peu peu les principaux thmes sur lesquels les traits de personnalit difficile de son patient vont se manifester. Il va alors l'amener prendre conscience que ses cognitions ne sont pas des faits mais des hypothses, et l'aider imaginer des hypothses alternatives. Dans notre exemple, la patiente est rellement persuade que sa mre se fiche de sa sant, et que ses amis sont des ingrats. Alors que le thrapeute souhaite simplement qu'elle ralise que ce sont ses points de vue sur la situation, la lecture qu'elle en a faite, mais que ses interlocuteurs verraient sans doute les choses diffremment. Par exemple, que sa mre ne pose pas de questions sur sa sant pour ne pas la forcer aborder un sujet peut-tre pnible pour elle; ou que son gnraliste est un mdecin dvou mais dbord ce jour-l. Cet largissement du point de vue du patient reprsente un des points cls de la psychothrapie. Peu peu, en soulignant le ct rptitif des situations problmes, le thrapeute conduira son patient identifier les rgles et les croyances enfouies en lui, et qui rgissent sa vision du monde et sa faon de s'y comporter. Pour la patiente de notre exemple, une de ses croyances fondamentales tait: Les gens devraient toujours et prioritairement me manifester de l'attention, je le mrite bien . Une fois identifies, ces croyances seront longuement values et discutes, de manire en comprendre les avantages pour le patient, mais aussi en souligner les inconvnients. Le thrapeute ne cherche pas changer radicalement les convictions de son patient: ces dernires ne sont pas totalement absurdes, mais simplement excessives et trop rigides. On cherche donc les assouplir, et en modifier le ct catgorique. CROYANCE: Les gens me doivent de l'attention

Je me dbrouille pour qu'on s'occupe de moi, Je sais que j'agace beaucoup de personnes j'aime a Les gens sont gostes, il faut les rappeler l'ordre pour obtenir des choses d'eux Je suis quelqu'un de bien, je mrite l'intrt des autres Je suis trop dpendante du regard des autres Il faut faire sa propre promotion et dfendre ses propres intrts, sinon personne ne s'en charge votre place Je finis par douter de moi, car l'attention que je reois n'est jamais spontane, je n'en laisse pas le temps aux autres La plupart du temps, ce travail d'approfondissement sur les croyances passe par la comprhension de leur gense. Dans le cas de Chantal, plusieurs explications paraissaient plausibles : son pre tait un professeur de chirurgie lui-mme trs narcissique, et sa mre s'tait toujours montre trop protectrice et valorisante envers ses enfants, leur inculquant un sentiment de supriorit sociale et intellectuelle ds leur plus tendre enfance ; la famille largie tait compose de personnes assez brillantes et superficielles, et pour faire sa place lors des runions ou vacances familiales, il fallait apprendre trs tt se mettre en avant. Chantal tait une jeune femme intelligente et plutt jolie, qui avait toujours eu l'habitude d'tre regarde et courtise ... Il tait donc assez facile de comprendre pourquoi les croyances narcissiques avaient pris autant de poids chez elle. L'abord de son histoire personnelle lui permit de comprendre que ce qui lui avait toujours paru tre une vidence ( j'ai droit des gards ) n'tait en fait qu'une construction mentale, explicable par son environnement personnel. Ce qui reprsentait un prlude son assouplissement... ~ Changer sa manire d'tre Mais cette prise de conscience ne reprsente qu'une partie de l'approche cognitive, qui est aussi tourne vers la modification concrte des manires d'agir du sujet. Une des meilleures faons de modifier ses convictions reste encore de modifier ses comportements 8. C'est pourquoi la plupart des cognitivistes sont aussi des comportementalistes, et vont largement utiliser des mthodes comportementales pour parachever leurs interventions cognitives. Par exemple en faisant vrifier au patient si ses prdictions sont aussi fondes qu'il le pense: ce sont les preuves de ralit . Ainsi, le thrapeute peut tre

