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MTEMPSYCHOSE

LA MIGRATION DES MES

Un texte de Robert LINSSEN sur la Rincarnation


Extrait de Psychisme & Parapsychologie

La rincarnation
Le Grand Larousse dfinit la rincarnation comme un phnomne en vertu duquel l'me humaine, spare du corps au moment de la mort, est cense passer dans un autre corps humain . L'ide que reprsente la rincarnation est trs ancienne. Lalande fait remarquer qu'en dpit de l'anciennet de la doctrine, le terme ancien de mtempsychose voquant la migration des mes ne se rencontrait que chez les crivains de l'poque chrtienne. Les premiers chrtiens adoptaient la croyance selon laquelle une mme me peut s'incarner et animer successivement plusieurs corps, soit humains, animaux et mme vgtaux. Contrairement cette vue de la mtempsychose, la rincarnation telle qu'elle est enseigne par de nombreux Orientaux et notamment par les thosophes, se limiterait exclusivement au retour de l'me dans des corps d'tres humains. Ces doctrines prsupposent la croyance en l'existence d'une me ou d'un psychisme individuel, voluant tout au long d'une srie de vies successives. Origne, Pre de l'glise chrtienne et thologien qui naquit Alexandrie vers l'an 184 et mourut vers l'an 254, employait le terme de mtensomatose. Il tait convaincu de la ralit des incarnations successives. Les philosophes Bonnet et Ballanche dsignent la rincarnation par le terme de palingnsie, appellation qui, suivant certains auteurs, aurait une origine no-platonicienne. La plupart de ceux-ci taient partisans de la rincarnation : Pythagore, Platon, Plotin ainsi que nous le verrons plus loin. Aprs avoir t considre avec un scepticisme vident par l'Occident, l'hypothse de la rincarnation est nouveau examine et mme admise la suite de l'attrait soudain du monde occidental pour les philosophies et sagesses de l'Orient d'une part, mais aussi, d'autre part, comme consquence de l'essor considrable de la parapsychologie.
La rincarnation en Inde

Pour comprendre la faon dont les Indiens conoivent la rincarnation et les processus qu'elle implique : mort, vie post-mortem, renaissance, il est ncessaire de prsenter sous forme de tableau, les sept principes participant la constitution de l'tre humain. 1. Stuhla Bhta : le corps physique et ses lments solides, liquides et gazeux 2. Linga Sharira ou Jiva, ou Prna : principe vital appel parfois corps thrique. Il s'agit d'une nergie pntrant et vivifiant la matire physique. Il se spare du corps physique lors de la mort et se dissout ensuite. 3. Kama Sharira : Corps du dsir, sige des instincts et passions, fait partie du Kama Loka ou milieu psychique vhiculant les vibrations astrales. Ce milieu correspondrait, suivant certains auteurs thosophes, au purgatoire des chrtiens. 4. Rupa Manas : Le corps mental infrieur, sige psychique de la mmoire, des penses concrtes. 5. Arupa Manas : Le corps mental suprieur dgag de l'identification aux formes. 6. Buddhi : Vhicule de l'intuition pure, de la communion mystique des perceptions relatives l'unit cosmique. 7. Atma : symbole du principe divin dans chaque tre humain, principe de l'exprience de la conscience universelle. La plupart des thories indiennes sur la rincarnation peuvent tre rsumes comme suit. Ds l'instant ou l'me s'est individualise aprs sa longue volution dans les mes-groupes animales, elle parcourt un long itinraire travers une srie de naissances et morts successives. La nature et la qualit ainsi que les conditions des existences dpendent d'une loi de cause effet, nomme loi de karma aux termes de laquelle l'tre humain rcolte des effets heureux ou malheureux de ses actes suivant le caractre bnfique ou malfique de ceux-ci. Au cours de ces vies successives, les quatre corps infrieurs se dtruisent au terme de chaque incarnation ; ce sont le corps physique, le corps thrique, le corps astral ou kama sharira et le corps mental infrieur. Certaines sectes y joignent le corps mental suprieur.

Le corps de la buddhi et l'atman subsistent au cours de la Roue des Morts et Naissances successives nomme Samsara quoique ce terme ait encore d'autres significations. L'volution psychique et spirituelle de l'tre humain traverserait trois phases principales au cours du cycle complet des incarnations successives. Premire phase : l'me nat peine. Elle n'est pas encore nettement individualise. Elle imite, copie, se soumet aveuglment aux courants d'opinion prdominants. C'est une phase prindividuelle. Seconde phase : l'me, de vie en vie, acquiert plus de maturit. Elle tend vers une certaine autonomie. D'imitatrice qu'elle tait, elle tend tre cratrice. C'est une phase de maturit individuelle. Troisime phase : l'me mre prend conscience de ses limites, de ses conditionnements. Elle commence se connatre en profondeur et dcouvre son tre rel : l'atma, le principe divin unique au-del de la multiplicit extrieure. C'est une phase de dpassement des limites habituelles de l'gosme. A ce niveau, l'tre humain brise les chanes qui l'attachent la Roue des Morts et des Naissances . Il peut rejoindre l'immensit, comme la goutte rejoint l'ocan, symbolis par la vision ocanique des Upanishads. Il peut aussi choisir de se rincarner volontairement afin d'arracher le monde aux tnbres de la Maya et de proclamer la divinit cache des tres et des choses. Telle est la dite voie des boddhisattvas, les Seigneurs de Compassion . Les Indiens expliquent l'absence de souvenir des existences antrieures par la destruction complte des lments physiques, motionnels et mentaux. Les expriences de chaque existence ne sont cependant pas ralises en vain. Les joies, les plaisirs, les souffrances, les acquisitions intellectuelles, les expriences mystiques ventuelles de chaque existence se traduisent finalement par une sorte de bilan psychique. Celui-ci, au terme de chaque existence, serait enregistr un niveau plus profond sous la forme de ce que, faute d'autres termes, nous pourrions dsigner comme des lignes de forces, ou des faisceaux de tendances dterminant des champs porteurs des caractres spcifiques de chaque tre humain. Aprs dissolution des lments physiques, thriques, motionnels et mentaux, au terme de chaque incarnation, de nouveaux lments mentaux, motionnels seraient labors sous la direction des champs ou lignes de forces prcdemment voqus. Ceux-ci traverseraient une priode d'attente afin de trouver un support physique favorable l'incarnation. Ce processus s'oprerait au moment de la fcondation en fonction de lois d'affinit et d'lments karmiques d'une grande complexit. L'accord n'est pas unanime quant au moment vritable de l'incarnation. Certains Indiens le situent au moment de la dlivrance de la mre.
La rincarnation dans les textes indiens

