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AU PAYS DES MORTS VIVANTS Une Histoire Occulte par Prentiss Tucker

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PRFACE Un "Roman" se prte toujours de nombreuses combinaisons aussi le jeune Amricain Prentiss Tucker n'a-t-il pas hsit prsenter le rcit de ses expriences sous cette forme. Son livre n'est pas un roman initiatique complet comme par exemple le "Roland d'Oxford", le "Roman de la Rose", "Parsifal"; de la science sotrique il ne donne qu'un lger aperu en un sens clair, et davantage en un sens cach dont le lecteur devra trouver la cl s'il veut connatre le vritable "Secret de Marjorie". L'oeuvre de Prentiss Tucker n'est pas rcente puisqu'il s'agit d'un rcit en rapport avec la Premire Guerre Mondiale. L'auteur en son rcit trs fortement romanc ne dvoile qu'une petite partie des immenses possibilits offertes tous ceux qui veulent cultiver leurs facults supra-sensibles, notamment s'ils sont guids par un "Frre An" - un vrai Rose-Croix - comme ce fut le cas pour lui-mme. Le but de ce livre est d'veiller chez le lecteur le dsir d'en savoir davantage sur "la vie aprs la mort".

TABLE DES MATIRES Chapitre I - UNE Chapitre Chapitre II III VISITE SUR LES PLANS INVISIBLES - pages 9 29 L'EXPRIENCE UNE DU DE SERGENT L'ME pages pages 31 53 51 70

ENVOLE

Chapitre IV - DE RETOUR SUR LA TERRE - UNE JOLIE INFIRMIRE - pages 71 91

Chapitre V - LE "FRRE AN" EN CHAIR ET EN OS - pages 93 108 Chapitre VI - LES IDES D'UN SOLDAT AMRICAIN SUR LA RELIGION - pages 109 130 Chapitre VII - COMMENT LE "FRRE AN" AIDA UN SOLDAT QUI VENAIT DE MOURIR CONSOLER SA MRE pages 131 149 Chapitre VIII TUDE D'AURAS pages 151 161

Chapitre IX - UNE EXPRIENCE AVEC LES ESPRITS DE LA NATURE - page 163 175 Chapitre X CHAGRIN D'AMOUR pages 177 192

Chapitre XI - LA LUMIRE REVENUE - pages 193 203

CHAPITRE I - UNE VISITE SUR LES PLANS INVISIBLES - pages 17 29 Ces pages doivent leur raison d'tre l'explosion d'un obus germanique, de fort calibre. Rien n'arrive sans cause. Nous pourrions dire que cette histoire commena en Allemagne lorsque Gretchen Hammerstein, guide par la haine qu'elle vouait aux Amricains, mit la dernire main un obus de gros calibre. Nous pourrions suivre les diffrents vnements qui, rsultant tous de nombreuses circonstances, contriburent faire parvenir cet obus particulier sur le front Allemand, ce moment prcis et juste cette place. Mais il faudrait beaucoup de patience pour tudier cette suite de faits. Nous commenons donc le rcit des vnements lorsque cet obus clata dans les tranches amricaines. Il y rpandit non seulement la mort mais aussi la haine que Gretchen Hammerstein y avait incorpore. Jimmie Westman, accoud au parapet de la tranche proche des lignes allemandes, regardait par la meurtrire parfaitement camoufle d'o l'on dcouvrait les destructions effroyables et lugubres du "no man's land"; cette surveillance permettait de se garder de toute attaque par surprise. L'obus explosa quelques pas de lui, vers l'arrire, mais Jimmie ne s'en rendit pas compte. Il se passa un long moment avant qu'il ne reprit connaissance avec la conscience de ce qui lui tait arriv, et les faits narrs ici sont justement ceux qui survinrent entre la dflagration, et le moment prcis o le jeune homme put reconstituer la scne. Ces vnements remarquables produisirent une forte impression sur Jimmie, et changrent compltement sa faon d'envisager la vie. Comme prcis, il s'coula un long moment avant que Jimmie reprenne conscience aprs l'explosion. Ce coma s'tendit pratiquement sur trois jours, laps de temps qui nous permet de connatre un peu sa vie et son histoire. Les parents de Jimmie, sans tre riches, vivaient dans l'aisance et lui avaient donn une bonne ducation. Lorsque la guerre clata, il faisait ses tudes de mdecine. Toutefois il passait plus de temps qu'il n'aurait d la pratique des sports.

Cependant Jimmie tait bien le type du jeune Amricain honnte, droit, mais quelque peu insouciant, quoique prparant soigneusement son avenir, anxieux de parvenir tout aussi bien dans ses tudes que dans les sports et admirateur des athltes en renom de l'universit qu'il frquentait. Il s'tait cependant engag dans l'tude de la mdecine, partiellement engag devrions-nous dire, et il tait vraiment profondment intress par cette profession bien que ses connaissances en la matire n'aient pas encore t trs tendues. Il s'tait quelque peu pntr de l'esprit scientifique des professeurs dont il avait suivi les cours, ce qui l'avait rendu lgrement sceptique, et cela attristait un peu sa mre. Celle-ci savait, toutefois, que l'ducation premire qu'elle lui avait donne tait profondment ancre en lui et que le scepticisme scientifique de son entourage ne pouvait qu'effleurer les sentiments de sa prime jeunesse. Jimmie avait une me qui scrutait les choses et s'il rfutait aisment les erreurs entendues du haut de la chaire, au temple, il jugeait bien faibles aussi dans leur raisonnement et manquant de force, les objections avances par les tudiants et docteurs, ses camarades. Il savait se tenir entre ces deux influences, libre, et ne se soumettant ni l'une, ni l'autre, bien qu'au fond de son coeur, il soit demeur trs religieux, comme le sont de trs nombreuses personnes qui ont cette chance. La guerre de 1914-1918 clata avant les examens de sa premire anne d'tudes, et lorsqu'il revint chez ses parents, tout le pays tait en effervescence. Les gens perspicaces prvoyaient que les Etats-Unis seraient entrans dans la guerre. Jimmie commena rflchir et approfondir la situation actuelle du monde, et lorsqu'il reprit ses tudes l'automne, ce fut avec la ferme conviction qu'un jour ou l'autre, les Etats-Unis prendraient part la guerre, et qu'il y participerait ncessairement. A ce moment, personne ne prvoyait le nombre insuffisant de docteurs en mdecine, et Jimmie, ayant la conviction que cette guerre tait une guerre loyale et que son devoir tait d'y prendre part, mme si son pays hsitait, s'engagea la deuxime anne chez les Canadiens. Il rendit ses parents une courte visite, durant laquelle lui chut la tche la plus dure qu'il et jamais entreprise, celle de les convaincre. Il y parvint. C'est pendant le court sjour qu'il fit cette occasion auprs des siens qu'il apprit la mort d'une jeune fille, une amie d'enfance. Il avait grandi en sa compagnie et sa disparition effaait un rve qu'il avait form dans son esprit, et la ralisation duquel il avait inconsciemment travaill. Il s'enrla donc et fut bientt pris dans le tourbillon intense de la guerre. Lorsque les Etats-Unis arrivrent la rescousse, il tait reconnu vtran et, en dpit de son jeune ge, son exprience tait grande; aussi obtint-il son transfert des troupes canadiennes dans celles de son propre pays o il fut accueilli avec enthousiasme. Lors de l'explosion dans la tranche, il tait sous-lieutenant, avec de grandes chances d'avancement. Jimmie n'avait pas entendu venir l'obus et ne savait pas qu'il avait clat, aussi se trouva-t-il plus que surpris de se retrouver dans un endroit du pays qu'il ne connaissait pas. C'tait une vaste tendue de prairie lgrement vallonne, et il s'y promenait tout son aise, comme s'il avait tout le temps voulu sa disposition. Tout en se promenant il se posait tout de mme quelques questions car il savait qu' l'heure mme, il aurait d se tenir son poste dans la tranche. Les choses lui paraissaient si diffrentes mais, de toute manire, il ne comprenait plus rien. Il lui semblait se mouvoir trs aisment, beaucoup plus qu' l'habitude, car la boue des tranches adhrait terriblement aux bottes et rendait parfois bien difficile le simple fait de poser un pied devant l'autre. A prsent, il se dplaait sans effort, mais ne savait pas d'o il venait et o il allait.

La tranche n'tait pas en vue, ou tout au moins ne l'tait plus, mais il marchait si aisment que celui lui importait peu, car il la retrouverait sans aucun doute, bien que sa connaissance du franais fut assez limite. Dieu merci! Il n'tait pas au-del des lignes ennemies. Et pourtant! s'il s'tait loign inconsciemment, pourquoi ne se retrouverait-il pas chez les Allemands? Son esprit devenait plus lucide petit petit et il lui semblait sortir d'un long et profond sommeil. Cependant, s'il s'tait endormi, comment se faisait-il qu'aucun de ses hommes ne l'et rveill avant cette soudaine avance? Par le ciel! O donc tait la tranche? O se trouvaient les camps, les boyaux de communication, les routes, tout ce rseau compliqu du front? Et ce pr, si agrablement vallonn, o se situait-il? La ligne de feu avait d tre avance et lui, certainement abandonn l'arrire dans son sommeil. C'tait l'vidence mme, car si elle et t recule, les Allemands se seraient bien chargs de l'veiller au moment o ils auraient occup la tranche. Bien sr, sa compagnie avait pris de l'avance, et lui, somnolent, s'tait sans doute inconsciemment dirig vers cet endroit. Il ne parvenait pas se rappeler avoir quitt son poste d'observation devant l'ouverture camoufle; ce n'tait pourtant qu'un dtail. L'essentiel tait prsent de retrouver et de rallier le poste de commandement. Il tait certain de le rejoindre facilement, car l'aide du soleil, il savait parfaitement se diriger. Involontairement, il leva la tte; le soleil n'tait pas visible bien qu'il fit grand jour et qu'il n'y et pas de brouillard apparent. Jamais auparavant, en France, il n'avait vu une aussi grande tendue de terre sans trace humaine. Il y avait des villes, des hameaux et des fermes, ou bien l'affreuse dsolation que l'ennemi laissait sur son passage, mais cette plaine ne prsentait ni l'un ni l'autre de ces aspects. C'tait vrai dire une prairie immense, comme on n'en voit peu en France. Avec un bon nombre de tracteurs, la famine, cet pouvantail, disparatrait, car l'tendue en tait assez vaste pour que l'on puisse y cultiver de quoi nourrir tout un royaume. Mais le temps passait et Jimmie devait se hter et trouver une raison plausible expliquant son absence, car le capitaine, plutt strict envers ses hommes, n'aurait certes pas admis que le somnambulisme ft une raison suffisante pour motiver l'loignement du poste et du devoir. - Pourquoi ne glissez-vous pas? - Que voulez-vous dire par...glisser? Il se retourna, afin de voir qui lui parlait en ces termes, car il n'avait pas entendu marcher et se croyait seul. Il vit une jeune fille marchant ses cts, ou du moins se dplacer ses cts car, apparemment, elle ne marchait pas de la manire usuelle. Il la connaissait trs bien, et en la reconnaissant, Jimmie se sentit plir, car cette jeune fille tait son amie d'enfance. On lui avait pourtant annonc son dcs, lors de sa visite chez ses parents, avant de s'enrler. Probablement avait-il t mal inform. Il la regarda, s'carta un peu, embarrass, ne sachant que dire ni que faire. Il se pourrait qu'elle ne ft pas morte; sans doute avait-elle t envoye dans un asile

d'alins et tait venue en France par erreur; toutefois, il ne comprenait pas son langage bizarre lorsqu'elle lui disait de glisser. De nouveau, il la contempla. Et vraiment, elle tait en train de glisser! Etait-il devenu fou? Un joyeux clat de rire interrompit sa stupfaction. C'tait un rire gai, chaleureux, le rire d'autrefois de la jeune fille qu'il avait si bien connue. Et elle riait aux clats! Il en tait tout dsorient. Qui donc dans un pareil cas ne le serait pas? A certains moments, les penses vous traversent l'esprit avec une rapidit extrme, et les penses voques ici semblent mettre du temps pour se manifester, alors qu'en ralit elles taient presque instantanes, et pourtant leur squence tait logique et elles paraissaient raisonnables et pondres Jimmie. Elle riait aux clats! Les revenants ne rient pas, cela ne s'est jamais vu. Tout le monde sait que les esprits ne rient pas. Et elle lui parlait de glisser. Cela prouvait qu'elle tait folle enfermer dans un asile, et de nouveau il regarda ses pieds; effectivement, elle glissait! Tout au moins elle ne marchait pas, en posant un pied devant l'autre. Non, elle glissait, et riait de tout son coeur. Gnralement les revenants sont tristes, sombres, recherchent l'obscurit, les cimetires minuit, le mystre et les gens craintifs. Or, en voici un, si rellement elle tait un fantme, qui contemplait Jimmie de son beau visage heureux, joyeux et franc, simplement amus de son tonnement! C'tait bien la mme jeune fille qu'il avait courtise. N'avait-il pas eu l'ide d'en faire sa femme, ds son entre dans la vie professionnelle? Sans doute tout ceci n'tait qu'un rve. Jimmie tait venu en France pour combattre le Kaiser, librer le monde au nom de la dmocratie. Et cette jeune personne qui riait de lui. Comment une telle erreur s'tait-elle produite? On lui avait affirm catgoriquement sa disparition. Il se voyait contraint pourtant de reconnatre cette erreur et de croire l'vidence de ce qu'il voyait. Cette chre prsence! Il la voit si jolie maintenant. Elle l'tait dj prcdemment, belle mme, mais l vraiment, elle est radieuse. Voil qu' prsent, elle marchait d'un petit pas dansant difficile dcrire, tant il tait "arien"! Elle allait, lgre, se tournant demi vers lui, de temps autre, et riant si naturellement qu'il se mit rire aussi. L'aventure, pourtant, paraissait chose trs srieuse, mais avec une telle joie autour de lui, et une si jolie fille riant de ses gaucheries, il ne pouvait rellement pas imaginer que l'ennemi ft si proche et qu'il ft au milieu de circonstances si tragiques. Instantanment, elle devint srieuse comme si elle avait devin sa pense. - Excusez-moi, Jimmie, mais je ne pouvais m'empcher de m'amuser. Vous paraissiez si troubl. - Evidemment, je suis dsorient. Comment tes-vous venue ici en France? Et pourquoi m'ont-ils dit que vous tiez...partie? Il pronona ce dernier mot faiblement. Elle rpondit son embarras par un sourire lger. - N'ayez pas peur de dire le mot, Jimmie.

Mais il lui en cotait de le prononcer et il poursuivit: - Comment tes-vous ici? - J'ai t envoye vers vous. - Ecoutez-moi, Marjorie, ne vous moquez point. Comment tes-vous ici en France? - Rellement, Jimmie, je ne vous trompe pas. J'ai t envoye vers vous, mais parce que j'en ai fait la demande. Les autres sont si occups, et il n'y a pas beaucoup de choses que je puisse faire, mais je savais que je pourrais vous aider, que vous seriez heureux de me voir, en sorte que j'ai obtenu ma permission du Frre An; il est toujours si aimable pour moi. En entendant ces propos, la thorie de l'asile d'alins lui revint la mmoire, avec cet argument que le "Frre An" devait tre l'un des docteurs. Cependant, elle ne paraissait pas du tout avoir le langage d'une folle. Elle tait radieusement belle maintenant, beaucoup plus belle encore qu'autrefois; d'autre part, ses paroles taient raisonnables. Mais qui pouvait bien tre ce "Frre An"? Elle tait fille unique. A n'en point douter, c'tait le docteur. Un jour, accompagn d'amis, il avait visit un asile d'alins et avait remarqu qu'aucune des femmes n'tait belle. Mme si l'une d'entre elles et t jolie, l'expression des yeux amoindrissait la beaut physique. Mais cette jeune fille, dansant, glissant, si lgre, ses cts, avec ses yeux bleus et sa chevelure blonde, tait extrmement troublante, blouissante, sans la moindre trace de ce regard fixe ou sans expression qu'ont les folles, et dont la vue est si pnible. De plus, elle pouvait glisser! Ah! il avait oubli cela. Elle glissait! Comment diantre peut-on glisser sans avoir de patins? - C'est facile de glisser, et vous le pouvez aussi. - Moi! Comment pouvez-vous savoir ce que je pense? - Mais par votre aura. - Vous dites? - Je dis: votre aura. Ne savez-vous pas que vous avez une aura? - Je n'en ai jamais entendu parler prcdemment. J'ai obtenu une mdaille de tir, mais je n'ai jamais reu de qui que ce soit ce que vous appelez une aura, et je sais que je n'en ai point avec moi. Elle dansait devant lui, glissant tantt d'un ct, tantt de l'autre, le charmant de son regard, plaisantant sans cesse, avec une gaiet si folle qu'elle en resta muette quelques instants. Jimmie ne comprenait rien cette joie, mais Marjorie semblait tellement heureuse et si attrayante qu'il lui prit la main. Ils se mirent danser, riant tous deux d'une joie dont le motif lui chappait. Mais il en oubliait tout! Avec ces circonstances troublantes, il devrait tre bout de forces. Depuis l'intense et rcent bombardement commenc il y a plusieurs jours, la fatigue ne l'avait pas quitt; or, voil que malgr cela, il se mettait danser avec cette jolie fille, comme s'il tait lui-mme frais et dispos.

Mais il se sentit fatigu brusquement, terriblement fatigu; cela prouvait combien puissante peut tre la pense sur la matire, tel point qu'en un instant il avait totalement oubli sa fatigue, tout la joie de retrouver cette ancienne amiti. Mais maintenant, il se sentait las et marchait pniblement. Elle retira sa main et, le grondant lui dit: - Mais vous n'tes pas fatigu! Seulement, vous pensez que vous l'tes. Alors, maintenant, pensez que vous n'tes pas fatigu! - Je ne puis pas, Marjorie! rellement, je suis terriblement fatigu. Je n'ai pas dormi durant deux nuits, pendant lesquelles je n'ai fait que patauger dans la boue. Vous voyez, Marjorie, il est bien difficile de vivre ainsi pendant trois jours et de ne pas sentir de lassitude. - Mais, Jimmie vous savez pourtant qu'au dbut, lorsque dans votre promenade vous vous tes tonn de la manire dont j'tais arrive ici, vous n'tiez pas fatigu car vous n'y pensiez pas; mais maintenant, parce que vous pensez que vous devriez tre fatigu, et bien vous tes fatigu. Allons, asseyons-nous un peu. - Prenez garde, il fait humide ici. Vous pourriez attraper un froid mortel! Elle se mit rire. - Non, je ne mourrai pas de froid, il fait trs sec ici! D'ailleurs, voyez comme la terre est dessche; et puis, je ne peux mourir de froid, et pour cause! C'est ce que je venais vous annoncer, maintenant je ne sait plus comment vous dire cela, Jimmie. Il regarda par terre; comme elle l'avait affirm, le sol tait parfaitement sec. - Eh bien, asseyons-nous, mais rappelez-vous que je dois repartir au plus tt et ne puis m'arrter qu'un instant. Mais qu'avez-vous m'annoncer? Et pourquoi ne pouvez-vous me le dire? Vous tes toujours franche dans votre conversation, Marjorie, que voulez-vous me dire? - Oh! Jimmie, c'est trs difficile. Vous ne me croirez pas. - Si, Marjorie, je croirai tout ce que vous me direz. Mais depuis ce matin, il m'arrive des choses tranges que je ne puis comprendre. Comment tes-vous ici? - Je vous l'ai dj dit. Je suis envoye sur ma demande avec le dsir de vous venir en aide. A prsent, je ne sais comment vous dire... - Qui vous a envoye, Marjorie? - Le Frre An. Oh! Il est si bon pour moi! - Qui est le Frre An, est-ce...un docteur? Marjorie sourit, un peu tristement, mais avec douceur. - Souvenez-vous de votre impression, lorsque je vous adressais la parole et que vous vous retourniez pour voir qui vous suivait?

- Oui, je me souviens, Mais...mais...vous semblez ignorer l'vnement qui a surgi et dont on m'a averti. - Oh! si, je le connais. J'tait l lorsqu'on vous a dit que j'tait...j'tais...morte. - Effectivement. C'est exactement ce que l'on m'apprit et j'en eus la conviction, tout le monde me l'affirmait, d'autant plus que je vins sur la tombe. - Oui, cher Jimmie, je sais tout. J'tais prsente, j'entendis tout. Je vous ai vu sortir dans la nuit, parcourir notre vieux chemin de campagne, et je vous ai vu pleurer, gmir, vous croyant seul. Oui, je sais tout cela, car j'tais prsente. - Vous tiez l! - Oui, Jimmie, mon cher, cher ami. J'tais l, je vis votre douleur, je vous entourai de mes bras, essayant de vous consoler. J'tais l. C'tait vrai, ce qu'on vous avait dit, c'tait bien vrai. - Vous tiez...vous tes...? - Oui, cher ami. J'tais, je suis morte. L! je puis bien le dire, maintenant. Elle souriait travers ses larmes car elle s'tait mise pleurer. - Oui, je dois employer ce mot dtestable bien qu'il soit inexact, Jimmie, inexact. Nous ne mourrons jamais. Ni vous ni moi ne sommes morts. Nous sommes tous les deux beaucoup plus vivants que nous ne l'tions prcdemment car nous avons avanc d'un pas vers la grande Source de vie et d'amour. Je sais que c'est la vrit, car c'est le Frre An qui me l'a dit. Il est si noble, si bon et il sait toutes choses. Il vous connat, Jimmie, vous et tout ce qui vous concerne, car il vous aime vous aussi. Je savais que je pouvais vous aider, et j'ai la permission de vous dire beaucoup plus de choses qu'il n'en est rvl la plupart des soldats, car vous tes plus apte comprendre. Je sais que vous croirez ce que je vous dis, parce que le Frre An me l'a affirm. Oh! cher Jimmie, il est inutile de vous chagriner ce sujet, car prsent vous serez mme d'accomplir de bien plus grands travaux ds que vous serez instruit sur la guerre et sur d'autres choses, ainsi que sur le Matre. A ce moment, la voix de la jeune fille devint plus respectueuse, son expression changea, embellissant encore son charmant visage. - Oui, on vous renseignera sur le Matre, sur ce que l'on peut faire pour Lui, et peut-tre, si vous travaillez ferme pour Lui, Jimmie, il se peut qu'un jour vous puissiez Le voir. Je L'ai vu, ajouta-telle avec fiert, je L'ai vu, de loin, et je crois qu'Il m'a regarde, et je me sentis tellement heureuse que, pendant tout un temps, je n'ai cess de rire et de chanter de joie. Mais c'tait avant que l'on me permette de faire un travail quelconque en rapport avec la guerre. On me dclara tout d'abord que les conditions taient trop terribles pour moi et qu'il me fallait, avant de venir en aide aux autres, attendre d'tre plus forte moi-mme. Mais depuis lors, on me permet d'aider spcialement les enfants. J'aime tant recevoir ces petits tres lorsqu'ils arrivent ici terrifis, pouvants. Je les calme, les endors, les soigne jusqu' ce qu'ils comprennent qu'ils sont entours d'amour de ce ct-ci et non pas cette terrible haine qui a envahi cette pauvre Belgique. J'ai tellement piti de ces pauvres chers petits! Depuis lors, je les aide ainsi. Jusqu'au moment o la jeune fille pronona devant lui le mot "aura" Jimmie n'avait pas connaissance de la signification de ce mot, mais maintenant, il voyait Marjorie entoure d'un nuage rayonnant d'une lumire radieuse dont elle semblait inconsciente, mais dont elle tait le

centre, et qui la rendait encore plus belle. Jimmie recula lgrement, se sentant indigne d'tre si proche de l'un des Saints de Dieu. - Depuis le dbut de ce travail, j'ai trs peu dans, continua Marjorie, pas autant qu'aujourd'hui, car je suis si heureuse de vous voir et d'avoir reu la permission de vous aider! C'est la premire fois que l'on me permet d'aller la rencontre d'un soldat arriv de ce ct-ci, car parfois, la chose est dangereuse. Cela ncessite une grande force, de la sagesse, que je n'ai pas, mais je possde une chose qui compte beaucoup plus, beaucoup plus. Elle se dtourna, murmura quelques mots pour elle-mme et Jimmie crut cependant comprendre: -J'ai l'Amour. -Oh, Marjorie! voulez-vous dire que je suis...ce que nous venons de dire? - En effet, Jimmie, vous l'tes, mais que cela ne vous contrarie pas, c'est rellement un avantage. Il y a plus d'une raison prouvant combien c'est une grande chose que d'tre ici. Je vais vous en expliquer quelques-unes. Mais c'est heureux pour vous, car voici le Frre An qui vient votre rencontre. - Je ne dsire connatre aucun des Frres Ans, Marjorie. Je dsire continuer converser avec vous. Il se rapprocha d'elle, et lui toucha la main. - Si je suis mort, alors vous l'tes aussi, ainsi nous n'avons tous deux aucun avantage. Ce dont je suis certain, c'est que vous ne me semblez nullement morte, et je ne me sens pas mort du tout. En tout cas, je n'y comprends rien.

CHAPITRE II - L'EXPRIENCE DU SERGENT - pages 31 51 - Jimmie, voici le Frre An. Oh! je suis si heureuse, car s'il vient c'est parce qu'il dsire vous parler lui-mme. - Fort bien, mais je ne tiens pas tellement sa prsence. C'est vous que je dsire parler. - Le voici! Jimmie se retourna sur un geste de Marjorie, et il vit devant lui un homme d'ge moyen, mme un peu plus, grand, droit, et dont l'aspect inspirait un sentiment de respect, de vnration, preuve vidente d'un grand pouvoir. Ce personnage salua lgrement, tandis que Marjorie et Jimmie se mettaient debout. - Je vous connais trs bien, Mr. Westman, affirma-t-il, surtout grce votre amie ici prsente. Prononant ces paroles, il caressa affectueusement les boucles de Marjorie. - Je l'ai envoye votre rencontre, tout d'abord, mais il ne faut pas trop prsumer de ses forces. Je dsire que vous m'accompagniez pendant quelque temps, puis vous pourrez parler avec elle plus longuement.