amen demander son patient anxieux de partir en week-end sans avoir rserv d'htel, et sans prendre de carte routire, pour vrifier si le rsultat est catastrophique ou acceptable (pour infirmer la croyance, le pire est toujours possible , et autonomiser le sujet de l'obissance la rgle, toujours anticiper et prvoir). Il peut aussi encourager un patient obsessionnel accomplir imparfaitement ou incompltement une tche, comme de tondre seulement la moiti de sa pelouse, ou de repeindre une tagre de manire bcle (pour infirmer la croyance si tout n'est pas fait dans les rgles, c'est la catastrophe ). Une autre manire de modifier le style habituel du sujet va tre de l'aider s'exposer ce qu'il redoute. Oser dire non de temps en temps permettra une personnalit dpendante de raliser que cela n'entrane pas forcment conflits et rejet. Accepter des invitations fera dcouvrir la personnalit vitante qu'il y a parfois des bons moments vivre en socit. Enfin, il est souvent ncessaire d'entraner, l'aide de jeux de rle, certains sujets modifier leur style relationnel. Apprendre au sujet narcissique poser des questions et couter ses interlocuteurs peut lui permettre de comprendre pourquoi tout le monde n'est pas toujours de son avis. Montrer au passif-agressif qu'il est possible d'exprimer son dsaccord avec le sourire et les yeux dans les yeux lui permettra de dcouvrir que beaucoup de diffrends peuvent tre ainsi discuts et rsolus. Ces entranements aux comptences sociales sont trs frquemment bnfiques aux personnalits difficiles 9. 8. A. Bandura, L'Apprentissage social, Bruxelles, Mardaga, 1980. 9. C. Cungi, Thrapie en groupe de patients souffrant de phobie sociale ou de troubles de la personnalit ", Journal de thrapie comportementale et cognitive, 1995,5, p. 45-55. UN CHEMIN ROCAILLEUX ... Quelles que soient les coles et quels que soient les thrapeutes, tout le monde s'accorde reconnatre que les psychothrapies des personnalits difficiles sont longues et justement difficiles. Elles ncessitent de ce fait des thrapeutes expriments et capables de maintenir la motivation de leurs patients. Les thrapies cognitives des troubles de la personnalit durent en gnral assez longtemps, frquemment deux trois annes. Des tudes contrles ont t conduites auprs de sujets la personnalit vitante, mais aussi auprs de structures de personnalits plus gravement perturbes, comme des personnalits dites borderline , marques par l'instabilit et l'impulsivit, notamment dans les relations affectives: ces travaux ont permis de conclure l'efficacit des techniques cognitivo-comportementales 10. Il faut cependant noter que la

plupart de ces recherches ont t conduites par des quipes spcialement entranes, capables d'une disponibilit importante: dans l'tude sur les patients borderline, un numro de tlphone vingt-quatre heures sur vingt-quatre tait fourni aux patients, etc. Leur transposition des contextes de psychothrapie habituels (un seul thrapeute, travaillant isol, pas toujours joignable, devant se consacrer aussi tous ses autres patients ...) doit donc se faire de faon prudente. Mais il est permis de penser que le dveloppement considrable des recherches sur les personnalits difficiles, et celui des mthodes de soins adquates, va apporter des rponses de plus en plus satisfaisantes des sujets qui jusque-l mettaient souvent en chec leurs thrapeutes. 10. M. Linehan et al., Interpersonal Outcome of Behavioral Treatment of Chronically SuicidaI Borderline Patient , American Journal of Psychiatry, 1994,151, p. 1171-1176. Bibliographie commente OUVRAGES GNRAUX SUR LES PERSONNALITS Les personnalits pathologiques: approche cognitive et thrapeutique. Quentin Debray et Daniel Nollet, Masson, Paris, 1995. Trait clair et vivant sur les troubles de la personnalit, avec un expos des diffrentes hypothses sur leurs origines respectives. Thrapies cognitives des troubles de la personnalit. Jean Cottraux et Ivy Blackburn, Masson, Paris, 1995. Analyse des troubles de la personnalit selon les plus rcentes approches cognitives cliniques, avec des exemples d'valuation et une description des thrapies. D5M-IV: Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux, traduit de l'amricain par J. Guelfi, C.B. Pull, P. Boyer, Masson, Paris, 1996. Traduction de la quatrime version de la classification de l'Association de psychiatrie amricaine, utilise dans le monde entier. Cet ouvrage contient tous les critres diagnostiques des diffrents troubles de la personnalit. En langue anglaise Disordered Personality. David J. Robinson, Rapid Psychler Press, London, Ontario, 1996. primer.