La publication complte des textes indiens voquant la rincarnation ncessiterait des volumes entiers. Nous nous limiterons aux citations les plus connues des textes classiques, voquant l'esprit dans lequel les Indiens approchent la croyance en la rincarnation. Avant d'aborder les textes eux-mmes, nous citerons une dclaration de l'minent indianiste Sylvain Lvi traduisant admirablement la sensibilit de l'me indienne. Pour l'Hindou, l'homme est l'hritier lgitime et responsable de l'avenir. Autour de lui, tous les tres, ternels compagnons de ses jours et de ses peines, apparus tour tour sous les aspects les plus divers, se groupent comme une immense famille de parents et d'amis. Ceux-l seuls, qui dans la paix des soirs indiens ont vu voltiger dans leur chambre les oiseaux familiers et sauter leurs pieds les grenouilles confiantes, tandis que s'voquait en eux le souvenir de temps disparus, savent tout ce que la transmigration porte en elle de tendresse et de douceur1. Les Upanishads contiennent de nombreuses allusions la rincarnation. La ChndogyaUpanishad (VI, 8, 16) dclare : Celui qui a appris les Veda, selon les rgles, qui a gard sa mmoire frache par des rptitions, qui a lev des fils vertueux, qui a gard les sens soumis l'me, qui s'est montr charitable envers tous les tres, va au monde de Brahm ; l'poux qui a fait des sacrifices et des bonnes uvres, s'en ira par les chemins des Pres la Lune o il demeurera
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Sylvain Lvi, Annales de Vulgarisation du Muse Guimet, t. 76, p. 85.

jusqu' ce que la consquence de ses actes soit puise, puis il revient la terre dans une plante, puis un corps d'homme; les hommes mauvais renaissent comme hors-castes, chiens ou porcs. Les Lois de Manou ou Manava Dharma Sastra constituent le code de vie religieuse et civile des Indiens. Le douzime chapitre est entirement consacr l'numration des diffrentes possibilits de rincarnation qui dpendent de la nature des actes commis durant les vies antrieures. Le douzime chapitre contient notamment ce qui suit : Verset 2 : coutez la souveraine dcision de la rtribution destine tout ce qui est dou de facult d'agir. Verset 3 : Tout acte de la pense, de la parole ou du corps, selon qu'il est bon ou mauvais, porte un bon ou mauvais fruit; des actions des hommes rsultent leurs diffrentes conditions suprieures, moyennes ou infrieures. Verset 39 : Je vais maintenant vous dclarer succinctement et par ordre les diverses transmigrations que l'me prouve dans cet univers par l'influence de ces trois qualits. (Les trois gunas ou qualits : sattva, l'harmonie, la bont, rajas, la passion, la violence, tamas, l'inertie, l'obscurit). Verset 40 : Les mes doues de qualit de bont (Sattva) acquirent la nature divine. Celles que domine la passion ont en partage la condition humaine, les mes plonges dans l'obscurit sont ravales l'tat des animaux : telles sont les trois principales sortes de transmigrations. Verset 104 : La dvotion et la connaissance de l'me divine sont, pour un brahmane, les meilleurs moyens de parvenir au bonheur suprme... par la connaissance de Dieu (Brahm), il se procure l'immortalit. Tel est le vrai secret qui permet de librer son me de la roue des rincarnations laquelle elle est attache par ses dsirs. La Bhagavad Gta ou Chant du Seigneur constitue une partie importante du Mahabhrata (la Grande pope) pome sacr des Hindous. Au chapitre II, le verset 13 dclare : De mme que l'habitant du corps passe, tant qu'il est dans le corps, par l'enfance, la jeunesse et la vieillesse, de mme, aprs, l'me acquiert un autre corps; et le Sage n'en est pas troubl. Verset 18 : L'tre incarn est ternel, indestructible mais ses corps sont temporaires. Verset 22 : Comme l'on quitte des vtements uss pour en prendre de nouveaux, ainsi l'me quitte les corps uss pour revtir de nouveaux corps. Dans le chapitre V de la Bhagavad Gta, Krishna donne un enseignement prcis concernant les vies successives. Verset 5 : J'ai eu bien des naissances, et toi-mme aussi, Arjuna, je les sais toutes ; mais toi, hros, tu ne les connais pas. Chapitre VI, verset 44 : Par les efforts de sa vie passe (le yoguin) est entran irrsistiblement. Verset 45 : Comme il a dompt son esprit, le yoguin, purifi de ses souillures, perfectionn par plusieurs naissances, entre enfin dans la voie suprme. Chapitre VIII, verset 5 : Celui qui, l'heure finale, se souvient de moi et part dgag de son cadavre, celui-l, rentre dans ma substance, il n'y a l aucun doute. Verset 15 : Ces grandes mes qui ont atteint la perfection suprme ne retournent plus la naissance en cette vie phmre et prissable.
La rincarnation dans le bouddhisme

Contrairement au brahmanisme qui admet parfois la mtempsychose, le bouddhisme Mahayana c'est--dire du Grand Vhicule admet plus souvent l'hypothse de la rincarnation dans le corps d'tres humains et non dans des plantes ou des animaux. Le mcanisme prsidant au fonctionnement de la Roue des Morts et Naissances successives est expos dans la Chane des origines interdpendantes . Il peut tre rsum dans le tableau ci-dessous, condensant le pratityasamtpda.

