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Magie et physique amusante : oeuvre posthume / par RobertHoudin

Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Robert-Houdin, Jean-Eugne (1805-1871). Magie et physique amusante : oeuvre posthume / par Robert-Houdin. 1877.

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Droits

de reproduction

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SOCIT

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L'EXPLOITATION
DES

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L'EAU
ET CONSERVE
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Par les procds

du Dr LISLE

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3 7

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'

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33,
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LES

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33
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do mer runit toutes les proprits Le Pain h Tenu a un excellent aliment. Il est plus savoureux il rveille que le pain ordinaire; facilite la digestion et active fortement toutes les fonctions l'apptit, dnutrition. A. tous ces titres il doit remplacer, un jour, le pain ordinaire dans l'alimentation de tout le inonde. contre de beaucoup Mais il est de plus un prservatif l'invasion de chez les enfants dont il transforme et fortifie la surtout, maladies, . constitution le plus sr de la reconstitution du sang ; car il est l'agent lorsque ce liquide est appauvri. les plus utiles dans le traiteEnfin il est encore l'uu des adjuvants a le malheur d'en tre atteint, ment do ces mmo maladies lorsqu'on
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tout autre traitement. remplacer avantageusement Ce qui prcde est cgalem<iit vrai de tous les autres produits alimentaires les uns par les autres, selon le qui peuvent tre remplacs got de chacun. lire le volume publi N. li. Pour plus amples renseignement* n IVnu <lo nier ri ilo l>u pain par le docteur Lisle, sous le titre: Paris, 1870; prix : 3 francs, .-on utilit, cher, hyginique. M. Michel LEVY Frres, rue Auber, place de 3, et M. O. MASSON, rue Vivienne, 3/. 17, et enfin chez l'auteur, j'Ecole-de-Mdecine,

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Un numro du journal, contenant le dtail des nouvelles primes offertes gratuitement aux abonns, sera envoy franco toute personne qui en fera la demande, par lettre affranchie.

AVIS

AUX
des BONS

LECTEURS
ROMANS

Nous sommes heureux de pouvoir annoncer aux nombreux lecteurs des Bons Romans que, suivant le dsir qui en a t gnralement exprim, l'Administration vient de prendre toutes les mesures ncessaires pour rendre a cette publication son ancienne priodicit bi-hebdomadairc. A partir du 1er Avril 1877, les Bons Romans paratront deux fois par semaine, les Lundis et Vendredis, comme antrieurement au mois do Septembre 1870. Par suite de ce changement, les nouveaux prix d'abonnement sont ainsi fixs :
Un an 8 fr. Six mois. ... 4 fr.

Le

Numro

6 centimes
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Administration

rlos PONS Rue uber, 3, Paris

i^^^^^^^m M! ft^wM/f

ans 1 volume qu'il publia sous ce tilre :

(j(e^ Robert lloudin exprimait l'intention tic donner prochainement une suite cet ouvrage. La mort ne lui permit malheureusement pas de raliser ce projet. Mais il a laiss des matriaux suffisants, sinon pour former un Irail complet de la prestidigitation,

^^W^^^^^k^^

AVERTISSEMENT.

comme il le dsirait, au moins pour composer un nouveau livre des plus intressants. C'est celle oeuvre posthume que nous livrons aujourd'hui au public. Non-seulement elle est instructive et amusante en ce qu'elle rvle les curieux secrets de l'habile enchanteur, mais encore, grce aux dessins qui en accompagnent le texte, elle permet aux gens du monde de mettre eux-mmes en pratique ce que Robert lloudin appelait modestement ses trucs, et ce qui n'tait pas moins que de merveilleuses applications de la mcanique et de la physique, souvent dignes du gnie de Vaucanson.
L'DITEUR

INTRODUCTION
DANS LA UEJIEUtlE DE L'AUTEUK

Saint-Gcrvais. Le Prieur. Un concierge lectrique. Moyen de rcconnitre quatre cents mtres d'loignemcnl le nombre et la nature des visiteurs qui entrent dans une demeure. Dolc aux lettres indiquant, distance, l'espce et la quantit des dpches. Comment on parvient assurer son cheval l'exactitude des Rveil irrsistible. Unifirepas et l'intgrit des rations. cation de l'heure sur tous les cadrans. Grosse sonnerie d'horloge se remontant par le va-et-vient des domestiques, et cela sans Procd pour forcer la cuisinire prparer qu'ils s'en doutent. le dner l'heure que l'on dsire. Contrleur de la temprature d'une serre. Avertisseur d'incendie. Voleurs pris nu Ubuchet. Tir au pistolet et couronnement du vainqueur par l'lectricit. Chemin de fer arien.

$wM^ Wfy ^"^BSSpR

fflSiil JBliJ^

Saint-Gcrvais, tout prs l^c Blis> ime demeure

nisc des agencements,

je dirais presque tics trucs, qui, sans cire

INTRODUCTION

aussi prestigieux que ceux de mes sances, ne m'en ont pas inoins donn dans le pays, certaine poque, la.dangereuse rputation d'un homme possdant des pouvoirs surnaturels. Ces organisations mystrieuses ne sont, vrai dire, que d'utiles applications de la

science aux usages domestiques. J'ai pens qu'il serait peut-tre agrable au public de connatre ces petits secrets dont on a beaucoup parl, et j'ai cru ne pouvoir mieux faire, pour leur publicit, que de les placer en tle d'un ouvrage plein de rvlations el de confidences. Si le lecteur veut bien me suivre, je vais le conduire jusqu' Saint-Gervais, l'introduire dans mon habitation, lui servir de cicrone, et, pour lui pargner tout dpla-

cement et toute fatigue, je ferai en sorte, en

DANS

LA

DEMEURE

DE

L'AUTEUR.

ma qualit d'cx-sorcicr, sa visite s'excutent

que son voyage cl

sans changer de place.

deux kilomtres gauche de la Loire,

de Blois,

sur la rive

est un petit village dont de savoureux

le nom rappelle aux gourmets

souvenirs. C'est l que se fabrique la fameuse crme de Saint-Gervais. Ce n'est pas assurment blanche friandise endroit Yamour je dois ville pour le culte de celle

qui m'a port choisir cet ma rsidence. C'est que

y fixer

sacr de la jwtrie, d'avoir pour

seulement,

vis--vis

celte bonne de me

de Blois qui m'a fait l'honneur

donner le jour. Une promenade, droite comme un I ma-

juscule, relie Saint-Gervais ma ville natale.

INTRODUCTION

Sur l'extrmit

de cet I tombe angle droit longeant notre village

un chemin communal et conduisant Le Prieur,

au Prieur. c'est mon modeste domaine, par

que mon and Danlan jeune a nomm, extension, l'abbaye de l'Attrape.

Lorsqu'on soi :

arrive

au Prieur,

on a devant

1 Une grille

pour l'entre

des voitures ;

2 Une porte, sur la gauche, pour le passage des visiteurs ; 3 Une bote, sur la droite, avec ouverture bascule, pour l'introduction des journaux. La quatre maison cents d'habitation est situe une des lettres et

mtres. de cet endroit;

DANS

LA

DEMEURE

DE

L'AUTEUR.

xi

alle large et sinueuse un pclil Celle

y conduit

travers sculaires.

parc ombrag d'arbres courte description au lecteur

lopographique la ncessit des

fera comprendre

procds lectriques que j'ai organiss mes portes pour remplir automatiquement les

fonctions

d'un concierge. est peinte en blanc. apparat, hau-

La porte des visiteurs

Sur celle porte immacule teur d'oeil, une plaque portant dication

en cuivre

et dore, celle innul

le nom de Robert lloudin; est de la plus

grande utilit,

voisin n'tant l pour renseigner le visiteur. Au-dessous marteau dique de celte plaque est un petit

galement suffisamment

dor, dont la forme inles fonctions; mais,

pour qu'il

n'y ait aucun doute cet gard, et deux mains de

une petite tte fantastique mme nature sortant

de la porte> comme

INTRODUCTION

d'un

pilori,

semblent

indiquer

le mot

Frappez, qui est plac au-dessous d'elles. Le visiteur soulve le marteau selon sa fantaisie; mais, si faible que soit le coup, l-bas, quatre cents mtres de dislance, un carillon nergique se fait entendre dans loulcs les parties de la maison, sans blesser, pour cela, l'oreille la plus dlicate. Si le carillon cessait avec la percussion, comme dans les sonneries ordinaires, rien ne viendrait contrler l'ouverture de la porte, et le visiteur risquerait de faire une longue faction devant le Prieur. Il n'en est pas ainsi. La cloche sonne incessamment, et ne cesse son appel que lorscpic la serrure a fonctionn rgulirement. Pour ouvrir celle serrure, il a suffi de pousser un boulon plac dans le vestibule. C'est presque le cordon du concierge.

DANS

LA

DEMEURE

DE

L'AUTEUR.

xm

Par la cessation de la sonnerie, le domestique est donc averti du succs de son service. Mais cela ne suffit pas : il faut aussi que le visiteur sache qu'il peut entrer.

Voici ce qui se passe cet effet. En mme temps que fonctionne Robert trouve lloudin remplac la serrure, le nom de et se

disparat

subitement

par une plaque en mail, en gros caractres le

sur laquelle mol Entrez !

est peint

A cette intelligible tourne un boulon la porte,

invitation, d'ivoire, qu'il

le visiteur entre en

et il

poussant

n'a pas mme la

peine de refermer, de ce soin.

un ressort se chargeant

La porte une fois ferme, on ne peut plus sortir sans certaines formalits. Tout est

rentr dans l'ordre primitif, a remplac

et le nom propre

le mot d'invitation.

INTRODUCTION

Celle fermeture

prsente,

en outre,

une

sret pour les matres du logis. Si, par erreur, par enfantillage ou par maladresse, un

domestique tire le cordon, la porte ne s'ouvre pas; il faut pour cela que le marteau soulev et que l'avertissement se soit tait entendre. Le visiteur, qu'il en entrant} ne s'est pas dout ses fuait t

de la cloche

a envoy des avertissements

turs htes. La porte, en s'ouvranl a excut aux diffrents verture d'un et en se fermant, angles de son ouune sonnerie

et de sa fermeture,

rhylhme particulier. et de courte dure si l'on reoit

Cette musique bizarre peut indiquer,

par.l'observation, personnes,

nue ou plusieurs

si c'est un hanouveau, ne cou-

bitu, de la maison ou un visiteur si c'est enfin quelque intrus qui,

DANS

LA

DEMEURE

DE

L'AUTEUR.

naissant pas la porte de service, voy par celle ouverture.

s'est four-

Ici j'ai besoin de donner des explications, car ces effets, qui ordinaires semblent sortir des lois peut-

de la mcanique, quelques

pourraient

tre trouver lecteurs,

incrdules

parmi mes

si je ne prouvais

ce que j'avance. dislance et reposent d'a-

Mes procds de reconnaissance sont de la plus grande simplicit uniquement coustique sur certaines qui ne m'ont

observations jamais

fait dfaut.

Nous venons de dire que la porte, ens'ouvrant, envoyait, son ouverture, deux angles diffrents de

deux sonneries bien distinctes,

lesquelles sonneries se rptaient aux mmes angles par carillons, la fermeture. bien que produits arrivent Ces quatre petits par des mouve-

ments diffrents,

au Prieur espacs

par des silences de dure gale.

INTRODUCTION

Avec une aussi simple disposition ainsi qu'on va le voir, recevoir, visiteurs, des avertissements

on peut, des

l'insu

bien diffrents. : il sonne, qui l'ou-

Un seul visiteur on ouvre,

se prsentc-t-il

il entre en poussant la porte,

se referme aussitt. C'est ce que j'appelle verture normale suivis dislances drin... drinl... : les quatre

coups se sont dvin... qu'il

gales : Brin...

On a jug au Prieur seule personnel

n'est entr qu'une

Supposons, maintenant, plusieurs d'aprs visiteurs. les formalits visiteur

qu'il

nous vienne s'est ouverte indiques. la

La porte

ci-dessus entre

Le premier

en poussant

porte, et, selon les rgles prescrites par la politesse la plus lmentaire, il la tient ouverte

DANS

LA

DEMEURE

DE L'AUTEUR.

xvn

jusqu'

ce que chacun

soit pass; puis la est abandonne. et les la

porte se referme lorsqu'elle Or, l'intervalle deux derniers quantit le carillon drin!... oreille

entre les deux premiers coups a t proportionnel qui

des personnes

sont entres;

s'est fait entendre ainsi : Brin !... drin... drin... l'apprciation Et, pour du une

exerce,

nombre

est des plus faciles.

L'habitu

de la maison,

lui, se reconnat

aisment : il frappe, cl, sachant ce qui doit se produire devant lui, il ne s'arrle pas, comme l'on dit, aux bagatelles de la porte; on ne lui a pas plus loi ouvert quidislants que les quatre coups et annoncent

se font entendre

son introduction.

INTRODUCTION

Il n'en est pas de mme pour un visiteur nouveau : celui-ci frappe, et, lorsque parat le mot Entrez, sa surprise l'arrte; ce n'est qu'au bout de quelques instants qu'il se dcide pousser la porte. Dans celte aclion, il observe tout; sa dmarche est lente et les comme sa dmarche : quatre coups sont

Brin !.... drin !.... drin !.... drin !.... On se prparc au Prieur pour, recevoir ce nouveau visiteur.

Le mendiant voyageur qui se prsente celle porte,, parce qu'il ne connat pas la porte de service, soulve timidement le mar-

DANS

LA

DEMEURE

DE L'AUTEUR.

xix

leau, et au lieu de voir, selon l'usage, quelqu'un venir pour lui ouvrir, il est tmoin d'un procd d'ouverture de s'attendre; il il hsite entrer; auquel il est loin craint une indiscrtion; et, s'il le fait, ce n'est

qu'aprs quelques instants d'attente cl d'incerlilude. On doit croire qu'il n'ouvre pas brusquement la porte. En entendant le carillon : B...r...i...nl... d...r...i...n!... d...r...i...n!... d...r...i...n... il semble

aux gens de la maison qu'ils voient entrer ce pauvre diable. On va sa rencontre avec cerlilude. On ne s'est jamais tromp.

Supposons maintenant

qu'on

vienne en

voilure pour me visiter. Les grilles d'entre sont ordinairement fermes, mais les co-

INTRODUCTION

chcrs du pays savent tous par exprience ou par ou-dire tomdon d'abord, comment on les ouvre. L'auil se fait,

descend de son sige; ouvrir

la petite porte; il entre. Ah I

par exemple, en voil un dont le carillon est distinclif. Brin ! drin ! drin ! drin ! On comque le cocher qui entre veut faire preuve

prend au Prieur

avec une telle prcipitation

vis--vis de ses matres ou de ses bourgeois de son zle et de son intelligence. Notre rieur homme trouve appendue l'intinscription

la clef de la grille qu'une

lui dsigne; il n'a plus qu' ouvrir les portes deux battants. Ce double mouvement s'en-

tend et se voit, mme dans la maison. A cet effet est plac dans le vestibule un tableau

sur lequel sont peints ces mots : LES TORTES


DES GRILLES SONT...

A la suite de celte inscription

incomplte

DANS

LA

DEMEURE

DE

L'AUTEUR.

viennent

se prsenter

successivement

les

OU FERMES,Selon quC'lcS mots OUVERTES grilles sont dans l'un ou l'autre de ces deux tats; et celte transposition prouver axiome matriellement alternative la justesse vient de cet

: Il faut qu'une porte soit ouverte

ou ferme. Avec un tel tableau, je puis, chaque soir, vrifier dislance la fermeture des portes

de la maison.

Passons maintenant aux lettres.

au service de la bote encore.

Rien n'est plus simple

J'ai dit plus haut que la bote aux lettres tait ferme par une petite porte bascule. Celle porte est dispose de telle sorte que, lorsqu'elle s'ouvre, elle met en mouvement

INTRODUCTION

au Prieur une sonnerie lectrique. facteur a reu l'ordre de mettre

Or, le d'abord

d'un seul coup dans la bolc tous les journaux, et d'y joindre les circulaires, pour ne pas produire quoi, de fausses motions; les lettres, aprs

il introduit

l'une aprs

l'autre. On est donc averti la maison de la remise de chacun de ces objets; de sorte que, si. l'on n'est pas matincux, on peut,

de son lit, compter les diverses parties de son courrier. Pour viter d'envoyer porter les lettres la poste du village, on fait la correspondance le soir; puis, en tournant un index nomm commutateur, on transpose les avertisse-

ments, c'est--dire que, le lendemain matin, le fadeur, en mettant son message dans la

bote, au lieu d'envoyer le carillon la maison, entend prs de lui une sonnerie qui

DANS

LA

DEMEURE

DE

L'AUTEUR.

xxm

l'avertit d'y venir prendre des lettres; il se sonne ainsi lui-mme.

Ces organisations, si agrablement utiles, prsentent cependant un inconvnient que je vais signaler ; ce qui m'amnera raconter incidemment au lecteur une petite anecdote assezplaisante sur ce sujet. Les habitants de Saint-Gervais ont une qualit que je me plais leur reconnatre : ils sont trs-discrets. Il n'est jamais venu l'ide d'aucun d'entre eux de toucher au marteau de ma porte d'entre autre-' ment que par ncessit. Mais certains promeneurs, de la ville y mettent moins de rserve, et se permettent quelquefois de s'escrimer sur les accs-

INTRODUCTION

soires lectriques,

pour en voir les effets.

Bien que trs-rares, ces indiscrtions ne laissent pas que d'tre dsagrables. Tel est l'inconvnient parler, donn lieu : dont je viens de et voici l'anecdote laquelle il a

Un jour, Jean, le jardinier de la maison, travaillait prs de la porte d'entre; il entend quelque bruit de cecl,ct voit bientt un flneur de notre cit blsoise, qui, aprs avoir fait manoeuvrer le marteau, s'amusait ouvrir et fermer la porte, sans s'in-

quiter du trouble qu'il portait la maison. Sur une remontrance que lui fait l'homme de service, l'importun se contente de dire : sa justification pour Ah 1 oui, je sais ; a sonne l-bas. Pardon! je voulais voir comment a fonctionnail.

DANS

LA

DEMEURE

DE

L'AUTEUR.

S'il en est ainsi,

monsieur,

c'est

d'un bien diffrent, reprend le jardinier ton de bonhomie affecte. Je comprends votre dsir de vous instruire, cl je vous demande pardon, mon tour de vous avoir drang dans vos observations. Sur ce, sans paratre remarquer barras de son interlocuteur, l'emJean retourne

son ouvrage en continuant djouer l'indiffrence la plus complte. Mais Jean est un malin dans la double acception du mot ; il ne se trouve pas suffisamment satisfait, et, s'il refoule au fond de son coeur son reste de mconlentement, c'est pour avoir une

plus grande libert d'esprit dans un projet de reprsailles qu'il vient de concevoir cl qu'il se propose de mettre, Je jour mme, excution. Vers minuit, il se rend la demeure du

INTRODUCTION.

personnage; il se pend sa sonnette et carillonne de toute la force de ses poignets. Une fentre s'enlr'ouvrc au premier parat

tage ; puis, par sonenlrc-billcment, la colre.

un tte coiffe de nuit et empourpre par Jean s'est muni d'une lanterne ; il en dirige les rayons vers sa-victime. Bonsoir, monsieur, lui dit-il d'un ton ironiquement vous ? ~ Que diable avez-vous donc sonner poli; comment vous portez-

ainsi pareille heure ? rpond la tle d'une voix courrouce. Oh I pardon, monsieur, reprend Jean en paraphrasant certaine rponse de son interlocuteur; oui, je sais, a sonne l-haut; mais je voulais voir si votre sonncltc fonc-

DANS

LA DEMEURE

DE

L'AUTEUR.

xxvn

donnait

aussi bien

que

le marteau

du

Prieur. Bonsoir, monsieur ! Il tait temps que Jean s'loignt; monsieur tait all chercher, le

pour la lui

jeter sur la tle..., une vengeance de nuit.

Pour conjurer celle petite misre, je plaai sur ma porte un avis engageant chacun ne pas toucher au marteau sans ncessit. Avis inutile ! Il y avait toujours une ncessit pour frapper, c'tait celle de satisfaire une ou plusieurs curiosits. Ne pouvant chapper ces persistantes indiscrlionsjc pris le parti de ne plus m'en taquiner, et de les regarder, au contraire, comme un succs que m'attiraient procds lectriques. mes

INTRODUCTION

Je n'eus qu' me fliciter,

plus tard, de

ma conciliante dtermination ; car, soit que la curiosit locale se ft moussc, soit loule autre cause, les imporlunits cess-

rent d'elles-mmes, et maintenant il est fort rare que le marteau soit soulev dans un autre but que celui de pntrer demeure. Mon concierge lectrique donc plus rien dsirer. des plus exacts; ne me laisse Son service est est toute dans ma

sa fidlit

preuve; sa discrtion est sans gale; quant ses appointements, je doute qu'il soit possible de moins donner pour un employ aussi parfait.

Voici maintenant certains dtails sur un

DANS

LA

DEMEURE'DE

L'AUTEUR.

xxix

procd l'aide duquel je parviens assurer mon cheval l'exactitude de ses repas et l'intgrit de ses rations. Il csl bon de dire que ce cheval est une jument, bonne et douce fille quasi majeure, qui rpondrait au nom de Fanchcttc, si la parole ne lui faisait dfaut. Fanclicllc est affectueuse et mme caressante; nous la regardons presque comme une amie de la maison, et c'est ce titre que nous lui prodiguons toules les douceurs qu'il ln.i est donn de goler dans sa condition chevaline. Ce pelil prambule fera comprendre ma sollicitude l'endroit des repas de notre chre hte. Fanchcttc a une personne affecte son service de bouche; c'est un garon fort honnte, qui, en raison mme de sa probit,

INTRODUCTION.

ne se formalise aucunement de mes procds... lectriques. Mais, avant ce serviteur, j'en avais un autre. C'tait un homme actif, intelligent, et qui s'tait passionn pour l'art cultiv jadis par son patron. 11 ne connaissait qu'un seul tour, mais il l'excutait avec une rare habilet. Ce tour consistait changer mon avoine en pices de cinq francs. Fanclicllc gotait peu ce genre de spectacle, cl, faute de pouvoir se plaindre, elle se contentait de protester par des dfaillances accusatrices. Cet escamotage tant bien constat, je donnai le compte mon artiste, et me dcidai distribuer moi-mme Fanchcttc son picotin rconfortant. Je dis moi-mme; c'est beaucoup avancer, car. je dois le confesser, si ma ble et d

DANS

LA

DEMEURE

DE L'AUTEUR.

xxxi

compter sur mon exactitude pour faire ses repas heure fixe, elle et pu prouver quelques dceptions ce sujet. Mais n'ai-je mcanique sur ter? L'curie est distante d'une quarantaine le service pas dans l'lectricit et la cl

des auxiliaires desquels

intelligents je puis

comp-

de mtres de la maison. Malgr cet loignement, c'est de mon cabinet de travail que se fait la distribution. Une pendule csl charge de ce soin, l'aide d'une communication lectrique. Ces fonctions ont lieu trois fois par jour et heure fixe. L'instrument tribulcur dis* csl de la plus grande simplicit : c'est une boite carre en forme d'entonnoir, versant le picotin dans des proportions ne peut-on pas rgles l'avance. Mais, me dira-t-on,

INTRODUCTION.

enlever au cheval son avoine aussitt qu'elle vient de tomber? Cette circonstance est prvue ; le cheval n'a rien craindre de ce ct, car la dtente lectrique qui fait verser l'avoine ne peut avoir son effet qu'autant l'curie est ferme clef. Mais le voleur ne peut-il pas s'enfermer avec le cheval ? Cela n'est pas possible, attendu que la serrure ne se ferme que du dehors. Alors, on attendra que l'avoine tombe pour venir la soustraire. Oui ; mais alors on soit que la porte de

est averti de ce

mange par un carillon dispos de manire se faire entendre au logis, si, on ouvre la porte avant que l'avoine soit entirement mange par le cheval.

DANS

LA

DEMEURE

DE

L'AUTEUR.

La pendule dont je viens de parler est charge, en outre, de transmettre l'heure deux grands cadrans placs, l'un au fronton de la maison, l'autre au logement du jardinier. Pourquoi ce luxe de deux grands

cadrans, me direz-vous, lorsqu'un seul peut suffire pour l'extrieur? Je vous dois, lecteur, ce sujet, une

explication justificative. Lorsque je plaai mon premier cadran lectrique dans le fronton du Prieur, c'tait dans le double but d'indiquer l'heure toute la valle, cl de donner aux gens de la maison une heure unique et rgulatrice. Mais, une fois mon oeuvre termine, je

INTRODUCTION

m'aperus que mon cadran tait plus utile aux passants qu' moi-mme. J'tais oblig de sortir pour voir l'heure. Je me creusai vainement la tte pendant quelque temps, pour parer cet inconvnient. Je ne voyais d'autre solution ce problme que de btir une maison en face de la mienne pour regarder mon cadran. Toutefois une ide beaucoup plus simple vint enfin me sortir d'embarras : le pignon du logement du jardinier tait en vue de toutes nos fentres, j'y plaai un second cadran cl je le lis marcher par le mme fil lectrique que le premier. Celle heure se communique par le mme procd plusieurs cadrans placs dans diffrentes pices de l'habitation. Mais tous ces cadrans il fallait une sonnerie unique, une sonnerie pouvant tre

DANS

LA

DEMEURE

DE .''AUTEUR.

xxw

entendue des habitants du Prieur, ainsi que de tout le village. Voici ce que j'organisai pour cela . Sur le fate de la maison est une sorte de campanile abritant une cloche d'un certain volume, dont on se sert pour l'appel aux heures des repas. Je plaai au-dessous de cette cloche un rouage suffisamment nergique pour soulever le marteau en temps voulu. Mais, comme il et fallu remonter chaque jour le poids de cette machine, je me servis d'une force perdue, ou pour mieux dire non utilise, pour remplir automatiquement celte fonction. A cet effet, j'tablis entre la porte battante de la cuisine, situe au rez-dechausse, et le remontoir de la sonnerie, plac au grenier, une communication dispose de telle sorte qu'en allant et venant

INTRODUCTION

pour leur service, et sans qu'ils s'en doutent, les domestiques remontent incessamment le poids de ce rouage. C'est presque un

mouvement perptuel dont on n'a jamais * s'occuper. Un courant lectrique distribu par mon rgulateur soulve la dtente de la sonnerie et fait compter, le nombre de coups indiqus par les cadrans. Celle distribution d'heure me permet d'user, dans certains cas, d'une petite ruse qui m'est fort utile et que je vais vous confier, lecteur, la condition de n'en pas parler ; car ma ruse, une fois connue, manquerait son effet. Lorsque, pour une cause ou pour une autre, je veux avancer ou retarder l'heure de mes repas, je presse secrtement sur certaine touche lectrique place dans mon cabinet, et j'avance ou je

DANS

LA

DEMEURE

DE

L'AUTEUR.

xxxvn

relarde mon gr les cadrans et la sonnerie de la maison. La cuisinire a trouv que le

temps passe souvent bien vite, et, moi, j'ai gagn en plus ou en moins un quart d'heure que je n'eusse C'est chaque encore matin, pas obtenu sans cela. ce mme l'aide trois rgulateur qui

de transmissions personnes des

lectriques,

rveille

heures diffrentes, dinier. Celle veilleux,et signaler forcer rveill. disposition

commencer

par le jar-

n'a rien

de bien

mer-

je n'en parlerais un procd

pas si je n'avais pour est

assez simple

mon monde se lever lorsqu'il Voici le procd.