Un manuel la fois drle et pdagogique sur les troubles de la personnalit et les diffrentes thories sur le sujet. Synopsis of psychiatry. H. Kaplan, RJ. Sadock, J.A. Grebb, Willliam and Wilkins, Baltimore, 1994. La septime dition d'un grand classique de 1300 pages (il s'agit de la version courte !) avec un chapitre 26 sur les troubles de la personnalit. En cours de traduction aux ditions Pradel. The DSM IV Persona lit y disorders, sous la direction de John Livessley, The Guilford Press, New York, 1995. Une discussion clinique et pidmiologique trs fouille des diffrents types de personnalit et de l'volution de la classification qui a conduit au DSM IV. Une lecture de spcialiste. Cognitive Therapy for the personality disorders. A.T. Beck, A. Freenman et coll., The Guilford Press, New York, 1990. L'application des thrapies cognitives aux troubles de la personnalit par un fondateur de cette discipline. PERSONNALITS ANXIEUSES L'anxit au quotidien. Albert E. Chneiweiss L., Odile Jacob, Paris, 1991. Une revue claire des diffrents troubles anxieux, traits par l'approche cognitivocomportementale. PERSONNALITS PARANOAQUES L'idalisme passionn. Quentin Debray, PUF, Paris, 1989. Un essai sur une forme particulire de la paranoa, qui cra autant de saints que d'exterminateurs. Paranoa et sensibilit. Ernst Krestschmer ; PUF, Paris, 1963. Un trait d'une grande finesse d'observation par 1' inventeur de la personnalit sensitive. PERSONNALITS HISTRIONIQUES Histoire de l'hystrie. E. Trillat, Seghers, Paris, 1985.

Une passionnante histoire de l'hystrie travers les ges et les thories. La personnalit hystrique . G. Darcourt, La Revue du praticien, 1995,45, p. 2550-2555. Une prsentation trs claire de l'histoire et de la clinique de la personnalit hystrique. tudes sur l'hystrie. Sigmund Freud, Josef Breuer, PUF, Paris, 1956. Les origines de la psychanalyse. Souvenirs d'Anna O. M. Borch Jakobsen, Aubier, Paris, 1995. L'histoire d'une des patientes partir de laquelle Freud labora sa thorie, rexamine la lumire d'une approche historique. PERSONNALITS OBSESSIONNELLES Le garon qui n'arrtait pas de se laver. J. Rappoport, Odile Jacob, Paris, 1991. Le garon du titre est atteint de TOC, mais le livre contient d'intressantes rflexions sur les personnalits obsessionnelles par une spcialiste mondiale du trouble. Peurs, manies et ides fixes. F. Lamagnre, Retz, Paris, 1994. Un tableau trs vivant des diffrentes formes de troubles obsessionnels avec des exemples de thrapie. Obsessions et compulsions. J. Cottraux, PUF, Paris, 1989. Un petit livre dense qui fait le point des progrs thrapeutiques et mthodologiques. La Personnalit narcissique. O. Kernberg, Privat, Toulouse, 1991. Rdition franaise d'un grand classique crit par un des inventeurs de la personnalit narcissique. Comment rsister au stress. R. B. Flannery, Eyrolles, Paris, 1991. Un solide manuel de gestion du stFess, qui fera rflchir les lecteurs type A.