Vie antrieure

processus 1. Ignorance (avydya) 2. Confections mentales d'actions errones, origine des fausses asservissantes identifications mentales 3. Conscience goste processus 4. Corporit et mental conduisant 5. Six organes sensoriels et la leurs objets Renaissance 6. Contacts 7. Sensations 8. Avidit, soif (Tanha) dsirs 9. Prhension, identification, attachement 10. Dsir de dure, devenir, existence processus d'actions asservissantes

Vie actuelle

Vie Future

11. Renaissance 12. Vieillissement et mort

processus de renaissance

Parmi les ouvrages qui font autorit dans le monde bouddhique, concernant les problmes de l'me, de son devenir et de la rincarnation, il convient de citer Les questions de Milinda. Il est form par la relation d'une srie de dialogues qui se sont drouls entre le roi Milinda et le sage Ngasena. La tradition nous rapporte que Milinda serait d'origine grecque ayant fond un royaume indo-grec dont le centre se situait au Punjab. A la question du roi Milinda Y a-t-il un tre qui passe de ce corps dans un autre, aprs la mort? le sage Ngasena rpondit : Il y a renaissance et l'me n'est pas affranchie de ses pchs antrieurs. Commentant les processus de la mmoire et les techniques de mditation permettant d'obtenir le souvenir des vies antrieures, Ngasena indique seize manires de production de telles perceptions. Il conseille d'en retenir deux : Verset 1 : Souvenir par reconnaissance spontane. C'est le cas d'Ananda de Khujjuttura et des autres saints, qui se rappellent leurs existences antrieures. Verset 14 : Par mditation. Le religieux se rappelle ses diverses naissances antrieures avec leur nature et leurs circonstances particulires. Dans son ouvrage sur Les vies chinoises du Bouddha le Dr Lon Wieger crit : Au moment de l'illumination finale, Siddharta reut tous les dons transcendants des bouddhas :... Son long pass lui apparut tout entier. Il se ressouvint de toutes les bonnes uvres qu'il avait faites, de toutes les vertus qu'il avait pratiques, dans ses existences prcdentes pour arriver ce terme de la bouddhit.
La rincarnation et la dlivrance du Samsra selon les matres bouddhistes de la Voie Abrupte

Les matres de la Voie Abrupte considrent que tout le processus d'enchanement prsidant aux vies et morts successives rsulte du karma, ou loi de cause effet. Mais ils prcisent que l'origine du karma se situe au niveau psychologique, dans les profondeurs du conscient et de l'inconscient. Pour les matres de la Voie Abrupte, l'ego est un mirage et la conscience qui nous est familire rsulte d'un manque de pntration de nos facults d'attention.

La conscience que la plupart des tres humains prouvent sous la forme d'un coulement continu dans la dure n'est pas continue. Elle est en ralit discontinue. L'impression de continuit de la conscience rsulte uniquement de la complexit des penses et de leur droulement trop rapide et dsordonn. Une image trs simple peut nous en tre donne par la projection des films sur l'cran d'un cinma. Vu distraitement, au premier abord, le geste d'un acteur levant un bras nous parat continu. En ralit, il ne l'est pas. Une projection du film au ralenti nous rvlerait une succession saccade d'images nous montrant l'ascension discontinue du bras, s'effectuant par petits bonds successifs. Un lger intervalle existe entre deux prises de vue du film, imprimes sur la pellicule. De mme, nous enseignent les matres de la Voie Abrupte, la conscience n'est pas continue. Des vides interstitiels nomms turya existent entre les penses, mais la rapidit du droulement de celles-ci et leur complexit nous donnent une impression de continuit. Telle est la raison pour laquelle les matres de la Voie Abrupte enseignent qu'il n'existe pas de moi, seule existe une succession rapide, complexe et discontinue de penses, d'motions, succession laquelle nous attribuons arbitrairement une notion d'entit. La place manque pour expliquer dans le dtail les raisons profondes des automatismes rapides de la pense1. Les matres de la Voie Abrupte exposent que l'inconscient des tres humains ne veut aucun prix que soit rvl le caractre discontinu et illusoire de la conscience du moi. L'agitation mentale est donc voulue, elle est entretenue. Elle ne serait qu'un rflexe d'auto-dfense du vieil homme, des mmoires accumules, en vue de sauvegarder le rgne illusoire de leur continuit. Aussi longtemps que l'tre humain se trouve dans l'ignorance des processus prsidant ses propres penses, il reste prisonnier du Samsra, de la Roue des Morts et Naissances successives. Pourquoi ? Parce que le droulement de ses penses se fait dans un dsordre inconsciemment voulu. La nature de ce dsordre est explique de la faon suivante. D'instant en instant, des penses se prsentent dans le champ de notre esprit. Mais peine une pense se prsente-t-elle qu'une autre la suit et ne donne pas la premire l'occasion de terminer sa course. D'autres penses arrivent enfin et ainsi de suite se poursuit ce dfil. Les matres de la Voie Abrupte insistent sur le fait qu'aucune de ces penses n'est complte. Aucune d'elles ne termine sa course, aucune d'elles n'puise pleinement le potentiel psychique qui l'anime. Ces penses incompltes dans la zone du conscient priphrique terminent cependant leur course dans les profondeurs de l'inconscient. C'est ce niveau qu'elles le potentialisent et lui donnent consistance. Elles agissent ce niveau comme autant d'appels, autant de nostalgies vers des accomplissements qui n'ont pas t achevs, autant d'ambitions, autant de compensations des actes manqus. C'est ce niveau, et nulle part ailleurs, nous disent les matres de la Voie Abrupte que se cre le karma et toutes les nergies dterminant les servitudes de l'avenir, et parmi elles la ronde des naissances et morts successives. Comment l'arrter? En mettant de l'ordre dans nos penses et en affranchissant celles-ci de leurs vices de fonctionnement nous disent les matres de la Voie Abrupte. Lorsque nous avons dcouvert les nergies qui entretiennent l'agitation mentale et lorsque nous avons dmasqu la vritable stratgie du vieil homme qui nous gare dans un processus de penses incompltes et dans des recherches de sensations, un silence intrieur se ralise soudain. Les penses sont plus sereines. Elles ne sont plus incompltes et terminent leur course en puisant compltement le potentiel qui les anime. Chaque instant prsent est pleinement vcu, il ne laisse plus de rsidus, plus de traces. La pense, dans ce cas, n'est qu'un simple instrument de communication, elle fonctionne adquatement aux circonstances et lorsque les circonstances qui ont motiv son fonctionnement disparaissent, l'veill (celui qui a ralis l'tat de bouddha) vit dans la plnitude de chaque instant prsent. Il ne sme plus de karma, il n'met plus de penses-racines qui l'enchaneront dans le futur, dans un devenir. Telles sont les bases essentielles de l'enseignement des matres de la Voie Abrupte connus galement sous le terme de matres de la Vue Juste, du Satya Dharma de l'Inde antique, des
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R. Linssen, La mditation vritable, tudes des pulsions pr-mentales, ditions tre Libre Bruxelles, 1972.