Le ton, les manires du nouveau venu avaient un tel air d'autorit paisible, que Jimmie n'eut pas un seul instant l'ide de protester. Il rpondit simplement au gracieux geste d'adieu de Marjorie, et accompagna l'homme que la jeune fille nommait le "Frre An". Ils marchrent quelque temps en silence, silence que Jimmie respecta, car, d'une manire qu'il n'aurait su expliquer, il sentait que cet homme tait dans ce pays un personnage important; il rsolut donc de se taire jusqu'au moment o l'homme reprendrait le fil de la conversation. Ils parcoururent ainsi une certaine distance en marchant lentement avant de prononcer une parole. Jimmie avait jet un coup d'oeil furtif pour essayer de revoir Marjorie, mais sa grande surprise, il ne l'aperut pas, bien que certain de pouvoir discerner qui que ce ft, plusieurs kilomtres dans toutes les directions. - Vous vous tes bien repos, dclara finalement son compagnon, et ce ne sera pas trop exiger de vous, que de vous dcrire brivement certains des devoirs dont le privilge vous incombera au cours de cette nouvelle vie o vous entrez. Mais, avant cela, je vais vous montrer quelque peu ce qui est arriv et arrivera; et aussitt que vous serez prt recevoir d'autres informations, je vous expliquerai pourquoi fut permise cette guerre mondiale, et de quelle faon votre aide pourra tre utilise. - Ici, les conditions d'existence sont lgrement diffrentes de celles auxquelles vous avez t habitu, et je dsire attirer votre attention sur un point que Marjorie n'a fait qu'effleurer, c'est le mode de locomotion. Il n'est plus ncessaire que vous marchiez comme prcdemment; il est bien plus pratique et plus rapide d'avancer par le moyen que vous a suggr Marjorie: c'est--dire, glisser. Nous nous mouvons tous par ce moyen. Il ne demande qu'un lger effort de volont; notre dplacement est plus rapide que la marche, elle-mme plus rapide que l'action de se traner sur les genoux et sur les mains. Il n'y a pour ainsi dire aucune limite la vitesse du glissement, et sans lui, il nous serait impossible d'accomplir tout le travail qui doit se faire en ces temps si difficiles. Essayez donc. A ces mots, il se mit glisser tout comme Marjorie. Alors, Jimmie fit l'effort conseill, et sa surprise, il s'aperut qu'il pouvait voluer comme sur la glace, seulement, le mouvement ne dpendait que de sa volont et ne ncessitait aucun exercice physique. L'acquisition de ce pouvoir le rjouissait comme un enfant et il se mit glisser en patinant, pour tracer la figure bien connue du 8, et d'autres encore, avant de se remettre aux cts de sa nouvelle connaissance. Chez l'homme, le caractre de l'enfant qu'il a t est longtemps perceptible, et inversement, chez l'enfant, le caractre de l'homme est dj trac; aussi, Jimmie tait-il franchement plus absorb et intress par les possibilits de glisser, et par le fait qu'il eut repris sa place auprs du Frre An sans tre essouffl, que par l'vnement terrible qui l'avait envoy dans l'au-del, la "Grande Sparation"; se souvenait-il bien, en cet instant, qu'il tait occup apprendre les conditions "d'existence aprs la mort"? Par respect pour son guide, il s'arrta, un peu gn de son enthousiasme, et fit indirectement des excuses. - Cette faon de glisser est tout fait nouvelle pour moi, il me semble pourtant que c'est ce que j'ai toujours dsir faire. J'ai toujours rv cela; maintenant que je puis le faire, il me semble que j'y suis accoutum depuis longtemps. - Vous ne vous trompez pas, c'est une facult ancienne et familire.

- Il se peut que la patinage me facilite ce geste et me le rende familier. - Non. Cela vous est naturel pour la raison que vous le faites souvent et que vous y tes vraiment habitu. Pendant votre sommeil, vous tiez constamment de ce ct-ci, mais vous n'en tiez pas conscient alors, et pourtant, vous saviez en partie ce que vous aviez fait, bien que vous n'ayez pas t capable d'en ramener le souvenir avec vous, votre rveil. - Ah! c'est formidable! - C'est un rel perfectionnement de la marche, n'est-ce-pas? - En effet, je suis de votre avis. Je l'enseignerai mes hommes lorsque je retournerai. A ces mots, il s'arrta net, ralisant subitement qu'il n'y avait pas de retour possible. - Non, affirma le Frre An, dont le visage rayonnait de sympathie, il n'y a pas de retour, mais je pense que lorsque vous verrez ce qui vous est rserv, bien plus lev, plus idal que ce que vous venez de quitter, vous ne dsirerez plus retourner, vous dsirerez de tout votre coeur et de toute votre me aller de l'avant. - Je vais vous conduire la tranche o se trouve votre compagnie, car l'un de vos amis doit bientt venir dans l'au-del. Comme il ne passera pas de la mme manire que vous, il recouvrera sa conscience presque immdiatement, et je dsire que vous vous occupiez de lui. De cette faon, vous apprendrez une bonne partie des devoirs qui vous incomberont plus tard. - A prsent, enchana-t-il, avant de commencer un travail actif, je dsire bien vous pntrer de l'ide que cette guerre tait ncessaire, car il n'existait pas d'autre moyen de sauver la race humaine d'une imminente et accablante fatalit. Ce fait n'excuse nanmoins pas du tout ceux qui sont responsables de l'avoir dclare, car ce grand conflit, ces souffrances terribles, font croire certains que les pouvoirs du bien sont impuissants devant ceux du mal, et c'est pour cela que j'en parle. Il n'en est pourtant pas ainsi. Dieu gouverne toutes choses, et de mme qu'un oiseau ne peut mourir sans Sa permission et sans Sa volont, de mme aucune guerre ne peut tre dclare sans qu'Il en ait connaissance et sans Sa volont; mais, comme je viens de le dire, cela n'excuse pas ceux qui l'ont provoque. Ici, son expression devint trs austre, quoique compatissante, son regard devint lointain, comme si ses penses traversaient le temps qui devait s'couler avant que le bien devant rsulter de cette lutte gigantesque put laborer son dessin sur la trame des sicles futurs. - Enfin, dit-il, nous allons voyager un peu plus rapidement et vous pourrez utiliser votre nouveau pouvoir. A ces mots, il se mit glisser de plus en plus vite. Jimmie, ses cts, oubliant de maintenir sa pense, songeait autre chose, et la distraction qui en rsultait l'amenait s'arrter tout fait. Il comprit de lui-mme, se disant que la marche, devenue une seconde nature, lui permettait auparavant de songer autre chose, mais que glisser tait si nouveau pour lui qu'il tait oblig de fixer sa pense sans arrt sur cette faon de se mouvoir. Le Frre An allait de plus en plus vite et Jimmie le suivait tant bien que mal, mais lorsque son guide s'leva dans les airs, le jeune homme fut quelque peu incertain de son habilet imiter un tre aussi intrpide. Bientt cependant, il s'accoutuma cette nouvelle sensation, et prit quelque intrt au paysage. Il nota, un moment, qu'il passait au-dessus d'une contre familire et puis qu'il approchait des tranches. Il perut la rumeur des gros canons, puis, comme ils se

rapprochaient encore, le vrombissement des avions voluant dans les airs et, peu aprs, ils mirent pied terre, au bord de cette section de la tranche qui avait t son poste de feu. Dans ce dcor familier, Jimmie crut un instant tre encore le soldat d'hier, et reconnaissant un camarade, proposa, par prudence, de descendre dans la tranche. Ce ne fut que devant le sourire amus du Frre An qu'il se souvint de la prsente innocuit des balles son gard, lesquelles pouvaient traverser son corps thrique sans causer d'inconvnient. Le Frre An posa sa main sur le bras de Jimmie, lui dsigna un homme ayant dpass la quarantaine, portant l'uniforme de sergent, qui tait assis tranquillement, occup fumer tout en lisant un vieux priodique. A ce moment prcis, il jeta le dernier bout de sa cigarette, dposa son journal, se leva lentement et entra dans la tranche. Se dirigeant vers le poste de feu, il releva la tte afin de regarder par la petite ouverture; en l'espace d'une seconde peine, il fut travers en plein front par une balle ennemie. Il resta immobile un instant, puis les muscles perdant leur vitalit, se dtendirent, le corps se pencha, et s'affaissa finalement le long du parapet. A ct, le tirailleur de service considrait la scne avec effroi. Alors, Jimmie aperut le sergent sortant tranquillement de son corps et regardant le tirailleur d'un air perplexe. Jimmie comprit tout de suite le fatal vnement et salua le sergent Strew qui, le voyant, lui dit naturellement: - Hol! Jimmie, je suis heureux de vous revoir. Par o donc tes-vous pass pour tre ici? Je vous croyais l'ouest. - Hello! vieux camarade, fit Jimmie, d'un ton dsinvolte. J'arrive l'instant et vous amne un ami. Se tournant vers le Frre An: - Je vous prsenterai mon ami, le sergent Strew, si vous voulez bien me dire votre nom. Le sergent Strew ne semblait nullement tonn de voir ainsi Jimmie revenir la tranche, amenant avec lui un ami, comme si la premire ligne de feu tait un lieu de runion, et les circonstances pourtant inusites, ne semblrent pas le surprendre davantage que de coutume. Il en est souvent ainsi de ceux qui sont passs depuis peu dans l'au-del, et qui n'ont pas entran leur pouvoir d'observation et leur raisonnement. Le sergent savait qu'en ralit Jimmie tait mort, du moins on le lui avait annonc, et il n'avait aucune raison d'en douter. Nanmoins lorsque Jimmie lui apparut vivant, bien portant et apparemment trs l'aise, le sergent accepta simplement le fait sans la moindre hsitation. Cependant, s'il avait pu voir Jimmie avant que l'obus meurtrier n'et rompu la connexion entre le corps physique et le corps vital, le cas aurait t tout fait diffrent. La manire trs respectueuse qu'employait Jimmie pour s'adresser au Frre An tait significative, non seulement de l'atmosphre ou de l'aura de dignit et de puissance entourant ce dernier, mais tait aussi une preuve de l'intensit de ses vibrations auriques qui, n'tant pas empches par le corps physique, devenaient mille fois plus puissantes qu'elles ne l'auraient t sur le plan physique. Jimmie ne connaissait rien des vibrations mentales et ne pouvait imaginer que la cause de son maintien respectueux rsidt en dehors de lui. Il tait pourtant conscient de cette attitude, s'en rendant compte son avantage. Il ne nous est pas possible de donner le nom rel indiqu, nous dsignerons donc le Frre An du nom de Mr. Campion. Aprs les prsentations, le Frre An dit: - Jimmie, venez me voir dans une heure environ, et vous amnerez votre ami.

- Certainement, Monsieur, mais ma montre est arrte. Comment pourrai-je savoir l'heure? Et o vous trouverai-je? -Je vous prviendrai le moment venu. Le Frre An fit en apparence un pas vers le haut de la tranche et se dirigea vers l'arrire. Le sergent bondit dans sa direction, criant de toutes ses forces, tchant d'intervenir, mais Jimmie lui saisit le bras. Se retournant, Strew lui dit: - Arrtez-le! Rappelez-le! Laissez-le partir, dit Jimmie, et coutez-moi. - Trs bien, Lieutenant, puisque vous le voulez. Par Jupiter, je suis heureux de vous revoir. Dites donc, avez-vous remarqu de quelle faon votre ami a franchi la tranche? D'un seul pas, dans toute sa hauteur! Quel homme! - En effet. - Quelle grande joie pour les camarades de vous retrouver sain et sauf. Nous avons appris votre mort, survenue il y a trois jours. Je suis tout fait heureux de voir que c'tait une erreur. Mais o avez-vous t durant tout ce temps? Jimmie tait arriv un moment o la rage de la bataille avait cess, laissant place une accalmie. Le cas du sergent tait unique en ce moment. Strew, tellement absorb dans sa conversation avec Jimmie, n'avait pas remarqu le groupe d'hommes runis autour de son cadavre, et le jeune lieutenant se demandait comment il lui faudrait annoncer cette nouvelle, sans trop le brusquer. Jamais il n'avait song qu'une tche de ce genre aurait pu lui tre confie. - Eh! bien, voyez-vous, Sergent, le plus drle dans tout cela est que ce qui vous a t annonc est parfaitement exact. - Qu'est-ce qui est exact? - Mais..., que j'ai t tu. - Vous vous moquez de moi, je pense. - Non, pas le moins du monde, je vous dis la vrit. J'ai t tu. - Jimmie...retournez donc chez le toubib...qu'il vous soigne srieusement, vous devez avoir "une araigne au plafond". J'aurais bien d m'en rendre compte en vous voyant venir avec ce vieux monsieur plein d'allant, car vous le savez bien, c'est contraire aux rglements, tout lieutenant que vous tes...et d'ailleurs, je ne comprends pas comment il a pu arriver jusqu'ici en dpit des officiers. - Vous voyez bien, Sergent, qu'il en est ainsi, beaucoup d'tres meurent, et ne savent mme pas ce qui leur arrive. - Oui, oui, et d'autres, bien vivants, s'imaginent qu'ils sont tus. Voyons, Jimmie, si vous tiez mort, vous seriez maintenant un fantme, et je ne pourrai ni vous voir, ni m'entretenir avec vous. Cela ne se peut pas, vous tes tout aussi vivant que moi.

- C'est vrai, Sergent, mais tournez-vous un instant et vous vous apercevrez que vous tes aussi mort que moi. Jimmie, d'un geste, lui indiqua le cadavre dpos au fond de la tranche, prt tre transport l'arrire, la nuit, la faveur d'un instant de rpit et de calme. Le sergent se retourna, porta son regard dans cette direction, l'y maintint longuement, et tranquillement se dirigea vers le corps, le considrant avec soin. Il s'adressa la sentinelle du poste de feu. Ne recevant aucune rponse, il l'interpella nouveau plus svrement, peine perdue; alors, il marcha vers elle, mit sa main sur son paule, tentant de secouer cet homme de son inadmissible torpeur; mais la fin, pourtant, Strew remarquant que sa main passait travers l'homme, abandonna sa tentative, et se retournant vers Jimmie, il lui dit, d'une manire toute naturelle: - Je crois que vous avez raison, j'ai succomb. Jimmie regarda Strew, et celui-ci contempla Jimmie. L'un et l'autre demeuraient muets. Cette situation tait toute nouvelle, et si Jimmie se fut trouv dans le cas d'offrir ses condolances un ami ayant perdu un tre cher, c'et t dj une tche assez difficile; mais comme l'ami lui-mme tait mort et que le consolateur l'tait aussi, l'affaire prenait un tour plutt comique. Jimmie avait un lger sourire. Bien que les choses fussent trop srieuses pour en rire, la situation s'avrait si curieuse qu'elle le tenait en gaiet, et pourtant, l'humour et l'aspect de l'outre-tombe lui avaient toujours sembl tre deux choses aussi opposes que les ples. Personne sa connaissance ne les avait runies. Le sergent, nanmoins, demeurait trs grave. - Ainsi donc, la chose est arrive, se dit-il, tant pour lui que pour Jimmie. Finalement, l'vnement s'est produit, et cela ne ressemble en rien ce que j'avais cru. Dites donc, fit-il, en regardant Jimmie, vous tes ici depuis trois jours dj, vous devez vous sentir chez vous, prsent. O sont-ils? - Qui...quoi? - Mais...les cieux...bien que je suppose que nous autres, nous n'y parvenons pas directement, j'aimerais savoir o sont toutes ces choses que nous racontent les curs...l'enfer, le diable, et le reste? Ici, nous sommes exactement les mmes que prcdemment, je n'y vois pas grande diffrence, sauf que mon chien Milvane ne peut m'entendre lorsque je lui parle; mais que diable fait-on ici? Devons-nous aller la recherche d'une harpe pour jouer des psaumes, ou bien continuer nous battre? Supposez qu'une bande de fantmes allemands s'amne, que ferionsnous? - Je n'en sais rien, par exemple, dclara Jimmie, qui l'ide tait bien neuve. - Bon! J'ignore ce que nous pouvons faire, mais je parie que je rosserai d'importance le premier ple fantme allemand ayant l'audace de se prsenter. Jimmie eut une sensation particulire. Enfant, il n'avait jamais eu un langage vulgaire, et il tait rare qu'il employt des termes trs violents; mais prsent que le sergent prononait des mots classs dans sa compagnie comme jurons, Jimmie ressentit comme une sensation de douleur. C'tait une sensation mlange qui, sans tre une douleur physique, y ressemblait beaucoup; c'tait bien plus que de la simple rpugnance quelque chose qu'il n'aurait mme pas remarqu auparavant. Il se rappela l'invitation du Frre An, se demandant si l'heure n'tait pas passe et s'il pouvait amener son ami en la prsence quelque peu austre de cet homme trange. Ses doutes furent claircis par la soudaine apparition d'un petit enfant souriant, venu l'on ne sait d'o, qui s'approcha de lui en dansant et en chantonnant:

- Venez, Jimmie, le Frre An dsire vous voir. Jimmie se tourna vers Strew, ce dernier absorb dans une tche difficile: il tentait d'empcher un soldat de dboucler le ceinturon encore attach son cadavre. - Venez donc Sergent, Mr. Campion dsire vous voir. - Au diable votre ami! Regardez-moi cet imbcile qui essaye de me prendre toutes mes cartouches, sachant que dans l'une des pochettes se trouve mon tabac, c'est que je suis responsable de mon ceinturon! Lche-a! Morbleu! Ces mots s'adressaient au soldat qui Strew lana un magistral soufflet. La gifle, en des circonstances normales, aurait assomm un boeuf, mais prsentement, elle traversa l'homme qui n'y prta aucune attention. Le sergent tait dans une rage ne pouvoir souffler mot. Jimmie dut s'arrter un instant pour se rendre compte de la situation, et en riant, s'interposa entre Strew en fureur et le voleur indiffrent qui, d'ailleurs, ne faisait qu'accomplir des ordres reus. - Venez donc, Sergent! Vous tes mort! Croyez-moi, vous tes mort! Vous ne pouvez rien contre ce garon-l. Venez avec moi, vous tes mort, vous dis-je. Le sergent recula de quelques pas embarrass, considra Jimmie, et se grattant la tte: - En effet...j'oubliais. Jimmie sourit: - De toute faon, que pouvez-vous faire de votre tabac? Vous ne pouvez plus fumer, maintenant. Le sergent s'arrta net, regardant Jimmie, les yeux hagards: - Mais, c'est l'enfer! A ces mots, Jimmie prouva nouveau la sensation dsagrable, et il se demanda s'il ferait bien d'emmener ce soldat profane, tout brave et courageux qu'il fut, en la prsence du Frre An, qui, selon son ide tait un Guide Cleste ou un Evangliste. A l'arme, on employait rarement le mot pasteur, et Jimmie avait adopt le langage de la caserne. Que penserait ce grand ami de Marjorie, si le Sergent Strew se reprenait tout coup jurer? De nouveau, il vit le petit tre au visage souriant, qui tout en dansant lui rptait son message: - Venez, Jimmie, le Frre An dsire vous voir. Cette fois-ci, Jimmie se dcida obir. - Venez, Sergent, on me prie de vous emmener. Strew le suivit, grommelant quelque chose entre ses dents propos du tabac, et pensant l'inutilit des localits o ne peut se fumer l'herbe consolatrice. Il se mit pourtant suivre Jimmie, demeurant trs proccup, grimpant hors de la tranche afin d'inspecter les alentours, regardant de toutes parts si sa vue n'inciterait pas les Allemands reprendre le bombardement.

- Ne craignez rien, fit Jimmie, remarquant son apprhension, les Allemands ne peuvent vous voir, et mme si c'tait le cas, ils ne pourraient vous faire aucun mal. Vous tes aussi mort que possible. - C'est vrai, je n'y songe jamais. Je ne puis pas encore me faire l'ide d'tre mort. Il leva lentement la main vers son front et poussa un soupir de consternation en sentant la blessure bante de sa tte; il retira sa main couverte de sang. Puis il tta la plaie: - Dites, je ferais mieux de me faire mettre un pansement, c'est mauvais d'tre atteint cet endroitl. J'aurais pu...C'est tonnant que je ne sois pas... Il s'arrta court et regarda Jimmie d'une manire pensive. Cette blessure l'avait videmment effray, car malgr l'vidence, il n'avait pas encore ralis qu'il tait mort. Il faut parfois beaucoup de temps pour admettre un fait accompli. Bien que le sergent et la certitude de n'tre plus de ce monde, il n'avait pas encore appris coordonner ses penses avec ce qu'il savait tre la vrit, et la vieille impulsion de soigner une plaie pour viter les complications n'avait pu tre repousse. Jimmie ne savait pas, et donc ne pouvait expliquer au sergent que le sang recouvrant sa main n'tait que le rsultat d'une ide fixe de sa part: l o il y avait une large blessure, il devait y avoir du sang. D'une manire sub-consciente, le sergent sentait que, s'il tait mort et fantme, il s'ensuivait qu'un revenant ne peut pas saigner. C'tait cependant son cas. De sorte que, par cette dduction en partie consciente et en partie sub-consciente, il tait maintenant sur le point de douter s'il tait mort ou non. Les thories ne valaient donc plus rien. La blessure, elle, tait bel et bien un fait certain. - Dites donc, Jimmie, j'ai envie d'aller faire panser cette plaie. J'irai voir votre ami une autre fois. J'ai peur que cela ne s'aggrave. Effectivement, la blessure tait affreuse, non seulement l o la balle tait entre dans le front, mais surtout la base du crne o elle tait bante. Jimmie comprenait trs bien la ncessit de bander cette plaie, mais pensa-t-il, o cela peut-il bien se faire? Quelque dvoue et bienfaisante que soit la Croix-Rouge, prsent il ne connaissait aucun hpital o un homme invisible puisse se faire soigner une blessure mortelle qui avait dj caus sa mort. - O voulez-vous aller, Sergent? demanda-t-il. O pensez-vous pouvoir vous faire soigner? Ne savez-vous pas que c'est ce qui vous a tu? - N'y a-t-il pas d'hpitaux de ce ct? demanda le sergent, o les revenants peuvent-ils se faire panser lorsqu'ils sont blesss? - On n'est jamais bless, ici. - Avec cela qu'on ne l'est jamais! Je suis bless, vous le voyez bien. Si je ne panse pas a, je pourrais en...en... - En quoi, Sergent? En revenir la vie?

- Allez au diable, Jimmie! Cette chose me fait souffrir bougrement. C'est tonnant que vous ne fassiez pas signe un brancardier, une ambulance ou n'importe qui, au lieu de ricaner comme un homme ivre. Il y a sans doute des ambulances de ce ct. Cela doit certainement exister.

CHAPITRE III - UNE ENVOLE DE L'ME - pages 53 70 - Non, il n'y a pas d'ambulance, Sergent, mais je vais vous conduire l o vous serez soign. Jimmie, ces mots, se retourna, et fut quelque peu tonn. Le Frre An se trouvait tranquillement ses cts, ayant sur les lvres la trace d'un lger sourire. - Veuillez me suivre tous les deux, je vous prie. Ils embotrent le pas naturellement, il ne leur vint pas l'ide de questionner celui dont la voix tait si douce et dont l'affabilit semblait contenir une note de pouvoir, d'autorit. - Prenez la main du sergent, Jimmie, dit le Frre An, qui de son ct lui prit le bras. Jimmie fut merveill de voir la rapidit avec laquelle ils voyageaient. Comme il s'en souvint et le raconta plus tard, c'tait foudroyant. Ils se trouvrent sur une belle pelouse, quelques centaines de mtres d'une grande construction rige sur le mode grec ancien, avec d'normes colonnes symtriques aux chapiteaux corinthiens. Une lueur irise semblait entourer cette sorte de temple; Jimmie n'tait pas trs certain, au dbut, de la ralit du phnomne qu'il ne voyait pas de manire continue, et le sergent Strew, lui, semblait sortir d'un rve, et n'avait pas du tout l'air de l'apercevoir. Se tenant toujours la main, ils traversrent la pelouse, montrent les marches entourant le btiment et s'engagrent alors entre une srie de colonnes, interminables, jusqu' ce que le Frre An ouvrit une porte, et leur fit signe d'entrer. Aprs avoir pntr son tour, il referma la porte, puis, se tournant vers le sergent Strew qui, vu la perte de son sang, tait manifestement dfaillant: - A prsent, Sergent, vous devez m'excuser d'avoir attendu si longtemps pour soigner votre blessure. Il ouvrit une petite armoire et prit sur l'une des tablettes intrieures une petite fiole contenant une substance fonce de mme consistance que la vaseline. - Voyez-vous, Sergent, de ce ct-ci du voile, nous pouvons obtenir des rsultats plus rapides. Si vous m'coutez, vous verrez votre blessure gurir sans laisser la moindre cicatrice. Se tenant devant le sergent, il prit un peu de pommade au bout de son doigt, et dit: - Veuillez rester tranquille, Sergent, et concentrer votre pense sur l'tat de votre front avant la blessure. Maintenez cette pense et imaginez qu'il n'y a jamais eu de blessure. Il toucha lgrement du doigt le front du sergent. Celui-ci ferma les yeux, crispant le front, comme il s'imaginait devoir le faire lorsqu'on se concentre.

Le Frre An retira alors sa main; au grand tonnement de Jimmie, le front du sergent apparut aussi net et lisse que celui d'un enfant, part bien entendu, quelques rides, rides produites par les contractions extraordinaires que fit Strew, en essayant d'obir au commandement de se concentrer. - Trs bien, trs bien, dit Jimmie. Le sergent ouvrit les yeux. - Votre blessure a disparu. C'est comme s'il n'y en avait jamais eu. - Vraiment! Il tta prudemment, doucement son front. - Docteur, vous pouvez tre sr, je vous recommanderai comme mdecin de premire classe. Vous feriez fortune aux Etats-Unis, mais vous tes un sorcier! Le Frre An sourit. - Mon ami, c'est vous-mme, votre imagination, le pouvoir de votre volont qui ont fait cette gurison, et non mon habilet. Le sergent Strew paraissait mystifi. Furtivement, il tta encore son front, il doutait de la permanence du changement survenu par sa propre imagination, mais la blessure tait bien gurie, aussi poussa-t-il un soupir de soulagement. - Eh! dit-il, si seulement j'avais connu cela plus tt! Il se tourna vers le Frre An: - Vous me certifiez vraiment que je me suis guri moi-mme? - Parfaitement, la substance avec laquelle je vous ai soign n'tait que pour vous aider vous concentrer. Vous vous seriez prsent n'ayant qu'un bras, vous auriez pu remplacer le membre manquant avec autant de facilit que ce ft le cas pour votre blessure. La matire, de ce ct-ci, est merveilleusement soumise au pouvoir de la volont. Et la tche que je dsire vous donner est justement celle d'aller la rencontre de ceux de vos camarades qui quittent ce bas monde, de les tranquilliser, et de leur expliquer la manire de gurir leurs blessures, et aussi de les loigner des champs de bataille. - Pour ceux qui meurent, la guerre est finie, et il est de leur devoir comme de leur privilge d'aider, non pas en combattant, mais en obtenant de faire cesser la lutte, et de dtourner leurs penses de la terre afin de les diriger vers l'avenir et les devoirs qui en rsultent. - Mais...Supposons que les Allemands fassent un raid...Que devrai-je faire? Comment pourrai-je aider combattre? - Simplement en refusant de vous battre. Vous n'tes plus ici sur le plan physique o l'on pouvait vous y contraindre. Les Allemands ne peuvent vous blesser, mme s'ils font un raid et s'ils vous environnent. Tout ce que vous avez faire est d'obir aux ordres; ignorez les Allemands moins de connatre leur langue. Alors, votre devoir sera de les aider cesser le combat, de les gurir, comme il est de votre devoir de secourir vos propres camarades.

