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CHARLEMAGNE

PAR ALPHONSE VTAULT

ANCIEN LVE DE LCOLE DES CHARTES

TOURS - 1877 ALFRED MAME ET FILS, DITEURS

INTRODUCTION. PRFACE. CHAPITRE I. Les aeux de Charlemagne. Leur rle politique sous les rois mrovingiens (612-741). CHAPITRE II. Naissance et ducation de Charlemagne. Les origines du pouvoir temporel des papes (742-754). CHAPITRE III. Charlemagne patrice des Romains. Formation des tats de lglise (754-768). CHAPITRE IV. Le gouvernement mixte de Charles et de Carloman (768-772). CHAPITRE V. Charles seul roi des Franks. Les Saxons. Destruction du royaume langobard (772-774). CHAPITRE VI. Charles roi des Franks et des Langobards (774-777). CHAPITRE VII. Roncevaux. Organisation des royauts vassales dAquitaine et dItalie (778-781). CHAPITRE VIII. Witikind : conqute de la Saxe. Rduction des duchs de Bnvent et de Bavire en provinces frankes (781-788). CHAPITRE IX. Attaque de la seconde ligne des barbares : les Slaves. Nouvelle invasion des Sarrasins en Aquitaine. Ladoptianisme et le concile national de Francfort (788-794). CHAPITRE X. Seconde priode de la guerre de Saxe. Conqute dfinitive de la Pannonie et de la Marche dEspagne. Restauration de lempire (794-800). CHAPITRE XI. Lempereur. Sa famille et sa cour. CHAPITRE XII. Les institutions gouvernementales et administratives de lempire. CHAPITRE XIII. Fin des guerres de conqute. Partage de lempire entre les trois fils de Charlemagne (801-807). CHAPITRE XIV. Mort des princes royaux Ppin et Charles. Couronnement de Louis. Testament et mort de Charlemagne (807814).

INTRODUCTION.
Quelques petits esprits de notre temps se plaisent railler ces mes vastes et leves qui, parmi nous, croient encore aux hommes providentiels. Cependant en nest plus naturel, quand on croit laction de Dieu sur les hommes et sur les peuples, que dadmettre la mission de certains personnages dont lhistoire a consacr les noms. Dieu, qui pourrait gouverner le monde directement et sans intermdiaire, daigne nous faire participer ladministration de son immense empire. Pour mener des hommes faits desprit et de chair, il se sert dhommes faits desprit et de chair. Il les envoie leur heure, les faonne de toute ternit, et, sans leur rien ter de leur libre arbitre, se sert de leurs libres vertus pour agir sur toute une nation, sur toute une race ou sur le monde entier. Cest ainsi que Dieu a prpar Charlemagne ; cest ainsi quil sest servi de lui pour relever dans le monde le royaume menac de son Christ et les destines de son glise. Le spectacle de lEurope ntait pas fait, durant la seconde moiti du VIIIe sicle, pour inspirer aux chrtiens dautre confiance que leur espoir, leur invincible espoir en Dieu. LItalie rompait les derniers liens qui lattachaient lempire grec, mais elle ntait mme pas de force avoir des aspirations vers lunit. Au centre se tenait le pape, entour dennemis perfides et violents : le plus dangereux tait le Lombard, qui prtendait lhritage des anciens empereurs et jugeait utile de confisquer tout dabord lindpendance du souverain pontife. Les Sarrasins faisaient, de temps autre, quelque descente imptueuse sur les ctes italiennes et saventuraient audacieusement jusque sous les murs de Rome. Ils avaient mis la main sur lEspagne, qui stait hroquement dbattue pendant prs dun sicle, mais qui, sous cette pouvantable treinte, semblait perdre enfin la respiration et la vie. Ce nest pas aux empereurs dOrient quon pouvait demander de rsister ces envahissements victorieux des infidles : les Grecs senfonaient dans leurs sophismes et dans leurs subtilits ; le sens de lunit religieuse leur chappait de plus en plus ; il y avait du schisme dans lair : Photius allait natre. Les populations chrtiennes de la Grce taient sans cohsion et sans force. Au milieu de lEurope on voyait stendre, comme un ocan, limmense Germanie, et lon y entendait sans cesse ce grand bruit que font les peuples en mouvement. Car les invasions ntaient pas acheves, et dinnombrables bandes de tribus barbares se dirigeaient sans cesse vers lOccident. Quelques nations slaves ou tatares se montraient aussi menaantes, et les Vltabes dune part, les Avares de lautre, jetaient de loin vers le Rhin des regards aussi avides. Un paganisme farouche et grossier rgnait parmi toutes ces populations, et, parmi tant dennemis du Christ, les Germains ntaient ni les moins sauvages ni les moins dangereux. Ils assassinaient les missionnaires chrtiens, et organisaient contre les peuples baptiss une lutte sanglante et dcisive. De vastes fdrations se nouaient entre ces tribus paennes : les Saxons formaient la plus terrible de toutes ces ligues, et sapprtaient la bataille. Quant lAngleterre, o vivaient dautres Saxons convertis au Christ, rien ne donnait lieu de pressentir que cette le sans importance dt un jour faire quelque figure dans le monde, et lon y comptait trop de petits royaumes pour que lon ft autoris esprer un grand peuple. Restait donc la France. Mais ctait assez. Depuis le jour o notre Clovis stait fait baptiser par un saint et avait revendiqu lhonneur dtre le seul prince catholique de lOccident, la politique de la France

avait t catholique. Ce sont l des mots peut-tre trop solennels et qui sappliquent mal la mdiocrit des rois mrovingiens. Mais enfin le fait est sr, et les papes le savaient bien. En tous leurs dangers, ils tournaient leurs yeux vers les rois franks, et espraient. Il tait ais de prvoir que lavenir appartiendrait en Europe au prince qui prterait au vicaire de Jsus-Christ lappui de son pe, et tout donnait penser que ce prince viendrait de France. En attendant, la France avait pass par deffroyables preuves, et le vile sicle lavait singulirement affaiblie et brise. Sicle de fer, quoi quon en ait dit, et dur lglise comme aux peuples ! Il y avait alors parmi nous un fatal parpillement de races diverses et ennemies. Le Midi demeurait vis--vis des rois franks comme une sorte de pays tributaire, mais qui semblait assez mal soumis et naimait point les petits-fils de Clovis. LAquitaine avait des rves dindpendance, et ne souhaitait rien tant que de sorganiser en un duch vritablement libre. Les Gascons, eux aussi, sindignaient contre la domination de ces Germains qui menaaient leur antique franchise, et certains montagnards, parmi eux, allaient shabituer la rvolte et tenir tte aux chefs de lempire frank. Mais ce quil y avait de plus inquitant, ce ntaient ni ces rbellions ni ces indpendances : ctait de voir que lunit manquait aux hommes du Nord. Ils taient rellement diviss en deux groupes qui ressemblaient presque des nations diffrentes. Il y avait lAustrasie, et il y avait la Neustrie. Or il est certain que lAustrasie tait demeure germaine, et que ses populations avaient gard les murs, les instincts, la langue barbares. La Neustrie, au contraire, stait assouplie au joug de lide romaine. Bref, elle tait romane, et lAustrasie tait surtout tudesque. On pouvait reprocher aux Neustriens de stre trop nervs et amollis, et aux Austrasiens de ne stre pas suffisamment adoucis et civiliss. Mais nanmoins un observateur attentif et eu plus de confiance en ces derniers pour le salut de la France et du monde. Ctaient des hommes, et qui savaient supporter virilement la fatigue et la douleur. Mme ils taient de force comprendre et pratiquer le sacrifice. Peuple de soldats, fort, bien bti, infatigable et auquel le christianisme communiquait cette gnrosit robuste et fire qui devait plus tard sappeler lesprit chevaleresque. Cest de l que la gloire et lunit allaient nous venir. Charlemagne est un Austrasien. Il est le continuateur de luvre de Ppin dHristal, de Charles-Martel et surtout de Ppin le Bref. Son pre a, pour ainsi parler, bauch toute sa besogne. Il lui a, dun doigt intelligent, montr les cts faibles de leur empire encore mal assur : ici, les Aquitains ; l, les Saxons. Il lui a mme appris son glorieux mtier de dfenseur de lglise, et a commenc rendre le pape plus indpendant en le faisant plus roi. On a dj remarqu que Ppin est un peu Charlemagne ce que Philippe fut Alexandre. A vrai dire, il ny a pas ici de ressemblance, mais une simple analogie entre des hommes de haute race et qui ont tenu galement une grande place dans le monde. Charlemagne est un Austrasien, et plusieurs lappellent un Teuton. Je ny vois, pour ma part, aucun inconvnient, si lon sempresse dajouter que ce Teuton a t lun des fondateurs de notre unit franaise ; si lon proclame quil a merveilleusement compris la grandeur romaine, et que, plus merveilleusement encore, il se lest assimile et identifie. Oui, le regard perant du fils de Ppin a discern tout ce quil y avait de nobles lments dans le monde antique : il les a saisis dune main vigoureuse et les a fait entrer dans la construction du monde nouveau. Nanmoins il est une autre grandeur quil a mieux comprise et plus ardemment aime : cest la grandeur du Christ et de lglise. Il leur a consacr son uvre ; il leur a donn sa vie. Cependant les svres et sages prescriptions

de lglise blessaient parfois cette aime altire, qui se serait volontiers regimbe ; mais il se domptait, et tombait genoux. Alors mme que le joug du pape serait intolrable, scriait-il, il faudrait rester en communion avec lui. Et il se courbait sous ce joug, qui na jamais t intolrable, mais dont la pesanteur mme est salutaire et douce. Quil ait t un Teuton, peu importe. Dieu la pris par la main et en a fait, pour ainsi parler, son propre collaborateur pour le salut de la chrtient et du monde. Il est dailleurs avr que llment germain est un de ceux dont se compose notre nationalit franaise, et je ne comprends pas ces prtendus historiens qui ne voient les Germains ni dans notre nation, ni dans nos murs, ni dans nos lois. Leur influence a t considrable, et il serait inutile de chercher la nier. Je me rappelle que, deux ou trois ans avant la guerre fatale de 1870, un de nos plus fameux diplomates disait un jour ces choses devant moi ; et il ajoutait : Quel intrt avons-nous laisser la Prusse se donner pour lunique reprsentant de la race germaine ? Et navons-nous pas, nous aussi, quelques gouttes de sang germain dans les veines ? Seulement, il y avait, la fin du VIIIe sicle, deux espces de Germains. Les uns prtendaient rester barbares et paens ; les autres voulaient faire uvre de baptiss en aimant lglise, et dhommes intelligents en se romanisant. Les premiers dsiraient continuer indfiniment la priode des invasions ; les seconds voulaient faire halte. Charlemagne tait de ceux-ci, et fit la guerre ceux-l. Tout son rle est dans ces quelques mots. Ce quil sest surtout propos, cest de faire le champ libre laction de lglise. Voil pourquoi, durant un rgne de prs de cinquante ans, on le voit se prcipiter tour tour vers toutes les frontires de son immense empire et se jeter sur tous les ennemis du nom chrtien ou de lunit chrtienne. Au nord et lest, ce sont les hordes saxonnes, tatares et slaves ; au sud, ce sont les Sarrasins, auxquels il est pnible davoir ajouter les Aquitains, les Lombards et les Gascons. Tous les ans, et bien souvent plus dune fois par an, Charles jette son cri de guerre, rassemble ses hommes libres, monte cheval, et fait reculer de quelques lieues de plus les rebelles, les barbares ou les infidles. Il largit le cercle chrtien ; il llargit grands coups dpe. Et il fait si bien quau milieu de lEurope il mnage un immense espace o les prtres et les moines peuvent librement prcher lvangile de Dieu, o les saints peuvent librement offrir lhumanit les types lumineux de toutes les vertus, o les docteurs peuvent librement btir le noble difice de la thologie, o les mes enfin peuvent tre facilement et librement sauves. Je me suis toujours figur Charlemagne comme un gant de mille coudes plac entre deux montagnes que, de ses deux bras puissants, il loigne lune de lautre et quil empche de tomber sur le sol chrtien. Lune de ces montagnes, cest la barbarie saxonne ; lautre, cest la barbarie musulmane. Le grand empereur les a rejetes loin de nous, pour toujours. Cest son uvre. Voici cependant que nous venons de prononcer le mot empereur, et que tout le dessein de Charles achve de se drouler nos yeux. Personne na jamais t plus que lui amoureux de lunit, et cest cet amour qui la dcid fonder lempire. Il sest demand en lui-mme : Quelle a t ici-bas la plus puissante unit politique et militaire ? Il sest rpondu : Cest lempire romain. Et il a tir sur-le-champ la conclusion pratique de tout ce raisonnement, en scriant : Je reconstruirai lunit impriale. Il la reconstruite. On dit, on rpte tous les jours que luvre de Charlemagne na pas t couronne par le succs. On ajoute quelle ne lui a pas survcu, et quil a suffi de la mdiocrit de Louis le Dbonnaire pour ruiner ce quavait construit le gnie de

Charles. Tous nos manuels dhistoire sont pleins de ces ides, et, lexception de Guizot en son tonnante Histoire de la civilisation en France, les meilleurs esprits ne les repoussent pas. On se console, dailleurs, de cette dcadence rapide en songeant la formation des nationalits modernes. Cest bien, et cette formation est, en effet, lvnement capital du IXe sicle. Mais (je le demande tous ceux qui ont lintelligence des faits historiques) est-ce que les peuples modernes auraient pu se grouper et se mettre en marche dun pas ferme, si Charlemagne ne leur avait prpar les voies ? Tant que les invasions germaniques se prolongeaient parmi nous, tant que la chrtient avait redouter lenvahissement des infidles, il ny avait pas de nationalit possible. Il fallait dblayer le terrain, et vigoureusement. Il fallait balayer les Sarrasins et les Saxons. Cette besogne une fois faite, les chrtiens respirrent enfin, et il put tre question des nations modernes. Leur vritable crateur, cest Charles. Quoi quil en soit, la nuit du 25 dcembre de lan 800 demeurera toujours une des dates mmorables de lhistoire universelle. Le spectacle quoffrit alors la basilique de Saint-Pierre fut de ceux que lhumanit noublie pas. Un grand homme, un grand capitaine, un grand roi agenouill devant Dieu et devant un prtre qui reprsente ce Dieu ! Agenouill sans tre humili ; agenouill sans tre amoindri ! Cest ainsi que le fils de Ppin voulut attester aux yeux de tous les peuples lorigine divine du pouvoir. Tous les traits quon a crits sur cette question ne valent peut-tre pas lacte que Charlemagne accomplit si simplement aux pieds du pape Lon III, et qui fut si aisment compris par toute lhumanit chrtienne. La notion du pape et de lempereur tait dsormais lucide et complte dans tous les esprits. Lempereur apparaissait dans le monde comme le dfenseur arm de la Vrit dsarme, et le pape comme le prdicateur indpendant de la Vrit souveraine. Pour rendre cette indpendance plus certaine encore et plus durable, lempereur jugea quil tait ncessaire de donner au souverain pontife un vritable royaume, afin que ce gardien de la doctrine net recevoir daucun autre roi une hospitalit prilleuse pour sa libert. Et, en ralit, il suffit de jeter les yeux sur lhistoire du moyen ge pour se convaincre que cen tait fait humainement de lglise romaine, si elle net pas alors possd de temporel. Cest donc Charlemagne, imitateur de son pre Ppin, cest Charlemagne que la papaut doit cette puissance dont ses plus violents ennemis ne peuvent contester lincomparable splendeur. Si saint Grgoire VII a pu lutter avec tant de courage pour la justice et pour la vrit ; si le grand Innocent III a t le conseiller de tout lunivers ; si le vieux Grgoire IX a pu tenir tte Frdric II et Boniface VIII Philippe le Bel, cest Charlemagne quils doivent davoir pu tenter ces nobles et ncessaires rsistances. Sans le magnifique prsent que les rois des Franks firent la papaut, les successeurs de saint Pierre et de Lon III auraient dit aussi courageusement la vrit au monde chrtien ; mais ils auraient t moins couts, et moins dmes peut-tre auraient t sauves. Cet empereur, qui se montrait si libral envers le vicaire de Jsus-Christ, gardait chez lui toute son indpendance. Il gouvernait et ne se laissait pas gouverner. Personne cependant na t moins Csar quil ne le fut, et il associait son gouvernement le plus dhommes possible. Bien que son intelligence et sa volont fussent plus vastes peut-tre que toutes celles de ses sujets runis, il laissait souvent agir ses sujets. Qui le croirait ? ce grand politique ne fut pas un inventeur de systme politique, et il se contenta fort modestement de perfectionner les rouages qui avaient t invents par ses prdcesseurs. Si vous ouvrez ses Capitulaires, ne vous attendez pas y trouver un code complet, une encyclopdie de lgislation : Charles se propose uniquement de corriger les

dfauts bien constats des lois antrieures et den combler les lacunes. Il ninterrompt pas la tradition : il la corrige ou la complte. Il se garde bien, dailleurs, denlever ses sujets leur part de travail lgislatif ; il se garde bien de supprimer leurs assembles. Il ne les dissout pas : il les dirige. Quand les hommes libres arrivent, de tous les points de lempire, aux grandes assembles de mai, ils trouvent leur besogne toute prpare par les hommes comptents qui ont fait partie de lassemble dautomne. Les Capitulaires sont alors mis en dlibration, discuts, adopts. Cependant, dans chaque cit, japerois un reprsentant permanent de lempereur, qui est le comte, et, sur toutes les routes de lempire, des reprsentants ambulants de lempereur, qui sont les missi dominici. Jusquaux extrmits de ses tats la pense de Charles est transporte soudain avec une sret et une prcision incomparables : notre lectricit, dont nous sommes si fiers, agit plus vite, mais non pas mieux. Quand les missi reviennent de leurs tournes, ils rapportent au souverain le compte rendu le plus dtaill et le plus exact de tout ltat de lOccident chrtien, et lon peut dire que Charles savait ainsi tout ce qui se passait en chacune de ses villes dItalie, ou de France, ou de Germanie, ou dEspagne. Il tait le centre vivant de son empire et du monde. Cependant il comprit que son uvre ne serait durable que sil lui donnait la triple conscration de la force, de la science et de la saintet. La force ! Cest un mot qui semble bien dur au chrtien, et rien ne semble, en effet, plus contraire cette paix dont le Christ nous a promis et communiqu le trsor. Nanmoins la force est souvent ncessaire la vrit, et, si barbare que soit la guerre, il est des guerres ncessaires et justes. Ce nest pas, hlas ! avec des congrs de la paix quon aurait refrn la sauvagerie saxonne et la brutalit musulmane. Charlemagne, en dfinitive, vivait au milieu de sauvages, au milieu de vritables Peaux-Rouges quil fallait mater. Par malheur, il na pas toujours su dompter sa propre colre, qui tait de complexion germanique, et nous sommes de ceux qui lui reprocheront toujours les quatre mille ttes saxonnes quil fit tomber en un jour de fureur impardonnable. Mais ce que lon peut louer sans crainte, cest la sagesse quil dploya dans lorganisation et la conduite de ses armes. Ses institutions militaires sont trs suprieures celles de lpoque mrovingienne. Tout est alors fond sur le service que doit le propritaire de trois manses ; quant ceux qui possdent douze manses, ils viennent cheval, et ces cavaliers, lpoque fodale, deviendront les chevaliers. Sont soldats tous les hommes libres, et les serfs sont valets darme. Charles, comme on le voit, se sert de tous les lments quil a sous la main. Ses armes, sans doute, laissent encore bien . dsirer ; mais cest avec elles quil a soumis lOccident et tonn la terre. A peine revenu de ces pouvantables guerres o il tait tout instant menac de perdre lempire et la vie, ce roi germain, habitu toutes les rudesses militaires et qui couchait sur la dure, changeait soudain dallure et de physionomie. Il laissait l sa grosse pe, et demandait le calame. Ce soldat, chose rare, tait un crivain, et il se plaisait bien plus couter Alcuin qu poursuivre Witikind. Nanmoins ce ntait pas un rhteur, et louvrage qui lui fait le plus dhonneur, cest un recueil des vieux chants de la race germaine, quil se donna un jour la joie de compiler. Quoi ! Charlemagne aurait t compilateur ! Oui ; il avait compris, sans doute, que les peuples les plus forts sont ceux qui respectent le mieux leur pass, et cest ce qui lavait conduit faire une collection de lieder. Je ne pense pas, dailleurs, que Charles ait jamais aim pour elles-mmes la posie, les lettres et la science. Il ne les sparait point du Christ, et les considrait

comme une sorte de prolongement du Verbe. Il se disait, mais en termes simples et populaires, que lhonneur de lhumanit consistera jusqu la fin des temps dgager toutes les conclusions scientifiques que renferme lvangile. Voil pourquoi il voulait que lon st lire, et que lon pt entendre les saintes lettres. Cest principalement pour lhonneur du Christ et de son glise quil multipliait les coles et quil en eut de clbres dans son propre palais. Bien que barbare, il souponnait que lantiquit, mme paenne, avait rendu au vrai Dieu plus dun clatant tmoignage, et cest sans doute ce qui lui avait fait adopter, pour certains membres de son Acadmie, les noms de certains potes profanes. Il fut lauteur dune vritable renaissance. Je ne sais quelle grandeur antique caractrise, malgr tout, la littrature et lart mdiocres de son sicle. Javoue que loriginalit leur manque, et telle est peut-tre la raison pour laquelle cette littrature et cet art nont pas vcu longtemps. La lueur quils ont jete nest pas sans beaut, mais ce nest quune lueur. Quant la saintet, Charles vit clairement que le meilleur moyen de multiplier les saints tait de favoriser les intrts et la fcondit de lglise. Il veilla sur cette mre avec la pit dun fils. Il eut la gloire de rendre enfin leur libert aux lections piscopales ; mais cette heureuse rforme ne devait recevoir son application dfinitive que sous le rgne de son fils. Trois ans aprs son couronnement Rome, il publiait cette admirable loi daprs laquelle aucun prtre de Dieu ne pouvait aller aux armes, ni prendre part lhorreur de la guerre. On sait comment, pour la rforme gnrale de lglise, il runit la fois cinq grands conciles, qui firent tant de lumire et tant de bien. A mesure quil avanait dans les forts de la Germanie, il y fondait des vchs ou des abbayes, et il na pas, durant sa vie, cr moins de huit diocses et de vingt-quatre monastres. Lorgueilleuse Allemagne oublie trop aisment, de nos jours, que ce sont l les origines dune civilisation dont elle est si fire, et que, sans cet empereur chrtien, elle en serait peut-tre o en tait lAmrique avant Colomb. Donc, les saints se multiplirent dans le nouvel empire, et le bien quils firent est d en partie ce grand roi qui leur avait donn tant de terres dfricher et tant dmes convertir. Il avait lui-mme plus dun trait de saintet ; mais la vrit nous force dajouter quil ne les eut pas tous, et quen ralit lglise ne la point plac sur ses autels. A tout le moins, il offrit au monde lexemple trs prcieux de lesprit de sacrifice. Arriv la monarchie universelle, ce grand guerrier sexera sans cesse (comme le dit un de ses pangyristes) non seulement la sobrit qui avait t si rare dans sa race, mais encore des jenes quon peut comparer ceux des plus fervents solitaires. Et nous savons, daprs ses historiens, quil porta le cilice jusqu sa mort. Il tait dune simplicit magnifique, et dtestait tout ce que les pompes royales ont de scandaleux ou dinutile. Dur aux autres, il tait souvent plus dur lui-mme, et cest par l que la lgende et lhistoire ont eu raison de lappeler un homme de fer. Quand on me demande la dfinition des poques de dcadence, je rponds volontiers : Ce sont les temps o tous les hommes veulent jouir de tout et o personne ne veut se priver de rien. Mais certes une telle dfinition ne convient pas au temps de Charlemagne, et le grand empereur a donn ses contemporains un tout autre idal, qui est celui du dvouement et de laustrit. Ayant contempl Charles, tout le moyen ge a voulu limiter, et des gnrations de fer sont sorties de cet homme de fer. Nous avons encore parmi nous quelques reprsentants de ces fortes races. Quand nous nen aurons plus, nous mourrons. Mais il est temps que je marrte : un tel homme est trop difficile bien louer. Il y a deux lignes de Bossuet qui, en leur brivet, sont bien plus loquentes que

tous nos discours. Il dit de Charles : Ses conqutes prodigieuses furent la dilatation du rgne de Dieu, et il se montra trs chrtien dans toutes ses uvres. Et Joseph de Maistre ajoute : Cet homme est si grand que la grandeur a pntr son nom. Ces deux crivains sont peut-tre les seuls qui aient parl de Charlemagne avec une majest digne de lui. Aprs eux il faut se taire, ou ne laisser parler que lhistoire. LON GAUTIER.

PRFACE.
MALGR limmense popularit qui sattache son nom et qui, chez presque tous les peuples de lOccident chrtien, le fait regarder comme un hros national, Charlemagne na trouv quun petit nombre de biographes. Mais, en revanche, lhistoire gnrale a recueilli et mis en lumire jusquaux moindres traits de cette physionomie grandiose, et il nest gure, dans les annales de lhumanit, dinfluence sociale qui ait t, autant que la sienne, lobjet dtudes ardentes et de commentaires passionns. Il y aurait tmrit venir, au milieu de ce conflit dopinions, essayer une synthse nouvelle de la renaissance carolingienne. Tel nest pas le but de ce livre, o lon a prtendu seulement retracer, daprs les rcits des contemporains, le tableau exact et complet des actes du grand empereur frank, en laissant le vrai caractre des vnements se dgager de leur expos impartial. Mme dans ce modeste domaine des faits, dj maintes fois explor, des points importants restaient encore claircir, qui, sous le jour o nous les avons vus et prsents, ne laissent pas de modifier le type, en quelque sorte consacr par lhistoire moderne, que certaines proccupations religieuses ou politiques de notre ge ont fait attribuer au fondateur du saint-empire romain. Mais lhistoire nest pas tout entire dans les narrations des chroniqueurs, surtout quand il sagit dune personnalit aussi vaste et aussi complexe que celle de Charlemagne. Les monuments de lart et ceux de la tradition, mme lgendaire, sont aussi des tmoins intressants et fidles du pass, pour qui sait interprter leur langue figure. Cette prcieuse source dinformation na pas t nglige. Des savants, qui leur rudition spciale a ds longtemps conquis les suffrages du public lettr, ont gracieusement prt cet ouvrage, sign dun nom obscur, le secours dune collaboration dont dillustres crivains se sont trouvs honors. Rappeler la grande et lgitime autorit qui sattache aux travaux de M. Anatole de Barthlemy, conservateur du muse gallo-romain de Saint-Germain, sur la Numismatique ; de M. Demay, des Archives nationales, sur la Sigillographie et le Costume ; de son collgue, M. Aug. Longnon, sur la Gographie historique, cest donner la mesure de mes obligations et de ma reconnaissance leur gard. Je dois surtout un tmoignage tout particulier de ma gratitude mon excellent matre, M. Lon Gautier, professeur lcole des chartes, pour le soin quil a bien voulu prendre dcrire lIntroduction de ce livre et lun de ses plus intressants claircissements, avec cette chaleur dme et cette sagacit desprit scientifique qui distinguent linitiateur de la France moderne la connaissance et la juste apprciation de son pope nationale. Il est peine besoin de dire que chacun de ceux qui ont concouru la rdaction de louvrage a exprim, sous sa seule responsabilit, des opinions qui lui sont personnelles. On ne stonnera donc pas de rencontrer peut-tre, sinon des dsaccords dides, du moins des diffrences de ton entre les uvres essentiellement distinctes dauteurs qui sont unis seulement dans lamour des grandeurs de la France et clans la recherche sincre de la vrit. A. V.

CHAPITRE I. LES AEUX DE CHARLEMAGNE - LEUR RLE POLITIQUE SOUS LES ROIS MROVINGIENS.
612-741

DAPRS une tradition fabuleuse rapporte dans la chronique de Frdgaire, la Thuringienne Basine, inspire de lesprit prophtique la nuit qui suivit ses noces avec Childric, pre de Clovis, parla ainsi son nouvel poux : Lve-toi secrtement, et ce que tu auras vu dans la cour du palais, reviens lannoncer ta servante. Et Childric, tant sorti, vit passer comme des formes danimaux : un lion, une licorne et un lopard. Il en rendit compte Basine, qui lui dit : Mon seigneur, sors encore, et rapporte ta servante ce que tu auras vu. Dautres formes passrent : elles ressemblaient un ours et un loup. Basine le fit sortir une troisime fois. Alors lui apparurent un chien, puis dautres btes de moindre grandeur, qui se poursuivaient et se harcelaient entre elles. La vision qui a frapp tes regards, dit Basine, est limage fidle de la ralit, et en voici la signification : Il natra de nous un fils plein de courage, dont le lion est lemblme ; le lopard et la licorne dsignent ses fils, qui engendreront des enfants semblables lours et au loup en force et en voracit ; mais leurs descendants ne seront dans le royaume que comme des chiens, incapables darrter les luttes des animaux infrieurs, dont la multitude, confusment agite, figure les peuples affranchis de la crainte des princes1. Quels que soient la source et le sens primitif de cette lgende, elle offre une peinture exacte des phases de la dcadence mrovingienne. Dj, aprs moins dun sicle et demi, la prdiction de Basine stait en grande partie vrifie, et la troisime gnration de ses fils, dans les sanglantes querelles dont Brunehilde2 et Frdgonde personnifient les fureurs et les perfidies, navaient que trop bien ralis le type des carnassiers rapaces, quand la rvolution aristocratique de 613 vint acclrer lirrmdiable abaissement de la dynastie de Clovis, en inaugurant linfluence rivale de la famille carolingienne, dans laquelle, pour employer les figures de la lgende, allait se manifester dsormais la moelle du lion. Saint Arnulf de Metz et Ppin lAncien, lun aeul paternel, lautre aeul maternel de Ppin dHristal, furent les chefs, les modrateurs, les vrais hommes dtat de cette rvolution. Devenus par elle les arbitres des destines, de la monarchie franke, la clairvoyance de leur ambition, si ce nest la sincrit de leur caractre, leur inspira une conduite pleine dhabilet et de grandeur. Associs lexercice du souverain pouvoir comme reprsentants de laristocratie militaire, qui avait enfin russi mettre la royaut en tutelle, ils surent, avec autant de tact que dnergie, slever au-dessus des passions exclusives de leurs compagnons de fortune, et faire du triomphe dun intrt de parti le point de dpart dune politique largement conciliatrice et toute nationale.