Praja-Patis. On les retrouve galement dans la Voie Abrupte du Ch'an chinois et de ce que certains spcialistes appellent le Ch'an-Taosme.
Autres hypothses bouddhistes sur la rincarnation

Toutes les coles bouddhistes n'envisagent pas le processus de la rincarnation sous l'angle qui a t prsent au dbut de notre expos. Tel est le cas notamment de nombreux matres de la Voie Abrupte, tant en Chine qu'au Tibet et dans le Sikkim. Pour ceux-ci, l'ego est foncirement impermanent, il n'est qu'un rseau de causes effets provisoire, auquel nous superposons, par ignorance, la notion d'une individualit permanente. Le processus de la rincarnation ne concernerait donc pas une entit aussi nettement individualise que nous le supposons. Ce que nous appelons gnralement me individuelle revt un caractre de solidit psychologique apparent en raison de l'norme complexit du rseau de causes effets. Ceux-ci s'enchanent un rythme prodigieux, rapide comme l'clair. Nous brlons littralement, nous disent les matres du bouddhisme. Notre apparence de continuit, au niveau de la conscience, est aussi dnue de fondement que celle de la continuit d'une flamme. Le moi se recre, se reconstruit, se transforme d'instant en instant. Sa permanence n'est qu'apparente. Le problme de la rincarnation a t trait sous l'angle des matres de la Voie Abrupte par notre collaboratrice, feu Mme Alexandra David-Neel dans un ouvrage remarquable mais peu connu, intitul Rincarnation et immortalit1. Parlant de la rincarnation, un ermite contemplatif tibtain lui dclara : Ceux qui veulent se convaincre de leur dure en se fondant sur la croyance aux rincarnations et aux souvenirs qu'ils en conservent, ou que d'autres prtendent conserver de leurs vies prcdentes, font fausse route. Ils croient que leur moi est un bloc homogne, tandis qu'il est, comme le bouddhisme l'enseigne, un agrgat. Les cinq agrgats physiques et mentaux sont : le corps, les sensations les perceptions, les constructions mentales (ides, volitions), la conscience. Chacun des lments qui composent ce groupe est essentiellement transitoire, n'existant momentanment qu'en dpendance de causes multiples. Causes proches, causes lointaines dans le temps et l'espace. Il est absurde de dire Je suis une rincarnation de Tsong Khpa ou de n'importe quelle autre personne. Cependant, les groupes (agrgats divers) qui ont vcu sous le nom de Tsong Khpa, ou de n'importe quelle autre personne, sont composs, comme nous le sommes, de sensations, de perceptions, et de consciences. L'activit de ces lments, comme toute autre activit physique ou mentale, engendre des forces ou nergies. Celles-ci rayonnent et alors, qu'elles rencontrent des conditions propices, des groupes ou des individus rceptifs, elles s'incorporent ces groupes, se rincarnent et poursuivent leur vie. Il ne faut donc par dire : J'ai t Tsong Khpa , mais l'on peut penser : Telle perception, telle prise de conscience que je ressens actuellement ont pu tre prouves par l'une ou l'autre de ces personnalits. Maintenant, elles manifestent la persistance de leur existence par l'intermdiaire du groupe (d'agrgats) que j'appelle moi. Dans son encyclopdie sur La Rincarnation, le Dr E. Bertholet nous rapporte des tmoignages troublants par leurs prcisions sur la rincarnation en Inde. Il s'agit du cas de l'enfant Prabhu, relat par le Dr Gustave Geley, directeur de l'Institut mtapsychique international dans la Revue Mtapsychique, anne 1924, n 4. L'enqute a t ordonne par le maharajah de Bhartpur qui chargea le Dr. Rao Bahadur Syam Sundelal de vrifier l'authenticit des faits. L'enfant Prabha affirmait avoir vcu au village de Hatyori durant son incarnation antrieure; avant d'avoir pu parler aucun habitant de la localit, voici les dclarations qu'il fit aux enquteurs qui s'taient rendus chez ses parents, dclarations qu'il confirma devant les notables du village. Rappelons-nous qu'au moment de l'enqute, Prabhu n'avait pas encore atteint sa cinquime anne. Voici d'abord les dclarations recueillies chez le pre de l'enfant : J'tais, dans ma vie prcdente, Harbux, brahmane du village Hatyori, dans le Bhartpur . Il fut reconnu exact, en effet, qu'un nomm Harbux, fils de Muhde, brahmane, avait habit Hatyori et tait mort cinq annes auparavant. Dans ce cas, la rincarnation de cet esprit aurait t trs rapide. J'avais, dit notre rincarn, deux fils, Ghure et Shyam Lal, et deux filles, Kohila, et Bholi ; l'une pousa Ramhet, de Khorli, l'autre Gokal,
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A. David-Neel, Rincarnation et immortalit, ditions Plon, Paris, 1961.

