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L'OGPU EN 1924

Radiographie d'une institution son niveau d'tiage


Nicolas Werth Editions de l'E.H.E.S.S. | Cahiers du monde russe
2001/2-3-4 - Vol 22 pages 397 422

ISSN 1252-6576

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-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Werth Nicolas, L'OGPU en 1924 Radiographie d'une institution son niveau d'tiage, Cahiers du monde russe, 2001/2-3-4 Vol 22, p. 397-422.

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NICOLAS WERTH

LOGPU EN 1924
Radiographie dune institution son niveau dtiage

1. Rossijskij Gosudarstvennyj Arhiv Socialno-Politieskoj Istorii (RGASPI), f. 76, op. 3, d. 306 et 307.
Cahiers du Monde russe, 42/2-3-4, Avril-dcembre 2001, pp. 397-422.

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La source principale sur laquelle se fonde cette tude est une srie de rapports adresss par les responsables de chacun des principaux dpartements de lOGPU Feliks Dzerinskij en dcembre 19241. Extrmement dtaills (lensemble des rapports compte un millier de pages, avec un grand nombre de diagrammes et de tableaux statistiques), ces dossiers sapparentent ce que lon appellerait aujourdhui, en langage administratif, une programmation budgtaire , avec un bilan des actions entreprises par la police politique au cours de lanne 1924 et lexpos des besoins budgtaires et des priorits pour lanne 1925. ma connaissance, nous ne disposons pas, dans les archives aujourdhui accessibles, de documents du mme type concernant dautres annes. Ces dossiers ont t conservs dans le fonds personnel du fondateur de la police politique sovitique, Feliks Dzerinskij. Plusieurs dentre eux ont t annots par le chef de lOGPU, qui sest sans doute servi de ces documents quil avait expressment commands ses subordonns pour la date butoir du 15 dcembre 1924 afin dtayer son argumentaire devant la commission du Politbjuro charge darbitrer, fin dcembre, le diffrend qui avait surgi entre le commissariat du peuple aux Finances (dirig par Grigorij Sokolnikov) et lOGPU propos du budget de la police politique. Ainsi, cest grce un diffrend inter-administratif, somme toute assez courant, entre deux administrations, que lon dispose de cette radiographie de lOGPU un moment donn. Lintrt de ces documents est double : en tant quils nous fournissent un organigramme prcis de lOGPU, avec ses effectifs rgion par rgion, le budget dtaill de ses diffrents services, les domaines dactivit et les actions menes, les objectifs viss, un moment

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relativement peu connu (ltude de George Leggett sur la Tchka 2 sarrtant au dbut de lanne 1922), qui marque, en cet apoge de la NEP, le niveau dtiage de la police politique pour lensemble de la priode sovitique ; en tant quils nous rvlent la vision quavaient les dirigeants de la police politique de leur mission, dans un contexte davantage dfensif quoffensif. Comment rpondaient-ils aux critiques qui leur taient adresses par dautres administrations le commissariat du peuple aux Finances, mais aussi le commissariat du peuple la Justice, le commissariat du peuple aux Affaires trangres , par certains dirigeants politiques, et non des moindres, tels Nikolaj Buharin ? Quelle tait leur vision de la place de lOGPU dans la configuration de la NEP raffirme et triomphante , aprs le Plenum du Comit central doctobre 1924, qui avait mis notamment lordre du jour le mot dordre Face la campagne ! (Licom k derevne !) ? Comment une institution qui stait dveloppe de manire exponentielle et avait prolifr de faon anarchique, sans entraves ni contrle, durant les annes hroques du communisme de guerre et de la guerre civile, une institution qui tait le lieu absolu de larbitraire o tout tait possible ( Cest la vie mme, disait Dzerinskij, qui rgle la conduite de notre organisation 3) ragissait-elle au contrle comptable et politiquement myope des Messieurs du Narkomfin bien au chaud dans leurs bureaux moscovites 4 ? Avant dexaminer ltat des lieux de lOGPU tel quil transparat travers les rapports internes adresss Feliks Dzerinskij en dcembre 1924, je prsenterai brivement le contexte dans lequel sinscrivent les documents qui ont servi de base cette tude.
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I
Laffaire dbute le 9 octobre 1924, lorsque Grigorij Sokolnikov envoie une note au Politbjuro dans laquelle il propose de diminuer, de manire substantielle, le budget de lOGPU (celui-ci passerait, pour lanne 1925, de 59 millions de roubles 48 millions) et de rduire, en consquence, les effectifs de la police politique. Ceux-ci ne devraient pas excder 24 000 agents civils, soit 20 000 agents rmunrs au budget (glasnye) et, au maximum, 4 000 agents rmunrs sur les fonds secrets (neglasnye)5, alors quau 1er octobre 1923, les effectifs civils de lOGPU comptaient encore 34 452 agents (dont environ 8 000 agents rmunrs sur les fonds secrets )6. Le commissaire du peuple aux Finances prconisait des coupes
2. G. Leggett, The Cheka : Lenins political police, Oxford, Clarendon Press, 1981. 3. M. Lacis, Tov. Dzerisnkij i VK (Le cam. Dzerinskij et la VK), Proletarskaja Revoljucija, 9, 1926, p. 81. 4. Selon les termes de L. I. Berenzon, chef du Dpartement financier de lOGPU, dans son rapport Dzerinskij, RGASPI, f. 76, op. 3, d. 306, l. 195. 5. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 305, ll.36-37. 6. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 307, ll. 217-218 ; d. 305, l. 36.

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sombres tout particulirement en matire de fonds secrets , quil proposait de rduire de 8,2 millions de roubles 3,7 millions. Par ailleurs, Sokolnikov demandait une forte diminution des effectifs des troupes territoriales de lOGPU (territorialnye vojska) et des troupes descorte (konvojnye vojska), qui devraient passer de 30 600 22 000 hommes. En rponse cette pression inoue du Narkomfin 7, F. Dzerinskij envoie, le 2 novembre 1924, une note au Politbjuro, dans laquelle il rappelle quen trois ans (1921-1924), lorganisation quil dirige a vu ses effectifs fondre des trois quarts pour le personnel civil (pass, selon Dzerinskij, de 90 000 21 100 agents) et de prs de 90 % pour le personnel militaire (pass, de 126 000 un peu plus de 13 000 hommes)8. Dzerinskij souligne quil a toujours lui-mme pris le premier toutes les mesures pour lutter contre le gonflement des effectifs (razbuhanie tatov) de lOGPU, mais quune limite a dsormais t atteinte. Il met en avant deux lments que lon retrouve dans la quasi-totalit des rapports des responsables de dpartement de lOGPU : dune part, le fait que la situation intrieure du rgime restait trs fragile cause des difficults conomiques persistantes, notamment dans les campagnes mal contrles, frappes, en de nombreuses rgions, par une trs mauvaise rcolte, et qui constituaient, de ce fait, un terrain propice laction de groupes hostiles au
7. Projet de note au Politbjuro, adress par F. Dzerinskij G. Jagoda, RGASPI, f. 76, op. 3, d. 305, l. 56. Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 87.67.96.208 - 23/08/2012 16h38. Editions de l'E.H.E.S.S. 8. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 305, l. 50. Il apparat quentre le 1er octobre 1923 et le 1er octobre 1924, les effectifs civils de lOGPU avaient dj t fortement rduits, passant de 34 452 26 000 agents (RGASPI, f. 76, op. 3, d. 307, ll. 217-218). En ralit, comme il ressort du tableau dtaill prpar par L. I. Berenzon, le responsable du Dpartement financier de lOGPU, le nombre effectif des agents de lOGPU tait infrieur au nombre des postes budgtaires officiellement attribus, ceci afin de permettre le paiement de complments de salaires et de primes (ibid., ll. 218-219) : les 26 000 postes budgtaires correspondaient en ralit 21 100 agents civils effectifs. Par ailleurs, les responsables de lOGPU entretenaient, dans les donnes statistiques quils produisaient, une ambigut, sans doute volontaire, concernant les agents rmunrs sur les fonds secrets, qui taient tantt compts, tantt omis des statistiques globales, en fonction de largumentaire dvelopp. Ainsi le chiffre cit par Dzerinskij dans sa note au Politbjuro 21 100 agents civils ne prenait-il pas en compte les agents rmunrs sur fonds secrets. Concernant les effectifs militaires de lOGPU, les donnes cites par Dzerinskij sont aussi sujettes caution : ainsi les 126 300 hommes des troupes de lOGPU, dbut 1922, comprenaient les troupes territoriales, les troupes descorte et les gardes-frontires, alors que le chiffre de 13 000 hommes, pour la fin de 1924, cit par Dzerinskij ne prenait en compte que les seules troupes territoriales. Sur les effectifs civils et militaires de lOGPU de 1921 1924, cf. : RGASPI, f. 76, op. 3, d. 307, ll. 4-15. La diminution des effectifs globaux de lOGPU apparat nanmoins trs spectaculaire au cours de ces annes, avec toutefois des variations significatives : le point de basculement nest pas lanne 1921 (durant laquelle les effectifs civils de lOGPU restent stables, leur plus haut niveau 90 000 hommes), mais le second semestre de lanne 1922 (le nombre des agents civils de lOGPU passe de 76 000 en avril 1922 45 000 au 1er janvier 1923). On constate une volution parallle en ce qui concerne les effectifs militaires (119 400 au 1er juillet 1922, 69 500 fin 1922). Ces donnes confirment ce que nombre de recherches rcentes sur la priode ont montr savoir la laborieuse mise en place de la NEP et la lente retombe des tensions entre le rgime et la socit, perceptible principalement partir de lt, voire de lautomne 1922. Cf. : Viktor P. Danilov, Alexis Berelowitch, eds, Sovetskaja derevnja glazami VK-OGPU-NKVD. Dokumenty i materialy (La campagne sovitique travers les yeux de la VK-OGPU-NKVD. Documents et matriaux), T. 1 : 1918-1922, Moscou, Rosspen, 1998. Document tlcharg depuis www.cairn.info - - - 87.67.96.208 - 23/08/2012 16h38. Editions de l'E.H.E.S.S.