1 2

Ap. D. Bouquet, Recueil des hist. des Gaules et de France, t. II, p. 397. Les historiens modernes emploient plus volontiers la forme romane donne ce nom environ cinq sicles plus tard, Brunehaut. Nous croyons devoir lui conserver sa dsinence franke, commune tant dautres noms de femmes de la mme poque que lon trouvera cits dans cette histoire, tels que Blithilde, Sichilde, etc.

Mais, avant dtudier les ressorts et les tendances de cette politique nouvelle, il est ncessaire de jeter un coup dil sur lordre de choses qui avait prcd, et de marquer-les transformations sociales accomplies parmi les races que les invasions avaient mles depuis le Rhin jusqu la Loire et lOcan. La rivalit dinfluence que lon voit sengager, au dbut du vile sicle, entre la dynastie mrovingienne et la plus puissante des familles sujettes, ntait que la suite et, en quelque sorte, lincarnation dun antagonisme de principes dj anciens dans la socit gallo-franke. Sous des apparences diverses, cest toujours la lutte entre les germes de la civilisation chrtienne et les restes du paganisme, qui se poursuit depuis linvasion jusquau sacre de Ppin le Bref. Dun ct, la tradition du csarisme imprial et de nombreux vestiges de barbarie germanique se perptuant dans le gouvernement et dans les murs ; de lautre, la morale de lvangile tendant passer du sanctuaire dans les lois et dans les institutions publiques, afin de ragir de l avec plus dautorit sur les consciences : tels taient au fond les deux vrais intrts en prsence. Un long enchanement derreurs et de crimes avait amen la royaut personnifier le premier : les Carolingiens devaient se trouver, par situation non moins que par penchant, appels favoriser le second. Les descendants de Clovis, mme les meilleurs, avaient tous chou dans leurs essais dorganisation sociale, pour navoir song qu restaurer les formes antiques de la civilisation, sans souci de la diffrence des temps et des milieux, bien plus attachs reproduire le type consacr dun gouvernement rgulier qu en rechercher lessence. Tout au contraire, Arnulf et Ppin associent un grand sens pratique une sorte dintuition de lavenir. Ils ont choisi, comme terrain daction, le seul o puisse soprer lunion des lments germanique et roman de la nation gallo-franke, celui du catholicisme. Ils emploient leur nergie en mme temps que la puissance publique soutenir, tendre lascendant de lglise sur les peuples barbares. Cest ainsi quils fondent leur propre puissance et ouvrent des voies fcondes celle de leur postrit. Telle tait, en effet, la mission de ce nouvel tat, dj appel, dans de moindres limites, de son nom moderne, la France (Francia). Mconnue par ses chefs de sang royal, mais comprise et activement servie par la famille arnulfinge1, cette mission, tout indique dailleurs par la ncessit mme des circonstances, tait de succder au plus beau rle de lempire dtruit, comme organisateur et centre politique des jeunes socits europennes, en attendant la formation des nationalits. Matres de la plus importante de ses provinces au point de vue stratgique, de celle o stait concentr, sous les derniers Csars, le sentiment le plus intense et leffort suprme de la rsistance aux invasions, les Franks, dans lintrt mme de leur conqute, en avaient assur la dfense, devenant du mme coup les protecteurs de tout lOccident. Les vainqueurs de Tolbiac, cantonns depuis plus dun sicle aux frontires du inonde romain, dans les postes dserts des lgions, continuaient arrter dun bras ferme la marche dvastatrice des grandes migrations humaines. Cependant ce ntait pas assez de refouler au del du Rhin les tribus tumultueuses et toujours menaantes de la Germanie barbare. 11 fallait, pour
1 Cest--dire, des descendants dArnulf (comme on appelait agilulfinge la premire dynastie bavaroise, fonde par Agilulf). Nous nous sommes permis de crer ce mot plutt que de commettre ltrange anachronisme dappeler Carolingiens (fils de Charles) les anctres du premier Charles de cette famille, qui fat Charles-Martel.

navoir plus les redouter, les fixer au sol par persuasion ou par force, faire de leurs campements mobiles une patrie et les incorporer leur tour la rpublique chrtienne. Ce genre de proslytisme arm convenait merveilleusement au caractre des Franks convertis. Ils y avaient dj prlud par quelques expditions sur la rive droite du fleuve ; mais leurs entreprises dans ce sens avaient manqu de direction et de mthode. Cest seulement partir du vue sicle, et sous la conduite des Arnulfings, quils devaient embrasser cette vocation, mettre au service du saint-sige leur puissance militaire, faire partout de leur redoutable pe lauxiliaire de la propagande religieuse et rattacher toutes leurs conqutes territoriales, quel quen ft dailleurs le principe, comme des provinces nouvelles, lempire du catholicisme. La premire ide de lalliance qui fut alors ralise entre la France et la papaut remontait la fondation mme de la monarchie ; elle datait du baptme de Clovis. On en retrouve le programme nettement trac dans les lettres de flicitation adresses au royal nophyte de saint Remi par lvque de Vienne, Avitus1, et par le souverain pontife, Anastase2 lui-mme, louant le Seigneur davoir donn pour dfenseur son glise un si grand prince. Les cent ans couls depuis la mort de Clovis, priode de crimes et de scandales, navaient pas t nanmoins perdus pour la prparation des destines du peuple frank. A labri dsormais des assauts et des dbordements de la barbarie extrieure, le gnie de la civilisation chrtienne avait, sur le sol des Gaules, repris conscience de lui-mme. Il y avait relev peu peu ses ruines matrielles et morales, ralli ses forces, tabli son prestige sur ses vainqueurs de la veille, prt dj engager la lutte avec ses adversaires du dehors, quand le triomphe des premiers aeux historiques de Charlemagne lui assura pour auxiliaires les deux puissances les mieux constitues de la socit : le clerg et laristocratie. Le corps piscopal, o brilla saint Arnulf, traversait alors une crise dcisive. Lancienne glise des Gaules, dont la dernire gnration gouvernait encore, la fin du vie sicle, presque tous les diocses, ntait gure recrute que dans le patriciat gallo-romain, dont elle renfermait llite. Elle avait jusque-l personnifi, un peu trop exclusivement peut-tre, lesprit, les tendances et aussi les regrets striles de la race celtique vaincue. Certes, on ne saurait assez louer le courage et les talents des prlats qui domptrent la fougue des barbares et firent tant pour le relvement des provinces envahies : cest par eux que fut sauv de la civilisation antique tout ce qui mritait dtre conserv. Devenus les magistrats civils des cits aprs la disparition des fonctionnaires impriaux, la culture des lettres et des arts, en mme temps que les traditions administratives, leur devait davoir chapp au dsastre de la domination romaine. Au nord de la Loire surtout, o, jusquau rgne de Clotaire II, on ne comptait que douze monastres, les villes piscopales taient les seuls foyers de vie intellectuelle. Mais ses gots, les habitudes de son ducation, non moins sans doute que les exigences accablantes de sa charge, avaient renferm dans lenceinte des villes lactivit et le zle du clerg gallo-romain. Quil exerce sa mission aux bords de la Loire ou du Rhin, dans une mtropole pleine de souvenirs et de sentiments quasi-latins ou bien au milieu dune population purement germanique, quil sappelle enfin Grgoire de Tours ou Nicetius de Trves, lvque de cette origine
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Aviti epist. 41, ap. Sirmond. Anastasii pap epist., ap. de Ptigny, t. II, p. 432.

et de cette poque offre partout le mme type ; partout il poursuit le mme idal, qui est bien plutt la restauration du pass que lappropriation aux besoins de lavenir des lments de vie fournis par les races nouvelles. Tout ldification des fidles et la controverse avec les hrtiques, ces aptres sdentaires ne sortaient pas de la sphre des ides et des institutions chrtiennes. On et dit que, satisfaits davoir une fois mis un frein la barbarie, ils se flattaient de lavoir pour jamais dompte. Cependant, au cur mme de leurs diocses, les vieilles superstitions germaniques et mme les crmonies officielles du culte barbare restaient encore en vigueur. Il sen fallait que tous les Franks eussent suivi Clovis au baptme. On voyait encore, au VIIe sicle, en pleine Neustrie, non loin de Paris, des autels consacrs aux divinits doutre-Rhin, et o les adorateurs se pressaient en foule1. Les cours mmes des princes mrovingiens comptrent longtemps des paens parmi leurs plus hauts dignitaires, et plus dune lgende nous montre sur la mme table des villas royales, dans les festins dapparat, les viandes des sacrifices odiniques, servies pour des leudes idoltres, ct des mets des convives chrtiens, que bnissait la main dun vque. Les guerriers levs dans la foi du Christ, vivant dans le contact perptuel des paens, au sein des campagnes, loin des rsidences prfres du clerg roman2, se distinguaient peine de leurs compagnons non encore convertis, et navaient pas, en gnral, des murs moins violentes et moins corrompues. Aussi quand, vers la fin du VIe sicle, les membres de cette classe ignorante et grossire, sduits par les riches patrimoines de lglise, russirent se faire imposer aux fidles par lautorit royale et envahirent soudain le gouvernement des vchs et des abbayes, le scandale fut-il grand et le dsordre lamentable. Ainsi, dit Ozanam, commenait cette usurpation de laristocratie militaire, qui, soutenue par la simonie, perptue par le concubinage, aurait fait du sacerdoce une caste et de lglise un fief, sans linfatigable rsistance des papes3. Heureusement luvre prservatrice du saint-sige avait trouv, ds la premire heure et sur le thtre mme du pril, de prcieux auxiliaires. A la mme poque, saint Colomban, tabli avec sa colonie irlandaise dans un pre dfil des Vosges, aux portes mmes du royaume dAustrasie, si difficilement accessible jusque-l aux ides de la civilisation romane, attirait et transformait dans son cole monastique toute une gnration de disciples, lite de la race franke. Ainsi lIrlande acquittait sa dette envers la Gaule, qui lui avait jadis envoy saint Patrice, son premier aptre ; ainsi la race celtique, au gnie souple et communicatif, accomplissait sa destine. Hritire privilgie de la culture grcolatine, son rle avait t den transmettre la tradition aux socits modernes successivement introduites dans le concert de la chrtient. Aprs avoir produit lpiscopat des Gaules, qui avait converti les barbares conqurants, ctait encore le sang et lesprit de la race celtique qui vivaient dans le monachisme hybernien, appel discipliner dans le sacerdoce les barbares convertis et les transformer eux-mmes en convertisseurs. Linfluence irlandaise domine lhistoire des origines carolingiennes ; car cest delle que procde, sans aucun doute, la vocation religieuse de saint Arnulf. Elle aussi inspira aux descendants de ce saint personnage leurs grandes fondations
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Ozanam, la Civilisation chrtienne chez les Francs, ch. III, p. 75. Cest--dire gallo-romain. La Civilisation chrtienne chez les Francs, ch. III, p. 90.

monastiques, qui sont peut-tre le plus solide titre de gloire de cette famille et le principal service quelle ait rendu sa patrie. Toutefois lglise consacra la puissance des premiers Carolingiens, mais elle ne ltablit, pas : quand ils apportrent leur concours ses uvres, ils avaient dj acquis une haute importance sociale, comme chefs de laristocratie terrienne et militaire. Cest, en effet, la prminence dune aristocratie dj nettement tranche, quoique jusqualors toute personnelle et viagre, quavait abouti, aprs un sicle de proprit territoriale, lorganisation dabord absolument dmocratique du compagnonnage chez les Franks. Sans doute le temps tait loin encore o devait se constituer, dans ltat gallo-frank, une noblesse hrditaire. Quant prsent, tous les propritaires suzerains, appels hommes saliques, raison du rang de leur domaine (sala), restaient encore, en principe, politiquement gaux entre eux, tandis quils formaient, vis--vis des simples hommes libres, dits propritaires romans ou plutt la manire romaine (romani possessores), et de la classe quasi-servile des Ltes germaniques, la seule caste privilgie de la nation. Le tarif des compositions judiciaires (wehrgeld), valuation de limportance sociale des individus, maintenait au profit des hommes saliques, travers les gnrations successives, la supriorit de rang et de prrogatives qui est le caractre essentiel de la noblesse, en estimant toujours la personne du Frank le double de celle du Roman. Mais non seulement la confusion des races stait produite dans chacune de ces couches sociales des bandes guerrires elles-mmes, tout en restant germaniques par leur composition, en quelque province quelles fussent fixes, avaient perdu leur physionomie primitive, au contact de lancienne socit. La base et le lien des rapports entre leurs membres avaient compltement chang. Une double cration du systme administratif tabli par lempire sur le sol de la Gaule avait fourni le type et le cadre de cette transformation rapide : ctait le bnfice militaire et la mobile hirarchie ds fonctions et des dignits publiques. Ainsi, ds le dbut, les traditions romaines avaient concouru avec les murs germaniques produire cette puissance, sans exemple dans le pass, de laristocratie terrienne. La prise de possession des contres dentre le Rhin et la Loire avait fait des tribus commandes par Clovis une confdration de guerriers propritaires. Dans cet tat, chacun des citoyens, cest--dire des hommes libres qui avaient contribu la victoire, continuait, comme membre de larme nationale, de relever directement du roi. La part, proportionnelle son grade, quil avait reue dans la distribution des terres conquises, ne reprsentait que le prix de sa vaillance et najoutait aucune charge nouvelle ses devoirs militaires. La proprit ainsi obtenue tait pour tous absolue, ou, comme on disait, allodiale, et le moins favoris des combattants se trouvait matre du modeste domaine qui lui tait chu par le sort des armes, aussi parfaitement que le roi mrovingien jouissait des dotations de son fisc. Limpt foncier mme ne latteignait pas, non plus que le Gaulois assimil lui par lingnuit ; il ne frappait que les biens des possesseurs romans, des romani possessores. Tel se montre, lorigine, le rgime uniforme de la proprit dans la France mrovingienne. Mais la jouissance du sol, tout en initiant les Franks au sentiment de lindpendance individuelle, navait pas rompu parmi eux la tradition du cortge germanique. Les guerres perptuelles du VIe sicle lavaient plutt dveloppe. Seulement le chef de bande, quil ft roi ou simple prince de district, pour payer le dvouement des fidles librement attachs sa fortune, navait pu

sen tenir ces rcompenses primitives dont parle Tacite : un cheval ou une frame sanglante. Le partage des dpouilles de lancien monde avait accru les exigences. Le chef assigna ds lors comme loyer aux services de ses braves des portions de ses biens allodiaux : imitant en cela, comme on la dit, lexemple des empereurs quand ils avaient fond sur le sol provincial, rput domaine imprescriptible de ltat, des colonies militaires, o les familles de lgionnaires recevaient, en guise de solde, lusufruit de la terre quils taient chargs de dfendre. Cet emprunt aux usages romains, point de dpart de ce quil y eut de plus original dans ldifice politique du moyen ge, cest--dire le vasselage et la fodalit, fut tout dabord la cause directe de la crise sociale do devait sortir la puissance carolingienne. Il fit laristocratie, qui nexistait pas chez les peuples de linvasion. Lhomme salique, en effet, contracta envers le chef de son choix des obligations personnelles dun caractre tout nouveau, dans la limite et pendant la dure du bienfait ou bnfice (beneficium) quil obtenait de lui. Ainsi lgalit civile svanouit. Les bnficiers des grands leudes se trouvaient, sans cependant dchoir, reculs de fait dun rang dans ltat, et une autorit distincte, celle de leurs obligataires, sinterposait entre eux et le pouvoir souverain. Une telle rvolution, dont on verra plus loin les rsultats pour les destines de la royaut, tait la consquence et devint la cause active de la disparition des allodes dans la classe des guerriers subalternes. Les revenus dun modeste avoir ne suffisaient pas longtemps aux frais des lointaines expditions sans cesse renouveles pour lagrandissement ou la dfense de la monarchie mrovingienne. Lunique moyen, pour la plupart des hommes libres, de sassurer les ressources indispensables tait dabandonner leur patrimoine quelque riche propritaire qui leur en laissait la jouissance, mais sous la forme et aux charges des bnfices ordinaires, et qui, de ce moment, les enrlant dans son escorte, devait pourvoir lui-mme en campagne leur quipement et leur entretien. Heureux encore ceux qui se rsignaient ce sacrifice en temps opportun pour conjurer une ruine totale, qui les et plongs irrvocablement dans la demiservitude du colonat. Voil comment, dans un tat politique bas sur lgalit sociale, des milliers dexistences, dabord indpendantes, staient peu peu absorbes, en quelque sorte, dans une lite de personnalits plus considrables. Puis, en se gnralisant, labdication de lindpendance native avait presque fini par faire loi. Car, aprs avoir achet des auxiliaires par ncessit, les grands du peuple staient levs une prminence si redoutable, que quiconque ne se sentait pas en mesure de rivaliser avec un puissant voisin, ne trouvait de scurit qu sabriter sous sa tutelle. La recommandation spontane du faible un plus fort tait venue son tour placer le recommand dans la clientle dun patron, au mme rang que les bnficiers rels, et achever la constitution dune aristocratie, dont chaque membre reprsentait une collectivit de citoyens plus ou moins assujettis son autorit, et gouvernait peu prs sans contrle une portion du territoire national. La force des choses avait donc ramen ce rgime deffacement de la classe moyenne et de concentration excessive de la proprit, que le prtre Salvien1 dpeignait, peu avant les grandes invasions, comme un des funestes symptmes de la dissolution du monde romain. La prpondrance crasante du patriciat de
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De Gubernatione Dei.

lpoque impriale revivait tout entire, plutt aggrave quattnue, clans laristocratie franke. Sans doute le pril social net pas t moindre alors quau temps de Salvien, si laristocratie renaissante navait fait que peser sur le reste de la nation, lexemple de lancien patriciat, jouet lui-mme de la corruption du snat et du despotisme des Csars. Mais la logique du moins, au dfaut de lquit, prsidait au nouvel ordre de choses. Les dtenteurs de la grande proprit y possdaient le pouvoir dans la mme mesure que la richesse : ctaient eux qui faisaient les lois dans lassemble nationale, et ils avaient fini par dominer la royaut. La puissance des rois stait restreinte elle-mme prcisment par les moyens qui avaient tendu celle des grands. Les concessions bnficiaires avaient appauvri le fisc sans procurer au trne aucun appui durable. Tandis que les leudes se liguaient par la communaut dintrts pour dfendre en bas leur quasi-souverainet et en haut leurs usurpations, la royaut stait de plus en plus isole dans sa rsistance. Elle avait, au dbut, prodigu aux chefs de bandes auxiliaires, dont le concours faisait son clat et sa force, les dignits et les charges publiques, et, aprs les opulentes dotations accordes perptuit aux glises, le reste des domaines mrovingiens stait rapidement coul en usufruits, prix des services militaires. Dans les ternelles querelles dynastiques, chacun des comptiteurs sappliquait dtacher, par quelque surenchre, les partisans de son rival. Les guerriers recevaient volontiers de toutes mains, mais ils prtendaient ne rendre jamais. Terres, honneurs, offices, ils immobilisaient tout comme autant de nouvelles parts de butin, dont les dpouilles de lempire faisaient les frais et sur lesquelles il leur semblait que chacun pouvait invoquer le droit de conqute. Cependant les rois ne ngligeaient aucune occasion de ressaisir les bnfices rvocables, et comme la violence tait la loi de lpoque, les confiscations, justes en principe, atteignaient souvent, au hasard des besoins du moment, aussi bien les fidles que les tratres. Les signataires du trait dAndelot (587) avaient eu beau jurer de renoncer aux confiscations arbitraires de bnfices, les circonstances taient plus fortes que de tels serments, eussent-ils t sincres. Les bnficiers avaient pris lhabitude de ne rien cder qu la contrainte, et la monarchie aux abois devait tre dautant moins scrupuleuse sur le choix de ses moyens daction, que la ressource traditionnelle des impts menaait elle-mme de lui faire bientt dfaut. En effet, les rangs des propritaires romans, cest--dire de condition romane, seuls contribuables, sclaircissaient rapidement. Les Gaulois qui composaient principalement cette classe, premires victimes de lanarchie des temps, entraient en grand nombre dans le clerg, et leurs biens sen allaient des acqureurs ou des spoliateurs franks, qui, en dpit de lorigine, affectaient de les confondre avec leurs allodes patrimoniaux, afin de les soustraire comme tels aux charges publiques. Un sicle de dveloppement continu avait assur le triomphe de laristocratie militaire. Mais jusque-l elle navait recherch que les avantages matriels du pouvoir, sans manifester ni ambition ni aptitude pour la politique proprement dite. Linstinct de la rsistance laffermissement de lautorit souveraine, surtout lexercice de la fiscalit, formait encore le seul lien, le pacte tacite de cette coalition de tyrans subalternes. Aussi, pour donner leurs privilges une base plus large et plus solide, les chefs franks, malgr leur orgueil et les antipathies de races, ne ddaignaient pas de faire cause commune sur ce terrain

avec les riches familles romanes, en soutenant les prtentions frquentes de ces dernires limmunit dimpt. Un calcul semblable avait valu lpiscopat lappui de laristocratie laque. On lavait vue dordinaire empresse dfendre contre les vexations des Mrovingiens, sauf les usurper pour son propre compte, les domaines et les droits de lglise. Lunion des intrts prparait celle des ides. Bien ne peint mieux la sauvagerie de murs qui rgnait au sein de cette coalition, son audace et son attitude arrogante vis--vis des descendants de Clovis lpoque qui nous occupe, que ces paroles dune ambassade austrasienne au roi Gonthramn de Bourgogne, en 584 : Nous prenons cong, roi, puisque tu nous refuses satisfaction. Mais la hache qui a fendu la tte de tes frres est encore bonne, cest dans ton crne toi quelle senfoncera bientt1. On peut mesurer par l ce que la dynastie mrovingienne avait gagn en respect et en autorit relle depuis lpoque o son fondateur, encore simple chef dune tribu errante, subissait sans mot dire, propos du vase de Soissons, les grossires provocations dun soldat de sa suite. Ce ntait pas cependant que, dans cet intervalle, les rois neussent travaill lever leur pouvoir au-dessus de telles atteintes. Le vainqueur de Soissons, tout le premier, avait senti le besoin de substituer son commandement militaire la juridiction plus large et les garanties de dure de la souverainet monarchique. Chef dun peuple tabli dabord en Gaule comme lhte et lalli de lempire, cest lempire quil avait demand le type et la conscration de la puissance nouvelle quil rvait. Du jour o, ayant obtenu dAnastase des lettres de patricial, il revtit, dans la basilique de Saint-Martin de Tours, les insignes de cette dignit, la tradition du principat germanique fut dfinitivement rompue dans la race royale des Franks. Le fils de Childric, de mme que bien dautres barbares lavaient fait avant lui, obtint, pour ainsi parler, sa naturalisation dans le monde romain, o il prit un rang prcis dans la hirarchie des pouvoirs constitus. Il commanda ds lors toutes les provinces de la Gaule, non par droit de conqute, mais au mme titre lgal que son pre et lui avaient jusque-l occup leurs cantonnements du nord. Officier imprial, il ne fit que monter en grade, sans que son rle changet vis-vis de ses administrs romans ni de ses sujets franks. Linvestiture impriale ne fit que centraliser en ses mains les multiples dlgations que les chefs de diverses races quil avait vaincus avaient tenues jusque-l isolment de la cour de Constantinople, dans ses possessions den de des Alpes. Clovis prit ainsi exactement la place de lancien vicaire des Gaules. Si le lien de cette subordination se relcha vite et ne tarda pas se rompre entre ses successeurs et ceux dAnastase, cette rupture rsulta moins dun parti pris dmancipation chez les rois franks que de laffaiblissement croissant du pouvoir des empereurs, qui ne leur permit bientt plus de conserver en Occident les apparences mmes de la souverainet. Par malheur, ce ne furent pas seulement des titres hirarchiques, des costumes dapparat, des formules de chancellerie et lordonnance des services du palais que les Mrovingiens empruntrent la cour dOrient, ce fut lesprit mme du rgime imprial, le csarisme, en un mot. Ils sidentifirent tout dabord, et exercrent ensuite pour leur propre compte, cette politique funeste, non moins oppose aux principes chrtiens quaux murs nationales, qui ne devait produire, en guise de civilisation, quun monstrueux mlange des passions
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Aimoini monachi Floriacens. De Gestis Francor., lib. III, ap. D. Bouquet, t. III, p. 96.

sauvages de la barbarie avec les vices des socits en dcadence. Son reprsentant le plus fidle avait t ce Chilpric, exacteur implacable, tyran froce et maniaque, quon a si justement appel le Nron du VIe sicle. Cependant, au moment o la royaut mrovingienne touchait, en Neustrie, avec Chilpric, au dernier degr de labaissement, elle avait paru, au contraire, en Austrasie, trouver la loi de son dveloppement rgulier et raliser lquilibre des principes dexprience romaine et dnergie barbare quelle avait concilier sous peine de prir. Ctait le temps o Brunehilde, entoure des respects et appuye sur le concours de lpiscopat, mritait encore, par ses talents et ses vertus, les loges publics de saint Grgoire le Grand ; o elle inspirait son fils Childebert ces mesures dordre social1 qui semblent appartenir dj aux grandes rformes de Charlemagne. Lhomme de gnie qui, la tte de lglise universelle, jugeait si bien les vicissitudes du prsent et les besoins de lavenir, stait alors empress de resserrer lalliance du saint-sige avec le plus civilis et le seul orthodoxe des peuples chrtiens dEurope. Sa lettre fameuse au jeune roi dAustrasie marque la conscration et le programme idalis dune phase trop courte de la politique mrovingienne : Autant la dignit royale, lui crivait-il, vous met au-dessus des autres hommes, autant votre royaut lemporte sur les autres royauts des nations. Cest peu dtre roi quand dautres le sont ; mais cest beaucoup dtre catholique quand les autres ne participent pas cet honneur. Comme une grande lampe brille de tout lclat de sa lumire dans les tnbres dune profonde nuit, ainsi la grandeur de votre foi rayonne au milieu de lobscurit volontaire des peuples trangers... Afin donc de surpasser les autres hommes par les uvres comme par la fiai, que Votre Excellence ne cesse pas de se montrer clmente envers ses sujets... Vous commencerez plaire davantage au loi des rois quand, restreignant votre autorit, vous vous croirez moins de droits que de pouvoir2. Mais ce que le pape, la distance do il envisageait les choses, ne pouvait connatre, cest que les droits de la royaut, pour avoir t dabord appuys sur des principes faux ou incompris de la nation, se trouvaient tous alors plus ou moins contests, et que son pouvoir, rendu odieux et redoutable par de trop longs abus, ne sexerait plus gure, pour le bien comme pour le niai, que par des coups de ruse ou de violence. Or cette impuissance tait la veille de recevoir sa dmonstration suprme dans les agitations des dernires annes de Brunehilde et dans la catastrophe qui termina sa carrire.