- Rappelez-vous bien qu'en agissant ainsi, vous faites le travail du Matre, que son pouvoir, sa force vous environnent, de sorte que rien ne peut vous nuire. Si vous dsobissez, laissez votre colre prendre le dessus et essayez de faire tort quelqu'un, alors vous pourriez tre en difficults vous-mme. En quelques mots, obissez aux ordres, et vous serez sain et sauf, mme si votre travail vous conduit au milieu mme de l'arme Allemande. Si, au contraire, vous dsobissez, si vos passions vous entranent vers la haine et la colre, vous ne vous sentirez pas en scurit mme si vous tes seul sur une le de l'Ocan Pacifique. Comprenez-vous? Le Frre An tait droit comme un soldat au garde--vous. Strew trs impressionn, runit les talons et salua en disant: - Vos ordres seront excuts, Sir. - Un instant, Sergent. Le Frre An sembla rflchir, il rflchit pendant une minute environ. La porte s'ouvrit, et un homme en uniforme de soldat canadien parut. - Vous m'avez appel, Sir? - Oui, veuillez aller avec le Sergent Strew, et lui montrer comment nous travaillons. Vous ne serez pas appel de sitt en service actif, Sergent, dit le Frre An, s'adressant notre ami, mais les Allemands sont prts entreprendre une nouvelle attaque, et de part et d'autre, beaucoup d'hommes seront tus. Aussi, aurons-nous besoin de tous nos travailleurs et mme davantage. Je suis certain que vous ferez de votre mieux: vous leur ferez cesser le combat et tourner leur attention ailleurs ds qu'ils se trouveront de ce ct-ci du voile. Le sergent Strew et le Canadien salurent et sortirent. Quant ce qui arriva au sergent, la manire avec laquelle il fut introduit, prit part aux travaux des groupes importants des Aides Invisibles qui tentent de toutes leurs forces d'carter du Monde un grave dsastre, Jimmie l'apprit plus tard. Nombreuses furent les aventures et les choses terrifiantes, bien que, malgr tout, certaines eurent leur ct comique, mais tout ceci est tranger notre histoire. Le Frre An, aprs le dpart du sergent, demeura un moment pensif. De son ct, Jimmie attendait qu'il parle. Aprs quelques minutes, ce fut Jimmie qui, le premier, rompit le silence. - Vous m'avez dclar, Monsieur, que certains devoirs m'incombent galement? - Oui, mais les vtres sont diffrents de ceux du sergent. Vous devez apprendre le plus possible, car le champ de votre activit ne sera pas ici. Vous devrez retourner sur terre. - Retourner? - Oui, vous n'avez pas t tu, mais frapp d'une commotion violente, et lorsque le moment sera venu, on vous renverra nouveau travailler dans votre propre corps, sur le plan physique. L, votre trs grand privilge sera de raconter, pour autant qu'il est en votre pouvoir, les choses merveilleuse qui vous seront montres et enseignes ici. - Mais, si je ne suis pas mort, alors, tout cela n'est-il pas un rve? Et...Marjorie me disait que j'tais mort... Est-ce que je n'aurais fait qu'imaginer voir Marjorie?

- Non, vous avez rellement vu Marjorie et convers avec elle, de plus vous tes vraiment dans l'autre monde, car il n'est pas ncessaire de mourir pour venir ici. Marjorie s'est trompe trs naturellement, car le fait est que, pendant quelque temps, on tait incertain s'il serait possible de rintgrer assez rapidement votre corps thrique. Mais votre travail est encore ncessaire sur terre; vous avez mrit cette chance dans des vies prcdentes, et comme la ncessit s'est fait grandement sentir, une aide spciale vous a t donne. Ni vous, ni Marjorie, n'avez un instant pens que vous n'tiez atteint d'aucune blessure. - C'est exact, dclara Jimmie, je songe en effet que je ne suis nullement bless. Je n'y ai jamais pens prcdemment. Cependant, je me rappelle avoir vu sur le champ de bataille de nombreux morts, comme moi, sans aucune blessure. - En effet, ils moururent d'une commotion d'obus. C'est cela mme qui faillit vous tuer en chassant de votre corps physique le corps vital au point de rompre le cordon d'argent. Cependant, cause des services que l'on attend de vous, une aide spciale vous a t donne, sinon, vous seriez tout fait mort, comme vous dites; vous seriez de ce ct-ci du voile, sans aucune chance de retour. En raison de l'avance faite sur le Sentier au cours de vies prcdentes, du serment de servir, de vos oeuvres, vous avez mrit que l'occasion vous soit donne de servir davantage. Aussi, lorsque votre corps thrique fut extrioris par l'explosion, les particules de votre corps vital furent sauvegardes d'une dissolution complte; et lorsque le temps viendra pour vous de retourner dans votre corps physique qui se trouve actuellement dans un hpital l'arrire, vous serez aid, afin de rapporter avec vous le souvenir de tout ce que vous avez entendu ou vu ici, de manire travailler dans les meilleures conditions. Durant votre sommeil vous avez vu frquemment Marjorie et avez parl avec elle; et vous avez frquemment voyag avec elle durant vos rves. Cette fois-ci, c'tait tout diffrent et il n'est pas tonnant qu'elle se soit trompe. - Mais...je n'ai jamais rv d'elle...cela a toujours t un des grands regrets de ma vie. - Effectivement. Bien que vous ne rviez jamais d'elle, vous vous voyiez souvent et avez fait ensemble plusieurs longs voyages, car pendant le sommeil, nous sommes gnralement loigns de notre corps, dans le pays des rves, mais bien peu de personnes sont mme de ramener le souvenir de leur visite au "Pays des Morts Vivants", et ceux qui commencent raliser la chose rapportent trs frquemment des souvenirs mlangs ou altrs. L'une des choses que j'espre vous voir apprendre bientt, lorsque vous retournerez, c'est de garder votre conscience de ce monde-ci. - Vous dites que cela peut se faire? - Certainement, c'est plus facile que cela ne parat, particulirement pour les mes avances. En effet, je m'tonne constamment de ne pas trouver plus de personnes capables de cette ralisation. Vous avez mrit ce dernier privilge durant vos deux ou trois vies prcdentes, et cela ne sera pas pour vous une tche bien difficile d'acqurir cette facult. - Mes deux ou trois dernires vies? Qu'entendez-vous par l? Dois-je comprendre que j'ai dj vcu prcdemment? - Exactement. - O cela? - Sur terre. Votre dernire vie s'est passe non loin d'ici, c'est--dire dans le sud de l'Europe.

- Mais j'ai toujours pens qu'aprs la mort, tout tait fini, l'on montait au ciel, ou bien...l'on descendait vers l'autre endroit. - Non! Le plan de l'volution humaine est bien plus grand et plus sublime que cela. Il est aussi infiniment plus complexe, et cause du travail norme accomplir et du fait que vous pouvez y tre de grande utilit, on vous aidera retourner. Mais, avant, je dsire que vous m'accompagniez encore un peu. Le Frre An fit signe Jimmie, lui prsenta sa main, et sortit, immdiatement suivi du jeune homme. Il y eut une priode durant laquelle ils voyagrent si rapidement que Jimmie ne put apercevoir que quelques paysages, trs bas su-dessous d'eux et, en moins d'une minute, ils se trouvrent dans une chambre pauvrement meuble, o une femme assise prs d'une petite table, cousait, tandis que deux petits enfants jouaient par terre auprs d'elle. Pendant qu'elle travaillait, des larmes coulaient le long de ses joues, mais elle demeurait silencieuse, regardant de temps en temps vers la table o se trouvait une lettre ouverte. Le Frre An se tenait tranquillement dans un coin. Son visage grave exprimait la piti qu'il ressentait, tandis que Jimmie, se dirigeant vers la table, jetait un coup d'oeil sur la lettre. C'tait une annonce polie, mais formelle, du gouvernement: Henri L.E. avait t mortellement bless au combat. Instinctivement, il recula, par respect pour une douleur si grande. A ce moment, un homme en uniforme entra par la porte close, il se tenait l, les bras tendus vers sa femme, qui ne prit pas garde lui. Sur sa tunique, juste au-dessus du coeur, tait une petite ouverture ronde, tout le vtement apparaissait souill de sang. - Oh! Emma, dit le soldat, en rompant le silence. Emma, s'cria-t-il encore, d'une voix brise. La femme ne rpondit pas, elle semblait mal l'aise, et leva pourtant la tte, comme si elle entendait une voix inespre. Le plus jeune enfant se trana vers l'homme en uniforme, poussant de petits cris de bienvenue, qui, au bout de quelques mois d'exercice, auraient trs bien pu signifier le familier "Papa". Dans un sanglot, la femme ramassa l'enfant. - Mon chri, Papa n'est pas l. Il n'est pas encore de retour. - L'enfant le voit, dclara le Frre An Jimmie, mais non la femme, et peut-tre cela vaut-il mieux. -Lorsqu'elle ira ce soir se reposer, dit-il, se tournant vers l'homme en uniforme et lui touchant le bras, elle quittera son corps et sera avec vous jusqu'au moment o elle s'veillera le matin. Vous vous en souviendrez mais pas elle. Chaque nuit, vous la retrouverez et pourrez lui parler, vous pourrez ainsi l'aider supporter son fardeau. Entre temps, rappelez-vous que votre sparation n'est que temporaire, vous la verrez chaque nuit, elle et les enfants, alors qu'ils seront endormis. Vous voyez, votre dpart n'est pas dfinitif. C'est elle qui a la peine la plus lourde supporter. L'homme tendit la main. - Je vous remercie, Monsieur, vous avez enlev un terrible poids de mon coeur. Le Frre An se dirigea vers Jimmie. Tous deux quittrent les lieux, en glissant selon le moyen familier, passant au travers des murs comme si ceux-ci taient inexistants. Au dehors, ils se trouvrent aux environs d'une grande ville, et le Frre An se dirigea vers une rue ombrage,

avanant lentement, marchant presque. Il n'y avait pas grand monde dans cette rue, et ceux qu'ils rencontraient ne prtaient aucune attention eux, ne les voyant pas. Au dbut, Jimmie vita assez facilement les pitons de la chausse. Le Frre An, lui, n'y prtait pas plus attention que les passants ne se souciaient de lui, et il les traversait comme s'ils n'taient que des ombres. Jimmie l'observa, essaya aussi, et finalement constata sa grande satisfaction que cela ne causait aucun inconvnient, c'tait mme une chose tout fait rationnelle. - Je viens de vous montrer quelques-unes des souffrances causes par la guerre, non pas que vous n'en ayez aucune connaissance, mais simplement pour vous faire voir que la grande douleur provoque par le conflit provient en grande partie de cette ide que la mort signifie une sparation complte, probablement permanente. Bien que beaucoup de personnes vous affirmeront, si vous les questionnez, qu'elles croient fermement en une vie future, le fait est que peu d'entre elles en sont certaines au point de la raliser. Elles peuvent voir la mort, et une partie d'entre elles croient la comprendre, mais quand la vie dans l'au-del, elles en sont plus ou moins incertaines. Si seulement, elles pouvaient savoir, non pas en thorie, mais en fait, qu'elles sont des esprits, enfants du Divin Pre des Cieux, et comme tels, ne peuvent pas plus mourir que Lui-mme, et si elles pouvaient seulement raliser que cette vie n'est pas la seule vie sur cette terre, mais que l'humanit vit et revit, dans des corps et dans un entourage constamment amliors, de mme que leur progrs va toujours de l'avant et en s'levant, qu'elles pourraient acclrer celui-ci, s'pargner de terribles souffrances en travaillant avec la Grande Loi. Si seulement, elles pouvaient comprendre qu'elles-mmes se crent tous leurs troubles, que leurs malheurs ne sont pas ds au caprice d'une Divinit, mais qu'ils sont les rsultats de leur propre dsobissance Sa Volont (comme le montrent Ses lois grandes et justes) provenant de cette vie prsente ou d'une vie passe, et que toutes les douleurs ou les joies sont exactement proportionnes la mesure de leur obissance ou dsobissance Sa loi morale, et de la mise en pratique du mode de conduite que le Christ, notre Grand Matre, a indique; alors elles s'pargneraient bien des souffrances, se prparant devenir des aides, dans le grand travail d'lever leurs compagnons humains. Il se tut, son visage tait aurol de lumire. Jimmie remarqua ce nimbe dlicatement color qui rayonnait, entourant entirement le Frre An, Alors, il se souvint d'un vers ancien: "Combien scintillants, ces esprits glorieux resplendissent..." - Il est presque temps pour vous de retourner, continua le Frre An, je ne puis, plus longtemps, converser avec vous. Aussi, je veux tenir ma promesse, vous allez revoir Marjorie un court instant, mais avant de nous quitter, je veux vous demander que ds votre rtablissement, vous me fassiez le plaisir de venir me voir Paris. Voici mon adresse... - Mais, je pensais...je croyais que vous tiez...que vous tiez...tout fait en ce monde. Le Frre An rit: - Non pas. Je suis encore dans un corps de chair et lorsque vous serez suffisamment rtabli, je vous verrai Paris, et cela sera pour vous l'une des garanties que tout cela n'est pas un rve, mais une ralit. Il se mit en route rapidement, Jimmie le suivit, lui obissant sur un geste, et bientt ils se trouvrent sur le pr lgrement vallonn ou le jeune homme avait repris connaissance.

- Marjorie sera bientt ici, je vous laisse avec elle. Elle vous expliquera certaines choses, mais vous ne devez pas considrer ce moment comme notre dernire rencontre, ni comme la seule introduction au pays des morts vivants. Votre connaissance des choses spirituelles s'est faite d'une faon toute diffrente de l'ordinaire, mais ce n'est pas un cadeau, vous l'avez mrit, et votre devoir sera de travailler dix fois plus encore que prcdemment. - Il le fera certainement. N'est-ce pas, Jimmie? Marjorie qui s'tait approche, inaperue, se tenait en face d'eux, souriante. Jimmie lui prit la main en souriant son tour. - Certainement, Monsieur. J'accepte. - Ainsi donc, au revoir, et bientt. Jimmie se retourna pour saluer le Frre An, mais sa grande surprise, ils taient seuls. - J'ai entendu dire que vous allez retourner sur terre. J'en suis si heureuse! Cela signifie que vous serez mme de travailler la fois des deux cts du voile. Oh! Jimmie, combien j'envie vos possibilits d'activit! Une partie de la conversation de Jimmie et Marjorie tait personnelle; elle ne concerne donc pas notre histoire, et ce serait abuser des privilges que donne la clairvoyance que de rapporter leurs propos. Enfin, Jimmie dit qu'il aurait bien dsir connatre les travaux entreprendre, n'ayant reu aucune instruction ce sujet. Marjorie le rassura, et comme sa foi tait si absolue en la sagesse du Frre An, et son assurance si positive, les doutes qu'il aurait pu concevoir s'vanouirent. Ses yeux s'alourdirent, une somnolence irrsistible s'empara de lui; il essaya de s'en excuser, mais Marjorie lui sou rit. Son dernier souvenir fut celui de la jeune fille, debout, entoure d'un lger clat lumineux, le visage radieux, lui disant: - Vous retournez sur terre. Alors, les tnbres semblrent recouvrir le Pays des Morts Vivants.

CHAPITRE IV - DE RETOUR SUR LA TERRE - UNE JOLIE INFIRMIRE - pages 71 91 Une sensation de chute; de sombres nues tourbillonnantes se firent sentir, pourtant invisibles; l'impression d'tre prcipit dans l'espace avec une rapidit vertigineuse, seul, parfois la tte la premire, absolument incapable de contrler ce terrible plongeon, Jimmie ne se sentait pas trop incommod; il tait simplement curieux de la fin de cette excursion prcipite, sans guide, vaguement conscient des tnbres et de la rapidit qui diminuaient. Il entrevit, alors, une lueur croissante, graduelle, de demi-jour, venant l'on ne sait d'o, ne rvlant rien de particulier. Un temps infini se passa; finalement, un rayon de soleil filtra au travers des nuages et du brouillard, puis peu peu tout devint plus clair. Au fur et mesure que le temps s'coulait, les nuages se faisaient plus lgers, plus roses; un lent changement transforma la ple clart du soleil en une lumire tincelante, reflet d'un globe blouissant; il en fut de mme des nuages roses qui se

confondirent avec les parois et le plafond de sa chambre. Rien de plus n'tait visible. Une ombre descendit des murs: une jeune desse portant l'uniforme de la Croix-Rouge. Elle ressemblait quelque peu Marjorie...Mais qui tait-ce Marjorie? Il essayait de se rappeler. Le nom revenait facilement sa mmoire. Marjorie... Marjorie... Qui tait-ce donc Marjorie...? Qui tait-il, lui-mme? Jim... Jimmie... Qui tait-ce donc, Jimmie? D'o venait-il? Le nom lui tait familier. On l'appelait Jimmie. On...? qui...? En tout cas, maintenant, il se souvenait. Marjorie l'appelait Jimmie. Qui tait cette jeune fille portant la coiffe de la Croix-Rouge et qui ressemblait Marjorie? Penche, elle le regardait. Non, ce n'tait pas Marjorie, Marjorie tait beaucoup plus jolie, et elle avait une aurole de douce lumire autour de sa personne. Marjorie semblait beaucoup plus vivante que cette jeune fille et elle irradiait de lumire. Cette jeune fille n'irradiait aucune lumire. Ce n'tait probablement pas sa faute. Naturellement, peu de jeunes filles pouvaient resplendir comme Marjorie. Il sourit de cette ide. Comment donc Marjorie appelait-elle ce cercle lumineux? Ah! oui, une aura, une aura. Cette infirmire de la Croix-Rouge lui souriait maintenant, mais elle n'irradiait pas comme Marjorie. Elle avait, toutefois, un charmant sourire. Elle semblait gentille, mais elle aurait d rayonner: quel dommage! Cependant, il voulait lui parler. La jeune infirmire faisant sa ronde parmi ses malades avait remarqu que l'un d'eux, bien que n'ayant aucune blessure, se trouvait inconscient depuis plusieurs jours, souffrant d'une commotion d'obus; il n'avait pu encore tre ramen lui. Or, quelle ne fut pas sa surprise de voir ses yeux ouverts et lucides! Il attendait sa venue, ses lvres remurent faiblement. Elle se pencha vers lui, mais put peine entendre les mots: - Vous n'tes pas radiante. O est votre aura? L'infirmire caressa le front du jeune homme en se redressant, envahie par un grand sentiment de piti pour cette pauvre pave de guerre. Ses lvres remuaient encore... nouveau elle se pencha pour couter. - Excusez-moi. C'tait une erreur. Vous l'avez maintenant... - Veuillez dormir prsent, vous allez beaucoup mieux. Elle posa sa main sur la tte de Jimmie pendant quelques instants, et comme sa respiration rgulire montrait qu'il avait suivi son conseil, elle poursuivit sa tourne. Un peu plus tard, en faisant son rapport l'infirmire en chef, elle insista sur le fait que le no 32 avait repris connaissance, bien qu'il part cependant un peu "perdu", ayant pos des questions insenses comme celle d'tre irradiante et o se trouvait son aura. - Qu'est-ce qu'une aura? demanda-t-elle, il me semble avoir dj entendu ce mot-l. - Je n'en sais rien, mon enfant. Je ne pense pas que cette chose existe. Il n'est pas encore bien revenu lui. Jimmie s'veilla quelques heures plus tard, la tte bien repose et les ides assez nettes pour tout ce qui avait trait aux impressions extrieures, mais trs confuses pour le reste. Il repassa

nanmoins en sa mmoire ses expriences avec le sergent Strew, le Frre An et Marjorie. Celles-ci taient vives et distinctes, et il pouvaient se rappeler pour ainsi dire chaque mot, surtout ceux de Marjorie. Mais comment se trouvait-il ici, et quel tait cet endroit? Il n'y avait pas d'hpitaux de l'autre ct, cependant, il tait dans l'un de ces tablissements. D'ailleurs, l'infirmire marchait et ne glissait pas. De plus, elle ne possdait pas d'aura. Pourtant, lorsqu'elle s'tait penche sur lui et lui avait touch le front doucement, elle avait sembl rayonner. Oui, il se souvenait avoir vu soudainement qu'elle tait entoure d'un nuage lgrement violet. Il lui avait dit quelques mots, mais ne s'en rappelait plus le sens. Enfin, il se rendit compte que ce qu'il avait de mieux faire tait de rester couch et de ne plus penser rien. Cet endroit pouvait tre le ciel, ou bien ne pas l'tre, en tout cas, il tait confortable. De nouveau, l'infirmire s'arrta prs de son lit. Il lui sourit, heureux de pouvoir lui sourire. Mais cette jeune personne, dans sa comprhension du devoir n'approuvait pas que les infirmires sourient leurs malades, et rciproquement les malades leurs infirmires. Elle voulait seulement s'enqurir de son tat, de sa temprature, et regonfler ses oreillers, pour le rveiller doucement. Mais il s'en souciait peu. Qui pourrait tre ennuy par les attentions d'une desse? Maintenant qu'il tait suffisamment ranim pour parler, il allait demander o il se trouvait. Il le demanderait avec une certaine diplomatie pour ne pas lui laisser deviner o il voulait en venir. Il parla, et elle tait heureuse d'entendre une voix aussi forte. - Pourquoi ne glissez-vous pas? Pauvre diable! Son timbre tait clair, videmment, mais l'esprit voyageait encore dans les lointains. Cependant, on pouvait parfois amliorer des cas de ce genre en y mettant un brin d'humour. - Pourquoi? croyez-vous qu'on nous permet de danser ici? et puis, on ne glisse plus maintenant. Les seules danses que nous ayons, d'ailleurs, sont la valse et quelques autres pas rythms qui n'ont rien voir avec une glissade qui n'est plus de mise actuellement. Il la regardait, berlu. Peut-tre que ce n'tait pas le ciel. Peut-tre tait-ce...? non...ce n'tait pas possible. Son visage semblait trop gentil et son maintien de mme pour qu'il en fut ainsi. - Dites-moi... Penche sur lui, pleine de piti pour cet homme si jeune, cependant si malhabile s'exprimer, elle s'attendait quelques manifestations d'un esprit drgl. - O suis-je donc? Elle lui rpondit en clatant de rire: - Vous tes dans une clinique amricaine de Paris, en France, et il est certain que vous ne pouvez tre dans un meilleur endroit: ici, tout est pour le mieux. De nouveau, en observant la jeune fille, il aperut ce nuage color ressemblant une aura de lumire pourpre, et il ne jugea pas ncessaire de lui expliquer ce qu'tait l'aura, car elle tait une vraie soeur, un de ces tres compatissants qui consacrent leur temps aider leur prochain, tout comme le Seigneur. Il savait sans toutefois pouvoir se l'expliquer, qu'un tel rayonnement si lumineux, si vibrant, si doux, ne pouvait tre imit par un quelconque artifice, pouvoir, ni par aucune connaissance. Rien ne pouvait le produire, si ce n'taient la puret, la bienveillance,

l'amour et le service. Aussi, pour le moment, en fut-il satisfait, et aprs s'tre retourn sur son oreiller, il s'endormit aussitt. C'est vingt-quatre heures aprs, qu'il s'veilla, cette fois en pleine possession de ses sens et de sa mmoire, et lorsque l'aimable infirmire la belle aura fit sa ronde, elle vit d'un coup d'oeil que Jimmie avait recouvr tous ses esprits. - Bonjour, dit-elle en souriant, comment va mon malade, commotionn? Divague-t-il toujours? Jimmie eut un large sourire. - Que vous ai-je donc dit hier? Oh! Pas grand'chose. Vous m'avez demand pourquoi je ne glissais pas, je ne dansais pas, o tait mon aura, et la raison pour laquelle je ne rayonnais pas. Au fait, qu'est-ce qu'une aura? Cela existe-t-il en ralit, ou bien avez-vous imagin seulement? - Je ne peux vous dire maintenant ce qu'est exactement l'aura, mais je vous l'expliquerai. Trois jours plus tard, il fut permis Jimmie Westman de sortir de l'hpital pour une promenade. Il se sentait bien, mais il avait trs faim. Il dut promettre que si on lui permettait de sortir, il n'en profiterait pas pour acheter quoi que ce soit manger. - Je ne sais pas si je dois ou non me fier vous, avait dclar le docteur, il serait peut-tre prfrable que Mademoiselle Louise vous accompagne. - Je crois aussi que cela vaudrait mieux, dit le jeune homme, avec une arrire-pense. Je crois, en effet, que cela serait beaucoup plus sr. Mademoiselle Louise ne sembla pas contrarie quand le docteur lui demanda si elle voulait bien accompagner son malade. Au fond, elle semblait plutt fire de ce jeune lieutenant, dans son uniforme dbarrass de la boue des tranches, net et impeccable. - De quel ct allons-nous? demanda-t-elle, en passant le portail de l'tablissement. - Connaissez-vous la rue d'Ex? - Non, mais nous pouvons nous informer. Il posa la question dans son meilleur franais de l'arme amricaine, et elle fit la mme demande, hsitante, avec son charmant accent et des sourcils interrogateurs relevs et charmeurs; mais ni l'un, ni l'autre ne purent enregistrer quelque chose d'utile avec les rponses qu'ils reurent. Toutes demeuraient confuses, noyes dans un flot de paroles et de gestes, si bien qu'ils n'en furent pas plus avancs qu'auparavant. - Je connais la source de nos ennuis, affirma Jimmie, aprs une dizaine d'essais infructueux auprs des gens qui se contentaient, ignorant leur langue, de hausser les paules et d'agiter leurs mains. - Qu'est-ce donc? je suis si ennuye de mon mauvais franais! - Tout cela est votre faute.

- Ma faute...(Les sourcils se relevrent nouveau). Pourquoi, ma faute? - Pourquoi? parce que ces gens vous regardent, ils en perdent la tte et bredouillent des btises. Je ne les blme pas, d'ailleurs. - Ah! a, suis-je donc si laide regarder? -Je ne dis pas que vous tes laide. Je dis qu'ils vous regardent et en perdent la tte. - Bon,, mais cela revient au mme que d'affirmer que je suis laide. Je vous remercie Monsieur le Lieutenant James Westman, pour votre excellente opinion. - Fadaise! - Comment, fadaise! Qu'est-ce que vous voulez dire? Jimmie s'aperut de son erreur et il s'en effraya. Il ne s'tait pas reprsent jusqu'alors quel point il tenait l'opinion de la jeune fille. Il se vit en danger et en devint nerveux. - Vous savez bien, Mademoiselle Louise, ce que je veux dire. Si vous l'ignorez, je vais vous le dire. Je veux dire juste ceci...dites-moi, vous n'aller pas vous fcher, si je vous le dis? - Je suis fche, rellement fche. Vous dites que je suis laide au point que personne ne peut me regarder sans perdre la tte. - Non, je n'ai pas dit cela, et je vais vous le dire maintenant, que vous en soyez fche ou non. Je veux dire ceci, c'est que vous tes si jolie que naturellement...justement... - Justement quoi? - Justement, les gens en perdent la tte, c'est bien cela. Maintenant, fchez-vous, si vous voulez. Silence. - Etes-vous fche? - Silence accentu. - Etes-vous... Elle avait dtourn la tte et quand il se pencha vers elle pour la rponse, il crut bien avoir entendu: - Non, pas trs. Avec sa nature primesautire, enthousiaste, Jimmie, emport par la joie s'cria: - Et je vais vous en dire davantage, fchez-vous si vous le voulez et autant que vous le voudrez. Je sais que je n'ai pas le droit de vous le dire, mais vous tes bien la plus jolie, la plus charmante, la plus douce et la plus chre jeune fille que je connaisse au...au... A ce moment, la mmoire de Jimmie, frappe en plein par le souvenir de cette autre jeune fille trpidante de joie et de gaiet folle, la rayonnante Marjorie, dansant, glissant, de cette Marjorie tout en or, de cette Marjorie la voix si douce... Ce souvenir, donc, le fit trbucher la fin de sa phrase. Etait-il sincre? il pouvait en douter. Sa conscience en fut un peu mue. Etait-ce bien de parler d'amour deux jeunes filles la fois? Hsitant, il se reprit:

- En France...termina-t-il, dfaillant. Louise sentit bien son hsitation. Elle se demandait si vraiment elle aimait cet homme ou non. Elle n'avait pas encore analys ses sentiments, mais un moment, elle s'attendit une dclaration d'amour et en demeura dsappointe. Cette dfaillance dans la voix du jeune homme rsonnait faux, aprs les paroles enthousiastes, et bien qu'elle n'y comprit pas grand chose, elle en tait se demander si elle devait interprter ces paroles dans leur sens formel ou tout autrement. Apparemment, il devait avoir laiss une fiance aux Etats-Unis. Doucement, gentiment, elle se dtacha de lui: -Je crois que je ferai mieux de m'en aller de mon ct, Monsieur Westman. - Louise! Oh! Louise! N'ayez pas une mauvaise opinion de moi, je vous en supplie. Je me doute de ce que vous pensez, ma chre Louise. Ne voulez-vous pas m'couter? Elle hsitait, fche qu'il ait essay de lui parler d'amour alors qu'il avait une fiance en Amrique, et ne voulant pas non plus briser entirement ses rapports avec lui, avant d'tre certaine qu'il n'y et pas de malentendu entre eux. - Eh bien, Monsieur Westman, en ralit, que voulez-vous me dire? - Je veux vous affirmer que vous tes la plus charmante jeune fille que je connaisse au monde. - En France...voulez-vous dire. - Non, la seule qui soit dans l'univers tout entier. - En tes-vous certain? Ne voulez-vous pas dire en France? - Non, pas du tout, je veux bien dire de l'immense univers. - Mais alors, que deviendra la jeune fille reste aux Etats-Unis? - Il n'y en a pas. Tout d'abord, elle le fixa, mditative, puis avec une lueur de mpris dans les yeux. Il le remarqua et jugea sa situation dsespre. A ce moment, Jimmie eut la sensation nette qu'il aimait cette jeune fille et qu'il ne devait la perdre aucun prix. - Mais alors, pourquoi avez-vous hsit tout l'heure? insinua-t-elle. - Bon! Je vais tout vous avouer, et vous comprendrez. Ecoutez-moi, je vous prie, coutez-moi. - Je vous coute, mais je ne comprends pas grand'chose. - Dans ce cas, je m'expliquerai en chemin, en rentrant l'hpital. - Je ne crois pas, Monsieur Westman, je ne suis pas d'avis de perdre mon temps couter vos explications. Je crois que vous tes assez bien portant maintenant pour marcher seul, et j'ai une course faire. Je vous laisse donc et vais vaquer mes affaires.