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rgime : Aujourdhui, crit F. Dzerinskij, la situation intrieure est particulirement tendue en raison de la pression trs forte des forces antisovitiques de tout poil : groupes despions, de contre-rvolutionnaires et de bandits ; dautre part, limmense dsenchantement, la grande misre psychologique et matrielle des tchkistes de base, qui ne disposaient pas des moyens ncessaires leur mission de dfense de la Rvolution . Diminuer une fois encore le budget de lOGPU, conclut F. Dzerinskij, serait une exprimentation qui risquerait dbranler dfinitivement lorgane de dfense de la Rpublique (sic) quest lOGPU [...] Cder nos positions, ce serait battre dfinitivement en retraite face la NEP des obyvateli et des bourgeois de toute espce, dsarmer le bras arm de la Rvolution. 9 Le 5 novembre 1924, le Politbjuro discute du budget de lOGPU. Faute de consensus, une commission est cre, compose de Molotov, Stalin, Sokolnikov, Kalinin, Dzerinskij, Unliht et Buharin10. Le lendemain, Dzerinskij envoie une note tous les chefs de dpartement de lOGPU leur demandant de fournir, pour le 15 dcembre au plus tard, un tat des lieux prcis de leurs services, ainsi quune programmation de leurs besoins financiers. Dzerinskij crit Jagoda :
Sans cder sur lessentiel lavenir de notre institution , il faut naturellement traquer toute dpense superflue et ne pas oublier que nous sommes un organe non productif dont chaque dpense pse lourdement sur le pays, un moment o la situation conomique et financire reste trs difficile et o les ouvriers reoivent des salaires de misre. Ce faisant, nous aurons la conscience claire devant le pays et devant la Rvolution. 11

Naturellement, le dbat sur le budget de lOGPU va bien au-del dune simple question financire et comptable. Il rvle des conflits inter-institutionnels et des options politiques diffrentes ce moment charnire de la NEP. La discussion budgtaire est close fin dcembre 1924 : elle sachve, la commission du Politbjuro, sur une victoire de Dzerinskij, soutenu par son adjoint Unliht, et surtout par Stalin, Molotov et Kalinin, face Sokolnikov et Buharin. Le budget et les effectifs de lOGPU sont globalement maintenus leur niveau doctobre 1924. Ils ne diminueront plus, et reprendront leur croissance partir de 1926-1927. Quant aux discussions politiques sur la place de lOGPU, elles se poursuivent durant la premire moiti de 1925. Quelques jalons importants de cette discussion transparaissent travers la correspondance des dirigeants bolcheviks12. Sans entrer dans les dtails, je mentionnerai brivement les principaux protagonistes de ce dbat, en rappelant que les discussions, au sein de la direction bolchevique, sur la
9. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 305, ll. 56-57. 10. RGASPI, f. 17, op. 3, d. 473. 11. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 305, l. 53. 12. Cf. le recueil de correspondances publi sous la direction dAleksandr Kvaonkin et dOleg Hlevnjuk : A. Kvaonkin, O. Hlevnjuk et al., eds, Bolevistskoe rukovodstvo. Perepiska 19121927 (Les dirigeants bolcheviks. Correspondance 1912-1927), Moscou, Rosspen, 1996.

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place et les fonctions de la police politique, avaient en ralit dbut ds les premires annes du rgime (notamment au moment des excs de la Terreur rouge de septembre-octobre 191813, ou lors de la transformation de la Tchka en GPU, au dbut de 1922, lorsque furent redfinies les prrogatives de la police politique, notamment en matire de rpression extra-judiciaire). Au nombre des dirigeants qui souhaitent, en 1924-1925, restreindre la place de lOGPU figure, en premier lieu, Nikolaj Buharin. Au moment de la discussion du budget de la police politique, il crit Feliks Dzerinskij, le 21 dcembre 1924 :
Je considre que nous devrions passer plus rapidement une forme plus librale de pouvoir sovitique : moins de rpressions, plus de lgalit, plus de discussions, plus de pouvoir local (sous la direction du Parti naturaliter [naturellement]), etc. Cest pourquoi je me prononce parfois contre les propositions visant largir les attributions de lOGPU. Comprenez, cher Feliks Edmundovi (et vous savez combien je vous aime), que vous navez pas la moindre raison de me souponner de quelques mauvaises penses votre gard ou lgard de lOGPU comme institution. Ma position est une position de principe voil le fond de laffaire 14

13. G. Leggett, op. cit, pp.116-120. 14. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 345, l. 2. Cette lettre a t publie in Voprosy istorii KPSS, 11, 1988, pp. 42-43. 15. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 362, ll. 1-6. 16. Pour lensemble de lURSS, selon les statistiques centralises de la police politique, 2 550 personnes avaient t condamnes mort durant lanne 1924. Ce chiffre figure dans le rapport sur le nombre de personnes juges par les juridictions spciales de la police politique entre 1921 et 1953, envoy par le ministre de lIntrieur, S. N. Kruglov, Malenkov et Hruev le 5 janvier 1954 (V. P. Popov, Gosudarstvennyj terror v Sovetskoj Rossii, 1923-1953 (La terreur dtat en Russie Sovitique, 1923-1953), Oteestvennye arhivy, 2, 1992, p. 28). Considrant les recherches rcentes sur le soulvement gorgien daot-septembre 1924 (Markus Wehner, Le soulvement gorgien de 1924 et la raction des bolcheviks , Communisme, 4243-44, 1995, pp. 155-170), qui font tat de plus de 12 000 excutions sommaires ordonnes la suite de cet pisode par Sergo Ordonikidze, premier secrtaire du Comit du parti bolchevik de Transcaucasie, et Lavrentij Berija, chef de la GPU de Transcaucasie, il apparat que le chiffre de 2 550 excutions pour lanne 1924 ne reflte quune partie de la rpression, sans doute celle dment rapporte aux instances centrales, approuve par elles et archive pour les statistiques centralises de la police politique.

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Autre conflit larv, et traditionnel : entre lOGPU et le commissariat du peuple la Justice, Feliks Dzerinskij et Nikolaj Krylenko. En avril 1925, Krylenko envoie au Politbjuro une longue lettre dans laquelle il critique la tendance de lOGPU largir le champ, dj considrable, de ses droits en matire extra-judiciaire 15. Durant lanne 1924 et le premier trimestre 1925, les Collges spciaux (Osobye soveanija) de lOGPU avaient condamn, pour la seule RSFSR, 9 362 personnes ; sur ce nombre, 650 (soit 6,9 %) avaient t condamnes mort16. Nikolaj Krylenko rapprochait ce chiffre des 615 condamnations la peine capitale prononces par lensemble des tribunaux de la RSFSR durant la mme priode, sur un total de plus de 65 000 condamnations. Le commissaire du peuple la Justice dnonait, par ailleurs, les conditions inhumaines dans lesquelles taient exiles en

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17. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 362, l. 4. Krylenko relevait que sur 14 104 personnes condamnes par lOGPU de janvier 1924 avril 1925, un quart environ (3 181) lavaient t pour leur seule appartenance une classe socialement trangre , 4 097 pour activits contrervolutionnaires (sans autre prcision), 3 423 pour banditisme. En outre, 743 individus avaient t condamns pour faux-monnayage, 715 pour passage illgal de la frontire dtat , 627 pour contrebande . Dans sa longue note au Politbjuro, N. Krylenko donnait des exemples clairants sur le droulement des sessions des Collges spciaux de lOGPU : en moyenne, chaque session examinait, en lespace de quelques heures, entre 100 et 300 dossiers. La dernire en date, avant la rdaction de la note de Krylenko, celle du 27 avril 1925, avait ainsi examin 110 affaires en quatre heures : 16 personnes avaient t condamnes la peine capitale, 51 une peine de camp, 29 une peine dexil intrieur, 6 une peine demprisonnement, 1 lexil hors dURSS ; 7 affaires avaient t transmises au Parquet ou suspendues (RGASPI, f. 76, op. 3, d. 362, ll. 4-5). 18. Texte complet du dcret du 24 mars 1924 in A. I. Kokurin, N. V. Petrov, Lubianka, 19171960. Spravonik (La Lubianka, 1917-1960. Guide), Moscou, Iz. Medunarodnyj Fond Demokratija, 1997, pp. 179-181.

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Sibrie et dans lExtrme-Nord, sur simple mesure administrative et sans le moindre pcule, des milliers de personnes socialement dangereuses , parmi lesquelles on trouve aussi bien de jeunes tudiants de 18-19 ans que des vieillards de 65-70 ans, notamment de milieux clricaux, et mme des vieilles femmes socialement trangres et nuisibles 17. Pour limiter les abus de lOGPU, Krylenko proposait de limiter svrement et fortement les droits de lOGPU en matire extra-judiciaire : ne seraient plus du ressort de la police politique que les affaires relatives aux seuls membres reconnus de partis politiques hostiles au parti communiste (et non pas les affaires de contre-rvolution en gnral ), les affaires despionnage, de grand banditisme, de faux-monnayage, dabus de pouvoir ou de crimes commis par les fonctionnaires de lOGPU. Lenfermement, par mesure administrative, dans un camp, ne pourrait dpasser un an (au lieu de trois jusqualors). Ces mesures qui ne furent jamais adoptes devaient considrablement restreindre les droits accords, par un dcret du Praesidium du Comit excutif central de lURSS, en date du 24 mars 1924. Ce texte permettait aux Collges spciaux de lOGPU dexiler pour trois ans dans les rgions inhospitalires du pays ou denfermer dans un camp de concentration pour trois ans toute personne socialement dangereuse , catgorie extrmement large regroupant ple-mle individus souponns dactivits contre-rvolutionnaires , de contrebande, de faux-monnayage mais aussi personnes sans occupation dtermine ou productive , tels que les affairistes , les joueurs de jeux de hasard , les trafiquants de drogue et dalcools , les spculateurs au march noir et les lments socialement dangereux de par leur pass, cest--dire ayant t condamns deux reprises ou ayant t quatre reprises interpells pour atteinte aux biens ou aux personnes. 18 Dzerinskij ragit trs vivement aux attaques du commissariat du peuple la Justice dans une lettre Lev Mehlis. Un des arguments principaux du chef de lOGPU en faveur du maintien de la rpression administrative et extra-judiciaire tait le fait que toute publicit des dbats dans un procs public de contrervolutionnaires apparaissait hautement contre-productive du point de vue politique :

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Lexprience a montr que, plus on parle du terrorisme, plus il devient populaire. Des procs publics dopposants monarchistes ne feraient que stimuler lactivit des groupes monarchistes ltranger et leur permettraient dobtenir une aide financire, et une aide tout court, de tous les tats-majors et autres services despionnage des pays capitalistes 19

Nos relations, faites en permanence dhostilit envers le Narkomindel, sont dommageables pour limage de lURSS ltranger et nous rduisent une totale impuissance. Notre travail et nos renseignements sont insuffisamment pris en compte, ce qui est nuisible pour ltat [...] Le c. Litvinov a mis notre encontre les critiques suivantes : 1. Nous arrtons les trangers sans en avertir au pralable le Narkomindel. 2. Les perquisitions et les arrestations dtrangers ne sont pas suffisamment fondes. 3. Les demandes dexplication du Narkomindel restent sans rponse de notre part, ou reoivent une rponse inexacte, ce qui, en fin de compte, discrdite non seulement le Narkomindel, mais lURSS en tant qutat. Cette accusation est assurment la plus dure [...] Vladimir Ili nous aurait dmoli sur cette question. En fin de compte, on se met tout le monde dos et on donne aux trangers loccasion de faire campagne sur le thme : en URSS, cest la Gupou qui dcide de tout. Politiquement, cest extrmement dangereux. Cela permet aux ennemis de lURSS de faire de lOGPU lpouvantail qui lgitimerait lintervention et la contre-rvolution. 21
19. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 362, l. 7. La lettre de F. Dzerinskij L. Mehlis a t publie in A. Kvaonkin, O. Hlevnjuk et al., eds, op. cit., pp. 302-305. 20. Cf. la note envoye par M. Litvinov au Politbjuro le 28 janvier 1925, cite par F. Dzerinskij dans sa lettre du 8 fvrier 1925 M. Trilisser, RGASPI, f. 76, op. 3, d. 349, l. 1. Cette lettre a t publie in A. Kvaonkin, O. Hlevnjuk et al., eds, op. cit., pp. 299-300. Sur les statistiques des trangers arrts par lOGPU en 1924, RGASPI, f. 76, op. 3, d. 306, l. 15.