Le rveil sonne pour que le dorsoit rveill, ce qu'on et il aille

d'abord assez bruyamment meur le plus continu apathique

de sonner jusqu'

dranger une petite touche place l'extr-

INTRODUCTION

mit de la chambre.

Il faut,'

pour cela, se

lever ; alors le tour est fait.

Ce pauvre jardinier, avec mon lectricit! peut pas chauffer degrs de chaleur,

je le tourmente Croirait-on qu'il

bien ne

ma serre au del de dix ou laisser baisser la tem-

prature au-dessous de trois degrs de froid, sans que j'en sois averti ? Le lendemain matin, je luis dis :

. Jean vous avez trop chauff hier soir ; vous grillez mes graniums ! Ou bien Jean vous risquez de geler mes orangers; nuit/ le thermomtre est descendu, cette

trois degrs au-dessous de zro! iie rpond pas ;

Jean se gratte l'oreille,

DANS

LA

DEMEURE

DE L'AUTEUR.

xxxix

mais je suis sr qu'il comme sorcier. Celte galement m'avertir cendie. disposition

me regarde un peu

thermo-lectrique bcher,

est pour d'in-

place dans mon

du moindre commencement

Le Prieur

n'est point une succursale

de

la Banque de France ; toutefois, si modestes que soient mes objets prcieux, et, dans ce but, j'ai mes prcautions je tiens cru deles

les conserver, voir prendre

contre

voleurs.

Les portes et fentres de ma delectrique

meure ont toutes une disposition

qui les relie avec le carillon, et sont organises de telle sorte que, lorsque l'une d'entre elles fonctionne, la cloche rsonne tout le temps

de son ouverture.

INTRODUCTION

LcTTcctcur voit prsenterait

dj l'inconvnient

que rson-

ce systme si le carillon

nait chaque fois qu'on se mettrait la fentre ou qu'on voudrait sortir de chez soi. Il se

n'en est point

ainsi : la communication,

trouve interrompue rtablie qu' minuit

toute la journe, et n'est (l'heure du crime), et qui est

c'est encore la pendule charge de ce soin.

au picotin

nous nous absentons de la maison, Lorsque la communication et, lectrique est permanente, chant, dont la grosso

le cas d'ouverture de l'horloge,

sonnerie

la dtente est

souleve par l'lectricit, produit tocsin. s'y

sonne sans cesse et la sonnerie du

mprendre

Le jardinier

et les voisins

mmes

tant avertis de ce fait, le voleur serait facilement pris au trbuchet.

DANS

LA

DEMEURE

DE L'AUTEUR.

Nous nous plaisons souvent tirer au pistolet. Nous avons pour cela un emplacement fort bien organis. Mais, au lieu le tireur de la Requi fait de

nomme mouche

traditionnelle,

voit soudain paratre

au-dessus

sa tte une couronne et l'lectricit luttent

de feuillage. de vitesse

La balle dans ce

double trajet ; ainsi, mtres du but,

bien qu'on soit vingt est in-

le couronnement

stantan.

Permettez-moi,

lecteur,

de

vous

parler

encore d'une invention

laquelle l'lectricit mais que je crojs

est tout fait trangre,

INTRODUCTION

devoir,

toutefois,

vous un

intresser. chemin

Dans

mon parc se trouve

creux que

l'on se voit quelquefois de traverser. Il n'y a pour

dans la ncessit cela ni pont ni

passerelle. Mais, sur le bord de ce ravin* on voit un petit banc; le promeneur y prend se

place, et il n'est pas plus tt assis qu'il voit subitement transport l'autre rive.

Le voyageur met pied terre et le petit banc retourne autre passager. Cette locomotion est double effet ; il y a de lui-mme chercher un

une mme voie arienne pour le retour. Je termine continuant, ridicule ds qu'il ici mes descriptions ; en les

je craindrais

de tomber dans ce campagnard ne lui qui,

du propritaire tient un

visiteur,

fait pas

plus grce d'un

bourgeon de ses arbres que

d'un oeuf de son poulailler.

DANS

LA

DEMEURE

DE

L'AUTEUR.

xi.m

D'ailleurs,ne petits dtails viendrait

dois-je pas rserver quelques imprvus pour le visiteur mystrieux qui au-

lever le marteau

dessous duquel, le nom de

on se le rappelle,

est grav

ROBERT IIOUDIN.

THTRE

DES SOIRES DE ROBERT

FANTASTIQUES

HOUDIN.

^^^w^^^)j^ ^P r^if W^^ w*

fond de mon sujet, il est propos, je

^^MPB8\^

CIO'S ' ^ ^iiiici'


quelques renseignede Thtre des soires

ments sur la salie de spectacle cre par moi sous le litre fantastiques de Robert lloudin 1, et dans laquelle j'ai prsent, pendant de longues aimes, le plus grand nombre des expriences que je vais dcrire ici.
1. Le publie a considrablement abrg ce litre : le nom seul de Robert lloudin dsigne aujourd'hui le thtre et le genre de speolucle.

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

Je pense faisant

tre

agrable cette

au lecteur

en

prcder

description

d'une par

anecdote dont l'impression aprs plus peut trt.

les dtails, que m'en

si j'en juge

cause le souvenir ne

de vingt

ans d'intervalle, vivement

manquer

d'exciter

son in-

J'ai racont, dans mes Confidences, ment de mcanicien gitateur; j'tais

com-

devenu prestidi-

mais ce que je n'ai pu dire, pour que je vais exposer plus loin, je dois

des raisons

c'est quelles bizarres circonstances d'avoir pu construire pcuniaires

mon thtre avec des beaucoup plus moJe et je

ressources

destes que ne l'exigeait puis maintenant le ferai d'autant

celle entreprise.

parler de cette affaire, plus volontiers

que mon un

rcit me fournira souvenir

l'occasion

de donner

de reconnaissance

un homme

THEATRE

DES

SOIRES

FANTASTIQUES.

dont ce qui va suivre fera connatre le noble coeur et la dlicate gnrosit. Celte entre en matire sera galement

une ddicace mon bien regrett bienfaiteur et ami. En 1845, constructeur l'occasion cision n'tant encore qu'un horloger

de curiosits de vendre

mcaniques, j'eus

une pendule de prde l'Escalopier.

M. le

comte

Celle pice, laquelle j'avais port tous mes soins, me valut plusieurs visites de mon

noble client en vue de m'adresser des flicitations. J'eus tout lieu de croire, depuis,

que mon client, grand amateur des arts en gnral et que la mcanique intressait ticulirement, payant un tribut lui faire n'tait pas fch, tout paren de Il

mrit au mcanicien, de temps autre.

une visite

trouvait l, chaque fois, une nouvelle curio-

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

sil en train

d'excution

et, sans faon,

il

s'asseyait prs de mon tabli pour me voir travailler. A celle poque, ainsi que je l'ai dit ailleurs, tout en m'occupanl jets d'une fabrication tionnais aussi les avec mes ouvriers d'obproductive, pices je confecqui

mcaniques

devaient figurer,

un jour bien loign peutque je me

tre, dans les sances publiques proposais de donner. Une in limit

relative s'lant par suite taet moi, je fus parler de

blie entre M. de l'Escalopier tout naturellement

amen lui

mes projets de thtre, et, pour les justifier, je lui avais donn, plusieurs chantillon gitation. de mon savoir-faire reprises, un en prestidi-

Guid sans doute par ses sentiments mon spectateur cl m'encourageait m'applauvivement

de bienveillance, dissait toujours

THTRE

DES

SOIREES

FANTASTIQUES.

pousser bonne fin la ralisation projets. M. le comlc de l'Escalopier, considrable,

de mes pos-

sesseur d'une fortune un des magnifiques placequel'on

habitait la

htels qui entourent

a appele Royale ou des Vosges, du drapeau de nos gouver-

selon la couleur nants. J'occupais

un modeste appartement

rue de Vendme, au Marais, et celte disproportion dans l'importance n'empchait pas le comte de nos demeures et l'artiste de se cl

donner entre eux le nom de cher voisin souvent aussi celui d'ami. Mon voisin donc, trs-parlisan jcls, ainsi que je viens

de mesprom'en

de le dire,

entretenait disait-il, me donner

sans cesse ; cl, pour ma future l'assurance

m'exercer, pour

profession, qui

me manquait

alors, il m'invitait en compagnie

souvent passer la soire intimes que je

de quelques

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

me faisais un grand plaisir d'amuser avec mes lours d'adresse; c'est ainsi qu' la suite d'un dner offert par M. de l'Escalopier l'archevque de Paris 1, avec lequel il tait li d'amiti, j'eus l'honneur d'tre prsent au digne prlat comme un mcanicien, futur prestidigitateur, et que j'excutai devant lui une sance compose des meilleures de mes expriences. A celte poque, je puis le dire sans y chercher aucune satisfaction de vanit rtrospective, j'tais assez adroit. Ce qui me nombreuse ma le c'est croire, que porte assistance se montra merveille et que monseigneur lui-mme m'adressa un compliment autographe que je ne puis m'empcher de relater ici.

1. Monseigneur

Affro,

le martyr

des barricades

de 18i!).

THEATRE

DES SOIRES

FANTASTIQUES.

fl

J'avais rserv pour la fin de ma sance un tour que, pour me servir qui m'tait familire d'une expression au en

alors, je possdais

bout de mes doigts. Voici sommairement quoi il consistait

: aprs avoir fait examiner une grande tous les

avec soin par mes spectateurs enveloppe joints, de lettre

cachete sur

je l'avais

remise au grand vicaire de

monseigneur ses mains. petite feuille

en le priant de la garder entre Puis, remettant au prlat pri une d'y

de papier,

je l'avais

crire secrtement

une phrase, une pense.

Le papier fut ensuite pli en quatre et ostensiblement brl. consum remettant priai d'en Mais peine venait-il disperses, d'tre que, je le

et les cendres l'enveloppe faire

monseigneur,

l'ouverture.

La premire

enveloppe tant dpouille,

on en trouva une

autre galement cachele ; puis, aprs cclle-l,


.

10

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

une autre cl l'on arriva

ainsi dcacheter sortant les unes le billet

une douzaine d'enveloppes des autres, la dernire

contenait

intact cl rgnr; on se le passa de main en main et voici ce que chacun put y lire : Sans tre prophte, je vous prdis, monsieur, de grands succs dans votre future Affre la perce

carrire.

Je demandai Monseigneur mission qu'il de conserver

cet autographe;

m'accorda avec une grce charmante 1.

A partir de celle soire, M. de l'Escalopier ne cessa de m'engager frapper coup, comme il disait, le grand sou-

cl il insistait

vent sur ce sujet.


fut conserv par moi comme une pieuse relique; que je lui avais rserv une place secrte dans un portefeuille je portais toujours sur moi. Dans le voyage que je lis en Algrie, cl l'objet prcieux j'eus le malheur de perdre mon porlefeiiillc qu'il renfermait. I. Ce billcl

THTRE

DES SOIRES

FANTASTIQUES.

11

A ces amicales instances j'opposais cution taient inacheve

l'ex-

de certains trucs qui m'; ce qui n'tait pas

indispensables

l'exacte vrit. moiements

La cause relle de mes aterde mes resje

tait l'insuffisance

sources pcuniaires. mettais une certaine aveu, esprant

A tort ou raison,

fiert ne pas faire cet par mon Pourtant, travail au

arriver

but que je me proposais. bout d'arguments de fois traite, voir la vrit.

un jour, tant entre-

sur cette question

je fus oblig dlaisser

Comme cela se trouve merveille, dit le comte avec une bonhomie j'ai prcisment chez moi une

me

charmante, dizaine de obli-

mille francs dont je ne sais que faire; gez-moi donc de me les emprunter temps indtermin; vritable service.

pour un l un

vous me rendrez

12

MAGIE

ET- PHYSIQUE

AMUSANTE.

N'tant pas prpar cette dlicate proposition, je refusai. Pourquoi? je ne saurais le dire au juste; sinon qu'il cier apriwi\c& me cotait d'asso-

intrts d'un ami auxvcn?

lualits de mon entreprise. M. de l'Escalopier de essaya des par divers

raisonnements dont il

vaincre

scrupules n'y poucon-

souponnait

la cause;

vant parvenir, trari.

il me quitta visiblement

Je fus quelque temps sans le voir, ce qui m'attristait beaucoup;]car, je dois le dire, taient

ses visites, jusque-l

trs-rgulires,

pour moi d'un grand charme et me dominical une excitation salutaire pour mes travaux;

mon noble voisin m'tait devenu, en un mol, indispensable; trouver, Ircrchcz j'tais sur le point d'aller aprs-midi le

lorsqu'une moi;

je le vis en-

ses traits taient contracts et

THEATRE

DES

SOIRES

FANTASTIQUES.

13

il paraissait tre sous le poids d'une extrme motion. Mon cher voisin, me dit-il en m'a-

hordant, puisque vous ne voulez pas absolument tre mon oblig, aujourd'hui solliciter c'est moi qui viens d'tre le vtre. Voici

le fait : Ma mre,

ma femme et moi, nous

sommes sous le coup d'un danger imminent, d'un affreux malheur. Ce malheur, vous

pouvez peut-tre juger, coulez-moi.

le conjurer.

Vous allez en

Depuis plus d'un

an, on me vole dans

mon secrtaire des sommes parfois assez considrables. Ne sachant qui m'en prendre, j'ai successivement tiques; renvoy tous mes domes-

j'ai pris aussi toutes les prcautions : surveillance, changeetc.,

et srets imaginables mcnl de serrure,

secrets aux portes, l'adresse

rien n'a pu djouer

et la perfidie

14

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

du malfaiteur. constater

Ce matin encore, je viens de de deux billets de

la disparition

mille francs. Concevez-vous,- ajouta le comte, tout ce qu'il y a d'horrible se trouve notre famille; dans la position o le voleur, quel qu'il audace,

soil, si j'en juge par son nergique peut, s'il se trouvait pris

sur le fait, nous

assassiner les uns ou les autres pour se sauver.;. Voyons, ne pourriez-vous trouver au ou de pren-

plus lot un moyen de dcouvrir

dre mme cet audacieux coquin? Monsieur le comte, rpondis-je, savez bien que mon pouvoir dpasse pas la longueur dans le cas prsent, je pourrais Ce magique

vous ne et,

de mes doigts,

je ne vois pas en quoi

vous tre utile. que vous pourriez mais n'avez-vous faire? rpliqua pas un puis-

mon voisin; sant auxiliaire

dans la mcanique?

THEATRE

DES

SOIRES

FANTASTIQUES.

Ift

La mcanique?...

attendez

donc!... En

Vous me mettez sur la voie d'une ide.

au tant me collge, que, rappelle effet, je l'aide certaine dans circonstance, j'ai dj, bien primitive d'une machine d'invention sans doute, dcouvert un gaillard qui me

volait impunment Avec ce point combiner

mes richesses d'colier.

de dpart, je pourrai peut-tre nouveau pige voleur.

quelque

Laissez-moi y rflchir; de mes nouvelles.

demain, vous aurez

Une fois seul, pouss par celte excitation fbrile que les inventeurs savent si facile-

ment provoquer,

j'eus bientt trouv la solupropos. Je fis cl,

tion du problme qui m'tait immdiatement

le plan de celte machine,

sans plus tarder, je me mis l'oeuvre en me faisant aider de deux de mes ouvriers passrent avec moi toute la nuit. qui

A huit

1G

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

heures du matin,

mon travail

tait termin

et prt tre mis en place. AI. de l'Escalopier, chez lequel je me renprvenu par un pr-

dis, avait t pralablement

mot de moi, et il avait, sous diffrents

textes, loign tout le inonde de la maison afin que personne n'et connaissance de notre installation. Pendant que je travaillais cet agence-

ment, le comte, qui en ignorait les rsultats, ne cessait de me tmoigner de me voir la main droite son tonnement enveloppe d'un donnai le

gant fourr et trs-pais. Je ne lui

mot de cette nigme que lorsque mes dispositions furent entirement termines.

Tenez, lui dis-je, aprs avoir ferm le

secrtaire, supposons que je sois le voleur; je mets la clef dans la serrure, j'ouvre

avec prcaution,

et peine la porte est-elle

HATRE

DES

SOIREES

FANTASTIQUES.

17

cntr'ouvcrte que...,

cet instant, un coup

de pistolet retentit, et sur le dessus de mon gant se trouve imprim en caractres ineffaables le mot VOLEUR. Voulant expliquer au comte les effets qui venaient de se produire : L'explosion du pistolet, lui dis-jc, est pour vous donner l'alarme et vous avertir, quelque part que vous soyez dans la maison ; puis, voyez-vous, aussitt que le secrtaire en s'ouvrant laisse une ouverture suffisante, cctlc griffe porte par une tige et poussepar un ressort vient s'appliquer sur le dos de la main qui tient encore la clef. Celle griffe n'est, proprement dire, qu'un instrument tatouer; ce sont des pointes Irs-courles cl trs-aigus, disposes de faon former le mol VOLEUR.Ces pointes traversent un tampon imprgn de nitrate d'argent qui,

18

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

par le choc, se rpand dans les piqres et rend leurs marques ineffaables pour la vie. M. de l'Escalopier devint srieux et presque triste. ' Mon Dieu! mon cher ami, me dit-il, que ferions-nous l? il n'appartient qu' la justice de fltrir un coupable. Celte marque indlbile, dont le malheureux ne pourrait se dbarrasser que par une horrible mutilation, ne peut-elle pas, en le classant indfiniment parmi les ennemis de la socit, lui fermer la porte du repentir? Un tel procd serait inhumain et mme injuste. Et puis, ajouta-il en tmoignant un senne peut-il arriver que, par # suite de distraction, d'oubli, de fatale erreur, quelqu'un des ntres ft victime de nos svres prcautions, cl alors...? J'avais, ds les premiers mots du comte, timent d'horreur, A ces explications,

THEATRE

DES

SOIRES

FANTASTIQUES.

19

reconnu la justesse

de son apprhension

et

: de ses craintes ; aussi, l'interrompant C'est juste, lui dis-je, je n'avais point song tout cela, mais il n'y a rien de perdu ; je ne vous demande que quelques heures pour apporter l'instrument une modification qui

ne vous laissera rien craindre Je courus m'enfermer

ni dsirer.

dans mon atelier, j'avais rap-

et, avant la fin de la journe, port l'instrument griffe d'impression,

modifi : la place de la j'avais mis une sorte de

griffe de chat pouvant faire sur la main une lgre trane, une simple gralignurc sus-

ceptible d'tre facilement gurie. Nous refermmes le secrtaire et nous nous sparmes, mon voisin cl moi, en attendant les vnements. Pour stimuler la cupidit du voleur, M. de l'Escalopier fit venir plusieurs fois son agent

20

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

de change, l'argent, on

on compta simula

ostensiblement

de

des sorties,

un petit

voyage, une absence complte de la maison. L'appt fut

des matres car la

inutile, y

semaine se passa sans qu'il rsultat matin,

et aucun

; le comte, en venant me voir chaque m'abordait invariablement par ces

mots : Rien encore! Dans la famille turel commenait de l'Escalopier, prendre le surnacrdit.

certain

Quant moi, je me creusais en vain la tte pour trouver une explication mon insuccs. d'attente et

Nous tions au seizime jour

j'avais fini par prendre mon parti sur l'ennui que me causait celte affaire, matine, calopier; je vis soudain sa ligure quand, dans la M. de l'Es-

entrer

tait toute bouleverse. me dit-il

Nous tenons enfin le voleur,

en s'essuyanl le front, comme un homme qui

THEATRE

DES

SOIREES

FANTASTIQUES.

21

vient de faire une rude besogne ; mais, avant de vous le faire connatre, je veux vous

raconter ce qui vient de se passer. J'tais ce matin dans ma bibliothque,

qui, vous le savez, est assez loigne de ma chambre coucher, lorsqu'une dtonation aussitt le

se fait entendre.

Reconnaissant

signal de noire pige,

mais n'ayant

aucune

arme prs de moi, j'arrache

une hache d'une Dans ma

panoplie et je cours sus au voleur. prcipitation, imprudence; avoir affaire je commettais j'ignorais

l une grande

quel homme j'allais ne pas

et mon arme pouvait Quoi qu'il

suffire me prolger. fois arriv, et j'entre

en soit, une la porte

je pousse violemment

rsolument.

Jugez de mon saisisen face de Bernard ',


que l'on devra com-

sement, en me trouvant
1. .le change le nom prendre.

pour des raisons

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

mon homme de confiance,- mon factotum, presque mon ami, un homme que je tutoie depuis plus de vingt ans. Eperdu, ayant peine conscience de ce que je vois, cl ne sachant que penser : Eh bien, Bernard ! balbutiai-jc, quel est ce bruit, et comment te trouves-tu en ce moment dans ma chambre? C'est bien simple, monsieur le comte, rpond Bernard avec une certaine assurance: je suis venu, comme vous l'avez fait vousmme au bruit de la dtonation, cl, en arrivant, je viens de voir un homme se sauvant par l'escalier de service; j'en ai l tellement saisi, que je n'ai pas eu la force de le poursuivre; il doit tre hors de la maison dj. Sans plus de rflexion, je descends en toute hte jusqu'au bas de l'escalier qu'il me

THEATRE

DES

SOIRES

FANTASTIQUES.

23

dsigne. Mais quoi ! la porte est ferme et la clef est de mon ct. Une affreuse pense me vient l'esprit Si c'tait lui ! Jeremonte et, celle fois, la vrit m'ap:

parail dans toute sa laideur. Je remarque que Bernard lient sa main droite derrire son

dos; je la lire violemment

moi,

cl, lui

montrant le sang qui la couvre : Malheureux, lui dis-je en le repoussant avec horreur, crime ! Cet homme, qui tout. l'heure encore voici la preuve de ton

essayait de me duper, noux en implorant

se jette

mes ge-

ma clmence. Je n'coule

rien, je m'loigne de lui en ayant soin de renfermer clef.

Vous connaissez, ajouta le comte, mon excellent docteur G...; c'est un homme d'un

24

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

bon conseil ; je courus le trouver ; je lui raconte ce qui vient de se passer, et, aprs nous tre consults sur ce qu'il y avait de plus sage faire, nous revenons l'htel. Voyons, dis-je svrement Bernard, depuis quand me voles-tu? Depuis bientt deux ans. -r- A quelle somme s'lve ce que tu m'as pris? Je ne saurais le dire au jusle... Une quinzaine de mille francs, pcul-lrc ! Va pour quinze mille francs, lui disje ; je t'acquitte du reste; car lu me trompes sans doute encore... Et o as-tu plac celle somme? J'en ai achet des renies sur l'Etal dont les litres sont dans mon secrtaire. Nous le conduisons sa chambre, o il nous rcmcl des valeurs quivalentes la

THEATRE

DES

SOIRES

FANTASTIQUES.

25

somme qu'il disait m'avoir

vole; aprs quoi,

sance tenante, je lui fis crire la dclaration suivante : Je soussign dclare comte de l'Escalopier mille francs que je lui avoir vol M. le la somme de quinze ai prise dans son

secrtaire l'aide de fausses clefs. BERNARDX...


Paris, le...

Enfin le docteur, dit d'un ton svre :

prenant la parole,

lui

A partir d'aujourd'hui,

il est de voire

intrt de rentrer dans une vie honnte et de racheter ainsi votre infme pass; sinon, sera irez votre les

cet crit, dont je reste le dpositaire, remis donner aveu. qui de droit, la justice Sortez! cl cl les alors vous dtails de que
2

souvenez-vous

20

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

portes de cet hlel vous sont jamais fermes. Bernard mourut l'anne suivante ; son ancien matre, toujours prt pardonner, donna quelques larmes son souvenir en m'assurant qu'il tait mort sous le poids de ses remords. Son rcit termin, M. de l'Escalopier tira de sa poche un portefeuille, en sortit des papiers rouls ensemble cl me les prsentant avecunc charmante expression de bont : J'espre, mon ami, me dit-il que vous ne me refuserez pas maintenant la satisfaction de vous prter cette somme que je dois votre intelligente adresse ; prenez-la ; vous me la rendrez quand vous voudrez, et qu'il soit bien entendu que ce remboursement ne se fera que sur les bnfices raliss dans votre thtre.

THEATRE

DES SOIRES

FANTASTIQUES.

27

A cette offre gnreuse, l'motion me gagna cl je restai quelques instants sans pouvoir articuler une parole. Toutefois, faisant un effort sur moide cou au sautant me levai, et, mme, je mon noble ami : Tant pis pour l'tiquette! lui dis-je, bont! de tant vous embrasse pour que je Celte accolade fut le seul acte de garantie que M. de l'Escalopier moi 1. voulut accepter de

Grce l'augmentation de mes finances, je construcde mes cours donner projets pus tion, et je fis sans plus larder btir, au PalaisRoyal, une salle dont, en quelques mots, je vais dcrire l'intrieur et les abords.

1. L'excellent accueil que le public lit mes reprsentations me permit, un an aprs l'ouverture de mon thtre, de m'acqillor envers mon gnreux crancier.

28

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

Les galeries qui

entourent

le jardin

du

Palais-Royal sont divises par des arcades dans lesquelles sont installs des magasins qui

passent juste

titre pour renfermer

tout ce

que Paris possde de plus riche, de plus lgant et de meilleur got.

Au-dessus de ces arcades, il existe au premier tage' de vastes appartements par des tablissements publics, occups cercles,

cafs, restaurants, cement de l'un

etc. C'est dans remplade ces appartements, au

n 164 de la rue de Valois, que je construisis mon thtre, embrassant, comme largeur, la distance

trois arcades et, comme longueur, entre le jardin

et la rue de Valois, c'esl--dirc du btiment. Les dimen-

toute l'paisseur

sions de cette salle taient, comme on le voit, fort restreintes ; c'est peine si deux cents il est

personnes pouvaient y tre contenues;

THEATRE

DES

SOIRES

FANTASTIQUES.

29

vrai que les siges taient diviss en stalles.

confortablement

Si les places taient peu nombreuses, prix en tait assez lev ; ce qui une compensation rts. On en jugera par le tableau suivant
Avant-scnes Loges Stalles Galeries 5 francs. 4 3 2

le

tablissait

en faveur

de mes int-

Les enfants payaient place entire. Dans le principe, ries portaient ces places dites de galec'en tait

le nom de parterre;

en effet. Mais, plus lard, m'tanl aperu que beaucoup de personnes hsitaient des places de ce nom, j'avais l'euphmisme et j'employai prendre

eu recours

le mol de galerie fort bien


2.

pour les dsigner;

ce qui m'avait

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

russi, car, parmi les occupants de ces places, les dames taient grandement Ma scne tait petite reste, la grandeur reprsentes. du

et proportionne,
4

de la salle ; elle repr-

sentait une sorte de petit salon Louis XV blanc et or, uniquement dispensable meubl de ce qui tait inune

ma sance. On y voyait

table de milieu, guridons.

deux consoles et deux petits de mme style r-

Une tablette

gnait dans le fond de la scne dans toute sa largeur; j'y dposais les objets devant servir de mes sances. Le parquet lapis.

l'excution

tait couvert d'un riche

Il y avait la droite et la gauche de ma scne une porte deux ballants ; celle largeur d'entre tait ncessaire pour l'intro-

duction de certaines La ligure suivante cation.

pices mcaniques. compltera celle expli-

THTRE

DES

SOIRES

FANTASTIQUES.