de Navar. J'avais accept quelque argent pour le mariage de la premire, mais j'avais accord la main de la seconde sans ddommagement pcuniaire aucun. Or, tous ces dtails de noms, de lieux et de faits, furent reconnus parfaitement exacts; retenir la prcision des dtails et la connaissance des coutumes, qui ne s'expliquent pas si l'on ne veut faire appel qu' la mmoire ou la conscience subliminale actuelle de cet enfant de cinq ans 1.
La rincarnation chez les chrtiens

La croyance en la rincarnation tait rpandue dans toutes les religions et tous les peuples de l'Antiquit, chez les Hbreux, chez les Chaldens, chez les zoroastriens, chez les soufis dans l'sotrisme musulman, dans les sectes sotriques druses dont nous avons contact personnellement les descendants grce leur matre spirituel Kamal Joumblatt. Lorsque le Christ dclare ses disciples que Jean-Baptiste tait lie, il exprimait sa croyance en la rincarnation. Les versets de l'vangile selon saint Matthieu 16, 13 et 14 le confirment clairement. La question d'lie rincarn en la personne de Jean-Baptiste se trouve voque diverses reprises dans les vangiles. Dans Matthieu 11 : versets 11 -15 il est crit : En vrit je vous le dis, parmi ceux qui sont ns de femme, il n'en a pas t suscit de plus grand que JeanBaptiste... Et si vous voulez comprendre, il est cet lie qui devait venir... Que celui qui a des oreilles pour entendre, entende. Le rcit relatif l'aveugle-n dans Jean, 9 : versets 1 et 2 voque nettement la rincarnation. Jsus en passant vit un homme aveugle de naissance. Et ses disciples lui demandrent : "Matre, qui a pch, cet homme ou ses parents, pour qu'il soit n aveugle ?" Ainsi que le fait remarquer le Dr Bertholet 2 : Si les disciples n'avaient pas t persuads de la possibilit pour l'me de passer par plusieurs rincorporations, ils n'auraient jamais pos cette question leur matre. Parmi les premiers chrtiens rincarnationnistes, citons saint Jrme (347-420). Il dclarait que la doctrine de la transmigration des mes tait secrtement enseigne au petit nombre, depuis les temps les plus anciens, comme une vrit traditionnelle ne pas divulguer. Saint Augustin dclarait : N'ai-je point vcu dans un autre corps avant d'entrer dans le sein de ma mre ? Clment d'Alexandrie (150 env. 211), qui fut le matre d'Origne dclarait que la mtempsychose est une vrit transmise par la tradition et autorise par saint Paul. Origne (185-254) tait un partisan dclar de la rincarnation. Parmi les nombreuses dclarations en faveur de ce qu'il appelait la mtensomatose nous signalerons les suivantes : Quant savoir pourquoi l'me humaine obit tantt au mal, tantt au bien, il faut en chercher la cause dans une naissance antrieure la naissance corporelle actuelle. Dans son uvre fondamentale De principiis, Origne dclare au livre III, chapitre I : Si l'on prtend que ceux qui sont sauvs comme ceux qui prissent viennent tous d'une mme masse, et que le Crateur de ceux qui sont sauvs est aussi le Crateur de ceux qui prissent, et que Celui-ci est bon... alors il est possible que l'homme qui, en raison de certaines bonnes actions antrieures, a t fait vase d'honneur, mais qui, ensuite, n'a pas agi dans le mme sens, soit transform en un autre monde en vase de dshonneur. D'autre part, il est possible que celui qui, en raison de causes antrieures la vie actuelle, tait ici un vase de dshonneur, puisse, aprs s'tre amlior, devenir, dans une nouvelle cration, un vase d'honneur, consacr, utile son matre et prpar pour toute bonne uvre. De mme que, avant la cration, toutes les choses de ce monde taient prsentes la pense divine, sous les formes qui leur sont propres, ainsi, toutes les mes humaines, avant de descendre dans ce monde, existaient devant Dieu, dans le ciel, sous la forme qu'elles ont conserve ici bas ; et tout ce qu'elles apprennent sur la terre, elles le savaient avant d'y arriver. Le concile de Constantinople en l'an 553 condamna nergiquement Origne et toutes les doctrines des gnostiques favorables la transmigration des mes. Nombreux furent cependant les Pres de l'glise et autres chrtiens qui furent, malgr tout, favorables la rincarnation. Signalons
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Dr Ed. Bertholet, La Rincarnation, pp. 99-100, ditions Rosicruciennes, Delachaux Niestl. Neuchtel, 1949. Cit par le Dr Ed. Bertholet, op. cit. p. 274.

parmi eux, Grgoire de Nysse (env. 340-400), Russinus, au Ve sicle, saint Justin, martyris en 165, Synius (370-413, vque de Ptolmas), saint Hilarius (303-367), vque de Poitiers, Scott rigne (877), saint Bonaventure (1255).
La rincarnation du XVIe au XXe sicle