21. Ibid.

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Remarque intressante, qui claire entre autres facteurs, naturellement la pratique de la konspiracija, au coeur de la politique bolchevique en gnral. Un troisime dtracteur de lOGPU semble avoir t le commissariat du peuple aux Affaires trangres. Les relations taient excrables entre Georgij ierin et son adjoint Maksim Litvinov, dune part, et les responsables des dpartements tranger (Inotdel) et de contre-espionnage (Kontrrazvedotdel) de lOGPU, dirigs respectivement par Mihail Trilisser et Artur Artuzov, dautre part. Le commissariat du peuple aux Affaires trangres se plaignait rgulirement du fait que lOGPU ne le tenait pas inform des arrestations trop nombreuses et souvent infondes dtrangers, notamment sous prtexte despionnage conomique (en 1924, lOGPU avait arrt 926 ressortissants trangers ; selon le Narkomindel, les trois quarts de ces arrestations navaient aucun fondement)20. Trilisser et Artuzov, de leur ct, navaient que suspicion vis--vis des diplomates et du personnel du commissariat du peuple aux Affaires trangres, compos, en majorit, de specy bourgeois. Dans ce climat de mfiance rciproque, Dzerinskij semble avoir t soucieux de ne pas envenimer les rapports : ainsi, le 8 fvrier 1925, le chef de lOGPU envoie une lettre assez ferme Trilisser, le mettant en demeure damliorer, dans les plus brefs dlais, ses rapports avec le commissariat du peuple aux Affaires trangres :

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Quatrime dtracteur de lOGPU le commissariat du peuple aux Finances, dirig par G. Sokolnikov. Le 11 dcembre 1924, Dzerinskij crit son adjoint Meninskij :
Aujourdhui, Sokolnikov est revenu la charge au Politbjuro en dveloppant, lencontre de lOGPU, les reproches suivants : lOGPU soigne trop bien ses fonctionnaires et cote trop cher ltat ; lOGPU cultive une totale opacit dans ses dpenses secrtes ; lOGPU est incontrlable, plus on lui donnera de moyens, et plus il y aura daffaires gonfles telle est, aux dires de Sokolnikov, la spcificit de notre organisation [] Il nous faut rassembler un dossier solide pour dmolir ces accusations infondes. 22

La disette et la famine ne peuvent dboucher que sur une diffrenciation croissante au sein de la paysannerie, qui verra le rle du koulak saccrotre considrablement. Les difficults dtournent les paysans pauvres du pouvoir sovitique.
22. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 305, l. 62. On rapprochera cette lettre dune autre, crite peu aprs par Dzerinskij Zinovev : LOGPU est dans une situation trs difficile. Nos collaborateurs sont extnus, certains jusqu un tat dhystrie. Pendant ce temps, au sommet du parti, un certain nombre de dirigeants mettent en doute lutilit de lOGPU en gnral (Buharin, Sokolnikov, Kalinin, tout le Narkomindel (RGASPI, f. 76, op.2, d. 51, l. 8). 23. Pour les dirigeants de lOGPU, F. Dzerinskij en tte, la disparition de Lenin tait susceptible dentraner un certain nombre de phnomnes ngatifs (depuis une envole des rumeurs contre-rvolutionnaires jusqu des soulvements locaux, en particulier dans les vastes espaces mal contrls des campagnes, et dans les rgions frontalires). Cf. les tlgrammes et les dpches spciales envoys par la direction de lOGPU aux Gubotdely de la GPU fin janvier-dbut fvrier 1924 in V. P. Danilov, A. Berelowitch, eds, op. cit., pp. 28-29. 24. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 338. 25. Cf. le rapport dArtuzov, RGASPI, f. 76, op. 3, d. 306, ll. 3-16.

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Sur la dfensive, le personnel dirigeant de lOGPU dveloppe, en bonne logique administrative, une argumentation sans surprises : immensit des tches, dun ct ; moyens drisoires pour les accomplir, de lautre. Immensit des tches, parce que la situation de lURSS, face ses ennemis extrieurs et intrieurs, demeure trs fragile tout au long de lanne 1924. Et ce, de quelque manire que lon interprte les principales volutions de cette anne contraste ayant dbut par la disparition de Lenin23 et stant acheve par un tournant politique rsolument en faveur dun renforcement de la NEP (avec ladoption, lors du Plenum du Comit central doctobre, de la ligne Face la campagne ! ), aprs lalerte du soulvement gorgien, fin aot-dbut septembre. Que lon mette laccent sur la disette, voire la famine, qui frappe, lt 1924, environ huit millions de paysans, comme le font les dlgus rgionaux de lOGPU runis Moscou les 14 et 15 aot 1924 pour discuter des consquences de la mauvaise rcolte24, ou qu linverse, lon mette en avant une certaine amlioration de la situation conomique dans le pays25, dans les deux cas, linterprtation de lOGPU dgage les potentialits contre-rvolutionnaires prsentes dans chacune des situations. Le responsable du Dpartement de linformation de lOGPU, G. Prokofev, explique dans son intervention devant les dlgus rgionaux :

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Elles les rendent bien plus permables la propagande des Gardes blancs et des koulaks, qui ont considrablement renforc leurs organisations ces derniers temps. En tmoigne notamment la rcente affaire de Crime26 [...] Dans cette situation, nous devons pntrer plus profondment dans ces campagnes que nous connaissons si mal et livrer une information fiable pour signaler temps les dangers qui nous menacent. 27

De son ct, Artur Artuzov, le chef du KRO (Kontrrazvedyvatelnyj Otdel Dpartement du contre-espionnage) insiste, dans son rapport de dcembre 1924, sur le renforcement conomique du pays au cours de lanne coule. Mais cest pour conclure que dans cette situation de retour la normale, on observe une forte activation des lments koulako-monarchistes [] preuve, la monte des revendications concernant la lgalisation des unions paysannes (krestjanskie sojuzy). Les koulaks ont reu, cette anne, le renfort dun immense contingent de cadres contre-rvolutionnaires. 28 Selon Artuzov, ce contingent d ex- (byvie ljudi) stait considrablement accru en 1923-1924 la suite dun certain nombre de processus socio-conomiques (on remarquera ici, dans la pense de ce cadre dirigeant de la police politique, linfluence des catgories et des postulats dune vulgate marxiste primitive, inculque par les coles de formation des cadres, selon laquelle tout changement politique devait avoir un soubassement sociologique, lequel refltait ncessairement des volutions conomiques). Ces processus socio-conomiques taient, selon Artuzov :
1. la diminution du nombre des fonctionnaires la suite des purges administratives de 1922-1923 ; 2. la fermeture dun certain nombre dtablissements commerciaux privs vincs par le secteur coopratif ; 3. la diminution de lArme rouge et la dmobilisation de la partie la plus ractionnaire des cadres officiers ; 4. la purge des universits, qui a dmultipli le contingent des tudiants aigris ; 5. le retour massif au pays dmigrs dsargents [] De la sorte, les koulaks peuvent compter sur un nombre important de cadres contre-

26. En mai 1924, les services de la GPU de Crime lancrent une vaste opration qui se solda par larrestation de plusieurs centaines de contre-rvolutionnaires (132 furent excuts). Selon la GPU, la plupart de ces contre-rvolutionnaires taient des grands propritaires tatares, qui avaient conserv une position privilgie grce aux spcificits de la politique nationale visant favoriser les indignes et danciens officiers de lArme blanche (RGASPI, f. 76, op. 3, d. 306, ll. 6-7). Cette affaire, mentionne dans plusieurs des rapports remis Dzerinskij en dcembre 1924, fut largement exploite par la direction de lOGPU comme preuve de lactivisme des koulaks et des ex-propritaires fonciers (contre ces derniers, au nombre denviron 80 000 selon les statistiques de la police politique, les autorits locales lancrent, fin 1924-dbut 1925, des oprations dexpulsion). 27. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 338, ll. 44-45. Quelques semaines avant cette runion, G. Jagoda avait envoy, le 24 juillet 1924, une lettre circulaire aux Gubotdely de la GPU des provinces frappes par les mauvaises rcoltes. Il y dveloppe une argumentation analogue sur les processus ngatifs en cours dans les campagnes , qui, selon lui, sont sorties de la passivit politique conscutive la famine de 1921. Aujourdhui, la conscience politique des paysans sest considrablement dveloppe, ce dont tmoigne le mouvement grandissant en faveur des unions paysannes. (V. P. Danilov, A. Berelowitch, eds, op. cit., p. 36). 28. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 306, ll.4-5.