Si

La porte pratique scne communiquait

sur le ct droit de la une chambre o, le

soir, je prparais mes expriences et qui, dan s

la journe, me servait fentre donnant

d'atelier.

Une grande

sur le jardin

du Palais-Royal l

rendait celte pice fort

plaisante ; c'est

que j'ai excu l grand nombre de trucs dont je vais donner la description.

II

DISPOSITIONS

SCNIQUES THTRALE.

POUR LA PRESTIDIGITATION

MSJ^^^!M Pllllll J|||)3| iSflipl BBB||s^ ^

'ameublement scne d'un lalcur

de

la

prcslidigi-

n'est pas scule-

y^^^B^^^^ 7^P@9^^'

ment dispos pour charmer la vue des spectal'excution

teurs, il sert aussi faciliter

d'un grand nombre de prestiges. Les tables surtout ont d'importantes fonctions remplir : ce sont elles qui, le plus souvent, sont charges de faire apparatre ou disparatre des objets trop volumineux pour tre cou-

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

tenus dans les mains ou dans les poches de l'oprateur. Les anciens prestidigitateurs* trouvaient, en cela, de grandes facilits dans l'ornementation mme de leurs tables. Ces meubles

Fig. 1.

taient recouverts de lapis richement

d-

cors qui tombaient jusqu' terre, ainsi que le reprsente la figure ci-dessus.
1. Comte, liosco, Philippe, pour ne citer que ceux dont une partie de la gnration prsente peut encore avoir conserv le souvenir.

DISPOSITIONS

SCNIQUES.

57

Il n'tait

pas rare de voir

sur la scne

et de ces tables ou cinq quelquefois quatre plus encore. Pour dtourner vritable destination, l'ide de leur de

on les chargeait

flambeaux et d'objets de toute nature apparence d'utilit pour la sance.

ayant

Au fond de la scne et dans loule la largeur rgnait un gradin plusieurs tages

charg galement poli qui, trait

d'instruments

en cuivre aucun

le plus souvent,

n'avaient

la prestidigitation! et blouissante

Celte collection tait encore re-

htroclite

hausse d'clat par un nombre considrable de lampes et de bougies 1. Celte exposition brillante, que le prestidigitateur mail pallass, d'alors nomle

avait pour but, ainsi qu'on

1. Philippe est celui qui a le plus ahus de ces blouissantes exhibitions : iln'avait pas moins de cinq cents bougies sur la scne. mise en scne, on disait 2. En parlant d'une riche et brillante aussi : C'est trs-pallaseux.

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

dit vulgairement, aux yeux. Lorsqu'on lation tables

de jeter

de la poudre

1844 je m'occupai thtre,

de l'instalde nosc-

de mon

j'apportai

modifications

aux dispositions

niqucs de mes devanciers. La plus importante fut la suppression sous lesquels son, a toujours les prestiges des longs tapis de table avec quelque raipour

le public,

suppos un auxiliaire

de l'escamotage.

Je remplaai

ces immenses botes compre par des tables et des consoles en bois dor, genre Louis XV, dont je donne un chantillon.

Le nombre de ces tables fut trs-rcslreint: une table de milieu gravure ci-contre) (celle que reprsente la deux consoles de ct et lgers. Dans le fond,

deux petits guridons

une large tablette de mme style sur laquelle taient disposs les instruments qui devaient

DISPOSITIONS

SCEN1QUES.

50

servir voyait,

l'excution

de ma sance 1. On n'y aucune de

comme prcdemment,

ces normes cloches en mtal poli ou verni

Fis. 2.

sous lesquelles

se menaient

les objels que Je les avais rem-

l'on voulait faire disparatre. places par des appareils

en cristal

opaque

1. Tous les prestidigitateurs, je dois le dire, s'empressrent ces modifications, b l'exception du vieux toutefois d'adopter Bosco, qui, jusqu' son dernier moment, ne voulut courtes. dmordre ni de ses tapis longs ni de ses manches

40

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

ou transparent. instruments avaient scne.

La bote double fond, les verni de ma

de cuivre ou de fer-blanc proscrits

t compltement

La tenture de mon petit salon tait blanc et or. Le luminaire se composait uniquement

de quatre girandoles dlabres rocaille

et de deux petits can-

placs sur ma table du mipt distinguer

lieu. Mais pour que le public les moindres pourvu

dtails de mes exercices, j'avais systme d'clairage suffisante sans

ma scne d'un

qui y rpandait

une lumire

que la vue des spectateurs

en ft blesse. A

cet effet, j'avais tabli derrire la frise du ri1 deau d'avant-scne une herses au gaz garnie
1. La frise du rideau d'avant-scne est celte partie courbe de draperie derrire laquelle le rideau se cache en s'levant. 2. Une herse de thtre csl un long tuyau gaz sur lequel sont adapts, distances trs-rapproches, des becs papillon formant eu quelque sorte un ruban lumineux longueur de la scne. dans toute la

DISPOSITIONS

SCENIQUES.

d'un rflecteur qui projetait sur ma table du milieu,

une vive lumire

ainsi que sur les deux mes

consoles, seuls endroits o s'excutaient exercices de prestidigitation. Les rformes que j'avais apportes

la

forme et l'ornementation primaient aucune

des tables ne supqu'elles

des ressources

avaient fournies tation; suivre.

jusqu'alors parles

la prestidigidtails qui vont

on en jugera

Ainsi que je viens de le dire,

il n'y avait

sur ma scne que trois tables : une au milieu cl deux sur les cts; ces deux dernires,

en forme de consoles, taient fixes aux lambris du dcor. J'avais galement deux petits guridons trs-lgers que je transportais au

besoin sur le devant de ma scne pour les expriences qui exigeaient un rapprochement des spectateurs.

42

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

C'est sur ma table du milieu que se faisait la prsentation nombre

(figure

2)

du plus grand cette table

de mes expriences;

n'avait d'autre apprt qu'une servante garnie de sa gibecire e[\mjeu de pdales. J'ai det j'ai indi-

crit dans un prcdent ouvrage!

qu par figure, la page 515, la disposition et l'utilit d'une servante : C'est une ta-

blette place derrire la table du ct oppos aux spectateurs, sur laquelle sont dposs

l'avance les objets que l'on doit faire apparatre dans le cours de la sance. Au milieu csl une petite bole carre construite unique-

ment en toffe garnie de ouate et capitonne pour lui donner une certaine consistance. sans

Cette bote est place l pour recevoir bruit

les objets que l'on y jette subtilement

1. Les Secrets de la prestidigitation

et de la magie.

DISPOSITIONS

SCENIQUES.

pour les faire disparatre tateurs. Le jeu interne

aux yeux des spec-

de pdales appliqu

sous la face

de la table sert faire fonctionner que l'on

les automates et pices mcaniques prsente aux spectateurs.

Ces automates tant il faut que

censs obir commandement, cette intelligence un compre, pdales qu'on mcanique

soit guide par des

et c'est par l'intermdiaire obtient ce rsultat.

La pdale est un assemblage de trois fils d'acier ; deux ment ce qu'en pelle une cage; d'entre eux sont fixes el foron apet

terme de mcanique le troisime

est mobile

peut s'lever au-dessus des autres, lorsqu'on tire la ficelle. est charg lorsqu'on Le ressort qui est en dessous de ramener lche la ficelle. de ces pdales sont piala lige sa place,

Quand plusieurs

41

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

ccssur une mme ligne, ct les unes des autres, elles forment ce qu'on appelle un

jeu de pdales. Supposons, ainsi que je l'avais moi-mme, ce jeu compos de dix pdales ; les dix ficelles passeront droite el vgauche par les pieds de la table en s'appuyant sur des poulies, cl, diriges sous le thtre, elles aboutiront un clavier cl y seront ranges dans l'ordre pent dans la table. Lorsque les liges s'lvent au-dessus de la table, elles rencontrent les pdales correspondantes, qui sont places dans le socle de la machine; lesquelles pdales font mouvoir soit un bras, soit la lle, soif toute autre pice de l'automale ou de la machine. Les tables de ct, ou consoles fixes au lambris du dcor, sont garnies de diffrentes trappes dont la destination est spciale tel qu'elles occu-

DISPOSITIONS

SCENIQUES.

45

ou tel truc. Une ouverture, dcor la hauteur

pratique

dans le

de la console, permet au le bras pour son serforme un

servant d'y introduire vice. Le dessous

des consoles parts,

caisson ferm de toutes

afin que les

objets qui passent par les trappes ne puissent tomber vingt terre. Ce caisson, de hauteur, qui a environ

centimtres

est dissimul

par la moulure

de la table et par la frange

d'or qui y est attache. En dehors de ces tables appropries service d'autres ordinaire qui sont au

de la sance, il y en a spcialement organises

pour un seul truc et que l'on met en scne pour la circonstance. l'escamotage rons plus lard d'une la Telle csl celle qui sert personne. description, Nous en felorsqu'il

s'agira de ce Iruc. Le servant remplit sur la scne les fonc-

40

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

lions

du prparateur

d'un

professeur

de

physique ou de chimie ; il s'occupe nir l'oprateur

de four-

tout ce qui lui est ncesde ses expriences, il et

saire pour l'excution souvent, tribue l'insu

des spectateurs,

conCe

au succs de certains

prestiges.

servant, quel que soit son costume, d'une taille infrieure

doit tre

celle du prestidigila scne

tateur, afin de ne pas trop meubler de sa personnalit; trs-bien ce rle.

un jeune garon remplt Je me faisais aider en

scne par l'un costume

de mes fils, qui avait pour son

celui que la mode imposait

ge (il avait treize ans en 1844). Il existe un second servant, dont le public ignor l'existence; du prestidigitateur, qui est charge celui-l, c'est c'est Valter ego

la main invisible apparitions, rputes oeu-

de certaines

soustractions

et substitutions

DISPOSITIONS

SCENIQUES.

47

vrcs de la magie. Ce servant se lient dans la coulisse, l'oeil et l'oreille certains moments joint ment sa coopration du au guet, et, dans l'avance, il

convenus

l'adresse et au boniCelte fonction soudans

prestidigitateur.

exige une grande adresse, une attention tenue et surtout l'excution. merveille. une grande vivacit

Les femmes s'en acquittent

III

TOURS DE MOUCHOIR.

lards jouent un grand rle. Je me propose de donner, lieu, la description en temps et

de tours dans lesquels tels que Voranger, combustion instm*

figurent le

des mouchoirs, la

desschement,

tane, etc.

52

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

Voici, indit

en attendant,

un

joli

petit

tour Je

s'excutant

avec un

mouchoir.

m'en servais dans mes sances sous forme d'intermde. Je le donne comme tant d'un

trs-grand effet.

MOUCHOIR

S'YAPORANT

DANS

LA

MAIN.

Les magiciens

d'autrefois,

dites-vous,

n'taient assujettis aucune des misres de la vie; ils n'prouvaient ni le froid, ni la faim, dans l'exercice leurs rap-

ni la soif, tant qu'ils taient de leurs conjurations.

Toutefois,

ports brlants avec les chauds potentats d'un autre monde les exposaient, le plus souvent, un excs de temprature traduisait dont le rsultai se transpiration. avec le feu,

par une abondante en jouant

Ces magiciens,

TOURS

DE

MOUCHOIR.

53

taient incommods

par l'eau

dont s'inon-

dait leur visage. Mais ils s'en dbarrassaient en s'essuyant avec leur mouchoir, comme

l'eussent fait de simples mortels. L'un d'eux, que cet exercice ennuyait

sans doute, avait imagin un singulier moyen d'abrger celle besogne siccative : son mouchoir, aprs son service, allait se loger dans sa poche. Je connais ce procd cabalistique, cl, si de lui-mme

vous lo voulez bien, je vais vous en donner la reprsentation. Supposons donc que, pour les raisons

que je viens de donner, il faille m'essuyer le front : je prends cet effet mon mouchoir Le voici...

dans ma poche...

On s'essuie le front, mouchoir; puis,

on s'vente avec le entre les

en le frappant

deux mains, on le fail s'vanouir

aussitt.

54

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

Savez-vous, choir?... Non!...

messieurs, Eh bien,

o est le mouje vais vous le de la

dire : il est retourn On sort,

dans ma poche... le mouchoir

de nouveau,

poche, pour le faire fois. Vous voyez,

vanouir

une seconde

messieurs,

combien la be-

sogne se trouve ainsi abrge : on n'a qu' prendre son mouchoir dans sa poche, mais le double

on n'a pas besoin de l'y remettre. Ce plaisant intermde effet de suspendre produisait

un instant

ma sance et

de reposer mes spectateurs. Voici comment le tour s'excute : 1 Attachez un mouchoir par le milieu

avec une ficelle 1.

1. 11 faut

viter

dans

celle

allachc

toute grosseur

pouvant cet

faire obstacle 1'introduclion inconvnient

du mouchoir la ficelle

dans la manche, aprs le mouchoir.

s'vite en cousant

TOURS

DE

MOUCHOIRS.

55

2 Introduisez

l'extrmit

libre

de cette

ficelle dans la manche droite

de votre habit, redes-

passez-la derrire votre dos et failes-la cendre par la manche gauche. En gauche, manche tirant le la ficelle prs du

poignet dans la

mouchoir

remonte

droite.

C'est cette opration

qu'il

s'agit de faire, sans que le public oive. Pour cela faire,

s'en aper-

attachez l'extrmil

libre

de la ficelle aprs le poignet gauche; dterminer la longueur de la ficelle,

et, pour il faut

que les bras tant droits et allongs, la corde soit tendue et que le mouchoir soit rentr

dans la manche. On comprendra maintenant que, si l'on

lient les bras un peu courbs et rapprochs du corps, la ficelle devienne libre et permette au mouchoir de pouvoir sortir de la manche.

50

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

En allongeant les bras eh avant, la corde se tend et le mouchoir rentre dans la

manche avec la promptitude Lorsqu'on

de l'clair. est

arrive en scne, le mouchoir

dans sa cachette ; on met les mains derrire le dos comme pour le prendre dans ,1a

poche,, mais en ralit c'est pour le sortir de la manche l'aide de la main gauche. En ramenant le bras par devant, le mouce

choir est en paquet dans la main droite, qui sert cacher son attache mystrieuse. Aprs office, que le mouchoir a rempli

son en

on carte et on allonge les bras, vivement les mains l'une

frappant l'autre, en

contre tout la

et ces mouvements rentrer

combins, dans

faisant

le mouchoir

manche, ration.

dissimulent

les mystres de l'op-

On peut rpter l'exprience,

puisqu'il

ne

TOURS

DE MOUCHOIRS.

s'agit que de mettre les mains dos, sous prtexte dans la poche. Ce tour, je le rple, saisissant; difficile,

derrire

le

de prendre le mouchoir

est d'un effet trs-

il peut sembler d'une excution

mais que l'on ne se dcourage pas ; on doit aisment en

avec un peu d'exercice, venir bout.

IV

LE COFFRE

LOURD.

W^mmfMm *lls3 W ffiPSi \$3mmwXiis fmlSH^^^pA

anTH 'cs illusions que i'a* imagines pour.. disons le mot, duper mes bons spectateurs,

toute ne crois je pas, ::^S3t||l modeslie part, avoir jamais rien invent d'aussi hardiment ingnieux que l'exprience que je vais dcrire. Il ne s'agit pas ici du coffre lourd dont j'ai donn l'explication dans mes Confidences 1,
1. Confidences de Robert Secrets de la prestidigitation, lloudin, loinc H, page 205, et les page 03. 4

02

MAGIE

ET flIYSIQUE

AMUSANTE.

mais d'une addition dpister l'esprit

que j'y avais faite pour du public. devant les perque je viens de dire quelques prsent lourd;

investigateur

Au risque de me rpter sonnes qui ont lu le livre

citer, je crois devoir, d'abord, mots sur la manire

dont j'avais du coffre

ma premire

exprience

puis ensuite nous dcrirons s'agit ici.

le truc dont il

Le coffre lourd tait un petit coffret qui, plac un certain endroit teurs, pouvait, venir lourd parmi les spectade-

mon commandement,

ou lger. Un enfant pouvait le

soulever sans peine ou bien l'homme le plus robuste ne pouvait le bouger dplace. les dispositions de ce

Pour comprendre

truc, il est ncessaire que je donne une courte explication sur certains effets lectriques qui

en forment la base :

LE

COFFRE

LOURD.

03

A l'aide maintenant,

de l'lectricit,

chacun

le sait

on parvient aimanter un morartificiel, conserve que l'on son pou-

ceau de fer. Cet aimant nomme lectro-aimant,

voir d'attraction circule cuit

tant que le courant lectrique

autour de lui ; mais, sitt que le cirest interrompu, le morceau 1.

lectrique

de fer perd compltement On produit

son aimantation

de cette faon des aimants si considrable,

d'une

force d'attraction

que, lors-

qu'un morceau de fer est en contact avec eux, nulle force humaine ne saurait l'en dtacher. C'est sur. ce principe que je fondai l'arti-

fice du truc, h coffre lourd, que je prsentais dans mes sances. Au milieu du parterre et sur une planche

1. Voir, pour la construction les oude ces lectro-aimants, ceux qui traitent vrages de physique, et notamment spcialement de l'lectricit : le comte. Dumonccl, Edmond Becquerel.

01

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

qui me servait de praticable quer avec mes spectateurs, une ouverture puissant dans laquelle

pour communij'avais pratiqu tait log un par une

lectro-aimant

dissimul

toffe mince qui le recouvrait. triques communiquaient

Les fils lecr la

secrtement

coulisse, d'o devait arriver,

un moment

donn, le courant ncessaire l'aimantation. Sous le coffret qui devait tre attir par l'aimant, il y avait une forte plaque de fer incruste dans le bois el dissimule feuille de papier couleur par une

acajou, qui semblait

faire partie du corps de la bote. Ces dispositions prises, lorsque je posais le coffret au-dessus del'lectro-aimant, on pou-

vait le soulever sans peine ou s'puiser vainement vouloir le bouger de place, selon que certain compre invisible le circuit ouvrait ou fermait

pour le passage de l'lectricit.

LE

COFFRE

LOURD.

05

Lorsque, en 1845, je prsentai ce truc pour ( la premire magntiques fois, les phnomnes lcclro-j du public. Je)

taient inconnus

me gardai bien d'difier cette merveille

mes spectateurs sur et je trouvai

de la science,

beaucoup plus avantageux pour mes sances de prsenter le coffre lourd comme un

exemple de magie

simule

dont je gardais une

le secret. Je le donnais imitation

aussi comme

d'un fait mdianimique,

et voici la

fable que je dbitais

ce sujet : Ce coffret,

disais-jc, me sert de coffre de sret lorsque j'y renferme des valeurs ; dans ce cas, je ne me donne aucun soin pour le mettre hors de la porte des voleurs. Je me contente de faire au-dessus une imposition suis sr de le retrouver magntique, et je

la place o je l'ai que

laiss. En voici la preuve : Supposons

ce coffret dont vous venez de vrifier la lg-

00

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

ret contienne lets de banque, emporter

quelques mille ce qui serait

francs en biltrs-facile la

; eh bien, il me suffit d'tendre

main au-dessus comme vous assurer maintenant

ceci ; et vous pouvez que l'homme le

plus fort s'puiserait lever.

en vain pour

le sou-

A prs divers essais infructueux, Et cependant,

j'ajoutais

mon commandement,. et vous voyez que

le coffre cesse d'tre lourd je l'enlve Plus facilement lorsque

avec mon petit doigt. l'lectro-magntisme propos de faire pour dtourner dans celle

tard,

fut plus connu,

je jugeai

une addition nucoffre

lourd,

l'ide du procd que j'employais exprience ; et voici comment ce nouveau truc qui, aux yeux

je prsentais du public,

n'tait 'que;le corollaire

du truc prcdent:

Messieurs, disais-je, pour vous prouver

LE

COFFRE

LOURD.

07

que la pesanteur que j'imprime

au coffre est extrieur,

relle et ne tient aucun artifice

je vais le suspendre l'une des extrmits de cette corde et, en prenant l'autre bout, vous

pourrez juger quelle est sa puissance attractive. Cela dit, j'accrochais quoi, le coffre; aprs

je priais un spectateur de vouloir bien en l'air en prenant la corde par

le soutenir l'autre lement.

extrmit,

ce qu'il faisait assez facidisais-je, ce

Pour le moment,

coffre est trs-lger; mais, comme il va devenir trs-lourd mon commandement, d'aider je mon-

prierai

cinq ou six personnes

sieur, pour que le coffre ne vienne pas l'entraner et mme l'enlever. Aussitt descendait, ces dispositions entranant prises, le coffre mme la

l soulevant qui s'attachaient

tous les spectateurs corde.

08

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

La,mcanique fait tous les frais de ce prestige; seulement, simule, son action est tellement dis-

que nul ne saurait s'en douter. maintenant donner une ex-

Nous allons plication

plus dtaille,

et, pour cela, nous

aurons recours la figure suivante.

Fig. 5.

Lorsqu'on

regarde la chape et sa poulie,

tout porte croire que, ainsi que cela a lieu d'ordinaire, la corde passe par-dessus celte

LE

COFFRE

LOURD.

69

dernire en entrant d'un ct cl en sortant de l'autre ; mais il n'en est pas ainsi, selon qu'on peut le voir en suivant qui, passant par les lignes ponctues traversent le

la chape, s'attacher qui

plafond

et vont

de chaque ct l'tage

d'une double poulie suprieur.

se trouve

Ce qui porte l'illusion, de suspendre tire celui-ci, le coffret

c'est que, avant si l'on

au crochet,

la corde, enroule sur la double se droule, tandis que le

poulie suprieure, morceau

de corde du ct oppos s'enroule Or, pour le spectateur,

de la mme quantit. ce tirage duit

de corde droite et gauche pro-

le mme effet que si la corde passait

seulement sur la poulie qui est visible. Pour peu que l'on connaisse les lois de la mcanique, on voit que les forces de l'homme qui lient la manivelle en main sont plus que

70

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

dcuples contre

et qu'il

peut lutter avec avantage runies des cinq ou six

les forces

spectateurs. Cette exprience ne peut gure s'excuter que dans une salle dont le plafond trs-lev. n'est pas

LES CENT BOUGIES

ALLUMES

D'UN

COUP

DE PISTOLET.

<M L!PPSE>

i nous disons cent bou-

10111 ces^ C01SCl," y*es> l y^Mf{*\


^^^^ | ^S^g^1^^^ ^m^jfiPW T^^7 ver au truc dont il s'agil ici ie titre sous lequel il a t prsent; car, ainsi

qu'on le verra plus loin, on peut en allumer davantage. Ce truc qui n'est, vrai dire, que l'application en grand d'une de physique a t prsent nomme ancienne exprience

le briquet lectrique, fois par le

pour la premire

71

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

prestidigitateur

Dobler,

dans les sances

qu'il donna, en 1840, au thtre Saint-James de Londres. Pour bien faire comprendre les disposi-

tions du truc des cent bougies, etc., nous allons d'abord rappeler celles du briquet nous aidera

lectrique.

La figure

suivante :

dans celle description

ig. i.

est l'extrmit

d'un

tuyau ou bec condui-

sant un rservoir de gaz hydrogne ; B et C, deux petites liges mtalliques trs-fines, et

I ES CENT

ROUGI

ES.

7.*

donl les pointes sont trs-rapproches

l'une

de l'autre. L'une de ces tiges B est isole sr une tige do verre ; l'autre une colonnette avec le sol. Lorsque le gaz s'chappe par le bec A, il se rend directement sur la mche de la en cuivre C csl fixe sur communiquant

bougie D, en passant entre les poiples B elC, et si, cet instant, on introduit lectrique l'endroit une tincelle

de la pointe B, celle-ci, traversera

en se dirigeant vers l'autre.pointe, le gaz et l'enflammera. ainsi dirige allumera

Celle langue de feu la mche de la

bougie. En faisant de lgres modifications de

les becs de gaz, formes, et en multipliant les pointes et les bougies, on aura l'exprience de M. Dobler. Dans la figure que nous donnons ci-

70

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

aprs, on peut tion.

voir celle

nouvelle

disposi-

Fig.

2.

Tous les supports corps isolants,

S des tiges sont des quel que

except le dernier,

soit leur nombre.

Tous les becs G sont fixs qui doit leur fournir les bougies. prcdente, el le gaz s'Dans le mme par l'une qui est

sur un mme tuyau le gaz. Les lettres Ainsi

B indiquent

que dans l'exprience principal

on ouvre le robinet chappe par instant,

tous les becs.

on fait passer l'tincelle

des liges qui se trouve l'extrmit isole, cl, aussitt, l'lectricit,

franchissant

toutes les interruptions

dans un temps inap-

LES

CENT

R0UG1ES.

77

prciable,

enflamme,

comme nous l'avons

dit, les jets de gaz et par suite toutes les bougies. Pour plus de sret d'inflammation,

aprs que l'on a prpar l'avance la mche de la bougie en la brlant d'essence pinceau. Plus le nombre tiges d'interruptions plus il dans les est ncesde un peu, on l'enduit l'aide d'un

trbenthine

est considrable,

saire que l'tincelle

ait de puissance, pour

vaincre toutes ces rsistances dans son parcours. Autrefois, la dcharge venait d'une puismais, il arrivait humide, si puissant souvent,

sante machine lectrique; que ft cet instrument, lorsque duction le temps tait d'lectricit ratait.

que la procl que

tait insuffisante Aujourd'hui,

l'exprience

avec la bo-

78

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

bine d'induction craindre grosseur

de Rhumkorf,

on n'a rien que la avec

de ces caprices,

pourvu

de la bobine soit en rapport

le nombre de bougies qu'on veut allumer.

VI

SPECTRES

VIVANTS

ET IMPALPABLES. FANTASTIQUES.

APPARITIONS

l'une des plus eiirieu^ ses illusions que l'op-

nW qui en rsultent

!^

dtiitcs ; les apparitions

sont du plus saisissant effet aucun doute

el ne laissent aux spectateurs sur leur appareille Ainsi voit, ralit.

que dans le tableau deux

ci-aprs,

on en

par exemple,

personnages

scne. Ils marchent

el se meuvent en tous

S2

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

sens ; on les entend tout porte croire

parler l'un et l'autre que leur organisation,

et

sinon leur costume, blable. Pourtant

csl en tout point

sem-

l'un est un personnage en est un tre immat-

chair et en os; l'autre

riel, un spectre impalpable. L'tre fantme; rel essaye vainement de saisir le il passe

il le frappe de son arme;

mme au travers de son corps, ainsi qu'il le ferait en traversant est point il un nuage. Celui-ci n'en

dform pour cela; il reste intact; mme de gesticuler cl finit, seul comme enfin,

continue

pour braver par

son adversaire l'homme

s'vanouir;

reste en

scne. Celle trange exprience est duc certains phnomnes de caloplriqiic d'abord, dont nous allons, cl que nous

donner l'explication

reprendrons

un peu plus loin pour indiquer

Si

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

les dispositions ganisation.

scniqucs propres leur or-

Un fait des plus simples fera tout de suite comprendre phnomne le principe sur lequel repose le

dont il s'agit ici. sur une table une un morceau de et de de

Disposez verticalement

glace sans tain, ou dfaut, verre de vitre, exempt

de bouillons

stries, ayanl une trentaine de centimtres

hauteur sur autant de large. Mettez, ensuite, une bougie allume 10 centimtres environ un

en avant de cette glace el placez derrire

livre qui fera l'office d'un cran. La figure 2 ci-contre sition. En regardant par dessus le livre B, dans de donnera l'ide de celle dispo-

la glace, vous y verrez l'image

rflchie

la bougie C que cet cran cache votre vue directe, el celle image vous apparatra vir-

SPECTRES

VIVANTS

ET IMPALPABLES.