II
Frdgonde tait morte, sans que la rivalit des provinces frankes, que ses criminelles intrigues avaient si profondment envenime, et disparu avec elle ; la monarchie mrovingienne, au lendemain de sa laborieuse formation, avait dj irrvocablement perdu son unit : elle stait fractionne en trois royaumes distincts. Des dnominations gographiques nouvelles, substitues aux anciens vocables des tribus conqurantes, commencrent mme alors dsigner leur division territoriale et leur antagonisme politique. A gauche de la Meuse, la Neustrie comprenait les cantons saliens, o le fonds gallo-romain, plus considrable, tendait absorber compltement llment tranger ; droite du fleuve et jusquau Rhin, lAustrasie, confdration des Ripuaires, trs peu mle
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Capitulaire de Childebert II, de lan 594, ap. D. Bouquet, t. IV, p. 111. Ap. Ozanam, la Civilisation chrtienne chez les Franks.

de population latine, retrempait son esprit guerrier et aventureux dans le perptuel contact des peuplades germaniques. Les querelles dynastiques des derniers temps navaient t que loccasion du conflit allum entre les deux tats : ctait, au fond, lexplosion de la haine de deux races, de deux socits incapables de se comprendre et de se tolrer. Lancien pays des Burgondes, devenu, sous le gouvernement des fils de Clovis, le royaume frank de Bourgogne (Burgundia), se trouvait aussi entran dans la lutte, mais par accident et sans y apporter aucun intrt propre qui en modifit le caractre. Pendant que la Neustrie combattait pour ltablissement dune monarchie administrative, servie, suivant le type imprial, par un corps de fonctionnaires amovibles, et que, dun autre ct, lAustrasie reprsentait la prtention de laristocratie terrienne possder hrditairement toutes les magistratures et ne reconnatre dans le roi que son chef militaire, la Bourgogne, dchire par des factions jalouses, sagitait dans lanarchie. Ni lidal de lindpendance barbare, ni celui de la rgularit romaine ny inspiraient un parti capable de matriser les autres. Elle avait flott longtemps de lune lautre alliance avec son roi Gonthramn, jusquau jour o celui-ci mourant (593) lavait rattache lAustrasie en la lguant son neveu Childebert. Ds lors, et durant prs de vingt ans, tandis que la Neustrie seule obissait au fils de Frdgonde, tout le reste de la Gaule franke demeura au pouvoir des enfants de sa rivale. Des deux fils de Childebert, lan, Thodebert, rgnait en Austrasie, le second, Thoderic1 en Bourgogne. Mais, heureusement pour Clotaire II, linfluence de Brunehilde ne se maintint pas dans les deux royaumes de lEst. Chasse dAustrasie par la faction des grands, elle eut le dpit de voir Thodebert subir lascendant de cette coalition ennemie, et de ne pouvoir associer que le roi de Bourgogne aux excs et limpopularit de ses plans de gouvernement despotique. Vieillie dans les discordes civiles, la veuve de Sigebert ntait plus, en effet, la femme aux nobles desseins et aux passions gnreuses, dont le gnie organisateur avait fait, quinze ans auparavant, ladmiration et lespoir de lOccident civilis. Les coups de la fortune avaient aigri son caractre et vici jusquaux meilleures tendances de son esprit. Sa fermet avait dgnr en violence, et le got de lordre avait fait place, dans son me exaspre et dfiante, un aveugle besoin de compression. Il tait ais de voir que dans labaissement de laristocratie, objet constant de ses efforts, ce quelle cherchait ctait bien plutt une satisfaction personnelle dorgueil et dambition, une revanche de ses propres checs, que lintrt de la nation elle-mme. Aussi, pour arriver ce but, ne craignait-elle pas dcraser sous le poids dune impitoyable fiscalit ses allis naturels, les tributaires et les simples hommes libres, qui sa chute devait apparatre comme une dlivrance. Mais lglise surtout, son auxiliaire dans les travaux de sa premire rgence, avait cruellement subi le contrecoup de la dcadence morale de Brunehilde. Le jeune roi Thoderic, condamn par la domination jalouse de son aeule croupir dans les liens de la polygamie, la perscution dchane contre les prlats dfenseurs des lois divines, lvque de Vienne Desiderius (saint Didier) assassin
1 Theodericus, plus communment nomm dans nos histoires Thierry. Nous ne voyons aucune raison spciale daltrer ici deux syllabes tymologiques quon a lhabitude de respecter dans les autres noms franks de la mme poque, tels que Thodebert et Chilpric.

par les sicaires de la vieille reine, saint Colomban arrach sa retraite de Luxeuil et tran en exil, tous ces scandales, tous ces crimes, rendaient de ce ct la rupture clatante et irrvocable. Cependant le parti aristocratique, tout-puissant en Austrasie, tendait ses ramifications au dehors, et grandissait chaque jour en importance, fortifi des sympathies et de la confiance que sa rivale faisait perdre la royaut. La guerre, depuis longtemps invitable entre les deux rois de la France orientale reprsentant deux courants dides si opposs, finit par sallumer, au printemps de 612. Elle eut des rsultats prompts et terribles. La seconde bataille de Tolbiac, funeste, comme la premire, aux hommes des bords du Rhin, livra de nouveau lhritage de Sigebert aux vengeances de sa veuve. Thodebert et son fils unique, tombs aux mains de lennemi, furent massacrs. Laeule para de cette couronne, souille du sang fraternel, le front de Thodoric ; puis elle fondit ellemme sur sa conqute, comme un vautour sur sa proie. Or, parmi les chefs des leudes les plus influents la cour de Metz, et, par consquent, les plus menacs par la raction du csarisme bourguignon, on distinguait Arnulf et Ppin lAncien, tous deux encore hommes nouveaux et dont lunion date vraisemblablement de cette poque. La grande figure de saint Arnulf, dabord comte puis vque de la cit de Metz, domine, dans sa majest sereine, une poque de crises et de bouleversements inous. Ce trisaeul paternel du roi Ppin, qui fut le premier et qui resta le modle des hommes dtat de sa race, devait inaugurer une politique de principes sans prcdent dans lhistoire des Franks. Cest sous linfluence de ses maximes et de ses actes, inspirant, des degrs divers, la conduite des plus illustres hritiers de son sang et de son autorit, depuis Ppin dHristal jusqu Charlemagne, quen lespace dun sicle et demi la notion du pouvoir allait se transformer chez les barbares jusqu se confondre avec lide du sacerdoce chrtien et rappeler, par les rites et les engagements du sacre royal, le rle dvque extrieur, dvolu aux anciens empereurs catholiques. Arnulf tait issu dune famille riche et puissante, dont lorigine, enveloppe dobscurits, a fourni aux historiens matire de longues controverses. Le haut patronage exerc hrditairement par cette famille sur les leudes du bassin de la Moselle, et le concours quArnulf lui-mme donna aux revendications de laristocratie guerrire contre la centralisation monarchique, semblent le rattacher dune manire incontestable la race conqurante. Nanmoins lavis contraire a t mis et nest pas loin davoir prvalu en France. Une opinion, qui compte mme de zls partisans parmi les rudits dAllemagne, si jaloux cependant de faire honneur au germanisme des grandeurs de notre civilisation carolingienne, attribue saint Arnulf et, par consquent, son descendant Charlemagne, des aeux gallo-romains1. Autorise sans doute, certains gards, par le rle politique de saint Arnulf, dont les principes furent toujours suprieurs et bien souvent opposs aux traditions doutre-Rhin, cette thorie invoque particulirement en sa faveur le tmoignage dun document quasi-officiel du rgne de Charles le Chauve. Cest une gnalogie de la dynastie impriale, qui prsente ainsi le tableau de la filiation de ses auteurs. Elle place la tte un patricien du Ve sicle, appartenant une maison snatoriale du midi de Id Gaule, celle de Ferreoli, dont les lettres de Sidoine Apollinaire attestent lillustration.
1 Leo, Karl der Grosse, seiner Abstammung nach ein Romane. Voyez larbre gnalogique dress cet effet par Leo ap. Warnknig et Grard, Hist. des Carolingiens, t. I, p. 113.

Dans le systme moderne qui a pris cette gnalogie pour base, en la compltant laide dinductions plus ou moins ingnieuses, ce personnage, appel Tonantius Ferreolus, aurait eu un petit-fils, Ansbert, mari une princesse mrovingienne, Blithilde, fille de Clotaire Ier. Et cest de cette union royale que serait n Arnoald, pre dArnulf. Mais il est noter quaucune biographie ni chronique contemporaine du saint vque de Metz ne fait allusion une telle suite danctres. Bien plus, Paul Diacre, familier de Charlemagne, et Thgan, historien de Louis le Pieux, ne songent pas encore faire remonter au del dArnulf la famille impriale, dont ils neussent certes pas manqu daccrotre ainsi les titres la clbrit, si la flatteuse gnalogie avait t accrdite de leur temps. Mais elle ne date que de la gnration suivante, et lintrt qui lui donna naissance alors nest pas difficile saisir. Quand la dynastie navait plus le prestige du gnie et de la victoire et quelle commenait tre branle par les rvolutions, il dut sembler utile de chercher laffermir en plongeant plus avant ses racines dans le pass. Cest videmment une proccupation de cette nature quil convient de rapporter la formation dune lgende qui, aux yeux du peuple, consacrait doublement les droits des Carolingiens, puisquelle les rattachait aux plus anciens dominateurs du sol, et les prsentait en mme temps comme des hritiers lgitimes du pouvoir de Clovis. Sil nexiste pas, vrai dire, de raisons plausibles pour contester lorigine franke de saint Arnulf, elle serait, dun autre ct, suffisamment prouve par les circonstances qui prsidrent son entre dans la vie publique. Il tait n, vers 582, au cur mme de ce royaume austrasien o les familles romanes taient rares et peu influentes. Le lieu de sa naissance, appel par les chroniqueurs Layum, tait vraisemblablement situ peu de distance au nord de Nancy1. A peine au sortir de ladolescence, il fut admis dans les offices palatins de la cour de Metz. Ctait la carrire la plus honorable pour un jeune Frank : la considration des autres leudes, aussi bien que la faveur royale, sattachait de prfrence ceux des antrustions qui, dlaissant le gouvernement de leurs propres domaines, occupaient, auprs de la personne du prince, les charges de la haute domesticit. Il se forma ses nouveaux devoirs sous la direction dun des premiers dignitaires du palais, nomm Gondulf, qui devait, cinq ou six ans de l, tre lev au sig piscopal de Tongres, et dont quelques historiens ont voulu faire, mais sans preuves concluantes, loncle paternel de son jeune disciple. Celui-ci se signala par sa bravoure et obtint rapidement un rang distingu parmi les domestici du roi Thodebert. Avant sa trentime anne, il avait parcouru les divers degrs de la hirarchie ; il tait compt au nombre des optimates du royaume, et, investi de lautorit ducale, sa juridiction stendait sur six comts. Mais dj les grandeurs humaines navaient plus dattrait pour lui. Un courant dides, peine souponn dans le rude milieu o il vivait, stait empar de son me : il aspirait au repos et aux mditations du clotre. Lidal de perfection chrtienne rvl aux conqurants de la Gaule par saint Colomban commenait alors rayonner dans ces contres et y faire des proslytes. Attir vers les exercices de la vie spirituelle, Arnulf avait trouv un confident et un guide dans la personne dun de ses compagnons de la truste royale, Romaric, le futur fondateur de labbaye de Remiremont. Ils rvrent daller ensemble senfermer

Burckard, Qustiones aliquot Caroli Martellis historiam illustrantes.

Lrins, le centre monastique le plus clbre de la vieille Gaule. Mais Romaric, seul, russit excuter ce plan et quitter les charges publiques, pour embrasser, non Lrins, mais Luxeuil, laustre discipline du clerg rgulier. Arnulf, retenu par lordre exprs de Thodebert, ne laissa pas toutefois, en attendant quil pt flchir son matre, de mener une vie quasi-cnobitique, dautant plus librement quanime du mme zle que lui, sa jeune et noble pouse, Doda, aprs lui avoir donn deux fils, avait pris le voile Trves. Enfin une occasion se prsenta dutiliser son dvouement lglise sans que le gouvernement de ltat, o il tenait une grande place, et souffrir de sa retraite. Lvch de Metz tant venu vaquer, il y fut lu. Ni les circonstances ni la date exacte de cet vnement ne sont connues. Quelques auteurs modernes prtendent que la promotion dArnulf lpiscopat fut postrieure la rvolution politique de 6131, quelle fut mme le prix de sa collaboration au succs de Clotaire II, et, comme ils disent, sa part dans le butin de la victoire. Mais cette hypothse, gratuitement dfavorable son caractre, est en contradiction avec les donnes chronologiques qui rsultent des plus anciens documents. Les Bollandistes2 tablissent, au contraire, par de solides raisons, quil dut tre sacr entre 610 et 612. Le nouvel vque aurait ainsi, il est vrai, devanc un peu lge canonique de trente ans, fix par les conciles du VIe sicle ; mais les exemples dune semblable drogation ne sont pas rares, et, pour nen citer que quelques-uns parmi les plus illustres, Grgoire de Tours navait-il pas occup son sige vingt-neuf ans, et saint Remi vingt-deux ? Cest donc comme prlat quArnulf prit part la conjuration qui amena le renversement de Brunehilde. Les murs du temps ne le lui interdisaient pas. Lglise avait dailleurs, on la vu, un intrt assez pressant secouer le joug de la reine pour justifier, au point de vue politique, une telle intervention. Dans cette entreprise o triomphrent ensemble les deux aristocraties ecclsiastique et laque, cest Ppin qui dirigea et reprsenta plus particulirement la puissance guerrire. Les domaines soumis au patronage de Ppin quivalaient presque un royaume. Ils stendaient entre la Meuse et le Rhin, depuis la fort Charbonnire, prolongement de celle des Ardennes, jusqu la frontire des Frisons, dans cette extrmit septentrionale de la Gaule qui correspond aux tats modernes de la Belgique et de la Hollande, et qui avait t le thtre du premier tablissement des tribus saliennes. Avant le pre de Ppin, Karlmann (Carloman), dont le nom seul nous est parvenu, lhistoire ne fait aucune mention de cette famille3. Mais on sait quelle jouissait dj dune autorit princire, gagne sans doute par son intrpidit dfendre la rive franke du Rhin contre les perptuelles agressions des barbares, Saxons, Thuringiens et autres. Sa rsidence ordinaire tait aux environs de Lige, dans le pagus Hasbaniensis, que les Franks appelaient en leur langue Haspingow ou Hespengau. Ce pays, qui avait pour limites le Berner, la Meuse et la Mehaigne, porte encore aujourdhui, mais dans des limites plus restreintes, le nom de Hesbaie4. Cest l que se trouvait la clbre villa de

Entre autres Pertz, Monumenta Germanic historica, t. I, Scriptor., p. 316, note ; et Warnknig et Grard, Hist. des Carol., t. I, p. 120. 2 Acta SS., t. IV, Julii, p. 423. 3 Annal. mettens. ann. 687 ; D. Bouquet, t. II, p. 603, note b. 4 Warnknig et Grard, Hist. des Carol., t. I, p. 99.
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Landen, qui fut le lieu de spulture du premier Ppin, et dont le nom est rest attach au sien. Au VIIe sicle, cette race de hros acquiert une nouvelle gloire. Non contente de protger par lpe la contre quelle habite, elle entreprend luvre bien plus difficile dy faire clore la civilisation chrtienne. Ppin de Landen, mari dune sainte (sainte Itta) et inscrit lui-mme par lglise au rang des bienheureux, donna le signal dun grand mouvement de propagande religieuse dans la Hesbaie, qui, ne devait aboutir rien moins qu une transformation sociale de cette rgion. Cest lui qui fonda Meldert, prs de Hasselt, le premier monastre du pays, celui de Calfberg. Son exemple trouva de fervents imitateurs, surtout dans sa famille, qui, en lespace de trois gnrations, fournit lhagiologie une longue srie de personnages canoniss1, o lon ne compte pas moins de vingthuit fondateurs ou bienfaiteurs dabbayes. Lenseignement religieux et moral ntait pas le seul bien apport par ces communauts monastiques la population franke. Leurs murs mmes taient une prdication utile et loquente. Avec leur rgime de vie svrement rgl et leur soumission une discipline uniforme pour tous, ayant pour langue officielle le latin et appliquant aux travaux agricoles et aux arts mcaniques lesprit de mthode et les procds perfectionns des socits plus civilises, elles formaient autant de centres dinfluence romane. Les protger, favoriser leur extension, ctait aider la fusion des lments de la future nation franaise. Ppin de Landen est le premier qui ait ralis ce progrs dans le bassin de la Meuse. Tel tait lhomme qui, associ saint Arnulf, dirigea laristocratie austrasienne dans la crise qui suivit la mort de Thodebert. Les chroniques contemporaines, peu prs dpourvues de dtails sur la dernire phase du conflit de Brunehilde avec le parti des grands, ne nous en apprennent gure que le dnouement tragique. Un an peine aprs son triomphe, Thoderic mourait, emport par la dysenterie lge de vingt-six ans, au moment dcraser larme neustrienne sous les forces combines des deux royaumes de lEst et de rtablir son profit, cest--dire au profit de son ambitieuse aeule, lunit de la monarchie mrovingienne. Soudain tout changea de face : Bourguignons et Austrasiens, dj rassembls sous les mmes drapeaux, se sparrent. La mort du roi mettait fin leur association passagre ; chacun des fidles de Thoderic recouvrait le droit de choisir son chef parmi les autres membres de la famille royale. Or cette famille, dcime par les batailles, la dbauche et lassassinat, navait plus quun reprsentant adulte capable de commander des guerriers, et ctait justement Clotaire II, lennemi commun de la veille. Arnulf et Ppin, empresss de se drober la tyrannie de Brunehilde, moins proccups de lautonomie apparente que de lindpendance relle du royaume ripuaire, offrirent Clotaire leur serment de fidlit2. Leur exemple et sans doute aussi leurs conseils entranrent presque tous les autres chefs des comts dAustrasie. Brunehilde dut fuir encore une fois cette terre fatale. Ldifice de sa fortune croulait de toutes parts. En vain essaya-t-elle de le relever en sarrogeant la tutelle dun nouveau roi mineur. Le fils an de Thoderic, Sigebert, enfant de

1 Cardinal Pitra, Hist. de S. Lger, cit ap. Darras, Hist. gnrale de lglise, t. XVI, p. 42. 2 Aimoini monachi Floriacens, lib. IV, ap. D. Bouquet, t. III, p. 116.

onze ans, que, par une audacieuse violation des lois, elle leva sur le pavois au dtriment de ses frres et en se passant du suffrage des hommes libres, fut entran dans son dsastre, sans lui procurer mme un retour phmre de pouvoir. Non reconnu par les Austrasiens, les leudes de Bourgogne ne se grouprent autour de la bannire de cet enfant que pour trahir aussitt sa cause et pour vendre plus chrement leur soumission Clotaire, en lui livrant laeule et les fils de leur dernier roi. Dans le meurtre de ces captifs sans dfense, ordonn par lhritier de Frdgonde, aucune part de responsabilit ne peut raisonnablement tre impute aux chefs austrasiens, galement trangers la trahison qui prpara la vengeance royale et aux calculs dintrt dynastique qui la firent excuter. Ppin, Arnulf et leurs principaux adhrents staient, aussitt aprs la mort de Thoderic, rendus au camp de Clotaire. Mais le but quils poursuivaient ntait certes pas dlever et daffermir son pouvoir personnel sur les dbris des autres trnes renverss. Cest moins en sujets quen allis indpendants, et mme en tuteurs, quils avaient trait avec lui. Le roi de Neustrie ntait en somme que lagent et le prte-nom des vritables vainqueurs. Tous les profits de la victoire devaient rester loligarchie des grands bnficiers, et Clotaire accentua luimme sans le vouloir, par le supplice de Brunehilde, ce caractre de la rvolution accomplie. Dans la personne de la vieille reine, gardienne si jalouse des droits de la souverainet, ce ntait rien moins que la royaut mrovingienne qui recevait le coup de mort, cest--dire cette autocratie violente et absolue dont la tradition la plus inflexible avait t transmise Clotaire par sa propre famille. Il ne pouvait plus rgner dsormais quen subissant une forme de gouvernement essentiellement oppose celle que trois gnrations de ses pres avaient travaill fonder daprs les ides romaines. Cette forme dailleurs, en dpit de quelques apparences, tait tout aussi loin de rpondre aux tendances de la barbarie germanique. Ctait une conception neuve et base, en thorie du moins, sur des principes chrtiens suprieurs aux prjugs de race. Elle saffirma nettement environ dix-huit mois plus tard, lassemble de Paris, quand le roi, aprs avoir rtabli lordre dans les tats annexs, se dcida, non pas sans doute spontanment, compter avec ses allis. Lassemble de Paris est elle-mme un acte politique sans prcdent. Les Champs de mars annuels, depuis la conqute, ntaient gure autre chose que des revues de troupes. Cette fois le roi eut affaire une vraie reprsentation nationale, un parlement, dans le sens moderne de ce mot. La prsence de soixante-dix-neuf vques, sigeant avec les chefs de laristocratie ces assises de la victoire, marquait le commencement de lintronisation de lglise et lentre de haute lutte de llment roman dans les conseils du pouvoir souverain. Sans parler des mesures prises pour la libert des lections ecclsiastiques, ni des immunits dimpts que les leudes, fidles leurs proccupations gostes, stipulrent en faveur de la race franke, le nouveau pacte des grands et de lpiscopat avec la royaut eut surtout pour rsultat dintroduire dans les pratiques gouvernementales des Mrovingiens une rforme capitale. Il fut dcrt que les comtes des pagi ne pourraient plus y tre envoys du dehors, mais seraient ncessairement choisis parmi les propritaires de la contre soumise leur administration, afin, dit larticle 12 de ldit, que leurs propres biens rpondissent des abus possibles de leur gestion. Telle fut la loi du haut en bas de la hirarchie ; et le grand seigneur, vque ou laque, ne fut pas pins libre

ds lors que le roi de prendre hors des limites de chacun de ses domaines lofficier qui, sous le nom de juge, il dlguait lexercice de son autorit1. Cette disposition, dont on ne saurait mconnatre les inconvnients, puisquelle tendit confondre de plus en plus les droits de proprit et de juridiction et prpara ainsi la fodalit, nen ralisait pas moins, au commencement du VIIe sicle, un immense progrs. Les officiers nomades avaient t sous les rgnes prcdents les flaux des provinces, et il suffit de jeter les yeux sur le tableau trac par Grgoire de Tours2 de ladministration intermittente du comte Leudaste dans cette cit, pour voir comment ces tyrans daventure sentendaient pressurer et corrompre les populations. De fait, ldit de 614 rendit peu prs illusoire le droit du roi nommer les comtes. Il neut plus qu investir de ces fonctions les candidats naturellement dsigns, qui leur richesse et la force de leur clientle assuraient la prpondrance dans les divers cantons. Les liens entre le pouvoir central et les administrations locales se trouvrent du coup presque supprims, et ainsi la monarchie, en paraissant sunifier, perdit le peu de cohsion qui lui tait rest jusque-l. Lhistoire, extrmement sobre de renseignements biographiques sur les chefs de la famille arnulfinge, na pas indiqu la part quils prirent aux dcisions de lassemble de Paris. Mais ils avaient t les principaux promoteurs de lorganisation politique qui reut l son couronnement. A eux aussi devait revenir surtout le soin de la mettre en vigueur, et den accuser lesprit et la direction. Nanmoins on ne les voit pas occuper tout dabord dans ltat une situation officielle en rapport avec leur influence relle. En faisant leur soumission Clotaire, Warnacher et Rade, maires du palais en exercice, le premier en Bourgogne, le second en Austrasie, staient fait garantir la possession viagre de leur dignit. Chacun deux resta lintermdiaire entre les leudes de son royaume particulier et le roi de la confdration franke. Ce fut donc seulement aprs la mort de Rade que la mairie dAustrasie passa Ppin. Cette charge, que les Arnulfings devaient illustrer, avait acquis dj en Austrasie, depuis plus dun quart de sicle, une prodigieuse importance. Son point de dpart avait t des plus obscurs. Le titre qui la dsignait, celui de major domus, avait appartenu jadis chez les Romains lesclave ou laffranchi prpos la surveillance des autres esclaves dans les maisons riches. Il ne signifiait rien autre chose que ce que nous entendons encore aujourdhui par majordome. Telle tait aussi la condition modeste du personnage qui en fut primitivement investi dans le logis des rois franks. Mais chez les peuples de race germanique la domesticit ennoblissait. A mesure que la famille de Clovis sleva, les compagnons intimes de sa fortune, attachs aux services du palais, grandirent avec elle et participrent non seulement sa richesse, mais son autorit politique. Le premier de ces familiers, de ces domestici, devint naturellement le premier des sujets du roi et en mme temps son principal ministre, puisquil tait lintendant gnral de sa maison. On lavait appel dabord du nom germanique de snchal ; celui de major domus prvalut avec le triomphe des murs romanes3. La mort de Sigebert Ier, en 575, et la captivit de sa veuve, en faisant du maire dAustrasie le ministre ou plutt le tuteur dun roi de cinq ans, avaient tout

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Labbe, Conc., t. V, col. 1649 et suiv. Gregor. Turon., Hist. Francor., lib. V, ap. D. Bouquet, t. II. Schne, Die Amtsgewalt der Frankischen Majores domus.

coup chang le caractre de linstitution. Le maire, charg de la direction effective du gouvernement, avait cess dtre lhomme du roi vis--vis de ses leudes, pour devenir prs de la royaut, et ds lors en rivalit avec elle, le reprsentant lectif de la coalition aristocratique. Les vnements de 613 et de 614 ne firent que le confirmer dans cette attitude. On ne sait rien de ladministration de Rade, ni de la part dautorit exerce ct de lui par Ppin et Arnulf ; mais tout porte croire que Clotaire ne rencontra pas en eux des excuteurs trs complaisants de ses ordres souverains. Les grands dAustrasie navaient jamais got pour elle-mme lunion monarchique des tats franks. Sils avaient trouv leur compte traiter avec Clotaire seul, pour dsarmer dun coup dans sa personne la puissance royale trop envahissante leur gr, ils navaient pas moins cur de garder leur autonomie nationale. Il leur semblait humiliant dtre dans la dpendance dune cour neustrienne. Maintenant surtout quils avaient enferm dans une sorte de constitution larbitraire de leurs princes, ils ne pouvaient que gagner possder un gouvernement particulier. Ils saisirent donc la premire occasion de revenir lancien ordre de choses. Ds que le fils an de Clotaire, Dagobert, eut atteint sa quinzime anne, lge lgitime o le jeune homme frank prenait rang parmi les guerriers et avait le droit de provoquer un partage, ils firent rtablir en sa faveur le royaume ripuaire. Le roi Clotaire ne cda certes qu une contrainte au moins morale, en dfaisant ainsi de ses propres mains lunit quun si prodigieux coup de fortune lui avait permis de raliser neuf ans auparavant. Il manifesta son mauvais vouloir en dtachant de lAustrasie, pour les retenir sous sa domination, les territoires de Toul, de Verdun et de Metz. Dagobert eut Trves pour capitale. Le principe pos lassemble de Paris reut en cette circonstance sa conscration solennelle. Le premier des officiers royaux, le maire du palais, fut le personnage le plus important du pays, Ppin lui-mme1, qui fut aussi attribue, moins sans doute par la confiance spontane de Clotaire que par une dcision des leudes, la charge de tuteur et de gouverneur du jeune roi. Le seul biographe connu de Ppin, postrieur, il est vrai, de plus de deux sicles son hros, et qui, du reste, affecte dans ses rcits le ton du pangyriste plutt que de lhistorien, fait un loge2 magnifique et sans rserve des qualits administratives quil dploya dans ses difficiles fonctions, conciliant une inaltrable fidlit envers le souverain avec le respect le plus scrupuleux des droits de toutes les classes du peuple. En labsence de ce tmoignage quelque peu suspect, les faits prouveraient assez la sagesse et la loyaut de lhomme dtat austrasien. Cest sous sa tutelle que Dagobert contracta ce got de lordre et ce sentiment de la justice distributive, inconnus ce degr avant lui dans sa race, et qui devaient illustrer les dbuts de son rgne ; dautre part, les leudes ambitieux, qui navaient voulu un roi au milieu deux que pour mieux le circonvenir et neutraliser sa puissance, et qui comptaient sur le maire pour favoriser leurs usurpations, trouvrent si peu en Ppin lauxiliaire quils avaient rv, quils conspirrent sa mort3. Il courut les plus grands dangers, et ne fut sauv, dit Frdgaire, que par la protection den haut.

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Vita Peppini ducis, ap. D. Bouquet, t. II, p. 603. Ap. Bolland., Acta SS., t. III, Februar., p. 253 et suiv. Ap. Bolland., Acta SS., t. III, Februar., p. 253 et suiv.

Sur le trne piscopal de Metz, Arnulf continuait dtre troitement associ aux travaux de Ppin. Plus instruit que lui et dou, disent les historiens, de plus de pntration desprit, il tait son conseil habituel et toujours religieusement cout. Son autorit, pour tre toute morale, nen tait pas moins grande et parfois dcisive dans les choses du gouvernement. Un exemple entre autres le prouve. En 625, le jeune Dagobert alla la cour de son pre, Clichy, pouser Gomatrude, sur de la reine Sichilde, la femme de Clotaire. La crmonie, vraie noce mrovingienne, se termina par une querelle entre les deux rois. Dagobert, pouss sans doute par ses leudes, rclama la runion sous son sceptre de tout ce qui avait appartenu jadis au royaume ripuaire. Clotaire se refusa avec nergie ce dmembrement de ses propres tats. A la fin, ils soumirent la question larbitrage de douze des principaux Franks, parmi lesquels Arnulf et quelques autres vques. Quoique les prtentions neustriennes, en pareil lieu surtout, dussent avoir des reprsentants nombreux et rsolus, Frdgaire raconte que ce fut Arnulf qui, par lascendant de sa saintet et de son loquence, rtablit la paix entre le pre et le fils1. Laccord conclu sous ses auspices fut tout lavantage de lAustrasie, qui recouvra son intgrit territoriale. Le roi de Neustrie ne retint des anciens domaines de Childebert que la portion situe outre-Loire et du ct de la Provence. Aprs avoir rendu ce dernier service sa patrie, au mois de septembre de la mme anne, Arnulf accomplit enfin le dessein quil avait form depuis longtemps dembrasser la vie cnobitique. Il se retira au monastre rcemment bti dans les Vosges par son ami saint Romaric, sur la colline qui porta depuis le nom du fondateur (Romarici mons, Remiremont). Cest l quil passa les quinze dernires annes de sa vie, tranger aux grandeurs et aux vaines agitations du monde, mais toujours prt travailler au bien de sa patrie. De ses deux fils, lun, Clodulf, entr dans les ordres, devait gouverner aprs lui lglise de Metz ; lautre, Ansgisil, mari on ne sait quelle poque avec une fille de Ppin lAncien, sainte Begga, fut le pre de Ppin dHristal et laeul des rois carolingiens. Le royaume particulier dAustrasie, restaur en 622, ne dura que six ans. En 628, Clotaire mourut, et Dagobert se hta de runir tout lhritage paternel, au dtriment de son frre pun, Charibert. Comme le pupille de Ppin avait eu soin de faire au pralable main basse sur les trsors du dfunt, il obtint facilement ladhsion de ses leudes pour sou usurpation. Charibert, du reste, tait faible desprit, et cette incapacit justifiait son exclusion aux yeux de la loi franke2. Nanmoins Frdgaire3 raconte que de sages conseillers, parmi lesquels il faut certainement compter Ppin et Arnulf, dterminrent lambitieux monarque transiger avec son frre, et firent accorder ce dernier un petit royaume compos des cits qui avaient form autrefois la seconde Aquitaine. Ce fut le dernier acte de condescendance de Dagobert vis--vis des guides de sa jeunesse. Avide de goter, loin de leur contrle trop svre, les jouissances du pouvoir souverain, il alla se fixer en Neustrie, Clichy. Ds 631, la mort de Charibert, qui ne laissa pas dhritiers, mettait sa puissance au comble. Il commena alors cette vie de faste et de drglement, dont le souvenir est rest pour jamais li son nom. Pour suffire aux dpenses du luxe et des plaisirs, il fut

Fredegarii Chron., cap. LIII. Vita S. Sigeberti, cap. III ; Lehurou, Hist. des institutions carolingiennes, liv. II, ch. I, p. 260. 3 Fredegarii Chron., cap. LVII.
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oblig de revenir aux mesures fiscales de son aeul Chilpric, considres alors comme des exactions. Les registres du cens reparurent, et tout le monde y fut inscrit, jusquaux gens dglise. Les leudes, de nouveau dpouills arbitrairement de leurs bnfices, reprirent une attitude de mfiance et de sourde hostilit, et toute la modration et lhabilet de Ppin ne purent empcher le mcontentement de ses administrs dclater dans une circonstance des plus graves. Les chefs des contingents austrasiens lchrent pied devant lennemi et laissrent battre Dagobert par les Slaves, satisfaits de montrer ainsi combien la royaut tait faible sans leur concours, et quelle condition ils consentaient la servir. Force fut au roi de suivre lexemple paternel et de rendre lAustrasie son autonomie. Il lui accorda comme chef nominal son fils an, Sigebert, g de trois ans peine. Mais il ne laissa pas sans contrepoids la puissance du parti seigneurial. Sil confia la tutelle de lenfant Chunibert, archevque de Trves, ami de Ppin, du moins eut-il soin dter ce dernier les fonctions et peut-tre mme le titre de maire du palais, dont il investit un homme lui, le duc Adalgisil1. Ppin, suspect la fois aux leudes, pour navoir pas second leurs projets de rvolte, et au roi, pour ne les avoir pas suffisamment comprims, se vit enlev sa patrie et emmen la cour de Neustrie (633). Les gards apparents dont on ly entoura nempchaient pas quil ft rellement un otage. Quelques autres chefs de laristocratie partageaient avec lui cette captivit mal dguise. Cest dans cette situation efface quil assista, lanne suivante, aux mesures prises par son ancien pupille pour assurer dfinitivement la prpondrance neustrienne dans lempire frank. Dagobert runit la Neustrie et la Bourgogne en un seul royaume au profit de son second fils, Clovis, encore au berceau. Ppin et les autres leudes dentre le Rhin et la Meuse, contraints, dit la chronique, par la terreur de Dagobert, ratifirent cette runion, heureux encore de voir leur autonomie maintenue et la possession de lAustrasie confirme Sigebert. Mais la mort de Dagobert, arrive en 648, djoua toutes ces combinaisons et rtablit lancien quilibre des tats rivaux. Ppin se hta aussitt de rentrer Metz, o il reprit, de concert avec Chunibert, la direction des affaires publiques. Le dernier acte important de sa carrire fut de tirer la royaut austrasienne de lespce de sujtion o les vnements des dix dernires annes lavaient place. Il fit, par dhabiles ngociations, admettre Sigebert un partage gal des trsors paternels avec son frre Clovis et la reine Nanthilde2. Lanne daprs il mourait, devanant de quelques mois saint Arnulf dans la tombe.