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rvolutionnaires, rejets des villes vers les campagnes par suite des processus conomiques et politiques ci-dessus mentionns. 29

Limmensit des tches auxquelles est confronte lOGPU a une traduction gographique, cest limmensit des espaces hostiles et incontrlables de lURSS profonde : les campagnes, tout dabord, dans leur ensemble, cette terra incognita, ce milieu hostile grouillant dlments koulaks, de SR, de popes, danciens propritaires fonciers, de rapaces que lon na pas eu le temps dachever , selon la formule image du prsident du Gubotdel de lOGPU de la province de Toula30 ; les priphries de lURSS, depuis lUkraine occidentale limitrophe de la Pologne, jusqu lExtrme-Orient sovitique, soumis aux incursions des Gardes blancs de Harbin, mais aussi la Crime, la Transcaucasie (notamment la Tchtchnie et le Daghestan) ou lAsie Centrale, rgions encore mal contrles par le rgime. Pour les dirigeants de lOGPU, la quintessence politico-administrative de cette ralit est le ratio : agents de lOGPU par habitants, voire le ratio : agent de lOGPU par verste carre. Ces lments chiffrs figurent dans nombre de rapports de chefs de dpartement ou de responsables provinciaux de la police politique ! Un tel souligne quun agent doit contrler 6 250 verstes carres 31 ; un autre calcule que si 9 329 fonctionnaires territoriaux de lOGPU surveillent 136 754 000 Sovitiques, cela fait un agent de lOGPU pour 14 659 personnes surveiller ! 32 La formule mathmatique : objectifs surveiller/agents ncessaires est galement prise dans ladministration tchkiste. Un bel exemple nous en est fourni dans le rapport du chef du Dpartement secret de lOGPU, Terentij Deribas :
Jai une grande exprience des objectifs viss, savoir : anarchistes de cinq espces, mencheviks de trois tendances, SR de droite de deux et SR de gauche de trois courants, monarchistes de six espces, quarante mille gendarmes et provocateurs tsaristes, dix mille conseils de paroisse composs chacun de huit vingt monarchistes et clricaux patents [] Soit, raison de 100 villes de province + 500 600 chefs-lieux de district multiplis par 25 varits dennemis = 15 17500 informateurs, tant donn quil faut un informateur par objectif. 33
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Immensit des tches et des espaces, dun ct ; nombre drisoire des hommes agents puiss, uss psychologiquement et moralement , faiblesse des moyens matriels, de lautre : cest sur cette disproportion quest bti, pour lessentiel, largumentaire des cadres dirigeants de lOGPU. Le thme de la misre psychologique et matrielle des tchkistes nest pas nouveau. Il ressort avec force en 1922, lorsque lOGPU est soumise des restric29. Ibid., ll.5-6. 30. RGASPI, f. 17, op. 87, d. 199, ll.14-15. 31. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 306, l. 171. 32. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 307, l. 218. 33. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 306, l. 141.

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tions budgtaires et des coupes sombres de personnel. Le 30 juin 1922, Vasilij Mancev, responsable de la GPU dUkraine crit Feliks Dzerinskij :
La situation matrielle et psychologique des tchkistes est catastrophique. La rtribution en argent ou en nature que reoit le tchkiste est si misrable que celui-ci, surtout sil a une famille, ne peut survivre quen vendant tout ce quil a, cest--dire trois fois rien. Aussi les tchkistes sont-ils en tat de sous-alimentation chronique, ce qui entrane une diminution de leur capacit de travail, une frustration permanente, une chute prononce de la discipline. On a enregistr de nombreux cas de suicide ou de folie. Je reois personnellement des lettres dagents de sexe fminin, qui mcrivent quelles doivent recourir la prostitution pour ne pas mourir de faim. Nous avons d arrter et fusiller des dizaines, voire des centaines de tchkistes qui se livraient des attaques main arme et des pillages. Dans la totalit des cas, il a t tabli que la faim tait lorigine de tels actes criminels. Les tchkistes fuient lorganisation [] La proportion des membres du parti dans notre organisation est passe de 60 15 % [] Il existe aujourdhui un rel danger de dsagrgation de la Tchka. Si personne na plus besoin de cet organe, alors quon le dise clairement et fermement ! 34

34. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 245, ll. 5-6. Parmi dautres documents sur le mme thme, cf. la lettre adresse par Iosif Unliht, un des principaux adjoints de Dzerinskij, Lenin, le 25 mai 1922, sur la dgnrescence des tchkistes laisss sans salaire et sans la possibilit de vivre du butin prlev sur lennemi de classe (RGASPI, f. 5, op. 1, d. 2558, l. 7). 35. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 307, l. 88. 36. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 307, ll.230-235 ; d. 306, l. 222.

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Sur le thme de la criminalit de droit commun des tchkistes se livrant la spculation et autres grandes et petites combines , faute dune paie dcente, les documents internes pour les annes 1923-1924 abondent en exemples : ainsi en 1923 pas moins de 600 tchkistes avaient t condamns par les organes de la police politique pour divers crimes de droit commun, prvarication, vols grande chelle, abus de pouvoir, assassinats. Les tchkistes ont la nostalgie des annes o ranonner, piller, prlever une contribution extraordinaire sur la bourgeoisie tait la rgle. Ils vivent leur statut de tout petit fonctionnaire comme une profonde dchance , note un rapport35. Le tchkiste de base tait-il si mal pay en 1923-1924 ? Un grand nombre de dossiers, prsents par le responsable du Dpartement financier de lOGPU, L. Berenzon, analysent en dtail les grilles de rmunration des agents de lOGPU et leurs frais de mission . Il apparat qu chelon gal, les fonctionnaires de la police politique gagnaient de 30 45 % de moins que leurs collgues militaires un fait qui gnrait tensions et rcriminations dont Stalin, ds le dbut des annes 1930, allait tenir compte en revalorisant considrablement les salaires des tchkistes36. Nanmoins, le salaire mensuel moyen des instructeurs, enquteurs, commissaires et autres grades intermdiaires classs parmi les oprationnels (loperativnyj sostav, par opposition aux kanceliarskie rabotniki, les secrtaires et autres ronds-de-cuir de ladministration de la police politique) se situait entre 50 et 70 roubles, une paie dcente en comparaison avec les rmunrations moyennes des

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fonctionnaires civils37. Certes, les dpenses annexes et les frais de mission, gnralement imputs sur les fonds secrets , taient, semble-t-il, chichement attribues. Les rapports des chefs de dpartement fourmillent de dtails dignes des rcits de Zoenko sur les dpenses ncessaires pour lentretien dappartements conspiratifs , sur le prix, valu cent roubles par an, de la garde-robe du tchkiste (alors que le budget ne prvoyait, pour ce type de dpense, que dix roubles). On peut lire dans un de ces rapports :
Il est vident quun enquteur qui passe huit dix heures en hiver dans la rue surveiller un objectif a imprativement besoin dhabits chauds : un manteau, des moufles, un chapeau de fourrure. En t, ce mme enquteur aura besoin dun costume dcent, de chaussures en cuir. Il devra avoir une tenue correcte pour ne pas se faire remarquer, dans les milieux quil peut tre amen frquenter ou surveiller, par son aspect dpenaill, ce qui pourrait le mettre dans une situation inconfortable, propice le dmasquer. 38

Les conditions matrielles et ltat dusure avance de ces hommes qui ont connu la guerre civile influent profondment sur le psychisme des tchkistes, la limite du dsespoir et de la folie. Au cours des derniers mois, jai eu directement connaissance de 17 cas de dmence et de 8 cas de suicide [] On assiste
37. Le salaire moyen des fonctionnaires de lOGPU (59 roubles) tait nettement suprieur celui des fonctionnaires dautres ministres (Sant : 33 roubles ; Instruction publique : 30 roubles ; Commerce intrieur : 40 roubles ; Justice : 47 roubles). Seuls les fonctionnaires dinstitutions employant un grand nombre de spcialistes de haut niveau comme le Conseil suprme de lconomie nationale (salaire moyen : 76 roubles) ou le commissariat du peuple aux Affaires trangres (84 roubles) percevaient, en moyenne, un salaire suprieur. La principale revendication des tchkistes restait, cependant, lalignement de leurs salaires sur ceux des militaires. Sur ces questions, RGASPI, f. 76, op. 3, d. 307, ll. 235-237. 38. RGASPI, f. 76, op.3, d. 306, l. 145. 39. Faute de moyens, les fonctionnaires du Gubotdel de Vologda se rendent rgulirement en mission dans les districts pied, parfois sur des distances de 250 kms, avec en poche 5 ou 10 roubles pour couvrir leurs dpenses de toute une semaine. (RGASPI, f. 76, op.3, d. 307, l. 23).

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Mille dtails aussi sur le quotidien des tchkistes de province contraints de se rendre en mission souvent pied sur des dizaines de kilomtres, lorganisation de district voire, dans certains cas, de province de la GPU ntant mme pas en mesure de mettre leur disposition un cheval !39 Au-del des difficults matrielles dune organisation qui, dans bien des domaines, fonctionne, comme le reconnat le chef du Dpartement de linformation, de manire artisanale , de nombreux rapports internes soulignent lusure (iznoennost) physique et mentale des tchkistes. cet gard, le rapport de V. Balickij, responsable de la GPU dUkraine, est particulirement clairant. Sur environ 3 500 fonctionnaires civils sous ses ordres, prs de 1 600 taient chroniquement malades ; 569 souffraient de diverses maladies nerveuses , 628 d anmie aggrave et dpuisement , 162 de maladie cardiaque, 217 de maladies pulmonaires graves (tuberculose). Et Balickij de conclure :

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une progressive dgnrescence physique (fisieskoe vyrodenie) de nos hommes. Si rien nest entrepris pour mettre fin cette situation anormale, ltat risque de se retrouver avec un appareil hors dtat de fonctionner. 40

II
Lintrt principal des dossiers prpars par les chefs de dpartement de lOGPU en dcembre 1924 est de nous fournir un tat des lieux, des structures et des activits de lorganisation un moment donn. Malheureusement, les informations sur certaines branches de lOGPU restent trs parcellaires, notamment en ce qui concerne les gardes-frontires (environ 27 000 hommes41) et les troupes spciales ( troupes territoriales et troupes descorte), au nombre denviron 24 000 hommes42. Nous nous concentrerons donc plus particulirement sur les effectifs civils des principales directions (upravlenija) et dpartements (otdely). En dehors de la Direction des gardes-frontires et des troupes spciales (Upravlenie pograninoj ohrany i vojsk OGPU), les directions principales, dimportance et de taille trs diffrentes, taient au nombre de trois : la Direction administrative et organisationnelle (Administrativno-organizacionnoe upravlenie), regroupant le Dpartement des prisons, le Dpartement des liaisons, le Dpartement sanitaire et lIntendance, avec un millier de fonctionnaires environ ; la Direction conomique (Ekonomieskoe upravlenie), forte dun millier de fonctionnaires, charge spcifiquement de la lutte contre la criminalit conomique et financire. Cette direction devait tre, dbut 1925, intgre, en tant que dpartement, la Direction secrte et oprationnelle ; la Direction secrte et oprationnelle (Sekretno-operativnoe upravlenie) tait, de trs loin, la plus importante des directions civiles de lOGPU, avec environ 19 000 fonctionnaires appoints au budget (sans compter les agents margeant aux dpenses secrtes). Cette direction regroupait, en 1924, les dpartements suivants : le Dpartement des transports (Transportnyj otdel), avec 8 178 agents (dont 1 540 stagiaires des coles de lOGPU, dpendant de ce dpartement). Ce dpartement avait pour fonctions de maintenir lordre sur ces lieux hautement stratgiques et vitaux qutaient le rseau ferr et le rseau fluvial ; de surveiller les 600 000 cheminots, milieu de tous les trafics et de tous les vols 43, et plus de 5 000 specy travaillant dans le secteur ferroviaire ; de protger les convois de marchandises et de voyageurs contre les attaques de bandits ;

40. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 306, ll. 223-224. 41. Ibid., l. 195. 42. Soit 13 588 hommes des troupes territoriales et 10 500 hommes des troupes descorte, RGASPI, f. 76, op. 3, d. 307, l. 219 ; d. 306, ll.200-201. 43. Selon la caractrisation de G. Blagonravov, chef du Dpartement des transports de lOGPU (RGASPI, f. 76, op. 2, d. 307, l. 158).