85

luellcment dislance

en D, derrire gale celle dont

la glace, l'image

une relle C

s'en trouve loigne. Si, tout en conservant endroit, la vue au mme derrire la

vous avancez la main

Fig. 2.

glace, vous pourrez passer les doigts travers la bougie D, cl ce corps, qui vous semblait tout coup impalpable et

opaque, deviendra diaphane.

A la place de la bougie C, mettez un corps blanc vivement clair, vous aurez la repr-

80

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

scntation du truc prsente au thtre.

des spectres que l'on re-

Il est bien entendu qu'il la salle d'autre l'exprience. Pour expliquer l'effet lumire

ne faut pas dans

que celle ncessaire

qui

se produit est place elle ne

ici : Lorsqu'une dans un milieu donne de rflection

glace sans tain galement

clair,

ni d'un ct ni de l'autre

de ses faces, ainsi, du reste, que cela a lieu pour les glaces ou vitres d'une fentre, lorsque l'intrieur et l'extrieur de l'appartede lumire.

ment reoivent la mme quantit Mais, si l'un

des cts de la glace devient ce dernier, dans ce

plus clair que l'autre,

cas, perd en transparence

el gagne en rde

flection, en raison directe de l'abaissement l'clairage ; l'obscurit

faisant ici l'office d'un

tain plus ou moins dciise.

SPECTRES

VIVANTS

ET IMPALPABLES.

87

Voyons principe

maintenant

l'application

de

ce

aux scnes thtrales

dites les spec-

tres vivants et impalpables. La figure 1 reprsente spectre el un homme l'ensemble duire celle du procd illusion. une scne entre un vivant. Elle indique pour pro-

employ

Une glace

sans tain,

convenablement

incline,

se place entre les Sous le thtre et

acteurs et les spectateurs.

en avant de celle glace est une personne vtue d'un linceul clatants lumire blanc et claire par les rayons ou de la

de la lumire Drummond

lectrique (gaz

oxi-hydrogene). du spcclrc-ac-

Dans ces conditions,

l'image

teur, tant rflchie parla glace, apparat aux spectateurs et se place virtuellement der-

rire celle-ci une dislance

gale celle du.

cl oppos o se trouve le sujet. Celle image, d'aprs les principes de r-

8S

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

lleclion que nous avons expliqus plus haut, n'est perue que parles spectateurs ; l'acteur qui est en scne n'en voit rien, el, pour que celui-ci puisse mettre de la prcision dans ses attaques sur le spectre, on csl oblig de faire l'avance sur le plancher un repre au-dessus duquel doit se produire, pour le spectateur, l'apparition spectrale. Pour la russite de l'exprience, il est ncessaire de se conformer aux indications suivantes : 1 La glace doit tre d'une grande puret d'excution pour ne pas tre vue des spectateurs. Le moindre bouillon dans la matire pourrait rvler sa prsence. 2 La scne doit tre trs-faiblement claire el, par contre, l'acteur-speclre doit tre inond de lumire. C'est cette condition que la glace sans tain dont le pouvoir rfl-

SPECTRES

VIVANTS

ET

IMPALPABLES.

89

chissanl est trs-faible image clatante. 5 L'acteur se tenir

pourra

produire

une

charg du rle de spectre doit telle que son

dans une inclinaison

image rflchie

soit dans une position vertiplus loin les rgles cette inclinaison.

cale. Nous indiquerons suivre pour dterminer

4 Les images des objets dans les miroirs plans tant symtriques de ces objets, il est agisse en sens, ainsi, s'il

ncessaire que l'acleur-spcclrc inverse des mouvements brandit une arme,

naturels;

ce doit tre de la main le reprsente

gauche pour que la rflection agissant de la main droite. 5 L'endroit spectre-acteur

sous, la scne o se meut le doit tre tendu d'toffe d'un

noir mal; sans quoi le fond en se rflchissant sur la scne viendrait spectre un plan former ct du veiller des

qui pourrait

90

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

soupons.

Le. velours

noir

est l'toffe

qui

absorbe le plus les rayons lumineux. de velours, toffe nir.

A dfaut une

un drap lger ou simplement peuvent galement

de laine

conve-

DIMENSIONS

DE LA

GLACE.

Les dimensions l'exprience

de la glace qui doit servir pratiquement de la

se rglent :

manire suivante

Aprs avoir dtermin scne l'endroit spectrale,

sur le parquet del l'apparition cet cn-

o doit se faire

on plante verticalement

droil une planche geur du fantme.

ayant la hauteur el la larPuis, fixant un fill de

le fil csl employ 1. Dans le langage technique du thtre, pour le mot ficelle, qu'on ne prononce par les machinistes jamais devant eux sans tre passible d'une amende.

SPECTRES

VIVANTS

ET IMPALPABLES,

01

chaque ct delabaso dcceropro, luitj en le tendant sur le parquet, avant-scnes, ou jusqu'aux

on le conjusqu'aux

places de droite

cl de gauche les plus rapproches del scne. L'angle form par ce double fil donnera la largeur de ja glace toutes les parties de la de l'installer. Quant

scne o on conviendra la hauteur, dterminer rien

de plus

facile encore de la en

: on attache au sommet

planche un troisime le tendant, jusqu'

fil que l'on conduit,

la place de face la plus Celte ligne indiquera l glace doit la

leve du thtre. hauteur laquelle

s'lever;

quelle que soit son inclinaison. reprsentent de l'assistance; trouver les lignes

Ces trois fils de vision

extrmes

tous ls regards doivent donc

place sur la glace pour la rilection spectrale.' traces par

de l'image

En la plaant dans les limites

92

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

ces fils, la glace sera d'autant plus grande qu'elle sera rapproche des spectateurs et vice versa.

INCLINAISON

DE

LA

GLACE

Supposons, ainsi qu'il

est marqu dans doive

la figurcS ci-dessous, que l'apparition

Fisr. 5.

se faire en A cinq mtres de distance du bord de la scne.

SPECTRES

VIVANTS

ET

IMPALPABLES.

95

Dans ces conditions,

plaons

notre glace

G en B deux mtres en avant de A el inclinons-la 20 degrs.

EMPLACEMENT

ET POSITION

DE L'ACTEUR-SPECTRE

Tirons une ligne G de prolongation

et des-

cendons-la sur le papier jusqu' environ trois ou quatre fois la longueur de la glace. A

partir de l'extrmit

de cette ligne, dcrivons

deux traits avec le compas; l'un de E en C, l'autre de A en D et runissons-les ligne CD, qui devra former anglescmblable la ligne E A. L'emplacement clinaison seront de la ligne CD et son inceux que devra prendre par une

avec la glace un celle-ci

celui queformeavec

91

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

l'acteur pour une position

que son image se trouve dans verticale l'endroit E A.

On devra comprendre redressera, plus aussi

que plus la glace se sera pench, mais au-dessus de la

moins l'acteur il remontera

scne. Dans ce cas, les bords de la trappe, en s'levant pour cacher l'acteur, viendraient

cacher une partie de son image aux spectateurs placs aux stalles et l'orchestre. La figure 4 montre la glace place dans nous venons d'indiquer. la rflection est variable les effets optiques les dispositions L'endroit de que

o se fait

pour lous les spec-

tateurs, selon la place que chacun d'eux occupe. Ainsi, l'image pour le spectateur le plus lev,

sera sur la glace de A en B, tandis

qu'elle sera deC en D pour le plus bas plac. On remarquera que, quelque endroit que se les angles d'incidence

fasse cette rfleclion,

SPECTRES

VIVANTS

ET IMPALPABLES.

95

galent les angles de rflection, mmes angles d'incidence sont

et que ces galement

gaux ceux correspondants

de l'image vir-

Fis. 4.

tuelle glace.

que nous

avons

trace

derrire

la

Lorsque l'acteur-speclre ger de place, il s'installe

ne doit sur

pas bou-

un support

00

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

ayant l'inclinaison

voulue, ce qui ne remdu corps lui offre

pche pas de gesticulera son aise. Mais, s'il doit marcher, l'inclinaison des difficults. Toutefois, comme il ne doit

se diriger que dans une direction parallle au plan de la glace, il peut, protg par le vtement qui le drape, plier la jambe du ct o il est pench, ce qui lui permet de marcher assez facilement dans une inclinaison de 55 40 degrs. Mais cette dmarche est toujours un peu guinde; il vaut mieux encore disposer derrire l'acteur, dans une inclinaison convenable', un support mobile roulettes qui peut tre dissimul par le vtement du spectre. Ce support n'empche pas l'acteur de mouvoir ses jambes; il peut donc, ainsi soutenu, marcher en avant el en arrire dans la ligne suivie par le support. Dans certains cas, l'acteur tient ses jambes

SPECTRES

VIVANTS

ET IMPALPABLES.

97

immobiles,

cl, le chariot sur lequel il est ap-

puy tant tir par une corde, le fait avancer vers les acteurs vritables, l'ombre d'un spectre. ainsi que le ferait est

Ce mouvement 1.

d'un effet trs-saisissant

NOUVELLE

APPLICATION

DU TRUC DES SPECTRES.

Dans l'anne 1868, on reprsenta YAmbigu un drame (laCmrine) de mes Confidences, un automate joueur struit pour tir d'un pisode

et dans lequel figurait d'checs que j'avais con-

la circonstance.

Mes collabora-

1. On peut remdier l'inconvnient de l'inclinaison de l'acteur en mettant la place qu'il doit occuper el dans une position parallle la glace sans tain, une glace clame de petite dimension (2 mtres sur 1 mtre environ). Dans ce cas, l'acteur se tiendrait droit devant celte glace, cl c'est sa rfleclion 0 l)ar 'a 'aml)C (iue 'on 1' qui serait rflchi^^f^^r^*!?' placerait devant lnt^oie de a'^tbcla lamc.

98

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

leurs,

Adonis cl Gaslincau,

m'avaient

de-

mand pour le dernier fantastique.

acte une apparition

J'eus recours au truc des specdans des conditions

tres et je le prsentai qui lui donnrent

un cachet de nouveaut.

On en jugera

par ce qui suit. Le drame se sous'le rgne de Cathe-

passe en Russie,

rine IL Au dernier acte, un nomm Pougatcheff, qui, grce sa ressemblance avec

Pierre III, veut se faire passer pour le dfunt monarque, cherche soulever le peuple

russe pour dtrner Catherine IL Un savant, M. de Kempelen, dvou la czarine, par d-

vient, l'aide de procds scientifiques, jouer les projets dant. criminels

du faux prten-

On est au milieu d'un site sauvage, au fond duquel se dessinent de sombres d'une rochers.

Pougatcheff

est entour

population

SPECTRES

VIVANTS

ET

IMPALPABLES.

09

qui l'acclame.

M. de Kcmpclcn

s'avance,

dmasque l'imposteur, le confondre, l'ombre

et, pour achever de qu'il va voquer un saril se

il annonce

de Pierre III.

A ses ordres, d'un

cophage sort du milieu

rocher,

dresse, il s'ouvre et laisse apparatre un fantme couvert d'un linceul. Le tombeau re-

tombe, le spectre reste debout. Le faux czar, bien que saisi de frayeur, braver cette apparition qu'il semble traite vouloir de chi-

mre. Mais le haut du linceul voit apparatre

tombe et l'on

les traits livides et dcompoPougalcheff, croyant

ss de l'cx-souverain.

avoir raison de ce cadavre, tire son sabre, cl, d'un seul coup, il lui tranche la tte qui la le de

roule terre tle vivante corps du

avec fracas. Tout aussitt, de Pierre III apparat sur

fantme.

Pougalcheff,

irrit

plus en plus par ces fantastiques

apparitions,

100

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

court au spectre, le saisit par ses vlements et le repousse violemment dans le sarco-

phage. Mais la tle ne quitte pas sa place; spare du corps, elle reste suspendue dans l'espace, roule des yeux menaants et semble dfier son perscuteur. gatcheff La fureur de Pou-

est son comble ; saisissant son d'un adver-

sabre deux mains, il croit pourfendre seul coup la lete de son mystrieux saire; il ne traverse qu'un qui, toutefois,

corps impalpable

se rit de sa rage impuissante.

Son arme se lve de nouveau ; mais, ce moment, le corps de Pierre III,en grand costume et revtu de ses insignes, se forme au-des-

sous de sa tte. Le czar ressuscit le repousse d'un bras vigoureux brante : Arrte, pouvant, el lui dit d'une voix visacrilge! Pougalcheff,

confondu,

confesse son impos-

ture. .. Le fantme s'vanouit.

SPECTRES

VIVANTS

ET

IMPALPABLES.

101

Voici les dispositions

de celle

mise en costume

scne. Un acteur, revtu du brillant de Pierre III, est couch

sur le support,

dans l'inclinaison

que nous avons indique;

son corps csl couvert d'une pice de velours noir qui doit empcher, pour un certain temps, toute rfleclion csl dcouvert dans la glace. La tte seule et pourra se peindre dans la lcctriqnel'clairera. du sarcophage est un

glace, lorsque lalumire Le fantme mannequin de l'acteur sortant

dont la lle a t modele sur celle reprsentant le czar. Celte lle

peut tre facilement

dtache du corps.

Tout a t dispos et repr de faon ce que l'image virtuelle du czar Pierre III con-

cide avec le corps de l'acleur-fanlme. A l'instant o la tte de celui-ci lectrique tombe

lerre, la lumire sensiblement

vient clairer inPierre o. 111,

la tte de l'acteur

102

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

qui,

se rflchissant

dans la glace, semble

natre sur le corps du fantme. Une fois celui-ci renvers, on tire subitement et d'un

seul coup la couverture

qui couvre le corps en l'inono se

du czar, et la lumire lectrique, dant,

reporte son image l'endroit

trouve dj la tte.

Si l'on veut organiser le Iruc des spectres dans une salle o il n'y ail pas de sous-scne, on doit changer les dispositions rflchissantes et les organiser ainsi que le reprsente la figure 5 ci-contre. CD csl le devant, C l'acteur-spectre, SoilARCD la scne, dont

AD cl BC les coulisses, H son image virtuelle,

SPECTRES

VIVANTS

ET IMPALPABLES.

103

G la glace, formant avec le devant de la scne un angle de 50 degrs. L'acteur C est invisible aux spectateurs;

Fig. 5.

son corps, vivement

clair par la lumire porte son

lectrique ou celle de Drummond,

image dans la glace G et parat tre virtuellement en II. Les points IJK sont divers qui viennent

rayons visuels de l'assistance

104

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

prouver que, quelque part que l'on soit dans la salle, les lois de la rfleclion sont observes

pour que le spectre paraisse toujours en IL Aprs les diverses explications de donner, on comprendra que je viens cerorgaspecd'aprs

facilement

taines dispositions nises pour produire trales, que l'on l'expression

scniqucs que j'ai des apparitions appeler,

pourrait

anglaise, les dissolving spectres,

les spectres fondants. L'organisation faite, pour, mon dont je veux parler propre agrment a t

et aussi

pour celui de mes amis, dans un pclil chalet construit ad hoc au milieu de mon parc. Pour ce spectacle, je n'ai point tabli de

places assises; les quelques spectateurs qui y assistent se tiennent debout devant une

ouverture AB, figure 6, reprsentant, en petit, une avant-scne thtrale. Celle avant-scne

SPECTRES

VIVANTS

ET

IMPALPABLES.

105

ou proscenium,

indique par ABCD, se trouve

contenue dans le chalet. L'annexe CEDF est construite en dehors el contient la scne o La dispo-

se passent les prestiges optiques.

sition de celte annexe a t prise pour que la lumire du jour puisse pntrer facilement

par les trappes IJ, lorsqu'elles G est la glace formant

sont ouvertes. KL

avec le plancher

un angle de 70 degrs. T est l'objet qui doit

100

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

tre rflchi dans l glace pour paratre tuellement en S, lorsque

vir-

le jourl'clairera.

Cet endroit S est galement destin mettre des objets qui seront vus directement tra-

vers la glace G par les spectateurs. L'oeil O indique la position des assistants. Avec ces diverses dispositions, tains effets que l'on peut produire commence par s'clairer voici cer: La scne en le On moyenne du point de vue

insensiblement entre

passant par toutes les gradations plus faible crpuscule voit alors apparatre laire surmonte d'un

et le grand jour. en, S une pierre hibou. d'une

annu-

Quelques insainte Vierge

stants aprs, l'image

semble se mler au lugubre

tableau ; puis en plus,

celle statuette, se dessinant dplus finit par prendre

la place du tombeau qui son tour une

disparat.

La Vierge subit

SPECTRES

VIVANTS

ET IMPALPABLES.

107

transformation

: ses joues se colorent, ses

traits s'animent ; elle devient vivante sous les traits d'une jeune fille vtue de blanc et couronne de fleurs. Ces fleurs deviennent bientt un norme bouquet au-dessous duquel se forme insensiblement un vase qui prend la place de la jeune fillej Celle scne pourrait se prolonger encore : il ne s'agirait que de substituer des objets nouveaux ceux qui ont dj paru.

EXPLICATION

DE LA

SCNE

PRECEDENTE,

Avant de commencer l'exprience, la pierre annulaire dont nous avons parl doit tre place en S, tandis que la statuette de la Vierge est en T.

108

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

La salle et la scne doivent obscurit complte. Pour

tre dans une

cela faire, toutes les trapfer-

les ouvertures pes U mes. Maintenant, doivent

et particulirement

tre hermtiquement

si, l'aide d'un

tirage quella trappe I, l'objet plac par l'assis-

conque, on ouvre insensiblement le jour clairera graduellement en S qui sera vu directement celte trappe

tance. Lorsque ment ouverte, ment,

sera compltetout douce-

on la refermera

tandis qu'on ouvrira

dans les mmes la

proportions

la trappe J. Le jour clairera

Vierge place en T, cl, un moment il en rsultera cl rflchie) confondront gnant

donn,

que les deux images (directe tant galement claires, se

ensemble.

Mais l'image de la lumire

T, gatandis

insensiblement

que l'image

S en perd, finira par tre seule /

SPECTRES

VIVANTS

ET IMPALPABLES.

11)9

visible

aux

spectateurs,

et la substitution

sera acheve. L'obscurit ayant t faite sur la scne

par la fermeture de la trappe I, la jeune fille pourra prendre la place de la pierre lumu-

lairc qu'elle enlvera ou qui s'enfoncera sous la scne, et elle restera inaperue jusqu' ce que cette trappe, en s'ouvrant vienne l'clairer. de nouveau, s'est fuite

Celte ouverture

en mme temps que se fermait la trappe J; il y a eu, comme prcdemment, deux images et substitution. mlange des

Lorsque la Vierge on la rem-

est, son tour, dans l'obscurit,

place par le vase de fleurs, qui doit se substituer virtuellement la jeune fille par le pro-

cd que nous venons d'indiquer. Ainsi le spectateur qui csl en 0 pourra tableaux; savoir :

voir en S quatre diffrents

1 L'image directe du tombeau ; 2 ce mme

110

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

objet

confondu

avec l'image

virtuelle

de la

Vierge place en T, laquelle vue seule; l'image laquelle 5 celte image

est galement confondue avec

directe de la jeune fille place en S, se voit galement seule; 4 celle

image se confondant

avec le vase de fleurs finit par

plac enT et dont l'image virtuelle rester seule sur la scneDans l'organisation est important

de cette exprience,

il

que les distances entre la glace

et les objets soient bien les mmes, pour que leurs images relles ou virtuelles se rencon-

trent bien au mme point sur la scne. Le truc des spectres 1865, par M. Pepper, a t imagin, directeur en

du Poly-

technic Institution

de Londres, et reprsent o il excila la plus

dans cel tablissement, vive curiosit.

Dans la mme anne, M. Hostcin,

direc-

SPECTRES

YIVANTS

ET IMPALPABLES.

111

leur du thtre imprial

du Chtelct,

acheta

de M. Pepper le secret des spectres pour les faire figurer dans un drame intitul M. Hostein : le Sene recula

cret de miss Aurore.

devant aucun sacrifice pour assurer le succs de ce prestige. tain, de cinq Trois mtres normes glaces sans de ct chacune, et pr-

furent runies

l'une prs de l'autre

sentrent une large surface pour la rflection de l'acteur-spectre lumires Drummon et de ses volutions. (oxy-hydrogne) Deux taient

consacres celte exprience. Mais, avant que ce truc ft organis pour sa nouvelle de Paris, destination, d'un plusieurs thtres

en dpit

brevet d'invention

bien en rgle de M. Pepper, en avaient dj annonc la reprsentation. M. Hostein ne put empcher malheureusement pour lui ce plagiat :

et plus encore

112

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

pour l'inventeur,

les imitateurs de l'intrieur

avaient dun brevet

couvert au ministre pris,

une dizaine d'annes plus tt (20 ocpar un nomm Sguin, pour

tobre 1852),

un joujou nomm le polyoscope,

lequel jouque

jou tait fond sur les mmes principes le truc des spectres. En prsence de ce malencontreux dent qu'il ignorait, le vritable

prc-

M. Pepper, bien qu'tant du truc dont il s'agit

inventeur

ici, dut cder la place ses nombreux imi1 tateurs en reconnaissant la vrit de cet impitoyable d'applications le soleil.
Les prestidigitateurs Robin cl Lassaignc furent ceux qui surent a Paris meltrc ce truc le plus convenablement en scne. i.

axiome

devenu clich

force

vraies : Rien de nouveau sous

VII

LE

PANIER

INDIEN

^SSjBSBfl^y*

dare, dans son Thtre

hall,

Piccadilly. de ce

On a dit que ce truc avait t rapport l'Inde cas, par le colonel magicien; dans

si l'on en juge

par ce qui va suivre, du panier in-

la mise dien

en scne premire

a d tre considrablement

modifie

11!

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

pour sa prsentation glais.

devant

le peuple

an-

Au lever du rideau, on voyait, sur une table lgre et dgarnie de tapis, un panier en

osier de la forme d'un carr long. Le colonel entrait d'un charmant en scne ; il tait suivi avec aisance inbrod'une

enfant portant

le costume

traditionnel

des princes

diens : la robe blanche de cachemire de plume d'or; la coiffure surmonte

de paon soutenue par une aigrette de

diamants. Que vois-jc? cendant disait le colonel, un desles

de celte nation

qui a gorg

Anglais ! Je ne suis qu'un

enfant, soupirail

le

prince. Cela ne m'empchera mort.

pas de le mettre

LE

PANIER

INDIEN.

117

Grce! grce! s'criait Point de pili, voulait

l'innocent.

tu vas mourir. fuir mais le colonel bout de bras, dont il fermait ensuite le

L'enfant

saisissait, et, l'enlevant plongeait bouclait

il le et son

dans le panier, le couvercle.

11 tirait

pe, et, aprs en avoir vrifi l'acuit fonant frappait la pointe le panier dans le parquet, coups redoubls

en enil en

et le

transperait

de part en part. des cris de chaque fois,

A chaque coup, l'enfant jetail douleur ; l'pe reparaissait, teinte du sang de la victime. s'affaiblissaient l'on n'entendrai Le public indicible

Puis les cris

de plus en plus, et bientt plus rien. d'une

tait sous l'impression les dames

terreur;

demandaient de leur

grce et se couvraient ventail.

le visage
s,,

7.

118

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

Les hommes criaient Assez! assez!

On tait irrit,

exaspr; tant-tait

rel 1

celte scne de carnage. Peu s'en fallut qu'on ne fit un mauvais parti au colonel Mais celui-ci, changeant subitement Slodare. de ton

et, prenant un air souriant, l'auditoire :

s'adressait ainsi

Dois-je vous rappeler, que je ne prsente

mesdames et ici que des

messieurs, illusions?

Calmez-vous donc, je vous prie, et sur le sort de mon sain

soyez sans' inquitude jeune Indien,

qui csl en ce moment a quitt

et sauf, puisqu'il son.

son troite pri-

Le magicien, ouvrant alors le panier, montrait qu'il tait vide, L'enfant, tait plus. Pendant que l'assemble s'extasiait, le eu* en effet, n'y

LE

PANIER

INDIEN.

119

loncl

indiquait

du doigt une loge de face le jeune prince indien, frais et

dans laquelle

dispos, prenait de joyeux bats, et, de sa petite main, envoyait des baisers l'assistance, ainsi qu' son bourreau pour rire.

EXPLICATION/

Le panier du colonel Slodare tail pos sur une table semblable que en tout point pour celle

nous allons dcrire Une fois enferm,

le dcapit ouvrait

parlant.

l'enfant

une trappe pratique dans le fond du panier, cl correspondant avec l'ouverture de la

table ; puis,

protg par les deux glaces les pieds de ce

lamcs qui , runissent meuble, il se glissait

derrire

ce double

120

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

cran et, de l,

il poussait

les cris

de

dtresse exigs par la mise en scne. Puis enfin, la comdie tant termine, il passait sous le thtre et se rendait la loge qui lui tait rserve. Une ponge imbibe de couleur rouge et sidans le convenablement panier, place mulait le sang et en imprgnait l'pe qui la traversait. On doit comprendre que, dans ce truc, le colonel se gardait bien de passer devant sa table; sans quoi, ses jambes se seraient rflchies dans les glaces cl eussent ainsi dvoil au public les secrets prestigieux du panier indien. Au dire du colonel Slodare, ce tour qu'il a rapport de l'Inde est Ici qu'il l'a vu excuter par les enchanteurs de ce pays. Celle assertion n'est vraie qu'en partie : c'est bien le

LE

PANIER

INDIEN.

S2I

mme panier,

en effet, mais ce n'est pas la

mme mise en scne. Les Indiens longtemps qui pratiquent ce truc depuis n'ont jamais

sur la voie publique

fait usage de la fameuse table glaces dont ils doivent mme ignorer l'existence, puis-

qu'elle est d'invention Ce qui modifier conformer

rcente. de se en

a sans doute forc le colonel cet escamotage, c'est que, la mthode pour

de ses confrres revtir

magie, il lui et fallu tionnelle fut, des magiciens fort

la robe tradice qui se

huions;

certes,

mal accord avec son coscl les insignes de son grade. tour simple venons du panier indien est que On en

tume amricain, Le vritable beaucoup plus

de prsentation de dcrire. suivante,

celui que nous

jugera par la description donnons comme

que nous

trs-exacte.

122

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

Le panier tant semblable

celui du cod'en Nous

lonel Stodare, nous nous dispenserons faire une seconde fois la description. ne parlerons que de l'escamotage et de son apparition parmi

de l'enfant les specta-

teurs. Une fois l'enfant qui est pos sur couvercle faciliter sur enferm dans le panier boucle le

le sol, l'Indien

avec des lanires de cuir, celte opration,

et, pour

il appuie le genou ainsi

le panier.

Le fond se trouvant l'enfant

tourn vers l'oprateur, trappe habilement

sort par une

pratique

dans le panier

et se cache vivement cien, dont la position tion. Puis, tandis

sous la robe d magifacilite celle introduc-

que celui-ci

transperce

le

panier de son pe cl que toute l'attention se porte cet endroit, le petit Indien, s'-

LE

PANIER

INDIEN.

123

chappant

de derrire

la robe, s'loigne

un

peu de l'assistance

sans tre vu el revient

ensuite se mler aux spectateurs en poussant des cris de joie. Le magicien que le panier est vide. Au dire de la personne qui m'a communiqu ces renseignements, ce truc, ainsi exmontre alors

cut, est d'un effet saisissant.

121

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

DEUXIME

MANIERE

D'EXECUTER

CE TOUR.