III
Ppin ne laissait quun fils, Grimoald. Hritier du nom le plus illustre et des plus vastes domaines de lAustrasie, il tait naturellement dsign, suivant lesprit du pacte de 614, pour succder la dignit de son pre. Nanmoins la mairie lui fut dispute par un parti qui semble avoir voulu rendre cette haute fonction le caractre tout domestique quelle avait eu dans les sicles prcdents. Son comptiteur tait un certain Otton, obscur officier palatin, et qui avait t le gouverneur du roi rgnant. Sismondi suppose, avec beaucoup de vraisemblance, que ce personnage subalterne tait le candidat des simples hommes libres,
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Fredegarii Chron., cap. Fredegarii Chron., cap.

LXXV. LXXV.

demeurs en possession de leurs allodes patrimoniaux et en dehors des trustes seigneuriales1. Grimoald, soutenu, au contraire, par la puissante aristocratie terrienne, ne triompha cependant quau bout de trois ans de lutte, quand Otton eut t assassin par le duc des Allemans (642)2. Ds lors le fils de Ppin ne rencontra plus de rsistance ouverte, et pendant quatorze ans il gouverna sous le nom de Sigebert III. Ce prince, plac par lglise au rang des saints, ne mrite pas dtre confondu dans la triste srie des Mrovingiens que lhistoire a fltris du nom de fainants. Sil abandonna dautres mains le soin des affaires publiques, loin de croupir dans loisivet et le vice, ctait pour se livrer tout entier aux uvres de dvotion. Grimoald, quoique, seul de sa famille, il nait pas t canonis, ne laissa pas de sassocier au zle pieux de son matre. On le vit mme, aprs avoir concouru, comme dpositaire du pouvoir souverain, la cration des deux abbayes de Stavelot et Malmedy par saint Remacle3, doter de ses propres biens ces tablissements clbres. Lenthousiasme monastique tait alors son comble dans la France du Nord et de lEst. Ppin avait prsid ses premires manifestations ; le mouvement continua et grandit sous le patronage de sa famille. La mre de Grimoald, sainte lita, et sa sur, sainte Gertrude, attachrent leur nom la fondation du monastre de Nivelles, et favorisrent les travaux apostoliques de deux Irlandais, mules de saint Colomban : saint Utain et saint Foillan. Son autre sur, Begga, lpouse dAnsgisil, fonda aussi une abbaye fameuse, celle dAndenne, entre Huy et Namur4. Mais si Grimoald, dans ses rapports avec lglise, resta fidle la tradition paternelle, il nen fut pas de mme dans sa conduite politique. Il affectait vis-vis du roi une dfrence aussi absolue dans la forme que peu sincre au fond, moins soucieux (le se rendre utile quagrable. Est-il vrai, comme lavance un biographe de Sigebert, et comme Grimoald le prtendit plus tard lui-mme, quil sinsinua dans la faveur du matre au point de lui faire adopter par testament son fils pour successeur au trne ? Le fait est peu croyable. Mais toujours est-il que le nouveau maire du palais dfendit avec une singulire ardeur les prrogatives de la couronne contre les empitements de laristocratie, nhsitant pas sacrifier ses anciennes sympathies et compromettre sa popularit parmi les grands. Mais on vit, la mort de Sigebert, en 656, o tendait tout ce zle monarchique, et combien il tait peu dsintress. Le maire relgua lunique hritier du roi dans un couvent dIrlande, et couronna sa place son propre fils, Childebert. Les dtails de cette usurpation, qui cota la vie ses deux auteurs, sont envelopps dobscurit. Daprs la version la plus commune, les leudes austrasiens, indigns de linjure faite la race de Clovis, auraient eux-mmes livr Grimoald et Childebert au roi de Neustrie, qui les fit mourir dans un cachot. Que laristocratie et vu avec colre la soudaine lvation dun de ses membres, et quelle et saisi cette occasion de se venger des checs que Grimoald avait pu lui faire subir pendant ses quatorze ans de gouvernement autoritaire, cest l une explication de la catastrophe qui, sans doute, ne manquerait pas de vraisemblance. Mais il serait bien difficile de comprendre pourquoi, dans ce cas, les leudes, au lieu de rappeler leur jeune prince dpossd, se soumirent Clovis II, faisant ainsi, par un revirement inou, le sacrifice spontan de leur
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Sismondi, Hist. des Franais, t. III. Aimoin. Floriacens., De Gestis Francor., lib. IV, ap. D. Bouquet, t. III, p. 136. Mirus, Opera diplomatica, t. IV, p. 173 et 281. Abbas a Ryckel, Vita sanct Begg, p. 55.

indpendance nationale, dont ils staient jusque-l montrs si jaloux. Il est bien plus probable quen dpit des froissements survenus auparavant entre les grands et leur ambitieux mandataire, celui-ci, en semparant du trne, nagit que de laveu et avec le concours du parti seigneurial. O et-il pris ailleurs son point dappui ? Lintrt des leudes seconder une telle tentative est, du reste, facile saisir ; cest prcisment lventualit toujours menaante dune runion des deux royaumes quon aura voulu conjurer par une rupture avec la dynastie salienne. Les vicissitudes des cantons ripuaires depuis quarante ans, traits comme une simple dpendance du grand empire dont le sige tait sur les bords de la Seine et nen tant dtachs que par intermittence, pour former une sorte dapanage au profit dune srie de rois mineurs, en attendant la vacance du trne paternel, avaient bien de quoi blesser et inquiter le patriotisme des Austrasiens. Quoi dtonnant alors quils eussent essay de transfrer la souverainet de leur pays une famille illustre, qui y avait toutes ses attaches et qui en personnifiait les intrts et les aspirations ? Cette interprtation des vnements se trouve chez un historien dune autorit relle en cette matire. Loin de rendre laristocratie responsable de la chute de Grimoald, lauteur de la vie de saint Bernacle dit positivement que le fils de Ppin fut attir Paris par Clovis, sous prtexte de pourparlers pacifiques, et que le roi mrovingien fut le seul auteur de la trahison qui le dbarrassait de son rival1. Ainsi avorta misrablement, comme une tnbreuse aventure, commence par une intrigue de palais, termine presque aussitt dans un guet-apens, la premire tentative de substitution de la grande famille austrasienne la race royale des Saliens. Les temps ntaient pas prts encore pour cette rvolution, qui, cent ans plus tard, devait apporter de si grands bienfaits au monde. Mais, ralise au milieu du vite sicle, loin de fonder lunit nationale des Franks, elle net fait que consacrer irrvocablement la division et lantagonisme des deux tronons de ce peuple, destin former le noyau de la chrtient. Autant le triomphe de Ppin le Bref, lheure marque par la Providence, servit la civilisation europenne, autant le triomphe de Grimoald lui et t funeste. Quoi quil en soit de ses causes, cette catastrophe dsorganisa profondment lAustrasie. Soit quelle et favoris ou, au contraire, rprouv et puni lusurpateur, la classe des leudes porta en cette circonstance la peine de son gosme ou de son imprvoyance. Guide seulement jusque-l, dans ses rsistances labsolutisme royal, par des instincts anarchiques, elle navait jamais su tirer parti de ses succs et assurer lavenir, en constituant, sous une forme rgulire et permanente, linfluence gouvernementale de laristocratie. Au pouvoir personnel du roi elle stait contente dopposer un autre pouvoir personnel, dorigine distincte, mais dattributions mal dfinies, celui du maire, dont elle avait surtout voulu faire un vice-roi2. Ne stant, par ailleurs, rserv aucune participation collective lexercice de la souverainet, elle stait condamne lalternative dtre opprime par son puissant mandataire sil inclinait vers les ides monarchiques, ou bien de tout perdre avec lui, si luttant contre la dynastie, il venait succomber dans la lutte. Telle fut la leon des vnements de 656 et des grands troubles qui en furent la consquence durant plus dun quart de sicle. LAustrasie retomba sous le joug

Vita sancti Remacli, ap. Du Chesne, t. I, p. 645. On trouve souvent dans les chroniques lexpression subregulus comme synonyme de major domus.
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des institutions et des hommes de la Neustrie, et ce qui suffirait dmontrer que Clovis navait pas, en se dfaisant de Grimoald, contract dobligations vis--vis des anciens sujets de son frre, cest quil ne se mit pas en peine, comme avait fait Clotaire II aprs le renversement de Brunehilde, de mnager au moins les apparences de lautonomie de lAustrasie, en plaant sa tte un maire particulier. Celui de Neustrie, Erchinoald, homme dailleurs prudent et conciliant, reut la charge difficile de diriger ladministration des deux royaumes, et il sen acquitta sans crise jusqu sa mort, arrive vers 658. Labaissement de lAustrasie apparut bien dans le choix de son successeur, nomm par une assemble rpute nationale. Les Franks, dit Frdgaire, aprs beaucoup dhsitations, levrent bron ce comble dhonneurs. Vingt ans de guerre civile allaient sortir de cette proclamation si laborieusement prpare et o semble avoir triomph linfluence de la reine Bathilde. Jamais laristocratie franke navait rencontr, parmi les champions des droits monarchiques, un adversaire plus adroit et plus acharn que son nouveau reprsentant lgal. La mairie du palais subissait donc une seconde transformation, et tette arme, devenue si terrible aux mains des grands, se retournait tout coup contre ceux qui lavaient forge. Cependant, malgr lnergie du maire bron, la transmission du pouvoir ne sopra pas sans en affaiblir momentanment les ressorts, et lAustrasie y trouva loccasion de reprendre une existence part et indpendante. Clovis tait mort depuis trois ans dj, laissant deux fils. Lais, Clotaire III, lui avait succd, sous la tutelle de sa mre I3athilde. Les Austrasiens obtinrent pour roi le second, Childric, et lurent maire lun deux, un homme nouveau nomm Wulfoald. Ce choix, sil fut libre et rflchi, marque un rapide progrs de raction contre les hommes et les principes qui avaient dtermin le mouvement insurrectionnel de 613. Wulfoald, en effet, ainsi que le prouve toute sa carrire publique, ntait pas du tout le reprsentant des revendications aristocratiques formules lassemble de Paris. Le parti seigneurial, en lisant, en acceptant mme un tel maire, tmoigna dune grande faiblesse ou dun aveuglement extrme. Dailleurs, ses alternatives dengouement et dhostilit lgard de ses prcdents chefs lectifs, Ppin et Grimoald, ses conspirations sans but, sa division clans le succs, ses dfaillances au lendemain des checs, toute la srie des vnements o depuis quarante ans elle stait agite, simaginant les diriger ou en tirer profit, tmoigne assez de labsence de cohsion, de discipline et desprit de suite au sein de la coalition des grands leudes. Si donc les fondateurs de la seconde dynastie devaient accomplir leur uvre avec le concours de cette force irrgulire et dsordonne, ctait la condition de la dompter au pralable et de lui imprimer leur propre direction au lieu de subir la sienne. Et sil est un fait que lhistoire du long enfantement de la puissance carolingienne mette bien en vidence, cest celui-ci, que lacheminement au trne des anctres de Charlemagne, uvre o le gnie des hommes eut moins de part que Ies dispositions de la Providence, ne fut pas plus la ralisation graduelle des vues que le triomphe final des intrts de laristocratie. Ses instincts anarchiques rpugnaient aussi bien que les tendances du csarisme mrovingien au sage compromis qui servit de base la royaut inaugure par Ppin le Bref. A lavnement de Childric sur le trne de Metz, des factions ardentes se disputaient la prminence dans le pays ; en se neutralisant mutuellement, elles laissrent au nouveau roi une certaine libert daction et le sauvrent des

attentats de ses fidles. Nul parmi les leudes navait une influence assez solidement tablie pour les rallier tous dans un dessein commun. Aprs la mort de Grimoald et de son fils, le seul descendant mle de Ppin lAncien tait un enfant, appel du nom de son aeul, et n du mariage de sainte Begga avec Ansgisil. Cet enfant, qui devait tre Ppin dHristal, hritier au mme degr des deux hommes qui avaient possd le plus de richesses et de puissance dans la contre, grandit au milieu des calamits domestiques et nationales et en voyant crouler autour de lui le double prestige quil semblait appel soutenir. Son pre, Ansgisil, mourut jeune, assassin par un ennemi personnel. Ppin montra en cette occasion sa prcoce nergie ; avant mme dtre parvenu ladolescence, il avait tu le meurtrier de sa propre main1. Il lui fallut bien dautres luttes pour reconqurir graduellement le haut rang do les rvolutions avaient prcipit les siens. Ni son ge ni son crdit ne lui permettaient encore de jouer un rle public en 660. Du reste, lhistoire de lAustrasie cette poque est trs ple : cest la cour de Neustrie que se droulent, pendant un temps, les pripties nouvelles de la lutte entre les deux principes monarchique et aristocratique. Quelques historiens attribuent bron de profondes combinaisons politiques et toute une thorie de nivellement social, au-dessous dune royaut sans contrle. Cest suppler trop complaisamment linsuffisance et la confusion des tmoignages contemporains. La part semble beaucoup mieux faite tant la logique des vnements quau caractre de lhomme dans cette apprciation de lhistorien des Institutions carolingiennes : Je ne sais si le maire bron eut lintelligence de sa propre histoire, et sil ne serait pas convenable de rduire tout son systme politique linstinct dune passion dsordonne, qui trouve son but et sa satisfaction en elle-mme ; mais on ne saurait du moins mconnatre limportance historique qui sy attache. Il entreprit de dlivrer la royaut, dont il tait le tuteur, de loppression permanente des intrts aristocratiques ligus contre elle, sauf retenir pour lui-mme, au dtriment du prince quil servait, tout ce quil pourrait arracher leurs communs ennemis2. Lhomme est l tout entier : ambitieux, plein daudace et de ressources, sans principes, sans scrupules et sans aucun frein moral, dvor du besoin de dominer et de se faire craindre, et sacrifiant son orgueil jusquaux intrts quil stait donn la mission de dfendre ! Il marcha droit son but, ddaigneux de ses allis autant que de ses adversaires. lev au pouvoir par le crdit de la reine mre, cest contre elle quil emploie dabord son gnie dintrigues, et il la force quitter le palais o jusquel elle avait command en matresse. Le seul homme en Neustrie qui essaie de rivaliser dinfluence avec lui, lvque de Paris, Sigebrand, ne tarde pas payer de sa vie cette tentative tmraire. Aprs stre donn, si lon peut ainsi parler, ses coudes franches, il enserre toute la nation dans le vaste rseau dune administration tyrannique. Le soin quil prit de placer la tte des papi, en violation du dcret de 614, des comtes de son choix, en qui la faiblesse de leur caractre ou lhumilit de leur condition lui assurait des instruments dociles, montre assez le mobile de son hostilit contre les prrogatives de laristocratie. Aprs dix ans de lutte, pensant avoir cras toutes les rsistances, il porte enfin la main sur le privilge le plus cher des leudes. Il leur interdit, la mort de
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Annales Mettens. ann. 687, ap. Pertz, t. I, p. 316. Lehurou, Hist. des inst. carol., liv. II, ch. I, p. 270.

Clotaire III, en 670, de se rassembler pour lire un nouveau Mrovingien, et luimme proclame, de sa propre autorit, le troisime fils de Clovis II, nomm Thoderic. Mais ce coup dtat ne lui russit pas plus qu Brunehilde. Soudain le vieil esprit dindpendance germanique se rveille. Oubliant un moment leurs dissentiments passs, tous les libres Franks de Neustrie et de Bourgogne se soulvent en masse et courent offrir la couronne au roi de Metz. Et quiconque, dit la chronique, refusa de marcher ou essaya de schapper par la fuite vit ses biens incendis, sa vie mme menace, et dut, bon gr, mal gr, se joindre aux autres1. bron et Thoderic, demeurs sans partisans, sont relgus dans un clotre, et Childric, devenu matre sans combat de tout lhritage de Clovis, sempresse, suivant lhabitude de ses prdcesseurs, de quitter sa capitale austrasienne pour venir se fixer sur les bords de la Seine. Cette brusque rvolution, semblable dans ses causes celle de 613, eut aussi les mmes consquences. Le pouvoir central fut trait en vaincu et dsarm au profit de la coalition des leudes. Ceux-ci circonviennent aussitt le roi Childric, et lui font rendre des dits par lesquels il sengage garder, dans chacun des trois royaumes placs sous son sceptre, les lois et les coutumes qui y taient en vigueur, telles que les anciens juges les avaient maintenues ; ntablir dans aucun comt des administrateurs pris en dehors de la contre ; enfin empcher que personne, lexemple dbron, nexert une autorit tyrannique et ne pt, comme lui, braver ses co-antrustions2. Ainsi le pacte de lassemble de Paris fut renouvel : on proclama le retour lorganisation primitive de la socit franke, cest--dire la fdration des seigneurs terriens, et Childric, comme son aeul Clotaire II, ne fut rien de plus que le gardien et lexcuteur de ce pacte. De mme quen 614, lascendant de lpiscopat est manifeste dans la conduite de toute cette affaire, mais il y parait avec un caractre dinitiative plus tranch. Au lieu du rle de conseiller et de modrateur exerc avec tant de sagesse par saint Arnulf, cest une fonction politique, active et militante qui fut dvolue cette fois au chef de laristocratie ecclsiastique. Le clbre vque dAutun, Lodegaire (saint Lger), le plus ardent adversaire dbron, obtient la place mme de son rival. Le roi Childric, dit un biographe, leva le saint pontife Lodegaire audessus de toute sa maison, et lui confra toutes les attributions de maire du palais. Le prlat, prenant en main les rnes du gouvernement, ramena lantique tat des choses tout ce quil trouva en opposition avec les maximes des anciens rois et des grands leudes dont la conduite avait mrit lapprobation gnrale. Lodegaire eut donc le pouvoir effectif ; mais Wulfoald conserva le titre de maire, et ce titre semble navoir plus reprsent, pendant quelque temps, que la surintendance des services palatins. On sentait dj unanimement le besoin de ddoubler une charge devenue redoutable laristocratie autant qu la royaut. Aussi voit-on ajouter alors au pacte de 614 une clause nouvelle, la suppression de la mairie viagre, et il est convenu que chacun des chefs de laristocratie sera appel son tour remplir cette magistrature suprme. Mais limpossible tentative de partager et dquilibrer les pouvoirs publics entre la dynastie et lassociation politique des grands propritaires devait durer moins encore la seconde exprience qu la premire. Les deux parties contractantes avaient des tendances et des intrts inconciliables. Childric surtout, qui avait
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Vita S. Leodeg., auctore monacho S. Symphoriani Augustodun., cap. Vita S. Leodeg., auctore monacho S. Symphoriani Augustodun.. cap.

III. III.

hrit des apptits sensuels et des instincts despotiques de sa race, tait incapable de se plier longtemps aux exigences dune situation aussi dlicate. Il rompit vite les engagements quil avait souscrits pour obtenir le trne. Au bout de trois ans, fatigu de trouver en Lodegaire un censeur trop rigide, il se brouille avec lui et lenferme dans le monastre de Luxeuil, en -compagnie dbron. Cette disgrce ne tenait pas une simple antipathie personnelle ; elle fut le signal dun revirement complet dans le gouvernement, et laristocratie paya cher son phmre triomphe. Marchant sur les traces dbron lui-mme, le roi prit plaisir humilier et opprimer les leudes, qui avaient trait avec lui de puissance puissance. Mais lun deux, Bodolen, qui il avait inflig un chtiment rserv aux esclaves, vengea du mme coup son propre affront et les revers de son parti, en assassinant, au milieu dune chasse, Childric et sa femme (septembre 673). Le maire Wulfoald senfuit en Austrasie. Il ne restait aucune autorit debout : lanarchie fut au comble. Tous les chefs aventureux que la fortune avait alternativement trahis dans la rapide succession des dernires rvolutions reparurent soudain, comme au retour du printemps, dit le chroniqueur, les serpents sortent, gonfls de venin, du fond de leurs cavernes. Le dchanement de leurs mutuelles haines jeta le pays dans un tel dsordre, quon sattendait alors au prochain avnement de lAntchrist1. Le roi Thoderic, bron, Lodegaire, affranchis soudain de la rclusion monastique, rentrrent la fois dans larne. bron redevint promptement le matre de la situation. Ayant ressaisi la mairie du palais, en dpit dun vote du mallum national qui lavait attribue Leuds, il se dbarrassa par un crime de son infatigable rival, lvque dAutun, rduisit la royaut de Thoderic un titre drisoire, et poursuivit ds lors sans entraves, sans scrupules, avec une opinitret cruelle, lapplication de ses principes politiques dans les deux royaumes de Neustrie et de Bourgogne. LAustrasie lui avait chapp durant ces luttes intestines. Wulfoald, qui semble avoir t en toutes circonstances le reprsentant des ides et des intrts de la classe des leudes subalternes, avait fait revenir dexil et rtabli sur le trne de Metz le Mrovingien Dagobert II, relgu dix-huit ans auparavant par Grimoald dans un couvent dIrlande. Une telle restauration ne prsageait rien de bon pour les membres de la famille arnulfinge. Le nouveau monarque navait pas appris dans ladversit le pardon des injures, et la haute aristocratie, qui avait jadis trahi sa cause, trouva en lui un adversaire dcid. Du reste, les habitudes de la discipline claustrale lavaient pntr de la notion romaine du gouvernement. Le programme quil essaya de raliser ntait rien moins que celui de Brunehilde. Comme elle, et plus rapidement encore, il perdit le trne et la vie. Ds la quatrime anne de son rgne, le parti des grands se soulve en masse, le dpose et lui fait son procs. On lui reprochait de ruiner les villes, de mpriser les conseils des seigneurs (seniorum), dinfliger son peuple lhumiliation de limpt, sans mme pargner les glises de Dieu et ses pontifes2. Ctait plus quil nen fallait, devant un pareil tribunal, pour provoquer une sentence de mort. Les ducs, dit la chronique, du consentement des vques, lui plongrent une pe dans laine jusqu la garde3.

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Vita S. Leodeg., auctore anonymo Augustodun., cap. Vita S. Wilfridi episc. Eboracens. Vita S. Wilfridi episc. Eboracens.

VII.

Chez toute nation, quelque degr de dveloppement quelle soit arrive, le meurtre plus ou moins juridique dun roi par ses sujets marque fatalement la fin de sa dynastie. Avec Dagobert II, la descendance de Clovis disparut pour jamais de lAustrasie. Les grands propritaires substiturent la monarchie un tat fdratif o chacun deux devait conserver sa pleine indpendance politique, mais o, en fait, la prpondrance appartint du premier coup Ppin et son cousin Martin1, autre petit-fils de saint Arnulf. A cet indice, il est ais de reconnatre que le complot dirig contre le pouvoir de Dagobert, et peut-tre mme lexcution de la sentence, avait t luvre de ces deux jeunes gens. Investis ensemble du titre de ducs des Franks, ils eurent du moins cur de justifier leur lvation autrement que par des intrigues ambitieuses ou mme par de glorieux souvenirs de famille. Ils employrent leur puissance et leurs talents la dfense nationale depuis longtemps nglige ; ils firent bonne et vaillante garde aux frontires de la Germanie, redevenue agressive la faveur des discordes intestines des Franks, et, dans une suite dexpditions habiles, rduisirent la soumission les Souabes, les Bavares (Bavarois) et les Saxons. Cependant, en mme temps que la coalition des deux aristocraties laque et ecclsiastique lemportait en Austrasie sur le pouvoir central, la cause contraire triomphait en Neustrie. bron, ayant dtruit tous les privilges des leudes et frapp jusquau dernier, par lexil et par les supplices, les dfenseurs des anciens usages, venait de couronner sa victoire en faisant assassiner lvque Lodegaire, quil retenait prisonnier depuis quatre ans. Arrivs ainsi, travers des crises galement violentes, aux consquences extrmes des principes pour lesquels ils staient si souvent combattus, les deux tats voisins ne pouvaient manquer de se mesurer de nouveau dans une lutte dcisive. Les sollicitations des exils de Neustrie et de Bourgogne, victimes de la tyrannie dbron, rfugis en grand nombre auprs deux, dterminrent les jeunes ducs austrasiens prendre linitiative de la guerre. Ils marchrent hardiment vers la Seine, la tte dune forte arme, se flattant sans doute qubron ne serait srieusement soutenu par les guerriers franks daucune province. Lvnement trompa leur attente. Cette fois, les leudes de Thodoric obirent plutt aux antipathies de nationalit qu leurs intrts de caste : ils se rurent la suite de leur terrible maire contre les troupes de lEst, qui furent entirement dfaites2. Ppin et Martin furent entrans dans la droute de leurs soldats. Ce dernier stait renferm derrire les remparts inaccessibles de Laon3. bron lattira une confrence en lui jurant sur les reliques des saints de respecter sa vie et sa libert, et, une fois matre de sa personne, il le fit mettre mort avec toute son escorte. Les frontires de lAustrasie restaient dgarnies de dfenseurs devant une invasion qui menaait dtre plus dsastreuse encore pour ses institutions que celle de Brunehilde en 612. Elle chappa soudain ce pril imminent, grce un des incidents les plus ordinaires dans les crises politiques de cette poque : un coup de poignard. bron, dj en possession de la Champagne et de lAlsace, fut assassin au milieu de son triomphe par un Neustrien, qui courut aussitt chercher asile et rcompense auprs de Ppin dHristal (680). Le vaincu de Lucofago ne pouvait songer une revanche immdiate : il sestima assez heureux dobtenir un trait de paix du successeur dbron, le maire

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Fils de Clodulf. A Lucofago, probablement Lufaux, entre Laon et Soissons. Laon-le-Clou.