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44. N. Werth, G. Moullec, Rapports secrets sovitiques. La socit russe dans les documents confidentiels, 1921-1991, Paris, Gallimard, 1995 ; V. P. Danilov, A. Berelowitch, eds, op. cit. 45. Sur les structures de la Tchka, ltude la plus complte reste celle de G. Leggett, op. cit. 46. A. I. Kokurin, N. V. Petrov, op. cit. 47. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 307, l. 224. Sur ce nombre, 700 taient affects au Dpartement spcial, 488 au Dpartement du contrle politique, 462 au Dpartement des transports, 280 au Dpartement de linformation, 768 au Dpartement oprationnel, 720 au Dpartement secret (ibid.)

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le Dpartement secret (Sekretnyj otdel) avec 5 900 agents environ, tait charg de la lutte contre toutes les formations antisovitiques lintrieur du pays. Dans cette tche, il tait assist galement du : Dpartement oprationnel (Operativnyj otdel), 1 900 agents environ, plus particulirement chargs dinfiltrer les milieux criminels, mais non exclusivement antisovitiques ; le Dpartement de contre-espionnage (Kontrrazvedyvatelnyj otdel) et le Dpartement tranger (Inostrannyj otdel), avec environ 1 000 agents eux deux, soccupaient plus particulirement de la contre-rvolution venant de lextrieur : surveillance des missions diplomatiques et commerciales trangres, des trangers et des citoyens sovitiques rapatris ou rcemment revenus de ltranger, lutte contre les groupuscules migrs, contre-espionnage ; le Dpartement spcial (Osobyj otdel), environ 1 400 agents, surveillait les units de lArme rouge et de la marine ; le Dpartement du contrle politique (Otdel politkontrolja), environ 500 agents, tait charg de la censure et du contrle du courrier ; le Dpartement de linformation (Informacionnyj otdel), environ 300 agents, soccupait de la collecte et de la synthse des informations sur ltat du pays, rassembles par un rseau dinformateurs. Ce dpartement produisait presque quotidiennement une srie de rapports sur les sujets les plus divers, aujourdhui largement exploits par les historiens travaillant sur les annes 1920 et 1930 en particulier44. La structure interne de lOGPU en 1924 navait gure volu depuis les annes 1918-1920, au cours desquelles staient mis en place les diffrents dpartements de la Tchka, bien plus toffs cependant en personnel lapoge de la guerre civile quau milieu des annes 192045. Il sagissait dune structure assez simple, bien moins ramifie et complexe que celle du NKVD des annes 1930, grand conglomrat policier et conomique, qui devait grer des immenses secteurs conomicopnitentiaires de millions dindividus aux statuts diffrents, depuis les exils, les dplacs spciaux jusquaux dtenus du Goulag46. Naturellement, aux quelque 21 000 agents civils appoints au budget de lanne 1924 sajoutait un volant important dagents rtribus sur les fonds secrets . Ces agents secrets (neglasnye sotrudniki) taient eux-mmes diviss en trois catgories : les agents secrets titulaires (tatnye sekretnye sotrudniki, parfois appels, dans le Dpartement de linformation par exemple, sekretnye upolnomonye), au nombre de 3 635 la fin de 192447 ; les rsidents (rezidenty) et

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48. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 306, l. 21. Le rapport du Dpartement de linformation donne la rpartition la plus dtaille de ses rezidenty : 1 069 pour Moscou (221 pour la ville) et sa rgion ; 842 pour Leningrad et sa rgion ; 849 pour la rgion Volga, 820 pour la rgion Sud-Est, 624 pour lUkraine, 616 pour la Sibrie, etc. (ibid., l. 22). 49. RGASPI, f. 76, op.3, d. 306, l. 101. 50. Le rapport du Dpartement des transports de lOGPU signalait que 94 % de ses 12 580 informateurs ne recevaient pas la moindre rtribution, faute de budget. Il prcisait aussi que, sur ce nombre, 1 714 taient trs utiles , 4 624 utiles et 6 242 inutiles (RGASPI, f. 76, op. 3, d. 307, ll. 49, 156-157). 51. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 307, l. 49 (Transports) ; ibid., l. 29 (Information). Le Dpartement de linformation fournit, avec un grand luxe de dtails, une rpartition de ses informateurs rgion par rgion. La liste, malheureusement incomplte, pose, en ltat actuel de nos connaissances, davantage de questions quelle ne fournit de rponses : Odessa (4 821 indicateurs) taitelle rellement la ville de trs loin la plus prolixe en indicateurs travaillant pour le Dpartement de linformation ? Selon ce rapport, Moscou aurait compt 2 875 indicateurs (et 221 rezidenty), Kharkov 788, Leningrad 532, Saratov 323 (RGASPI, f. 76, op. 3, d. 307, l. 29). 52. V. P. Danilov, A. Berelowitch, eds, op. cit., pp.30-34.

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les indicateurs (osvedomiteli). Les rezidenty coordonnaient laction des osvedomiteli. Ils percevaient une rtribution plus ou moins rgulire, mais faible (de lordre de cinq dix roubles par mois). Les rapports de dcembre 1924 ne permettent malheureusement pas dtablir le nombre total des rezidenty. Le plus gros contingent dentre eux travaillait pour le Dpartement de linformation : ce secteur annonait 6 374 rezidenty48. Connaissant la rpartition des fonds secrets attribus chacun des dpartements49, on peut estimer grosso modo que le nombre total des rezidenty tait de lordre de 10 12 000. Le nombre des osvedomiteli, informateurs occasionnels, dont plus de 90 % ne touchaient rien (les 10 % restants touchant des rtributions occasionnelles et drisoires de lordre de quelques roubles)50, est encore plus difficile tablir avec prcision ; tout ce que lon peut dire, cest quil se chiffrait en dizaines de milliers, voire plus. Seuls deux dpartements de lOGPU rendent compte, dans leur rapport, du nombre des indicateurs quils emploient : le Dpartement des transports annonce 12 580 informateurs ; le Dpartement de linformation 26 52051. Assurment, comme le rvlent nombre de circulaires internes du Dpartement de linformation, un grand nombre des informateurs de lOGPU ntaient autres que les petits fonctionnaires locaux du volispolkom ou du rajkom, qui fournissaient au dpartement une information qualifie, non sans mpris, de bureaucratique (kazennaja) par opposition la vraie information oprationnelle (operativnaja) puise sur le terrain par des indicateurs patents52. la suite des rformes administratives et territoriales de 1923, la structure gographique de lOGPU se prsentait ainsi : 13 rgions, calques sur les rgions militaires : Moscou, Leningrad, Volga, Ouest, Ukraine, Oural, Crime, Sud-Est (incluant notamment le Caucase du Nord, la Tchtchnie, lIngouchie, le Daghestan), Sibrie, Kirghizie, Turkestan, Transcaucasie, Extrme-Orient. Les huit dernires rgions faisaient partie dune structure territoriale appele le Dpartement oriental (Vostonyj otdel).

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53. Les Reprsentations plnipotentiaires de 1re catgorie (Moscou, Leningrad, Rostov-sur-leDon, Kharkov) avaient thoriquement droit 250 agents civils ; celles de 2e catgorie (Omsk, Tachkent, Saratov, Tbilissi) 120 agents ; celles de 3e catgorie (Simferopol, Sverdlovsk, Minsk) 80 agents. 54. Ces units taient sur le point dtre remplaces par les OKRO (Okrunye otdely) et les OBLO (Oblastnye otdely). 55. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 307, ll. 217-218. Cinq Gubotdely classs en 1re catgorie avaient, en moyenne, 110 agents ; 22, classs en 2e catgorie, en avaient, en moyenne, 60 ; 20, classs en 3e catgorie 48 ; 23, classs en 4e catgorie 26 ; 11, classs en 5e catgorie 15. 56. Le nombre des agents civils affects aux Dpartements de district tait de 3 120 pour lensemble de lURSS (contre 6 209 agents affects aux Gubotdely et aux Polnomonye predstavitelstva), RGASPI, f. 76, op.3, d. 306, l. 217. 57. Le tableau le plus synthtique de lensemble des dossiers figure dans le rapport de L. Berenzon, RGASPI, f. 76, op. 3, d. 307, ll. 219 sq. 58. Sans compter les agents rmunrs sur les fonds secrets . 59. Il faut rajouter ce chiffre les 1 337 hommes des troupes territoriales stationnes Leningrad (RGASPI, f. 76, op. 3, d. 306, l. 200). 60. Il faut rajouter ce chiffre 1 881 hommes des troupes territoriales bases Kharkov (RGASPI, f. 76, op. 3, d. 306, l. 200).