Giordano Bruno (1550-1600), l'un des plus clbres philosophes italiens du XVIe sicle tait un fervent partisan de la rincarnation appele mtempsychose cette poque. Il tait connu pour son opposition aux philosophies scolastiques et aristotliciennes. Dans son ouvrage intitul La cause, le Principe et l'Un, il dclare que l'me ne prit pas la mort, qu'elle change sa premire habitation pour une nouvelle, que tout est transform mais que rien n'est dtruit. Il fut perscut par l'Inquisition et dut quitter Rome. Finalement arrt, il fut condamn au bcher. Le mdecin et alchimiste suisse Paracelse (1493-1541) enseignait que l'esprit tait la base et l'origine de toutes les choses et de tous les tres. Il dclarait : Ce principe spirituel, qui, par l'intermdiaire d'autres principes immatriels, subordonns sa puissance, produit le corps dans lequel il manifeste ses merveilles, est appel lui survivre, et, ce premier corps dtruit, il s'en forme un autre avec des proprits semblables ou suprieures. Dans sa description des Trois Principes, le mystique Jacob Boehme (1575-1624), trs influenc par les ides de Paracelse, considrait la rincarnation comme l'expression d'une loi naturelle. Il crivait ce propos : Par l'essence de son corps, l'homme tient la nature ternelle, source et sige de toutes les essences. Enfin, par son corps proprement dit, il appartient la nature visible. Ainsi s'explique la facult que nous avons de connatre Dieu et l'univers tout entier. Le mathmaticien et philosophe Jrme Cardan (1501 -1576) dclarait que l'me tait la substance premire et vritable de toutes choses, qu'elle est ternelle et ne prit pas avec le corps et qu'elle subit une srie d'incarnations successives . Le dominicain Campanella (1568-1639) tait galement favorable la rincarnation. Il fut perscut et tortur plusieurs fois par les tortionnaires de l'Inquisition. Cyrano de Bergerac (1620-1655) enseignait la pluralit des existences et le processus des rincarnations. Le clbre philosophe et mathmaticien allemand G. Leibniz (16461716) s'est dclar ouvertement comme partisan de la prexistence de l'me et de ses incarnations successives. Le philosophe et naturaliste suisse Charles Bonnet (1720-1793), fortement influenc par la pense et les uvres de Leibniz, publia un ouvrage important sur la prexistence de l'me et ses incarnations successives. Dans cet ouvrage intitul, La Palingnsie philosophique ou ides sur l'tat pass et futur des tres vivants, il crit : L'chelle de l'humanit s'lve par une suite innombrable d'chelons, de l'homme brut l'homme pensant. Cette progression continuera sans doute dans la vie venir, et y conservera les mmes rapports essentiels ; je veux dire que les progrs que nous aurons faits ici-bas dans la connaissance et la vertu dtermineront le point o nous commencerons, partir de l'autre vie et la place que nous y occuperons. ... La mort n'est point une lacune dans cette chane; elle est le chanon qui lie les deux vies ou les deux parties de la chane. Parmi les crivains, philosophes ou auteurs connus favorables la rincarnation signalons encore l'crivain et mystique chrtien orthodoxe franais Pierre Simon Ballanche (1776-1847), le littrateur, pote et historien allemand Frdric de Schlegel (1772-1829), le moraliste et physicien allemand G. C. Lichtemberg (1742-1799). Goethe (1749-1832) affirmait frquemment sa croyance en la rincarnation. Dans ses entretiens avec l'crivain allemand Johannes Falk, rapports par ce dernier, Goethe dclarait : Je suis certain que, tel que vous me voyez, j'ai dj exist cent fois, et j'espre bien revenir encore cent fois. Benjamin Franklin (1706-1790) l'inventeur du paratonnerre tait un partisan de la rincarnation. Il exposa sa croyance sous la forme d'une pitaphe humoristique : Ici repose le corps de Benjamin Franklin, imprimeur. Il est l, pture pour les vers, semblable la couverture d'un vieux livre dont le contenu est arrach, dont le titre et la dorure sont effacs par le temps. Mais l'ouvrage n'est point perdu ; il reparatra de nouveau, comme son auteur le croyait, en une dition nouvelle et plus lgante, revue et corrige par l'auteur...

Citons encore, par ordre chronologique, le philosophe historien et pote allemand J. G. Herder, professeur aux universits de Koenigsberg et de Goettingue; Martinez de Pasqualis (17171779) et son lve Louis Claude de Saint-Martin (1743-1803), fondateurs du martinisme; SaintSimon (1760-1825), Jean Raynaud (1806-1863) disciple de Saint-Simon ; mile Barrault (17991869) ; le clbre astronome Camille Flammarion (1842-1925) ; le philosophe franais Charles Renouvier (1815-1903) ; le philosophe autrichien Rudolf Steiner (1861 -1925) fondateur de l'anthroposophie. Tous furent partisans de la rincarnation.
La rincarnation parmi le monde des lettres et des artistes