Elle le quitta en dpit de ses protestations et tourna une rue pendant que Jimmie se tenait debout sur le trottoir, esprant qu'elle allait ralentir, se retourner ou lui faire un signe quelconque. Il attendit en vain. N'ayant rien d'autre faire, il revint tristement vers l'hpital, n'ayant mme pas le got d'aller se mler aux groupes d'officiers d'un mess quelconque. Il dsirait surtout demeurer seul et rechercher dans le silence quels arguments il pourrait dvelopper la jeune fille pour la convaincre de sa bonne foi. Soudain, les paroles du Frre An lui revinrent la mmoire: - Votre introduction la vie spirituelle se fit pour vous par une voie inusite, mais ce n'est pas un don qui vous est fait, car vous l'avez gagn par vos soins, et votre devoir sera de travailler ds maintenant dix fois plus qu'avant. Il s'aperut alors qu'il avait oubli sa promesse, et le grand travail, quel qu'il soit, comportait en lui-mme ce mot magique "devoir". De toute faon, il avait un peu nglig de penser ses merveilleuses expriences, et avait fini par les considrer comme un rve. Il avait simplement essay de retrouver l'adresse du Frre An puis avait calmement tout laiss de ct pour s'intresser uniquement faire la cour une jeune fille! Mais une si jolie jeune fille! C'tait l sa seule excuse! Tout cela tait bien embrouill. Il tait amoureux de deux jeunes filles, toutes les deux jolies, charmantes et combien aimables, mais l'une sur terre, et l'autre... et bien disons, au paradis. Il ne pouvait pouser que l'une des deux. L'autre en serait-elle offense? Est-ce que Louise le croira quand il lui confessera son second amour, en sera-t-elle jalouse ou non?. Il pensait, ou tout au moins, il esprait qu'elle tenait lui, mais malgr tout, son histoire lui paratrait-elle vraisemblable? Oh! mais... et l'ide vint le frapper, le Frre An pouvait seul l'aider sortir de ce labyrinthe, la condition qu'il existt rellement. Il se demandait si lui-mme pouvait se fier ses souvenirs, et si lui doutait, comment pouvait-il s'attendre ce que Louise crut en lui? Y avait-il rellement sur terre un Frre An, ou sa grande aventure n'tait-elle pas aussi immatrielle que les rves? Imbcile! L tait la preuve, et quelle preuve, s'il pouvait simplement la faire apparatre, preuve qui convaincrait Louise, si sceptique qu'elle ft. Hurrah! Il allait prendre son rve comme tmoignage probant, et ce serait le Frre An lui-mme qui le convaincrait et Louise en mme temps. Des enfants franais qui jouaient au coin d'une rue s'arrtrent tonns, voyant soudain un officier alli s'lancer tout--coup dans une course effrne comme si sa vie dpendait de l'agilit de ses jambes. Louise n'tait pas encore rentre l'hpital quand Jimmie, impatient de la revoir, dcida de l'attendre devant le portail, et pour tre certain de ne pas la laisser passer, il s'installa sur une chaise. Sur le chemin du retour, Louise se repentit d'avoir laiss paratre un malade un mouvement de mauvaise humeur. Aprs tout, le Lieutenant souffrait d'un choc nerveux, et de tels tres ne sont pas responsables de leurs actions. Sa marche vive allure dans les rues de Paris, en lui fouettant le sang, avait libr son esprit de ce mouvement d'impatience passager, ce qui la rendait plus douce, plus charitable; et ses joues taient devenues plus roses, bien qu'elle ne s'en doutt pas. En la voyant, Jimmie s'lana de sa chaise, et courut sa rencontre. Qu'il y et ou non des auras ou autres choses du mme genre, Louise aurait pu en voir une enveloppant le grand garon, car le fait est certain, avant mme que le lieutenant eut ouvert la bouche et prononc un mot, elle savait que chaque atome de son tre vibrait d'excuses et de l'envie pousse jusqu' l'extrme de lui

plaire. Pouvait-elle refuser de l'entendre, ne fut-ce que quelques minutes? Non, certes, elle couterait ce qu'il avait lui dire, bien que presse, car son travail ne lui laissait plus que trente minutes. Alors, Jimmie qui s'tait mis dans l'esprit que le plus simple tait de raconter exactement ce qui lui tait arriv, la conduisit dans un petit jardin frquent par les convalescents, et l lui emplit les oreilles de l'histoire de son aventure depuis le moment o il se reconnut dans la prairie jusqu' la minute o il reprit conscience dans son lit d'hpital. Elle coutait avec intrt, surtout quand il parla de Marjorie. - Ainsi, ajouta-t-il, vous voyez combien il m'importe que je trouve cette adresse, parce que si cette rue existe, et si au numro indiqu vit un certain Mr. Campion, cela prouvera la vracit de mon rcit, et lui-mme vous convaincra que l'histoire est vraie. - Ce n'est pas ncessaire, Monsieur Westman, car que les choses dont vous me parlez se soient produites ou non, tout ce que j'apprends maintenant me prouve votre entire sincrit. Je crois en la vrit de chacune de vos paroles, et votre aventure est vraiment merveilleuse. J'aimerais tant voir quelques-unes de ces belles couleurs que vous me dcrivez, et aussi Marjorie, elle doit tre si jolie! Le coeur de Jimmie se mit battre violemment cette rvlation, Louise acceptait la vracit de son histoire, et en mme temps lui pardonnait sa loyaut envers Marjorie. Evidemment, elle gardait un doute sur l'authenticit des faits, mais considrant la force et la chaleur de sa narration, elle demeurait persuade que tout l'vnement rsultait de la commotion qu'il avait subie et elle tait fermement convaincue qu'il croyait cet vnement. C'est tout ce qu'il lui fallait, et cela expliquait son hsitation, et son amour pour une autre jeune fille, aussi bien que pour elle-mme, fait qu'en aucun cas elle n'aurait pardonn, si ce n'est que cette autre personne n'tait que le fruit de son imagination et n'avait aucune existence relle. - Louise! dites-moi, Louise... - Quoi donc? - Je suis heureux que nous ayons pu nous expliquer, j'avais si peur de vous avoir fche! - Je l'ai t, en effet. Je pensais que vous essayiez de me faire la cour alors que vous aviez dj une fiance aux Etats-Unis. - Je ne vous blme pas. Mais, maintenant que vous savez tout, vous m'avez pardonn. N'est-ce pas? - Pourquoi, Monsieur Westman, c'est ridicule. Je n'avais rien vous pardonner. - Mais je crois que si vous tiez fche parce que j'avais une fiance, c'est que vous m'aimiez dj un peu, sans cela, vous ne vous seriez pas fche. Est-ce vrai? Dites-moi, Louise... et il adoucit inconsciemment la prononciation de ce prnom. - Quoi donc? - Ne croyez-vous pas, qu'aprs un moment, quand vous me connatrez mieux... - Quoi donc?

- Ne pensez-vous pas... peut-tre... serait-il possible... qu'un jour, vous pourriez m'aimer un peu plus? Silence. Il prit sa main alors qu'elle tournait la tte, regardant au loin. - Ne pensez-vous pas? - Peut-tre. Le lendemain, Jimmie sollicita du docteur la permission de sortir, sortie o Louise l'accompagnerait, pour lui porter aide en cas d'une syncope qu'il redoutait parfois. Le docteur sembla hsiter tout d'abord, offrant aimablement d'envoyer une ordonnance ou un autre soldat convalescent qui ne serait pas sujet aux syncopes; mais devant l'vidente consternation du jeune officier, et comme c'tait un homme vraiment humain et bienveillant, le docteur accorda la permission; puis il mcontenta Jimmie, par une anxit vraiment superflue, prtendant que les "syncopes" pourraient provenir d'une maladie de coeur. Dans l'intervalle, Louise et Jimmie avaient tudi le plan de Paris, et effectivement, y trouvrent la rue d'Ex, mais ceci ne prouvait rien, car il aurait pu entendre ce nom quelque part, et la mmoire sub-consciente, avec sa merveilleuse capacit de mmorisation, aurait pu extraire ce nom particulier, de tous les souvenirs dont elle est charge, et l'avoir prsent son imagination, encore sous l'effet de la commotion due la dflagration de l'obus. Jimmie connaissait ou croyait connatre la thorie de la pense suggestive, qu'il s'vertuait de dvelopper Louise qui n'en avait cure. Mme s'il avait russi l'intresser ce sujet, elle n'en aurait pas tir grand profit. Tout en devisant de la sorte, leurs pas les conduisirent devant une demeure de la rue d'Ex, o ils s'arrtrent. La maison tait bien l, avec son numro, mais ce n'tait pas encore une preuve. La porte d'entre, sous un passage vot, conduisait une cour intrieure. Ils sonnrent. Un peu de bruit l'intrieur leur indiqua que quelqu'un venait ouvrir la porte. Les quelques instants qui suivraient leur donneraient la solution de l'nigme.

CHAPITRE V - LE "FRRE AN" EN CHAIR ET EN OS - pages 93 108 Jimmie et Louise attendaient l'ouverture de la porte avec le mme pressentiment, un peu sombre. La jeune infirmire ne croyait pas un seul mot de la merveilleuse histoire que lui avait raconte Jimmie, bien qu'elle fut convaincue que Jimmie y croyait, lui. D'autre part, Jimmie dont la mmoire demeurait vive, tait bien sr que la chose s'tait ralise, mais il se mfiait de la faon dont se terminerait cet essai concret. Il se demandait quelle excuse il invoquerait, si par hasard, comme il le craignait, la maison tait habite par des trangers. Louise s'attendait tout simplement voir une concierge leur ouvrir la porte, et croyait qu'une dsillusion invitable s'ensuivrait; elle se demandait comment elle pourrait consoler le jeune homme dsappoint. Jimmie, avait la mme crainte, amassait dans son esprit des raisons plausibles pour expliquer sa vision et ne trouvait rien. La porte s'ouvrit. Devant eux se tenait l'homme de son rve qui leur souhaita la bienvenu avec un lger sourire, comme s'il avait devin leur perplexit. Il se montrait identique dans chaque dtail de ses

vtements et dans ses traits si tranges et si puissants devenus si familiers Jimmie dans le Pays des Morts Vivants. C'tait bien le Frre An. Sur une cordiale invite, ils entrrent dans une bibliothque bien garnie, et ce ne fut qu' ce moment que Jimmie revint de son embarras pour prsenter sa compagne. Nanmoins, il fut encore quelque peu embarrass lorsqu'il lui fallut prsenter Miss Louise Clayton. - Mon infirmire, dit-il; elle m'a si bien soign durant ma convalescence, que j'ai cru bon de la mettre au courant de ma grande aventure. - Je suis trs heureux que vous l'ayez fait, Lieutenant Westman, car Miss Clayton a t choisie pour tre votre infirmire pour plusieurs raisons. Non seulement parce que Miss Clayton est une me trs avance, mais aussi parce qu'il a t constat que le travail de rintgration de votre corps vital serait fait beaucoup plus aisment et rapidement avec son aide que par celle de n'importe quelle autre infirmire. Vous voyez, Miss Clayton, que je suis trs bien inform, quoique ne vous ayant jamais rencontre prcdemment. Louise rpondit poliment, quoiqu'un peu crmonieusement; elle tait tout fait incapable de cacher son incrdulit au sujet des dclarations de Mr. Campion. Nanmoins, celui-ci continua, comme s'il rpondait certaines objections: - Vous avez t choisie, et la sagesse de ce choix est bien apparente dans le rsultat. Votre aura est forte, bien dveloppe, vos vibrations sont harmonieuses, tant donn certaines combinaisons stellaires dont vous tes probablement inconsciente. Tout ceci a t d'un grand secours pour Jimmie. Vous vous rappelez probablement que, lorsque vous vous tes penche au-dessus de lui afin d'entendre ce qu'il murmurait, il vous demanda pourquoi vous n'tiez pas rayonnante, sans aura, puis, peu aprs, il s'excusa assurant qu'une lumire vous entourait. Louise demeurait perplexe, car personne n'tait alors prsent pour entendre cette conversation. L'infirmire en chef n'tait pas sortie de l'hpital et n'avait pas rencontr cet homme pour lui relater les faits. Et elle, Louise, n'avait pas racont beaucoup de choses l'infirmire en chef, et n'en avait rien dit qui que ce soit. Jimmie, elle en tait sre, n'avait pas quitt la clinique, except le jour o ils s'taient querells. Avait-il crit cet homme ou bien celui-ci lisait-il dans les penses? Si Jimmie avait crit, il l'aurait trompe. Et si l'homme tait clairvoyant, il devait tre d'une perspicacit inquitante. Elle se tenait silencieuse, ne sachant que dire, mais ses regards parcouraient la chambre. Mr. Campion reprit la parole: - Miss Clayton, vous m'excuserez, j'en suis sr, si j'essaie de tranquilliser votre esprit ainsi que celui de Jimmie. En agissant ainsi, il est ncessaire de faire un expos qui ne peut tre prouv prsentement et dont les explications demanderaient trop de temps, aussi, je vous prierai de m'couter patiemment, et de rserver votre jugement pour plus tard. - D'abord, je vous affirme que vous n'tes pas victime d'un complot prmdit. Jimmie ne m'a pas crit et l'infirmire en chef n'a eu aucune arrire-pense sur ce que vous lui avez relat. Louise releva la tte, ses yeux grand-ouverts d'tonnement. - D'autre part, votre surprise de rencontrer un homme clairvoyant sans le dcor habituel de cet tat, est parfaitement naturelle. Il n'y a ici aucun des accessoires du faiseur de miracles et vous chercheriez en vain un hibou empaill, ou des crnes, ou de sombres draperies. Je puis vous

assurer que pour un occultiste entran, la lecture de pense n'est nullement difficile. Je vous dirai cependant que, lorsque Jimmie, reprenant conscience, vous a adress ces quelques mots auxquels je viens de faire allusion, je n'ai pas lu en votre pense, je savais ce que aviez dit pour la raison que j'tais prsent. Louise le regarda nouveau, eut un geste de surprise, voulut parler, mais, temps, elle se rappela la demande de Mr. Campion. - J'tais l, quoique invisible vos regards, et je vous ai suivie lorsque vous tes alle faire votre rapport l'infirmire en chef. Si vous vous souvenez, elle tait assise, occupe crire, et lorsque vous lui avez adress la parole, vous tiez seule avec elle dans son bureau. San s se retourner vers vous, elle s'est tout simplement arrte d'crire, lorsque vous lui avez parl. Alors, elle vous a rpondu: "Je ne pense pas qu'une telle chose existe, mon enfant". Ensuite, en sortant du bureau, vous avez rencontr deux ordonnances qui transportaient un bless sur une civire, et juste ce moment, l'un des hommes trbucha. Vous avez cru qu'il allait laisser choir son fardeau, vous avez eu une exclamation de surprise, puis vous avez continu votre chemin. - Il sourit en la regardant: - Je crois avoir pleinement justifi mon ami Jimmie, il ne pouvait pas m'crire ces choses l. Louise eut un petit geste gracieux et inimitable de reddition. - Et maintenant, voici ce qui concerne la raison fondamentale de toutes ces choses tranges. La race humaine est compose d'une multitude d'esprits individuels qui voluent par des naissances renouveles dans des corps physiques, en ce monde, o ils apprennent obir aux grandes lois de notre Pre Cleste, tout comme les enfants tudient leurs leons journalires l'cole. Dans ce grand plan d'volution, nous sommes soumis l'activit de deux grandes lois: premirement, celle de la rincarnation, qui nous ramne constamment vers le monde physique concret, dans des corps et dans un milieu s'amliorant lentement. Deuximement, la loi de consquence qui dcrte que nos souffrances sont le simple rsultat de nos erreurs, qui, de faon usuelle, sont appeles pchs, et cela malgr un espace qui est parfois de plusieurs vies entre l'erreur et ses consquences. - De manire raccourcir cette priode de naissance, de mort, d'apprentissage et de souffrances, toute l'aide possible est donne la race par de grandes lgions d'tres spirituels, qui eux-mmes ont pass par de semblables coles. A certaines poques (de mme qu'aux examens de collge), lorsqu'un point dcisif dans l'volution est atteint, la race passe un examen afin de savoir quelles classes d'entits sont dignes de promotion. - Cette grande guerre est le plus prodigieux moment dcisif de notre volution, et plus que jamais l'aide et l'instruction sont ncessaires la race. Elles peuvent tre donnes plus efficacement par des membres avancs de cette mme race, et c'est pour cette raison que plusieurs tres reoivent, prcisment en ce moment, de l'avancement afin de donner leur tour toute l'assistance et l'instruction qu'ils sont capables de donner. Le besoin est imprieux, beaucoup plus que vous et Jimmie ne le pensez, c'est pourquoi Jimmie fut renvoy sur terre dans la vie physique, car normalement, il aurait d rester en permanence de l'autre ct du voile. C'est dans cette intention que vous avez t amene ici avec lui, car ne pensez pas que l'habitude des occultistes est de faire talage de leurs pouvoirs uniquement pour divertir les gens. - Jimmie et vous tes tous deux des mes avances (je ne dis pas cela pour vous flatter) et dans quelques vies vous atteindrez naturellement le point auquel vous arriverez en cette vie-ci, si vous voulez rellement vous en donner la peine. L'aide vous sera donne, mais vous devez vous rappeler les paroles du Matre: "A celui qui a beaucoup reu, il sera beaucoup demand". Ainsi le

choix de s'engager dans le travail doit tre purement volontaire, et non pas fait la lgre, car si le bnfice est grand lorsque nous recevons cet enseignement dans les conditions requises, de mme le danger l'est aussi si nous le recevons indignement. Jimmie et Louise se regardrent l'un l'autre, chacun reconnaissant l'allusion aux belles paroles du service de la communion. Jimmie prit la parole: - Monsieur, vous m'avez parl prcdemment d'un grand travail, mais ne me l'avez pas dcrit. - Non, car ce moment, on tait incertain si votre corps thrique pourrait tre rintgr temps dans votre corps physique, et lorsque la chose fut accomplie, l'opportunit d'une telle instruction ne s'tait pas prsente. Durant plus d'une heure, Mr. Campion leur parla des diffrents plans d'existence, et des corps correspondant ces plans. Il leur dcrivit le travail des Aides Invisibles, aussi bien avec les vivants qu'avec les morts. Louise et Jimmie coutaient, merveills, et graduellement, ce sentiment se changea en vritable dfrence au fur et mesure que leur tait dvelopp ce Plan prodigieux. Ils n'avaient jamais rien entendu de pareil. Cependant, cela leur semblait trangement familier, tout comme s'ils l'avaient su depuis toujours. Comme Mr. Campion. continuait leur dvelopper ce plan, leur montrant comment il s'accordait avec les Ecritures et particulirement avec les paroles du Christ, leur faisant comprendre les paraboles et clairant les passages obscurs, les soupons de Louise s'vanouirent, et elle se sentit honteuse de les avoir mme labors. Elle ne demandait plus de preuves. Aucune n'tait ncessaire. Aucun homme, quelque grand soit-il, n'aurait pu inventer un plan pareil. Pas mme Mr. Campion, lisant dans la pense, et occultiste, quelqu'un plus fort encore, n'aurait pu produire un plan si compliqu o tout s'embote ainsi. Il n'eut aucune difficult les convaincre que tout cela tait vrai. La jeune fille connaissait ces choses, bien qu'elle ne put comprendre comment elle les connaissait. On y trouvait l'empreinte et la signature de la Divinit elle-mme. Jimmie, lui aussi, avait cout, tout absorb. Ces faits dvelopps par Mr. Campion expliquaient certaines contradictions apparentes qu'il avait observes durant son bref sjour de l'autre ct, et lorsque la thorie et la pratique de la libration dans les autres plans furent dtailles, il comprit qu'il n'tait pas ncessaire de mourir pour prouver la ralit de l'immortalit. - Mais...pour quelle raison, demanda-t-il, s'il y a tellement de travail excuter de l'autre ct, s'est-on donn tant de mal pour me renvoyer ici-bas? - Parce que la ncessit la plus urgente est de trouver ceux qui, de ce ct du voile, connaissent le fait de l'immortalit, ont visit l'autre monde et en sont revenus, ont la volont et sont capables de rpandre leurs connaissances, qui peuvent consoler les mourants et particulirement ceux qui restent. On a besoin de ceux qui peuvent dire: "Je sais" aussi bien que "je crois". - Alors, si je persiste dans l'accomplissement des exercices que vous m'avez dcrits, vous pensez que je dvelopperai ma vision spirituelle? - Sans aucun doute, vous le pourrez, et quoique je ne doive vous influencer en aucune manire, car le choix ne dpend que de vous, vous savez cependant combien j'aspire vous voir volontaire dans la Grande Arme laquelle vous tes malgr tout enrl. Jimmie comprit que le moment tait srieux. Il dsirait servir. Son coeur tait rempli de sympathie pour ceux qui souffrent et meurent, et cependant, sera-t-il capable de cette chose: "vivre la vie"? Lorsqu'il retournera son rgiment, et sa compagnie, pourra-t-il continuer?

Alors, un doute pntra son esprit. Mr. Campion avait dclar ou fait comprendre que, durant le sommeil, presque tous aident, plus ou moins, aussi pourquoi ne pourrait-il essayer de faire son possible, l'tat de veille, esprant tre dans le sommeil, un aide invisible inconscient? Mr. Campion les observait. Louise le regardait sans le voir. Ses yeux avaient cette expression lointaine qui prouvait la proccupation de son esprit. Elle prit la parole. - Veuillez me dire, Mr. Campion, je vous prie, pourquoi l'aide incarn qui est libre dans les autres plans est beaucoup plus prcieux que le travailleur dsincarn ou que l'aide qui ne peut visiter consciemment les mondes suprieurs? N'y a-t-il pas l un rapport avec le pouvoir de la volont? - C'est juste, Miss Clayton. L'aide incarn possde un pouvoir que la mme personne qui perd son corps au dcs, n'a plus. Ceci demanderait une explication un peu longue, mais vous vous en approchez en parlant du pouvoir de la volont. De plus, les aides de l'au-del sont en rapport constant avec ceux qui s'y trouvent dj, venant de terminer leur vie ici-bas, et dont la priode de rtrospection de la vie physique vient de commencer. Cependant, l'homme, de ce ct-ci du voile, peut influencer la vie de bien des tres, qui s'abstiendront d'actes qu'autrement ils accompliraient. Ils viteront ainsi bien des souffrances au purgatoire, rsultant d'actions non accomplies qui auraient pu entraner de lourdes dettes de destine. Jimmie et Louise s'en retournrent en silence la clinique, chacun d'eux profondment pensif, continuant par intervalles, la conversation sur l'enseignement que leur avait donn Mr. Campion. En arrivant la grande porte, Louise prit la parole: - Jimmie! Je dois vous faire une confession. - Qu'est-ce donc? - Savez-vous qu'avant de pntrer dans cette maison, je tenais votre aventure pour de la pure imagination, rve provenant de votre commotion. - C'est ce que je craignais. - Mais, ne soyez plus inquiet. Maintenant, j'en crois chaque mot. La grande joie que ressentit Jimmie, exprime sur son visage, tait due la satisfaction de savoir qu'elle ajoutait foi son histoire. Cette expression joyeuse et anime de Jimmie provoqua certainement chez le portier de l'hpital des rflexions hautement fantaisistes. L'on peut en juger par le sourire qui apparut sur son vieux visage tann, lorsque les deux jeunes gens rentrrent la clinique, ou bien, il est possible encore que nous n'ayons pas entendu entirement leur conversation. Rintgr dans sa compagnie, et aprs avoir t salu de tout coeur et flicit d'avoir chapp la mort, Jimmie se mit avec fermet potasser les exercices et entranements spirituels, alors que son bataillon se trouvait au repos, l'arrire des lignes. La besogne courante, quotidienne de la vie l'arme, le contact constant avec ses hommes et ses camarades officiers, de qui il tait trs aim, eurent une tendance attnuer son enthousiasme. Les penses ordinaires et prosaques usurprent la place des aspirations nobles, des idaux levs qui avaient vibr en lui. La rminiscence de son voyage au Pays des Morts Vivants commena s'attnuer. Des devoirs pressants, urgents, occuprent tout son temps. Lorsque finissaient les exercices d'entranement, il se sentait fatigu et volontairement, se laissait entraner aller avec

les autres faire une visite au mess ou autre lieu de divertissement. Chaque fois, il essayait de tranquilliser sa conscience avec la promesse qu'il ferait quelque chose aussitt qu'il se sentirait bien repos. Entre-temps, comme il l'avait promis, il continua de pratiquer le petit exercice si navement simple que Mr. Campion lui avait enseign, et qu'il renouvelait chaque soir avec la rgularit d'une horloge. Malgr tout, il ne pouvait comprendre comment une chose si ridiculement lmentaire pouvait avoir grand effet sur lui. Il se mit croire que la raison devait donner tort Mr. Campion, autrement, comment se faisait-il que cet exercice fut si peu connu? Pourquoi aussi n'tait-il pas enseign par les ministres des diffrentes Eglises? Il savait que certaines critiques qu'on leur faisait taient mrites, mais il voyait que, dans l'ensemble, ces ministres du culte taient honntes, consciencieux, faisant de leur mieux selon leur lumire spirituelle. Pourquoi, alors, ne connaissaient-ils pas ce dtail aussi simple? Un jour qu'il crivait dans un coin du mess, se trouvait ses ct un pasteur trop zl, faisant des reproches un petit groupe de soldats qui ngligeaient d'assister au service religieux. Ces hommes avaient t la bataille, ils avaient vu leurs camarades mourir, blesss, rduits en poussire, gazs, haletants, respirant avec effort, n'arrivant pas remplir d'air leurs poumons ensanglants. Ces hommes avaient vu leurs amis, jeunes, braves, pleins d'allant, mourir brusquement, et l'effet de telles expriences avait modifi leur attitude envers la grande nigme de la vie, rendant cette attitude plus ouverte, plus profonde ou plus leve, la modifiant de toute manire. Le pasteur s'tait justement exalt, rempli d'un zle ardent pour sauver les mes de ces pauvres hommes gars dans cette lutte sans merci, esprant enlever la torche du brasier. Ils devaient faire leur salut. Ils devaient accepter le Christ, sinon ils brleraient ternellement en enfer comme enfants du diable. Ils devaient se convertir, recevoir la Grce avant que ce ne soit trop tard. L'abme s'ouvrait largement pour eux, avec ses feux ternels, et... - Au diable cette ide d'enfer! Cette interruption, faite par une voix impatiente attira l'attention de Jimmie, qui se tourna avec intrt du ct du personnage.