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Chaque rgion tait dirige par une Reprsentation plnipotentiaire (Polnomonoe predstavitelstvo), vritable tat-major de la police politique dans la rgion. Le nombre des agents de la Reprsentation plnipotentiaire variait en fonction de ltendue et de limportance stratgique de chaque rgion, classe en premire , seconde ou troisime catgorie53 ; au-dessous de la rgion, les Dpartements provinciaux (Gubotdely) de la police politique54 taient classs en cinq catgories dintrt et de surveillance, avec des effectifs pouvant varier de 170 fonctionnaires (Kiev) une quinzaine seulement (Briansk)55 ; enfin, les Dpartements de district (Uezdotdely) classs en quatre niveaux dintrt et de surveillance, disposaient deffectifs variant de deux huit agents civils56. La rpartition des effectifs de lOGPU tait trs ingale sur le territoire de lURSS57. Moscou et sa rgion (Moskovskij Voennyj Okrug MVO) concentrait plus dun cinquime des effectifs civils de la police politique58 (4 800 agents sur 21 000 environ) rpartis entre ladministration centrale (1 750 agents), la Reprsentation plnipotentiaire de la rgion militaire de Moscou (MVO), les Dpartements provinciaux et de district des sept provinces (Moscou, Vladimir, Kostroma, NijniNovgorod, Orel, Riazan, Toula) faisant partie du MVO, les coles de cadres de lOGPU. La rgion militaire de Leningrad comptait environ 1 600 fonctionnaires civils (dont la moiti dans la ville mme de Leningrad)59. La GPU dUkraine, sous la direction de Balickij, concentrait le second plus important contingent de la police politique (aprs Moscou et sa rgion) : environ 3 500 agents civils au budget et un tiers des agents secrets titulaires (1 050 sur 3 635)60.

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61. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 307, ll. 166-167. De manire significative, le rapport du Dpartement de linformation faisait tat dun nombre ngligeable de rezidenty et dosvedomiteli en Asie Centrale (132 rezidenty), en Kirghizie (128 rezidenty), en Crime (43 rezidenty), ibid., l. 21. 62. Soit 6 638 agents, 1 540 lves des coles de lOGPU rattaches ce dpartement et 462 agents secrets titulaires au total 8 640 personnes. 63. La Milice ouvrire et paysanne des chemins de fer sovitiques fut cre en fvrier 1919 dans le but dassurer le maintien de lordre public dans ces lieux propices aux trafics et de petite dlinquance qutaient les gares, les trains, le rseau ferr en gnral. Ds sa cration, la Milice des chemins de fer entra en conflit avec le Dpartement des transports de la Tchka, du fait de limprcision des comptences respectives des deux organismes.

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Le Dpartement oriental, qui regroupait les vastes territoires rcemment pacifis de la Transcaucasie, du Caucase du Nord, de lAsie Centrale, de la Sibrie, de lExtrme-Orient sovitique, comptait un peu plus du tiers des effectifs civils globaux de lOGPU : 7 800 agents sur 21 000 environ. Ramens aux milliers de kilomtres de voies ferres surveiller et aux immenses espaces, certes le plus souvent peu peupls, contrler, les effectifs de lOGPU (1 400 agents pour la Transcaucasie, 1 200 pour la Sibrie, 1 200 pour le Caucase du Nord, 1 200 pour le Turkestan, 700 pour la Kirghizie, 800 pour lOural, 900 pour lExtrme-Orient, 400 pour la Crime), mme grossis de quelque 5 6 000 hommes des troupes territoriales rpartis raison de quelques centaines un millier par rgion, donnaient assurment aux tchkistes le sentiment daffronter des tches surhumaines en milieu profondment hostile. Le rapport du Dpartement oriental tait particulirement alarmiste. Il notait, pour lAsie Centrale tout particulirement, mais aussi pour le Daghestan, la Tchtchnie, lIngouchie, labsence totale de structures sovitiques fiables hors des villes, le nombre important de groupes arms de bandits et darmes en circulation, les difficults de communication, labsence du moindre groupe social sur lequel on puisse sappuyer . Dans ces rgions, concluait le rapport, nous voluons en territoire ennemi. LOGPU na aucun relais institutionnel sur lequel sappuyer, do la difficult dobtenir la moindre information sur lennemi. 61 Aprs cette prsentation densemble, je voudrais aborder les activits spcifiques de quelques dpartements de lOGPU telles quelles apparaissent dans les rapports de dcembre 1924. Le Dpartement des transports, dirig par Georgij Blagonravov, restait, comme durant les annes de la guerre civile et du communisme de guerre, le secteur le mieux dot en hommes et en moyens, concentrant lui seul plus dun tiers des agents de lOGPU62. Les chemins de fer taient un lieu hautement stratgique, politiquement et conomiquement, pour le contrle des immenses espaces sovitiques. Axe de pntration du pouvoir sovitique, rseau principal de communication, de transport et de circulation des marchandises, les chemins de fer taient encore frquemment la cible dattaques par des groupes de bandits : 240 attaques de train en 1923, 280 (dont 170 pour la seule RSS dUkraine) en 1924, ayant entran cette anne-l la mort de 388 gardes de la Milice des chemins de fer63, de 76 agents

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64. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 346, ll. 4-6 ; d. 306, l. 77. Voici ce qucrivait, le 7 novembre 1924, le responsable de lOGPU pour la ligne Moscou-Koursk : Les parties des provinces de Kiev, Tchernigov, Briansk et Kharkov qui jouxtent la ligne ferroviaire dont jai la garde sont depuis longtemps infestes de bandits. [...] En juin 1923, devant la recrudescence des attaques, a t forme une unit spciale de rserve, qui a efficacement protg les trains contre les attaques de bandits. En fvrier 1924 [...] cette unit a t dissoute. Depuis, les bandits ont repris de plus belle leurs attaques contre les trains, perturbant gravement le trafic ferroviaire. Ainsi, si lon exclut les innombrables cas de sabotage de voies nayant pas eu de consquences graves, on a not rcemment deux attaques avec draillement, destruction de matriel et pertes humaines : le 13 aot dernier, attaque du train de voyageurs n 4 en provenance de Moscou ; le 24 septembre, attaque du train de voyageurs n 8 en provenance dOdessa. (RGASPI, f. 17, op. 87, d. 180, ll. 29-30). 65. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 306, ll. 52-53 ; d. 307, ll. 158-159. Le rapport de Blagonravov donne une intressante slection des affaires les plus importantes dcouvertes par le Dpartement des transports de lOGPU. On notera le nombre relativement important daffaires de fauxmonnayage, les faux billets tant, le plus souvent, diffuss par les cheminots (ibid., ll.160-164). 66. Cf. les nombreuses notes et propositions de Dzerinskij sur cette question en 1923-1924 (lettre de Dzerinskij Rudzutak, 16 aot 1923, RGASPI, f. 17, op. 84, d. 587 ; note de Dzerinskij au Politbjuro du 29 janvier 1924, demandant quen raison de la forte recrudescence du banditisme, lOGPU puisse faire passer par ses organes extra-judiciaires non seulement les bandits pris les armes la main , mais aussi tous les individus faisant partie de bandes criminelles , RGASPI, f. 76, op. 3, d. 294, l. 1 ; lettre de Dzerinskij Stalin du 9 juillet 1924, ibid., d. 338, ll. 1-10).

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de lOGPU et de plusieurs centaines de passagers et de cheminots64. Lieu de violences, les chemins de fer taient aussi le lieu de tous les trafics, un espace de contrebande et de vols. Selon le rapport de G. Blagonravov, les vols dcouverts sur le rseau ferroviaire seraient descendus en 1924 leur plus bas niveau depuis 1918, ne dpassant gure 1 000 tonnes de fret par mois (contre 14 000 tonnes par mois en 1922) ; en 1924, lOGPU et les diverses milices des transports avaient arrt sur le rseau ferr 18 369 personnes pour vol, pots-de-vin et spculation 65. Le bilan dactivit du Dpartement des transports nous rappelle la nature pluri-fonctionnelle et ambigu de cet organe de lOGPU, charg tout la fois de contrecarrer le sabotage conomique des ingnieurs et autres specy du rseau ferr (en 1924 fait remarquable noter une seule affaire sur prs dune cinquantaine cites dans le rapport avait une coloration politique de ce type), dradiquer les mille et un trafics, petits et grands, des cols-blancs de ladministration ferroviaire et des cheminots, de prter main-forte aux diverses milices dans la lutte contre les vols ordinaires , de livrer de vritables batailles ranges contre des bandes souvent puissamment armes. La frontire tait assurment floue entre le politique et le droit commun : en tmoigne la lutte contre le banditisme une des principales activits de lOGPU au milieu des annes 192066. Outre le Dpartement des transports, taient directement impliqus dans la lutte contre le banditisme le Dpartement oprationnel et le Dpartement secret de lOGPU. Au niveau des rgions et des provinces existaient des sections de lutte contre le banditisme regroupant des reprsentants de divers dpartements de la police politique. Dans leurs rapports, les tchkistes distinguaient le banditisme politique prtendument li des groupes antisovitiques trangers et prsent tout particulirement dans les rgions frontalires, la fois occidentales (dans les rgions de la Bilo-

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67. On trouvera un tableau trs dtaill du banditisme en URSS en 1925 dans le rapport du chef du Dpartement de linformation de lOGPU, in V. P. Danilov, A. Berelowitch, eds, op. cit., pp. 338-344. 68. Pour une tude dtaille du banditisme sovitique, cf. : Nicolas Werth, Les rebelles primitifs au pays du socialisme : bandits et banditisme en URSS de 1918 au milieu des annes 1950 ( paratre). 69. RGASPI, f. 76, op.3, d. 294, l. 8. 70. V. P. Danilov, A. Berelowitch, eds, op. cit., p. 339. 71. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 346, ll. 1-3 ; d. 306, l. 221. Sur le front de lutte contre le banditisme , 132 policiers, 269 fonctionnaires des soviets et du parti communiste, 221 soldats et officiers de lArme rouge avaient t tus en1924. 72. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 306, ll. 152-168. 73. Cf. note 17.

