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RECHERCHE DINFORMATION SUR LUNION EUROPENNE

La commission a-t-elle triomph de Microsoft ?

Damien Choisier Master 2 Relations europennes & Lobbying

2010-2011

PARTIE 1 : PRSENTATION DES PARTIES ET


DES FAITS

1 ) LA BATAILLE DU GANT AMRICAIN CONTRE LE POT DE TERRE


EUROPEN

A) Microsoft lempire amricain 4 avril 1975 Albuquerque dans un garage

Fondateurs : Bill Gates et Paul Allen 1975 : fondation 1995 : lancement de Windows 95 2001 : lancement de Windows XP 2008 : dpart de Bill Gates, un des fondateurs de la firme 2009 : Windows 7
Capitalisation : 260,010 milliards USD (23 octobre 2009) Chiffre daffaire :62,484 milliards de dollars (2010) Rsultat net : 18,760 milliards de dollars (2010)

B) LA COMMISSION EUROPENNE
Membres : 27 commissaires
Prsident : Jos Manuel Duro Barroso (PPE)

CONTEXTE
La socit Microsoft a t et est implique dans divers procs pour abus de position dominante (tats-Unis, Europe, Core, etc.). Son quasi-monopole et ces abus nuisent au logiciel libre et l'interoprabilit.

Laffaire a commenc en 1993. La socit Novell, spcialise dans la vente de logiciels, dpose lpoque une plainte contre Microsoft pour rtention dinformation sur ses protocoles informatiques. Ces lments sont en effet ncessaires pour crer des produits informatiques compatibles avec Windows.
En 2003, la Commission europenne impose Microsoft de: - commercialiser une version de Windows sans le logiciel Media Player - donner les informations ncessaires ses concurrents sur ses protocoles informatiques afin de permettre linteroprabilit entre Windows et les systmes extrieurs. Devant le refus de lentreprise de se plier ses injonctions, la Commission perd patience et condamne, en mars 2004, Microsoft payer une amende de 497 millions deuros. Il sagit de la plus grosse amende de lhistoire de lUnion europenne. Lentreprise sacquitte de sa dette en juin 2004, mais dpose dans le mme temps une plainte devant la Cour europenne de justice.

Rappel des faits


16 dcembre 2009 : La Commission europenne annonce que Microsoft proposera un cran multi-choix pour le navigateur web. La firme de Redmond a par ailleurs propos de nouveaux accords sur l'accs aux informations essentielles l'interoprabilit. 27 fvrier 2008 : La Commission europenne a annonc jeudi 27 fvrier 2008 avoir inflig une amende de 899 millions d'euros Microsoft pour ne pas avoir rempli assez rapidement aux obligations qui lui incombent en vertu de la dcision de la Commission de mars 2004. 12 juillet 2006 : L'Union europenne condamne Microsoft payer une amende supplmentaire de 280,5 millions d'euros (1,5 million euros par jour du 16 dcembre 2005 au 20 juin2006). L'astreinte passera 3 millions/jour si Microsoft ne rpond pas aux demandes avant le 31 juillet. Les 12000 pages de documentation fournies par Microsoft sont juges non exploitables par les experts europens (dont le conseiller indpendant Neil Barrett). Juin 2004 : Des membres du Parlement bulgare et l'Internet Society de Bulgarie ont dpos une plainte devant la commission bulgare de protection de la comptition contre Microsoft Bulgarie et Microsoft tats-Unis. Mars 2004 : L'Union europenne condamne Microsoft payer une amende de 497 millions d'euros (en plus des obligations de fournir un systme d'exploitation spar du lecteur multimdia et des informations d'interoprabilit). L'amende est paye en juillet 2004. 2003 : En raison d'abus en cours, l'Union europenne rend une dcision prliminaire ordonnant Microsoft d'une part de fournir une version de son systme d'exploitation sans son lecteur multimdia et d'autre part de fournir les informations ncessaires l'interoprabilit. 3 avril 2000 : Microsoft condamn pour abus de monopole aux tats-Unis. ( United States v. Microsoft et U.S. v. Microsoft: Court's Findings of Fact ). Le jugement sera ensuite modifi par la cour d'appel fdral et le Dpartement de la justice.

PARTIE 2 : RLE DE LA COMMISSION DANS LA


POLITIQUE EUROPENNE DE CONCURRENCE

L'Union europenne s'est dveloppe sur la base d'un march intrieur o la concurrence est libre et non fausse. La politique communautaire de la concurrence est ne avec le march commun. La plupart de ses fondements sont contenus dans le trait de Rome de 1957. Depuis 1990, un vritable droit communautaire de la concurrence existe, lorsque de nombreux secteurs auparavant confis des monopoles nationaux ont t ouverts la concurrence. Lorsqu'une situation laisse prsumer que la concurrence est restreinte ou fausse, la Commission peut soit se saisir d'office, soit agir sur plainte.