Le panier autre faon,

indien

peut s'excuter recours

d'une

sans avoir

la table

du dcapit. Deux simples trteaux suffisent alors pour supporter se trouvent certaines le panier, dispositions dans lequel pour ca-

cher et faire disparatre blic l'enfant . Les

aux yeux du pu-

que l'on y a enferm. suivantes feront aisment

figures

comprendre

l'organisation

de ce truc. le panier, La figure ouvert, 2 esl la est ferm

La figure 1 reprsente prt recevoir l'enfant.

coupe de ce mme panier lorsqu'il cl qu'il contient le jeune acteur.

On voit en A cl B un double fond mobile

LE

PANIER

INDIEN.

125

dont le centre de mouvement

esl en C. Ce reprsent

double fond est plus fidlement

F-g. 1.

dans la figure 5. Mais alors il a chang de place, ainsi que nous allons l'expliquer 1.

FiR. 2.

Pour faire disparatre

l'enfant,

on abaisse

de machinerie 1. Les personnes qui s'occupent thtrale ce Iruc d'autant plus facilement qu'elles doivent comprendront

120

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

le dessus du panier, public.

en le tournant

vers le

Mais le fond du panier A et la partie pas pari ce appuyant

B qui en dpend ne prennent mouvement.

Le poids de l'enfant,

sur le fond A, le force rester en place, et,

Fig. 3.

par ce fait, la partie B vient bouclier du panier, en suivant la ligne

le fond ponctue

(flg. 2). Pour panier pouvoir passer l'pe travers de blesser


dans

le le

sans risque

l'enfant,
cerlaincs

le reconnatre

pour avoir t employ sous le nom de la boite de l'arlequin.

feries

LE

PANIER

INDIEN.

127

magicien prend indiqus

agit

avec

certaines : il pour

rserves

et

des prcautions sur le panier

a des repres enfoncer n'y aura son pas

pe, et pour d'erreur,

tre .sr qu'il

il est convenu avec l'enfant

qu'on

enfoncera trs-peu tre dans le panier,

l'pe et que, une fois enil la dirigera lui-mme

pour ne pas en tre bless. Il y a suffisamment de place dans le panier pour que l'enfant se replie vers l'une ou l'autre trmits. Il nous reste expliquer l'enfant comment on de ses ex-

peut faire apparatre bien qu'il

dans une loge, : il

reste enferm dans le panier

faut pour cela avoir deux enfants de mme taille cl portant le mme vlement cl la

mme coiffure. Un des deux enfants entre en scne avec le magicien, qui, pour une cause ou pour

128

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

une autre nonce qu'il

(cela dpend du boniment), va l'enfermer ait moins

an-

dans le panier. peur dans celle

Mais, afin qu'il troite prison,

il lui met un large bandeau L'enfant, effray cependant de des mains du par

sur les yeux. ces prparatifs, prestidigitateur. son bourreau

s'chappe

Il esl ressaisi l'instant

toutefois

o il vient de fran-

chir une porte latrale de la scne, et plong sans rmission Celte petite stitution dans le panier. scne a pour but une subsosie ayant

de personnage : l'enfant

galement un bandeau sur les yeux se tient prs de la porte dans la coulisse, substituer la victime l'instant et vient se o celle-ci elle doit

se dirige vers la loge dans laquelle apparatre. facilement le panier

Le nouveau venu, que l'on prend pour le fugitif, est enferm dans

et se livre

la comdie que nous

LE

PANIER

INDIEN.

129

venons de dcrire; disparatre

puis,

lorsqu'on

le fait

derrire le double fond du panier, dont on connat la figure

. son camarade, pour l'avoir

vue dcouverte,

parat dans la enfantines

loge et adresse ses salutations l'assemble.

VIII

MANIFESTATIONS

SP1RITES.

'ascension humain

d'un

corps

et son balan-

cement dans l'espace; le soulvement B d'un lieu un autre sont des faits mdianimiques grce auxquels M. Home, le clbre mdium amricain, pass parmi a, pendant quelque temps, d'une

nous pour un tre surnaturel. ces prestigieux intelligents en

La science a pu imiter phnomnes et dos hommes

134

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

ont fait le fond d'une exhibition sante 1. Ces illusions rel l'avantage

trs-intres-

scniques ont sur le prestige de ne dpendre aucune-

ment du bor. vouloir

des esprits de l'autre

monde, et d'tre, par ce fait, d'une russite assure.

EXPOSITION

DE L'EXPRIENCE.

La scne sur laquelle

les manifestations est vide de tout

spiriles doivent se produire meuble, l'exception

d'une table d'appa-

rence assez lourde et d'une chaise. La table est relgue sur le ct de la scne. La porle du fond s'ouvre ; un monsieur
4. Cette exprience a t imagine en 1808 par MM. Pepper et Tobin et reprsente par eux Polytechnic Institution.

MANIFESTATIONS

SPIR1TES.

155

entre,

tenant

par la main

une dame qu'il

prsente l'assistance dianimique d'une

comme un sujet mCet ex-

grande puissance. prend

pos termin,

le monsieur

ia chaise,

la pose au milieu s'y assied.

de la scne, et la dame

Le pseudo-mdium rasser la dame d'un tient l main; coins

cpmmence par dbargros bouquet qu'elle

il va le dposer sur un des et revient avec le plus

de la table

grand srieux

se livrer sur son sujet des

passes plus ou moins magntiques. Bientt la dame s'endort dormir, chaise, et, tout en restant ou semble s'enassise sur sa

elle s'enlve en l'air sans qu'il

et s'y balance

doucement,

soil possible de dis-

tinguer aucun support qui la soulienne ; elle tend ensuite languissammenl la main vers

la table, et tout aussitt celle-ci s'lve son

13G

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

tour cl qu'elle

s'approche

assez prs

d'elle

pour qui,

puisse y prendre

son bouquet,

du reste, se prsente sous sa main. La table retourne ensuite sa place, et bientt la

dame, descendant mollement

terre, se rla scne.

veille, se lve de sa chaise cl quitte

EXPLICATION.

La chaise el la dame sont souleves par une glace sans tain place au-dessous

d'elles dans une position face au public. mme procd, diffrente. de ce truc: Au milieu La table

verticale et faisant est enleve par le

mais avec une organisation

Voici quelles sont les dispositions

de la scne cl sous le parquet

MANIFESTATIONS

SPI RITES.

141

dirige vers action qu'un.

la dame.

A cela prs de leur trucs n'en font

inverse,

ces deux

Il srail mieux, placer

pour l'effet

scnique,

de

la table dans un des coins de la scne jusqu' la dame en lui

ci de la faire arriver

faisant suivre une ligne diagonale. Voici maintenant, table, surtout pour l'enlvement de la et

un procd beaucoup plus simple moins coteux que je propose,

sans

aucune ide de critique, dent :

pour le truc prc-

On ferait une table ayant une apparence massive, mais qui serait par le lait trs-l-

gre. Celte table serait construite

en carton, on la

en bois mince ou en lames de lige; suspendrait

avec des fils de fer trs-minces 1;


du fil de fer presque aussi fin suffisamment rsistant pour cet objet.

1. On vend dans le commerce qu'un cheveu qui srail

11*2

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

ces fils passeraient trs-minces quelques voir

par des fentes galement dans le plafond. A

pratiques

pas, il serait

impossible

d'aperce-

ni les fils

ni la fente, mme avec plus

de lumire

que dans le prcdent truc. C'est, et qui

du reste, un procd que j'ai employ m'a trs-bien russi.

IX

LE BUSTE

DE SOGRATE.

^L^^^S^^^ J kv?v |PB 9 rjJffi

ue l'on se figure, isol et suspendu au milieu de hustc vivant -aSCC11Cl,n reprsentant les formes

lS|H^^^^W Cette rduction

du grand philosophe ne l'empche pas de parler et de s'annoncer lui-mme par quelques vers lgiaqucs. Un noble Athnien lui donne la rplique dans un dialogue qui motive le jeu de la physionomie du plus sage des sages de la Grce.

140

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

Telle esl la mise en scne de ce truc ingnieux reprsent dans la figure ci-dessous :

KiR. 1. EXPLICATION.

A B C D (fig. 2) est une coupe de la scne o se passe le prestige. Une glace tame G G, tenant loule la largeur de la scne, est place diagonalement dans la pice en partant de la partie suprieure du fond B jus-

LE

RUSTE

DE

SOCRATE.

147

qu'auprs

de la rampe C et forme ainsi avec

le parquet un angle de 45 degrs. Au milieu de cette glace est un trou par

Vie. 2.

lequel l'acteur Voyez la figure.

passe sa tle et son buste.

Disons encore que le plafond

et les deux

clsde la scne sont tapisss par un mme

148

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

papier de tenture clairs

et qu'ils

sont vivement

par la lumire

de la ramp C ou le ban-

par des becs de gaz placs derrire deau A. D'aprs ces dispositions, passe : le plafond voici

ce qui se dans la

A B se rflchit

glace et son image parat teurs la tenture par la glace. Par cette semble rflexiori que

tre aux specta-

du fond BD, qui est cache

l'on

ignore,

il

que l'on voie les trois cts de la supposition de glace ne

scne et aucune venant l'esprit, est isol tien.

on peut croire que le buste sans aucun sou-

dans l'espace

Si les spectateurs

ne

dominent

pas la

scne, le personnage qui est en scne peut se tenir prs de la glace, sans crainte qu'on de

voie son image en raison de l'inclinaison

LE

BUSTE

DE

S0CRATE.

119

la glace. Dans un thtre o gnralement les places sont trs-leves, oblig de se tenir l'acteur serait

en dehors de la scne cl

plus bas que le plancher.

CURIEUSE

EXPRIENCE

D'ACOUSTIQUE.

|^^S^^^^^

cite exprience imagine

dans l'anne 1855. Voici quelles sont les dispositions phnomne : scni-

ques de ce prestigieux Sur le milieu un demi-cercle doivent

de la scne sont ranges en quatre harpes d'rard,


9.

qui

reproduire

les sons d'instruments

154

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

dont on doil jouer dans les caves profondes de l'institut. un violoncelle, Ces instruments sont un piano,

un violon et une clarinette.

cet effet, on a fix sur les tables d'harmonie des harpes quatre petites tringles

verticales en bois de sapin de deux centimtres environ de diamtre qui, descendant

perpendiculairement, les plafonds infrieurs

traversent la scne et et vont jusqu' la

cave se fixer : la premire

la table d'har-

monie du piano, la seconde l'me du violoncelle, quatrime Afin la troisime l'me du violon, la

l'anche de la clarinette. au besoin, interrompre et les

de pouvoir,

les vibrations harpes,

entre les instruments

on a coup les tringles

quelques

centimtres

au-dessus de la scne, ce qui pas de porter l'une sur En

lie les empche l'autre

et de transmettre

les vibrations.

CURIEUSE

EXPERIENCE

D'ACOUSTIQUE.

155

faisant tourner

les harpes sur elles-mmes

on opre la sparation des tringles. Nota. Les tringles doivent tre isoles des planches, travers lesquelles elles pas-

Fig. 1.

sent pour empcher des vibrations raient tre nuisibles se produit en faisant l'effet.

qui pour-

Cet isolement

les trous plus grands

que les tiges ou en soutenant celles-ci par des corps les moins susceptibles de vibrations.

150

. MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

Voici comment M. Pepper procde l'exprience : En frappant le pianiste sur la tringle n 1, il avertit Les

de loucher

son instrument.

sons amens par la tringle table d'harmonie sont parfaitement toire; force,

et rpts par la

de la harpe correspondante entendus par tout l'audide leur n'est

ils n'ont presque et pas une noie

rien perdu de l'air

jou

altre dans son timbre, sion, son mouvement.

son ton, sa succes-

Mais, si, pendant que

l'air joue, on fait cesser, en tournant la harpe, la communication on n'entend plus ou le contact des tringles, rien, absolument rien.

M.. Pepper procde de la mme manire pour les trois autres instruments et les trois

harpes ; il constale que le son qui n'est en aucune manire entendu, de la table d'harmonie quand les tringles

ne sont pas en contact

CURIEUSE

EXPRIENCE

D'ACOUSTIQUE.

157

avec la tringle

de l'instrument,

est peru, aussi bien que

ds que le contact est rtabli, si les instruments M. Pepper, tringles

taient sur la scne. sur les quatre les musiest aux

en frappant

simultanment,

avertit

ciens de jouer transmis,

un quatuor:

le quatuor exactitude,

avec une grande

tables d'harmonie, ciens apparents lire milieu parmi

et ce concert sans musiune motion singuEnfin, au beau

produit

les assistants.

du quatuor,

M. Pepper faisant tourles quatre harpes, inleravec les innon pas faute n'en conti-

ner successivement rompl leurs

communications cl le concert finit, puisque ceux-ci

struments, d'excutants,

nuent pas moins struments, mais

faire rsonner

leurs in-

parce que les vibrations

sonores, n'tant plus renforces par les tables d'harmonie, restent l'tal rudimentaire de

158

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

mouvement l'air.

mcanique

et s'teignent

dans

Au point de vue d'une fique, cette exprience

exposition

scienti-

est fort

bien prsen-

te et produit un trs-grand effet ; mais, sous le rapport du prestige scnique, on et pu en merveilleuses en admettant ft et en faire toutefois Il l-

tirer des illusions d'excellents Irucs;

que le principe s'agirait,

n'en

point divulgu. quelques

pour cela, d'apporter

gers changements celte exhibition

la mise en scne de et de la prsenter sous un

tout autre aspect. En voici deux exemples que je vais donner : De quelque cette exprience, manire que soit prsente la plus im-

la modification

portante apporter,

c'esl que le phnomne

se passe aussi prs que possible des specla-

CURIEUSE

EXPRIENCE

D'ACOUSTIQUE.

159

leurs, afin qu'ils soient bien convaincus de la ralit des faits qu'on leur annonce ; car, une certaine dislance, il est difficile de s'en rendre compte, et le public, gnralement souponneux, pourrait trs-bien supposer qu'on le trompe et que les sons, au lieu de sortir des harpes, viennent simplement de la coulisse ou mme du dessous de la scne. Alors, adieu le prestige et ses illusions ! 11faut donc tablir une estrade parmi les spectateurs, et au milieu d'eux, si cela esl possible. Le dessous de celte estrade serait garni d'un certain nombre de supports en bois de sapin parmi lesquels seconfondraient les tiges vibrantes. Ce dessous, du reste, serait cach par une draperie que l'on pourrait relever au besoin, pour montrer qu'elle ne cache ni musiciens ni instruments. Celle disposition prise, el en se confor-

100

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

niant aux principes

noncs dans l'exppar des tiges

rience prcdente, on mettrait sur l'estrade deux harpes communiquant avec deux autres harpes places dans les caves entre les mains de deux harpistes. On pourrait des alors annoncer l'exprience

HARPES

OLIENNES D'ESPRITS

JOUANT

SOUS

LE

SOUFFLE

MD1ANIMIQUES.

On comprend tout l'lonncmenl produire un pareil

que peut

spectacle : deux harpes

parfaitement

isoles jouant un duo, s'arr-

tant l'une ou l'autre ou toutes deux au commandement du pseudo-mdium ; puis recommenant sur un nouvel ordre ; cela tiendrait du merveilleux.

CURIEUSE

EXPRIENCE

D'ACOUSTIQUE.

101

Nota. Pour transmet Ire mystrieusement aiix musiciens l'ordre de jouer ou.de s'arrter, une personne place dans un coin de la salle pourrait sur certains gestes du physicien ou mme sur l'ordre prcis s'adressantaux prtendus esprits, toucher, l'insu des spectateurs, un bouton communiquant une sonnerie lectrique place dans la cave. L'exprience tant ainsi prsente, il ne serait pas ncessaire que les musiciens fussent placs dans.une cave; il suffirait qu'ils se tinssent dans un appartement infrieur d'o l'on n'entendt pas le jeu des instruments travers le parquet de la salle. Voici encore un autre truc, ne diffrant que par la mise en scne des expriences prcdentes, mais prsentant des faits beaucoup plus mystrieux. Aux quatre coins de l'estrade dont nous

162

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

avons petits creux. Ainsi

parl

plus

haut sont dont le

placs quatre central est

guridons

pied

que dans la dmonstration un piano,

expriun viosont

mentale de M. Wheaslonc, loncelle, installs un violon

et une clarinette

dans un tage infrieur

; les tiges

de sapin qui y sont fixes montent perpendiculairement jusqu' l'estrade, traversent un

les pieds des guridons peu au-dessus de leur

et aboutissent tablette.

Ces tiges,

ainsi que nous l'avons dj dit, doivent tre dans tout leur parcours, isoles de tout

corps vibrant propres

pour ne rien

perdre de leurs tant

vibrations.

Ces dispositions voici comment

faites l'avance, dera l'exprience peut nommer

on procet que l'on dhin

dont il s'agit

un concert

des esprits

autre monde.

CURIEUSE

EXPERIENCE

D'ACOUSTIQUE.

103

CONCERT

DES

ESPRITS

D'UN

AUTRE

MONDE.

On prsente au public bois de sapin trs-mince clef; en annonant ms certains d'aucun musique. esprits

quatre cassettes en et qui sont fermes

que l'on y tient enferqui, sans le secours d'excellente

instrument,

excutent

Cela dit, on dpose les cassettes auaux

dessus de chacune des liges conduisant divers instruments. On doit

comprendre les harpes On a fond de la

dj que ces cassettes remplacent et tiennent

lieu de tables d'harmonie. que leur

soin de les placer de faon infrieur

appuie bien sur l'extrmit

lige de sapin. Quatre petits pieds sont adapts ces cassettes pour isoler le fond de la

104

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

tablette du guridon el les empcher de vaciilcr. Ainsi que dans la dmonstration expri-

mentale, on frappe un coup sur les cassettes pour avertir les musiciens de jouer de leurs instruments ensemble ou sparment; ce coup, donn lorsqu'ils jouent, sert les faire arrter. Comme le public entoure l'estrade, il lui est possible de s'assurer que les sons sortent bien des cassettes, ce qui doit produire un effet trs-saisissant. Mais il peut aussi venir l'esprit de quelques personnes que les boles contiennent des machines capables de reproduire ces sons, ainsi que cela a lieu, du reste, dans les botes musique. Dans ce cas, l'observation qui pourrait en tre faite serait d'un

trs-heureux effet pour le succs de l'exp-

CURIEUSE

EXPRIENCE

D'ACOUSTIQUE.

105

puisque, lorsque le concert est termin, on ouvre les casselles pour montrer ricncc, qu'il n'y a rien dedans et qu'on les remet entre les mains des spectateurs afin qu'elles soient mieux examines. Comme corollaire de ces diverses exp-

riences, je vais donner ici la description de deux petits trucs, tirs des mmes principes et que j'avais organiss chez moi pour l'agrment de mes amis : le premier trucs portait le nom de de ces

L'ESPRIT

FRAPPEUR.

C'tait une imitation partielle de celle exprience mdianimique au moyen de laquelle, certaine poque, quelques personnes autorises par une puissance souveraine ont

100

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

convers avec des esprits invisibles tre monde 1. Mon truc des esprits frappeurs

d'un au-

tait orga-

nis dans une salle manger qui me servait galement de petit salon pour mes intimes.

J'avais choisi cette pice parce que la table me servait prience. Voici comment le truc tait prsent: cacher certain artifice de l'ex-

1. Je dois avouer ici que je n'ai jamais eu la bonne fortune d'assister a aucune de ces mystrieuses conversations, bien que je l'aie vivement dsir. Dans l'anne 1857, un de mes amis qui, en raison de son ardente foi dans les facults surnaturelles de M. Home, avait un accs facile prs de lui, essaya vainement de me faire assister l'une des sances intimes du clbre mdium amricain ; celui-ci luda toujours celle rencontre, et rcits qui me furent je dus me contenter des merveilleux donns par les personnes privilgies. Sans vouloir contester en rien la vracit de faits que je ne connaissais que par ou-dire, je crus pouvoir me permettre de reproduire artificiellement l'une de ces merveilles et je construisis mon esprit frappeur. Si la puissance spirituelle des mdiums existe rellement, ce n'est certes pas celte innocente plaisanseric qui pourra leur faire du tort.

CURIEUSE

EXPERIENCE

D'ACOUSTIQUE.

167

Prenant en main une tige en fil de fer d'un mtre cinquante centimtres environ de longueur, dont chaque extrmit se terminait

par un crochet, je la suspendais au plafond en la passant dans un anneau ou piton qui s'y trouvait fix. Au crochet infrieur je paspetit coffret de bois de saainsi suspendu au-dessus de

sais l'anse d'un pin, lequel

se trouvait

quarante centimtres la table. On s'asseyait

environ

autour

de la table ; on se un cercle

tenait par la main afin d'tablir

magntique, et, aprs quelques instants d'un srieux recueillement un maintien d'une que je provoquais inspiration par

imperturde l'es-

bable, on procdait la constatation prit qui, selon que je l'avais enferm dans la bote. Esprit, tes-vous l?

annonc, tait

108

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

Trois donnaient sistants.

forts

coups frapps

dans la bole

une rponse convaincante aux as-

Chacun, alors, de faire ds questions auxquelles l'esprit rpondait le plus laconique-

ment possible ; car, on le sait, dans ce genre de conversation, monde nous sont rapport les causeurs bien de l'autre sous le

infrieurs

des procds

du langage : ils sont un mot, de sparer

obligs, pour exprimer les lettres chacune qui

le composent

et d'indiquer un nombre de

d'elles en frappant

coups correspondant

au nombre

de l'ordre Un C...,

que celle lettre occupe dans l'alphabet. coup pour A; deux pour B; trois pour

etc. ; ce qui ne laisse pas que d'tre Irs-long pour certains mois ; mais on est palienl lorsqu'il s'agit d'tre tmoin de faits aussi mer-

veilleux.

CURIEUSE

EXPRIENCE

D'ACOUSTIQUE.

109

Au'bout sation,

de quelques instants prenait

de convercong

Yesprit

brusquement

de l'assemble en rpondant par le mot adieu l'une des questions poses, et, quelque sistance que l'on mt continuer on n'entendait plus rien. place hauteur de in-

la sance,

La bote se trouvant

tte, chacun avait pu constater que les coups en sortaient rellement; tait-il grand lorsque, aussi rtnncmcnt dcrochant cette cas-

sette et l'ouvrant, tre examine. Il arrivait

je la faisais circuler pour

le plus souvent qu'on

me quit-

tait sans savoir au juste quoi s'en tenir sur la nature de cette exprience. L'ide de ce truc m'avait t suggre

par l'exprience

de M. Wheastone que j'ai j'en avais con10

relate plus haut; seulement, sidrablement

modifi les dispositions ; ainsi,

170

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

au lieu de faire nores par

monter

les vibrations

so-

une tige de bois de sapin, je les la

faisais descendre par un fil de fer jusqu' cassette qui servait

de table d'harmonie

pour renforcer

les sons. ce truc tait organis. La avait comme proqui traversait dans l'appar-

Voici comment

boucle, fixe au plafond, longement le plancher

une tige mtallique et venait aboutir

tement suprieur

et se fixer une petite laCette tablette tait en caoutchouc de se commuUn tait

blelte en bois de sapin.

supporte par de petits piliers pour empcher ses vibrations niquer au parquet

de l'appartement.

lectro-aimant,

plac sur cette tablette,

dispos de faon pouvoir frapper sur le prolongement de la tige mtallique. Enfin, une

touche lectrique droit me permettait,

place prs de mon pied en la pressant, de fer-

CURIEUSE

EXPRIENCE

D'ACOUSTIQUE.

171

mer le circuit cl de frapper de coups en rapport

ainsi le nombre

avec la rponse que je on le comprend,

voulais faire. C'tait alors,

Fig. 2.

mon pied qui frappeur;

remplissait

le rle

d'esprit

Les explications et la figure

que je viens de donner indiquent suffisam-

ci-dessus

ment ce qui se passe dans celle prestigieuse

172

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

exprience

le bruit

de la percussion

pro-

duite par l'lectro-aimant lablelle vibrations d'harmonie,

se renforce sur la transmet ses

et celle-ci

la cassette

par l'intermdiaire Les spectateurs sor-

de la grande lige mtallique. n'entendent

que les sons qui semblent

tir de la cassette. Lorsque la vogue des esprits frappeurs fut

passe et que mon truc n'avait plus sa raison d'tre, je le transformai plus intressant en un autre truc :

encore et que je nommai

LES

ONDES

SONORES.

Celle modification tait toujours

tait trs-simple

: c'-

la mme cassette suspendue au seulement, la

plafond comme prcdemment; tablette du haut tait

remplace

par une de

CURIEUSE

EXPRIENCE

D'ACOUSTIQUE.

15

ces grosses musiques

ressort dilcs

musi-

ques de Genve, et c'est au fond bole formant table d'harmonie

de celte

que la lige

du piton venait se fixer. Cette disposition fera comprendre que,

lorsque la musique jouait, reproduisaient

tous les sons se

dans la petite cassette par les

mmes raisons que nous avons donnes dans le truc prcdent. Pour complter sur une tablette, l'exprience, j'avais plac dans un des coins de la

salle une autre bole musique dont les airs taient en tout point semblables ceux de

la musique place l'tage suprieur. Je prsentai ce truc comme une exprience exprimentale et sous le titre de transmis-

sion des ondes sonores. Aprs quelques explications donnes sur

la nature des ondes sonores, j'annonais que


10.

174

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

des sons pouvaient table d'harmonie

se transporter,

d'une ces

une autre,

lorsque

deux tables taient accordes au mme diapason, et que, comme application cipe, de ce prinallait (il s'abas,

la cassette isole et suspendue

rpter les airs jous par la musique gissait seulement de la musique

du

l'autre tant cense ne pas exister). Je poussais alors la dtente, et peine la premire phrase musicale tait-elle termine, que j'interrompais subitement. Tout aussitt on

entendait se rpter dans la bote la partie de l'air qui venait d'tre jou.. Je continuais faisant jouer une autre phrase lieu qui en tait

encore rpte, et cela avait fin do l'air. Celle rptition

jusqu' la

de phrases musicales ve-

nait de la musique place l'tage suprieur, el c'est l'aide de l'lectricit que celle-ci

CURIEUSE

EXPRIENCE

D'ACOUSTIQUE.

175

se mettait jouer Celle exprience effet, surtout

quand

l'autre

s'arrtait.

produisait

un trs-grand

lorsque,

ainsi que dans l'expla bole et on

rience prcdente, la donnait en main

on ouvrait

pour l'examiner.

XI

LE DCAPIT

PARLANT.

^^^^^^^^/ vl^Mm&TjSI

cttc ingnieuse illusion ncPoltait Pas primilive-

^|^^^K^^

^'csl sous ^c nom ^c

sentc, en 1865, Londres, dans Egyplian Hall, par un prestidigitateur nomm le colonel Slodare. L'inventeur de ce truc, M. Tobin, secrtaire de laPolytechnic Institution^, vendit son procd M. Talrich, habile modeleur

ISO

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

en cire, qui exploitait alors, au boulevard de la Madeleine, Paris, un spectacle de figures de cire sous le nom de Muse franais. Cemuse se composait d'un certain nombre de groupes, mythologiques ou autres, d'une grande dlicatesse d'excution, notamment d'une scne qui reprsentait le docteur Dupuylrcn faisant un cours d'analomic devant ses nombreux lves. M. Talrich avait t bien inspir,

puisque ce tableau lui fournissait l'occasion de mettre en relief les prparations analomiques auxquelles il devait sa rputation. Le truc du sphinx suggra M. Talrich l'ide de joindre son muse une exhibition semblable celle du fameux cabinet d'horreurs que madame Tussaut avait install Londres, dans son tablissement de figures de cire. Dans ce but, il fui amen changer la mise en scne du sphinx, qu'il trouvait

LE DECAPITE

PARLANT.