CHAPITRE VI - LES IDES D'UN SOLDAT AMRICAIN SUR LA RELIGION - page 109 130 Le ton de voix de l'interrupteur intrigua encore plus Jimmie qui couta attentivement. - Que...que voulez-vous dire? balbutia le pasteur, choqu. - Simplement ceci. Que pensez-vous de ce feu ternel? Ce n'est pas logique et ne se trouve pas dans les Ecritures, pas plus que dans la Bible, et ce n'est pas Chrtien. Le Dieu qui agirait de la manire que vous dcrivez serait un dmon et non pas un Dieu. Celui qui parlait ainsi tait un garon grand et mince. L'intervalle de silence caus par la stupfaction du pasteur horrifi, qui rellement n'en pouvait croire ses oreilles, et tait devenu comme frapp de mutisme, donna Jimmie le temps de jeter un coup d'oeil sur le groupe avant que le garon continue:

- De toute faon, qui est Dieu? - Qui est Dieu? Qui est Dieu? Oh! mon pauvre frre! Pouvez-vous tre si ignorant pour me poser une telle question? - Vous voyez que je le suis. Vous avez l'air de connatre un tas de choses sur Lui; en tout cas, vous en avez la prtention. Or, dites-moi exactement qui Il est, et quelle est Son oeuvre? - Qui Il est! Qui Il est! Mais il gouverne le monde avec une baguette de fer et le faonne comme le potier modle les contours d'un vase. Il vous a cr et livra son Fils unique la mort pour vous sauver de la damnation ternelle, et vous me demandez qui Il est! Ecoutez-moi, pasteur. Je ne songe pas tre dsobligeant ni irrvrencieux, mais j'ai subi cet enfer, l-bas, et j'ai vu mon camarade, le garon le plus chic, le plus brave des hommes - ici, il se tourna, comme s'il dfiait qui que ce soit de le dsapprouver - le plus brave homme ayant jamais vcu. Je l'ai vu renvers par un obus qui lui coupa les deux jambes; il mourut l, dans mes bras. La chance lui a fait dfaut. Oui, je l'ai vu mourir, j'ai dcid d'aller chez lui (si toutefois je suis encore vivant lorsque cette guerre sera finie) et de raconter sa femme ainsi qu' sa mre comment il mourut. Et vous me racontez que Dieu a cr le monde et qu'Il le gouverne, et Il permet la guerre! Pourquoi ne l'arrte-t-Il pas? S'Il est si grand et si saint que vous le prtendez, pourquoi n'arrte-t-Il pas les hommes qui dclenchrent cette atrocit? - Mon pauvre, pauvre frre! Dieu ne permit pas cette guerre. C'est le diable, ce grand adversaire qui la provoqua! - Alors, Dieu ne gouverne pas le monde! Il nous a crs, mais en a fait une si pauvre chose qu'Il a d envoyer Son Fils unique mourir pour nous sauver, et encore n'en a-t-Il sauv que quelquesuns. Vous reconnaissez vous-mme que la majorit s'en va en enfer. Je vous l'ai entendu affirmer lorsque vous dcriviez le grand et facile chemin qui mne la destruction. - Mais, mon frre, tout ceci se trouve dans la Bible. Avez-vous l'intention de nier la parole de Dieu? - Je ne sais pas au juste ce que je renie, mais je ne crois pas que la Bible affirme cela. Je crois que vous puisez dans la Bible tout juste ce que vous dsirez y voir, et non pas ce que la Bible dsir vous expliquer. Or, coutez-moi un moment, et dites-moi si je me trompe. Dieu est tout puissant, est-ce bien cela? - Oui, oui, Il l'est, et... - Attendez une minute, pasteur, j'ai le droit de parler mon tour, maintenant, car je cherche la vrit si possible. Or, je reprends, Dieu est tout puissant, ce qui signifie qu'Il est capable de faire toutes choses? - En effet. - Et j'ai entendu dire qu'Il tait omnipotent? - Oui. - Cela signifie qu'Il est tout-puissant, mais cela signifie encore davantage, galement.

- H! vous tes un vritable avocat! dit un soldat du petit groupe. - En effet, j'ai beaucoup tudi le droit et l'ai pratiqu quelque peu, mais je ne me suis jamais entran ce genre de discussion. - A prsent, mon frre, permettez-moi de vous donner lire quelques brochures. - Non, pasteur. Je ne dsire pas lire vos brochures. Toutes ne font qu'viter les grandes questions. Vous avez commenc cette conversation. Ayez le courage d'aller jusqu'au bout comme un homme qui dsire voir clair, car je n'essaie pas de faire tort la religion. Je cherche rellement et honntement la lumire, mais il me faut une lumire vraie, celle du Soleil, et non pas celle d'une chandelle. Je dsire la Vrit. J'ai t en enfer dans ces tranches, je me suis trouv face face avec la mort ainsi que tous ceux qui sont ici, et nous recherchons une relle vrit des faits, une vrit sincre, non pas fausse. Or, j'ai le droit de vous dire, pasteur, que mon bonheur ternel est aussi valable pour moi que le vtre l'est pour vous. Je n'ai aucune intention de vous choquer. Je dsire la vrit, ainsi que la dsirent tous ces garons. - Mais, frre, je vous ai dclar: acceptez le Christ, endossez l'armure des Evangiles, et vous rsisterez toutes les embches de l'ennemi. - Vous voil, pasteur, en train d'viter les questions finales qui sont: Qui est Dieu, pourquoi nous a-t-Il crs, pourquoi a-t-Il permis cette guerre? - Oh! mais, vous tes dans l'erreur. Il ne l'a pas permise. C'est contre Sa volont. - Contre Sa volont et Il est omnipotent? Non, pasteur, il faut nous donner une autre raison. - Mais, je vous le rpte, frre, vous devez venir humblement vers le trne de Grce. Acceptez le Christ avec droiture et cordialit et malgr tout vous serez sauv. Le soldat regarda le ministre pendant un instant, soupira et s'en alla. - Cela se termine toujours de la mme faon, dit-il un autre du groupe, je n'ai jamais connu de pasteur qui puisse donner une explication plausible dans une discussion avec quelqu'un dsirant connatre la vrit vraie, si elle existe. Ils vous chappent et s'esquivent toujours. Ainsi fait ce pasteur, fit-il, et il sortit. Rapidement, Jimmie plia sa lettre, la fourra dans sa poche, et suivit le soldat. C'tait peut-tre une occasion de commencer ici son grand travail. Le Frre An lui avait dit que ce travail ne lui serait pas impos, mais qu'on lui donnerait diverses occasions d'agir, s'il tait assidu. Il rejoignit l'homme qui le salua tranquillement, et se mit marcher ses cts. - J'ai entendu une partie de votre conversation avec le pasteur, et je voudrais savoir si, rellement, vous voulez ardemment connatre la vrit comme vous l'avez affirm. - Certainement, lieutenant, mais je ne puis jamais rencontrer un ministre qui puisse rpondre aux questions que je dsire lui poser, quoiqu'elles me semblent raisonnables mon point de vue. - Je crois pouvoir rpondre vos questions. Permettez-moi de prendre la place du pasteur et de toute faon, je crois que nous pourrons prendre plaisir l'entretien.

- Trs bien, Monsieur, dit le soldat d'un ton rsign. Jimmie comprit la situation. Le soldat avait dit vrai en disant qu'il dsirait la lumire, mais il tait ennuy l'ide qu'un si jeune lieutenant s'accapare du loisir dj si restreint d'un soldat fatigu, pour poursuivre une discussion inutile sur un sujet dont il devait tre compltement ignorant. Le soldat avait frquemment demand d'tre clair par l'aumnier, et il n'avait jamais reu que des rponses obscures. La prtention de ce lieutenant de possder ce qu'aucun des ministres ne connaissait, ressemblait celle d'un colier offrant d'enseigner au gnral les rudiments de la stratgie. Cependant, le soldat tait de bonne volont et se dcida d'endurer pendant quelques minutes cet entretien, question de savoir ce que le lieutenant avait lui dire. Aprs un silence assez embarrassant, Jimmie prit la parole: - Vous savez, j'avais piti de ce pauvre pasteur tout l'heure. Vous lui posiez des questions bien ardues. Le soldat se mit rire: - Il tait quelque peu interdit et fch de ne pouvoir rpondre. - Evidemment, les rponses taient trs simples. - Je dsire que vous me les donniez. - Bon, posez des questions. - Y a-t-il une vie aprs la mort? - Oui. - Comment le savez-vous? - Parce que j'y suis all et en suis revenu. - Vous avez rv peut-tre; mais en voici une autre: comment savez-vous que vous avez t lbas, et que vous en tes revenu? - Je puis vous rpondre. J'ai t de l'autre ct, j'en suis revenu, et je le sais parce que j'ai vu et parl des gens connus de moi dans la vie terrestre, de plus, j'ai convers avec un homme qui se trouvait l et que je n'avais jamais connu prcdemment. Il n'tait pas encore dbarrass de son corps, et en suivant ses instructions, je l'ai revu plus tard dans ce corps physique. Mais je comprends trs bien que ce qui est une preuve pour moi n'en est pas une pour vous, car vous n'avez pour gage que ma parole. Mme si vous me connaissiez mieux et n'aviez aucun doute de ce que je vous dis, il y aurait encore, cependant, possibilit d'erreurs de jugement. Aussi, pour parler franc, il n'y a pas pour vous de preuves, except celles de vos propres expriences. Mais, il y a des preuves secondaires, des vidences de circonstances, pourrait-on dire, qui seraient dix fois plus convaincantes que tout ce que je pourrais vous affirmer, mme si vous ne doutiez pas de mes paroles. - Que voulez-vous dire? - Voici: on vous a dit depuis votre jeune ge qu'il y avait un Dieu, qu'Il tait la sagesse mme, la connaissance, l'amour, etc...Or, vous voyez dans ce monde qui vous entoure, certains faits qu'il

vous est difficile de concilier avec une telle ide de Dieu. Vous voyez l'injustice, la misre, la guerre, la souffrance, la tristesse, la sparation, vous voyez certaines gens ayant de la chance tout au long de leur vie, tandis que d'autres sont malchanceux quoique n'ayant commis aucune faute. Vous voyez toutes ces choses, et naturellement, vous dsirez savoir pourquoi elles existent dans un monde cr par un Etre dont le nom est Amour. Vu que ces choses existent et ne sont nullement l'vidence de l'amour, vous prtendez que Dieu n'existe pas, ou alors qu'Il lui manque certains attributs que vous lui avez toujours prts, ou enfin qu'il y a un Pouvoir Rival des tnbres, peu prs sinon aussi puissant que Dieu, Est-ce bien cela? - C'est exactement mon ide, Lieutenant. - Vous demandez la raison pour laquelle de telles choses sont permises dans ce monde, et vous ne recevez pour toute rponse que des platitudes qui vous montrent que les hommes supposs les mieux instruits sur les choses de Dieu sont aussi ignorants que vous-mme, mais n'ont pas toujours l'honntet de l'admettre. Ils croient certaines choses, pour vous insuffisantes, et ils dsirent que vous ayez exactement les mmes croyances, mais sont incapables de rpondre une seule de vos questions, et ils se fchent mme de vous les voir poser. Cependant, tout cela devient clair comme le jour, si vous ralisez que nous sommes tous des esprits qui voluent, des parties de Dieu tout comme le dclare la Bible, qui grandissent en exprience, connaissance et pouvoir, en vivant de nombreuses vies sur la terre, l'une aprs l'autre. Nous sommes assujettis deux grandes lois, premirement celle de renaissance, c'est--dire celle des renaissances nous ramenant toujours et encore sur le plan physique, deuximement celle des consquences, qui dcrte que nous rcoltons tout juste ce que nous avons sem, comme la Bible nous l'enseigne. Dans l'intervalle de chacune de nos vies sur terre, nous sommes dans un autre tat de conscience durant lequel l'exprience de la vie qui vient de se terminer est incorpore notre esprit en tant que conscience. Le pch est le rsultat de l'ignorance des lois de Dieu, et les souffrances qui en dcoulent instruisent la longue sur la manire d'obir ces lois, tout fait comme l'enfant qui s'est brl le doigt apprend viter de toucher un fourneau brlant. D'autres tres sont heureux parce qu'ils ont progress davantage sur le sentier de l'volution, ont appris plus de leons, et sont ainsi devenus capables de vivre mieux en accord avec la loi de Dieu. Certains sont malheureux parce qu'ils ont mal agi dans des vies passes et se sont cr par l des dettes; ou plutt parce qu'ils n'ont pas suffisamment progress sur le sentier de l'volution, et ne se sont, par consquent, pas encore librs d'autant de dettes que les autres, car personne dans le monde de Dieu n'est appel souffrir, moins qu'il ne l'ai mrit par les actes de son pass; mais vous devez vous rappeler que le pass s'tend sur des centaines de vies. Dans le grand plan de l'volution humaine, il est des tournants o une aide supplmentaire est donne. Cette guerre est l'un de ces moments dcisifs et elle fut permise parce que la race humaine s'embourbait dans le matrialisme, et il fallait un grand choc pour tourner nouveau la pense de l'humanit vers la seule chose relle dans le monde: l'tude des lois divines, et les efforts pour y obir. Et jamais, les lois de Dieu ne furent mieux rsumes que par le Christ lorsqu'Il dit d'aimer Dieu par dessus tout et son prochain comme soi-mme. Me suis-je bien fait comprendre? - O-u-i, mais si j'ai vcu prcdemment, pourquoi ne puis-je m'en souvenir? - Et bien! les causes qui vous empchent de vous souvenir de vos vies passes sont complexes, et il me faudrait beaucoup de temps pour vous les expliquer. Mais, le fait est qu'il s'agit d'une prcaution charitable de la nature; car si vous vous rappeliez vraiment toutes vos vies passes, vous ne pourriez plus avancer, car les anciennes sympathies et haines d'autrefois vous force raient commettre de mauvaises actions. Un colier utilisera une ardoise jusqu' ce qu'il ait dpass le stade tout fait primaire et qu'il ne se trompe plus dans la formation des chiffres. Plus tard, il emploiera un crayon et du papier, ensuite de l'encre. Il en est de mme pour nous. Lorsque nous apprenons vivre avec droiture, et commettons moins d'erreurs, lorsque nous sommes librs de

la passion et de la haine, de l'orgueil et de la vengeance, nous nous souviendrons de nos vies passes. - Tout cela est bel et bien, mais je ne vois pas la raison pour laquelle je ne puis me souvenir d'avoir vcu prcdemment. - Pensez-y et peut-tre la lumire vous sera-t-elle donne. Jimmie estima qu'il tait mieux d'abandonner le sujet et il quitta l'homme qui continua son chemin. Il tait dsappoint car, dans son enthousiasme, ce manque de comprhension d'une chose si claire tait quelque peu dcourageant. Il n'avait pas compris que chacun de nous a ses limitations, et que les limitations d'une personne sont une distance du centre, qui est diffrente de celle d'une autre personne. Un grand cercle peut en contenir un plus petit, et peut le comprendre ainsi que l'espace contenu au-del de celui-ci, mais le petit cercle ne peut contenir le grand, jusqu'au jour o, mis en prsence de cercles encore plus petits que lui, il apprendra raisonner sur le fait qu'il peut y avoir quelque chose au-del de ses propres limitations. Il nous est facile de constater les limitations des autres, mais il nous est bien difficile de voir les ntres, jusqu' ce que nous ayons appris ter la poutre qui est dans notre oeil, avant de vouloir enlever la paille se trouvant dans celui du prochain. Ds lors, Jimmie eut mener un genre de vie ne lui offrant que bien peu de temps pour ce travail si particulier qu'il tait si dsireux de poursuivre. Son rgiment fut renvoy aux tranches, la vie intense et le peu de repos dont il pouvait disposer empchaient ses efforts pour son propre avancement. Il s'arrangea cependant pour continuer le simple exercice que lui avait donn Mr. Campion, et n'oublia pas non plus de dire quelques mots sur la vie suprieure, lorsque l'occasion se prsentait. Mais cause de la fivre de la bataille en cours, son attention se porta entirement sur ses devoirs de soldat, car son rgiment tait runi maintenant un contingent de l'arme Britannique occup repousser l'avance Allemande du printemps 1918. Son avenir tait entre des mains plus puissantes que les siennes, et un jour, dans une charge pour reprendre une tranche, il reut une balle dans le bras droit, et fut renvoy l'hpital, l'arrire, vex de sa malchance. Dans cet tablissement, point de Louise, hlas! Tout juste laissa-t-on assez de temps sa blessure pour lui permettre de se cicatriser, et il reut l'ordre de retourner en Amrique, avec mission d'instruire les jeunes recrues dans les camps d'entranement. Il essaya en vain d'obtenir une permission de courte dure afin de rechercher Miss Clayton, mais la situation tait pressante et les ordres premptoires. Il crivit une lettre dsespre Mr. Campion, mais ne reut aucune rponse, et se vit contraint de monter bord avec un petit contingent d'hommes blesss, abandonnant son grand travail inachev, ainsi que Louise et Mr. Campion en France, tandis que ses camarades continuaient se battre pour retenir le flot gris de l'envahisseur, et qu'il se sentait en parfaite sant, oblig cependant de retourner au pays avant la victoire et la cessation des hostilits. Combien amre fut ce dpart! Il laissait derrire lui, en France, la Grande Guerre laquelle il aurait voulu encore prendre part, la jeune fille qu'il s'tait mis aimer, et le seul homme qui pouvait le guider dans la grande oeuvre qu'il avait vaguement pressentie. Il laissait derrire lui toutes les grandes activits qui taient entres dans sa vie, qui avaient si compltement chang celle-ci, et tout cela, pourquoi? Pour une scurit qu'il ddaignait, un travail que d'autres auraient pu faire mieux que lui, une vie dont la facilit n'tait pas dsire, et surtout avec le sentiment poignant de s'loigner de ceux dont il dsirait se rapprocher. Jimmie s'embarqua ayant au coeur un sentiment d'injustice et de calamit. Son bras le fit souffrir considrablement, et il le portait en charpe la plupart du temps; cependant, il savait bien qu'au

front il aurait peine senti la douleur. A prsent, les moindres choses l'ennuyaient, et la plus insignifiante bagatelle lui semblait importante. S'il ne devint pas maussade, c'est qu'il avait des dispositions d'esprit plutt gaies, quoique moins joyeuses, en ce moment. Il passait le plus clair de son temps dans sa cabine, et gnralement on supposait autour de lui qu'il souffrait plus de sa commotion d'obus que de sa blessure au bras. Comme la commotion est un cas particulier et que les suites se manifestent de mille manires, ses petits travers, quoique prtant parfois la critique, taient supports avec humour. Depuis quarante-huit heures, le bateau tait en pleine mer, et ce fut trs tard dans la soire du troisime jour, bien aprs que la nuit fut tombe, que Jimmie monta sur le pont, seul, et contempla la mer d'un air songeur et triste. La lune se levait ne donnant pas assez de lumire pour attnuer la beaut des toiles amies. La brise soufflait doucement du sud, et le grand navire se frayait un chemin travers l'obscurit, aucune lueur n'indiquait sa marche. Il s'levait lentement, majestueusement, sur les flots, avec une grande dignit, comme s'il avait quelque sentiment de son existence et de la valeur des passagers qui lui taient confis. Jimmie, appuy au bastingage, respirait profondment cet air salin, si rafrachissant et si pur, compar aux vapeurs souilles de haine du "no man's land". Il contemplait chacune des vagues qui venaient se briser contre les flancs du vaisseau, le soulevant avec lgret, comme si ce poids de milliers de tonnes n'tait pour elles qu'un simple jouet. La vue de ce pouvoir formidable rendit Jimmie, en ce moment triste et dsappoint, un peu de calme et de repos, et lorsqu'il dtacha son regard de l'ocan, pour le reporter sur le ciel et ses toiles scintillantes dans l'espace, brillant de tout l'clat dont elles avaient autrefois resplendi pour Colomb et les marins de la flotte Espagnole, de mme que pour Rome ou Carthage, Babylone et Baalbec, les constructeurs des pyramides ainsi que les armes et flottes de l'antique Atlantide, il sentit pntrer en lui une perception nette de ce Pouvoir grandiose qui attestait ce grand Etre, dont le but majestueux ne pouvait tre contrecarr de la largeur d'un cheveu, mme par le soulvement de tous les peuples du globe. Jimmie voqua l'histoire, se fit une image des scnes si varies de la vie, des guerres, famines, combats, meurtres, morts subites, vies tranquilles de peuples inconnus, amours et haines d'hommes et de femmes morts il y a mille ou dix mille ans, et sur lesquels ces mmes toiles avaient brill avec la mme quitude, attendant patiemment le dveloppement du grand Plan de Dieu. En revoyant ces tableaux du pass, il lui semblait que le monde, en traversant l'espace, laissait derrire lui comme un brouillard de fume visible seulement l'oeil spirituel, les prires et les larmes de toute l'humanit, les cris de douleur des blesss, des mourants sur tous les champs de bataille, depuis les dbuts de l'Histoire, les appels la piti, l'agonie du dsespoir, la lutte des nations, l'lvation des races et leur chute, le cri des affams, tout cela uni dans une mme nue noire, se droulant jusqu'au Trne de Dieu. Et par dessus tout, rsonnait l'appel dsesprant: Pourquoi? Il songea ensuite sa place infime dans ce Drame puissant, comment il avait t protg et instruit un tant soi peu sur ce grand Plan, comment un coin de ce sombre Voile avait t soulev un instant pour qu'il puisse y jeter un coup d'oeil, et sache comment aider les moins favoriss que lui. De quelle manire avait-il accompli sa mission? Qu'avait-il fait jusque l? Dans sa conversation avec l'homme du mess, quoi avait-il abouti? A rien.

Sa conscience le troublait; cependant, aprs tout, que pouvait-il faire avec de simples paroles? Il se rendait bien compte que ce problme tait bien trop important pour tre rsolu par un lan d'enthousiasme, quelle que soit son ardeur. Il fallait compter plutt sur l'oeuvre tranquille, constante du temps, infatigable, inflexible, jamais rebut par l'chec, recherchant toutes les opportunits, et satisfait si, de temps en temps, une personne peut tre aide si peu que ce soit. Alors, sans doute, aprs la guerre, pourra-t-il retourner Paris, y revoir Mr. Campion, cet homme sage, le Frre An, et apprendre de lui comment se prparer pour la grande oeuvre. Et comme sa pense s'affermissait dans cette rsolution de "continuer", mme si la tche pouvait paratre sans espoir, le calme des grands astres emplit son coeur, et il reprit le chemin de sa cabine avec l'intention d'crire quelques mots Louise qu'il lui expdierait aussitt dbarqu. Fermant soigneusement sa porte, avant de faire de la lumire, privilge rserv aux seuls officiers, car elle devait tre parfaitement camoufle, afin de ne pas donner l'veil aux sousmarins ennemis, son esprit tait encore sous le charme des toiles, de la mer, et bien en harmonie avec la dcision d'tre jug digne, un jour, de la confiance qu'on lui avait accorde, de montrer Mr. Campion, si jamais il lui tait donn de revoir ce gentleman, qu'il ne serait pas un lve tout fait indigne. Mais il n'tait nullement prpar au choc qu'il ressentit lorsqu'il se retourna. Assis tranquillement, sur l'unique chaise de sa cabine, comme si sa prsence tait la chose la plus naturelle au monde, se trouvait l'homme qui Jimmie venait prcisment de songer: Mr. Campion. Jimmie sursauta, balbutia un "Mais..." et tendit la main son visiteur inattendu. Son tonnement tait si grand qu'il ne put prononcer d'autres paroles. Mais Mr. Campion ne lui serra pas la main, et il lui fit signe avec un sourire de s'asseoir au bord de sa couchette. - Ici, je ne suis pas dans mon corps physique, de sorte que je ne puis vous serrer la main, mais je suis heureux de voir que vous me distinguez si nettement. Je suis venu vous chercher pour faire une petite excursion, si vous n'tes pas effray de vous y aventurer, et comme nous n'avons que peu de temps, veuillez bien vous tendre sur votre couchette et vous endormir, et nous partirons immdiatement. Jimmie aurait pu poser quelques questions ou exprimer une certaine crainte, mais Mr. Campion avait utilis la phrase "Si cela ne vous effraie pas...". Aprs cet appel, il senti que, pour un officier de l'arme Amricaine, une reculade ne serait pas de mise. De sorte qu'il teignit rapidement la lumire, s'allongeant confortablement, puis en un rien de temps, il se trouva debout, regardant son corps tendu, et toute la cabine compltement visible comme en plein jour. Mr. Campion ne sentant plus le besoin d'viter le contact physique, se tenait ses cts, une main pose sur son paule. - Voici votre premire sortie consciente du corps, et vous ne devez craindre aucunement de ne pas retrouver le bateau ou qu'il arrive quoi que ce soit pendant votre absence. Donnez-moi la main, ayez une confiance absolue en moi et quoi que vous voyiez, ne vous laissez pas aller la crainte. Venez. Ils s'lancrent en avant, travers la coque du navire, planant quelques instants au-dessus des mts, contemplant le bateau, superbe voir lorsqu'il plongeait travers le roulis des vagues; ce spectacle tait visible leurs yeux thriques. En dpit des assurances que lui avait donnes Mr. Campion, Jimmie se sentait un peu effray. L gisait son corps couch dans sa cabine, assurment suffisamment protg, et s'en allant d'un ct,

tandis que lui partait d'un autre. Le temps tait calme, mais les conditions atmosphriques n'taient pour rien dans l'allure rapide du navire non clair. Supposez qu'un sous-marin... non, il n'y penserait pas. Bien souvent, Jimmie avait franchi la tranche pour partir l'assaut, mais jamais sans avoir peur, pourtant quiconque l'observait n'aurait pu dire que le Lieutenant Westman n'tait pas courageux. Il avait le vrai courage de faire son devoir, bien que domin par la crainte de ne pas agir avec assez de matrise de soi. Il avait entendu trop d'hommes braves admettre une peur constante pour tre honteux d'y tre lui-mme accessible. Il eut t gn de montrer qu'il avait peur, ce que, d'ailleurs, il ne fit jamais. Il dcida donc que cette exprience ne l'entranerait, en aucun cas, manifester ses apprhensions, aussi se dtourna-t-il du bateau, et regarda-t-il son guide en souriant, prt toute ventualit. CHAPITRE VII - COMMENT LE "FRRE AN" AIDA UN SOLDAT QUI VENAIT DE MOURIR CONSOLER SA MRE - pages 131 149 Mr. Campion se tourna vers Jimmie en souriant: - Vous n'avez pas oubli de glisser, je vois: aussi nous pouvons nous lancer. Ils partirent directement, avec une rapidit vertigineuse; Jimmie tenant la main de Mr. Campion, remarqua beaucoup plus d'autres gens, en route comme eux travers l'espace, qu'il n'en avait remarqu lors de sa premire visite au Pays des Morts Vivants. Il les voyait se dirigeant dans toutes les directions, les uns glissant vite, les autres lentement, certains s'en allant la drive, apparemment endormis. Sa propre allure tait si rapide qu'il mmorisa simplement ces observations avec l'espoir d'en parler plus tard Mr. Campion. En moins de temps qu'il n'en faut pour l'expliquer, ils se retrouvrent sur la ligne du front, en France, et s'arrtrent en face d'une petite tranche dans laquelle plusieurs hommes taient en train de converser. Jimmie reconnut parmi eux le grand soldat qu'il avait rencontr au mess. D'aprs leur conversation, ces hommes s'attendaient srement d'un jour l'autre prendre part une attaque, et ils discutaient des conditions d'existence dans l'au-del, aprs s'tre demands, bien entendu, si cet au-del tait rel. Mais ils s'y prenaient d'une manire assez curieuse, semblant essayer de camoufler sous un verbiage insouciant leur soif de savoir. L'un d'entre eux dclara: - Je ne crois pas que la mort termine tout, mais il me semble qu'on ne nous a pas donn la vraie lumire ce sujet. Je me rappelle un vieil hymne que j'entendis un jour. Je ne me souviens plus exactement des paroles, mais en voici le sens: "Un moment ici-bas mon me se posera, Un moment aprs, elle sera au-del des toiles." -Qu'en pensez-vous? - En ce cas, Saint Pierre n'aura pas l'occasion de questionner ce malheureux allant un pareil train! - De plus, ce pauvre diable irait si vite qu'il traverserait le Ciel de part en part et se trouverait de l'autre ct avant de pouvoir s'arrter. - Il n'aurait pas de chance, n'est-ce pas? Je crois que celui qui a crit ces paroles n'en connaissait rien. Je ne crois pas que les gens se transforment ce point lorsqu'ils meurent. Voyez Slim