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russie et de lUkraine limitrophes de la Pologne) et orientales (Extrme-Orient sovitique), en Asie Centrale (basmai), au Daghestan et en Tchtchnie et le banditisme de droit commun , endmique dans un grand nombre de rgions (Russie centrale, Volga, Ukraine, Crime, Oural, Sibrie occidentale)67. Globalement, en 1923-1924, les grandes bandes, fortes de centaines dindividus arms, qui tenaient le pays profond dans bien des rgions en 1921-1922, avaient t limines ou staient dsagrges, sauf dans certains districts du Turkestan, du Daghestan et de la Tchtchnie. Ailleurs, la plupart des bandes ne comptaient gure plus dune dizaine de personnes68. Nanmoins, selon les statistiques de lOGPU, pour la seule anne 1924, pas moins de 2 337 bandits avaient t tus dans des accrochages avec des agents de lOGPU ou des diffrentes milices ; 895 avaient t fusills sur-le-champ, 10 633 avaient t capturs, 2 582 staient rendus sans rsistance69. Au cours des neuf premiers mois de lanne 1925, 10 352 bandits avaient t tus, fusills ou capturs70. Sur le front de lutte contre le banditisme, secteur de loin le plus dangereux pour les tchkistes, 224 agents de lOGPU avaient t tus en 1924 (dont 121 en Ukraine)71. Avec plus de 6 600 agents (dont un peu plus de 700 margeant aux fonds secrets), le Dpartement secret, dirig par Terentij Deribas, tait en importance le second secteur de lOGPU. Travaillant en troite collaboration avec le Dpartement oprationnel, fort de quelque 2 700 agents (dont 768 margeant aux fonds secrets), le Dpartement secret comprenait huit sections, charges chacune de surveiller une catgorie dopposants potentiels : monarchistes et constitutionnelsdmocrates ; socialistes-rvolutionnaires et mencheviks ; anarchistes ; propritaires fonciers et koulaks ; opposition ouvrire et ex-communistes ; clerg et sectes ; intelligentsia et tudiants ; groupes antisovitiques et nationalistes des rgions orientales de lURSS . Malheureusement, le rapport de T. Deribas72 apparat comme le plus confus et le plus imprcis des dossiers internes envoys F. Dzerinskij. Il ne permet gure dclairer et dapprofondir, par exemple, les donnes trs gnrales sur le nombre de personnes arrtes pour activits contrervolutionnaires en 1924, valu par le commissariat du peuple la Justice un peu plus de 4 00073. Le rapport du chef du Dpartement secret numre 81 opra-

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74. Sur ces questions, cf. le rapport de Tukov, chef de la 6e section du Dpartement secret de lOGPU, Meninskij, Sur le travail effectu parmi les clricaux et les sectes au cours de lanne 1923 , N. Werth, G. Moullec, op. cit., pp. 281-288. 75. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 306, ll.164-165. 76. Sur ces affaires, on dispose de deux rapports manant lun du Dpartement secret, lautre du Dpartement de contre-espionnage. Les versions et les chiffres donns dans ces deux rapports se recoupent, pour lessentiel (RGASPI, f. 76, op. 3, d. 306, ll. 3-16 et ll. 152-168). 77. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 306, l. 156.

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tions contre les groupes anarchistes de Moscou, de Leningrad, dUkraine, de Rostov, de Crime, de Sibrie et dAsie Centrale . Il fait tat de la liquidation dune dizaine dorganisations socialistes-rvolutionnaires (Moscou, Ukraine, Sibrie, Leningrad), dune douzaine dorganisations mencheviques en Ukraine (Kharkov, Odessa, Kiev, Poltava), Sormovo, Rostov, et de la mise en place, dans des centres ouvriers (Leningrad, Briansk, Toula, Perm, Nijni-Novgorod) dune campagne de runions dex-mencheviks rallis au bolchevisme. Il rsume, en quelques pages, laction mene par la 6e section (clerg et sectes) pour entretenir et activer le schisme entre Tikhoniens et Rnovateurs au sein de lglise orthodoxe, surveiller les nombreuses sectes, dont certaines avaient, durant un court moment, bnfici dun prjug plutt favorable de la part du rgime74. Le rapport de Deribas annonce la liquidation ou le contrle dune centaine de groupuscules dintellectuels et dtudiants, mais aussi douvriers oppositionnels , aux tiquettes images ou fantaisistes, dont malheureusement, en ltat actuel de la documentation, on ne peut gure savoir jusqu quel point elles taient sorties de limagination des cadres tchkistes, soucieux de gonfler leur tableau de chasse : le Vrai parti clandestin des communistes (Istinnaja podpolnaja partija kommunistov) de la ville de Eletz, province dOrel (12 personnes arrtes) ; les Argonautes , cercle clandestin dtudiants de Simferopol, aux tendances mystiques (6 personnes arrtes) ; le Cercle de Briansk des ouvriers et des paysans victimes des ennemis de la classe ouvrire (Brjanskij kruok imeni raboih i krestjan, pavih ot vragov raboego klassa) 6 membres ; le Parti des vrais communistes rouges (Partija istinnykh krasnyh kommunistov), de la ville de Saratov (15 membres), etc.75. Selon T. Deribas, la grande affaire de lanne 1924 avait t le dmantlement de deux grandes organisations de Gardes blancs en Crime et dans lExtrme-Orient sovitique (plus de 500 arrestations, 132 excutions pour la seule affaire de Crime )76. Le Dpartement secret portait, par ailleurs, au crdit de ses agents la surveillance rgulire de centaines dadministrations, dtablissements denseignement suprieur et de recherche, dusines. Dans son rapport dactivit, le Dpartement secret annonait le fichage de prs de 100 000 personnes (exactement 99 680 individus na uete 77). Malheureusement, le tableau du nombre des individus fichs par rgions et villes principales est incomplet. Il en ressort nanmoins clairement que plus on sloignait du centre, plus le nombre des individus fichs dans des rgions pourtant rputes les plus hostiles au pouvoir sovitique, telles que lAsie Centrale, la Sibrie, lExtrme-Orient, la Transcaucasie, diminuait. Tandis qu Moscou, le

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78. Ibid., ll. 156-157. 79. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 307, ll. 33-34. 80. Ibid., l. 37. 81. Sur ces questions, cf. : V. P. Danilov, A. Berelowitch, eds, op. cit. ; A. Kureniev, Krestjanstvo i ego organizacii v pervoj treti XX veka (La payannerie et ses organisations dans le premier tiers du XXe sicle), Moscou, Iz. Gosudarstvennogo Istorieskogo Muzeja, 2000.

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nombre des individus fichs par lOGPU tait de 19 364, dans la rgion Ouest de 6 373, il ntait que de 2 121 en Sibrie, de 1 181 pour lensemble de la rgion SudEst, de 660 en Asie Centrale, de 674 dans lExtrme-Orient sovitique, de 227 en Transcaucasie ! Selon T. Deribas, le fichage des ennemis du rgime restait trs insuffisant et alatoire, notamment dans les campagnes et sur lensemble des rgions dpendant du Dpartement oriental. Le chef du Dpartement secret valuait deux millions environ le nombre des lments hostiles , regroups en particulier dans les innombrables sectes et conseils de paroisse, dirigs par des monarchistes patents et des clricaux , qui devraient faire lobjet dun fichage prcis. Ces masses dindividus constituent aujourdhui un conglomrat ennemi anonyme, crivait-il. Ce nest qu lissue dun long et minutieux travail de surveillance que nous parviendrons identifier dans cette masse des Ivanov, des Petrov, etc. 78 Le Dpartement spcial (Osobyj otdel), fort de quelque 2 100 agents (dont environ 700 margeant aux fonds secrets), avait pour mission de rendre compte de ltat desprit et des humeurs politiques des recrues , de lutter contre la spculation conomique parmi les fournisseurs de lArme rouge et de dmasquer toutes les formes de contre-rvolution larme, notamment parmi les officiers et les specy militaires 79. Durant lanne 1924, lune des principales proccupations des agents du Dpartement spcial semble avoir t de surveiller les humeurs paysannes des recrues appeles servir dans le cadre du nouveau systme de divisions territoriales rcemment mis en place. La lecture du courrier reu et envoy par les recrues occupait un grand nombre dagents du Dpartement spcial, de mme que la surveillance des prtendus groupes de recrues originaires de la mme rgion (zemljaeskie grupirovki) souponns dopposer un front uni face aux propagandistes et au commandement 80. Tous les cas de suicide de soldats ou dofficiers taient galement systmatiquement rapports et analyss. Dune manire gnrale, les rapports des Dpartements spciaux confirment ce que lon sait, par ailleurs, des grands thmes de discussion politique dans les campagnes au milieu des annes 1920 : vive opposition la ville et au pouvoir des ouvriers privilgis ; fort mcontentement vis--vis des impts, de larbitraire, de la corruption et de la violence des comportements quotidiens des fonctionnaires sovitiques de tout niveau vis--vis de leurs administrs ; demandes, de plus en plus frquentes, dune reconnaissance de droits politiques pour les paysans, par le biais de la lgalisation des unions paysannes 81. Avec ses quelque 600 fonctionnaires appoints au budget (dont 280 margeant aux fonds secrets), ses 6 300 rsidents et ses 26 000 informateurs occasionnels,

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82. Sur les svodki et les obzory de la police politique, aujourdhui largement exploits par les historiens travaillant sur lURSS des annes 1920 et 1930, cf. : N. Werth, Une source indite : les svodki de la Tchka-OGPU , Revue des tudes slaves, 66, 1, 1994, pp.17-27 ; V. P. Danilov, A. Berelowitch, Les documents des VK-OGPU-NKVD sur la campagne sovitique, 1918-1937 , Cahiers du Monde russe, 35, 3, 1994, pp. 633-682. Ltude la plus complte sur la surveillance de la population sovitique au cours des premires annes du rgime est celle de Vladlen Izmozik, Glaza i ui reima : Gosudarstvennyj politieskij kontrol za naseleniem sovetskoi Rossii v 1918-1928 godah (Les yeux et les oreilles du rgime : le contrle politique dtat sur la population de Russie Sovitique, 1918-1928), Saint-Ptersbourg, 1995. Cf. galement, pour une approche comparative des pratiques de surveillance de la population, dans un contexte pan-europen , et partir de la Premire Guerre mondiale, P. Holquist, Information is the alpha and omega of our work : Bolshevik surveillance in its pan-European context , The Journal of Modern History, 69, September 1997, pp. 415-450. 83. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 345, l. 1. Cette lettre a t publie in A. Kvaonkin, O. Hlevnjuk et al., eds, op. cit, pp. 297-298. 84. V. P. Danilov, A. Berelowitch, eds, op. cit, pp. 30-31.

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le Dpartement de linformation avait pour tche de collecter une masse dinformations sur la situation dans le pays. Cette information tait, in fine, synthtise sous forme de svodki et dobzory centraliss, rdigs par une trentaine de rdacteurs (referenty) travaillant dans les organes centraux du dpartement Moscou, puis envoys ( un rythme quotidien pour les svodki les plus importantes), sous le sceau de la plus haute confidentialit, une trentaine des plus hauts responsables politiques du pays82. En 1924, le travail du Dpartement de linformation fut soumis de svres critiques de la part des principaux dirigeants de lOGPU : Feliks Dzerinskij se plaignait, dans une lettre Vjaeslav Meninskij, de ce que les svodki donnaient un tableau partial entirement noir de la situation, sans mise en perspective ni description du rle rel de lOGPU 83. Plus circonstancies et dtailles taient les critiques de G. Jagoda, dans la circulaire quil adressait, le 23 fvrier 1924, tous les chefs des Gubotdely de lOGPU. Relevant que les responsables provinciaux chargs du secteur de linformation navaient pas rempli, au cours des deux dernires annes, les tches qui leur avaient t assignes , Jagoda expliquait que les agents chargs de collecter linformation ntaient pas parvenus pntrer dans les campagnes . La quasi-totalit des canaux dinformation de lOGPU tant concentrs dans les villes , la collecte de linformation sur ce qui se passait au-del du chef-lieu de district reposait sur des sources bureaucratiques qui fournissaient des donnes semi-ouvertes (poluglasnye) manant des canaux administratifs habituels (police, comits excutifs de soviets, comits locaux du parti communiste). Ces donnes taient moulines dune svodka lautre, sous des variantes lgrement diffrentes . De surcrot, les caractrisations donnes par les agents des Dpartements de linformation sur la situation locale restaient beaucoup trop vagues. On ne pouvait se contenter, crivait Jagoda, de dire que lhumeur de la population tait satisfaisante ou insatisfaisante, bonne, moyenne ou abattue . cette information bureaucratique (kazennoe osvedomlenie) obtenue sans vritable travail denqute, le dirigeant de lOGPU opposait l information oprationnelle (operativnaja informacija) quil fallait aller chercher sur le terrain84.