PROCDURE
Aprs consultation d'un comit compos de reprsentants des Etats membres, la Commission peut statuer sur le comportement des entreprises. Concernant les pratiques rprhensibles, la Commission prend : - Une dcision ordonnant l'entreprise responsable d'y mettre fin et peut, le cas chant, imposer des mesures dites "structurelles" (par exemple, dcision modifiant le primtre d'activit d'un oprateur ou dcision de retrait d'une exemption par catgorie), - Des mesures provisoires (en cas d'urgence, lorsqu'il existe un risque de dommage grave et irrparable la concurrence) ou bien encore, - Des mesures dites "comportementales" (amendes ou astreintes dont le montant est fonction de plusieurs facteurs parmi lesquels la gravit et la dure de l'infraction).

Les rgles communautaires de concurrence distinguent plusieurs cas de figure : les ententes, les abus de position dominante, les concentrations et les aides d'Etat.

LES DPUTS EN CHARGE DU DOSSIER

A) Mario Monti, lami de Romano Prodi


Ancien commissaire en charge de la politique de la concurrence Sous la prsidence de Romano Prodi. Il fut commissaire responsable de la concurrence. A ce poste, il initia une procdure contre Microsoft. Mario Monti est actuellement prsident de l'universit Bocconi de Milan et un responsable de Bruegel, un think tank europen fond en 2005.

B) NEELIE KROES, LA FEMME DE FER


Neelie Kroes est une femme daffaires et politique nerlandaise. Elle a t nomme Commissaire europenne en charge de la socit numrique le 27 novembre 2009, aprs avoir t responsable de la concurrence dans le 1re commission Barroso ( 2004-2009). En 2006, elle est classe comme la 38e femme la plus puissante au monde par le magazine Forbes. En 2007, elle est classe 59e.

LE POSITIONNEMENT JURIDIQUE DE LA COMMISSION

L'interdiction des abus de position dominante


-

L'article 82 du trait de Rome interdit l'exploitation abusive d'une position dominante par une entreprise. Lorsqu'une entreprise domine un march donn, elle peut avoir tendance profiter de cette situation pour imposer des conditions de vente dloyales : prix abusifs, accords de vente exclusifs, primes de fidlit visant dtourner les fournisseurs de leurs concurrents.

LA SENTENCE
Le tribunal de premire instance de la Cour europenne de justice a rejet la plainte de Microsoft, le 17 septembre 2007, et a confirm en grande partie la dcision de la Commission. Concernant la prsence du logiciel Windows Media Player, la Cour estime que les liens abusifs entre loprateur et lapplication ont permis Microsoft dobtenir un avantage sans pareil quant la distribution de son produit et dassurer lomniprsence de Windows Media Player sur les PC clients travers le monde, dissuadant ainsi les utilisateurs dutiliser les media players tiers .

La dcision du tribunal oblige galement Microsoft fournir des donnes techniques (les codes sources par exemple) aux entreprises prsentes sur son march afin de rendre le systme Windows interoprable avec ceux de ses concurrents.
Le tribunal de premire instance a cependant rejet la demande de la Commission dimposer lentreprise la prsence dun mandataire indpendant (monitoring trustee) charg de contrler la bonne excution de la dcision. La Cour estime que lexcutif europen na non seulement pas le pouvoir dimposer la prsence de ce reprsentant extrieur, mais ne pouvait demander Microsoft den assumer le cot. Dernire dcision en date de mars 2009: selon le texte de procdure IP/08/318 qui met en application larticle 24, paragraphe 2, du rglement 1/2003 valide la dcision du tribunal de premire instance de septembre 2007 et confirme la condamnation de Microsoft selon larticle 82 du trait CE.

CONCLUSION

Depuis cette condamnation, laffaire a connu plusieurs rebondissements. Si des versions Windows nintgrant pas Media Player ont bien t distribues en Europe, elles ont t un chec. Quant linteroprabilit, la Commission a condamn le groupe 280 millions deuros supplmentaires pour son retard fournir la documentation technique aux concurrents. Documentation que Bruxelles examine encore. En bref, limbroglio nest pas prt de se dnouer.

SOURCES
Personnes : - Sandrine Bellier , Dput Europenne Europe Ecologie , - Luc Andret, Agence Elan, Consultant Influence Digitale, - Geoffrey La Rocca, BFM/RMC , journaliste spcialis nouvelles technologies. Sources Europennes : - Le site de la Commission europenne ec.europa.eu , - Le site de la Direction Gnrale a la concurrence ec.europa.eu/competition , - Le site de la Commissaire en charge du dossier Neelie Kroes en 2004, vice prsidente en charge de la stratgie numrique depuis 2009, - La site Curia.europe.eu qui regroupe les textes, et applications judiciaires et lgislatives du parlement, - Le site Rapid des communiqus de presse de la Commission et de Parlement Europen, - Le site Internet Europa et celui du Journal Officiel de lUnion Europenne

Sites Internet : www.euractiv.com Le Point.fr LExpress.fr