Johnson; ce type l est si lourd que naturellement il ne pourrait en un clin d'oeil perdre son poids; pensez-vous qu'il puisse devenir une fuse volante, s'il tait tu? Il ne dploiera jamais une pareille vitesse. Il lui faudrait des semaines pour se rendre compte qu'il est mort. Je parie que, lorsqu'un homme vient de mourir, il est tout proche de son corps, puis va droite ou gauche. - O a? - Je n'en sais rien. Probablement l o il a faire. Par exemple, certains dsirent aller au Ciel jouer de la harpe et d'autres n'y tiennent pas. Quant moi, je n'ai jamais jou de la harpe et ne sais pas chanter, en sorte que j'aimerais aller voir un peu partout comment cela se passe! - Il se peut que tu en sois empch. Suppose que tu sois occup quelque part, et qu'un gaillard te harcle avec une grande fourche? - Non. Je ne crois pas en de telles histoires. Je n'ai aucune foi dans le diable. J'ai entendu certains anglais parler de choses qu'ils avaient vues la nuit, quand clata cette guerre, et ils en furent tout transforms. Le soldat questionneur de la cantine prit la parole: - Je crois que la vraie thse est celle d'un lieutenant avec qui j'ai discut il y a quelques semaines. Il dclarait que nous avions dj vcu prcdemment et que nous reviendrions de nouveau, conservant la mme physionomie aprs la mort. Cela me sembla insens alors, mais plus j'y pense, plus je suis convaincu qu'il avait raison. A ce moment, Mr. Campion entrana Jimmie. - Nous avons si peu de temps perdre, dit-il, que nous devons en faire le meilleur usage. - Vous voyez que le grain que vous avez sem et que vous jugiez perdu a germ et a forc cet homme rflchir. Plus tard, lorsqu'il viendra en contact avec l'enseignement occulte, ce ne sera plus une nouveaut pour lui et il sera prt l'accueillir. Pendant cette conversation, ils s'taient dplacs avec une telle rapidit qu'ils se trouvrent dans une chambre o tait assis un vieux couple, assurment l'homme et la femme. Il tait minuit pass, mais pour eux le sommeil avait fui. L'enveloppe officielle, ouverte, sur la table, aurait pu nous renseigner sur ce sujet si cela avait t ncessaire. La femme sanglotait bruyamment, l'homme pleurait silencieusement et les larmes coulaient doucement le long de ses joues. A leurs cts se trouvaient un soldat dont l'uniforme tait dchir et couvert de boue, la poitrine troue par une rafale de mitrailleuse. Il tressaillait de douleur et reculait lorsque la femme pleurait fort, lui tendait les bras et l'appelait: - Maman! Mais elle ne l'entendait pas. Mr. Campion s'approcha du soldat: - Mon ami, lui dit-il, et Jimmie pensa que jamais il n'avait entendu une voie si bienveillante, si douce. Le soldat se retourna:

- Je ne puis me faire entendre! Je ne puis me faire entendre! si seulement elle pouvait savoir que je suis vivant et que je ne souffre pas. Elle pense que je suis mort! Mais cela n'est pas. Je suis aussi vivant que je ne le fus jamais, malheureusement, je ne puis me faire entendre! - Mon ami! De nouveau cette voix aimable, si douce, sembla transformer les vibrations tendues de la chambre. - Vous n'tes pas mort, en effet, mais vous avez perdu votre corps charnel, et je puis vous aider. Ecoutez-moi, faites exactement ce que je vous dis: imaginez-vous que vous tes revtu d'un uniforme tout neuf et propre, heureux, sans blessure, et essayez d'imprimer cette pense sur l'esprit de votre mre. Lentement, sous les yeux de Jimmie, l'uniforme boueux redevint propre et frais, les blessures provoques par les balles disparurent. Le visage de l'homme perdit cette expression douloureuse qui s'y tait grave. Il se regarda et jeta un cri de surprise. - A prsent, continua Mr. Campion, pensez tout le temps que vous tes heureux, et dites lui: Je t'aime, je t'aime, et d'ici peu de temps, lorsqu'elle s'endormira, vous pourrez lui parler, car ce moment elle aura quitt son corps. Tchez alors de lui faire comprendre que vous tes vivant, que vous vous portez bien, et que vous l'aimez. L'amour est la plus grande force dans tous les mondes, et, avec le temps, vous adoucirez sa grande douleur. La nuit, lorsqu'elle dort, vous pouvez tre prs d'elle et lui parler. Le soldat porta son regard sur Mr. Campion, et dans ce regard se manifestait une gratitude, un respect, qu'aucun mot ne saurait exprimer. Il s'appliqua ensuite pratiquer les conseils reus. Jimmie et Mr. Campion se retirrent dans un coin, tandis que le soldat, se forant sourire, rptait la formule, en se penchant sur la femme en pleurs. Graduellement, les larmes cessrent de couler, et un regard paisible les remplaa. - Henri, dit-elle son mari, je sens que tout est bien pour lui. Il est vivant et parfaitement bien. De nouveau, Mr. Campion prit Jimmie par la main, et ils se mirent en route. Cette fois-ci, c'tait le retour au bateau, et Jimmie se retrouva planant au-dessus du navire bord duquel son propre corps dormait paisiblement, dans la petite cabine. La lune avait disparu. A la vision terrestre, la surface des flots devait paratre obscure, mais les voyageurs du Pays des Morts Vivants, n'ont pas besoin de lumire solaire, et la nuit l'obscurit ne les incommode pas. Les lois naturelles oprent dans tout le cosmos, ce qui est une autre faon d'affirmer que Dieu gouverne partout. Mais le fonctionnement de certaines lois naturelles diffre suivant les mondes, et ceux qui soudain se trouvent projets dans les - Vous voyez que le grain que vous avez sem et que vous jugiez perdu a germ et a forc cet homme rflchir. Plus tard, lorsqu'il viendra en contact avec l'enseignement occulte, ce ne sera plus une nouveaut pour lui et il sera prt l'accueillir. Pendant cette conversation, ils s'taient dplacs avec une telle rapidit qu'ils se trouvrent dans une chambre o tait assis un vieux couple, assurment l'homme et la femme. Il tait minuit

pass, mais pour eux le sommeil avait fui. L'enveloppe officielle, ouverte, sur la table, aurait pu nous renseigner sur ce sujet si cela avait t ncessaire. La femme sanglotait bruyamment, l'homme pleurait silencieusement et les larmes coulaient doucement le long de ses joues. A leurs cts se trouvaient un soldat dont l'uniforme tait dchir et couvert de boue, la poitrine troue par une rafale de mitrailleuse. Il tressaillait de douleur et reculait lorsque la femme pleurait fort, lui tendait les bras et l'appelait: - Maman! Mais elle ne l'entendait pas. Mr. Campion s'approcha du soldat: - Mon ami, lui dit-il, et Jimmie pensa que jamais il n'avait entendu une voie si bienveillante, si douce. Le soldat se retourna: - Je ne puis me faire entendre! Je ne puis me faire entendre! si seulement elle pouvait savoir que je suis vivant et que je ne souffre pas. Elle pense que je suis mort! Mais cela n'est pas. Je suis aussi vivant que je ne le fus jamais, malheureusement, je ne puis me faire entendre! - Mon ami! De nouveau cette voix aimable, si douce, sembla transformer les vibrations tendues de la chambre. - Vous n'tes pas mort, en effet, mais vous avez perdu votre corps charnel, et je puis vous aider. Ecoutez-moi, faites exactement ce que je vous dis: imaginez-vous que vous tes revtu d'un uniforme tout neuf et propre, heureux, sans blessure, et essayez d'imprimer cette pense sur l'esprit de votre mre. Lentement, sous les yeux de Jimmie, l'uniforme boueux redevint propre et frais, les blessures provoques par les balles disparurent. Le visage de l'homme perdit cette expression douloureuse qui s'y tait grave. Il se regarda et jeta un cri de surprise. - A prsent, continua Mr. Campion, pensez tout le temps que vous tes heureux, et dites lui: Je t'aime, je t'aime, et d'ici peu de temps, lorsqu'elle s'endormira, vous pourrez lui parler, car ce moment elle aura quitt son corps. Tchez alors de lui faire comprendre que vous tes vivant, que vous vous portez bien, et que vous l'aimez. L'amour est la plus grande force dans tous les mondes, et, avec le temps, vous adoucirez sa grande douleur. La nuit, lorsqu'elle dort, vous pouvez tre prs d'elle et lui parler. Le soldat porta son regard sur Mr. Campion, et dans ce regard se manifestait une gratitude, un respect, qu'aucun mot ne saurait exprimer. Il s'appliqua ensuite pratiquer les conseils reus. Jimmie et Mr. Campion se retirrent dans un coin, tandis que le soldat, se forant sourire, rptait la formule, en se penchant sur la femme en pleurs. Graduellement, les larmes cessrent de couler, et un regard paisible les remplaa. - Henri, dit-elle son mari, je sens que tout est bien pour lui. Il est vivant et parfaitement bien.

De nouveau, Mr. Campion prit Jimmie par la main, et ils se mirent en route. Cette fois-ci, c'tait le retour au bateau, et Jimmie se retrouva planant au-dessus du navire bord duquel son propre corps dormait paisiblement, dans la petite cabine. La lune avait disparu. A la vision terrestre, la surface des flots devait paratre obscure, mais les voyageurs du Pays des Morts Vivants, n'ont pas besoin de lumire solaire, et la nuit l'obscurit ne les incommode pas. Les lois naturelles oprent dans tout le cosmos, ce qui est une autre faon d'affirmer que Dieu gouverne partout. Mais le fonctionnement de certaines lois naturelles diffre suivant les mondes, et ceux qui soudain se trouvent projets dans les un voyage merveilleux tel qu'on les dcrit dans les "Mille et une nuits" et, bien des rois vous envieraient; vous avez vu un spectacle comme il y en a peu, mais ce voyage n'est pas l'essentiel, compar au nombre de petites choses qu'apparemment vous n'avez pas remarques. - Les choses que vous devez rechercher sont celles qui contiennent de grandes vrits; les choses qui sont vraies pour chacun, pour tout le monde. Le voyage tait important, en lui-mme, mais il ne l'tait que pour vous seul. Si vous racontiez cette merveilleuse aventure, les gens ne vous croiraient pas, et mme s'ils vous croyaient, qu'auriez-vous accompli? Du point de vue de l'esprit qui volue, vous n'auriez rien accompli. - Mais, prenez un petit dtail que vous avez remarqu, mais qui ne fit pas impression sur vous, car vous ne vous attendiez pas ces choses - le petit fait que le soldat reculait lorsque sa mre sanglotait - prenez ce fait et demandez-vous: Pourquoi? Pourquoi agissait-il comme si quelqu'un lui donnait des coups de fouet? N'tait-ce pas tout fait naturel qu'elle pleure trs fort? Si elle avait ri et souri, n'aurait-il pas eu le droit de se sentir profondment froiss, croyant qu'elle tait satisfaite de se dbarrasser de lui? Or, la clef rside en ceci; il se rendait compte, parce que plus sensible aux penses de sa mre que lorsqu'il tait dans son corps physique, qu'elle avait une peur sub-consciente que la mort soit la fin de tout, et que, une fois mort, il soit perdu pour elle, pour toujours. C'est cela qui lui causait une telle souffrance. C'est pourquoi il reculait et tressaillait ainsi. Il tait vivant et il savait qu'il tait vivant. Il tait sur un autre plan d'existence, c'est vrai, mais il tait vivant et non pas mort. S'il avait pu lui dire cela, se montrer elle, vivant, ne fut-ce qu'un instant, l'intensit de sa douleur aurait diminu, l'aiguillon de la mort se serait mouss, non pas de la moiti de son intensit, mais des neuf-diximes. Voil la leon, qu'en apprenez-vous? Jimmie hsitait, contemplant son corps endormi sur sa couchette. Il ne comprenait pas au juste quelle tait cette leon. Toutefois, le Frre An n'attendit pas longtemps et continua: - Trouver la leon est facile si vous procdez avec mthode. Tirez de cette situation les vrits permanentes, universelles; vous avez un fils qui a t tu, la mre qui sait qu'il a t tu; vous avez la mre qui manifeste un chagrin parfaitement naturel; et, comme vous tiez mme de voir des deux cts du voile, vous avez vu le chagrin de la mre provoquer chez son fils, invisible pour elle, la souffrance la plus aigu. Ces choses sont universelles comme la mort est universelle, car dans ce problme, la manire dont le fils est mort n'est pas une chose particulire. Il en rsulte alors le fait qu'un intense chagrin provoque la souffrance chez le dcd. Nous notons aussi que les lamentations et gmissements pour les morts leur cause de la souffrance et dtournent leur attention des nouvelles conditions qui les entourent, et par consquent, les retardent dans leur volution; ensuite, puisque la particulire intensit de ces lamentations est cause par la croyance ou la peur que la mort soit la fin de toutes choses, vous avez l une souffrance inutile et superflue, provenant de l'ignorance, nuisible aux morts et aux vivants. La chose devient-elle plus claire?

- Oui, d'un certain point de vue. Je comprends que le chagrin trouble les morts, et comme les vivants souffrent bien plus qu'il n'est ncessaire, tout cela par ignorance, est-ce bien la leon en tirer? - En partie, mais en partie seulement. Dans l'au-del, les souffrances sont plus aigus que de ce ct-ci, pour la raison qu'elles ne sont pas attnues par la chair; il en rsulte que le dfunt souffre beaucoup plus qu'il n'est ncessaire. De mme, ceux qui restent souffrent beaucoup et inutilement, car ils ne savent pas que la mort n'est pas la fin. Mais il y a un ct positif. Non seulement ils souffrent sans ncessit, mais il perdent une grande partie des joies qu'ils pourraient avoir s'ils comprenaient la ralits des choses. La mre qui pleure son petit enfant cesserait de gmir si elle pouvait voir le bonheur extraordinaire du petit tre dans le monde cleste. Son chagrin serait pour elle mais non pas pour l'enfant. En bien des cas, la mort est un avancement et non pas une perte, un bnfice, une rcompense, une chose dont on doit tre reconnaissant. Il est ncessaire que nous nous dbarrassions de cette vieille ide laquelle nous sommes tous attachs: que la mort signifie un arrt permanent de l'activit physique. - Cependant ce problme a un autre aspect. Lors d'une mort naturelle, ne rsultant pas d'un accident, ou survenue sur le champ de bataille, l'me revoit les vnements de la vie qui vient de prendre fin, et c'est cette rtrospection qui forme la base relle de notre progrs dans l'volution. Je vous l'ai dj explique dans le long entretien Rue d'Ex. Vous vous rappelez que la mmoire sub-consciente, l'une des proprits du corps vital ou thrique, est grave sur le corps du dsir, tandis que l'me revoit sa vie entire. Cette empreinte forme la base de la vie au purgatoire ainsi qu'au ciel. Lorsque l'attention du dfunt est distraite par les lamentations de ceux qui restent, cet enregistrement n'est pas reproduit sur le corps du dsir, de cette faon, les vies du purgatoire et du ciel ont perdu leur raison d'tre dans une large mesure et, pour elles, la vie qui vient de prendre fin a t inutile. Vous avez vu combien les morts sont sensibles la douleur des vivants; non pas la souffrance calme de l'absence, mais au dchanement de l'motion et du dsespoir. Voil une des leons qu'il faut apprendre. A l'avenir, quel que soit l'endroit o votre vie de service vous transporte, faites tout ce qui sera en votre pouvoir pour expliquer aux gens cette ralit, afin qu'avec le temps, cette terrible injustice inflige aux morts cesse. Pour autant que vous pourrez raliser cela, vous serez mme d'aider l'volution et d'avancer le grand Jour de la Libration. - Quelle tait cette autre leon dont vous parliez? - Je vous ai montr l'une d'elles, quant l'autre, je pense que vous vous en souviendrez beaucoup mieux si vous la dcouvrez vous-mme. - Mais, je ne comprends pas bien comment se grave la mmoire sub-consciente. Vous me dites qu'elle forme la base de la vie au purgatoire, et que de l'acuit des impressions dans cette rgion dpend notre conqute sur nos pchs? - Exactement. - Pourtant, dans les dcs que j'ai pu observer de ce ct-ci, il n'y avait pas de rtrospection de la vie passe. Prenez par exemple le cas du sergent Strew: lorsqu'il fut tu, il sorti simplement de son corps et ce fut tout. Il n'y eut aucune lamentation, et il ne songea nullement revoir sa vie. Alors, comment expliquer cela? - Par la cause exceptionnelle du dcs. La Nature impose et utilise la mthode du dcs, il s'ensuit une revue des activits et erreurs passes, qui se prolonge au purgatoire et au ciel. Voil le systme qu'emploie normalement l'volution; mais l'homme, avec son privilge divin de libre arbitre et de choix, transgresse souvent, temporairement les plans de la Nature. Ordinairement, il

n'est pas prvu que l'homme meurt par accident ou de faon violente. La mort sur le champ de bataille ou le dcs par accident qui, soudain, enlve l'Ego d'un corps jeune et vigoureux, n'est pas la mthode normale projete pour la race, car elle s'oppose la rvision post mortem. La mort provoque par le feu, comme c'est le cas dans un incendie ou un draillement de chemin de fer, peut terrifier et irriter l'me, ce point que mme longtemps aprs la rupture de la corde d'argent, et longtemps aprs que la rtrospection soit devenue impossible, l'me tient perdument la scne de sa sparation violente du corps physique. - Pour ceux qui meurent d'une commotion cause par un obus, la revue du pass est ordinairement impossible. Dans le cas du sergent Strew, il fut projet hors de son corps instantanment, et n'en fut mme pas conscient. Mme s'il s'en tait rendu compte, la violence des vibrations du moment aurait empch toute vision rtrospective, mme en l'absence de sa famille. Mais vous vous rappelez qu'il vous vit tout de suite, et venait peine de vous saluer lorsqu'il fut nerv par les soldats qui s'occupaient de son corps. Cependant, si vous aviez t absent, il n'aurait pas eu la moindre vision du pass cause de la soudainet de cette mort accidentelle, et galement cause des vibrations nfastes sur toute la ligne de feu; d'autres raisons aussi y contribuaient, mais je ne les approfondirai pas aujourd'hui; mais vous voyez que la mort violente, accidentelle ou sur le champ de bataille est infortune, car elle contrecarre le processus normal de la Nature. Cependant, celle-ci est trop puissante pour tre entrave. Les moyens naturels peuvent tre dvis de leur cours normal, mais ils ne peuvent tre djous indfiniment. La Nature emploie mme ces conditions anormales pour arriver ses fins. Tout compte fait, on peut voir que ce qui semblait momentanment une vie gaspille ne l'tait pas en ralit, mais que chaque moment en tait utilis. De sorte que, dans le grand univers de notre Pre, nous trouvons l'vidence la plus merveilleuse de la sagesse rgnant partout, sagesse sans limite, sagesse dont la profondeur et l'lvation nous restent inaccessibles. Pendant que Jimmie regardait son ami parler, ce fut pour lui une nouvelle vision dans ce pays merveilleux. Il vit le corps de l'me d'un Matre qui tait ravi en adoration devant la Sagesse Divine et transport d'amour pour le Divin Crateur. Cette tincelante vision tait d'une beaut au-del de toute description. La petite cabine s'illuminait d'une aurole qui la remplissait d'une intense et clatante lumire, dont les nombreuses nuances allaient du blanc pur au violet. Au centre de ce merveilleux rayonnement se trouvait le corps thrique de l'homme, dont la tte se penchait comme en prire. Pris l'improviste par une telle vision, Jimmie recula instinctivement, et il s'en serait fallu de peu qu'il ne s'agenouillt, s'il ne s'tait souvenu des paroles de l'ange en de semblables circonstances: "Regarde et contemple.". De sorte qu'il n'adora point, mais se tint dans le respect, saisi d'tonnement, lorsque l'aurole s'affaiblit graduellement, tandis que ce mme ami redevenu familier le regarda et, tendant la main, lui dit: - Pardonnez-moi, mon ami. Pendant un instant je ne pensais qu'au Pre et Son Divin amour, Sa clmence merveilleuse pour nous, et la Sagesse avec laquelle Il sait se servir de nos faiblesses et de nos checs. - Et maintenant, je vais vous quitter. Continuez les exercices que je vous ai indiqus. Recherchez l'autre leon, et en parcourant le sentier, que la bndiction du Pre rejaillisse sur vous. Lentement, la cabine s'assombrit, s'obscurcit; le mouvement du vaisseau se fit sentir, Jimmie sentit les bords de sa couchette, la douceur de sa couverture, et sa main tendue toucha la paroi rigide. Ce fut le rveil.

CHAPITRE VIII - TUDE D'AURAS - pages 151 161 Jimmie ne dormit plus de la nuit. Il se mit rflchir tout ce qui venait d'arriver et, graduellement, il eut la conviction que la plus grande leon ne lui avait pas encore t explique, et qu'on la lui laissait dcouvrir. Il commena raisonner. Pourquoi avait-il t choisi et pourquoi lui avait-on montr tant de choses merveilleuses? Il tait vident que ce n'tait pas pour satisfaire sa curiosit, ni en vue de consoler, de temps en temps, quelqu'un pour la perte d'tres chers, sans aucun doute ce dernier but n'tait que secondaire. Quelle pouvait donc tre la grande ide qu'il y avait derrire cela? Ce n'tait pas non plus pour gurir les malades, malgr tout ce que Mr. Campion lui avait appris sur la gurison des maladies physiques par le travail sur le corps vital. Ce n'tait pas non plus pour qu'il puisse conter ses aventures au Pays des Morts Vivants, car on l'avait prvenu de s'en abstenir. Les expriences spirituelles ne doivent pas tre rptes, d'ailleurs, on lui avait dclar que les gens ne le croiraient pas. Il se souvenait que le plus grand Gurisseur qui ait jamais vcu ne s'tait jamais cart de Sa route pour gurir. Il est vrai qu'il en avait guri un grand nombre, mais seulement ceux qui se trouvaient sur Son chemin et qui insistaient plus ou moins pour tre guris. Aussi, que devait-il faire? Quel tait le but important pour lequel il avait t instruit? Gurir n'tait pas la raison principale ni consoler les affligs. Entraner sa propre personnalit comme but essentiel tait hors de question, car cela ne ferait que dvelopper l'lment goste. Ce ne pouvait tre qu'un enseignement propager autour de lui. De cela il n'y avait aucun doute, et il se mit raisonner par analogie: Supposons que je sois un homme riche, se disait-il, comment pourrais-je employer mon argent de manire faire le plus de bien possible? Je pourrais donner de l'argent aux indigents, mais d'autre part, donner de l'argent aux pauvres n'est pas toujours sage, car cela amne souvent plus de troubles que de gurisons. Il pourrait construire des usines et partager les profits avec ses employs. Ceci vaudrait mieux, ce serait aider les autres s'aider eux-mmes. Lorsque le Christ tait sur terre, Il accomplit de nombreux miracles et le Pouvoir lui permettant de multiplier les pains jusqu' ce qu'ils soient en nombre suffisant pour nourrir des milliers de personnes, aurait sans doute transform des pierres en or. Pourquoi donc le Christ n'a-t-il pas aboli la pauvret en distribuant de l'or tous les malheureux qu'Il rencontrait? Jimmie poussa son raisonnement et se dit que le Christ considrait la chose du point de vue du grand Esprit Solaire qu'Il tait, sachant que tous ces gens taient des esprits en volution dont le progrs depuis la douleur et le malheur des degrs infrieurs de l'volution, jusqu'aux grandes joies et splendeurs des degrs plus levs, dpendait uniquement de l'avancement spirituel, et non pas de l'accumulation d'argent et de biens. Il savait aussi que le progrs spirituel est souvent retard par les possessions qui, tant notre porte et en vidence, semblent tre, leur propritaire, les choses les plus dsirables qu'offre la vie. Par consquent, Il leur donna, ce qui a le plus de valeur: l'aide, l'encouragement, l'enseignement qui, si on le suit selon les indications donnes, apporte la seule, relle rcompense permanente. En d'autres mots, le Christ aidait ceux qui voulaient bien Le suivre, s'aider eux-mmes sur la voie de l'accomplissement spirituel.