Waratte, esprit calme et conciliant. Mais le parti daction, fortement organis en Neustrie et sentant sa supriorit, prtendait ne point abandonner si aisment sa proie et rclamait la guerre outrance. Le propre fils de Waratte, nomm Gislemar, se met la tte des mcontents, dpouille son pre de son autorit, entrane une nouvelle arme dinvasion en Austrasie et inflige un second chec aux troupes de Ppin. La crainte que son pre ne le supplantt pendant son absence lempcha de profiter de sa victoire et le fit rentrer en hte en Neustrie, o il ne tarda pas mourir. Waratte, restaur alors dans sa charge, ne lexera que deux ans, toujours appliqu viter les causes dun conflit extrieur. Mais Bertaire, son gendre et son successeur, ne suivit pas cet exemple. Il revint la politique dbron et ddaigna les conseils et lamiti des Franks, de ceux-l du moins qui comptent seuls aux yeux des historiens du parti austrasien, cest-dire des membres de laristocratie. Il parat mme quil ne recula pas devant les mesures de rigueur pour les rduire la soumission ; car les grands exils ou fugitifs de Neustrie et de Bourgogne afflurent de nouveau auprs de Ppin, rclamant le secours de son pe. Le duc hsitait, au souvenir de ses rcents dsastres. Persuad nanmoins de la justice de leur cause, il essaya dabord de la faire triompher par des ngociations pacifiques ; il envoya Prier le roi Thoderic de recevoir en grce les bannis et de leur restituer les domaines qui leur avaient t enlevs. Ces domaines taient videmment, pour la plupart, des bnfices rvocables rattachs au fisc ou attribus aux partisans de Bertaire : la demande de Ppin ne tendait donc rien moins qu dplacer en Neustrie linfluence politique au profit des adversaires du maire du palais. Le roi, linstigation de celui-ci, rpondit par une dclaration de guerre. Il annona aux messagers quil irait lui-mme chercher ses serviteurs fugitifs, que Ppin avait reus chez lui contre le droit et la loi1. De part et dautre on se mit en campagne. Le choc des deux armes eut lieu, cette fois, dans le bassin de la Somme, Testry, sur les bords de la rivire dAumignon (687). Ppin avait si peu souhait cette leve de boucliers, quavant den venir aux mains et de livrer le sort de la patrie au hasard dune bataille, il voulut puiser les voies de conciliation. Il alla jusqu offrir une somme dargent considrable pour conjurer la lutte. Laveugle prsomption de Bertaire lui fit rejeter toute proposition daccommodement. Ppin, oblig de combattre, se montra aussi habile gnral quil avait t ngociateur prudent. Par un stratagme adroitement combin, il rompit les lignes de lennemi et le mit en pleine droute. Bertaire, auteur du dsastre, fut gorg par ses compagnons darmes, indigns de son imprvoyance et de sa lchet. Le pauvre roi Thoderic, qui navait certes aucune part de responsabilit dans lentreprise, senfuit jusqu la Seine, toujours poursuivi par larme austrasienne. A la fin, ne sachant o trouver des amis fidles et dvous sa mauvaise fortune, il prit le parti dattendre Paris son vainqueur et de se remettre sa discrtion. Ppin neut garde de provoquer parmi les Franks de nouvelles divisions par un attentat quelconque contre la personne royale : Il conserva respectueusement au prince mrovingien le nom de roi, dit lannaliste de Metz ; mais il prit comme son propre bien le gouvernement de tout lempire, les trsors royaux et le commandement de toute larme des Franks2. En un mot, la souverainet effective se trouvait transporte tout entire aux mains du petit-fils de saint Arnulf. Quant au descendant de Clovis, assis sur son trne, dans quelques crmonies publiques, avec ses cheveux flottants et sa barbe
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Annales Mettens. Annales Mettens, ann. 787.

longue, il ne reprsentait plus, dit ginhard, quun monarque en effigie. Il donnait audience aux ambassadeurs trangers et leur faisait, leur dpart, comme de sa propre volont, les rponses qui lui taient enseignes ou plutt commandes. A lexception du vain nom de roi et dune pension alimentaire, que le maire du palais lui rglait selon son bon plaisir, il ne possdait en propre quune villa, dun revenu fort modique, et cest l quil tenait sa cour, compose dun trs petit nombre de domestiques, chargs du service le plus indispensable et soumis directement ses ordres. Il nallait nulle part que sur un chariot attel de bufs et conduit par un bouvier, la manire des paysans1. Ppin dHristal, comme la fort bien observ Henri Martin, fut, sous le titre de maire du palais, ce quavaient t les premiers rois franks, le chef militaire et le grand juge de la nation2. Comme les fondateurs de la monarchie, il se montra bien plus proccup du rle extrieur des peuples soumis son autorit que de leurs rivalits de prpondrance. Voil pourquoi, au lieu dimiter les Mrovingiens et de profiter de la reconstitution de lunit nationale pour stablir dans les rsidences plus somptueuses de la Neustrie, il demeura dans ses domaines hrditaires, aux avant-postes de la chrtient, transportant ainsi le sige de la puissance des Franks des bords de la Seine ceux de la Meuse. Mais cest bien tort que la plupart des historiens veulent voir dans ce fait la preuve que la domination serait retourne avec lui au monde germanique. Cest, au contraire, linfluence romane qui gagna en cela tout le terrain et qui fit cette marche en avant contre la barbarie. Du reste, le vrai caractre de la rvolution accomplie sur le champ de bataille de Testry est marqu dune manire vidente par la direction que prit ds lors la politique de Ppin et de ses successeurs. Or toute lhistoire des ducs des Franks, prcurseurs de Charlemagne, tmoigne assez que cest la socit romane et non au germanisme quils durent linspiration et que revient tout lhonneur de leurs institutions lgislatives, aussi bien que de leurs exploits guerriers.

IV
Tacite avait dit, en parlant des anciens Germains : Reges ex nobilitate, duces ex virtute sumunt. Chez eux la dignit royale se donne la naissance ; le commandement effectif, la valeur personnelle. Cette distinction caractrise bien lespce de dualisme gouvernemental qui fut en vigueur chez les Franks par suite de la bataille de Testry. La vritable formule du nouvel ordre de choses, exprime en ces termes mmes dans les chroniques et les actes publics du temps, cest que le roi rgne et le maire du palais gouverne3. Mais, il est peine besoin de le dire, il ne faudrait pas chercher plus loin que dans les mots une analogie quelconque entre la doctrine du constitutionnalisme moderne et le rgime de fait issu de la victoire austrasienne de 687. Lautorit, en se dplaant, ne stait pas divise. II ny avait place alors, ni dans les esprits ni dans les murs, pour un mcanisme tant soit peu compliqu de pondration politique. Dpouille de sa toute-puissance, la dynastie mrovingienne tait par cela mme annule. Ce qui lui resta durant quelque temps encore de prestige, elle le devait, non aux prrogatives relles de sa situation nouvelle, mais bien, au contraire,
ginhard, Vita Karoli Magni, cap. I, ap. D. Bouquet, t. V. Hist. de France, t. II. 3 Regnante rege, gubernante N., majore domus. Vid. Warnknig et Grard, Hist. des Carol., t. I, p. 253.
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lignorance des masses sur ce changement mme, ou leur incertitude touchant la dure de la rvolution accomplie. Cest que la monarchie ntait pas encore une institution ; ce ntait quun fait. goste et violente comme toutes les autres forces sociales avec lesquelles elle tait en lutte, on a vu que la royaut des Mrovingiens navait en gnral poursuivi que des intrts personnels, sans souci, sans conscience mme de la mission publique quelle avait remplir. Une fois vaincue et dsarme, cette force individuelle, dpourvue daction morale, cessait absolument de compter, et, dans luvre continue de la formation de la socit gallo-franke, rien ne fut chang pour cela : il ny eut quun lment de moins, et le pire, je veux dire le csarisme. Le parti aristocratique, dans sa collectivit, tait le vrai vainqueur de la monarchie, et, par droit de conqute, le souverain pouvoir appartenait la confdration des grands propritaires. Mais ce parti et t bien embarrass de lexercer, nayant jamais eu de programme gouvernemental srieux, anim quil avait t en toutes ses entreprises, autant que la dynastie elle-mme, par des passions aveugles et dsordonnes. Force tait donc aux grands leudes dabdiquer entre les mains de leur chef, Ppin, qui seul reprsentait une tradition et une volont. La tche qui simposait alors au duc des Franks, investi dun pouvoir sans limite sous une responsabilit absolue, tait la plus grave et la plus difficile qui puisse incomber un chef dtat. Les discordes civiles navaient gure laiss subsister du vieil empire frank que le nom : lordre social et la puissance politique y avaient subi une gale dcadence. Rtablir laccord entre une nation divise et un gouvernement issu du triomphe dun parti, cet t dj, certes, un rude labeur ; eh bien, ctait la moindre des difficults de la situation. Car il y avait peine une nation franke, et le principe mme dun gouvernement national tait effac. Il fallait restaurer, presque crer lune et lautre. La restauration de linfluence militaire des Franks au dehors, et de lunion politique lintrieur, entre les diverses provinces du royaume, fut luvre principale de Ppin dHristal et de Charles-Martel. Quant au gouvernement, tel quil dcoulait des principes chrtiens substitus aux anciens errements impriaux, durant un sicle et travers mille ttonnements il reut peine ses organes rudimentaires. Ppin le Bref devait, le premier, en poser les vraies bases, et Charlemagne en raliser lensemble harmonieux. Des deux institutions centrales en qui, lorigine, rsidait la souverainet, savoir la royaut et les assembles nationales, on a vu quelle vaine apparence la premire avait t rduite par le vainqueur de Testry. Il sappliqua, au contraire, relever la seconde et lui rendre son importance primitive. Sous le rgime csarien que les rois et les maires de Neustrie avaient travaill fonder, la convocation des grandes assembles annuelles avait t aussi souvent que possible nglige, et leur action politique toujours combattue. Ppin dHristal, disent les annales de Metz, rtablit ce sujet lantique usage et tint rgulirement chaque anne le Champ de mars, o tous les Franks devaient se rendre sous peine damende. Mais il est ais de comprendre que lantique usage, voqu par lannaliste, ntait observ l que dans la forme. Ce qui a t rapport plus haut du rle des rois fainants en ces prtendus comices populaires montre assez que ce ne sont plus que des crmonies dapparat, o les rois se montrent en pompe la portion du peuple qui vit prs de leur palais et demeure envieuse de les voir, plutt quune assemble politique, qui intervient

dans le gouvernement1. Le caractre et lobjet de la rforme opre en ce point par Ppin semble tre surtout militaire. Le Champ de mars redevint une convocation et une revue gnrale des guerriers louverture des expditions annuelles. Larme nationale, qui tait rellement tout le peuple, ny figure activement que dans la personne de ses chefs. Il fallait que les membres convoqus ces assembles eussent peu dintrt personnel sy rendre, et que, dautre part, leur ngligence offrt aux yeux du duc des Franks un inconvnient plus grave que labsence de leur contrle sur ses rsolutions ou ses actes, pour quil se ft dcid frapper damende les rcalcitrants. Une sanction pnale mise lexercice dun droit politique, cest l une conception raffine tout fait trangre aux esprits du VIIe sicle, et que les thoriciens de la souverainet populaire nont pas mme encore russi introduire dans les constitutions modernes. Ainsi rserve aux grands leudes et borne aux choses de la guerre, la discussion des affaires de ltat ne prsente nullement le caractre de gnralit que certaines expressions des chroniques tendraient lui faire attribuer. Rien ne ressemble moins, vrai dire, que ces Champs de mars de la fin du VIIe sicle au mallum du temps de la conqute, o tous les membres de la libre dmocratie franke avaient droit gal dopiner sur les entreprises dont la conduite tait confie au roi de la tribu. A cette poque, luvre lgislative manait du concours de deux agents, le roi et la masse des hommes libres. Ces deux agents, au second sicle de loccupation territoriale, avaient perdu toute initiative et se trouvaient domins, annihils : le premier, par le maire du palais ; le second, par le corps aristocratique. Linfluence lgislative proprement dite de lancien mallum avait pass dautres runions sans priodicit, et dont la composition est bien moins nationale encore que celle du Champ de mars : espces de congrs des puissances sociales dalors, comme avait t notamment lassemble dAndelot en 587, puis celle de Paris en 614, o le parti et la famille mme des maires austrasiens avaient particulirement contribu, sinon introduire, du moins consacrer la prpondrance dun lment nouveau et desprit nullement germanique, lpiscopat. Laristocratie ecclsiastique et guerrire triomphait donc encore l comme partout, et lordre de choses quelle travaillait fonder ne diffrait pas moins de la dmocratie anarchique des tribus doutre-Rhin que de lantique centralisation impriale. La politique extrieure de Ppin donne un dmenti encore plus frappant lopinion qui le reprsente comme un champion et un restaurateur du teutonisme. Les Franks, depuis lpoque lointaine o leur confdration indpendante apparat dans lhistoire, navaient eu que des relations dhostilit avec les autres branches de la famille germanique. A dater surtout de leur tablissement en pays chrtien, leur principale proccupation avait t de rprimer les empitements des peuplades barbares, avides de partager avec eux les dpouilles de lempire. Allemans, Thuringiens, Saxons, Frisons, Bavares et Langobards, successivement battus, ranonns, rduits au tribut par les premiers rois mrovingiens, navaient certes jamais eu aucun motif de considrer comme des frres les nouveaux dominateurs de la Gaule septentrionale. Mais la terreur du nom des Franks avait rapidement baiss au milieu de leurs discordes intestines. La Teutonie vassale avait peu peu russi secouer le joug et reprenait, tout le long du Rhin, une
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Guizot, Essais sur lhist. de France,

IVe

Essai.

attitude agressive, pendant que les Gallo-romains du midi de la Loire et les Celtes de la presqule armoricaine se reconstituaient en tats libres sous leurs chefs nationaux. Toutes les frontires taient la fois menaces. Fidle lesprit de sa race et ngligeant, en prsence dun intrt suprieur de la civilisation, de rprimer les soulvements des provinces chrtiennes de louest et du midi de la Gaule, cest dompter dabord les paens doutre-Rhin que Ppin consacra tous ses efforts. Cette rude guerre germanique, qui cota aux Franks vingt-cinq ans de travaux, ne devait en somme leur procurer aucun tablissement politique nouveau et durable. Elle eut cependant, dans lordre le plus lev des considrations historiques, une importance capitale : elle marque le commencement de la revanche contre les funestes invasions du Ve sicle, en ouvrant par le fer les voies la prdication vanglique jusquau cur mme de la barbarie, et en donnant de ce ct lglise ses premires conqutes territoriales. Jusque-l, en effet, le christianisme, mme au temps de sa premire et rapide expansion sous les empereurs convertis, navait pas dpass les frontires du Rhin et du Danube. Les missionnaires de race celtique, moines irlandais et prlats de la Gaule franke, navaient russi qu lui faire regagner le terrain perdu dans danciennes provinces romaines submerges par les hordes du Nord. Il avait mis tout ce temps (depuis linvasion), ainsi que lobserve Ozanam, retrouver les limites que ses premires prdications atteignaient dj, reprendre les villes dont les Csars avaient bti les basiliques, dont les vques sigeaient aux conciles dArles, de Sardique et dAquile. Tant de fatigues naboutissaient qu rparer luvre dtruite de la civilisation romaine. Il fallait maintenant la poursuivre, stablir dans la grande Germanie, o Drusus, MarcAurle, Probus avaient pntr sans y laisser rien de durable, et que le snat nosa jamais rduire en province. Cet effort devenait ncessaire pour la scurit mme de la socit chrtienne... Il fallait passer la frontire des Romains ou cder comme eux : car cest le sort des conqutes de ne pouvoir sarrter sans que tt ou tard elles reculent1. Voil la justification clatante de lambition, de lusurpation, si lon veut, de Ppin dHristal : cest davoir rassembl toutes les forces de son peuple pour reprendre la mission civilisatrice dvolue aux conqurants de la Gaule et que la dynastie nationale se montrait de plus en plus incapable de diriger. Cest ces expditions de la fin du vile sicle, et au systme de colonisation chrtienne inaugur l dune faon suivie par lillustre bisaeul de Charlemagne, quil convient de rapporter luvre dunification de lEurope centrale ralise un moment et avec de si heureuses consquences par le fondateur du saint-empire. Ce qui caractrise surtout lre nouvelle de propagande religieuse ouverte par les victoires de Ppin dHristal, cest lintervention plus directe et plus continue de la papaut dans lapostolat des infidles. Isol par le flot des grandes invasions au cur de lempire mutil, le chef de la catholicit avait, aussitt la tourmente passe, repris linitiative de la conversion des peuples barbares placs en dehors de la sphre dinfluence des antiques cits piscopales restes debout. Cest ainsi que saint Grgoire le Grand avait, quatre-vingt-dix ans auparavant, amen dans le sein de lglise les Anglo-Saxons, race missionnaire, que son temprament portait aux entreprises hardies et difficiles, et que la communaut dorigine, de grandes analogies de murs et de langue, rendaient bien plus propre que les
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Ozanam, la Civilisation chrtienne chez les Francs, ch.

IV,

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Celtes, disciples de saint Colomban, entrer en communication avec les Germains du continent. Cest, en effet, la Grande-Bretagne, devenue lle des Saints, qui lance sur la rive droite du Rhin les premiers pionniers de lvangile, la suite et sous la protection des Franks victorieux. A la faveur dun trait impos par Ppin au duc des Frisons, saint Willibrord, avec douze compagnons, prend possession de cette contre et y plante ltendard de la croix, quil y devait soutenir dune main ferme pendant quarante ans. Envoy Rome, prs du pape Sergius, au nom du duc des Franks, il sert dintermdiaire entre le saint-sige et le hros pour lorganisation de cette nouvelle province chrtienne1 ; il y revient avec le pallium et fonde lvch dUtrecht, le premier qui ait t tabli sur une terre dpourvue de traditions romaines (696). Ds lors, la Germanie paenne tait entame et la voie ouverte lapostolat de saint Boniface. En 713 seulement, la Teutonie, remise sous le joug, laisse enfin respirer son vainqueur. Cette anne-l, disent les annales de Metz, le prince Ppin neut pas conduire larme hors des limites de sa principaut. Mais laffermissement de son pouvoir au sein mme de cette principaut, prive encore de tout systme dorganisation intrieure, offrait sa vieillesse une tche assez difficile, dautant plus que les quelques rsultats obtenus sous ce rapport depuis vingt-cinq ans allaient tre remis en question. Dans la situation sans prcdent que lui avait faite la victoire de Testry, Ppin, afin de mnager la transition, navait pas cru devoir abandonner tout dabord le titre de son ancienne charge de maire du palais. Mais, Comme il ne lui convenait plus de paratre personnellement astreint envers le roi mrovingien des fonctions dun ordre subalterne, il avait dlgu lexercice de ces fonctions un de ses leudes particuliers nomm Nordbert, sorte de vice-maire, par qui il se fit ds lors reprsenter en Neustrie. Thoderic et son fils an, Clovis III, passrent successivement leurs rgnes obscurs et inactifs sous la tutelle de cet officier, pendant que Ppin conduisait ses grandes expditions au del du Rhin. A lavnement de Childebert (695), Nordbert tant mort, le duc des Franks stait dcid briser le faible lien qui semblait encore le tenir dans la dpendance de la monarchie hrditaire. Il avait proclam officiellement maire du palais son fils Grimoald, rigeant ainsi sa propre autorit en un droit personnel et absolu, fond seulement sur son gnie et sur sa gloire. Ladministration de Grimoald, jeune homme au caractre doux et pacifique, rencontra dautant moins de difficults en Neustrie, que Ppin y avait ralli sa cause les adversaires traditionnels de sa famille et de linfluence austrasienne, en faisant pouser son fils an, Drogon, duc de Champagne, la fille de lancien maire Waratte, veuve de Bertaire le vaincu de Testry. Quinze ans aprs, au terme de la guerre germanique, un autre mariage cimenta lalliance prcaire conclue alors avec le plus terrible des ennemis nouvellement dompts doutreRhin. Le jeune maire Grimoald, son tour, devint le gendre du duc des Frisons, Radbod. Voil, vrai dire, la seule concession de Ppin au teutonisme. Sil sut faire servir la ralisation de ses plans politiques les mariages de ses enfants, on sait comment la double union quil contracta lui-mme fut, au contraire, une source de troubles civils aussi bien que de chagrins domestiques. A lexemple de Ppin lAncien, il avait choisi sa femme chez les populations
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Ozanam, la Civilisation chrtienne chez les Francs, ch. V, p. 176.

romanes de la Gaule mridionale. LAquitaine Plectrude, sa compagne zle et peut-tre son inspiratrice dans ses uvres de propagande chrtienne1, lui avait donn les deux fils dont il a t question plus haut, Drogon et Grimoald. Cependant cette premire affection, doublement sacre, ne lui suffit pas. Soit quil obit des considrations ambitieuses dordre infrieur, ou quil cdt, en dpit de sa pit, aux entranements fougueux de sa nature barbare, il se laissa aller imiter les murs polygames trop frquentes dans les hauts rangs de la socit franke, et surtout dans le palais des Mrovingiens. Du vivant de Plectrude, il prit une seconde femme, belle et de grande naissance, disent les chroniqueurs, et nomme Alpade, qui devait tre la mre de Charles-Martel. Cest la premire drogation publique de cette nature aux grands prceptes de la morale chrtienne que lhistoire signale dans la descendance de saint Arnulf et de Ppin lAncien. Cette faute faillit avoir dans lordre politique mme les plus dsastreuses consquences, en jetant le chef de laristocratie austrasienne hors des traditions de sa famille. En effet, la fatalit de sa situation fausse, bien plus sans doute quune perversit naturelle de caractre, fit pour un temps dAlpade, avec la complicit au moins passive du duc, ladversaire du clerg, et par consquent de luvre civilisatrice que symbolisait en quelque sorte le principat de Ppin dHristal. La rupture avec lglise, provoque par les remontrances et les censures dun courageux prlat, dgnra mme en une guerre sacrilge et aboutit un drame sanglant, qui rappelle les plus mauvais jours des perscutions de Brunehilde. Lvque de Mastricht, Landbert (saint Lambert), stant rendu odieux la concubine en lui refusant les honneurs du rang quelle occupait indment, prit bientt aprs, assassin par les proches et les partisans de la femme offense (708)2. La mort du saint amena le rsultat que, vivant, ses dmarches navaient pu obtenir. Ppin, pouvant dun tel crime, repoussa aussitt la compagne3 dont linfluence venait de se rvler si grande et si funeste. Il rappela Plectrude ; mais de rudes expiations de ses garements devaient attrister sa vieillesse. Drogon, son fils an, meurt vers cette mme poque. Grimoald, le second, caractre doux mais peu nergique, ne paraissait gure propre porter le lourd hritage du gouvernement des Franks. Et, par une amre drision du sort, la femme disgracie, Alpade, lui avait donn un autre enfant, nomm Karl (Charles, dans la langue romane), dj fort et valeureux, en qui revivaient tous les traits du gnie paternel. Victime innocente des crimes dautrui, les ressentiments de Plectrude et le sang de Landbert suffisaient pour mettre ce jeune homme lcart, quand une catastrophe, mal explique dans lhistoire, creusa encore labme de dfiances qui le sparait de sa famille naturelle. Ppin tant tomb malade (714) dans sa villa de Jupille, prs dHristal et de Lie, Grimoald accourut de Neustrie prs de lui. Peut-tre la pit filiale ntaitelle pas son seul mobile et voulait-il tre en mesure, si la succession paternelle venait souvrir, de sopposer aux entreprises des partisans de Charles. Lvnement ne tarda pas, en effet, prouver la force et laudace de ses ennemis. Un jour quil priait pour la sant du vieux duc dans la basilique leve en lhonneur de saint Lambert, sur les lieux mmes o lvque avait t
1 Voir ap. Brquigny, t. IV, p. 203, 212, 219, 274, 298, des actes de fondation religieuse mane conjointement de Ppin et de Plectrude. 2 Godeschale, Gesta Pontific. Leod., t. I, p. 336-399 ; Henaux, Hist. du pays de Lige. 3 Elle se retira dans un monastre fond par elle Orp-le-Grand, prs de Jodoigne. Vid. Warnknig et Grard, Hist. des Carol., t. I, p. 131.

assassin, un coup dpe, port par une main inconnue, ltendit mort devant le tombeau du martyr. En labsence de tmoins, ce nouveau forfait fut gnralement attribu aux auteurs du premier. Le jeune Charles fut souponn, par Ppin lui-mme, de complicit dans un meurtre si favorable son ambition, et sa disgrce fut ds lors irrvocable1. Plutt que de se rapprocher du fils dAlpade, et dfaut dhritiers lgitimes du dfunt, le duc adopta un enfant de six ans, btard lui aussi, que Grimoald avait eu dune concubine avant son mariage avec la fille de Radbod. Ce fut ce btard, appel Thodoald, quil choisit pour reprsenter son principat en Neustrie, comme lavaient fait prcdemment Grimoald et Nordbert, avec le titre et dans loffice singulirement amoindri de maire du palais. Mais il avait peine pourvu cette sorte de lieutenance, comptant videmment sur un prochain retour de ses propres forces, qui lui permettrait de continuer lexercice du pouvoir suprme, que la mort lemporta son tour (16 dcembre 714). Seul auteur et seul gardien de la pacification intrieure des tats franks, luvre entire de sa vie disparaissait avec lui. Deux annes danarchie et de guerres civiles allaient remettre en question tous les rsultats politiques et moraux si laborieusement conquis par le gouvernement du vaillant duc. Le roi mrovingien ne comptait pas, et pas une autorit vritable ne restait debout, capable darrter leffroyable dmembrement de lempire.

V
Aveugle par lambition, Plectrude tenta dabord doccuper elle-mme la souverainet vacante, en faisant attribuer au jeune Thodoald, plac sous sa tutelle, lhritage politique de son mari. La possession des trsors de Ppin lui permit de rallier, au moins momentanment, sa cause les leudes austrasiens, et son premier acte dautorit fut de faire incarcrer Cologne, avec leur concours, le fils dAlpade. Cet attentat ntait pas moins contraire la justice qu lintrt national. Le titre purement honorifique dont Thodoald tait investi ne comportait pas, surtout eu gard son ge, lextension de pouvoirs o il se trouvait tout coup lev. Quant aux droits de la naissance, le btard de Grimoald en avait certainement moins encore que le btard de Ppin sur la succession de ce dernier. Charles, dailleurs, tait seul en tat de remplir les charges attaches cette succession, et pour quune considration de cette nature, si puissante en gnral dans les ides du temps, nait pas entran vers lui les suffrages, il fallait que laristocratie austrasienne ft encore bien peu clairvoyante et bien vnale. Une troupe nombreuse de fidles se groupa autour du petit maire pour aller linstaller la cour du roi Dagobert III. Mais, au premier bruit de cette marche, les Neustriens staient soulevs. Sils avaient accept ou subi la supriorit personnelle de Ppin, ils nadmettaient pas que la famille arnulfinge se perptut ainsi au pouvoir par une sorte de prescription analogue au principe de lhrdit monarchique, et quelle sarroget le droit dtablir, ct des rois fainants, des maires fainants. La nouvelle Brunehilde nattendit pas longtemps le chtiment de son audacieuse entreprise. Attaque par les Neustriens dans la fort de Cuise (prs de Compigne), son arme fut taille en pices. Un trs petit nombre de ses partisans chapprent au massacre, et son petit-fils, sur qui reposaient tous ses rves ambitieux, lui fut bientt aprs enlev par la mort.

Annales Mettens., ann. 716.