181

avec raison trop anodine pour sa destination. Il en fit le dcapit parlant, il organisa cette exhibition et voici comment : au-dessous de

son muse, il existait une cave assez vaste el inoccupe, dans laquelle on descendait par

un escalier praticable, dans l'tablissement qui fut destin

dont la porte donnait

mme. C'est cet endroit du dcapit. et recrpir en conserva la fangeuse, et

au spectacle

Loin de chercher rapproprier les murs, l'intelligent mousse verdtre artiste

et l'humidit

s'attacha particulirement

mettre les lieux

en rapport avec le spectacle qui devait y tre reprsent. suivante. On en jugera par la description L'escalier n'tait clair que par la

el blafarde de lampes antiques suspendues au sommet des votes. Une lumire jauntre fois de plain-pied,.on se trouvait d'abord en

prsence d'un tableau plastique reprsentant


11

182

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

une scne de l'inquisition.

La torture

y tait Un

mise nu avec une exactitude frappante. aide du bourreau clairait tenant une torche

allume

seul ce lugubre

tableau. En sortant

de l, on tournait un couloir

sur la droite, on passait par en fer-

peine clair, et l'on arrivait hauteur d'appui

face d'une balustrade mant l'entre

d'un petit

caveau. Au milieu

de ce bouge, dont une paille humide formait le parquet, on voyait une table sur laquelle

tait une tte un peu penche sur le ct et semblant dormir. A l'appel du cicrone, le douvrait les yeux, raconainsi que les dtails de

capit se redressait, tait sa propre histoire, son supplice,

et rpondait ensuite, dans plu-

sieurs langues, aux questions qui lui taient adresses par les assistants : c'tait l un speclaclcd'unc allait singulire horreur. Jusque-l tout

pour le mieux

dans celte fantastique

LE DECAPITE

PARLANT.

183

exhibition, curiosit ft

et il est probable que le succs de qui s'tait tout d'abord dclar se

longtemps

prolong;

mais une grande cl

maladresse fut commise par le directeur, cette maladresse causa la ruine de rtablis-

sement. Le prix d'entre pour le Muse franais avait t fix un franc par personne : c'tait un prix fort modr, sans doute ; mais, si le visiteur il lui fallait dsirait voir le dcapit parlant, donner cinq francs de suppl-

ment. Cinq francs pour un spectacle de cinq minutes, c'tait exorbitant. Toutefois, la cuon donselon

riosit remportant nait cinq,

presque toujours,

dix, quinze ou vingt francs,

le nombre de personnes que l'on conduisait. Cependant le cavalier galant avec ses dames,

le pre de famille avec ses enfants, l'ami avec ses amis, cherchaient tout en payant sans murmurer, par

le plus souvent satisfaire

184

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

quelques taquineries leur mcontentement rentr. C'est sans doute dans ces fcheuses dispositions que se commirent grettables l'endroit des faits re-

du dcapit : on lana

des boulettes sur cette tte d'un autre monde, afin de savoir si elle avait compltement perdu sa sensibilit. Au premier projectile, le malheureux patient dont on ne voyait que la tte, ou du moins celte tte elle-mme, faisait la grimace ; au second, elle prenait un air courrouc; au troisime, ma foi, oubliant son rle passif, elle invectivait les assistants; elle cicrone de refouler l'assistance vers le couloir en appelant sonaide. Le bruit de ces scnes se rpandit dans*le monde, cl quelques dsoeuvrs du high life trouvrent trs-amusant d'aller pour leurs cinq francs se donner le plaisir de lancer des boulettes sur le dcapit rageur. On appelait cela le tir la bou-

LE

DECAPITE

PARLANT.

185

lette.

Ces boulettes,

diriges

plusieurs

fois

par des mains inhabiles,

tombaient

sur cer-

taines parties de la table que l'on croyait vides et sur lesquelles elles rebondissaient en d-

Fisr.'l.

voilant une glace. Ds lors le truc fut vent el chacun se fit un malin plaisir d'aller de

proche en proche divulguer du dcapit. aux projections entre le public M. Talrich

le fameux secret

avait mis un lerme serr

en plaant un grillage oison sujet;

mais cette pr-

180

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

caution tait tardive et devint superflue; le combat cessa faute de combattants ; la vogue tait passepour le Muse franais. Le dcapit parlant avait lue les dieux de l'Olympe, ainsi que la savante confrence du docteur Dupuytren. Les causes de l'insuccs de M. Talrich furent les mmes que celles qui amenrent les dsastres des frres Davcnporl. Trop de confiance dans la longanimit du public parisien les porta, de part et d'autre, lui prsenter pour des phnomnes merveilleux ce qui n'tait en rsum que d'ingnieux tours d'escamotage. Trop d'ignorance aussi dans nos usages leur fit exagrer outre mesure le prix de leur exhibition. Plus intelligent, ou plus entendu dans les chose0,de thtre, le colonel Slodare ne mettait pas autant de prtentions pour son sphinx

LE DCAPIT

PARLANT.

187

gyptien;

il ne le prsentait

dans ses sances et ne lui attri-

que sous forme d'intermde buait d'autre merveilleux truc ingnieux.

que le prestige d'un la mise en scne comment ce truc

Toutefois, voici

exigeant une fable, tait prsent. ferme,

Tenant en main une cassellc des specta-

le colonel s'approchait

teurs et leur racontait en Egypte, gicien,

que, dans ses voyages

ayant fail la. rencontre d'un matait venu mourir et lui

celui-ci

avait lgu ce petit meuble trouvait,

dans lequel se la

depuis la plus haute antiquit, d'un sphinx pouvant

lle vivante

rpondre Le physi-

aux questions qu'on lui adressait. cien interpellait

alors le sphinx, qui lui rpon-

dait travers la boite (le colonel Slodare tait ventriloque). Il dposait ensuite sur une table en abaissait le devant, et

le prcieux coffret,

le public pouvait voir une belle tle de sphinx

1F8

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

coiffe d'un capuchon gyptien bandelettes dores. Le dessous de la table sur laquelle la bote tait pose semblait jour. Le sphinx, intelligent entirement et ingnieux, d'esprit et d'

rpondait

avec infiniment

propos aux questions qui lui taient faites par le public; bole, aprs quoi, le colonel fermait entre ses mains, la

la prenait

faisait

dire au prisonnier

un good night

au public,

et rentrait dans la coulisse avec son prcieux fardeau. Ainsi prsent, ce truc fut trs-gol et le siucs ne s'arrta qu' la mort inopine de l'intelligent prestidigitateur.

Celle exprience est des plus simples expliquer el doil lre comprise facilement : la au

tle que l'on voit sur la table appartient

corps d'un pauvre diable que le besoin a rduit jouer loutc la journe ce pnible rle d'homme au carcan. Par une disposition de

LE

DECAPITE

PARLANT.

189

glaces adaptes aux pieds de la table, ce compre peut se placer sous ce meuble sans tre aperu et passer sa tte travers un trou. Une collerette cache les bords de celte ouverture.

Fig. 2.

La table n'est supporte que sur trois pieds, C, D, E (fig. 1 et 2), bien qu'elle semble en avoir quatre. Entre ces trois pieds, et dans des rainures pratiques cet effet, sont deux glaces lamcs, G, G' (fig. 2), derrire lesquelles, avons-nous dit, le compre se n.

190

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

dissimule en se tenant la place II. Ces glaces sont places angle droit et peu prs 45 degrs par rapport aux draperies qui les entourent. Celles-ci, A et B, en se rflchissant, correspondent avec A' cl B' et remplacent imaginairement la partie de la draperie qui est cache par les deux glaces ; de sorte que l'on croit toujours voir la draperie du fond travers les pieds de la table. Le sphinx se produisait par les mmes effets : la caisse tait vide lorsque le colonel Stodare l'apportait en scne; son talent de ventriloque faisait entendre une voix l'intrieur. Lorsque cette cassettetait sur la table, le compre qui tait dessousouvrait la trappe du trou de la table, passait sa tte par celte ouverture, et, soulevant le fond mobile de Le la cassette, s'y plaait assez facilement. prestidigitateur

n'avait qu' abaisser le de-

LE

DCAPIT

PARLANT.

191

vaut de la bote pour montrer contenait.

la tte qu'elle

Pour peu qu'on connaisse les lois de la rflexion, il est facile de s'assdrer que, moins d'tre plac trs-prs cl, il est impossible percevoir draperies. de la table et sur aux spectateurs le

d'a-

dans les glaces autre chose que les D'ailleurs, les dispositions sont

prises pour qu'il en soit toujours ainsi. Chez Talrich, c'taient les murs du caveau qui

venaient se peindre dans les glaces.

XII

L'AUJUOIRE

PROTE.

yfflggBvS^^ dcrire.

du truc que nous allons une sorte d'ar-

C'est, un va le voir,

moire deux battants,

monte sur quatre de l'amener

pieds roulettes' qui permettent

en scne cl de lui faire faire des volutions sur place.

190

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

DESCRIPTION

DU TRUC.

Une

personne

monte

dans l'armoire On fait tourner

et le

l'on en ferme les portes.

FiR. 1.

meuble sur lui-mme peut donner aprs quoi, aucune

pour prouver

qu'il

ne

issue au prisonnier;

on ouvre les portes et l'armoire

L'ARMOIRE

PROTEE.

107

est vide. On ferme de nouveau; on fait excuter au meuble une rvolution, et, lorsqu'on

dernier lieu on ouvre les portes, on voit une transformation de personnage : un homme

tait entr dans le meuble ; c'est une femme qui en sort.

EXPLICATION.

L'artifice

de ce tour a beaucoup d'analogie

avec celui du dcapit : deux glaces places convenablement ment donn lui dans l'armoire donnent un mod'un

l'apparence

meuble vide, mme lorsqu'elle qu'un.

contient quel-

La figure 2 ci-contre est le plan par terre de l'armoire, plus haut. dont la forme est reprsente

103

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

A B C D sont les btis de l'armoire,*P deux portes extrieures, M montant

P les

de bois du

plac vers la partie antrieure de l'intrieur meuble,

G G deux portes ou compartiments

Fig. 2.

ayant la hauteur du meuble prise dans l'intrieur. Ces portes sont montes sur charnires et pivotent en IL Elles peuvent s'appliquer le montant M, ou se dissimuler quant sur la paroi intrieure sur

en s'appli-

des btis AB C D.

L'ARMOIRE

PROTEE.

199

C'est celte dernire pent lorsque premire spectateur fois. peut l'on

position

qu'elles

occula

ouvre les portes pour

A ce moment, pntrer vide.

le regard du meuble,

dans le

qui est rellement

Mais, lorsque l'homme

est dans l'armoire

et que l'on a ferm sur lui les deux portes extrieures PP, il se place en II; tire lui sur le

les deux glaces et les fait appliquer montant

M, et forme ainsi un compartiment Mil, dans lequel il est en-

triangulaire

ferm et qui le dissimule.aux Lorsque,de il se produit

yeux du public.

nouveau, les portes sont ouvertes, une illusion semblable celle

que nous avons explique propos du dcapit : les glaces de l'armoire vers les spectateurs la tenture de l'armoire rflchissent des cts K K qu'ils en ne

et leur font croire

voient le fond LL.

Les glaces semblent

200

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

pas exister et tout parat tre dans le mme tat que prcdemment. Il est important, prience, tapisse KK, LL, pour la russite de l'exde tenture du meuble

que le mme papier les parties intrieures

ainsi que le revers des glaces 00.

Aprs qu'on a fait voir au public qu'il n'y a rien dans le meuble et qu'on en a ferm les portes, tandis qu'on le tourne et qu'on donne quelques explications l'homme, pour pour gagner du temps, plus l'aise, et,

se mettre

pousse les compartiments

GG en KK,

ainsi que cela se fait dans les pantomimes, il se dpouille qui vivement recouvre de son vtement un costume de

masculin, femme,

et remet la dfroque qu'il

vient de

quitter sur une planchette place hors de vue dans le haut de l'armoire. form, Une fois trans-

il donne un petit signal pour ouvrir

L'ARMOIRE

PROTE.

201

les portes et il apparat costume. Les transformations

dans son nouveau

que je viens de d-

crire sont en dehors du truc dont il s'agit ici ; je ne les indique que pour donner une ide des ressources que l'on cette illusion. peut tirer de

XIII

LE TRUC DES FRRES

DAYENPORT.

le mois de septembre

Bans

vaient

en France

pour sous le

y donner des sances merveilleuses, nom de manifestations directement d'Angleterre, spirites.

Ils venaient

o, pendant deux vogue immense. s'tait


12

ans, ils avaient joui d'une

La presse des Trois-Hoyaumes

vive-

20G

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

ment occupe de leurs mystrieux exercices, et le bruit des polmiques qu'ils y avaient souleves tait parvenu jusqu' nous. L'arrive de ces thaumaturges prit l'importance d'un fait politique : le Moniteur du soir, journal officiel, les annona dans ses numros du 6 et du 8 septembre, et la presse entire rpta l'envi cette intressante nouvelle. Avant de se rendre Paris, les frres Davenport s'taient arrts au chteau de. Gennevilliers, dont le propritaire, fervent aptre du spiritisme, regarda comme une bonne fortune le sjour chez lui des illustres voyageurs. Ce fut dans celte rsidence hospitalire qu'eut lieu, litre d'essai, la premire sancedes manifestations spirites. On y avait invit un petit nombre d'crivains et de journalistes, qui tous s'accordrent recon-

LE TRUC DES FRRES

DAVENPORT.

207

natre merveilleux

et inexplicables

les faits

dont ils avaient t tmoins. Les spirites un amricains langue; ne parlaient aussi pas

mot de notre

furent-ils qui fut

obligs de s'adjoindre

un interprle,

en mme temps leurimpressario, on dit encore, leur Barnum.

ou, comme On les avait de lettres

adresss M. Derosne, demeurant

homme

Passy, et auquel on doit d'excelde quelques ouvrages an-

lentes traductions

glais. Celui-ci accepta la mission qui lui tait offerte, et, pour faire connatre ses prot-

gs, il leur fit donner,

dans son salon, quel-

ques sances devant des spectateurs d'lite, dont le suffrage pouvait avoir une grande

influence sur les futurs

succs des reprsen-

tations qu'on se proposait de donner dans la capitale. Des affiches immenses, dites

l'amricaine,

furent placardes dans Paris ;

208

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

on y annonait, la premire

en normes

caractres,

que

sance des frres le 12 septembre, divis

Davenport

aurait lieu

dans la salle

Herz. Le spectacle, se composait

en deux parties, ;

: 1 des exercices de armoire les tnbres. Le prix

2 de la sance dans

des places tait (\x vingt-cinq personne pour le spectacle entier, si l'on n'assistait

francs par et dix qu' la

francs seulement premire partie.

Avec de tels prix, en perspective les illusions futurs lants

quelles

belles recettes s'arrter leurs

! Hlas 1 ici durent

des deux frres au sujetde

succs dans la capitale; suffrages qu'ils

les bienveildans

avaient recueillis furent

leurs sances prparatoires joies relles qu'il

les seules

leur fut donn de goter, intelligent et le plus

dans le pays le plus sceptique

du monde civilis.

LE TRUC DES FRERES

DAYENPORT.

209

Un orage imprvu spiritisme

par eux grondait

sur le

en gnral et sur leurs exercices cet orage devenait de plus en mesure que s'approchait reprsentation, de quelques le

en particulier; plus menaant, jour ticles

de la premire bienveillants

Aux arjournaux

avaient succd grand nombre protestations regardait,

d'nergiques que l'on

contre une exhibition

avec quelque raison, comme danpublic et-particulire-

gereuse pour l'esprit

ment pour certains cerveaux faibles, toujours ports prendre ficelles le. Les lignes suivantes, extraites d'un article du journal 18G5), VOpinion nationale (10 septembre au srieux les trucs et les simu-

des adeptes de la sorcellerie

donneront

une ide de l'tat d'excides

tation de la presse parisienne l'endroit mdiums amricains.

Cet article prcdait


12.

2)0

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

de deux jours la premire reprsentation des frres Davenport: .... Ces estimables Amricains arrivent prcds d'une rputation foudroyante. Leur Evangile a paru avant eux. C'est un volume de trois cents pages, dans lequel M. Nichols, l'auteur de cet ouvrage, assure que les frres Davenport possdent depuis leur plus tendre jeunesse la facult d'tre plus lgers que l'air; que maintes fois ils se sont envols jusqu'au plafond et ont plan sur rassislance. Si j'ose contester sur ce point le lmoignage de M. Nichols, ce n'est pas seulement parce que la chose est absurde en elle" mme, c'est surtout parce qu'elle est injurieuse aux frres Davenport. Eh quoi ! messieurs, vous laissez dire que vous avez vol sans ailes dans un salon, quand il est avr que vous ne le pouvez plus ! Vous avezdonc

LE TRUC DES FRRES DAVENPORT.

211

alors une puissance qui s'est use, une vertu qui est sortie devons? Faut-il conclure que vous avez dmrit des esprits vos domestiques, que vous n'avez plus sur vos porteurs ariens la mme autorit qu'autrefois, que vous les en baisse l'ge de vingt-cinq ou de vingt-lrois ans, que vous allez de plus fort en plus faible, et cela dans la patrie de Nicolcl? Vous venez nous montrer des miracles de pacotille, aprs avoir donn en

Amrique des reprsentations dont un dieu serait jaloux? Prenez-vous donc Paris pour une de ces sous-prfectures infimes o les artistes Uss, incompris et hors d'ge vont quter un regain de succs y. N'cst-il pas singulier qu'en 1865, lors* qtie l'humanit entire Court grands pas Vers le progrs, quand l'esprit positif envahit tout, quand loules les sciences, dbat1-

212

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

rasses du fardeau des niaiseries se lancent rsolument on vienne entreprendre farces surnaturelles >: Si le moment des instruments Comment! dompt voici ? est mal choisi,

antiques,

dans.la route du vrai, de ressusciter les

le choix

n'est gure moins ridicule. deux gaillards qui ont

les puissances invisibles

; ils se font

servir par des esprits; une arme d'tres ment suprieurs

ils ont leurs ordres mais assuret, grce ils pardans sont

inconnus, l'homme,

l'alliance viennent

de ce pouvoir quoi?

surnaturel,

jouer

du violon

une armoire 1 En vrit, les demi-dieux devenus temps ! Ces messieurs voyage d'Amrique trer semblent bien modestes depuis

quelque

avoir fait

le

en France pour nous monC'est le mot qu'ils

des phnomnes.

LE

TRUC

DES FRRES

DAVENPORT.

213

emploient,

et ils ont soin d'ajouter

ces que

phnomnes vanls

ont t constats par les sade l'Angleterre

les plus renomms

et de l'Amrique. titul:

Leur Evangile esl in-,

Phnomnes des frres Davenport. Va

donc pour phnomnes ; c'est un mot usit dans le langage de la science, et de la foire aussi. La foire de Saverne ne s'ouvre que dimanche prochain et dj la place est encombre de phnomnes. 11 y en a de vivants, de la Chine et

tous constats par l'empereur le sultan

du Maroc ; ils n'en sont pas plus

fiers pour cela. Mais je reviens vos phnomnes, puis-

que enfin vous avez des phnomnes vous et que vous smblez dsireux d'en trouver le placement. Vous ne savez donc pas que les il

phnomnes ne sont rien par eux-mmes? s'agit de les rapporter

une loi connue ou

214

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

inconnue,

ancienne ou nouvelle srieux

; ils n'int-

ressent les hommes tion de prouver vous prouver?

qu' la condi-

quelque quelle

chose. Que vouleztirez-vous l-

conclusion

de vos petits tapages nocturnes ? quel ment nouveau apportez-vous

la science? ; les Elles

Voyons, dboulonnez-vous

franchement

ides neuves ne nous font pas peur. nous effarouchent tile aujourd'hui miracle. si peu, qu'il

est fort inupar le

de les recommander vrit fait

Une bonne

son chemin de

dans ce monde,

sans accompagnement el de violons

guitares lumineuses

phospho-

res. (EDMOND ABOUT.) Ces rflexions ments logiques judicieuses, ces raisonnecri-

et serrs de rminent

vain, durent porter un coup terrible au crdit des mdiums amricains, et branler la foi

des plus fermes croyants en sciences occul-

LE TRUC DES FRRES

DAYENPORT.

215

les. Les facults frres, leurs

mdianimiques

des deux

vocations et leurs manifestajuges. Pour

tions spirites taient maintenant tout homme raisonnant

un peu, les frres que des faipublitelle-

Davenport

n'taient

rellement

seurs de tours. Toutefois, que avait t depuis ment surexcite, hommes miracles l'objet dont faux

la curiosit temps

quelque

que chacun voulut on avait ou vrais tant parl, qui

voir ces et ces t

avaient

de si vives controverses.

On attendit

donc avec impatience reprsentation

le jour de la premire en foule. de la capid'assister

et l'on y courut

En raison de mon loignement tale, il ne me fut pas possible cette sance mmorable; d'en emprunter me rservant une description

je suis alors oblig M. IL de Pne, un peu plus tard

la relation de donner

exacte de ces prestigieux

210

MAGIE.

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

exercices, tels que je les ai vu excuter devant un public calme et bienveillant. le spirituel chroniqueur

Voici comment

de la Gazette des trangers titre de


L'GORGEMENT A LA DES FRRES

raconte, sous le

DAVENPORT

SALLE

HERZ.

l'pope tragico-buiiesque septembre :

de la soire du 14

La premire reprsentation res devant un public mardi

des deux fra eu lieu La

payant, dit-il,

soir, comme on l'avait annonc. allum ses lustres;

salle avait

toutes les

places taient remplies. s'est trouv

Mais le spectacle tumulte digne

noy dans un

d'une assemble d'actionnaires

en furie. On

a fait beaucoup de bruit et d'assez mchante besogne. La sance de nuit, la plus inlc-

LE TRUC

DES FRRES

DAVENPORT.

217

ressante des deux, celle quement intitule: bres, et qui qu'un petit

qu'on

avait poti-

Une heure dans les tntmoins au prix'

ne devait avoir pour nombre de spectateurs

fort, n'a pas eu lieu du tout. La premire parlieseulementdela dite publique, sance

accessible des prix doux, a tel, que, aprs le

suffi pour amener un tumulte trois quarts d'heure public

environ de brouhaha,

a d sortir avec des sergents de ville loyale-

dans les reins. Du reste, on rendait ment l'argent la porte;

on nous dit mme n'en

qu'il en est sorti de la caisse plus qu'il tait entr. Ces pauvres Davenport! prs; je leur ai parl;

je les ai vus de leur ar-

j'ai louch

moire, leurs fameuses cordes, le tambour de basque, les sonncltes, les guitares; en un mi-

mot, tous les lments de la symphonie


13

218

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

raculeuse dans laquelle il parat qu'ils excellent. J'avais t appel par le suffrage universel des spectateurs au prilleux de monter oprations, concernait Dirai-je sur l'estrade lier, dlier, honneur les

pour inspecter

et faire tout ce qui

mon tat de contrleur. qu'il y a eu une cabale contre

eux dsavantle commencement de la sance? c'est possible, mais je ne saurais l'affirmer. Les pires ennemis des Davenport dans cette

sance, c'a t eux-mmes. Entendons-nous bien : je les liens pour des gens trs-habiles, puisque, en prsence de tmoins dignes de foi et de moi-mme, rencontres, ils ont fait, eh diverses

l'aide de ficelles de ce mondedes choses vraiment mer-

ci ou de celui-l,

veilleuses. Leur rputation et leur mrite de prestidigitateurs, de mdiums ou de sorciers

comme il vous plaira de dire, demeurent en-

L TRUC

DES FRRES

DAVENPORT.

210

core intacts connaissent

mes yeuxi Seulement, pas le premier

ils ne

mol du public

dont la mise en scne la ; et, parisien faon miracles tait organise, on di-/ de leurs... rait qu'ils ne sont jamais sortis de leur aron avait affaire un pu-

moire. videmment,

blic dfiant et sur Voeilf qu'il fallait attaquer vivement, cavalier la main haute et lgre* comme un habile enlve son cheval qui hsite Si le cavalier hsite aussi,

devant l'obstacle. il est perdu.

La soire s'ouvrit interprte l'esprit motion, dont l'intention

par le speech d'un tait excellente et mais dont Il l'y

des plus conciliants, aussi, tait

des plus visibles.

tait dit, h peu prs, ceci : Messieurs, les frres Davenport, qui jouissent ans en Amrique rputation depuis dix

et en Angleterre

d'une

immense,

n'ont pas le bonheur

220

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

de parler votre langue; ils me chargent donc de vous assurer qu'ils ne prtendent, en aucune faon, imposer au public la croyance en leur commerce avec les es prils; ils ne se proclament devant vous ni ni escamoteurs; ils se propode vous rendre tmoins sorciers

sent seulement

des phnomnes dont eux-mmes igno rent les causes, en vous laissant seuls juges des effets qui seront produits. Une pareille charte tait raisonnable, elle fut assez bien accueillie. Par malheur, l'interprte, trop confiant dans les marques

de bienveillance qui viennent de lui tre accordes, continue de parler et se lance dans de longues et diffuses explications qui lassent enfin le public. On demande grands cris les Davenport. Ceux-ci paraissent, et le tumulte s'apaise.

LE TRUC DES'FRRES
* > ~

DAVENPORT.
~ J

*'

"

Enfin,

le spectacle va commencer

! Pas.

encore I Les acteurs* sont bien en scne, leur armoire est bien ouverte trois battants de/ /' v

pour les recevoir, notre d'un lequel langue, contrle leur

mais leur

ignorance

dsir ..affect ou sincre l'empressement avec

srieux,

ils acceptent

tout examen sans marqu'ils mettent forcer publique fourrer (h* son et en-

chander, ^enttement le mandataire las 1* c'tait nez partout,

de l'incrdulit toujours amnent nous)

des longueurs

core des longueurs.

11 vaudrait

mieux tromplus on vite On rit aux

per les gctts et les tromper grogne, on chante, on siffle,

clats, on hurle, Pendant acquittons dlgues;

on se fche nous nous nous ont nous t

ce temps difficile, qui

des fonctions nous vrifions,

sondons, des

nous talons tout)

puis, aprs examen

222

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

cordes qui doivent nous servir, nous attachons de notre mieux les deux frres sur les bancs de leur armoire. Le public, interrog par l'interprte, rpond en choeur qu'il est satisfait de notre travail. Mais un monsieur aux cheveux blonds, que l'on m'a dit depuis tre un ingnieur, se lve. Ces mes sieurs, dit-il, sont sincrement lis, mais mal attachs; je vais les garrotter moi mme de telle sorte qu'ils ne pourront se dfaire. Il excute ce qu'il dit, et retourne sa place d'un air de triomphateur. Les portes de l'armoire se ferment sur les deux frres, qui, quelques minutes aprs, paraissent dtachs de leurs liens. On applaudit. Les Davenport avaient donc russi dans ce que j'appellerai provisoirement leurs tours de cordes, lorsque le monsieur blond, qui lient venger sa dfaite, s'lance implueu-

LE THUC DES FRERES

DAVENPORT.