La Gestion du stress. C. Andr, P. Lgeron, F. Lelord, Bernett Danilo, Paris, 1998. Un ouvrage destin aux gens presss: en une heure de lecture l'essentiel sur la gestion du stress. Stress Management and the Healthy Type A. Ethel Roskies, The Guilford Press, New York, 1987. Un ouvrage scientifique et clinique crit par une spcialiste qui a trait des milliers de cadres type A dans les grandes entreprises nord-amricaines. Prozac, le bonheur sur ordonnance? P. Kramer, First dition, Paris, 1994. crit par un psychanalyste surpris lui-mme par les effets d'un mdicament; un essai extraordinairement complet et passionnant sur les personnalits dpressives et vitantes et les mcanismes du changement. Beaucoup plus subtil que son titre ne le laisse penser. (D'ailleurs le titre amricain tait Listening to Pro zac.) Vivre avec une dpression. Q. Debray, ditions du Rocher, Paris, 1994. Un ouvrage clair et clectique sur les diffrentes facettes de la dpression et des personnalits dpressives. Les Dysthymies , sous la dir. de J.F. Hallilaire, L'Encphale, 1992, 18, Numro spcial, p. 695-782. Un abondant dossier en langue franaise sur ce trouble frontire avec la personnalit dpressive. Temprament et dpression , de P. Pron-Magnan, in J.P. Oli, M.F. Poirier, H. Lo: Les Maladies dpressives, Flammarion, Paris, 1995, p. 183-191. Une mise au point rcente sur les recherches menes propos de la personnalit dpressive dans un ouvrage de rfrence sur la dpression. Mars. Fritz Zorn, Gallimard, Paris, 1982. Un rcit la premire personne d'une personnalit dpressive qui mourut d'un cancer.

Journal. Cesare Pavese, Gallimard, Paris, 1958. Un rcit la premire personne d'une personnalit dpressive, qui mit fin ses jours. Syllogismes de l'amertume. E.M. Cioran, Gallimard, Paris, 1952. Un rcit la premire personne d'une personnalit dpressive qui continuait d'crire en pensant quand mme que la vie est une faute de got . PERSONNALITS DPENDANTES Les voies de la rgression. M. Balint, Payot, Paris, 1972. Une passionnante rflexion sur les mcanismes de la dpendance et de la peur de la dpendance. Un livre qui interpelle chaque lecteur. La peur des autres. C. Andr, P. Lgeron, Odile Jacob, Paris, 1995. crit aussi bien pour les timides que pour leurs thrapeutes, ce livre dresse un tableau moderne de ce trouble longtemps sous-estim. S'affirmer et communiquer. J.-M. Boisvert et M. Beaudry, Editions de L'homme, Montral, 1979. Le manuel de rfrence en langue franaise pour comprendre l'affirmation de soi et s'y entraner. When l say no, l feel guilty. Manuel J. Smith, Bantam Books, New York, 1975. Un quivalent en langue anglaise. Your Perfect Right. Robert Alberti, Michael Emmons, Impact Publishers, Obispo 1982. Un excellent manuel crit par les pionniers de l'affirmation de soi. PERSONNALITS BORDERLINES Les troubles limites. Otto Kernberg, Privat, Toulouse, 1989. Un grand classique d'inspiration psychanalytique riche d'une exprience clinique impressionnante.