Les vainqueurs avaient port la mairie un des leurs, homme dnergie et de talent, nomm Ragenfrid, du pays dAnjou. Quelle que ft la sagesse de ce chef, la passion populaire lentrana bien au del de lattitude dfensive que lusurpation de Plectrude avait pu inspirer lgitimement aux Franks occidentaux. Il voulut donner ses compagnons la satisfaction dune revanche, et comme le sentiment national tait aussi obtus chez lui que chez la plupart des autres chefs de laristocratie, il nhsita pas invoquer contre lAustrasie lappui des ennemis traditionnels de la race et de la religion des Franks. Il sallia donc aux populations paennes de la Frise (Hollande actuelle), avec lesquelles il concerta une invasion commune. Pendant que les vainqueurs de la fort de Cuise pntraient par la Champagne et lArdenne dans le vieux royaume ripuaire, les bandes frisonnes en violaient de leur ct la frontire au nord du Rhin, sous la conduite de leur duc Radbod. Dailleurs, ce coup de main navait aucun objet politique. LAustrasie, en proie lanarchie, se trouvait hors dtat de dfendre son indpendance ou son intgrit territoriale. Mais il ne sagissait entre Ragenfrid et Radbod ni de la dmembrer, ni seulement de lui enlever son autonomie. Cette seconde solution surtout allait tout juste lencontre des vises du parti de Ragenfrid ; car la Neustrie combattait maintenant pour la cause du sparatisme. Le seul rsultat de lexpdition fut le pillage de la contre envahie et la mise ranon de la vieille Plectrude1. Aprs quoi, chacune des armes, gorge de butin, regagna sa patrie, laissant lAustrasie matresse de pourvoir comme elle lentendrait son gouvernement intrieur. Les leudes de lOuest ne redoutaient gure moins, ce semble, lembarras de dominer les Austrasiens que lhumiliation dtre domins par eux. Lalternative, toutefois, tait fatale, et lunion gouvernementale des tats franks tait le programme qui simposait dsormais aux efforts de quiconque prtendait un rle politique. Ragenfrid avait mconnu cet intrt primordial ; un autre se leva pour laffirmer et le soutenir : ce fut Charles-Martel. Dans lcroulement de la fortune de Plectrude, il avait tout coup recouvr sa libert, on ne sait par quel moyen. Peut-tre les compagnons de gloire de son pre lavaient-ils eux-mmes dlivr, savisant, un peu tard, quen lui seul tait tout leur espoir. Ils furent du moins unanimes se ranger sous sa bannire (716). Cette troupe vaillante, mais peine organise, se lana dabord la poursuite des Frisons, lennemi national, ltranger. Charles, vaincu dans la premire rencontre, ne se dcouragea pas. Radbod continuant doprer sa retraite, le hros austrasien se rabattit sur les Neustriens, qui retournaient chez eux travers la fort dArdenne. Il les surprit Amblve, prs de Malmedy, et leur infligea un rude chec2. Moins dun an aprs, il tait en mesure de rentrer en campagne, la tte dune arme parfaitement prpare la lutte. Au printemps de 717, il partit dHristal, traversa la fort Charbonnire et pntra dans le Cambrsis, o Ragenfrid lattendait, camp Vinci, prs de Crvecur. Le roi de Neustrie, Chilpric II, successeur de Dagobert III, tait au milieu de ses troupes. Charles, chez qui le souci du bien public dominait les rancunes nationales, essaya dabord dobtenir par voie de ngociation le rsultat pour lequel il avait pris les armes. Ses dputs allrent proposer au roi un accommodement sur les bases suivantes : retour de toutes les provinces frankes lunit monarchique, sous le sceptre de Chilpric ;

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Chron. Moissiac., cap. CIII. Annales Mettens., ann. 716.

attribution Charles de la mairie de ce royaume unifi, avec tous les pouvoirs qui avaient appartenu son pre. La rponse de Chilpric, dicte par Ragenfrid, ne pouvait tre douteuse : le chef angevin dclara quil sen rapportait au jugement de Dieu, et que lissue de la bataille du lendemain marquerait qui devait appartenir le gouvernement du royaume. Charles remporta de nouveau la victoire (21 mars 717) et poursuivit les Neustriens dbands jusqu la Seine1. Nanmoins il ne se trouva pas en mesure de raliser son plan. Trop dlments de rsistance demeuraient debout en Neustrie, et force lui fut de continuer prendre exclusivement son point dappui en Austrasie. Par son refus dadhrer au programme dunion nationale et par la dfaite o ce refus lavait entran, Chilpric, roi dune faction sparatiste, tait, aux yeux du vainqueur de Vinci, frapp dune double dchance. Il lui donna donc, non pas un rival, mais un successeur, clans la personne de Clotaire IV, Mrovingien obscur et dont la filiation nest rien moins que prouve. Le parti neustrien, voulant sauvegarder son autonomie et peut-tre mme constituer son profit lunit proclame par le maire dAustrasie, se mit en qute de quelque puissante alliance. Mal servi par les barbares du Nord en 716, Ragenfrid tourna ses vues vers le Midi et fit appel au duc dAquitaine, Odon. Ce personnage, dorigine inconnue, et que des documents apocryphes2 ont fait rattacher indment, presque jusqu nos jours, la dynastie mrovingienne, trouvait dans les intrts mmes de sa situation princire, et sans avoir besoin dtre stimul par des rancunes de famille, des raisons suffisantes de sopposer la restauration de lhgmonie austrasienne. Les rivalits des Franks taient la meilleure garantie de lindpendance des populations romanes. Un an donc aprs la bataille de Vinci, une forte arme neustro-aquitaine tait runie sur lAisne, non loin de Soissons, pour courir de nouveau les chances de ce jugement de Dieu, que Ragenfrid avait invoqu une premire fois sans sy soumettre. Malgr leur nombre, les soldats de Chilpric furent encore battus, et le triomphe des hommes de lEst demeura cette fois dcisif. Ragenfrid, chapp grandpeine au dsastre des siens, comprit que cen tait fait de son rle politique et senfuit dans ses terres dAnjou. Pendant ce temps, Odon repassait la Loire, entranant avec lui, comme un prcieux otage, le pauvre roi Chilpric. La mort de Clotaire IV, arrive peu de temps auparavant et tout fait propos, permit Charles de complter sa victoire et den assurer les rsultats par une volution pleine dhabilet. Matre de toute la monarchie et sinspirant de lexemple de son pre aprs Testry, il proclama roi, sous son autorit, Chilpric lui-mme. Ainsi concilia-t-il tous les intrts en jeu, la cause dynastique comme la cause nationale, attentif mnager lamour-propre des vaincus et respecter les droits acquis. Dans ce but il laissa Ragenfrid, et mme la suite dune rvolte ultrieure, la jouissance dun comt, et il confirma le trait conclu entre Odon et le gouvernement neustrien, daprs lequel les provinces doutre-Loire formaient un tat peu prs indpendant. En fait, la Gaule franke se trouva ds lors administre par deux ducs, investis de toutes les prrogatives de la souverainet, le duc des Franks et celui des Aquitains. Si Charles ne poussa pas plus loin la ralisation de sa politique centralisatrice, cest que lempire mrovingien reconstitu avait faire face, au dehors, des

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Continuat. Fredegarii Chron., cap. CVI. La charte dAlaon. Voir la critique de ce document par Rabanis, les Mrovingiens dAquitaine ; et ap. Bibliothque de lcole des chartes, srie IV, t. II, p. 257.

prils bien autrement graves que ceux qui rsultaient de lassimilation imparfaite de ses divisions administratives. Quatre annes danarchie, la suite de la mort de Ppin, avaient permis aux peuples vassaux de Germanie de secouer le joug de la France, et mme dattaquer impunment ses frontires septentrionales, dgarnies de dfenseurs. Charles, dans une srie dexpditions savantes, ramena la soumission les Souabes, les Bavares et les Frisons, et refoula dans ses limites le rude peuple saxon qui stait rpandu sur la Thuringe. En 734, toute la Germanie tait dfinitivement dompte. Dans lintervalle stait accompli, au cur de la Gaule, le plus glorieux fait darmes de laeul de Charlemagne. La bataille de Poitiers (732) avait sauv lEurope du joug musulman et prserv le christianisme occidental, sinon de la ruine, du moins dun affaiblissement dont les rsultats eussent t dsastreux pour lhumanit. Moins dun sicle aprs la prdication de Mahomet, ses farouches disciples avaient dj port en de des Pyrnes leur sanglant apostolat. Entrs en Espagne en 711, les Arabes, huit ans plus tard, semparaient de Narbonne. La Bourgogne entire subit leurs ravages, et enfin, en 732, lmir Adb-el-Raman, concentrant toutes ses forces dans lOuest, inondait lAquitaine de ses hordes fanatiques et tendait sa domination jusquaux rives de la Loire. Odon, cras sous le flot de linvasion aprs douze ans dune lutte hroque, courut invoquer lappui du duc Charles, son ennemi et son vainqueur de la veille ; car la paix conclue entre eux en 720 avait t rompue en 731, et les succs du chef austrasien sur les chrtiens mridionaux avaient facilit ceux des musulmans. Le pril commun rapprocha les deux rivaux. Il ny avait plus de place alors pour les vieilles querelles dambition et les hostilits de races ; toutes les provinces du monde catholique, depuis la Mditerrane jusquau Rhin et au Danube, mlrent leurs guerriers dans les lgions que Charles entrana sa suite vers la Loire, lautomne de cette mme anne. Il rencontra les bandes arabes prs de Tours : Ce fut un des moments les plus solennels des fastes du genre humain. Lislamisme se trouvait en prsence du dernier boulevard de la chrtient : aprs les Visigoths, les Gallo-Vascons ; aprs les Gallo-Vascons, les Franks ; aprs les Franks, plus rien. Ce ntaient pas les Anglo-Saxons isols au fond de leur le ; ce ntaient pas les Langobards, faibles dominateurs de lItalie puise ; ce ntaient pas mme les Grco-romains de lempire dOrient qui pouvaient sauver lEurope ; Constantinople avait assez de peine se sauver elle-mme ! Le chroniqueur contemporain, Isidore de Beja, ne sy trompe pas : il appelle larme franke larme des Europens. Cette arme dtruite, la terre tait Mahomet1. Charles gagna l son surnom de Martel, en broyant les infidles comme sous un marteau. Le gigantesque effort des peuples germano-romans quil avait soulevs, et que son fier exemple ne cessa danimer durant cette bataille de huit jours, obtint enfin sa rcompense. Refoule lentement jusqu Poitiers, larme dinvasion se dcida oprer sa retraite. La France tait dlivre, et pour jamais, de la domination musulmane. Cette crise avait dmontr dune manire frappante la ncessit de lunion et de la discipline dans lempire frank. Odon, pour prix de son salut, reconnut ds lors
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Henri Martin, Hist. de France, t. II, liv. XII, p. 202.

la suzerainet de son librateur. Hunald, fils dOdon, qui lui succda en 736, essaya bien daffranchir son principat hrditaire ; niais Charles accourut lpe la main et lobligea prter serment de fidlit. La Bourgogne, impatiente de tout gouvernement rgulier et dmembre en une foule de seigneuries indpendantes, fut rduite elle aussi la soumission, lanne qui suivit la bataille de Poitiers. Ainsi, quand le roi Thodoric IV, successeur de Chilpric II, mourut en 737, Charles-Martel, qui ne prit pas la peine de le remplacer, se trouvait solidement tabli la tte de ltat le plus monarchiquement organis qui et jamais obi un roi mrovingien. Mais leffort do sortit cette reconstitution politique et militaire de lempire frank avait produit en retour, en raison mme de son intensit, un immense trouble social, et, au moment mme o Charles-Martel, vainqueur des infidles, semblait devenir le sauveur de la civilisation chrtienne, elle faillit prir des suites de la victoire. Les exploits de ce grand homme de guerre, en assurant la supriorit des Austrasiens sur la Neustrie et de laristocratie militaire sur la royaut, avaient encore une fois chang la face du pays. Les Franks orientaux stablirent en conqurants dans les villes de lOuest et du Centre, jusque-l paisiblement gouvernes par des officiers des rois, et lon vit toutes les violences dune invasion barbare avec tous les changements dune rvolution politique. La bataille qui sauva lglise des Gaules lui cota cher : ses biens furent donns en fiefs aux guerriers. Charles, importun des exigences de ses leudes, leur jetait les crosses des vchs et des abbayes. Le sige de Mayence fut occup successivement par deux soldats, Gerold et Gewielieb, son fils : le premier prit en combattant les Saxons ; le second vint en armes dfier le meurtrier de son pre, le tua dun coup dpe, et retourna sans remords au service de lautel. De semblables chefs ntaient pas faits pour contenir le clerg ; le dsordre ne trouva plus de rsistance. Les derniers vestiges de la rforme accomplie par saint Colomban seffacrent ; et, sil en faut croire Hincmar, le christianisme sembla un moment aboli, et, dans les provinces orientales, les idoles furent restaures. Dun autre ct, les hrsies grecques, protges au midi de la Germanie par les Goths et les Mrules, renaissaient de leurs cendres. Larianisme reparaissait dans la Bavire. Des religieux africains y avaient port les doctrines manichennes. On y trouvait des vques sans sige, des prtres sans mission, des serfs tonsurs chapps des manoirs de leurs matres, des clercs adultres qui sortaient de leurs orgies avins et chancelants pour aller lire lvangile au peuple. Dautres immolaient des taureaux et des boucs au dieu Thor, et venaient ensuite baptiser les enfants, on ne sait au nom de quelle divinit. Un Irlandais, nomm Clment, parcourait les bords du Rhin, tranant sa suite une concubine, prchant lerreur, slevant contre la doctrine des Pres et contre les traditions de lglise. Un autre hrtique, nomm Aldebert, faisait lire devant lui une lettre du Christ apporte par les anges, se vantait de ses miracles, distribuait lui-mme ses reliques. La foule, entrane ses oratoires quil rigeait sous sa propre invocation, dsertait les glises et ncoutait plus la voix des pasteurs1. Une cole dhistoriens modernes a vainement essay dattnuer, mme de nier la responsabilit de Charles-Martel dans les dsordres dont on vient de voir le

Ozanam, la Civilisation chrtienne chez les Francs, ch. V, p. 190.

tableau1, en accusant lglise de stre venge par des calomnies contre son librateur des sacrifices purement matriels quelle avait d subir pour sa propre ranon. Sans doute, lignorance populaire accrdita ce sujet, dans les sicles suivants, de misrables inventions, comme, par exemple, la lgende de la vision de saint Eucher. Daprs ce rcit fabuleux, qui prit naissance cent ans aprs les vnements, Dieu aurait fait voir Eucher, vque dOrlans, le vainqueur de Poitiers, aussitt aprs sa mort, livr au fond des enfers aux plus horribles supplices, pour avoir usurp le temporel des glises. Sur la divulgation de cette vision, le cercueil de Charles aurait t ouvert et on y aurait trouv, au lieu du cadavre, un dragon noir et hideux. Les Bollandistes ont fait justice de cette fable absurde, et avec dautant plus de motif que lvque Eucher avait prcd de trois ans au moins dans la tombe le grand maire austrasien. Mais les tmoignages srieux et authentiques ne manquent point pour justifier les blmes svres du clerg. On peut citer, entre autres, cette lettre que saint Boniface, laptre de la Germanie, adressait ds lan 723 Daniel de Winchester. Parlant dune dmarche quil devait faire auprs du duc des Franks et de la rpugnance quil y prouvait : Je trouverai, dit-il, sa cour de faux et hypocrites pasteurs, ennemis de lglise de Dieu, des meurtriers, des adultres investis de titres piscopaux, qui se perdent eux-mmes et perdent les peuples. Sans doute, je mabstiendrai de communiquer avec eux dans la clbration des saints mystres ; mais il me sera impossible, au milieu du palais, dviter leur rencontre et leur conversation. De plus, que nai-je point craindre de linfluence de tels hommes sur les peuples auxquels je vais prcher, dans sa puret immacule, la foi de Jsus-Christ !2 La concession aux gens de guerre des dignits ecclsiastiques, voil le vrai et lgitime grief du clerg frank, lodieux abus de pouvoir dont il a fltri le souvenir. Quant la simple scularisation des biens temporels, en tant que la discipline clricale nen tait pas altre, les intresss furent les premiers reconnatre la ncessit imprieuse qui avait command cette mesure, et sanctionner, en dpit des violences qui y avaient prsid, la conversion des domaines ecclsiastiques en bnfices militaires. Les dcisions du concile de Leptines (743) prouvent la fois la ralit des spoliations et la sagesse des expropris3. Les Pres du concile saccordrent pour laisser la disposition des biens enlevs aux tablissements religieux aux deux princes Carloman et Ppin, fils et successeurs de Charles-Martel, afin de subvenir aux besoins de larme. Si, sous la pression des circonstances et sans calculer toute la porte de ses actes, le vainqueur de Poitiers dsorganisa lglise franke, lerreur est grande cependant de ceux qui le considrent comme un partisan du paganisme et un adversaire des influences catholiques. A ce point de vue, au contraire, il se montra fidle aux traditions de sa famille : il fut toujours le protecteur nergique et lauxiliaire dvou de lapostolat chrtien chez les barbares. Tous les documents historiques en font foi : nous possdons les instructions par lesquelles il recommandait ses fonctionnaires de Germanie les prdicateurs de lvangile,

Cette thse a t notamment soutenue par Beugnot, Mmoire sur la spoliation des biens du clerg attribue Charles-Martel ; dans les Mmoires de lInstitut, Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, t. XIX, p. 261. 2 Cit ap. Darras, Hist. gnrale de lglise, t. XVII, ch. I, p. 54. 3 Pertz, Monumenta, etc., Leges, t. I, p. 18.
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ainsi quune lettre logieuse que son zle lui valut de la part du pape Grgoire II1. Du reste, mme ses mesures spoliatrices lgard de lglise nationale naffaiblirent jamais la confiance que le saint-sige avait mise dans ce descendant de saint Arnulf. Il en reut, la fin de sa carrire, un clatant tmoignage. Cest sur lui, en effet, que le souverain pontife Grgoire III, en butte aux perscutions des Grecs et des Langobards, jeta les yeux pour remplir, comme chef politique de la chrtient, la mission jadis dvolue Constantin, et que les matres dgnrs du Bas-Empire avaient dserte (741). La mort ne permit pas Charles-Martel de rpondre cet appel et dobtenir peut-tre luimme, au dtriment de son petit-fils, le glorieux nom de Charles le Grand (Carolus magnus, Charlemagne). La dmarche de la papaut auprs du vaillant duc austrasien nen marque pas moins, et dune manire prcise, une poque des plus solennelles de notre histoire : le moment o la rvolution de 613 est arrive ses consquences logiques. La France avait enfin constitu son unit, lEurope tait en voie dapaisement et dorganisation sous la tutelle de la France ; le peuple de Clovis tait pleinement entr dans son rle civilisateur. Cest la famille arnulfinge que revenait lhonneur des rsultats si rapidement obtenus. Voil ce que la plus haute autorit morale du monde proclama, en 741, en assignant au glorieux hritier de cette famille son rang lgitime, comme chef de la monarchie gallo-franke, la tte de lOccident chrtien. La voie tait ouverte, la place prpare au roi Ppin le Bref et lempereur Charlemagne !

Ap. Wurdtwein, Epistol S. Bonifacii, epist. V et XI, p. 21 et 29.

CHAPITRE II. NAISSANCE ET DUCATION DE CHARLEMAGNE LES ORIGINES DU POUVOIR TEMPOREL DES PAPES.
742-754

SURPRIS par la mort lapoge de sa gloire et dans toute la force de son gnie, Charles Martel, le vrai chef de la dynastie carolingienne, le hros fondateur de qui elle a pris son nom, venait de descendre dans la tombe. En vingt-cinq ans de luttes gigantesques il avait rtabli lunit politique de lempire frank, ramen la soumission au nord et au midi les tats tributaires, et mis la monarchie labri des incursions de la barbarie germanique et musulmane. Il semblait appel encore par la Providence de plus hautes destines. La chrtient avait pu croire quelle lui devrait, aprs son salut, son organisation sociale, et cest dans ce but que le pape Grgoire III, interprte autoris de la confiance des peuples, lui avait offert, avec le patriciat romain, la direction de lEurope civilise. Mais Dieu en avait dispos autrement. Aussi bien, le terrible vainqueur de Poitiers, si lon examine les lments complexes de son autorit, aurait-il eu surmonter trop dobstacles pour remplir un pareil rle. Alli des Langobards sur les champs de bataille et spoliateur lui-mme des glises des Gaules, il tait mal prpar devenir le champion du saint-sige. Sa carrire devait donc se borner aux grands travaux militaires qui lavaient illustre, et cest sa descendance quil tait rserv den tirer les consquences morales dfinitives. Ses deux fils, hritiers de son pouvoir, comprirent de prime abord les devoirs de leur situation. Une vaste rforme ecclsiastique, opre par les soins de saint Boniface, avait inaugur le principat de Carloman et de Ppin. Lpiscopat entier de la France proclamant, dans un acte solennel, son inbranlable attachement lautorit pontificale, toutes les classes du clerg jurant de conformer leurs murs et leurs doctrines la rigueur des lois canoniques, la discipline de la vie claustrale partout restaure : voil, au point de vue religieux, sous quels auspices sannonait ce rgime rparateur. Malheureusement dans lordre politique, au lieu de lapaisement et de la concorde, ctait, au contraire, une perturbation gnrale qui se manifestait aprs la mort du puissant Charles. Les vieilles rivalits des peuples quil avait eu tant de peine rapprocher se rveillaient de toutes parts, et dautant plus ardentes quelles avaient t plus nergiquement comprimes. Rien de plus prcaire que la fusion entre les deux royaumes franks. Plus de vingt ans dune domination arrogante et rapace de laristocratie austrasienne, loin deffacer les anciennes antipathies, navaient fait quenvenimer, au cur des vaincus dAmblve et de Vinci, le ressentiment de leur dfaite. Le trne tait rest vacant depuis la mort de Thoderic V, en 737. Mais, en 741, le parti de lautonomie neustrienne saffirme de nouveau par la restauration de la dynastie mrovingienne, dont la dchance tait le rsultat des revers des Franks occidentaux et la conscration de leur abaissement. Que les jeunes princes Carloman et Ppin aient pris, comme quelques-uns le prtendent1, linitiative de cette restauration ou quelle ait t un acte formel dopposition leur
Vid. ap. Warnknig et Grard, Hist. des Carol., t. I, p. 200.

gouvernement, toujours est-il quils surent en neutraliser le pril en faisant du nom de Childric III un symbole dunion nationale, et en retenant pour euxmmes lexercice du pouvoir sous sa souverainet nominale, avec le titre de maires du palais : le premier en Austrasie, le second en Neustrie. Mais, en dehors de ces provinces de race franke, la rvolte contre lhgmonie austrasienne se produisait avec un caractre bien autrement intense, et nulle concession de forme naurait pu la rprimer. A lexception des musulmans, en proie alors de cruelles divisions intestines et dont les possessions en de des Pyrnes se trouvaient dailleurs rduites au territoire de Narbonne, tous les ennemis que Charles-Martel avait successivement dompts se levaient la fois et revendiquaient leur autonomie les armes la main. Si la Bourgogne, ramene lobissance par une rcente expdition de Ppin et de son oncle Childebrand, et la Provence, reste sous le coup du terrible chtiment que lui avait attir nagure (736-739) lalliance conclue par ses seigneurs gotha avec les Sarrasins, en haine de la domination des leudes du Nord, nosaient encore ni lune ni lautre se joindre ouvertement aux rebelles, toute la Gaule mridionale, du Rhne lOcan et des Pyrnes la Loire, rpondait au cri de guerre et de dlivrance pouss par Hunald, le fier duc dAquitaine. Sur lautre flanc de lempire, lagression tait plus redoutable encore. La Teutonie entire stait confdre pour secouer le joug de loppresseur commun. Lantagonisme religieux si ardent jusque-l entre ses divers peuples, stait effac tout coup devant lexcitation patriotique ; les sectateurs de Woden (Odin) salliaient aux disciples du Christ, et non seulement les Allemans convertis, niais les sauvages Saxons et jusquaux tribus slaves se rangeaient avec les Bavares sous la bannire de lindpendance germanique. Odilon, duc des Bavares, tait le promoteur et le chef de la coalition. Il en avait concert le plan, il se prparait en combiner lexcution avec Hunald. Habile manier lintrigue, il avait su intresser sa cause le saint-sige, toujours enclin favoriser les revendications des peuples faibles, et il ny avait pas jusqu la famille carolingienne elle-mme au sein de laquelle il net nou des intelligences et gagn des partisans. La princesse bavare Swanehilde, seconde femme de Charles-Martel, et son fils, Griffon, exclu du gouvernement, taient au cur de la France ses complices, ses agents dvous. A leur instigation, la propre sur germaine de Carloman et de Ppin, Chiltrude, stait enfuie de sa patrie pour aller offrir sa main au prince Agilulfing, dans le temps mme quil dclarait la guerre ses frres. Ainsi Carloman, qui le testament paternel avait, outre lAustrasie attribu comme provinces frankes lAllemanie et la Thuringe, et donn la suzerainet de tout le reste de la Teutonie, et Ppin, dont lautorit nominale embrassait, avec la Neustrie, la Bourgogne et la Provence, le duch vassal dAquitaine, ne commandaient rellement que dans les limites primitives du royaume mrovingien, et encore leur fallait-il dfendre leurs frontires du Rhin et de la Loire contre lagression la mieux organise quon et vue depuis lorigine de la monarchie. Telle tait la crise solennelle o sagitaient les destines de la France et de la chrtient, au moment o naquit Charlemagne.

II
Son pre tait ce second fils de Charles-Martel, que les chroniques, cause de sa petite taille et pour le distinguer de ses anctres du mme nom, ont appel Ppin

le Nain ou le Bref. Sa mre Bertrade, fille du comte frank Hribert, est reste clbre, elle aussi, dans les fictions de lpope chevaleresque, sous le nom de Berthe aux Grands-Pieds. Premier-n de leur mariage, il vint au monde le 2 avril 7421. On lui donna le nom de Karl, qui, dans les idiomes germaniques, signifiait le Fort, le Robuste, et dont son vaillant aeul avait si bien justifi le sens tymologique. Mais la diffrence de gnie et de rle qui distingue le second Karl du premier devait influer sur le sort de leur nom et le spcialiser pour chacun deux. Comme la civilisation latine faonna lesprit et inspira la conduite du fils de Ppin le Bref, la langue romane aussi sest appropri son nom tudesque, en y soudant, avec une pithte latine, lide de la grandeur et le tmoignage de ladmiration de la postrit ; de mme que le couronnement de ce roi dorigine barbare par la main du pape et au pied de lautel de saint Pierre, le dtacha en quelque sorte de sa race pour faire de lui le chef du saint empire romain. Le hros que lAllemagne, hritire des seules traditions germaniques, a continu dappeler Karl, Karl le Grand, porte dans la langue et dans lhistoire des peuples nolatins un nom spcial, cr pour lui et qui nappartient qu lui : Charlemagne ! Plusieurs villes se disputent lhonneur dtre son berceau2. Il serait oiseux et dailleurs de peu dintrt, en labsence dindication prcise de la part des auteurs contemporains, de discuter sur ce point les prtentions rivales dAix-la-Chapelle, dIngelheim, de Carlstadt, de Salzbourg, de Vargula, de Constance, de Paris mme. Quel que soit le lieu o Bertrade put se trouver au commencement davril 742, pendant que son mari ouvrait la campagne contre le duc rebelle dAquitaine, cest en terre franaise, coup sr, quil convient de placer la patrie lgale, si lon peut ainsi parler, de leur fils. En effet, les tats attribus lanne prcdente Ppin taient situs, on la vu, entre la Loire et la Meuse ; et Bertrade ellemme, fille dun comte de Laon, appartenait la Neustrie et avait ainsi un double motif dy faire sa rsidence. ginhard, le secrtaire, le familier de Charlemagne et le plus autoris de ses biographes, dclare navoir recueilli aucune particularit touchant lducation de son hros. On na rien crit, dit-il, sur sa naissance, sa premire enfance et sa jeunesse. Parmi les survivants de cette poque, je nai rencontr personne qui puisse se flatter de connatre les dtails de ses premires annes3. On sait nanmoins quil reut de sa mre les leons et les exemples dune grande pit Lvque Cartulf rend tmoignage de cette influence de la reine Bertrade, dans une lettre o il dit son fils : roi, si Dieu tout-puissant vous a lev en honneur et en gloire au-dessus de vos contemporains et de tous vos prdcesseurs, vous le devez surtout aux vertus de votre mre !4 Quelques passages des hagiographes nous apprennent encore quil fut instruit, avec les fils des principales familles frankes, dans lcole palatine, institution dj en vigueur la cour des Mrovingiens, et qui devait, sous son rgne, prendre une si grande extension et jeter un si vif clat. Son premier prcepteur parat avoir t labb de Saint-Denis, Fulrad.