223

sment sur l'estrade trompe;

et s'crie : On nous la

c'estuncindignemystification:

planche sur laquelle ces messieurs sontas sis est bascule et leur permet de se dta cher. Disant ceci,il applique un vigoureux coup de poing sur la planche avec fracas. Ainsi qu'il arrive qui se brise lorsqu'on re-

tire une chaise sur laquelle on est assis, l'un des frres Davenport tombe naturellement la

par terre. Toute la salle se lve aussitt; tempte est partout;

chacun quille sa place

et devient son propre dlgu; tout le inonde est sur l'estrade. On parle aux gens qu'on

ne connat pas, exactement comme les jours d'meute. M. llerz commence trembler

pour sa salle. Entre des sergents de ville vive et anime, cl, sur l'ordre formel du commissaire

de police, la sance est leve.

224

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

A l'heure nocturne o j'cris ces lignes, mardi minuit, on ne parle que des Davenport sur l boulevard en tumulte. On les cotera en baisse la bourse de demain. L'impression qui me parat dominer, c'est qu'ils ont t excuts avec une certaine frocit de mauvais got et non jugs. En effet, la pire des choses hassables, mon gr, c'est la violence. Elle souille les meilleures causes, et nous dtacherait du bon droit lui-mme quand elle se met suivre.son drapeau. esl-il

J'admets que les frres Davenport soient dc3 imposteurs sans habilet; toujours que, dans leur Waterloo de la salle Hcrz, le public s'est montr brutal; donc, mes yeux, le public a eu tort mme en ayant raison. A en juger par la rception qui venait de leur tre faite, les frres Davenport durent

LE TRUC DES FRERES

DAVENPORT.

225

avoir

une

singulire Bien d'autres

ide de l'hospitalit leur place se se*

franaise.

raient dcourags la suite d'un tel accueil et auraient bravement abandonn la partie. une re-

Mais ils avaient coeur de prendre vanche avec leur bouillant

contradicteur, raison,

qu'ils regardaient, comme le principal

non sans quelque instigateur

de leur dils

sastreuse msaventure. engagrent quelques venir visiter rparait que

Ds le lendemain, notabilits

de la presse

leur armoire,

tandis qu'on en facilement par

les dgts. Ils prouvrent articules, n'existaient

les traverses

signales

leur contradicteur, imagination,

que dans son

et que les charnires et parties

mobiles du meuble n'avaient d'autre but que de pouvoir se replier sur elles-mmes pour

la Facilite de l'emballage. Le triomphe du bouillant ingnieur


13.

fut

226

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

donc de courte dure;

il put lire, le jour

mme, dans plusieurs journaux (Vpoque, le Temps et la Patrie), rentre-filet suivant : M. D..,, qui a cru avoir dcouvert le truc, et qui nous avait fait, jusqu' hier soir, partager sa conviction, tromp. La traversedc bois mobile n'est, en aucune faon, le deusex machina de cet appareil. En effet, celle traverse est maintenant fixe aux montants de l'armoire par des vis trs-solides. Le meuble est fait de planches fort minces, l'intrieur desquelles il est absolument impossible d'introduire le moindre mcanisme. Dessus, dessous, de ct, nous ne dcouvrons absolument rien de suspect, et nous avons beau regarder, frapper les murailles, soulever les lapis, dplacer les chaises, nous sommes forc de convenir que, s'il y a des s'est videmment

LE TRUC

DES

FRRES

DAVENPORT.

227

trucs, ils sont absolument, invisibles.

mais absolument

Encourags

par celle dclaration,

les Da-

venport firent insrer dans tous les journaux une lettre dans laquelle, tout en protestant

contre la violence dont ils avaient t l'objet, ils annonaient leur intention de continuer En voici un

le cours de leurs reprsentations. extrait : M. D..., l'ingnieur qui,

aprs avoir

escalad, s'est cri : Nous sommes dupes d'une justifier odieuse mystification! a, pour bris

son exclamation,

violemment

une innocente traverse soutenant le sige sur lequel l'un de nous tait assis et garrott.

Celle traverse csl en chne plein cl ne renferme aucun ressort ni truc; elle n'est sortie

de sa place que parce qu'elle a t brise en clats. Mous invitons personnellement Al. D..

228^

<i

MAGIB5ET:

PHYSIQUE

AMUSANTE.

liTmme

venir vrifier

ce fait et recon?*

natre galamment > Notre armoire le monde; tion qui

son erreur. peut tre visite par tout aucune disposiles phnomnes vou-

elle ne contient puisse favoriser

qui s'y produisent. dra nous fournir

Du reste, quiconque

un meuble de mnic forme que le ntre et con-^ pourra se conn'a

et de mme dimension slruit

sans notre intervention,

vaincre que la sance du 12 septembre t qu'une suite de dmonstrations

hostiles

et malveillantes. devant

Nous lions serions inclins rendu avec calme et

un jugement

quit ; nous protestons et de toute notre lgitime les injures puis quelque

de toutes nos forces indignation contre de-

et les brutalits

auxquelles

temps nous avons t en butte, loyalement du juge-

et nous en appellerons ment d'une fotile

gare et parlialo aux in-

'

LE

TRUC JJES'

FRRES

DYENPORT.

; -

220.

vcstigations

srieuses et honntes de personet mme prvenues contre

nes dsintresses nous.

C'est dans ce but que nous continuenos sances la salle Herz, /

rons donner ne mettant tat dfinitif

pas un instant en doute le rsul-/ de notre apparition en public.

Les frres Davenport

donnrent,

en effet,

une srie de sances qu'ils eurent le bon esprit de prsenter dans un local moins vaste

que celui de la salle des concerts, et par conr squent plus convenable spectacle. pour ce genre de

Ces soires se passaient avec un 11 y avait bien de temps au-

calme relatif.

tre quelques petites attaques ou quelques persiflages, mais jamais raient en dsordre. ces scnes ne dgn? Elles tournaient le plus

souvent au comique, tantt pour un parti,

et laissaient les rieurs tantt pour l'autre. fois ces sances,

J'ai assist plusieurs

230

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

et je m'y amusais comme je l'eusse fait devant des lours d'escamotage bien excuts ; car je savais quoi m'en tenir sur la nature des manifestations spirites des deux frres, et j'ai ri bien souvent de l'aplomb avec lequel ils se posaient comme intermdiaires passifs des esprits d'un autre monde. Dclarons-le laient hautement, les Davenport n'prestidigitateurs qui,

que d'habiles

pour donner plus d'clat leurs sances, avaient jug propos d'attribuer ^ des exerV cices purement manuels l'intervention surnaturelle des esprits. Au point de vue de de leur spectacle, ils avaient

l'exploitation

grandement raison, puisque, jusqu' l'poque de leur msaventure de la salle Herz, ils avaient rcolt d'normes recettes. Ce n'lait.alors, proprement parler, ni des tours qu'on

de cordes ni des danses de guitare

LE TRUC DES FRRES DAVENPORT.

231

allait voir:

on se rendait aux manifestations

surnaturels fails tmoin de tre spirites pour et inexplicables, cl c'est pour cela seulement francs donner dcidait se vingt-cinq qu'on d'entre. En fin de compte, les exercices des frres amricains taient trs-intressants ; la mise en scne en tait toujours trs-impressionnantc. Pour donner au lecteur une ide de cette sance, je vais en faire ici le rcit exacl, en rendant compte galement de l'impression que je l'ai vue produire sur l'assistance. Une fois ces fails merveilleux connus, je me propose de les foire suivre d'explications sur la manire dont ils taient produits.

SANCE

DES

FRRES

DAVENPORT.

. Premire partie. L'AJIMOUIE.Noussommes dans un salon appartenant aux dpen-

232

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

(lances de la salle Herz, rue de la Victoire, salon qui peut contenir une soixantaine de personnes. La pice est divise en deux parties gales par une balustrade d'un mtre de hauteur. D'un ct sont les siges rservs aux spectateurs, et de l'autre l'armoire qui d'une

doit servir la sance. Ce meuble, construction

aussi frle que possible, est

mont sur des trteaux ; il ne peut contenir que trois personnes assises ou debout. Aux parois intrieures de l'armoire sont appentels que violon, gui-

dus divers instruments, tare, trompette,

tambour de basque et sonlorsque

nette. Trois portes, en se fermant,

les besoins de la chose l'exigent, peuvent drober les mdiums aux regards du public. Avant de commencer la sance, plusieurs spectateurs sont pris de passer dans l'enceinte prive et de se placer en cercle autour

LE TRUC DES FRRES

DAVENPORT.

235

du meuble,

afin de former un obstacle avec l'extrieur. les deux

toute communication Il s'agit

d'abord de garrotter

Amricains.

Tous les assistants s'accordent de cette oeuvre

dsigner, pour l'cxcu!ion

dlicate, un ancien officier de marine expert en noeuds de toute sorte, et en l'habilet duquel chacun semble avoir une grande

confiance. On commence par faire examiner les cor* des dont on va se servir; on fouille les deux jeunes gens comme le feraient les reprsentants de la force publique, on prend toutes les prcautions contre les ruses et les sur prises, et l'on se dispose au garrottage. Les Amricains montent dans l'armoire et s'assoient sur les bancs auxquels on doit les attacher. Le marin dlgu prend une corde, il la marque pour s'assurer qu'elle ne sera

234

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

pas change ; il constate sa longueur ; puis, l'aide de noeuds dits noeuds marins, puts, jusqu'ici, inextricables ; il r-

attache

successivement les deux frres; il fixe leurs bras prs du corps, leur lie solidement les jambes ; il les enlace enfin et les amarre de telle sorte sur. leurs bancs et sur les traverses, que chacun regarde la dfaite des Amricains comme assure ; ils vont, coup sr, tre forcs de demander grce. Nous avons dit que l'armoire avait trois

portes ; dans celle du milieu est pratique, hauteur d'homme, une ouverture en forme de losange. On ferme d'abord, en mme

temps, les deux portes de ct, puis la porte du milieu ; mais, chose incroyable, peine celle dernire vient-elle d'tre pousse que l'on voit apparatre, par l'ouverture susdite,

les bras du prisonnier de droite, rouges en-

LE TRUC DES FRRES DAVENPORT.

235

core des treintes du fameux noeud marin, La surprise, du public site croire le saisissement, la stupfaction

ne peuvent se dpeindre ; on hce que l'on voit ; on se rgarde

pour fixer ses ides sur celles de son voisin ; mais chacun, se trouvant suffisamment gu, ne peut fournir intri-

aucun claircissement.

On se rsigne alors et l'on paye aux artistes un juste tribut d'applaudissements.

Bientt on ouvre les trois portes et l'on voit les deux frres, le sourire sur les lvres, descendre de l'armoire qu'ils tiennent de dix minutes dgags de leurs liens

la main. On avait pass plus les garrotter ; une minute ; 1

leur avait suffi pour se dgager. Ce premier remontent fait accompli,

les jeunes gens ils s'y assoient ;

dans l'armoire,

on pose lo paquet de cordes leurs pieds et oh ferme les portes. Deux minutes aprs, on

23G

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

ouvre et on voit les mdiums nouveau; ils se sont attachs

garrotts

de

eux-mmes

dans l'obscurit,

et leurs mains sont solide-

ment lies derrire le dos. On vrifie les attaches et on les dclare aussi solides que les premires. Il est bon de rappeler que, penspectateurs que ce

dant toute la sance, quelques entourent meuble constamment

l'armoire,

est lev sur des trteaux et que la

salle est tenue dans un tat de clart suffisante pour permettre de tout distinguer.

Maintenant vont se passer les fails les plus tonnants. On ferme les portes aussi vivemais le dernier des bat-

ment que possible,

tants est peine pouss que le plus trange concert se fait entendre : le violon s'anime conduit, la gui-

sous un archet fermement lare rsonne, la mesure,

le tambour de basque marque la trom-

la sonnette carillonne,

LE TRUC

DES

FRRES

DAVENPORT.

237

pelle est vigoureusement tout forme une

embouche,

et le

cacophonie

pouvantable. de chocs, musique. et l'on

Parfois une succession de bruits, de coups se joint celle infernale

Puis tout coup le silence se fait,

voit un bras passer en entier par la lucarne en agitant la sonnette avec frnsie. A l'instant o le concert est le plus tourles portes

dissant, si l'on ouvre brusquement de l'armoire, on remarque

que les instruoccupaient et

ments sont la place qu'ils

que les deux frres sont immobiles banquettes el lis comme

sur leurs

prcdemment.

Les portes refermes,

le Lacchanal recom-

mence, et, chaque fois qu'on ouvre, on reconnat que les mdiums quilles el toujours sont calmes, tranJ'oubliais de spi-

garrotts.

dire que, chacune des manifestations

rites, le cornet cl la sonnette sont lancs par

238

MAfilE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

la lucarne el viennent tomber aux pieds des spectateurs. Pour contrler ces espigles lutins, on prie l'un des assistants, que le choix du public dsigne, de se placer dans l'armoire entre les deux frres. Un dlgu est envoy : il se place sur le banc du milieu, et, pour se metIre en garde contre toute coopration de sa part, on lui attache une main sur l'paule de l'un des deux frres et l'autre main sur le genou de l'autre frre. On est assur dplus qu'aucun mouvement des mdiums ne pourra avoir lieu sans que le dlgu s'en aperoive. Les portes une fois fermes, le sabbat se fait entendre de nouveau dans l'armoire et tous les instruments qui mieux mieux. Ce bacchanal cesse au bout d'un ins'escriment stant; on ouvre les portes el l'on aperoit le malheureux visiteur la tle enveloppe de

LE TRUC DES FRRES

DAVENPORT.

239

son propre tambour

mouchoir

de poche et coiff du

de basque, tandis que sa cravate est noue autour du cou de son

rgulirement

voisin de droite,

el que ses lunettes sont sur de gauche; sa montre d'une poche de

le nez de son voisin

mme s'est trouve transporte dans l'autre.

Le dlgu une fois dlivr

ses entraves est aussitt entour, questionn : il dclare qu'il n'a senti qu'un petit frle-

ment sur le nez, l'instant coup, il tait couvert pouill de ses lunettes,

o, du mme et ddonner

du mouchoir et ne peut

aucune autre explicatiqn. gnets des mdiums

Cependant les poisolidement

sont toujours

attachs derrire leur dos. On apport de la farin, et, l'aide d'une cuiller, on en met Les

dans chacune

des mains des spirites.

portes ne sont pas plus tt fermes que l'habit de l'un des reclus passe par la lucarne.

240

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

On ouvre vivement,

on vrifie les ligatures;

on referme de nouveau, et deux minutes ne se sont pas coules que les deux frres descendent de l'armoire leurs liens; entirement dgags de

ils s'avancent vers les spectaque leurs mains sont

teurs et leur montrent encore remplies

de la farine que l'on y avait

mise. Il faut dire que les jeunes gens sont habills de noir et que pas le moindre vestige de farine ne se trouve sur leurs vtements.

Deuxime

partie.

LES TNBRES. La dis-

position scnique de. la sance est des plus simples : l'armoire et ses trteaux ayant t

enlevs et mis de cl, on les remplace par une petite table sur laquelle sont dposs

deux guitares et un tambour de basque, que nous avons vus figurer dans la premire partie de la sance.

LE TRUC DES FRERES

DAVENPORT.

241

Ces prparations,

qui ont t faites avec

beaucoup de calme, ont donn aux deux frres le temps de prendre quelque repos dans

une salle voisine; Ils reviennent

bientt pren-

dre place sur deux chaises lgres, de chaque cl de la table. Ils dposent leurs pieds chacun un paquet de cordes. Sur la demande qu'ils leur interprte, en font faire par de personnes et, se

une quinzaine

viennent s'asseoir prs des Amricains, tenant toutes par les mains, d'eux un cercle impntrable.

forment autour Deux becs de r-

gaz, placs de chaque cl de l'enceinte

serve, sont seuls allums dans la salle. Une personne poste prs de chacun de ces becs est charge de donner lumire. A un signal donn par l'un des deux frres, l'obscurit se fait pendant deux minutes ciiu ou de supprimer la

212

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE

viron.

Un grand silence

rgne dans l'assemparcelle mise

ble, tant on est impressionn en scne inusite.

Les spectateurs

privil-

gis, ceux qui font partie du cordon sanitaire, sont si prs des mdiums, mouvement de ceux-ci, que le moindre

le plus faible frle-

ment de leurs vtements doit se faire entendre. On prte une oreille attentive; on chermais,

che saisir le moindre bruit rvlateur; au milieu de cette attente inquite, se fait soudain, cains solidement

la lumire

el l'on voit les deux Amrigarrotts; leurs jambes,

leurs bras, leurs corps sont entours de cordes et de noeuds qui sur lesquelles les fixent aux chaises

ils sont assis; leurs poignets leur dos el assujettis aux

sont lis derrire

traverses des siges. La table et les chaises sont enlaces galement par de fortes ligatures. On s'approche, on examine les alla- .

LE

TRUC

DES

FRRES

DAVENPORT.

23

ches diverses cieusement L'obscurit aussitt font

et on les dclare

conscien-

excutes. -se fait de nouveau, et tout

les instruments

placs sur la table harmonie. cesse

entendre

une mystrieuse

Soudain

le gaz s'allume

et le concert

avec l'apparition ments place, chs.

de la lumire. pas avoir

Les instruboug de atta-

ne semblent et les mdiums

sont toujours

Les assistants commencent sis d'une indicible impression

se sentir saide malaise. ce genre de exciter les

OJI n'applaudit spectacle fibres port

que trs-peu;

n'est pas de nature

d l'enthousiasme. l'nervation.

On serait

plutt voient

Les croyants

dans ces faits de vritables spirites ; les incrdules, peuvent s'empcher

manifestations ne

les sceptiques,

d'avouer

que ces pr-

244

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

tendues

interventions

surnaturelles

sont

tout au moins

fort bien excutes. El pour-

tant on n'est pas encore arriv aux fails les plus surprenants de celle mystrieuse

sance. Pour donner l'assemble la certitude

absolue que les liens ne seront pas dfaits, on prie quelqu'un des spectateurs voisins

de faire couler de la cire sur les noeuds qui treignent preinte enduit les poignets et d'y apposer l'emcachet. Pendant ce temps, on

d'un

les guitares el le tambour de basque phosphorescente qui permet-

d'une liqueur

tra de les distinguer Aussitt

dans les tnbres. les guitares

qu'a lieu l'obscurit,

et le tambour leur

de basque s'agitent et quittent les plus lugubres tracer des

place en produisant

sons. On les voit s'lever en l'air, contours lumineux ; puis,

clans une course

LE TRUC DES FRRES

DAVENPORT.

215

dsordonne,

parcourir

la salle en planant Une guitare une et, bien ef-

sur la tte des spectateurs. fleure frle les cheveux le vtement anims

de celui-ci, de celui-l,

autre que

souvent

de mouvements

brusques ne seule-

et saccads, heurte ment,

aucun

de ces instruments ni le plafond;

les spectateurs lorsqu'ils

passent auprs du visage, un air dplac qui rentrer la tte

on sent un vent brusque, vous porte instinctivement

dans les paules, de crainte de quelque choc. Celte situation est plus pnible qu'agrable, de vague ter-

et on en ressent un sentiment

reur qui paralyse toute rflexion. Au milieu lumire de ces volutions bizarres, la

parat et les instruments

se trouvent Vles

abattus sur les genoux des spectateurs. rification trouve laite intacts.
14.

des liens

cachets,

on

241)

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

Voici une nouvelle prcaution prise pour rassurer les spectateurs contre toute supercherie, si un doute leur reste encore : on met une feuille de papier sous les pieds des mdiums; on y trace avec un crayon le contour de leur chaussure. Si, par un procd inexplicable, ils viennent se dgager de leurs liens el quitter leur sige, la feuille de papier rvlera le fait. Quelques millimtres d'cart et le truc est vent. Le public parat satisfait de celle mesure. Un spectateur est, en outre, pri de quitter son habit ou son paletol cl de le placer sur ses genoux. Ces dispositions termines, le gaz est teint, et, pendant quelques instants d'obscurit, les guitares font encore entendre leurs chants d'outrc-lombc, leurs bats fantastiques. cl se livrent

Mais, tandis que

LE TRUC DES FRRES

DAVENPORT.

247

ces clarts sonores se balancent pace, un spectateur se trouve

dans l'essubitement

dpouill quelques

de son chapeau qui se transporte mtres de distance; un autre a

les cheveux bouriffs

par le passage d'une se sent presenfin

main inconnue ; un troisime

ser la main par une main.invisible;

l'habit du spectateur lui esl vivement enlev, tandis qu'un autre spectateur reoit sur ses genoux comme un vtement qu'il distinguer. Or, lorsqu'on rallume ne saurait le gaz, on el pa-

voit les deux frres calmes, garrotts raissant compltement trangers

tout ce sur la pas

qui vient de se passer. Ou se prcipite les cachets: feuille quitt lourenl. iicmenl ils sont intacts; on vrifie n'a

de papier d'un

: la chaussure les traits

millimtre

qui l'ciil'londes

Mais ce qui porte son comble,

surtout

c'est que l'un

248

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

frres, vtu l'autre

bien que garrott et cachet, est rede l'habit du spectateur, tandis que

est coiff d'un

chapeau et porte sur Ces trois obdes assistants.

son nez une paire de luneltes. jets appartiennent du mdium trois

L'habit

est dans la salle sur un

des spectateurs. A ce moment, l'tonnement, dire la stupfaction, on pourrait du puspides

l'bahissement

blic, est son comble. rites ou mystification,

Manifestations intervention

esprits ou tour

d'escamolage,

le spectacle

est complet et l'on se dcide, toulc rflexion et toute recherche cessantes, payer aux

artistes un juste tribut

d'applaudissements.

EXPLICATION

DES

TRUCS

L'AIDE

DES-

QUELS SE FONT LES PRTENDUES SPIRITES ET LES PHNOMNES

MANIFESTATIONS INEXPLICABLES

LE TRUC DES FRRES

DAYENPORT.

249

DES FRRES DAVENIORT.Les prsliclgi latcurs ont, d'ordinaire, propres faciliter Les Davenport que leurs des instruments leurs prestigieux spciaux exercices. parler,

n'ont,

proprement

cordes. L'armoire

n'est pour rien

dans l'excution

des trucs. Un simple paraau besoin la qu' caLes

vent el deux chaises pourraient remplacer.

Elle ne sert, en ralit,

cher les manipulations instruments de musique

des mdiums.

peuvent lre consi-

drs comme de simples accessoires. Les cordes sont faites de coton ; leur tissu est une tresse semblable qui servent faire celle des cordons les rideaux ; unie pou-

mouvoir

elles prsentent ainsi une surface vant glisser trs-facilement Elles ont environ Lorsque,

l'une sur l'autre.

trois mtres de longueur. del sance,

au commencement

on engage un certain nombre de spectateurs

250

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

monter sur l'eslradeet

entourer l'armoire,

on les prie de se tenir tous par la main, sous le prtexte autour prvenir d'tablir un cercle En ralit, C'est magntique c'est pour pour les

des spirites.

les indiscrtions. qu'on

mmes raisons

fait galement se tenir

par la main le rang des spectateurs les plus rapprochs de la scne. sur les siges chacun trois sur

Les deux frres s'assoient de l'armoire; ils remettent

cordes au dlgu

qui doit les attacher

leur banc. On croirait facile; va-t-on mencer?

peut-tre celte besogne D'abord, comment

il n'en est rien. s'y prendre,

et par o va-t-on comeu, peut-tre, l'oc-

On n'a jamais

casion de garrotter

un prisonnier.

Quelque-

fois le dlgu est bienveillant moins embarrasser

; il cherche

son homme qu' remau hasard de la

plir sa lche ; il marche

LE TRUC DES FRRES

DAVENPORT.

251

corde. Alors tout est pour le mieux pour le succs du prestige. Mais fort souvent aussi

FiR. i.

on a affaire

un dlgu malin,

nerveux, sa Sa

prenant son rle au srieux et regardant rputation premire d'habilet comme engage.

ide est de placer

les poignets du

252

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

patient derrire lidement.

son dos el de les y fixer sola corde par l'en-

Il fait ensuile revenir

devant, la conduit ensuite par derrire, lace sous les bras et termine qu'il juge inextricable.

par un noeud

Avec les deux autres

cordes il entoure les pieds, les cuisses, les bras, el amarre solidement banc de l'armoire. ces parties au

Yaines prcautions ! Tous peuvent se

les noeuds, toutes les attaches dfaire. Tandis qu'on le garrotte,

le mdium

se

prle toutes les positions qu'on lui impose. Mais de son oeil amricain ment qui il a affaire. il voit promplc-

Le dlgu bienveilil le laisse

lant, il ne s'en occupe gure; faire. Mais l'autre,

il le surveille et lutte taciSe sent-il trop

tement contre ses rigueurs. vigoureusement

serr, il laisse chapper une aussitt.

faible plainte qu'il semble rprimer

LE TRUC DES FRERES DAVENPORT.

255

Celte petite comdie russit presque toujours : il est rare qu'on ne mette pas un peu de des ligatures.

rserve dans la continuation Ou bien encore le mdium,

sans qu'on puisse

s'en douter, gonfle certaines parties du corps, soil en haussant insensiblement les paules,

soit en cartant les bras du corps, soit enfin en opposant pression une rsistance du ct o la

se fait sentir. le premier mouvement

Une fois garrott, du mdium

est, par certains efforts qu'on ne de faire remonter vers les

saurait dcrire,

paules les cordes qui sont sur les avantbras, libert. afin de rendre ceux-ci un peu Vient ensuite un travail de

de force et

de dislocation

: les poignets vigoureusement forment levier sur les ils sont passs, et,

carts l'un de l'autre

boucles dans lesquelles

par des secousses rptes, ils dterminent

254

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

un relchement d'en prouver.

dans les parties susceptibles Un centimtre, pein, de

jeu suffit pour permellreladlivrancede ou de l'autre

l'une

main. 11 est vrai de dire que,

nos mdiums se sont un exercice auquel par livrs, le pouce s'efface dans la main et le qui ne pr-,

tout prend une forme cylindrique

sente pas plus de grosseur que le poignet. La premire des quatre.mains qui se dgage aux

passe par la lucarne spectateurs,

pour se montrer

tandis que les trois commune.

autres traUne fois

vaillent la dlivrance

qu'on a les mains libres, on dfait les autres attaches ainsi que les noeuds; les dents rendent un grand service dans celte circonstance. Ira Davenport, celui qui, dans la figure i, esl est plus habile el c'est presque

la droite du spectateur,

mieux disloqu que son frre; toujours

lui le premier dgag. Dans ce cas,

LE TRUC DES FRERES

DAVENPORT.

255

il aide William. aide l'autre.

D'ailleurs,

le premier]* libre

rig.

2.

Lorsque

les

mdiums

s'attachent

eux-

mmes dans leur armoire, ture qu'ils emploient leur

le mode de ligapermet de se

dtacher et de s'attacher de nouveau en trs-

250

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

peu de temps. La figure 2 donnera une ide de la disposition Pour obtenir des cordes. cette .disposition, voici ce

qu'ils font : ils prennent

une des cordes par

Fig.

5.

le milieu,

el ils pratiquent telle qu'elle

cet endroit

une

double boucle, par la figure 3.

est reprsente

On voit que c'est un double noeud coulant dont les boucles peuvent tre serres ou

agrandies,

soit qu'on tire les bouls A ctB ou

qu'on les lche.

LE TRUC DES FRRES

DAVENPORT.