Dans son ouvrage Les Visions publi en 1853, Lamartine (17901869) voque l'histoire de l'me humaine et de ses incarnations successives au cours de diverses existences, en partant du nant pour tendre vers l'union Dieu le centre universel. Victor Hugo (1802-1885) a toujours proclam sa croyance en la rincarnation. Il dclarait : La tombe n'est pas une impasse, c'est une avenue; elle se ferme sur le crpuscule, elle se rouvre sur l'aurore. Victor Hugo a exprim dans un pome intitul Des destines de l'me ses conceptions philosophiques et sa croyance aux vies successives. L'homme a des soifs inassouvies Dans son pass vertigineux Il sent revivre d'autres vies De son me il compte les nuds. Il cherche au fond des sombres dmes Sous quelle forme il a lui, Il entend ses propres fantmes Qui lui parlent derrire lui. L'homme est l'unique point de la cration O, pour demeurer libre en se faisant meilleure, L'me doive oublier sa vie antrieure. Il se dit : mourir, c'est connatre, Nous cherchons l'issue ttons ; J'tais, je suis et je dois tre. L'ombre est une chelle, montons ! L'crivain et psychologue franais Honor de Balzac (1799-1850) fut galement partisan de la rincarnation. Il exposa ses vues sur les diffrentes transmigrations des mes dans un roman-pome intitul Sraphita. Thophile Gautier (1811-1872) dans son pome Affinits secrtes et Gustave Flaubert (1821-1880) dans Madame Bovary et sa Correspondance, Grard de Nerval (1808-1855), douard Schur (1841-1929) dans son ouvrage Les grands Initis, Edgar Poe (1809-1849) dans Eurka, Percy B. Shelley (1792-1822), Alfred Tennyson (1809-1892), le clbre peintre et pote mystique anglais William Blake (1757-1827) furent parmi les rincarnationnistes les plus minents et la prsente rubrique est loin d'tre limitative.
Expriences de rgression de la mmoire

Les phnomnes de rgression de la mmoire figurent parmi les arguments principaux des rincarnationnistes. Dans son ouvrage intitul Le Raja Yoga 1, le Swami Vivekananda, auquel Romain Rolland a consacr une importante tude, fournit un ensemble de renseignements concernant les exercices de concentration permettant la ralisation d'un silence intrieur qui serait favorable la perception de clichs mentaux de vies antrieures. Le colonel Albert de Rochas a procd de nombreuses recherches sur les rgressions de
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Swami Vivekananda, Raja Yoga, ditions A. Maisonneuve, Paris, 1936.

mmoire. Il a publi le processus complet de ses expriences dans un ouvrage intitul Les Vies successives 1. Par le magntisme et l'hypnose, le colonel de Rochas mettait ses sujets en tat de somnambulisme et provoquait chez eux une rgression de mmoire remontant progressivement jusqu' leurs vies antrieures. Certaines incertitudes taient toujours possibles quant la vracit des informations reues en raison d'activits imaginatives sans fondement et de pures fabulations; le colonel de Rochas s'est livr, entre 1893 et 1910, de nombreux contrles et recoupements. Nous empruntons l'uvre encyclopdique du Dr Ed. Bertholet l'exemple suivant : Voici le cas d'une jeune domestique de dix-huit ans, nomme Josphine, cas analys en 1904. Aprs avoir remont par rgression le cours de sa propre existence, elle revit : Jean-Claude Boudon, un paysan madr et athe, qui, de 1832 1837, raconte avoir servi au 7e rgiment d'artillerie en garnison Besanon, renseignement qui s'est rvl parfaitement exact. A cela, de Rochas fait remarquer qu'il est impossible que Josphine en et t informe, car lui-mme a d faire de longues recherches pour en avoir la preuve. Un autre dtail trs prcis fut donn par Josphine, ramene l'incarnation de Jean-Claude; ce dtail a trait la fte des soldats qui est dite se clbrer le 1er mai, jour, ou cette poque, on ftait saint Philippe (1830-1848) ; ce fait tait parfaitement exact, mais inconnu du sujet l'tat de veille; or, si ce rcit et t une simple confabulation, la voyante aurait tout naturellement situ cette fte le 14 juillet, seule date qu'elle connaissait en fait. L'ouvrage du colonel de Rochas comporte un nombre important d'expriences de cet ordre dont les plus intressantes sont relates dans l'uvre monumentale du Dr Bertholet sur La Rincarnation.
Arguments des adversaires de la rincarnation

Les adversaires de la rincarnation peuvent tre diviss en deux catgories : ceux qui sont, par principe, obstinment opposs toute conception spiritualiste, ou l'existence de tout phnomne relevant de la parapsychologie. Ce sont en ordre principal les scientistes cartsiens s'inspirant des principes de l'ancien matrialisme ainsi que certains catholiques. La seconde catgorie des adversaires comprend les personnes qui, tout en admettant l'existence des phnomnes relevant de la parapsychologie, s'opposent la thorie des vies successives parce qu'elles donnent une explication diffrente du processus des rminiscences. Elles attribuent celles-ci, plutt des dons tlpathiques ou psychomtriques qu' des tats effectivement vcus antrieurement par une mme entit psychique. Parmi les adversaires de la rincarnation, ayant une attitude d'esprit religieuse, il faut citer galement des crivains, tel Ren Gunon, les musulmans et certains bouddhistes. Certains matres du bouddhisme de la Voie Abrupte enseignent que l'impermanence des agrgats d'lments est une loi s'appliquant tout l'univers manifest, tant au niveau physique qu'au niveau psychologique. Ils contestent la notion d'une me permanente. Ils estiment, comme Krishnamurti actuellement, que cette recherche de permanence n'est qu'une compensation la prise de conscience de l'impermanence de toutes choses. Prenant conscience de cette impermanence fondamentale les tres humains cherchent la scurit en projetant l'idal ou le concept d'une permanence psychique qui ne serait que construction de l'esprit. Les matres anti-rincarnationnistes du bouddhisme ne nient pas l'existence d'un psychisme ni celle d'nergies psychiques semblables celles qui font l'objet d'tudes par les parapsychologues. Ils considrent simplement qu'il est illusoire d'attribuer ce psychisme, au niveau individuel, un caractre de continuit et de permanence. De ce fait, leur position philosophique n'est pas favorable l'hypothse de la rincarnation. Parmi les arguments scientifiques des adversaires de la rincarnation, il faut citer les rvlations rcentes de la biologie, de l'embryogense, des gntiques cytologiques, physiologiques, volutives et humaines, des informations du code gntique.
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A. de Rochas, Les Vies successives, Paris, 1911.