Mabillon, De re diplomatica, supplement., cap. IX. Vid. Grard, Hist. des Carol. ap. Warnknig, la dissertation sur le lieu de naissance de Charlemagne, t. I, p. 140 et suiv. 3 Eginh., Vita Karoli magni, cap. IV. 4 Cartulf. Instructio epistolaris ad Carolum regem, ap. Migne, Patrolog. lat. t. XCVI, col. 1363.
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Il navait pas encore atteint sa dixime anne quand la rvolution dynastique, ds longtemps prpare par ses anctres et peu prs consomme depuis la bataille de Testry, saccomplit solennellement par le couronnement de Ppin. La coalition qui, au lendemain de la mort de Charles-Martel, avait mis en si grand pril lempire frank, tait alors dfinitivement vaincue. Odilon tait mort, et Tassillon, son fils, trop jeune encore pour continuer le rle paternel, menac luimme par la comptition de ses proches, ne se maintenait dans son duch hrditaire que par la protection des princes carolingiens. La Bavire, foyer de la rvolte, ayant dsarm, les autres peuples tributaires doutre-Rhin, Allemands et Saxons, avaient t, sans grande peine, remis sous le joug ; et, par contrecoup, Hunald, rduit ses propres forces, stait vu oblig son tour de prter le serment de vassalit. Certes, cette pacification gnrale nexistait qu la surface, et dactifs ferments de discorde couvaient encore en Aquitaine et en Germanie. Lintraitable Griffon, acharn poursuivre par lintrigue et la trahison les honneurs quil avait refuss de la libralit de son frre, avait trouv un asile prs dHunald, et travaillait ouvertement rallumer la guerre au profit de sa turbulente ambition. Mais Ppin avait donn la mesure de ses talents et de son nergie. Il tait dsormais vident que les menes dun homme sans patrie, quelques agitations quil en rsultt, natteindraient pas le but que le soulvement spontan des peuples avait manqu. Lunit politique de lempire frank tait un fait accompli. Ppin en tait le seul chef, depuis quatre ans que son frre Carloman avait embrass la vie religieuse, laissant des enfants en bas ge, inhabiles succder son pouvoir. Si lincapacit, motif suffisant et mme rigoureux de dchance dans lesprit des vieilles institutions frankes, rsultait lgitimement, aux yeux de tous pour les fils de Carloman, de leur extrme jeunesse, combien plus forte raison ne justifiait-elle pas la dposition du ridicule monarque en qui se continuait alors la triste srie des rois fainants ! Cette anomalie dune royaut en tutelle navait pu se perptuer que grce au long conflit des forces sociales, maintenant surtout que la race mrovingienne ne tirait plus aucun prestige, devant ses sujets chrtiens, de la lgende qui la faisait descendre des anciens dieux de la nation. Du jour o le sang de Clovis ne produisait plus dhommes aptes au commandement suprme, le droit public en vigueur chez les Franks les autorisait choisir leurs chefs en dehors de cette famille dgnre. Cest la lumire de ces principes, dont le sens et la porte sont nettement marqus par maint exemple, et non daprs nos conceptions modernes en matire de volont nationale ou de lgitimit, quil importe de juger ce quon est convenu dappeler lusurpation de Ppin, dabord sur ses neveux, puis sur le roi Childric. Le saintsige, en couvrant de son autorit ce changement de dynastie, ninventa pas, quoi quon en ait dit, une nouvelle jurisprudence gouvernementale ; il ne fit que consacrer lapplication, exceptionnelle mais rgulire, dune des lois primitives des conqurants de la Gaule. Voici comment lvnement est racont dans la chronique des Gestes des rois franks : En ce temps-l (751), les Franks, dgots de navoir pas un roi capable et de supporter depuis de longues annes la suite de princes sans intelligence que leur donnait la race royale, voulurent lever au souverain pouvoir Ppin le Pieux. Celui-ci refusa ; mais, ayant rassembl les premiers de la nation, il envoya de leur part Rome Burchard, vque de Wurtzbourg, et Fulrad, son chapelain, avec mission dinterroger le pape Zacharie au sujet des rois qui taient alors en France, et que leur faiblesse desprit empchait dexercer la souverainet, et de lui demander si cette situation tait bonne ou non. Le pape Zacharie, de lavis

des nobles romains, fit savoir aux Franks quil serait mieux de donner le nom de roi celui qui en avait la sagesse et la puissance qu celui qui navait du roi que le nom sans lautorit1. La forme de cette rponse montre assez quelle renfermait non pas un ordre du pape, comme laffirment certains chroniqueurs2 que leur dvouement aux Carolingiens a ports cette fausse interprtation, mais une simple apprciation et, tout au plus, un conseil. Le souverain pontife ne prtend pas, on le voit, rsoudre un cas de conscience, il ne fait valoir dautre considration que celle de la logique. Il navait pas dailleurs examiner la loi des rapports existant entre le monarque mrovingien et ses sujets. Comme la judicieusement observ un historien moderne, les papes, pres communs des fidles, ne peuvent entrer dans ces questions de droit ; ils ne doivent reconnatre que le fait ; sinon la cour de Rome se trouverait enveloppe dans toutes les rvolutions des peuples chrtiens3. Lopinion de Zacharie ne laissa subsister aucun scrupule. Childric, le dernier des Mrovingiens, fut tondu et rentra, dix ans aprs lavoir quitte, dans la solitude claustrale. Au printemps de 752, dans le mallum national tenu Soissons, Ppin, par le choix de toute la France, la conscration des vques et la soumission des grands, fut plac sur le trne avec la reine Bertrade, selon lancienne coutume des Franks4. Saint Boniface, en qualit de lgat du saint-sige, le sacra daprs le rit alors en usage dans son glise maternelle, et reut de lui le serment qui transformait pour jamais linstitution monarchique sur le continent europen. Le Pontifical dEgbert, vque dYork (735), dcrit ainsi le crmonial qui tait alors en usage pour le sacre des rois anglo-saxons et qui fut suivi Soissons par le disciple dEgbert : Je jure, disait le roi, de conserver en paix lglise de Dieu et tout le peuple chrtien sous mon gouvernement, de rprimer linjustice, de quelque part quelle vienne, de joindre dans tous mes jugements lquit la misricorde. Ainsi puisse le Dieu trs bon et trs clment nous pardonner tous dans sa misricorde ternelle ! On versait alors lhuile sainte sur la tte du roi. Les principaux seigneurs sapprochaient et, conjointement avec les vques, lui plaaient le sceptre dans la main. Larchevque commenait les acclamations : Quil soit toujours victorieux .et magnanime ! Que tous ses jugements soient quitables et sages ! Que son rgne soit paisible, et que ses triomphes ne cotent point de sang ! Que sa vie soit une suite de prosprits ! Quaprs son rgne terrestre il jouisse de la flicit ternelle ! Le peuple criait ensuite par trois fois : Vivat rex in ternum !5 Cest ainsi que, dans la personne du premier roi carolingien, le pouvoir suprme se spiritualise et commence relever dun autre principe que la force. On voit, pour la premire fois, celui qui en est revtu jurer lobservation des lois et contracter des engagements vis--vis de ses sujets, dont lassentiment, sinon llection proprement dite, forme une condition ncessaire de sa souverainet. Je reconnais l, observe Ozanam, le droit ecclsiastique, qui ne permet pas quon donne la communaut un suprieur malgr elle, ni que lvque soit consacr sans que lon ait demand si lassemble des fidles y consent ; surtout je reconnais le droit public du moyen

Gesta reg. franc., ann. 751. Le texte est cit ap. Lehurou, Hist. des institutions carol., p. 99, note. 2 Les Annales de Lorsch, ad ann. 749, disent tort : Per auctoritatem apostolicam jussit Pippinum regem fieri. Ap. Pertz, Monum., t. I, p. 136. 3 Chateaubriand, tudes historiques, t. III, p. 243. 4 Annales Lauriss, ann. 750, ap. Pertz, t. I, p. 136. 5 Darras, Hist. gnr. de lglise, t. XVII, ch. II, p. 243.
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ge, qui fait descendre de Dieu la souverainet, mais qui la fait descendre dans la nation, libre de la dlguer un seul ou plusieurs, pour un temps ou perptuit1. Les circonstances de son couronnement donnaient au chef de la nouvelle dynastie un prestige que la force mme des traditions navait pu procurer aux plus habiles de ses prdcesseurs. Proclam par les leudes et les vques de toutes les parties du territoire frank, bni par un mandataire de lglise universelle, Ppin ne fut pas, comme la plupart des Mrovingiens, le roi particulier dune seule province, Austrasie ou Neustrie, ni le reprsentant exclusif dune faction dominante : par son sacre il devint de droit, comme il ltait dj de fait, le lgislateur et le magistrat de la France entire. Deux ans plus tard, la crmonie de Soissons reut une conscration solennelle dans la basilique de Saint-Denis et de la main mme du souverain pontife, devenu, au milieu des agitations politiques de lItalie, lhte du peuple frank. Avant de raconter ce grand vnement, qui inaugure la fois la vie publique du jeune Charles et le protectorat de la France sur le pouvoir temporel des papes, il importe dexpliquer les origines de ce pouvoir temporel, dont la fondation se lie si intimement au sujet de cette histoire.

III
Lorsque Ppin monta sur le trne, il y avait juste un quart de sicle que la souverainet pontificale avait une existence officielle et sexerait, sans comptition intrieure, dans le duch de Rome. Toutefois elle datait de plus loin en ralit que le gouvernement daucun des nouveaux tats de lEurope. Elle avait dj fourni une utile et glorieuse carrire de plus de quatre cents ans2, dans cette rgion privilgie de lItalie centrale, seule partie de lancien empire o les barbares neussent jamais fait dtablissement durable. Prpare, rendue mme ncessaire par la translation Byzance du trne de Constantin, la juridiction temporelle des papes stait, il est vrai, renferme, aussi longtemps que les circonstances lavaient permis, dans le domaine des intrts religieux. Si, ds le Ve sicle, on voit saint Clestin, saint Glase, saint Symmaque frapper des hrtiques dune peine civile, en les bannissant du territoire italien, en mme temps la correspondance de ces papes avec lempereur Anastase tmoigne de leur dsir dviter la confusion des deux pouvoirs. Mais les invasions barbares devaient forcer le saint-sige sortir de cette rserve et exercer une protection plus tendue sur les peuples sans dfense. Saint Lon fait plus que de gouverner lItalie, il la sauve des ravages dAttila et de Gensric. Les empereurs euxmmes ont recours cette intervention auguste, plus efficace que leurs armes, et Agapet est choisi pour ngociateur de la paix entre Justinien et le roi goth Thodat. Le monarque, apprciant lavantage pour sa propre scurit de fortifier cette puissance mdiatrice, accorde au successeur dAgapet, Vigile, une pragmatique, qui reconnat et organise, sous lautorit pontificale, lautonomie de ce quon allait bientt appeler de nouveau la rpublique romaine. En vain, dans les divisions administratives de lempire, le duch de Rome figurait encore au rang des provinces ordinaires ; les faits de chaque jour dmentaient

Ozanam, la Civilis. chrt. chez les Francs, ch. VIII, p. 349. Sur les origines du pouvoir temporel, voyez Gosselin, du Pouvoir du pape au moyen ge.
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cette assimilation, et les officiers chargs de reprsenter dans ce territoire le souverain de Byzance proclamaient eux-mmes le caractre subalterne de leurs attributions, ct des droits du saint-sige. Cest ainsi que le snateur Cassiodore, promu la dignit de prfet du prtoire, pouvait tenir ce langage au pape Jean II, de laveu du gouvernement imprial : Cest vous que regarde la protection de ce peuple, puisque vous tenez cette mission de Dieu. Si la garde de la cit nous concerne pour certains dtails, elle vous appartient vous sans restriction, et votre qualit de pasteur spirituel nexclut pas le soin des choses temporelles. A partir du milieu du VIe sicle, laffaiblissement de lempire, par suite de linvasion dun peuple germanique dans la haute Italie et de la fondation du royaume langobard (572), plonge encore plus avant les papes dans le souci des affaires publiques. La Pninsule demeure ds lors peu prs abandonne ses seuls moyens de dfense. Il y eut bien Ravenne, sous le titre dexarque, une sorte de proconsul la manire antique, gouvernant et surtout ranonnant, au nom de la cour byzantine, les provinces non envahies. Les ducs quil nommait ou rvoquait sa guise, Rome, Naples, Gnes, dans la Pentapole, et jusquaux magistrats municipaux des ctes mridionales, de la Sicile, de la Corse et de la Sardaigne, lesquels, tant lectifs, chappaient son contrle, taient censs former, il est vrai, sous ses ordres, les cadres complets dune administration impriale. Mais ce vain appareil de centralisation politique et militaire ntait quune tiquette sans ralit. Le conqurant langobard, Alboin, avait, ds le dbut, mis un obstacle insurmontable son fonctionnement, en crant les deux duchs barbares de Spolte et de Bnvent, qui isolaient Ravenne, tte sans corps, de Rome et du reste de la Pninsule. Dailleurs, deux cents ans aprs le dmembrement de lempire dOccident, lexarchat napparaissait aux yeux du patriotisme italien que comme un gouvernement doccupation trangre. Incapable de justifier par une protection efficace les lourds sacrifices quil imposait aux habitants, il blessait gratuitement les aspirations nationales. Car la vraie Italie ne voulait pas plus tre grecque que langobarde : son gnie la portait vers le fdralisme. Lattachement du peuple ses franchises municipales et lorthodoxie catholique lui rendait galement odieux le despotisme tracassier des Grecs et la grossiret des Langobards hrtiques. Les chefs de son choix, ce ntaient pas les dlgus des monarques de Constantinople ou de Pavie, mais bien les libres magistrats de ses cits et particulirement les vques, vritables auteurs du renversement du royaume gothique ; son centre dattraction, ctait toujours Rome. L, un irrsistible courant dopinion publique et des ncessits sociales de toute nature agrandissaient chaque jour les attributions civiles du pontife. Les fugitifs des villes opprimes par les Langobards venaient auprs de lui et non auprs de lexarque chercher asile et protection ; dans la misre et lincurie de lempire, ctait le trsor de lglise romaine qui pourvoyait non seulement au rachat des prisonniers, mais la solde des milices, la construction et lentretien des places de guerre. Dj, la fin du vie sicle, saint Grgoire le Grand, cette me pourtant si forte, pliait sous le fardeau du pontificat, et pouvait se plaindre, avec vrit, davoir remplir moins loffice dun pasteur des mes que celui dun prince temporel. En effet, lItalie ne connaissait pas dautre souverain que lui. Aprs avoir dirig victorieusement la dfense de la Ville ternelle contre le roi langobard Agilulf, lui seul se trouva en situation de ngocier la paix avec lagresseur, au nom du peuple romain. Lexarque leva, mais sans cho dans la

Pninsule, une vaine protestation contre cette initiative du pape, par laquelle lexarchat lui-mme avait t prserv dune destruction imminente. Durant plus dun sicle encore, les successeurs de saint Grgoire le Grand ne se lassrent pas, toujours en butte aux susceptibilits sniles de lempire, de faire tourner son profit leur vaste influence et de remplir eux-mmes la mission attribue lexarchat. Ni les entranements de leur popularit, ni lingratitude du pouvoir quils servaient ne purent les engager rompre le lien de dfrence qui rattachait le saint-sige au trne de Constantin. La scission que lintrt politique de lOccident rclamait dut tre opre par les Csars eux-mmes et sur le terrain religieux. Il fallut leurs manies thologiques pousses aux derniers excs et leurs dits sacrilges, il fallut linsurrection de lItalie orthodoxe, pour faire admettre en droit par la papaut (et encore avec quels tempraments !) le fait acquis depuis longtemps de sa souverainet temporelle sur les populations qui lacclamaient. Les empereurs Hraclides, sophistes couronns, engagrent cette lutte fatale, en prtendant imposer comme loi de ltat tous leurs sujets, mme au souverain pontife, lerreur monothlite, daprs laquelle Jsus-Christ, malgr sa double nature, naurait eu quune volont. Furieuse de la rsistance des papes, et subordonnant tous les intrts publics au triomphe dune thse philosophique, la cour byzantine ne se ft plus ds lors reprsenter en Italie, sous le nom dexarques et de ducs, que par des sectaires officiels. La perscution religieuse sajouta aux exactions dj exorbitantes pour irriter les populations. On voit bientt saint Martin Ier, coupable de ne stre pas inclin devant linfaillibilit doctrinale de lempereur Hraclonas, arrach de la Ville ternelle, transport en Grce et en butte mille outrages. Mais les catholiques, sentant leur force et leur droit, prennent le parti de repousser la guerre par la guerre, et font bonne garde autour du sige pontifical. Aussi quand, un demi-sicle plus tard, Justinien II essaie de faire enlever le pape Sergius pour lui extorquer lapprobation des actes de lassemble schismatique connue sous le nom de concile in Trullo (692), la milice populaire empche la russite de ce nouvel attentat. Lautorit du pape suffit peine pour sauver de la lgitime colre de ses dfenseurs les missaires impriaux. Une dmonstration nationale, non moins spontane et irrsistible, protge encore le successeur de Sergius, Jean VI, contre les violences mdites par lexarque. A la fin, claire par cette triple exprience, Rome ferme ses murs cet ternel agent de trahison que lempire entretenait comme duc auprs du Latran. A la suite dune mle sanglante, que le pape seul encore parvint arrter, le duc Pierre, dlgu de lempereur Philippique, est chass de la ville, et les citoyens le remplacent par un homme de leur choix (713). De ce jour, le nom de lempereur disparat des monnaies, des actes officiels et des prires publiques. Le territoire de Rome ne dpend plus de Constantinople que par le tribut. Mais, loin que cette mancipation politique des Romains ft dans les vues du souverain pontife, Constantin sattachait, au contraire, dans ce mme temps prciser le caractre purement religieux de la lutte quil soutenait comme chef de lglise. La cause du conflit tait le sixime concile cumnique, tenu Constantinople en 680, et dont Philippique niait la validit et avait brl les actes. Le pape se contenta, pour lenseignement des fidles, de faire peindre, sous le portique de la basilique de Saint-Pierre, les six conciles gnraux. Cette protestation, en dpit de sa forme modre, amena justement la crise do sortit laffranchissement de lItalie impriale ; car elle contribua plus peut-tre que toute autre raison provoquer la perscution iconoclaste.

Aprs Philippique, commence une nouvelle dynastie, celle des Isauriens, montagnards grossiers, trangers, il est vrai, aux querelles dcoles et ddaigneux des subtilits thologiques, mais que leur ignorance mme et ltroitesse de leur esprit disposaient poursuivre jusquaux dernires consquences la guerre ouverte contre la prminence du sige apostolique. Lon III, chef de cette famille, stait accoutum dans sa jeunesse, sous linfluence des juifs et des musulmans, considrer les honneurs rendus aux images pieuses comme une idoltrie. Devenu empereur, sa doctrine trouva dautant plus de crdit quelle offrait aux Grecs schismatiques loccasion de faire une nouvelle injure la papaut, en abolissant la reprsentation sensible des objets du culte, que lglise latine employait avec tant de succs pour fixer dans les esprits la tradition de la foi. Ainsi sexpliquent le rapide dveloppement de la secte des briseurs dimages et ses tentatives violentes pour simposer la capitale de la catholicit. Toute lItalie impriale, blesse non seulement dans son orthodoxie, mais jusque dans ses gots artistiques, se dbarrasse de ses officiers byzantins et se ligue avec Rome pour secouer jamais le joug du despotisme oriental. Lexarque est gorg Ravenne. Les villes de la Pentapole et de la Vntie, puis Naples ellemme, proclament leur indpendance et lisent des ducs nationaux (726). Non contentes de se tenir sur la dfensive, les milices de ces petites rpubliques confdres annoncent lintention de nommer un empereur catholique et daller dtrner le perscuteur Lon. Les Langobards, convertis depuis trente ans, excitaient, non sans arrire-pense, cette insurrection. Leur roi, Liutprand, se flattait daccrotre ses tats des dpouilles de lempire. Mais le pape Grgoire II, esprit perspicace autant que caractre loyal, sut conjurer le pril du dedans sans aggraver celui du dehors. II dtourna ses partisans de faire un autre empereur, les engageant attendre la conversion de Lon et demeurer dans la fidlit civile quils devaient aux souverains, mme hrtiques, de Byzance. Le maintien de cette souverainet, purement nominale dailleurs au point o les choses taient arrives, paraissait au pape command par une tradition que les sicles avaient consacre, et aussi par lintrt des provinces italiennes, que leur isolement et exposes aux convoitises de leur puissant voisin du Nord. Toutefois, si la crainte des Langobards linclinait un rapprochement avec les Grecs, il nentendait certes pas transiger avec lhrsie. Lon, en effet, effray des consquences imprvues de la perscution, lui ayant propos de remettre un concile la dcision de la querelle : Cest toi, lui rpond svrement le pontife, qui es lauteur du mal ; tu nas qu tarrter, et le monde sera tranquille ; reste en repos, et il ny aura pas besoin de synode. cris seulement dans tous les pays que tu as pch contre le patriarche de Constantinople et contre le pape Grgoire, et nous te rendrons la paix ; nous effacerons ta faute, nous qui avons reu de Dieu la puissance de lier dans le ciel et sur la terre. Dt cette ferme attitude servir de prtexte la dfection de lOrient, le pontife, aprs tout, savait que lglise naurait pas grandpeine compenser cette perte. Il connaissait bien les ressources de lOccident, lui, le grand organisateur de lapostolat parmi les peuples germaniques, et cest ce quil donnait entendre son adversaire : Tu crois nous pouvanter en disant : Jenverrai Rome briser limage de saint Pierre, et jen ferai enlever le pape Grgoire, charg de fers, comme autrefois Constance fit enlever Martin. Sache

que les papes sont les mdiateurs et les arbitres de la paix entre lOrient et lOccident1. Appel superflu la paix. Ni lempereur ni les Italiens ny voulaient entendre. Les cits dtaches de Byzance demandaient au pape, non pas de les ramener leur ancienne sujtion, mais, au contraire, de consacrer leur affranchissement en devenant lui-mme le chef de leurs ducs lectifs. Les vnements qui se pressaient ne permirent pas longtemps Grgoire de dcliner ce prilleux honneur. Dj, la faveur de ses premires hsitations, Liutprand commenait raliser son plan de royaut unitaire. Il avait envahi Ravenne et lexarchat. Aprs avoir supprim la domination grecque dans la Pninsule, il prtendait la remplacer. Une fois matre du littoral, il pntra dans le duch de Rome et vint mettre le sige devant la Ville ternelle. Ainsi aux prises avec lambition langobarde et non encore dbarrass des intrigues byzantines, le pape russit heureusement combattre lune par lautre ces deux forces ennemies. Il favorisa le rtablissement dun exarque grec Ravenne, cit plus hostile ses nouveaux matres quaux anciens, et cette diversion permit la confdration du Centre de se constituer. Car, restaure momentanment dans lexarchat et la Pentapole, dont les territoires rpondaient peu prs ce quon a appel depuis la Romagne, le duch dUrbin et la Marche dAncne, lautorit impriale avait pour jamais cess louest de lApennin. A dater de la rvolution de 726, la souverainet pontificale fut complte et dfinitive dans le duch de Rome, encore que Grgoire II et son successeur ne se soient considrs, durant quinze ans au moins, que comme les supplants de lempereur hrtique, prts retourner son obissance sil cessait de perscuter lglise. Les autres petits tats, galement dmembrs de lempire et qui se placrent ds cette mme poque sous la suzerainet du saint-sige, taient le duch de Naples, la Vntie, gouverne aussi par un duc (le doge des sicles suivants), et la Sicile, administre par un patrice. Si faibles que dussent tre au dbut les liens dune telle association, le temps ne fit que la fortifier, et tel tait dj, au bout de douze ans, son prestige, quil gagnait la cause fdrale deux vassaux mmes de la couronne langobarde, les ducs de Spolte et de Bnvent (739). Mais la rvlation de cette puissance attractive fut pleine de prils. Liutprand stant avanc en armes pour chtier ses sujets rebelles, les milices populaires de la confdration ne furent pas en tat de lui tenir tte, et le duc de Spolte, Thrasimund, ne put que courir Rome chercher lasile assur tout chrtien auprs du tombeau des saints aptres. Grgoire III gouvernait alors lglise et la rpublique romaine. Somm par Liutprand de lui livrer Thrasimund, il refusa de violer le droit dasile. Lincident fournissait au roi une occasion propice de reprendre ses projets de conqute. Il envahit aussitt ltat pontifical, en prit quatre villes et parut bientt devant les murs de Rome. Cette fois, les assigs navaient pas daide attendre des Grecs, car Lon lIsaurien tait alors en guerre ouverte avec le saint- sige et ses partisans. Il avait, peu auparavant, quip une flotte pour aller ravager les provinces italiennes, en punition de leur rsistance aux dits iconoclastes. Une tempte ayant fait chouer cette expdition, lempereur stait veng dune autre manire

1 Gregor. II, Epist. XII, ap. Migne, Patrolog. lat. cursus complet., t. LXXXIX, col. 511521.

moins clatante, mais plus fructueuse, en saisissant, en Sicile et en Calabre, les patrimoines de lglise. Dans une telle extrmit, Grgoire, qui, selon lexpression de Baronius, semait dans les larmes ce que ses successeurs allaient bientt moissonner dans lallgresse, prit un parti solennel. Acceptant avec toutes ses consquences le nouvel ordre de choses tabli par la rvolution de 726, il invoqua en faveur de la rpublique romaine, tat libre, lappui de la plus chrtienne des nations europennes, celle des Franks. Certes une telle conduite, qui allait changer les destines politiques dune moiti de lItalie, na pas besoin dtre justifie au point de vue du droit public. Pourvoir au salut de la patrie est le premier office de la souverainet, et, surtout lheure du pril, ce qui fait le pouvoir lgitime, cest la confiance du peuple et lintrt de ltat. Or jamais chef dun gouvernement ne remplit mieux toutes ces conditions de sa charge que Grgoire III, ngociant avec Charles-Martel une alliance dont la base tait la reconnaissance et la sauvegarde de la libert fdrale des cits soustraites au joug byzantin. Que le pape ait offert ou non au hros austrasien le titre de consul, les interprtations diverses sur ce point dun texte obscur ne mritent pas limportance que quelques-uns y ont attache : tant le vrai caractre de lalliance projete alors est ais dduire du trait qui la ralisa, douze ans plus tard, entre un successeur de Grgoire III et le fils couronn de Charles-Martel. Le vainqueur de Poitiers mourut au cours de ces ngociations et sans avoir eu le temps de passer les Alpes ; mais son nom seul protgea Rome, dont Liutprand se hta dabandonner le sige. Le prestige de lalliance franke servit si bien, quelques annes plus tard, le pape Zacharie auprs du mme roi, quil obtint de lui la restitution des villes de Narni, Ancne, Osimo et Umano, enleves nagure la rpublique romaine. La formule de cette restitution est noter. A une poque o nulle pression carolingienne ninspirait encore la cour de Pavie la rdaction de ses actes, on y voit Liutprand dclarer quil rend ses conqutes non pas lempire grec, mais laptre saint Pierre1. Le patrimoine de Saint-Pierre, ainsi accru, ne doit pas tre confondu avec ltat pontifical. Bien avant que les vnements de 726 eussent donn aux papes le pouvoir temporel, la nature et ltendue des possessions de lglise romaine leur avaient dj procur, en dehors mme du ressort de leur juridiction ecclsiastique immdiate et jusque dans des contres loignes, une situation seigneuriale des plus importantes. On voit par les lettres de saint Grgoire le Grand que de son temps lglise romaine avait des patrimoines considrables, non seulement en plusieurs endroits de lItalie, mais en Dalmatie, en Sicile, en Sardaigne, en Corse, en Espagne, dans les Gaules, en Afrique et en plusieurs autres provinces. Parmi ces patrimoines, les uns taient des biens-fonds, dont lglise romaine percevait le revenu ; dautres taient de vritables seigneuries, qui embrassaient quelquefois des villes et des provinces entires, et dans lesquelles le pape exerait, par le moyen de ses officiers, tous les droits dun seigneur temporel. Le nombre de ces patrimoines saccrut beaucoup dans la suite par les donations successives de plusieurs souverains et des empereurs euxmmes. Des monuments authentiques nous apprennent quavant la fin du vile sicle lglise romaine comptait parmi ces patrimoines le pays des Alpes Cottiennes, comprenant la ville de Gnes et toutes les ctes voisines jusquaux frontires des Gaules. Les Lombards, ayant usurp ce pays vers la fin du mme

Anastas. Biblioth. Lib. Pontific., cit ap. Gosselin, p. 233, note 2.

sicle, le restiturent au pape Jean VII (vers lan 708) comme ancienne proprit de lglise romaine. Les patrimoines de cette glise en Sicile et en Calabre, confisqus vers le mme temps par lempereur Lon lIsaurien, taient si considrables quelle en retirait un revenu annuel de trois talents et demi dor, cest--dire de quatre cent mille francs de notre monnaie, selon lestimation la plus vraisemblable. La plus grande partie lui en avait t donne par les empereurs depuis Thodose le Grand, en change de ceux quelle possdait dans plusieurs provinces de lOrient, et dont il et t difficile de percevoir les revenus cause des frquentes irruptions des barbares dans ces provinces1. On vient de voir quel concours de circonstances avait mis la papaut en lutte avec les Grecs et avec les Langobards. Elle dfendait contre les premiers la libert religieuse, contre les seconds lintgrit politique de lItalie romaine. Ni dun ct ni de lautre, elle ne poursuivait pour elle-mme des avantages temporels. Si elle rsistait aux annexions du royaume, cest que ltablissement violent de ces Germains dans le nord de la Pninsule ne leur donnait aucun droit dominer sur les populations du Centre et du Midi, qui les hassaient comme des conqurants trangers. Quant lempire, elle respectait sa souverainet traditionnelle. Quels que fussent les actes politiques des princes de Constantinople et les griefs de leurs sujets italiens, le saint-sige ne leur avait jamais contest, en principe, lautorit civile, mais seulement le gouvernement des consciences. Cest le pouvoir spirituel qui avait eu repousser des tentatives dusurpation ; il nen avait point commis. Il ne se dpartit pas de son attitude conciliante et rserve, mme aprs que le couronnement de Ppin eut assur lglise lappui de la plus grande puissance militaire du monde.