257

Tout en laissant ces boucles ouvertes, ils passent, par deux trous pratiqus dans le qui, est

banc, les deux bouts de la corde, assez longue pour aller entourer se fixer la traverse

les pieds el Avec les

de devant.

deux autres cordes, ils attachent sur la traverse et quelquefois corps. Ceci termin,

les cuisses

les bras sur le

ils passent les mains serrent en allongeant

dans les boucles qu'ils

un peu les jambes en avant. C'est sur ce truc que repose tout le simulacre de l'intervention

des esprits et du tapage auquel ils se livrent. En effet, les portes de l'armoire sont peine

fermes que les deux frres ramnent un peu leurs jambes en arrire, donnent de la libert au noeud ; ce qui leur permet de sortir leurs mains et de les rendre libres. Le violon, guitares, les

le tambour de basque, la sonnette, simultanment mis en jeu cl

sont presque

258

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

forment

une cacophonie que renforcent

en-

core des trpignements

et des coups de poing Puis tout

frapps sur les parois du meuble. tout coup les instruments place, les mains rentrent

sont mis leur dans leurs liens ;

on ouvre les portes et tout parat en ordre. Un dlgu du public, avons-nous dit,

leur est envoy;

il se place dans l'armoire On lui attache une et l'autre main sur

sur le banc du milieu. main sur l'paule d'ira le genou de William. celte prcaution, deux frres,

Mais ne voit-on pas que

qui semble prise contre les Ils' n'ont

esl leur avantage?

pas besoin, en effet, de remuer ni leur paule ni leur genou pour se livrer leurs espigleries, et le nouveau venu, ayant les mains attaches, ne peut contrler leurs fails et gestes. 11 devient un lrc passif, cl, dans cel tal, ses lunettes, s'il en

ou lui enlve facilement

LE

TRUC

DES

FRRES

DAVENPORT.

259

porte,

sa cravate, son mouchoir

de poche, el

on le coiffe avec le lambourde

basque. Mettre

de la farine dans les mains des deux frres, cela ne les empche pas de les sortir du noeud coulant. Une fois les mains dgages, ils verdans une poche pratique

sent leur farine dans l'habit;

s'y essuient les mains ; les paspar la lucarne

sent ensuite successivement pour monlrerqu'elles enfin,

sont libres, et se livrent leur bruyant prend

comme prcdemment, aprs quoi, l'un

concert;

des frres

dans une poche de ct un petit cornet rempli de farine; il en verse dans les mains de

son compre el dans une des siennes ; remet le cornet vide dans sa cachette dans ses deux mains sa provision cl rpartit de farine.

On ouvre les portes, et les deux frres dgages de leurs cordes, descendent public que leurs montrer au

mains sont toujours

rem-

260

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

plies de farine. un jour,

Ce petit

truc de farine

eut,

un dhoment mais

assez fcheux pour pour les

les mdiums, spectateurs.

trs-plaisant

Le dlgu charg de mettre la

farine dans les mains eut la malice d'y mettre du tabac la place. Les spirites rien, puisque, n'en virent

ce moment, leurs mains sont leur dos. Les deux frres

places derrire reparurent

avec de la farine dans les mains.

On leur fit connatre le tour qu'on leur avait jou, et toul le monde se mit rire, except, pourtant, les mystificateurs mystifis.

Les explications

sur la seconde partie, dite

dans les tnbres, seront faciles comprendre, attendu pour la plus que les trucs reposent encore, grande partie, sur le fameux

noeud coulant dont nous venons de parler : les deux frres sont assis de chaque cl

d'une table sur laquelle sont dposs guitares

LE

TRUC

DES

FRRES

DAVENPORT.

261

et tambour

de basque;

ils ont leurs

pieds

un paquet de cordes ; autour le cercle magntique

d'eux se forme se te-

des spectateurs

nant par la main ; l'obscurit

se fait, et tout sur leur

aussitt les deux frres se garrottent chaise, dans les conditions indiques reprsente

que nous avons que

plus haut et dans la position

la figure 2. Il n'y a de diffrence

que dans la forme des siges. Ainsi que dans l'armoire, ils peuvent leur gr s'attacher et jouer des

ou se dtacher instruments t-on,

instantanment

qui sont sur la table. Mais, diravont-ils faire lorsqu'on va Le

comment

sceller la cire le noeud qui les attache? lecteur remarquera mettre fixer

sur la figure 3 qu'on peut du noeud et deux

de la cire sur le milieu mme ensemble,

cet endroit,

parties de la corde, sans que le mouvement des bouts A et B, ainsi que celui des boucles,
15.

262

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

puisse tre gn. Lorsque les poignets passs dans les boucles,cette

sont

partie du noeud

se trouve toujours en dessus. Et puis l'interprte a soin d'indiquer l'endroit prcis o le d'viter de sur les poitoujours

cachet doit tre appos, en priant faire couler de la cire brlante gnets. Celle observation

provoque

une rserve trs-utile

la russite du truc.

11 faut dire enfin que la corde tant de la grosseur du petit doigt, le cachet ne peut

gure prendre plus d'espace que la runion des deux parties fixes. Il nous resle encore plusieurs veilleux expliquer fails mer-

: ce sont les volutions

fantastiques

des guitares, la feuille de papier etc.

sous les pieds, l'habit enlev et revtu, Les guitares et le tambour

de basque sont

enduits d'une liqueur phosporescente dont le faible clat ne rayonne pas assez pour clai-

LE TRUC DES FRERES

DAVENPORT.

265

rer les objets qui les entourent; donc dans une complte tache de ses liens,

on se trouve Ira se dqu'il a

obscurit.

cl, avec l'habitude

acquise de se reconnatre il prend neuse, public, par le manche

dans ces tnbres, une guitare lumidu

s'avance aussi prs que possible

cl la fait voltiger au-dessus des tles, les cordes l'aide des

tout en faisant vibrer

deux derniers doigts. L'absence de tout autre objel de comparaison ne permet pas au pu-

blic de juger quelle dislance se trouve celle lumire qu'une indcise, guitare et j'ai prouv moi-mme presque la

qui me louchait

tte me semblailcn mtres.

tre loigne de quelques mdium,

Pendant ce temps, l'autre suffisamment

tant galement

dgag, lve

aussi haut (pic possible l'autre guitare et le tambour de basque phosphores, autant et fait avec el de

ces deux instruments

de bruit

2-34

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

mouvement

que possible.

Le truc du contour

des pieds marqu sur la feuille de papier est trs-ingnieux mesure : Ira, aprs qu'on a pris cette quitte la feuille de et,

de prcaution,

papier pour s'approcher lorsqu'il revient s'asseoir, de papier

des spectateurs,

il a soin de retouravant de poser ses crayon

ner la feuille pieds

dessus ; puis,

l'aide d'un

qu'il prend dans une de ses poches, il trace un autre contour que le public endoss, Ira, habit, que l'on prend pour celui

a fait. Quant au tour de l'habit libre de ses liens, quitte son

le jette au milieu qu'il

de la salle, et, saisur les ge-

sissant celui

a fait mellre

noux d'un spectateur

du premier rang, il s'en

revt, puis se remet dans ses attaches cl le tour est fait.

XIV

LE CAKTON

FANTASTIQUE.

&OE&^ wllrfl /fi^^jjl^^^^^ '^fawBEsilrafl *P%^iWF^M^ contestable trouver vrit, [PvPSk

oul

'e m01^e

comiat

c*31axiome de physique : le contenu est plus petit fluc *e contenant, ciproquement. ecl axiome el r-

Celle insemble se

en contradiction

avec le truc dont il som-

s^agil ici. On en jugera par l'exposition

maire dont je vais faire prcder les explica* lions techniques. Le prestidigitateur entre en scne porlanl

268

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

sous le bras un carton dessin ; il le pose sur de lgers trteaux placs en avant de la scne, el il en retire successivement 1 Diffrentes images. 2 Deux charmants l'un en velours noir, chapeaux de femme, orn d'une plume :

blanche;

l'autre en satin rose, garni de fleurs. vivantes. casseroles remplies,

5 Quatre tourterelles 4 Trois l'une grandes

de haricots,

l'autre

d'eau, la troisime

de feu. 5 Une cage garnie de serins voltigeant de btons en btons. 6 Un enfant de cinq ou six ans. Il est bon de faire remarquer que le caret demi

ton n'a pas plus de Irois centimtres d'paisseur, et qu'on

le ferme chaque fois

qu'on en a retir un des objets que je viens de citer.

LE

CARTON

FANTASTIQUE.

269

Avant de donner

les explications

nces-

saires pour l'excution dispensable scniques, d'en

de ce tour, il est inles dispositions le boniment qui

indiquer

en y joignant

motive l'apparition Lorsque

de chacun des objets.

le carton est plac sur les tr-

teaux et que les cordons en ont t dlis, on en sort une image reprsentant mante nature, carton. Je remarque, dites-vous, que cette petite dame mi-corps, une chargrandeur On ferme le

et coiffe en cheveux.

dame est sortie nu-tte de ce carlon ; elle y aura sans doute oubli son chapeau. En effet, le voici. On sort le chapeau et on ferme le carton. Ce il doit chapeau est pour l'hiver; tre sans doute accompagn d't. d'un chapeau

270

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

On ouvre, satin;

et on relire le carlon

un

chapeau

de

on ferme

pour le rouvrir

aussitt, el on en sort une autre image reprsentant un oiseau. Ah! voici un oiseau; il est certain

qu'il ne peut y en avoir dans ce portefeuille qu'en peinture. Cependant, voici une tourtemais dans

relle qui a essay de s'y fourrer; quel tat est-elle, grand Dieu! On montre une tourterelle

empaille

et

tout aplatie. Elle est morte. qui

Mais j'en aperois une elle est bien

a rsist la pression;

vivante ! On la montre ; puis une autre, puis encore une autre, retir ainsi et enfin une quatrime. quatre tourterelles, On a

que l'on du

a successivement

mises, sur les bords

carton, qui est rest ouvert.

Aprs les avoir

LE

CARTON

FANTASTIQUE.

271

mises de ct, on ferme le cartonl

; puis, un

instant aprs, on le rouvre et on en sort une image battent reprsentant deux cuisiniers qui se

coups de casseroles. voici, maintenant, une batculi-

Ah bien! terie

de cuisine...

Leurs

instruments

naires ne doivent pas tre loigns. En effet, voici ricots. On sort celle-ci et oii la met sur une table de ct; puis, revenant vers le carton, on une grande casserole remplie de ha-

sort une autre casserole remplie d'eau. Voici, sans doute, l'eau dans laquelle on allait lante. On y met le doigt et on le retire vivemettre les haricots; elle est bouil-

\.

Le soir,

les tourterelles

sont

tellement

dociles,

que nonl o

seulement on les met.

elles ne fuient pas, mais encore

qu'elles

restent

272

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

ment, bien que l'eau ne soit pas chaude. Cela n'est pas tonnant, voil le feu qui la faisait bouillir! On relire la troisime casserole et on la et on ferme;

met de ct, ainsi que l'autre,

puis, presque aussitt, on ouvre de nouveau. Voici un objet que j'avais oubli de sortir... . On relire l'on porte la cage pleine aux spectateurs l'on revient, d'oiseaux, que

pour tre exaon frapp sur

mine.

Lorsque

le carton, qui est rest ouvert. Toc toc! il n'y a plus rien l, dit-on, encore moins personne. Mais si! il y a encore quelqu'un, pond l'enfant dessus

et

r-

en passant sa petite tte parje voudrais bien sortir

le carlon; l'air, l'enfant,

pour prendre On sort

on touffe l dedans ! et l'on vient ensuite

LE

CARTON

FANTASTIQUE.

275

montrer ne'diffre

au public

l'intrieur

du carton,

qui

en rien des carions ordinaires. exige une trs-grande excut, adresse surtout de l'en-

Ce tour

pour tre convenablement

quant ce qui concerne l'apparition fant.

EXPLICATION.

De tous les objets qui sortent les uns y sont installs l'avance, y sont introduits rience.

du carlon, les autres l'exp-

dans le cours.de

Pour les premiers,

ce sont les imaaplatie, le

ges, les chapeaux, couvercle ou double

la tourterelle

fond de casserole rem-

pli de haricots, les tourterelles l'enfant.

et la cage. Pour les seconds, vivantes, les casseroles et

27i

- MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

PRPARATIFS AYANT

ET

DISPOSITIONS DU

DES TOUR.

ODJETS

L'EXCUTION

Le carton,

avons-nous trois

dit,

a pour paiset demi; de vide Ce

seur extrieure

centimtres

c'est donc deux centimtres l'intrieur portefeuille sistant. En pour y cacher est construit dernier lieu,

environ

des objets.

en carlon j'avais

trs-rremplac

les deux feuilles de carton par des feuilles de tle, entirement recouvertes de papier et de

peau ; ce qui, tout en prsentant plus de solidit, donnait mtre pour gagner plus d'un demi-centile vide rserv l'intrieur.

Ainsi qu'on le fait dans certains carions pour protger les gravures, une toile verte, fixe

sur l'un des bords, venait s'tendre l'intrieur. Celle toile de recouvrement, dont nous

LE

CARTON

FANTASTIQUE.

275

allons

tout

l'heure

montrer

l'utilit,

au

lien d'tre

mise sur les objets,

est place en du carton, dans cer-

dessous. Sur le ct et l'intrieur est une querre articule, tains moments tenir pouvant

le carton ouvert dans un

angle de 45 50 degrs.

LES

IMAGES.

Elles

servent

cacher

les mouvements sur soi des objets

que l'on fait pour prendre

que l'on met dans le carton ; elles sont, cet effet, colles sur des feuilles pour leur de carlon mince

donner un peu de consistance.

LES

CHAPEAUX

DE

DAME.

Us ont

leurs

carcasses

faites avec

des

lames de ressort de pendule;

on les a cam-

276

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

bres selon la forme de la mode. Grce une fente celui-ci qui est sur le derrire peut se dvelopper du chapeau, et se mettre

plat dans le carton en y tenant peu de place comme paisseur. lorsqu'il reprend Avant qu'on le retire et il

est encore cach par le carton, lui-mme sa forme, tandis qui est charnire,

que le vient

fond ou calotte, galement

se mettre sa place.

Une agrafe

fixe le tout d'une manire

solide*.

LES

CASSEROLES.

Elles qu'elles

semblent

de mme grandeur du carton;

lors-

sont sorties

cependant

elles peuvent entrer les unes dans les autres.


1. grands A l'poque chapeaux, o j'ai cr ce tour, la mode tait d'avoir tic

ce qui donnait

plus de voleur a en prestige.

LE

CARTON

FANTASTIQUE.

277

Leur

queue

se termine

en crochets

qui,

en entrant les uns dans les autres, n'en forment plus qu'un et peuvent ainsi s'accrocher en bloc, l'heure. comme nous allons Voici, maintenant, donn, le dire tout

de quelle faon,

un moment

elles peuvent contenir

du feu, de l'eau et des haricots. Pour faciliter notre explication, la cassela se-

role la plus grande s'appellera conde en grandeur

n 1;

n 2 et la plus petile n 3. de l'eau ; cet effet, de ce liquide, on la

Le n 3 doit contenir lorsqu'elle est pleine

couvre d'un morceau que l'on attache

de toile impermable sur les bords

fortement ainsi qu'on

avec une ficelle, de confitures. s'chapper,

le fait d'un pot

Afin que la ficelle ne tende pas on a soud un petit cordon

en fil de cuivre autour y a une interruption

des bords. Toutefois il de ce cordon mtallique


\6

278

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

prs de la queue, six centimtres

sur une longueur

de cinq

; ce qui sert dcoiffer la la toile

casserole plus aisment en enlevant par cet endroit.

On a ajust au n 2 un double de hauteur, sorte

fond de deux centimtres de couvercle

creux qui s'embote

sur la cas-

serole. Lorsque

ce double fond est plein de il semble

haricots et plac dans la casserole, que celle-ci en soit pleine. n'a aucune disposition contenir

La casserole n 1 ; elle doit

particulire

le feu ainsi que nous allons l'expli-

quer plus loin.

LES

QUATRE

TOURTERELLES.

Elles sont places dans un pelit je ne crois pas devoir dcrire de sa simplicit;

sac que

ici en raison cha-

elles sont installes

LE

CARTON

FANTASTIQUE.

279

cime dans un compartiment qui les enveloppe en partie. Ces compartiments sont superposs de deux en deux, ce qui en forme un petil paquet assez rgulier el peu volumineux. Un crochet en fil de fer, de dix centimtres de longueur, estdisposdemanire tenir le paquet ferm lorsque celui-ci esl suspendu; mais, sitt que les tourterelles sont dposes dans le carton, tout doit s'ouvrir en mme temps, et les tourterelles sont libres.

LA

CAGE

AUX

OISEAUX.

11serait trop long de donner une description exacle de cette cage ; toutefois, je crois pouvoir en faire comprendre les dispositions par l'explication suivanic :

280

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

La cage a quatre grands cts et deux petits formant le fond, le dessus et deux cts. Les quatre grandes faces de cette cage, au lieu d'tre solidement fixes entre elles, sont runies par des charnires, ce qui permet la cage de s'aplatir et de ne.prsenter que trs-peu d'paisseur. Les deux petites faces des extrmits sont galement mobiles, mais elles ne tiennent la cage que par un de ses cts, et elles servent fixer celle-ci la fond de Le est redresse. cage lorsqu'elle est en tle et dispos de manire laisser une place suffisante pour loger les canaris lorsqu'elle est plat. Lorsqu'on redresse laage, on ferme vivement les deux petits cts pour que les deux oiseaux n'aient pas le temps de s'chapper. L'anse de la cage est galement charnire pour pouvoir s'aplatir.

CARTON

FANTASTIQUE.

281

L'ENFANT.

A un moment donn, il entre dans le carton sans que le public l'aperoive; il y est

presque lanc par un procd que nous allons dcrire. Du ct o le carton s'ouvre et directement au-dessous de ses bords est pratique dans le parquet une petite trappe charnire. Au-dessous de celle trappe est place verticalement l'enfant une bote oblongue debout se trouve plac. dans laquelle Le fond est

mobile et peut tre soulev par un levier de manire enlever l'enfant jusqu' du carton. la hauteur

Nous verrons plus loin comment

doit lrc pratique celle opration.

10.

282

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

PREPARATION

DU

CARTON EN SCNE.

AVANT

D'ENTRER

On tend d'abord la toile de recouvrement sur le fond intrieur par-dessus du carton, puis on met

les objets suivants : 1 la cage

aplatie avec les oiseaux dedans ; 2 cl de cette cage le double fond de la casserole

remplie de haricots ; 3 l'image de la batterie de cuisine ; 4la tourterelle aplatie ; 5 l'image

de l'oiseau ; 6 les deux chapeaux aplatis cl l'un de l'autre ; 7 l'image de la pclile dame.

PRPARATION

DES CASSEROLES.

Emplir

d'eau la casserole n5;

la couvrir plus

cl la ficeler ainsi qu'il

a t indiqu

LE

CARTON

FANTASTIQUE.

283

haut.

Mettre

dans le fond de la casserole

n 1 un sachet en papier fin dans lequel est une poudre dont l'inflammation produit un avec

feu rouge \ Une mche communiquant

cette poudre sort du papier pour tre facilement enflamme. On met cet effet une Aprs

allumette

ct dans la casserole.

quoi, on mel les casseroles les unes dans les autres. Les tourterelles, mettent paquet. Lorsqu'on accroche est prt faire le tour, on ainsi que je l'ai dit, se

dans un sac pour ne former

qu'un

le paquet

de casseroles

une

boucle que l'on a derrire soi sous l'habit,


1. Composition de la poudre fou rouge 1" Nitrate de strontianc pulvris el dessch avec soin 2 Rsine de benjoin r> Fleur de soufre dessche. : j [ [ )

20 parties. 1 . . I

284

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

comme je l'ai indiqu dans mon volume des Secrets de la prestidigitation, page 403. Les tourterelles s'accrochent galement de manire se trouver au-dessus des casseroles. Toutes ces dispositions prises et tant ainsi quip, on prend le carton et on entre en scne. Puis, aprs que le carton a t dpos sur les trteaux, on procde l'extraction des objets en s'appuyant sur le boniment que j'ai indiqu plus haut. Premire ouverture : l'image de la petite dame et des chapeaux. Deuxime ouverture : l'image des oiseaux. En levant verticalement cette image audessus du carton comme pour la sortir avec la main gauche, le corps se trouve masqu un instant et on en profite pour dcrocher vivement le paquet de tourterelles mettre dans le carlon. el le

LE

CARTON

FANTASTIQUE.

285

Troisime

ouverture:

l'image

de la bal-

leri de cuisine servant galement masquer le corps pour dposer dans le carton le paquet de casseroles. les met cl l'une Une fois dposes, on de l'autre. Le doubl

fond aux haricots est mis sur le n 2. Avant de sortir le n 1, on frotte l'allumette enflamme la poudre, el on

ce qui laisse croire que

la casserole est remplie de feu. Quatrime ouverture : on relve la cage

et on la sort du carton, qui, aprs cela, reste ouvert, tant retenu par son compas. Ici commence une scne qui doit faciliter l'introduction sans qu'il de l'enfant soit vu du public dans le carlon

: on s'avance pour

vivement jusqu'auprs leur montrer

des spectateurs

la cage, et, mettant

la main

dedans, on feint de vouloir les serins en criant :

leur distribuer

286

MAGIE

ET PHYSIQUE

AMUSANTE.

Quelles sont les personnes qui en veulent? Les spectateurs, croyant l'exprience ter-

mine et, d'autre part, dsireux d'avoir un de ces petits attention oiseaux, reportent loute leur

sur la cage. voici ce qui se

Mais, pendant ce temps, passe sur

la scne : le servant qui est prs o on vient d'en sortir toute l'attention

du carton l'instant laage, du public voyant,

du reste,

porte sur la cage, laisse chapper en toile verte qui le vide une

du carton le recouvrement tombe jusqu'

terre el cache ainsi

entre le carton et le parquet. A ce signal,

personne, place dans la coulisse, poussant le levier dont j'ai quelque verture aussitt. parl plus haut, lance en

sorte l'enfant du carlon

la hauteur s'y

de l'oufourre

et celui-ci

LE

CARTON

FANTASTIQUE.

287

Celle introduction lve tranquillement

opre, le servant rela toile comme pour

rparer un accident inattendu. Ce mouvement tait fait sur ma scne avec une telle promptitude que, pour le spectateur qui, je suppose, n'et pas quitt le carton des yeux, c'et t simplement le fail d'une toile tombe par J'ai souvent apde l'ense-

hasard et releve aussitt.

prci la dure de l'introduction fant qui ne durait condes.

pas plus de quatre

Je me suis tendu assez longuement ce tour, parce que c'tait de prdilection, l'un un

sur

de mes trucs

et que je le regarde comme que l'on

des trucs les plus tonnants

puisse prsenter au public.

XV

LE TAMBOUR

MAGIQUE.

17

^^g^^^l^^ ^9w^M

commandement

du tam-

preslidigita(eur,iin

1 ^" km un p'ac^SU A V^BS WLB


^TSSB5rw prcision renies marches avec la d'un tambour ma-

et l'habilet

tre ; celle diffrence prs que ce tambour magique rsonne sans le secours de baguettes et sans aucune intervention rente. Cet exercice a lieu d'abord sur la scne ; appa-

202

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

puis, pour viter la supposition d'une illusion d'acoustique, le physicien accroche le tamau plafond

bour deux cordons

suspendus

de la salle. L'instrument,

tout en se balan-

ant au-dessus de la tte des spectateurs, redouble de vigueur cl d'entrain dans l'ex-

eu lion de ses marches et batteries. Ce prestigieux exercice que l'on pourrait

aisment faire passer pour une intervention mdianimique, repose sur un principe Dans l'intrieur d'une

grande simplicit.

du tam-

bour est un vibrateur

de la Rive*, vulgaireLe marteau

ment appel sonnerie lectrique. de celte sonnerie

est dispos de manire

frapper sur'la peau d'ne en guise de timbre. On sait que, dans l'organisation
i. On trouve dans les traites d'lectricit

d'une son-

amment cription

dans les ouvrages de ce genre de sonnerie.

etnodynamique, de M. le comte du Moncel, la des.:..'..

LE

TAMR0UR

MAGIQUE.

293

nerie lectrique, de cet avertisseur, presser pour

il existe, certaine dislance un bouton qu'il suffit de

animer l'appareil.

Tant que le m-

doigt .reste sur le boulon les vibrations talliques se font entendre;

elles ne cessent

que lorsque cesse la pression. Ce bouton est plac dans la coulisse prs d'un compre qui doit remplir le rle de

mdium dislancc.

Des fils habilement dissimtalliques

muls et des communications communiquent qu'on l'intrieur

du tambour, soit ou l'extr-

le place sur le trpied

mil des cordons. Rien dplus que d'excuter simple avec cette disposition toute batterie militaire, puis-

qu'on a sa disposition de toute dure.

des fia et des rrrrra

En effet (cl l'on peut essayer cel exercice sur le boulon d'une sonnerie lectrique),
17.

si

2P4

MAGIE

ET

PHYSIQUE

AMUSANTE.

on appuie sur le bouton dans un temps trscourt de la valeur d'une double croche, par coup.

exemple, le marteau ne frappe qu'un C'est le fia ou l'unique Quant aux diffrents ils s'obtiennent comparables blanches, rrrrra

coup de baguette. ou roulements,

par des dures de pression

des croches, des noires, des dont le

etc. C'est un instrument

compre joue avec plus ou moins de perfection. Pour donner tambour, plus de brio la batterie du de celui-ci

on place l'intrieur

un second vibrateur sous la main d'une main

et une seconde touche On peut alors

du compre. faire un

roulement

continu,

tandis que de l'autre Ce qui, dans l'art un tour biles.

on excute la marche. est ha-

de la caisse roulante,

de force excut par les plus

LE TAMD0UR

MAGIQUE.

295

Pour on peut,

rendre

l'excution

plus

parfaite, dis-

comme dans les serinettes, sur lequel

poser un cylindre convenablement

des chevilles l'lectri-

espaces envoient

cit dans des temps;fpulft$ des batteries. /.6

pour l'excution '<A

FIN

TABLE

AVERTISSEMENT DE L'DITEUR .\. LE PRIEUR .''. \.;. I. Thtre des soires fantastiques scniques

. y. . . " \ I *. /"V/. de' Robert

...

i v 1

lloudin. th-

H. Dispositions trale III. IV.

pour la prestidigitation

55 49 .' allumes d'un coup de pistolet. Apparitions . fan79 115 151 . d'acoustique 1-15 151 177 195 Davenport 205 265 2S9 et impalpables. 59 71

Tours de mouchoir Le coffrc'lourd

Y. Les cent bougies VI. Spectres Le panier vivants

tastiques VII. VIII. IX. indien spirites Manifestations

Le buste de Socrate exprience

X. Curieuse -XI. XII. XIII. XIV. XV.

Le dcapit parlant L'armoire Prote Le truc des frres

Le carton fantastique Le tambour magique

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TABLE AVERTISSEMENT DE L'EDITEUR LE PRIEURE I. Thtre des soires fantastiques de Robert Houdin II. Dispositions scniques pour la prestidigitation thtrale III. Tours de mouchoir IV. Le coffre lourd V. Les cent bougies allumes d'un coup de pistolet VI. Spectres vivants et impalpables. Apparitions fantastiques VII. Le panier indien VIII. Manifestations spirites IX. Le buste de Socrate X. Curieuse exprience d'acoustique XI. Le dcapit parlant XII. L'armoire Prote XIII. Le truc des frres Davenport XIV. Le carton fantastique XV. Le tambour magique