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85. Cf. les circulaires internes des 7, 9 et 23 juillet 1924, cites in V. P. Danilov, A. Berelowitch, eds, op. cit., pp. 34-36. 86. De nombreuses compilations dextraits de lettres saisies (ou simplement lues) par les agents du Dpartement du contrle politique figurent dans les svodki du Dpartement de linformation. Cf. : Voices from the twenties : Private correspondence intercepted by the OGPU , Russian Review, 55, 1996, pp. 287-308 ; I. Davidian, V. Kozlov, astnye pisma epohi gradanskoj vojny (Lettres prives du temps de la guerre civile), in V. Kozlov, ed., Neizvestnaja Rossija (La Russie inconnue), Moscou, 1992, vol. 2, pp. 200-250. 87. On rapprochera ce chiffre des 49 censeurs travaillant, pour lensemble de lEmpire russe, en 1913, dans les Cabinets noirs chargs de la censure, et des 10 000 agents, civils et militaires, employs contrler le courrier en URSS en 1920 (P. Holquist, art. cit, p. 422). 88. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 306, l. 36. 89. Ibid., l. 3.

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Tout au long de lanne 1924, plusieurs autres circulaires signes par de hauts responsables de lOGPU (G. Jagoda, V. Meninskij ou G. Prokofev, le chef du Dpartement de linformation) pointrent dautres graves dfauts des svodki provinciales : beaucoup trop de lieux communs et de phrases au contenu ple et fumeux , absence totale dclairage sur des questions juges importantes telles que les tensions inter-villageoises , la caractrisation conomique du koulak , les conflits ethniques dans les rgions o coexistent plusieurs nationalits , etc.85. Travaillant, semble-t-il, en troite collaboration avec le Dpartement de linformation86, le Dpartement du contrle politique (environ un millier dagents, dont la majorit margeant aux fonds secrets87) tait charg de la censure de lensemble de la production imprime, filmographique et thtrale, ainsi que du contrle du courrier (perljustracija). Les trois quarts des agents de ce dpartement travaillaient Moscou et Leningrad. Les normes de travail des zakleiiki (chargs de recoller les enveloppes) et des kontrolery (censeurs) semblent avoir t trs leves (250 lettres par jour ou 2 500 tlgrammes), les salaires parmi les plus bas de la grille indiciaire de lOGPU. Aussi, Nikolaj Surta, le chef du Dpartement du contrle politique, se plaignait-il dans son rapport de ne pouvoir garder son personnel plus de quelques mois daffile : Nous le reconnaissons nous-mmes : nous devons lcher les gens au bout dun an de ce travail. Ils pourrissent sur pied. 88 Le Dpartement du contre-espionnage (KRO), dirig par A. Artuzov, avait pour champ dactivit la lutte contre les organisations militaires contrervolutionnaires et toutes les formes despionnage (except lespionnage conomique , relevant de la Direction conomique de lOGPU), la surveillance des missions diplomatiques trangres et de lensemble des trangers sur le territoire de lURSS, mais aussi du personnel sovitique des commissariats du peuple aux Affaires trangres et au Commerce extrieur, le fichage des ex-officiers tsaristes, des rapatris, ex-prisonniers de guerre et autres individus entretenant une correspondance ou des contacts personnels avec ltranger 89. Dans le long rapport dArtuzov, adress le 30 novembre 1924 Dzerinskij, lURSS apparat comme une forteresse assige par une vritable arme despions envoye par les pays du cordon sanitaire (Pologne, Roumanie, Finlande, Pays Baltes), lesquels, selon le chef du KRO, servaient de base arrire pour les services secrets britanni-

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ques, allemands, franais et scandinaves. Naturellement, tout largumentaire dArtuzov, dans la perspective dune dfense des crdits allous au dpartement, tait construit sur un gonflement des succs du KRO ( Les tats-majors des armes des Puissances trangres reoivent 95 % des informations concernant lArme rouge prpares par nous )90, sur la disproportion entre les dpenses engages par les services despionnage trangers travaillant en URSS (values plus de 2,4 millions de roubles) et les crdits allous au KRO (moins de 700 000 roubles)91, sur lexistence dune relle menace terroriste, provenant de groupes surgis spontanment, composs, pour lessentiel, de cadres aigris dex- (ozloblennyh kadrov byvih ljudei)92. Faisant tat des 31 tchkistes du dpartement tus en mission dans le seul secteur Sud-Est (sur les frontires de la Turquie et de la Perse), Artuzov concluait son rapport en rclamant une forte augmentation des effectifs et des crdits du dpartement pour faire face lintensification de la contre-rvolution mondiale contre lunique pays socialiste du monde. * Assurment, les sources qui ont servi de base cette tude laissent dimportantes zones dombre : elles ne disent presque rien sur le personnel de la police politique. On apprend seulement, au dtour dun tableau, malheureusement incomplet93, qu peine plus dun tiers des agents titulaires (hors agents rtribus sur fonds secrets) taient dorigine ouvrire ou paysanne. Que deux tchkistes sur trois fussent dune origine sociale de seconde classe (employs, intellectuels ou autres ) tait un facteur qui, dans une configuration politique autre que la NEP, pouvait fragiliser ce milieu mal n , compos dlments trs htrognes94, prsentant, de surcrot, comme le rappelait le chef de la GPU dUkraine, tous les signes dune usure physique et mentale . Par ailleurs, les rapports, de qualit ingale, prpars en dcembre 1924 par les chefs de dpartement pour Dzerinskij, posent parfois plus de questions sur la
90. Ibid., l. 15. 91. Ibid., l. 20. 92. Ibid., ll. 9-10. Selon Artuzov, ces groupes terroristes [...] prsents dans presque toutes les grandes villes sovitiques taient composs de jeunes officiers au chmage et dtudiants exclus des universits . Ces groupes isols, donc difficilement reprables , utilisaient divers moyens terroristes, y compris des gaz . Artuzov voquait lexistence dune organisation ramifie de lycens. Les crdits qui nous sont allous pour surveiller ces groupes terroristes sont incomparablement plus maigres que les sommes alloues par le gouvernement tsariste dans la lutte contre le terrorisme. Certes, il nexiste pas encore contre notre tat dorganisation centralise pareille celle des SR contre le tsarisme, mais lapparition de groupes terroristes isols, sans liens entre eux, est dautant plus dangereuse. 93. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 306, l. 210. 94. Environ 50 % des tchkistes taient membres du parti communiste. Parmi ces derniers, 94 % avaient adhr depuis 1918. Les sources que nous avons consultes ne disent rien des parcours individuels et professionnels. La seule enqute un peu plus approfondie sur le personnel de la police politique est celle de juillet 1918, que nous avons exploite dans notre article, Qui taient les premiers tchkistes ? , Cahiers du Monde russe et sovitique, 32, 4, octobre-dcembre 1991, pp. 501-512.

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ralit des actions entreprises et des rsultats obtenus quils napportent dlments de rponse probants. Le tableau dune institution en veilleuse , toujours prsente mais sur la dfensive, profondment frustre par la situation politique du moment, incertaine de son avenir, se dgage nanmoins avec force. Il nest gure de chef de dpartement qui ne se plaigne des limitations, des contrles, des pressions qui entravent quotidiennement laction de ses services. Ainsi le chef du Dpartement secret explique, en dfendant le bilan de ses agents :
Ce nest pas ma faute si je nai pas reu lautorisation de mettre directement en prison tous les membres des organisations contre-rvolutionnaires que jai dmanteles. Il ne se passe pas une semaine, pas un jour mme que je ne sois bombard de pressions (sic) me demandant de librer les inspirateurs idologiques de ces organisations contre-rvolutionnaires, tantt sous prtexte quils ont des cors aux pieds, tantt sous prtexte quils ont une insuffisance respiratoire, tantt parce que leur grand-pre aurait rendu, par le pass, quelque service mon parti. 95

CNRS Institut dhistoire du temps prsent cole normale suprieure de Cachan 61, avenue du Prsident-Wilson F-94235 Cachan Cedex e-mail : werth@ihtp.cnrs.fr
95. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 306, l. 141. 96. RGASPI, f. 76, op. 3, d. 307, l. 206.

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Dans les annes qui ont suivi la priode hroque de la guerre civile et du communisme de guerre, il ny a eu aucune redfinition du rle et de la place de la police politique dans la nouvelle conjoncture politique du moment. En mme temps, les moyens illimits durant les premires annes du rgime attribus lOGPU ont chut de manire spectaculaire. Ainsi sest cre une situation fausse, gnratrice de malentendus, de frustrations, de malaise. Quelle place linstitution pouvait-elle avoir dans le nouvel tat ? Synthtisant les besoins en hommes et en moyens de lOGPU, le responsable des services financiers, L. Berenzon, ne trouve, pour justifier son budget, dautre point de repre, dautre lment de comparaison que les statistiques de lOkhrana tsariste en 1912 ! Si le puissant Empire russe, dot, sur le plan international, dun vaste rseau dallis, avait besoin dune police politique forte de 13 407 agents pour dfendre ltat , ntait-il pas lgitime daccorder lOGPU 21 100 postes dagents pour dfendre ltat du seul et unique pays socialiste du monde, menac de toutes parts dennemis extrieurs et intrieurs ?96 Seule la rvolution par le haut , la relance de la guerre de classes et du projet volontariste de transformation de la socit lveront, la fin des annes 1920, lhypothque, libreront les potentialits de ce lieu darbitraire absolu, extraordinaire , de libert totale de laction qutait linstitution cre par Lenin et Dzerinskij le 7 dcembre 1917.

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