Jimmie comprenait que cette vie prise dans son ensemble, depuis la premire diffrenciation de l'esprit individuel l'intrieur de ce Grand Etre Divin Qui est Dieu, et le long plerinage jusqu'au jour de la libration o l'aspirant pourra prononcer les mots glorieux: "Tout est consomm" ressemble une cole dans laquelle nous apprenons nos leons. La mme loi travaille pour le bien, comme durant les jours d'cole de notre enfance, et personne ne peut apprendre nos leons notre place. Un instructeur ne peut qu'aider, encourager et nous montrer le chemin. L'acquisition des connaissances doit se faire par notre propre travail. Il est vrai qu' l'cole, l'enfant peut tre forc travailler par la crainte des punitions; les questions et les examens rvlent ensuite le degr de son savoir. Mais les punitions ou la crainte de cellesci, n'aboutissent rien si ce n'est favoriser une mentalit ngligente et paresseuse. L'instruction librement acquise est le rsultat des efforts personnels de l'enfant sans tenir compte du stimulant. Aussi, en poursuivant l'analogie, le progrs spirituel pour la majorit des hommes est le rsultat du travail personnel de l'esprit, puisque eux sont entirement ignorants du fait qu'ils sont l'cole, ignorent la loi de croissance spirituelle, par consquent manquent du vrai stimulant spirituel pour progresser. L'ducation d'un enfant qui n'tudie que sous la contrainte des punitions est d'une bien pauvre qualit, compare celle obtenue par l'lve qui sait qu'il est en train de recevoir un enseignement qui l'aidera faire son chemin dans le monde, et qui, en consquence, essaie d'tudier et de seconder l'instructeur. Mais, quoique cette ducation dpasse de beaucoup la premire, elle n'est cependant pas comparable celle obtenue par l'enfant possdant une vraie soif de connaissance et qui n'a besoin ni des coups de fouet de la crainte ni du stimulant de l'intrt pour le faire avancer. Ainsi en est-il de la croissance spirituelle. D'abord, elle est stimule par la peur, peur de la mort, de l'ternit, ainsi que toutes les autres craintes qui agissent sur l'humanit. Cette tape de la croissance spirituelle est excessivement lente, ne montrant, vie aprs vie que trs peu de progrs. Lorsque l'intrt devient le motif, le progrs est un peu plus rapide. Cependant, ce n'est que lorsque le soi est oubli, et que l'homme agit par amour seulement que ce progrs devient rapide. Alors, il a atteint le stade dcrit dans la parabole du Fils Prodigue qui, malgr son cart et ses erreurs, a t vu par le Pre, qui vint sa rencontre. Jimmie se mit rflchir soigneusement toutes ces choses. Le but principal n'tait ni la gurison ni la consolation qui taient plutt secondaires. Le but essentiel devait tre li au fait d'aider les gens s'aider eux-mmes. La clef du problme devait videmment rsider l et s'y trouver cache. Maintenant, comment pourrait-il aider les autres s'aider eux-mmes? Le progrs spirituel peut se faire comme l'ducation, uniquement par les propres efforts de l'esprit. Mais lorsque cette ralisation ne se fait que par le stimulant de la loi de compensation, et lorsque le rsultat n'est incorpor l'esprit qu'aprs la mort, ce progrs est trs lent. L'enfant l'cole, mme peu dispos apprendre, peut comprendre la gographie et l'alphabet dont il doit retenir la liste des noms et des mots. L'esprit, forc d'apprendre sous la direction des grandes Lois Jumelles de Rincarnation et de Consquence, ne comprend pas et apprend en aveugle. La connaissance des lois de Rincarnation et des Consquences pourrait tre d'un grand secours bien des gens. Elle leur montrerait ce qu'ils avaient fait et pourquoi ils l'avaient fait, et dans un grand nombre de cas cela acclrerait merveilleusement le progrs spirituel.

Jimmie se rendait compte que l n'tait pas encore la vraie rponse son problme, mais il sentit aussi que c'tait un pas en avant vers cette rponse, et il tait certain que, s'il faisait de son mieux pour propager la connaissance qu'il avait acquise, non pas les dtails de ses aventures, mais le fait souverain qu'une vie spirituellement merveilleuse et prodigieuse se manifeste constamment autour de nous, et qu' la mort, nous sortons de notre cocon physique vers une libert glorieuse, s'il faisait de son mieux pour propager cette connaissance ainsi que celle des grandes Lois Jumelles, il recevrait plus tard la vraie rponse. Au camp d'entranement auquel il venait d'tre transfr, Jimmie s'absorba avec ardeur dans son travail. Celui-ci n'tait pas trop ardu car ses suprieurs taient indulgents pour son tat physique et lui donnaient autant de facilit qu'il tait possible. En fait, il avait eu aprs son dbarquement toute une semaine de loisirs et, durant ce temps, il visita la ville prs de laquelle tait situ le camp. Il avait song aller voir ses parents, mais son cong n'tait pas assez long et il ne pouvait le prolonger. Pendant ses promenades dans cette ville, qui lui tait trangre, il s'exera et mit en pratique son nouveau pouvoir croissant, en observant les auras des gens qu'il rencontrait. Il vitait particulirement d'observer celles de ses camarades ou de toutes autres personnes familires, car Mr. Campion avait beaucoup insist sur ce point: dfense absolue n'importe quel tudiant en occultisme de faire des recherches sur les couleurs auriques de toute personne personnellement connue de lui. Il ne devait se servir de ce pouvoir qu'avec les trangers et ceux qu'il tait certain de ne jamais connatre. Cette facult de voir l'aura s'tait dveloppe chez lui assez rapidement, et au dbut, il ne comprenait pas trs bien ce que c'tait mais supposait que c'tait encore l'influence de sa commotion d'obus. Lorsqu'il vit pour la premire fois les couleurs claires et changeantes aurolant la tte et les paules, il pensait que sa vue se troublait. Marjorie lui avait parl des auras, et lorsqu'il avait repris connaissance, il avait vu entourant le visage de son infirmire, une couleur, mais, de toute faon, ces impressions avaient t vagues. Mais lorsqu'il vit une aura aprs l'effacement du premier charme de la vie au-del du voile, il ne la reconnut pas. Il en vit pour la premire fois dans les tranches; de jeunes soldats avaient t adjoints sa compagnie, son retour au front. Il surveillait l'un d'eux lorsqu'un obus de petit calibre vint siffler ses oreilles, trs prs au-dessus du parapet o se trouvait cet homme. Celui-ci ne bougea pas, ne poussa aucune exclamation. Il demeura calme comme un vtran ayant son actif plus de vingt ans de guerre de tranches. Mais, pour Jimmie qui l'observait, il fut subitement envelopp d'un nuage gris et brumeux, lequel se modifia ensuite en une nuance carlate considrable. Ceci prouvait que la peur de l'homme tait celle d'un brave, car il se mettait en colre, en partie contre lui-mme, ayant enregistr son effroi. Cela montrait, en plus, que pendant que l'homme ressentait la peur, il ne cessait cependant d'tre sous le parfait contrle de lui-mme, et ne voulait pas se permettre de la laisser voir. Cela prouvait que le soldat tait un brave parmi les braves. La premire vision d'une aura qu'eut Jimmie n'tait pas trs distincte. Il avait l'impression que ses yeux s'taient embus d'humidit ce qui, pensait-il, pouvait expliquer le brouillard gris dont l'homme tait environn, mais la nuance carlate l'avait intrigu. Pendant plusieurs jours, cette vision ne se renouvela pas, mais par la suite, elle devint de plus en plus frquente, spcialement aprs qu'il l'et reconnue pour ce qu'elle tait et qu'il ait commenc s'exercer et l'utiliser.Il remarqua qu'il lui tait facile de dterminer si les gens taient effrays ou non, s'ils taient en colre ou non, et quel degr.

Plus tard encore, il remarqua la diffrence entre l'aura et le corps vital qu'il n'avait pas pu distinguer tout d'abord, bien qu'il ait su que l'aura s'tendait considrablement au-del du corps vital. Pendant sa traverse, il avait exerc ce pouvoir naissant sur les membres de l'quipage et ceux dont il tait certain de ne pas faire connaissance plus tard. Ce n'tait cependant pas tout--fait satisfaisant, car les membres de l'quipage n'avaient pas de grandes variations dans leur coloration aurique, et les teintes qu'il y trouvait taient gnralement confuses, troubles. Mme lorsque des nuances plus vives se montraient, elles taient attnues par les couleurs avoisinantes, et ne prsentaient qu'un rouge terne et mlang d'autres couleurs. En ville, c'tait diffrent. Il y avait beaucoup de gens qui montraient seulement des couleurs non dveloppes mais il rencontrait parfois certaines personnes dont l'aura tait trs belle. Il se rendit un dimanche matin l'glise, esprant que l au moins il trouverait les teintes les plus leves de couleurs trs rares, mais il fut dsappoint. La plus belle couleur bleue qu'il observa tait celle d'une vieille dame, dont la surprise aurait sans nul doute t trs grande si on lui avait dclar qu'elle dpassait en spiritualit le prtre lui-mme. Souvent Jimmie remarquait dans la rue un homme d'affaires lgamment vtu, possdant l'expression la plus aimable et bienveillante; malheureusement, son aura dnotait l'avidit, l'envie, la luxure, la cruaut, et Jimmie se demanda avec tonnement ce que pourrait faire un homme pareil dans un monde o de telles choses sont visibles tous. Si nous pouvons, ici-bas, garder le respect de nous-mmes seulement en faisant croire aux autres que nous sommes ce que nous ne sommes pas, bien que nous fassions des efforts pour nous amliorer, que faire alors dans un monde o le caractre est un livre ouvert tous ceux qui prennent le soin de le lire? Il lui devenait vident que notre devoir consistait nous modeler un caractre tel que nous n'ayons pas en rougir, lorsqu'il deviendrait visible aux yeux de tous. Mentalement, Jimmie se fit alors la rflexion que la concrtisation de cette vrit tait l'une de ces choses proposes par le Frre An, et qu'il tait prvu qu'il l'accomplisse. Peut-tre bien tait-ce une partie de sa rponse.

CHAPITRE IX - UNE EXPRIENCE AVEC LES ESPRITS DE LA NATURE - pages 163 175 La vie de Jimmie se passa comme un rve veill durant les quelques mois qui suivirent, bien remplie par les exigences de son travail, et imprgne d'un curieux sentiment que quelque chose allait bientt se produire, un sentiment de malaise, d'attente et d'incertitude. Il crivit Louise rgulirement et reut d'elle des rponses apparemment satisfaisantes, en juger par le nombre de fois qu'il lisait et relisait chaque lettre. Durant sa "vie de sommeil", qui se faisait de plus en plus distincte et relle, il se dveloppait rapidement. Chaque nuit, il quittait son corps et s'lanait dans le grand monde invisible qui nous entoure, et chaque fois qu'il le faisait, il tait plus profondment pntr de l'exaltation merveilleuse que produisait l'"atmosphre" de ce monde. En gnral, il est impossible de dcrire ces impressions par le langage et encore moins par l'criture. Je crois qu'il n'existe qu'un seul moyen de se faire comprendre de ceux qui lisent cette petite histoire. Avez-vous une fois fait un rve trs vivant qui vous a fait vivre une exprience ou une aventure enchanteresse? Pouvez-vous vous rappeler mme de la manire la plus imparfaite

l'atmosphre merveilleuse de ce pays enchant que vous rviez de visiter? Souvenez-vous, lorsque vous avez essay de dcrire votre rve, combien vos paroles taient froides et insipides. Ne pouvez-vous vous rappeler que la grande chose qui vous rendit si enthousiaste propos de ce rve, ne fut pas tant l'aventure elle-mme que l'enchantement trange, merveilleux et vibrant de la chose? Enchantement n'est pas le mot exact car, comme dj dit il n'existe pas de mot dans notre langue pour suggrer, beaucoup plus que dcrire, le sentiment trange, vivifiant que l'on prouve dans ce beau pays des rves. Ce sentiment, il faut l'avoir expriment pour le comprendre. Il n'est pas possible d'en faire une image qui ne l'a jamais ressenti. Un aveugle peut couter vos paroles dcrivant la beaut de couleur et la splendeur d'un coucher de soleil, mais pour lui ces mots ne signifient rien. Vous parlez d'une "palette de couleurs" lorsque vous avez en mmoire un merveilleux talage de coloration atmosphrique, lorsque le Soleil descend l'ouest et se couche. L'aveugle sait ce qu'est une palette et il a une notion acadmique de ce qu'est la couleur, mais la combinaison de tous les lments, si claire dans votre esprit, il ne la conoit pas et ne peut la concevoir. Aussi, pour ceux d'entre nous qui sont incapables de visiter ces rgions glorieuses, leur description semble bien terne. Et ce qui est plus regrettable, c'est que les actions familires ces rgions et leurs lois semblent absurdes. Voici une autre preuve de la justesse de ce verset biblique: "que la sagesse de Dieu n'est que folie pour les hommes". Nous sommes si imprgns d'gosme, mme ceux d'entre nous qui se flicitent le plus de leur gnrosit, que lorsque nous nous trouvons face face avec la vraie sagesse, nous sommes "muet" comme l'homme de la parabole. Jimmie continuait avec confiance les exercices du matin et du soir, donn par le Frre An, car prsent, il se rendait compte de leur efficacit et ressentait de plus en plus leur effet immense. Depuis longtemps il avait abandonn le rgime carn, ainsi que le tabac. Cet abandon de sa part tait constamment un sujet d'tonnement pour ses camarades qui ne pouvaient pas comprendre qu'une personne saine d'esprit cesse de manger de la viande, sauf, peut-tre, pour se gurir des rhumatismes; quant son renoncement au tabac, il ne pouvait tre justifi que par le mot "fanatisme". Il aimait assister aux offices religieux, non seulement pour les puissantes vibrations spirituelles qui taient prsentes dans l'glise, mais aussi pour s'entraner pratiquer la lecture des couleurs des diffrentes auras. Le prtre de l'glise o il se rendait habituellement pensaient que ses sermons seuls l'attiraient, et il voyait dans l'assiduit de Jimmie aux offices un compliment son gard. Mais, Jimmie savait, ainsi que tout occultiste, que le dimanche, les vibrations du pays entier sont diffrentes de celles de la semaine et bien meilleures. Dans quelques-unes de ses excursions, il avait visit des pays sauvages, observ les diffrents rites religieux des habitants, aussi tait-il capable de comparer ces vibrations avec celles qui rgnaient le dimanche dans son propre pays. Ce contraste important lui fit comprendre le fait que la race occidentale est la veille de quelque chose de "diffrent". Tandis que son temps tait pris par la tche d'exercer les jeunes recrues, par des activits sociales varies, ainsi que par son dveloppement occulte absorbant, de plus en plus intressant, la terrible dbcle russe prit une importance grandissante dans les nouvelles du jour, les penses et paroles des hommes. Par moment, Jimmie tait mme d'observer certains indices ce sujet lorsque dans le sommeil, il faisait ses excursions de nuit. Mais il tait nanmoins fort gn par le fait qu'il n'avait pas encore appris comment quitter son corps consciemment, et de ce fait il n'tait pas en complte possession du choix du lieu o le conduiraient ses excursions. En gnral, lorsqu'il se concentrait fortement avant de s'endormir, il pouvait dterminer l'endroit de sa visite, mais cela

demandait un intrt pour la chose; et, comme l'occasion d'une visite qu'il avait faite dans le pays du Tsar prcdent, il n'avait pas t capable de comprendre la moindre chose de ce qu'il avait entendu, cet intrt demeurait plus ou moins faible compar au dsir intense de passer son temps sur le champ de bataille parmi ses vieux camarades, pour aider de temps autre l'un d'eux passer dans l'au-del. Une question pourrait se poser en ce moment l'esprit de plus d'une personne, question trs naturelle d'ailleurs: comment se fait-il qu'avec son nouveau pouvoir, Jimmie ne rende pas visite Louise, puisqu'il l'aimait et correspondait avec elle? A cela, deux raisons. En premier lieu, Jimmie tait de bonne famille, et son ducation premire avait t soigne, de sorte qu'il lui et t impossible d'utiliser un pouvoir occulte pour espionner sa bien-aime. La deuxime raison, qui aurait t dterminante si la premire n'avait pas t son impulsion premire, est l'avertissement que Mr. Campion avait fortement grav en lui: la loi occulte n'autorise pas l'utilisation du pouvoir occulte pour un quelconque motif de curiosit ou d'gosme. Lorsqu'une personne dveloppe la capacit de voir dans les autres plans, ou de voyager en "pays trangers", elle doit s'exercer et, dans ce but, on l'autorise observer les auras et le jeu des couleurs auriques; il lui est donc permis de voyager dans les pays loigns, d'y observer les gens et leur vie, mais seulement comme sujet d'tude et de pratique. L'abus du pouvoir spirituel amne sa propre punition, particulire et terrible. Mais, mme en cartant la crainte du chtiment, la nature de Jimmie aurait t oppose et indigne l'ide d'espionner Louise. Aussi, cette pense ne lui vint pas car, avant tout, c'tait un gentleman. Quand la seule facilit de communication avec elle, en envoyant un message des plans suprieurs, il avait promis de ne pas l'employer, car tant constamment occupe, elle ne pouvait prendre son repos qu' des intervalles irrguliers, lorsque cela lui tait permis. S'il l'avait appele, elle serait venue, mais peut-tre juste au moment ncessitant son attention pour une opration critique, qui aurait pu coter une vie. Aussi, Jimmie avait promis, et comme gentleman, tenait loyalement sa parole. De cette faon, son unique moyen de communication tait cette mme poste utilise par tous les amoureux du monde. Mais une telle rgle ne s'appliquait au cas de Marjorie. Il tait libre de l'appeler lorsqu'il passait dans l'au-del, et quelques instants aprs, Marjorie arrivait, heureuse, joyeuse, et tous deux s'lanaient en glissant parfois l'entour de la moiti du globe. Ce fut Marjorie qui l'introduisit chez les esprits de la nature dont elle tait une grande favorite, et Jimmie fit connaissance des elfes, des gnomes et mme des fes. Il apprit ainsi qu'il y avait plus d'une tribu de ces tranges cratures, dont certaines vitent l'homme dans la mesure du possible, tandis que d'autres lui sont activement hostiles. Gnralement, celles qu'il rencontrait au cours de ses promenades taient de gentilles cratures, timides, ou alors gentilles si elles n'taient pas timides. Sa sympathie grandissait particulirement envers les gnomes qu'il rencontrait toujours lors de ses promenades en fort. Il prenait plaisir leur parler ou partager leurs jeux, aussi commenaient-ils l'aimer en retour, car ils sont d'une nature plutt affectueuse, quoique dfiante vis--vis des humains, car les vibrations de l'homme ordinaire sont trs grossires et dsagrables pour un tre de nature sensible. Les fes taient plus difficiles connatre, mais avec l'aide de Marjorie, il devint bientt l'ami de plusieurs d'entre elles, qui vinrent parfois lui rendre visite quand il tait seul dans les bois.

Cette phase de sa vie extra-physique tait pleine d'aventure et ressemblait un long conte de fes, mais je n'en parle ici qu'avec l'intention de montrer la formidable puissance d'nergie qu'est la volont humaine. Jimmie n'tait pas trs favoris en fait de cong. Cependant, il eut un jour l'occasion de quitter le camp et de pntrer dans les bois aprs un trs court trajet en chemin de fer. Il aimait se rendre dans la fort car c'est l qu'il pouvait rencontrer ce petit peuple; et lorsque ces petites cratures eurent dcouvert qu'il tait inoffensif pour eux, ils se runissaient en bandes autour de lui lorsqu'ils le trouvaient, se promenant seul, et ils passaient ensemble de joyeux moments. C'est au cours d'une de ses promenades travers bois, qu'il perut dans l'ther certaines vibrations dsagrables. Il n'entendit aucun cri, mais comprit qu'il devait se passer quelque chose dans les environs et il se mit chercher. Quelques minutes seulement aprs qu'il eut senti la perturbation dans l'ther, il vit dans une petite clairire, l'un de ses amis gnomes essayant de se dfendre contre les attaques de cinq tres vraiment repoussants. Ma description se limitera dire qu'ils taient d'apparence semi-humaine et semi-animale. Ils n'taient, l'vidence, pas du type inoffensif des esprits de la nature, car le pauvre petit gnome se trouvait face eux, dans une bien mauvaise condition. Il n'avait aucune arme, mais parfois, au moyen de certains mouvements dans leur direction, il les faisait reculer, comme s'il les avait frapps. Aussitt cependant, ils se ressaisissaient et le serraient nouveau de prs, et Jimmie savait, bien que cette exprience soit la premire du genre, qu'il tait tmoin d'un combat sur le plan thrique. Lorsque Jimmie s'approcha, le gnome essaya d'chapper cet entourage hostile, mais il tait certainement affaibli par un moyen quelconque, et il fut arrt par trois de ces cratures qui le firent reculer. Elle ne touchaient pas le gnome, et celui-ci ne les touchait pas non plus, cependant l'vidence montrait qu'il y avait un contact, car Jimmie pouvait voir aux mouvements de son petit ami, que ce dernier ayant tout contre lui, tait dans une grande dtresse. Il n'y eut pas de la part de Jimmie la moindre hsitation. C'tait la premire fois qu'il assistait un combat sur ce plan, bien qu'il connut l'existence de luttes entre catgories de forces. Evidemment, il tait le tmoin d'une ces luttes, et il imaginait la raison pour laquelle le petit gnome n'avait pas eu la victoire. Sur cet autre plan, un combat ne se livre pas au moyen de coups ou de quoi que ce soit qui correspond la force physique, mais au moyen de la volont. Ce n'est pas non plus entirement au moyen de la volont. Par exemple, quelques esprits enclins au mal peuvent tourmenter quelqu'un, mais lorsqu'un Matre s'approche et met fin cette situation, il ne le fait pas par sa force physique, ni mme par une manifestation trs forte de volont, bien que celle-ci soit, videmment, plus forte. Son pouvoir d'arrter un acte cruel est le rsultat d'une volont plus forte, combine au fait que sa position, plus leve dans l'chelle des tres, lui a donn une aura dont les vibrations sont si puissantes, qu'un tre dont les vibrations sont moins bonnes ou franchement mauvaises, ne peut, tout simplement, pas supporter le taux vibratoire trs lev de la prsence d'un Matre. Ceci est naturellement un exemple extrme, mais il est valable sur tous les plans de la nature o les hautes vibrations peuvent tre ressenties, et cela agirait de pleine autorit sur le plan physique, si ce n'tait le fait qu'ici-bas les vibrations, mme les plus leves, sont tellement alourdies par la chair qu'elles perdent leur force et ne peuvent agir que lentement. Cela nous rappelle un cantique o il est dit : "L o se trouve Ta prsence, le mal ne peut exister", et cette affirmation reste vraie dans tous les cas o le bien entre en contact avec le mal; l'effet varie avec le degr de diffrence entre l'intensit du bien et l'intensit du mal.

Or, les gnomes sont de petits tre gentils, sympathiques, qui ne peuvent lutter longtemps, mais ce sont des esprits de la nature et, du fait qu'ils sont innocents et sensibles un grand degr, leur innocence n'est pas le rsultat d'un long combat positif et prolong, contre la tentation, mais ressemble plutt l'innocence de l'enfance, et n'est pas, en consquence, une source de pouvoir. Dans bien des domaines, ils sont semblables aux petits enfants, ayant une affection et une intuition d'enfant, des sympathies et des antipathies, mais avec une bonne part de faiblesse enfantine contre l'agression. Ainsi donc, ce petit gnome qui luttait si bravement contre des forces tellement ingales et terribles, n'avait pas la force qui aurait t la sienne si lui-mme avait t le produit d'une longue volution sur le plan physique, avec ces souffrances et son entranement. Il tait pareil un faible petit enfant combattant bravement, mais inutilement, contre une bande de loups retenus seulement parce qu'ils le croient plus fort qu'il n'est en ralit. Voil o en taient les choses lorsque Jimmie entra en scne. Aprs avoir jet un cri, en un clin d'oeil, il se trouva aux cts du gnome, et fit face aux lmentaux immondes qui l'attaquaient. Il les regarda et dit, explicitement: "Partez", ensuite avec son imagination et sa volont, il les fit disparatre et les dsintgra. Leurs yeux clignrent mchamment dans sa direction, ils grimacrent et produisirent des sons inarticuls, mais la volont humaine, fruit d'une longue volution, tait trop forte pour eux, et ils disparurent sa vue comme une image s'efface sur l'cran. Le gnome s'tait affaiss lorsque Jimmie avait pris le combat en main mais, dans cette rgion thrique, le pouvoir rcuprateur est rapide, et les lmentaux avaient peine disparu que le petit tre se redressa et d'un bond se jeta dans les bras de Jimmie, s'accrochant lui, sanglotant d'une faon incohrente comme un enfant; et comme la taille du gnome n'avait pas plus de soixante centimtres, le jeune homme eut l'impression d'avoir sauv un enfant des crocs d'un chien mchant. C'tait la premire fois qu'un gnome le touchait, car ces petits tres ont une nature plutt timide. Mais maintenant que son amiti tait prouve, la petite crature se cramponnait lui caressant ses joues, ses cheveux, rptant sans cesse: "Jimmie, mon ami, Jimmie, mon ami". Ils marchrent quelques minutes, et comme le gnome, tant une entit thrique, n'avait aucun poids, Jimmie le porta plus facilement qu'il l'aurait fait d'un enfant; il essaya de le calmer gentiment et de l'aider se remettre de sa frayeur. Les choses en taient l, lorsque une troupe entire de ces petits tres sortit en dansant de la fort paisse et les aperus.

CHAPITRE X - CHAGRIN D'AMOUR - page 177 192 Lorsque la troupe de gnomes aperut le spectacle le plus inou qui les attendait, au moment o il quittrent la couverture des bois et arrivrent face Jimmie tenant son nouveau petit ami dans ses bras, ils montrrent les signes de la plus vive indignation. Trs naturellement, et exactement comme pourraient le faire des tres humains, ils arrivaient la conclusion qu'un des leurs tait devenu tratre sa race. Ils entourrent Jimmie une distance respectueuse et commencrent, en leur langage, invectiver son petit compagnon. Jimmie reconnut que c'tait l une sorte de langue universelle, mais malgr tout, il ne pouvait comprendre.

Son petit ami comprenait, et de ce fait, manifestait d'indiscutables signes de dtresse. Finalement, les accusations devenant trop rudes pour les endurer, il bondit hors des bras de Jimmie et alla droit au gnome qui semblait tre le chef de la bande. Puis il commena une explication de ce qui tait arriv. Jimmie pouvait le suivre, quoiqu'il parlt plus vite encore qu'aucun des Franais qu'il eut jamais entendus. Les pouvoirs de gesticulation du petit tre taient remarquables. Ainsi Jimmie vit la scne, accompagne de gestes et du rcit le plus rapide qu'il lui ft donn d'couter en sa vie. Le petit gnome aurait t un incomparable acteur, s'il avait saut un chelon et possd un corps plus matriel. Ce fut, tout d'abord, la surprise par les horribles lmentaux; la recherche dsespre d'une issue en vue d'chapper au terrible combat, puis la certitude affreuse de la mort; les hideuses grimaces du cercle hostile autour de lui, et le dsespoir qui le saisit lorsque chaque tentative de fuite tait bloque; puis enfin, l'immense soulagement lorsque soudain, ce grand gant d'tre humain, avec tout son terrible pouvoir de volont, prit place ses cts dans l'ingale bataille. - Voyez-vous, s'cria la fin le gnome, tout est bien, il est mon ami, vous voyez! Ici son enthousiasme fut si fort que, d'un bond prodigieux, il s'lana sur les paules de Jimmie, et commena sauter de l'une l'autre, lui donnant au passage de petites tapes amicales. Cette gymnastique du petit corps thrique n'avait pour Jimmie aucun inconvnient et semblait amuser normment la foule des gnomes. Leur cercle se resserra un peu et le jeune homme constata le changement de leur attitude par l'adoucissement de leur regard, les sourires frquents dont ils le gratifiaient, et le ton de plaisanterie avec lequel ils s'adressaient son actif petit ami. En gnral, les vibrations de la race humaine sont dsagrables ces petites cratures car, cause de leur faon habituelle de penser et d'agir, la plupart des tres humains ont introduit dans leur corps thrique une matire thrique particulirement indsirable. Pour une grande partie, cela est aussi vrai pour leur corps du dsir, et comme les gnomes sont sur la frontire entre les deux royaumes, ils en sont fortement affects. Jimmie ne savait pas exactement ce qu'il devait faire pour paratre aussi naturel que possible. Il finit par s'asseoir sur un tronc d'arbre et allongea ses jambes devant lui. L'un des plus hardis d'entre les gnomes, aprs plusieurs tentatives, parti en courant et, sautant par-dessus les pieds du jeune homme, les effleura. Voyant qu'il ne lui advenait aucun mal, il recommena son jeu, cette fois en demeurant un peu plus longtemps sur le pied de Jimmie avant de sauter nouveau. Pendant ce temps, quelques-uns se dtachaient de la troupe, venaient, mais hors de porte de sa main, et lui parlant de leur bizarre petite voix, ils lui donnaient de lgres tapes dans le dos, tiraillant son ceinturon, ses vtements. C'tait possible bien que les petits personnages ne soient pas sur le plan physique. L'tranget du fait n'apparut Jimmie que plus tard, car lorsque nous constatons la ralit d'un fait, nous l'acceptons sans nous poser de question, ngligeant de considrer que selon la thorie et la raison il pourrait tre une chimre. - Dites, Vif-Argent, demande Jimmie au petit gnome qu'il avait sauv des lmentaux, qu'ont-ils donc, vos amis? Ils semblent avoir peur de moi! Faites-leur savoir que je ne leur ferai pas de mal. - Oh! qu'ils sont btes! Ils ont peur! Vous ne pouvez leur faire de mal, vous tes un ami!