Certains savants ne contestent pas le contenu des expriences rvlant des rminiscences dtailles d'un pass parfois lointain mais ils leur donnent une explication diffrente de celle des rincarnationnistes. Les processus de la mmoire remontent des origines beaucoup plus lointaines que l'on suppose gnralement. Les travaux de Stphane Lupasco sur le plan philosophique et les progrs de la biologie, de la gntique nous montrent l'ampleur des conditionnements de la mmoire. Durant les neuf mois qui sparent le moment de la conception de la naissance de l'tre humain, les phases de l'volution au cours de centaines de millions d'annes se droulent de faon abrge. Les quelques cellules mises en uvre au moment de la conception se multiplient, s'associent, se transforment en lments constitutifs d'organes hautement spcialiss, vritables chefs-d'uvre d'architecture, tels le cerveau, le foie, les reins. Au moment de la naissance, plusieurs centaines de milliards de cellules ont parcouru tout un itinraire de transformations sous la direction de lignes de force, ou de champs, et d'une programmation minutieusement conserve dans le code gntique dont les processus, encore mystrieux au dbut de ce sicle, s'clairent de jour en jour. Les supports biochimiques de l'information, de la mmoire font l'objet de dcouvertes continuelles et, si bien des lacunes restent encore combler, la mise en vidence du rle des molcules gantes d'A.D.N. (acide dsoxyribonuclique) et d'A.R.N. (acide ribonuclique). Mais l'aube de la mmoire ou d'une certaine forme de mmoire se manifeste, nous l'avons dit, bien avant les premires manifestations de la matire vivante. Nous en relevons dj les effets au niveau des transformations qui s'oprent dans les grosses molcules de la chimie organique. Le processus de ces premires mmorisations se trouve d'ailleurs impliqu dans la fameuse mcanique des transitions virtuelles du professeur David Bohm, minent physicien de l'universit de Londres, que nous avons commente ailleurs1. La thorie quantique des transitions virtuelles nous permet de mieux comprendre les processus de mmorisation inhrents aux transformations chimiques de certaines grosses molcules organiques. Dans cet ordre d'ides, les travaux du savant allemand Eigen nous montrent comment des polynuclotides peuvent se reproduire eux-mmes sous l'action catalytique de la chane polypeptidique prcdente. Au cours de ce processus, les polynuclotides fournissent des informations utiles pour la synthse polypeptidique. Celle-ci forme, dans l'exemple d'Eigen, un hypercycle ferm, ou la somme des informations rcoltes au cours des ttonnements aboutit la formation d'un enzyme final (polypeptidique), agissant par rtroaction sur la chane polynuclotidique. (Mcanisme de rtroaction des transitions virtuelles.) C'est de cette faon, nous dit Eigen, que les systmes acquirent des proprits auto-catalytiques de croissance. Il est de plus en plus admis que ce sont de tels processus de mmorisations et de ttonnements qui prsident au passage de la matire dite non vivante la matire vivante. Ainsi que le dclare le professeur I. Prigogine 2 : Ce n'est pas une instabilit mais une succession d'instabilits qui ont permis de franchir le no man's land entre vie et non-vie. Cette succession d'instabilits constitue la phase de ttonnements au cours desquels se produit une mmorisation de ceux-ci puis une intgration des informations mmorielles reues. Cette sorte de bilan se manifeste son tour, par rtroaction, sur l'ensemble du systme. Et dans la mesure o les ttonnements ont t nombreux, la mutation qui leur succdera, nous paratra brusque. Ainsi que l'crit le professeur E. Schoffeniels 3 : A la suite des ttonnements la comptition conduira la slection et, par suite des non-linarits, la slection se fera de faon brusque . Nous rsumerons ce qui prcde en dgageant deux conclusions importantes. Premirement, les processus de la mmoire apparaissent dans l'univers bien longtemps avant les tres vivants. Les informations qui en rsultent ne sont jamais perdues et interviennent dans le droulement des phnomnes ultrieurs qu'elles conditionnent dans une grande mesure. Deuximement, la nature des nergies et les processus qui prsident aux phnomnes de mmoire fait prcisment appel toutes les valeurs que font intervenir actuellement les spcialistes de psychotronique. La mcanique quantique des transitions virtuelles fait intervenir non seulement les quanta,
Science et Spiritualiste, R. Linssen ditions tre Libre, Bruxelles, 1974. Ernest Schoffeniels, professeur l'Universit de Lige, L'Anti-hasard, ditions Gauthier-Villars Paris, 1973, p. 120. 3 Op. cit. p. 120
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mais aussi les processus de rtroaction mettent en vidence d'autres dimensions de temps, des corpuscules de masse imaginaire, des corpuscules d'antimatire et d'anti-temps par le moyen desquels les spcialistes actuels de psychotronique, tels Z. Rejdk, A. P. Doubrov (U.R.S.S.), Costa de Beauregard, le professeur Grald Feinberg (universit de Columbia), le professeur V. A. Firsoff, le professeur H. Puthoff, et bien d'autres encore, expliquent les phnomnes de prcognition, de tlpathie ou de psychokinse. Les travaux du professeur John Eccles, Prix Nobel de neurophysiologie, nous montrent comment le cerveau humain (dont chaque millimtre carr du cortex contient 40000 neurones, recevant chaque seconde 20000 informations), peut tre sensibilis au contenu d'informations mmorielles ou psychiques faisant intervenir d'autres formes d'nergie et d'autres dimensions. Tels sont, rsums, les arguments de certains spcialistes de psychotronique et de divers hommes de science, qui, tout en admettant l'existence de certains faits tudis par la parapsychologie, ne sont pas favorables l'hypothse de la rincarnation. Les rminiscences, mme prcises, d'vnements survenus dans un pass lointain d'autres tres seraient lies la complexit des mmoires inscrites dans le code gntique.
ROBERT LINSSEN