Cognitive Behavioral Treatment for Personality Disorders. Marsha Linehan, The Guilford Press, New York, 1993. Training Skills Manual for Treating Patients with Borderline Personality Disorders. Marsha Linehan, The Guilford Press, New York, 1993. Deux manuels d'un auteur de rfrence, qui a dvelopp un modle trs complet et une stratgie thrapeutique des personnalits limites. PERSONNALITS ANTISOCIALES Le Psychopathe. Quentin Debray, PUF, Paris, 1984. L'ancien nom de la personnalit antisociale, vu sous l'angle de la clinique franaise. Antisocial Personality Disorder . T.A. Widiger, E. Corbitt, T. Millon, Review of Psychiatry, 1992, vol 11, p. 63-79. Une mise au point rcente et exhaustive. PERSONNALITS SADIQUES Is sadistic personality disorders a valid diagnosis ? The result of a survey of forensic psychiatrists . R.L. Spitzer, S. Fiester, M. Gay, B. Pfohl, American Journal of Psychiatry, 1991, 148, p.875-879. L'inquitant point de vue des psychiatres criminologistes ... PERSONNALITS MULTIPLES Dossier Personnalits multiples. Nervure (1993), 6, p. 13-59. Une succession d'articles crits par des spcialistes franais et nord-amricains sur ce sujet passionnant. LES ORIGINES DES PERSONNALITS DIFFICILES Introduction aux thories de la personnalit. P. Morin, S. Bouchard, Gatan Morin d., Qubec, 1992. Un expos trs pdagogique des grandes thories psychologiques de la formation de la personnalit, de Freud aux cognitivistes, en passant par les

thories humanistes, la gestalt, la psychologie du moi, et les approches dimensionnelles ... Personnalits pathologiques. C. Lansier, R. Olivier Martin, Encyclopdie mdicochirurgicale, Paris, 1993, 37-320 A 10 (16 pages). Une approche historique et psycho dynamique des troubles de la personnalit. Genetic Epidemiology in Psychiatry : taking both genes and environment seriously. K.S. Kendler. Archive of General Psychiatry, 1995, 1992, p. 895-899. Une mise en perspective clairante sur la recherche de l'inn et de l'acquis dans les troubles psychologiques, avec la prudence d'un vrai scientifique. CHANGEMENT ET PSYCHOTHRAPIE Comment faire rire un paranoaque. Franois Roustang, Odile Jacob, Paris, coll. opus , 1996. Une passionnante srie de rflexions sur les processus du changement en psychothrapie et les concepts de la psychanalyse. crite par un psychanalyste libre-penseur. Les thrapies cognitives. Jean Cottraux, Retz, Paris, 1992. Tout un livre consacr des rcits de thrapie avec des patients, dont certains sont des personnalits difficiles. L'valuation des psychothrapies. Paul Grin, Nodules, PUF, Paris, 1984. Dans un livre bref et clair, un aperu des problmes mthodologiques poss par l'valuation des psychothrapies. La gestion de soi. Jacques Van Riller, Mardaga, Paris, 1992. Une somme sur les mcanismes du changement personnel, avec des applications pratiques. Je rinvente ma vie. J.B. Young et J.S. Klosko, ditions de L'homme, Montral, 1995. Un trs bon self help book l'anglo-saxonne, consacr aux croyances fondamentales des personnalits difficiles. offrir ...

CLASSIFICATIONS Les tests mentaux. D. Pichot, PUF, Paris, coll. Que sais-je? , 1991. Un rsum trs clair et trs dense sur un sujet ardu. Protocoles et chelles d'valuation en psychiatrie et en psychologie. Martine Bouvard et Jean Cottraux, Masson, Paris, 1996. Rassembls en un ouvrage, quantit de questionnaires utiles pour le clinicien et l'tudiant. Psychopathologie quantitative. J.D. Guelfi, V. Gaillac, R. Darjennes, Masson, Paris, 1995. Destin aux spcialistes, un outil de travail dcrivant la mthodologie et les difficults de l'valuation quantitative en psychiatrie. SUR LA PSYCHOLOGIE VOLUTIONNISTE L'animal moral, Robert Wright, ditions Michalon, 1995. O l'on dcouvre que les mcanismes de l'volution n'ont pas seulement faonn notre apparence physique pour aboutir aux tres humains que nous sommes, mais que la slection naturelle s'est aussi exerce sur nos comportements et nos motions. Un livre majeur et drangeant sur le dbat nature - culture. CORRECTION 2291