Il commena une harangue enthousiaste en son langage; le rsultat ne se fit point attendre. Trois gnomes vinrent et s'assirent sur les gutres de Jimmie, tandis que les autres, bien que se tenant assez loin, taient nanmoins prts sauter au moment propice. Jimmie tait assis, parfaitement calme, ne bougeant aucun muscle, except lorsqu'il parlait VifArgent. Celui-ci ne voulait pas donner son vritable nom, car le petit tre semblait particulirement fier de celui que lui avait donn Jimmie dans un moment d'insouciance. Et chaque question que Jimmie lui adressait, il revenait au fait que Vif-Argent tait son nom et qu'il n'en connaissait pas d'autre. Petit petit, le bavardage et l'assurance de Vif-Argent firent leur effet, et les autres gnomes commencrent ne plus avoir peur du grand tre humain qui avait sauv leur camarade d'une situation si terrible. Ils s'approchrent davantage et prirent plus d'intrt la conversation. Jimmie en profita pour demander Vif-Argent ce qui lui serait arriv si les lmentaux avaient remport la victoire. Il se demandait si la mort tait possible pour un tre qui n'avait pas de corps physique, mais le grand soulagement et la gratitude ressentis par Vif-Argent prouvaient clairement qu'une issue contraire de la bataille auraient t pour le gnome fortement dsagrable. Mais Vif-Argent dtestait penser ce qui aurait pu arriver. Il n'aimait pas apparemment avoir utiliser son imagination. Comme un enfant absorb au jeu, il tait ennuy de toute tentative faite pour l'amener penser srieusement et ne songeait qu' jouer. Son irresponsabilit semblait la clef de sa manire d'tre, et la concentration sur une chose particulire, sauf lorsqu'il lui arrivait d'y tre intress, tait pour lui fastidieuse. Finalement, Jimmie renona, et entrepris de se crer des amis, dans le reste de la bande. En cela, il eut un grand succs; les gnomes perdirent leur peur et s'approchrent sans craindre dsormais un geste hostile. - Vif-Argent, dit enfin Jimmie, expliquez-moi pourquoi les autres avaient si peur de moi...Quel mal pouvais-je leur faire? - Voyez-vous, cria Vif-Argent, c'est le pouvoir de votre volont qui est trop fort. C'est pour cela. Ils ne savaient pas ce que je sais... Il fallut beaucoup de questions pour obtenir une rponse au sujet de la timidit des gnomes; mais, Vif-Argent, aid de ceux qui avaient pris part la conversation, claira finalement Jimmie sur la cause du dplaisir qu'prouvait leur race une association avec les mortels. Il semble qu'il n'y ait pas que les vibrations humaines qui soient habituellement trs dsagrables aux gnomes, mais le pouvoir de volont humain est si fort que, lorsqu'il est intelligemment dirig, ils sont souvent incapables d'y rsister. Cela leur fait craindre le voisinage des hommes, car certains tres humains sont dous d'une lgre clairvoyance, et il arrive frquemment que ces clairvoyants ne sont pas les membres les plus avancs de leur race. Aussi une basse catgorie de mortels possdant un faible pouvoir de clairvoyance ne peut-elle tre que trs dsagrable aux gnomes. En outre, le fait de toucher un tre humain donne la petite crature, d'une manire mystrieuse, un pouvoir plus grand d'tre dsagrable si c'est cela qu'elle choisit. Ainsi Jimmie comprit pourquoi ils furent horrifis au premier abord lorsqu'ils virent Vif-Argent dans ses bras et paraissant prouver pour lui une si vive amiti. Mais durant ce temps, toute leur rpugnance se volatilisa et la troupe entire se rjouit d'avoir fait la connaissance d'un homme. Ils grimpaient sur lui, se posaient sur sa tte et sautaient par dessus ses pieds. Il y avait pour Jimmie une difficult considrable arrter l'un d'entre eux dans son jeu

pour tcher d'obtenir une rponse quelconque. C'tait comme si leur intelligence les faisait ressembler un enfant trs jeune, g tout au plus de six sept ans, capable de parler et de comprendre un langage simple, mais compltement incapable d'un effort mental quelconque. Mais, comme les enfants, leur amour et leur confiance taient sans bornes lorsqu'ils les avaient donns. Aussi, Jimmie passa-t-il un plaisant aprs-midi en la compagnie de ses petits amis jusqu' ce que l'approche de quelques oiseaux criards les effrayt, et ils disparurent dans la fort aprs lui avoir promis une autre visite. Jimmie en conclut que s'il dsirait des renseignements sur eux, il devait chercher ailleurs. C'tait la premire fois qu'il rencontrait des esprits de la nature ou des lmentaux, et il rsolut d'en savoir davantage sur eux, car il devenait vident que cette rencontre l'avait clair sur une demeure nouvelle de la Maison de notre Pre, qui est tellement remplie de merveilles. Les gnomes ayant disparu, il retourna au camp, marchant lentement, repassant en son esprit les choses qu'il pourrait conter Louise dans sa prochaine lettre et pensant un peu, aussi, combien il serait heureux lorsque la jeune fille pourrait rentrer la maison, lorsque la guerre serait termine et la paix signe. Il aurait travailler ferme pour rattraper le temps perdu et gagner de l'argent afin de faire construire la petite maison qu'il dsirait tant. La grande oeuvre non plus ne devrait pas tre oublie car il aurait un plan tablir pour atteindre la masse des gens, si avide de la moindre parcelle de connaissance spirituelle, mais si souvent gare. Aprs tout, un tre dsireux de travailler pouvait s'estimer heureux de vivre en ce monde, et il commena ressentir le tressaillement de joie qui est la rcompense de tout chercheur srieux, et qui permet d'imaginer la flicit des grands Frres de la Lumire, qui dpensent leur nergie pour servir l'humanit, renonant au repos ainsi qu' la paix des cieux elle-mme, afin de Servir. Il reprit le train dans une sorte de rve, fascin par les espoirs, les plans qu'il avait bauchs, et les chteaux en Espagne qu'il avait difis. Et travers tout cela commenait percer ce dangereux filet de vanit qui, si souvent, s'insinue la place d'autres formes plus grossire du mal, que nous sommes dj arrivs rejeter. Il demeurait inconscient de cette vanit, mais s'il avait analys ses sentiments en oprant un retour sur lui-mme, il aurait su que ses rves taient tous bass sur se qu'il ferait, sur le service qu'il rendrait, et il lui manquait prcisment la principale caractristique du travailleur dvou, la grande reconnaissance au Matre de lui avoir donn l'occasion de servir. Il y a une subtile diffrence entre la joie lgitime de servir, et l'orgueil injustifi de servir qui, souvent, fait que nos trsors amasss dans le ciel sont constitus d'humble argent au lieu d'or royal. Mais Jimmie tait inconscient de ce filet malsain qui s'infiltrait dans la trame de ses rves. Il s'tendait sur le fait que le bonheur qu'il esprait serait sien, et aussi sur la possibilit de retourner en France avant la fin de la guerre, car il convoitait une dcoration de valeur, et pensait l'obtenir en capturant lui tout seul une arme allemande au complet. Ici, il ne put s'empcher de sourire de lui, son imagination le reprsentait dj, avec maints portraits l'appui, un Jimmie Westman conduisant devant lui une compagnie entire d'ennemis faits prisonniers. Avec le sourire, il revint sur terre. Ce fut un Jimmie joyeux et enthousiaste qui entra au quartier ce soir-l, chantant une chanson des tranches, et littralement bouillonnant d'espoir et d'irresponsabilit. L sur la table, une lettre de France attendait. Elle tait de Louise. Il la saisit vivement, et fut un peu tonn en la voyant si mince, mais l'tonnement ne s'esquissa qu' demi, car dans sa hte de voir le contenu de la lettre, il dchira l'enveloppe pour le connatre.

Il lut les premires lignes, son visage s'altra et la lettre lui chappa des mains. Il ne dit rien, mais alla s'appuyer contre le mur. Un instant aprs, il ramassait la missive, et la lut en entier. Elle tait d'une cruelle brivet: "Cher Monsieur Westman, "Je vais retourner en Amrique par le prochain paquebot et vous cris pour vous demander de ne plus m'adresser de lettres en France. J'ai rflchi et je suis convaincue que notre engagement mutuel n'tait pas bas sur une connaissance d'assez longue dure. Aussi, je vous rends libre, pensant qu'il est prfrable d'en finir ici sur ce sujet. Je n'attends plus de nouvelles de votre part, j'espre que vous prendrez mes dsirs en considration, et oublierez mon bref passage dans votre vie. Avec mes souhaits les meilleurs pour votre bonheur futur... etc..." Jimmie en resta tourdi. Les prcdentes lettres de Louise taient gnralement courtes, parce qu'elle tait surcharge de travail; cela, il le savait, en tenait compte, mais en ces lettres brves, elle n'avait jamais exprim un mot de regret sur l'engagement qui les liait. Toutes ces raisons ne traversaient son esprit que pour tre rejetes comme indignes de lui ou de Louise. Peut-tre avait-elle prfr quelqu'un d'autre. C'tait possible, il l'admettait en lui-mme, mais n'aurait su expliquer la brusquerie et la duret de cette lettre. Peut-tre avait-elle... Non, il ne pouvait croire qu'elle avait rellement crit ce qu'elle pensait. Mais, si ce n'tait la vrit, pourquoi avait-elle crit, aprs tout? Elle n'tait pas oblige d'crire. Aucune loi ne la forait crire. Elle n'avait certainement pas t fche, car elle savait qu'il devait obir aux ordres de ses suprieurs, et n'avait pas quitt la France de son plein gr! C'tait la guerre, les ordres taient les ordres, et Louise connaissait cela aussi bien que lui, car elle avait t prs du front, o des hommes mouraient tous les jours dans l'excution de ces mmes ordres. Plus il songeait tout cela, plus il dcouvrait la force et l'intensit de l'amour qu'il vouait Louise. Il se rappelait les soins doux et bienveillants, les petites attentions qu'elle avait eues pour lui lorsqu'il tait si faible, les nuits qu'elle avait passes sans le sommeil dont elle avait un si grand besoin, lui faisant la lecture quand revenait la nervosit de la commotion. Un jour qu'il gisait l, sans grande douleur il est vrai, mais criant presque, excit par l'branlement de ses nerfs, elle s'tait assise prs de lui, avait pos sa main sur son front pour le calmer, elle lui avait dit des vers, chant des fragments d'hymnes, tout ce dont elle se souvenait, afin de rassurer son esprit et d'loigner ses penses de cette trange condition d'un malade commotionn. Et puis, ds qu'il fut remis... Oh! Et puis qu'importait la lettre! Non, il ne pourrait croire ce qu'il avait lu tant qu'il n'entendrait pas Louise lui en donner la confirmation de vive voix. Il la retrouverait et apprendrait la vrit de ses propres lvres. Jimmie, dans toutes les excuses, raisons et explications qu'il retournait en son esprit, n'avait pas song que Louise pourrait le repousser pour des raisons d'argent. C'tait l le compliment le plus noble qu'il eut pu faire cette belle jeune fille de ne pas avoir atteint la perfection qu'elle attendait de lui, et par l mme de l'avoir offense sans le savoir, mais il ne pouvait croire un motif bas et vnal. Si elle avait su tout cela, son coeur se serait certainement attendri, mais Jimmie lui-mme en tait presque aussi inconscient qu'elle. La pense d'attribuer tout simplement sa lettre un motif indigne ne l'avait mme pas effleur. Il connaissait la petit ville o elle demeurait et s'imaginait qu'en raison de la lenteur du service postal provenant d'Europe, elle avait probablement quitt la France avant sa lettre et elle tait peut-tre dj arrive en Amrique. Cette ide le rendit impatient; il dcida de prendre un cong d'une semaine et de poursuivre son investigation jusqu'au bout.

Mais les congs n'taient pas choses faciles obtenir en temps de guerre. Il pouvait toutefois prendre au moins un jour pour aller chez elle, un jour pour en revenir, et demander une troisime journe supplmentaire. Mais, vu les moyens de communication dfectueux, il pourrait prendre un peu plus de temps, aussi se dcida-t-il demander une semaine. Cette nuit-l, en s'endormant, il envoya un appel Marjorie. Quand il s'veilla, dans les conditions devenues familires du Monde du Dsir, il devint rapidement conscient de l'arrive de Marjorie. Aussi ne fut-il pas surpris lorsque la jeune fille, rieuse, et comme d'habitude, de la meilleure humeur, se tint devant lui. Jimmie commena aussitt conter l'histoire de ses malheurs, dans l'espoir que Marjorie sympathiserait avec lui et offrirait de l'aider. Mais il avait compt sans la gaiet de la jeune fille. Elle se moqua de lui. Si ceux d'entre nous qui considrent l'autre monde comme un sombre lieu de dsespoir et de dsolation pouvaient voir cette scne, ils perdraient rapidement leur terrible peur de la mort. Marjorie tait morte. Elle avait t arrache brutalement sa famille, et selon les croyances gnralement acceptes, elle aurait d tre toute autre que ce qu'elle tait rellement - heureuse, joyeuse de la pure joie de vivre; heureuse cause des conditions agrables dans lesquelles elle vivait, libre de tous les obstacles de la vie physique, douleurs, ennuis, les mille petites choses qui ne dpassent jamais le seuil de la conscience, mais qui, toutes ensemble, produisent un inconfort permanent; et par dessus, heureuse, car elle n'tait pas spare des membres sa famille, bien qu'eux, soient spars d'elle. Cette condition apparemment anormale provenait du fait que, chaque nuit, elle pouvait les rencontrer sur le plan du monde du Dsir, leur parler, et voyager avec eux; bien qu'ils fussent au rveil incapables de conserver le souvenir de ces rencontres, elle, au contraire, ne connaissait pas une telle limitation. Il tait donc vrai que tout le poids de la sparation tait de leur ct, non du sien. Pourquoi alors n'aurait-elle pas t heureuse, que pouvait-elle dsirer de plus? Mais Jimmie trouvait sa joie dcidment trop clatante. Il se sentait, lui, misrable, ou plutt croyait l'tre, et il avait besoin de sympathie. De plus, bien qu'il ne voult pas l'admettre, il esprait que Marjorie lui aurait dit quelque chose propos de Louise et pourquoi elle avait agit ainsi. Il pensait que Marjorie devait savoir. Il n'aurait pas trouv convenable de lui demander, mais peut-tre lui dirait-elle volontiers, de son propre gr, quelques mots de rconfort. Cette pense n'chappa pas Marjorie, et c'est ce qui la fit rire. Soudain une ide vint l'esprit de Jimmie; tout ce qui venait de se produire devait contenir une leon considrable pour lui.

CHAPITRE XI - LA LUMIRE REVENUE - pages 193 203 Jimmie recherchait la sympathie. Il se sentait bless et avait appel Marjorie avec la vague ide que Marjorie pourrait peut-tre lui dire pourquoi Louise avait agit de faon si extraordinaire. Dans les royaumes levs, la connaissance ne s'acquiert pas toujours de la mme manire que sur le plan physique, mais l'me avance peut trs souvent savoir certaines choses en tournant simplement son attention vers elles. Jimmie tait au courant de ce fait, mais se trouvait doublement empch de s'en servir, car d'une part, il n'tait pas encore assez avanc pour obtenir une information trs complte par ce moyen, et d'autre part, il aurait t peu loyal d'essayer de savoir pourquoi Louise avait agi ainsi, moins de le lui demander en s'adressant elle directement.

Mais il restait une petite chance pour que Marjorie st quelque chose ce sujet et il pensait qu'elle lui prouverait sa sympathie en l'encourageant, mme si elle ne lui donnait aucun renseignement. Cependant, bien que Marjorie ait accouru son appel, elle n'tait pas venue pour ce qu'il en attendait. Il savait qu'elle pourrait distinguer, l'intensit des vibrations l'environnant, la profondeur de son trouble, et il s'attendait la voir emplie de sympathie et d'intrt son gard, prte lui prodiguer son aide. Il fut donc un peu choqu de la voir si heureuse, si pleine de joie de vivre. La sympathie tait apparemment bien loigne de son esprit. - Oh! Jimmie, je suis si contente que vous m'ayez appele! Je me demandais si vous alliez revenir bientt, j'ai tant vous dire! Les plus belles choses auxquelles vous ayez jamais rv! Jimmie la regarda, contemplatif, mais demeura silencieux. - Ils m'ont donn de l'avancement, Jimmie. N'est-ce pas magnifique? Maintenant, je peux travailler davantage et tre rellement de quelque utilit. Ils m'ont donn une petite classe duquer, quelques-uns des petits enfants rcemment arrivs de ce ct, ce sont de si chers petits! Ils taient pouvants et gars! Mais je leur ai montr qu'ici il n'y avait rien craindre, rien, mais que l'amour les entourait. C'est si beau de les voir abandonner leur terreur, et s'panouir comme de petites fleurs sous le soleil! Je suis si heureuse que je ne peux rester en place! Quelle leon objective ce serait pour les affligs de la terre, s'ils pouvaient voir cette radieuse jeune fille possdant l'amour et le bonheur du plan sur lequel elle vivait, transfigure par la joie du royaume dans lequel elle conduisait ces petits tres chasss de leur corps par la duret des conditions du plan physique. Si les parents de ces enfants pouvaient la voir, ils manifesteraient leur peine et leur sympathie, non pas ceux qui sont "morts", mais ceux qui sont rests pour faire face la longue lutte et aux rudes expriences de la terre. Jimmie essaya d'entrer dans les mme dispositions et russit la fliciter de l'oeuvre qu'on lui avait assigne, mais la pense dominante en son esprit ne pouvait tre bannie si aisment, et il avoua: - Je suis afflig, Marjorie... Instantanment, le visage de Marjorie devint grave. Jimmie poursuivit: - Auriez-vous vu Louise rcemment? - Non, Jimmie, je ne l'ai pas vue. J'ai t si occupe. Puis, d'ailleurs, vous savez que je ne peux redescendre ainsi sur le plan terrestre. Le seul moment o il m'est possible de voir quelques-uns de mes anciens amis est la nuit, lorsqu'ils viennent ici dans leur sommeil, mais bien souvent ils oublient de venir. Je suis certaine que rien ne vous afflige srieusement. Puisque vous et Louise tes tous deux sur le plan physique, il ne vous est pas difficile d'aller la voir si vous le dsirez. Il est heureux pour vous que je veuille bien oublier immdiatement votre question. Mais si vous aviez pos cette question de pure curiosit au Frre An, qu'aurait-il pens? Son visage s'claira et elle recommena se moquer de lui, mais elle l'avait tout de mme un peu choqu.

- Marjorie, j'envie ces petits enfants. Un de ces jours, si je le peux, je reviendrai voir votre classe. Maintenant, je vais repartir et tenir compte de votre avis car vous m'avez aid plus que vous ne le croyez peut-tre, et plus que je ne l'attendais. Vous tes une chre, vritable amie, Marjorie. Aprs avoir rintgr son corps physique, Jimmie repassa dans son esprit les paroles de la jeune fille et comprit mieux combien son gosme l'avait gar. "Curiosit!" Une "question de pure curiosit!" Certainement, c'en tait une. La seule chose dfendue, il l'avait accomplie. Et sans le repousser ni insister sur sa faute, elle lui avait gentiment, avec indulgence, indiqu son erreur. Il se promit de ne jamais renouveler l'avenir une telle faute, ni oublier le grand mot d'ordre "Service". - Mre, je peux voir! Oh! Maman, Maman! Je vois! - Vous le pouvez, chrie! Est-ce sr? Ne fatiguez pas vos yeux! Rappelez-vous ce qu'a ordonn le docteur, et laissez-moi vous remettre le bandage. - Non, non. Je ne veux pas porter plus longtemps cet affreux pansement. Je peux voir, je vous assure. J'ai vu le vieux pin sur la crte aussi bien qu'autrefois. Ne me remettez pas le pansement, je vous en supplie! Je garderai les yeux ferms, et ce sera tout aussi bien. Je vous le promets vraiment, sincrement, et je vais aller faire une petite promenade, toute seule. Je vous promets encore de ne pas regarder beaucoup, de tenir mes yeux clos la plupart du temps. - Vous tes une enfant capricieuse! N'y allez pas! Laissez-moi plutt vous remettre votre bandage et allongez-vous un instant. - Rappelez-vous, Maman, que je suis infirmire et possde quelques connaissances. Je n'abmerai pas mes yeux du tout, mais j'irai faire cette petite promenade, Maman, sinon je crois que je vais mourir ! Je connais le chemin les yeux bands, aussi n'aurais-je besoin de regarder que trs peu. - O voulez-vous aller? - Seulement jusqu'au vieux pin sur la crte, et je reviendrai aussitt. Je connais le chemin dans l'obscurit. J'irai seule toucher le vieil arbre, je serai tellement heureuse! - Bien, trs bien, mais n'allez pas plus loin, o je vous rejoindrai. Surtout n'essayez pas d'ouvrir les yeux, ils sont trop faibles encore. Le soleil brillait au-dessus de la petite maison o avait lieu cette conversation, imprgnant la campagne riante de toute sa gloire estivale. Ses rayons, jouant travers les arbres, faisaient des taches d'or sur le sol, et communiquaient aux maisons un relief aussi pittoresque qu'inattendu. Et par dessus tout le grand pin dressait sa fire tte plusieurs fois centenaire se dtachant sur le fond des masses boises. Une jeune fille sortit d'une maison, se dirigea vers cet arbre; elle portait sur la tte un chapeau de soleil un peu dsuet, mais prservant son visage de l'intense clart environnante. Elle marchait lentement, un peu hsitante, une main tendue, se hasardant la manire d'une personne de dplaant dans la nuit. Il y avait une alle nettement trace qui conduisait au grand arbre, car elle servait aussi de raccourci jusqu'au village; elle tait utilise par ceux qui prfrait marcher travers la fracheur des bois plutt que sur la route carrossable, lgrement plus longue.

La jeune fille suivait sans crainte ce chemin familier. Elle tait ne et avait grandi dans la petite maison o, maintenant, sa mre rentrait pour s'occuper des soins du mnage, aprs avoir jet d'anxieux et frquents regards vers la silhouette qui s'loignait. Aucun danger ne guettait la promeneuse intrpide. Elle savait bien que, dans le grand Etat de New-York, il n'y avait ni envahisseur, ni bombes meurtrires. Nul danger ne menaait la frle forme marchant dans l'alle. Malgr tout, la mre venait de temps en temps sur le pas de la porte afin de lancer un tendre regard vers le chapeau de soleil cheminant vers le grand pin sur la crte. Non, il n'y avait aucun danger! La guerre tait si loin de ce pacifique pays! Maintenant, le chapeau de soleil se trouvait tout prs de l'arbre, prt sans nul doute revenir en arrire. Mais... attention! La maman retira ses lunettes, les essuya au revers de son tablier. Quelqu'un d'autre tait dans l'alle! Quelqu'un portant un uniforme et ressemblant un soldat! Pourtant, ce ne pouvait tre un soldat. Les soldats ne traversaient pas souvent le village, et tous les jeunes gens de la contre taient partis au combat. Les trangers n'empruntaient jamais cette alle. Et bien! le soldat avait arrt le chapeau de soleil et lui parlait, demandant son chemin, sans doute. Comme il mettait longtemps demander sa route! Chapeau de soleil, Chapeau de soleil! Qu'est-ce que cela? N'avez-vous pas mieux faire qu' parler des militaires que vous ne connaissez pas! Le soldat avait saisi entre ses bras la propritaire du chapeau de soleil et l'embrassait! Mais, c'est terrible... La maman sortit vivement de la maison, s'lana dans l'alle. Son tonnement ne dura gure, car dj le Chapeau de soleil reprenait le chemin du retour, et avec elle, lui donnant le bras, marchait un grand officier qui l'appelait "Louise", comme s'il la connaissait de longue date! Cet aprs-midi l, ils s'assirent ensemble sous la vranda et les choses devinrent plus claires. Jimmie voulait tout d'abord se faire conduire la maison, mais il avait chang d'ide et dcid d'aller pied. - Et voyez-vous, j'allais justement prendre la grand'route, lorsque l'un de mes petits amis, VifArgent, sortit des bois, m'appela et me montra l'alle. - Vif-Argent, Vif-Argent, dit Louise, amuse, mais je ne connais personne portant ce nom. - Non, ceci est une autre histoire que je vous conterai un de ces jours, mais Vif-Argent pensait qu'il me devait un bon service et m'a parfaitement pay sa dette. Louise avait aussi une histoire conter. On avait un grand besoin d'infirmires, et elle avait t envoye dans un cantonnement tout prs du front, qui devait servir d'hpital, o docteurs et infirmires travaillaient jusqu' la limite de leurs forces. Une nuit, un avion ennemi avait lch un certain nombre d'engins sur l'tablissement et l'un d'entre eux tait tomb prs de Louise, tandis qu'elle essayait d'aider les blesss gagner l'abri o ils devaient tre mieux protgs. Un grand clair, un bruit violent, un souffle brutal au-dessus de sa tte, et elle perdit connaissance jusqu'au moment o elle s'veilla enfin dans un hpital, Paris, pour trouver ses yeux troitement bands et sa vue presque compltement disparue. Sa premire pense fut pour Jimmie, et elle rsolut qu' aucun prix, elle ne le chargerait d'une femme aveugle et dfigure. De l cette lettre, crite le coeur dsespr, malgr les interdictions, et qu'une autre infirmire avait post pour elle. La dfiguration gurit par un traitement appropri, mais la faiblesse visuelle empira, et elle fut renvoye chez elle, petite pave dsole, rejete sur un calme rivage.

Mais ces derniers jours, elle avait pu discerner une petite lumire, et ce matin ayant tranquillement enlev le bandage, elle s'tait aperue que, quoique brouille, fausse encore, sa vue revenait. - Et... Oh! Dieu est bon pour moi, Jimmie. Il m'a rendu la vue, et Il m'a donn autre chose bien plus prcieux et digne que cela. - Quoi donc? - Aimeriez-vous le savoir? Ce rcit n'est pas seulement une histoire d'amour, mais une histoire du Pays des Morts Vivants. Alors, comment les sparer? Car tout l'amour vient de Dieu dont le nom est Amour, et pour ceux qui font Sa volont, il n'est rien dans l'univers, dans ce monde ou dans l'autre, qui ne soit Amour. Il y a le sacrifice et le service, mais ils sont les tmoignages de l'Amour, le montrant lui-mme en action. Au Pays des Morts Vivants l'Amour existe aussi, et aucune histoire de ce pays ne peut tre relle si elle n'y prsente pas l'Amour qui vibre et palpite travers ces mondes merveilleux. Et mme dans les royaumes des tnbres dont il n'a pas t parl ici, filtre une faible lumire, et la souffrance actuelle n'est autre que la prparation pour l'Amour qui, un jour, emplira tout l'Univers, lorsque la connaissance de Dieu couvrira la Terre comme les eaux couvrent les abmes de la mer.