IV
Cest peine si le souverain pontife, Zacharie, eut le temps dapprendre ce rsultat de sa rponse aux messagers des leudes franks. Il mourut le 15 mars 752. tienne II fut proclam douze jours plus tard. Le roi des Langobards, Aistulf2, jugea ce changement favorable la ralisation de ses desseins ambitieux. Comme tous ses prdcesseurs, il aspirait runir lItalie entire sous son sceptre. Mais, depuis trois ans quil rgnait, il navait encore rien tent, paralys par la crainte de Zacharie, dont la grande autorit avait fait tomber les armes des mains de ses deux prdcesseurs. Aussitt dlivr de cet adversaire redout, il entre en campagne, occupe la Pentapole et sempare de Ravenne. Lexarque Eutychios senfuit sans combattre, et pour ne plus revenir. Ainsi finit lexarchat, fond par Narss, cent quatre-vingt-quatre ans auparavant, dans le but de contenir linvasion langobarde. Excit par ce premier succs, Aistulf marche contre Rome. Le nouveau pape lui envoie un message pacifique avec de riches prsents, et parvient ainsi lloigner. Le roi consent mme signer une -trve de quarante ans. Mais, ds le quatrime mois, il viole son serment. Et-il t sincre que ses soldats lauraient pouss en avant malgr lui. Le pouvoir royal, chez les Langobards, tait loin dtre absolu. Dans la lutte souvent obscure de passions et dintrts divers au milieu de laquelle sagitaient, depuis deux sicles, les destines de cette monarchie lective, un fait constant se

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Gosselin, du Pouvoir du pape au moyen ge, Introd., p. 126. Aistulfus, quon appelle aussi Astolphe ou Ataulf.

manifeste : cest la prpondrance, au sein de la nation, dun parti militaire obstin poursuivre lannexion de lItalie romaine. Ce parti, quels que fussent ses lments, avait toujours dirig souverainement la politique extrieure, tide quelquefois, il est vrai, seconder la royaut dans la ralisation des plans de conqute quil lui imposait, mais toujours prompt chtier, par la dposition ou mme par lassassinat, les rares monarques qui avaient voulu respecter lindpendance temporelle du saint- sige. De tels peuples sont des torrents qui suivent leur pente aveuglment et jusquau bout ; il ny a pas attendre quils se matrisent eux-mmes ; il faut pour les arrter un obstacle matriel infranchissable, une digue plus forte que leur courant. Lappoint de rsistance ncessaire ne pouvait tre fourni par les Grecs. Aprs tant dautres preuves de son impuissance, la misrable chute de lexarchat venait encore de dmontrer que lempire, mme lorsque ses plus graves intrts taient en jeu, se trouvait hors dtat dexercer en Italie aucune action militaire. Nanmoins tienne II, ayant chou dans de nouvelles ngociations pour dsarmer lennemi, adressa dabord Constantin Copronyme une demande de secours. Au lieu de soldats, lempereur envoya vers Aistulf un ambassadeur, le patrice Jean. Le roi langobard neut garde de rebuter la cour byzantine, et, sans lui restituer un pouce des territoires quil lui avait enlevs, il lamusa durant prs dun an par des changes de messages. Cependant il poursuivait vivement ses entreprises contre Rome, menaant les habitants des plus cruels traitements sils ne reconnaissaient sa suzerainet, et rclamant, comme gage de leur soumission, un tribut annuel dun sou dor par tte. Abandonn de lempire, le pape avait tourn ses vues du ct de lalliance franke. Un plerin avait port secrtement de sa part au roi Ppin des lettres, o il le priait denvoyer Rome des ambassadeurs chargs dinviter officiellement le pontife se rendre en France. Il ne fallait rien moins quune telle intervention pour permettre tienne de sortir de sa capitale, dont les troupes langobardes gardaient soigneusement toutes les issues. Au moment mme o Copronyme rpondait par un nouvel aveu dimpuissance au cri de dtresse du pape et lui donnait la mission trange dtre lui-mme auprs dAistulf lavocat des revendications grecques, deux nobles franks lui apportaient les protestations de dvouement de Ppin et venaient se mettre sa disposition pour lescorter au del des monts : ctaient Chrodegang, vque de Metz, et le duc Otker (Olcharius), que les chansons de gestes ont rendu clbre sous le nom dOger le Danois. Rassur sur le sort de Rome, tienne ne voulut pas refuser la cause impriale un dernier tmoignage de bon vouloir. Il alla trouver Aistulf, accompagn du patrice Jean et des deux reprsentants de la France. Le conqurant, inquiet davoir fournir des explications de sa conduite et de ses projets en prsence de ces nouveaux tmoins, fit prvenir le pape avant son arrive quil net pas laudace de formuler la moindre rclamation. Dites votre matre, rpondit tienne ses courriers, que ni les menaces ni la violence ne mempcheront de parler comme je le dois. Les mnagements diplomatiques ntaient plus possibles. Aux demandes de restitution que le pape lui adressa au nom de la rpublique romaine, et le patrice au nom de lempire, Aistulf opposa un refus premptoire. Les ambassadeurs franks intervinrent alors pour rclamer le libre passage du souverain pontife en France. Aistulf, dcontenanc, interrogea tienne et essaya de le faire renoncer ce voyage. Celui-ci ne lui dissimula pas le but de la dmarche quil allait faire auprs de Ppin. Le voyant inbranlable

dans sa rsolution, le roi dclara, bien contrecur, quil navait jamais song retenir captif le successeur de saint Pierre1. Malgr cette dclaration, lauguste voyageur ne sattarda pas longtemps dans le voisinage de lennemi. Parti de Pavie le 10 novembre 753, il gagna Cluses grandes journes et ne se sentit libre que sur la terre hospitalire des Gaules, o il pntra par le mont Joux (le grand Saint-Bernard). Ctait la premire fois que les populations den de des Alpes voyaient au milieu delles le vicaire de JsusChrist. Les circonstances ne pouvaient tre plus propices lentrevue du pape et de Ppin. La paix rgnait partout dans lempire frank. Les intrigues dAistulf, second par Griffon et son hte le duc dAquitaine, avaient, il est vrai, provoqu nagure lagitation sur plusieurs points, mais la rapidit des succs de Ppin avait djou cette manuvre avant sa ralisation complte. LAquitaine contenue dans le devoir, la Septimanie arrache presque tout entire la domination musulmane, une victoire dcisive remporte sur les Saxons soulevs linstigation de Griffon, la mort de cet infatigable ennemi domestique, tu dans un combat contre les comtes franks de Bourgogne, enfin les Bretons soumis au tribut : tels taient les vnements qui avaient rempli cette anne 753. Depuis les Pyrnes jusquau Weser, lautorit de Ppin tait universellement respecte. Ce prince tait Thionville quand un messager accourut lui annoncer larrive dtienne dans le royaume. Il dpcha au-devant du pontife son fils Charles, au milieu dune brillante escorte dantrustions, et lui-mme se rendit la villa de Ponthion, pour y recevoir lauguste visiteur. Lenfant royal, qui navait pas encore douze ans, fit cent milles (environ cent quarante-huit kilomtres) la rencontre du cortge pontifical. Ppin, avec sa femme, ses autres enfants et toute la cour, vint lattendre la distance dune lieue (trois milles). En abordant tienne, il descendit de cheval et se prosterna humblement terre, ainsi que sa famille et sa suite ; puis il marcha ct de lcuyer du pape, comme pour lui servir de courrier (strator). Alors le souverain pontife se mit clbrer, haute voix la gloire et les louanges infinies de Dieu, tout son clerg laccompagna, et cest au chant des hymnes et des cantiques quon entra dans le palais, le 6 janvier 754, jour de lpiphanie2. Le pape soccupa ds le lendemain des ngociations qui lavaient amen en France. Mais cette fois les rles taient changs. Accueilli la veille comme chef de lglise et par un d ses fidles, avec la pompe due son caractre sacr, il se prsenta ensuite en suppliant devant le prince puissant dont il sollicitait lalliance. Il vint le trouver, la tte de son clerg, sous la cendre et le cilice, et le conjura, en versant un torrent de larmes, de garantir la situation faite par les traits de paix au saint-sige et la rpublique romaine. Le trait invoqu par le pontife tait videmment celui quAistulf avait souscrit et presque aussitt viol lanne prcdente. Le roi sempressa de le relever, lui tendit la main et sengagea par serment lui procurer satisfaction. Peu confiant, dailleurs, dans lefficacit de lintervention toute pacifique qui lui tait demande, il promit duser de tous les moyens en son pouvoir afin dobtenir la restitution de lexarchat de Ravenne et celle des territoires et des droits ravis la rpublique. On envoya sur-le-champ une ambassade prier Aistulf, au nom des bienheureux aptres Pierre et Paul, de cesser ses incursions hostiles sur le territoire de Rome, et linviter, de la part du
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Anast. Biblioth. Lib. Pontific., cit ap. Darras, Hist. gnr. de lglise, t. XVII, p. 243. Anast. Biblioth. Lib. Pontific., cit ap. Darras, Hist. gnr. de lglise, t. XVII, p. 243.

roi des Franks, ne plus lever de tribut sur les Romains1. En attendant le rsultat des ngociations, Ppin mena tienne passer lhiver labbaye de SaintDenis, prs de Paris. Cest l quun nouveau sacre confirma lavnement au trne de la famille carolingienne. Le dernier roi mrovingien, Childric, venait de mourir au monastre de Sithiu. Le souverain pontife, au milieu des grands leudes, dans la basilique de Saint-Denis, oignit de lhuile sainte Ppin, ainsi que ses deux fils et sa femme. En bnissant les assistants, il leur fit dfense, sous peine dexcommunication, de donner lavenir la couronne aucun homme dune autre ligne. Il confra en mme temps au roi et aux jeunes princes Charles et Carloman le titre de patrices des Romains, qui devait les constituer protecteurs officiels de lglise, et leur attribuait, dans ltat pontifical, la mme juridiction et les mmes charges qui incombaient, dans le royaume des Franks, aux avous (advocati) ou dfenseurs militaires des domaines ecclsiastiques. Cr par Constantin, le patriciat avait eu ce caractre ds lorigine, ainsi que le montre la formule par laquelle les empereurs en donnaient linvestiture. Comme nous ne saurions, disait le monarque au titulaire, nous acquitter seul de la charge qui nous est impose, nous vous accordons lhonneur de faire justice aux glises de Dieu et aux pauvres, vous souvenant que vous en rendrez compte au souverain Juge2. Le titre de patrice des Romains avait toujours t attach celui dexarque de Ravenne3, et lon a vu comment, dans les derniers temps surtout, les obligations en avaient t entendues et remplies. Ctait un droit naturel et aussi un besoin absolu pour lglise, prive de tout appui du ct de lempire, de faire appel au zle et au dvouement dune autre puissance. Comme il fallait sy attendre, Aistulf ne se laissa pas persuader par les ambassadeurs dabandonner les provinces quil avait annexes son royaume. Il se flattait toujours de dtacher les Franks de lalliance pontificale, et il crut avoir trouv un bon moyen darriver ses fins, par le choix quil fit du messager charg de porter sa rponse Ppin. Ce messager fut prcisment le frre du roi, Carloman, devenu moine du Mont-Cassin, et, en cette qualit, sujet de la couronne langobarde. Les instructions donnes au moine diplomate tendaient rendre Ppin dupe, sinon complice, des agissements dAistulf en Italie. On croit, dit un contemporain, quil navait accept une telle mission que par obissance pour son abb, lequel neut pas lui-mme le courage de rsister aux ordres impratifs du roi des Langobards4. Lentrevue des deux frres eut lieu Quierzysur-Oise, o le mallum national tait convoqu. Que Carloman ait servi ou non les intrts des Langobards, la politique de Ppin nen fut nullement modifie, et il fit ratifier dans cette assemble les engagements quil avait pris Ponthion lgard du pape. Prvoyant mme le cas trs probable o il faudrait recourir aux armes pour faire vacuer les conqutes dAistulf, le roi frank rdigea une promesse de donation au saint-sige de toutes les provinces italiennes qui ne dpendaient pas lgalement de la couronne de Pavie. En voici lnumration daprs le texte du trait : lle de Corse tout entire, les domaines de SaintPierre Pistoie, Luni, Lucques, le monastre de Saint-Vivien sur le mont du Pasteur, Parme, Regium, Mantoue, Vrone, Vicence, Monte-Silice, Bitunea
Fredeg., Chron., continuat., IV pars. Graphia aurea urbis Rom, cit ap. Ozanam, la Civilis. chrt. chez les Francs, ch. VI, p. 231. 3 Gosselin, du Pouvoir du pape au moyen ge, p. 239, note. 4 Annales dAngilbert (prcdemment attribues ginhard).
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(Paludi), le duch de Venise et dIstrie en entier, la cit dAdria, Comacchio,

Ravenne avec tout lexarchat, lmilie, les deux Toscanes, celle des Romains et celle des Lange-bards, la Pentapole, Montefeltro, Urbino, Cagli, Luceoli, Eugubio, Jesi, Osimo, le duch de Spolte en entier, le duch de Prouse en entier, Polimarzo, Narni, Utricoli, Marturano, Castrum-Velus, Collinovo, Selli Populonia, Centum-Cella ; (Civita-Vecchia), Porto, Ostie, la Campanie en entier, Anagni, Segni, Frisilio, Piperno, Veroli, Patrica, Castrum-Nebitar, Terracine, Fundi, Spelunca (Grotta-Ferrata), Gate1. Deux nouvelles ambassades envoyes Aistulf nayant reu de lui que des rponses ddaigneuses et mme outrageantes pour le trs excellent Ppin et tous les Franks, la guerre fut engage, en dpit des protestations dune partie des leudes les plus puissants, qui, sans doute gagns la cause langobarde, menaaient de retourner dans leurs terres plutt que de suivre le roi dans une expdition au del des Alpes.

Carlo Troya, Codice diplomatico Langob., t. V, p. 503, ap. Darras, Hist. gnr. de lglise, t. XVII, ch. III, p. 277.

CHAPITRE III. CHARLEMAGNE PATRICE DES ROMAINS. FORMATION DES TATS DE LGLISE.
754-768

LARME franke tait dj arrive au bord du Rhne, lorsque la dernire ngociation, entame avec Aistulf la sollicitation du pape, suspendit sa marche. Cest Vienne que Ppin, suivi jusque-l par toute sa famille, attendit le retour de ses ambassadeurs et reut la rponse hautaine du roi des Langobards. Laissant Bertrade dans cette ville, il fit aussitt avancer ses troupes vers les passages de la frontire italienne. Le prince-moine Carloman, qui stait joint lexpdition pour regagner avec plus de scurit le mont Cassin, resta, lui aussi, Vienne, retenu par les premires atteintes dune fivre qui ne tarda pas lemporter (17 aot). Il parait que les deux fils de Ppin, malgr leur jeune ge, laccompagnrent au del des monts, et que Charlemagne fit ainsi ses premires armes parmi les dfenseurs du saint-sige. Si aucun texte contemporain ne le dit formellement, la preuve de ce fait, que les chroniqueurs ont pass sous silence, rsulte clairement des lettres du pape tienne, signalant la participation des deux jeunes princes lentreprise paternelle. Dfinitivement ouverte vers la fin de lt 754, la campagne fut inaugure et presque en mme temps termine par un coup dcisif. Aistulf avait pris de solides positions dans le val de Suse, prt en dfendre vigoureusement le passage. Mais le roi frank, arrtant le gros de ses forces Maurienne, neut besoin que dune habile manuvre davant-garde, mal explique dailleurs par les historiens, pour culbuter lennemi hors de ses retranchements. Ce fut une droute complte, dit la chronique de Frdgaire. Une foule de ducs, de comtes et autres chefs langobards trouvrent la mort sur le champ de bataille. Aistulf nchappa qu grandpeine, en se laissant glisser le long dune rampe escarpe, et courut, avec de misrables dbris, senfermer dans Pavie. Son camp, avec les richesses et les provisions considrables quil contenait, tomba aux mains des vainqueurs. Ds lors rien nempcha les bataillons franks de dfiler travers les gorges du mont Cenis et de se rpandre dans les valles du P et du Tsin, o ils ravagrent tout le pays et livrrent les citadelles aux flammes. Aistulf se vit bientt bloqu dans sa capitale, sans moyen srieux de rsistance et sans issue pour fuir. Le pape intervint alors de nouveau afin darrter leffusion du sang, et, cette fois, ses efforts furent couronns de succs. Aistulf sempressa dacquiescer toutes les propositions de paix quon lui offrit. Il sengagea faire au saintsige toutes les restitutions quil lui devait, renona la possession de la Pentapole, Narni, Ceccano, et, en gnral, de tous les territoires quil avait usurps. Il compta au roi Ppin une somme de trente mille sous dor, sobligeant, en outre, lui payer un tribut annuel de cinq mille sous, vivre sous la suzerainet franke et ne faire aucun acte dhostilit contre la rpublique romaine. Ces diverses clauses furent jures solennellement par le roi et par tous les grands de sa suite, dont quarante furent livrs en otage pour la garantie de la convention1.

Annal. Franc., cites ap. Darras, Hist. gnr. de lglise, t. XV Il, p. 295, note.

Ppin transporta sur-le-champ au pape la souverainet des provinces cdes ; puis, ayant reu la bndiction du seigneur apostolique, quil renvoya en paix Rome, lui-mme rentra victorieux dans son royaume. Aucun corps de troupes frankes ne resta en Italie pour assurer lexcution du trait de paix. Ppin, confiant plus que de raison dans la loyaut dAistulf, en dpit des apprhensions du souverain pontife, se contenta de faire accompagner celui-ci jusqu sa capitale par une escorte dhonneur, compose de llite de ses antrustions, sous la conduite du prince Hironyme (Jrme), fils btard de Charles-Martel, et de larchichapelain Fulrad. Lenthousiasme des Romains fut au comble larrive du pontife librateur. Mais lallgresse devait tre de courte dure. Aistulf, en effet, ne stait montr si accommodant sur les conditions de la paix que parce quil tait rsolu ne pas les accomplir. Il avait hte seulement dloigner lennemi. A peine les troupes de Ppin, rentres en Gaule, avaientelles t licencies pour lhivernage, que lhriban langobard se formait autour dAistulf pour punir le pape de son alliance avec les trangers. Au lieu dtre vacues suivant les conventions, les provinces de la Pentapole et de lexarchat furent soumises une occupation plus rigoureuse, et quand, au bout de quelques jours, lescorte franke quitta Rome, les hostilits avaient dj recommenc. Fulrad emporta une lettre dtienne adresse aux seigneurs, ses trs excellents fils, Ppin, roi et son compre spirituel, Charles et Carloman, aussi rois, tous trois patrices des Romains, dans laquelle il annonait que lintervention des Franks, loin dassurer la tranquillit de la rpublique romaine, navait fait quaggraver ses prils. Nous aurions dsir, trs excellents fils, crit le pape, retarder ce message. Mais Aistulf, roi des Langobards, ne cesse de nous susciter des tribulations, et notre cur est accabl de douleur, notre esprit est plein de tristesse... notre compre spirituel, et vous, ses trs doux fils ! pour rpondre la misricorde de Dieu qui vous a, du ciel, envoy la victoire, vous vous tes efforcs de rtablir la juridiction de saint Pierre, et votre munificence a confirm par un acte de donation les restitutions promises par Aistulf. Mais ce que nous avions prdit de la malice de ce roi impie sest dj ralis, le parjure se joue de ses serments. Il na pas permis quun seul palme de territoire ft rendu saint Pierre, la sainte glise de Dieu ou la rpublique romaine. Quels maux il nous fait endurer depuis le jour de votre dpart, de quels outrages il couvre la sainte glise de Dieu, aucune langue humaine ne saurait lexprimer. Nous regrettons bien amrement, trs excellents fils, que vous nayez pas alors cout nos observations et, les ayez traites comme des illusions sans fondement... Dupes de votre confiance envers un roi inique, vous voyez maintenant viol par lui lacte de donation man de votre volont. Je vous conjure, fils trs excellents, au nom du Seigneur, de Notre-Dame, sa sainte et glorieuse mre, et du bienheureux Pierre, prince des aptres, de qui vous tenez lonction royale, davoir piti de la sainte glise de Dieu, de faire excuter la donation que vous avez offerte votre protecteur et notre matre, le bienheureux Pierre, et de ne plus croire aux paroles captieuses et aux dclarations illusoires de ce misrable roi ni de ses agents. Laptre saint Paul dit : Il vaut mieux ne point faire de vux que den ngliger laccomplissement. Nous vous avons confi tous les intrts de la sainte glise de Dieu, et vous rendrez compte Dieu et saint Pierre, au jour terrible du jugement, de la manire dont vous aurez combattu pour sa cause et pour la restitution de ses domaines. Depuis longtemps cette noble mission vous tait rserve, dexalter lglise et de fonder la juridiction du Prince des aptres.

Aucun de vos pres na mrit cette gloire, mais cest vous que Dieu a choisis et appels ds lorigine des temps. Htez-vous donc, car il est crit : La foi se justifie par les uvres. Notre fils, votre conseiller Fulrad, et ses compagnons vous feront connatre les tribulations que nous avons subies et auxquelles nous sommes journellement en butte. Prenez en main la cause de saint Pierre, afin que vous soyez victorieux en cette vie par la grce de Dieu, et que, par lintercession du Prince des aptres, vous gotiez plus tard les joies ternelles. Adieu, trs excellents fils1. On jug intressant de citer, ds le dbut de cet ouvrage, et en son entier, la premire lettre dtienne II, non seulement parce que lenfant de douze ans qui devait tre Charlemagne y est associ dj, en sa qualit de patrice, la politique religieuse de Ppin, mais encore parce que le texte de ce document explique mieux que tous les commentaires la nature des relations existant, ds cette poque, entre le saint-sige opprim et ses puissants allis de France. Le pape, en rclamant le secours des rois carolingiens, nhsite pas leur rappeler que cest saint Pierre quils doivent leur couronne, et que Dieu, les ayant choisis de prfrence pour tre les dfenseurs de lglise, leur demandera compte de ce quils auront fait en faveur de son vicaire. On voit ainsi de quel ct il place lobligation. Le ton gnral de cette pice est bien celui du pasteur suprme des chrtiens, indiquant des fidles le devoir qui simpose leur conscience. Certes, il y a loin de cette situation aux thories accrdites de nos jours par tant douvrages, dailleurs considrables mais anims de proccupations politiques en contradiction avec lhistoire, sur leffacement et mme la vassalit o les papes se seraient tenus vis--vis de leurs bienfaiteurs carolingiens, en change de services qui nauraient procur, du reste, au saintsige quune dotation territoriale sans souverainet proprement dite. Il ne faut pas oublier que le document qui prcde, ainsi que les extraits de la correspondance pontificale offrant le mme caractre qui trouveront leur place dans le cours de ce rcit, ont t recueillis et conservs la postrit par les soins de Charlemagne lui-mme, cest--dire du puissant empereur dont on a voulu faire un tuteur ombrageux et despotique de la papaut, la manire des Csars du moyen ge, et selon lidal si dplorablement poursuivi par Napolon lgard de Pie VII ! Quelques semaines plus tard, la fin de dcembre, nouveau message, conu dans le mme sens, mais plus pressant encore, et confi lvque de Nomentum, Villarius, lanne prcdente, avait accompagn le pape dans son voyage en Gaule. Non content de retenir lexarchat et la Pentapole, Aistulf avait lanc ses troupes sur le duch de Rome, rassur dsormais du ct des Alpes, dont les neiges rendaient, pour de longs mois, le passage impraticable une arme. Il voulait mettre profit cette inaction force des Franks pour achever dabsorber la Pninsule, et ctait une lutte mort quil engageait avec la papaut, gardienne de lindpendance romaine. Le ter janvier, les bandes langobardes, ayant ravag la Toscane, venaient mettre le sige devant la Ville ternelle, et, pendant cinquante-cinq jours, le blocus fut si troit que le pape ne put faire sortir aucun courrier. Sa situation tait pleine dangoisses. Plusieurs fois, le roi fit crier par ses hrauts aux dfenseurs des remparts : Ouvrez-moi une de vos portes, livrez-moi votre pontife, et je vous traiterai avec indulgence. Sinon, je renverse ces murailles et vous passe tous au fil de lpe. Nous verrons

Stephan. II, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 486.

qui pourra vous tirer de mes mains1. Il ne fallait quun tratre pour fournir lennemi le moyen daccomplir ses desseins perfides. Heureusement ni la trahison ni la peur ne provoqurent de dfaillances au sein dune population livre aux horreurs dun sige, et menace, pour prix de son courage, des plus terribles reprsailles : tant la haine de la domination langobarde tait un sentiment universel et vritablement national ! Les assigeants semblaient prendre tche de justifier et daccrotre leur rputation de barbarie, en foulant aux pieds les lois les plus sacres de la religion et de lhumanit. Les invasions des hordes paennes qui avaient submerg lempire depuis trois sicles navaient pas rpandu dans la campagne romaine autant de ruines et dpouvante que cette incursion dun peuple qui se proclamait chrtien. Le fer et le feu venaient, sous sa main, de transformer en dsert toutes les localits suburbaines. Les glises taient rduites en cendres, et les soldats dAistulf, mules des Grecs, avaient pris plaisir livrer aux flammes les images pieuses. Ils allaient jusqu mler les hosties consacres avec leurs aliments dans les marmites du bivouac, et se les partager dans des festins sacrilges. Leur brutalit, sexerant sur des vierges arraches des clotres et sur de jeunes mres que ne protgeaient pas les cris de leurs petits enfants suspendus la mamelle, tmoignait assez de la ncessit dune intervention trangre pour sauver dun cataclysme irrparable le foyer sacr de civilisation qui navait pas cess jusque-l de rayonner sur le monde. Telle fut la pense qui inspira un nouveau message du pape, que, le 24 fvrier, trois envoys russirent emporter vers la libre terre des Gaules, en schappant de Rome par la voie de mer. Tableau navrant des- crimes des assigeants et de la grandeur du dsastre matriel et moral insparable de leur triomphe, lappel du pontife sadressait non plus seulement aux rois, mais tous les guerriers de la nation franke et leurs pasteurs religieux. Le mallum national du printemps tait proche. Il ne suffisait pas de rchauffer le zle de Ppin pour la cause du saint-sige : il fallait porter la conviction et lenthousiasme dans cette runion militaire. Secrtement gagns par les intrigues de la cour de Pavie ou indiffrents des vnements quils ne considraient que comme une crise de politique trangre, nombre de leudes den de des Alpes avaient manifest, on la vu, au dbut de la premire expdition, une vive rpugnance se mler des affaires de lItalie. Il importait donc de leur faire comprendre lintrt minemment religieux de cette intervention. Le pape trouva, pour y russir, une haute et fconde inspiration. levant la question au-dessus de toutes considrations humaines, seffaant lui-mme pour ne laisser en cause que le vicaire de JsusChrist, il crivit une lettre, au nom mme de laptre saint Pierre, aux dfenseurs privilgis de son glise. Lappel de saint Pierre et de son reprsentant fut entendu dans le royaume carolingien. En apprenant la trahison dAistulf, dit le continuateur de Frdgaire, Ppin ne put dissimuler son indignation : il rsolut de rentrer en Italie et convoqua son arme. Aussitt aprs le mallum national, il franchit de nouveau les Alpes, culbutant, comme lanne prcdente, les dfenseurs du val de Suse. Aistulf, abandonnant alors sa folle entreprise du sige de Borne, courut se renfermer dans sa capitale, qui ne tarda pas voir, pour la seconde fois, les bataillons franks se presser autour de ses murs, grossis encore des contingents
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Stephan. II, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V.

bavares, que leur duc Tassilon stait empress damener par les montagnes de la Rhtie, la convocation de son oncle et suzerain, Ppin. Les grands vassaux de Germanie et des Gaules nosaient plus refuser leurs services au fils toutpuissant de Charles-Martel. A peine dbloque, Rome recevait dans ses murs deux ambassadeurs de Constantinople : le protosyncelle Grgoire et le silentiaire Jean, chargs de ngocier le retour lempire grec des territoires arrachs la conqute langobarde. Ils salarmrent en apprenant de la bouche dtienne lintervention de Ppin et le projet de remaniement politique de la Pninsule manifest dans sa dclaration de Quierzy. Surpris, ou du moins feignant lincrdulit cette nouvelle, ils obtinrent du pape quil les fit transporter en Gaule par la voie de mer pour la vrifier et surtout pour en conjurer leffet. Quand ils dbarqurent Marseille, Ppin tait dj devant Pavie, arbitre du sort dAistulf et prs de recevoir sa capitulation. Le protosyncelle ly rejoignit en grande hte, mais sa dmarche demeura sans aucun rsultat. En vain offrit-il de la part de sa cour les plus riches prsents pour que lexarchat de Ravenne ft rtabli dans la dpendance de Constantinople : Aucune raison, rpondit Ppin, ne me fera enlever de nouveau ces provinces au pouvoir du bienheureux Pierre, la juridiction de lglise romaine et du pontife assis sur le sige apostolique. Je jure que si je me suis tant de fois expos au hasard des batailles, dans cette lutte contre Aistulf, ce nest pas pour des intrts humains, mais uniquement par amour envers le bienheureux Pierre et afin dobtenir le pardon de mes pchs. Tous les trsors du monde ne me feraient pas retirer au Prince des aptres ce que je lui ai une fois offert1. Au dfaut des considrations religieuses, la prudence la plus lmentaire, daccord dailleurs avec lquit, devait dicter au vainqueur une semblable rponse. Rattacher lempire les provinces italiennes convoites par les Langobards, tet t terniser la guerre. Rejete avec horreur par ces peuples, quelle ne savait que tyranniser et non dfendre, lautorit de Byzance navait plus aucun fondement en de de lAdriatique. Ctaient ses anciens sujets qui avaient prononc sa dchance, et la dcision du roi frank ne faisait que donner une lgitime et ncessaire satisfaction leurs aspirations, clairement exprimes depuis un quart de sicle. La paix fut accorde Aistulf aux mmes conditions que lanne prcdente : seulement, la restitution consentie par lui il dut ajouter deux places nouvelles, Comacchio et Narni. Larchichapelain Fulrad reut mission de son matre daller prendre possession, au nom du pape, des vingt-deux villes reconquises ; puis il vint solennellement en dposer les clefs sur la Confession de saint Pierre, en mme temps que le nouvel acte de cession, rdig par Aistulf2. Ce document, conscration dfinitive des prliminaires de Quierzy, fut conserv dans les archives du Vatican, o, au sicle suivant, Anastase, gardien fidle de ce dpt, signalait encore sa prsence et en transcrivait les clauses, pour les insrer clans sa vaste compilation des fastes pontificaux (Liber Pontificalis). Ds lors les tats du pape taient constitus et avaient pris une existence internationale, si lon peut ainsi parler. Toutefois il sen fallait que les Langobards, deux fois vaincus, fussent rsigns lexcution du trait. Malgr la remise des clefs des villes de la Pentapole et de lexarchat, malgr ses propres
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Anast. Lib. Pontific., cit ap. Darras, Hist. gnr. de lglise, t. XVII, ch. III. Gosselin, du Pouvoir du pape au moyen ge, p. 243.

serments, Aistulf navait pas encore cess dexercer la souverainet dans une grande partie des territoires cds, lorsque, lanne daprs, il mourut dun accident de chasse (756). On voit combien la situation alors avait peu avanc, par cette lettre dtienne : Que Dieu te bnisse, crivait-il Ppin, quil protge tes aimables enfants, mes fils spirituels, les seigneurs Charles et Carloman, institus par Dieu rois des Franks et patrices des Romains, avec leur mre trs chrtienne, lexcellente reine, ta douce pouse, fidle servante de Dieu, notre commre spirituelle ; que Dieu multiplie votre race, quil la bnisse jamais, quil la maintienne sur le trne, quil garde prospre sous votre autorit toute la nation des Franks... Je timplore genoux, et te prie en toute confiance de continuer travailler au bien de lglise et de faire restituer intgralement ta mre spirituelle, la sainte glise, le reste des cits et des territoires qui obissaient autrefois un mme gouvernement, afin dassurer la tranquillit du peuple que vous avez sauv des mains de ses ennemis. Notre fils aim de Dieu, Fulrad, votre fidle, en observant ltat des choses, a pu se rendre compte que ce peuple ne peut subsister sans lunion sous un mme pouvoir des territoires qui ont toujours eu des destines politiques communes... Le tyran Aistulf, le bourreau des chrtiens, le destructeur des glises, vient dtre frapp par la justice de Dieu et prcipit dans le gouffre de lenfer... Grce la providence de Dieu et lintercession de saint Pierre, sous tes auspices et par les soins de notre fils Fulrad, ton fidle Desiderius, homme trs doux (vir milissimus), a t choisi pour roi des Langobards. En prsence de Fulrad, il a jur de restituer saint Pierre le reste de ses villes : Fanza, Imola, Osimo, Ancne et Umano, avec leurs territoires ; puis il nous a promis, par lentremise du duc Garinod et de Grimoald, de nous rendre la cit de Bologne et de demeurer toujours en paix avec cette glise de Dieu et avec notre peuple : il a tmoign de sa fidlit votre trne, que Dieu protge ! et il nous a demand de prier ta bont de nouer avec lui et avec toute la nation des Langobards des liens de concorde et de paix1. Intervention aussi fatale que gnreuse du pontife, que la promptitude de sa mort, arrive le 26 avril 757, empcha seule dassister lcroulement prochain de ses rves pacifiques. Son protg, cet homme si doux au moment de llection, si humble devant le pape et le roi des Franks, ctait le Didier de nos chroniques romanes, le perfide continuateur de la politique dAistulf, qui devait jouer et perdre sans retour, dans une lutte dintrigues contre Charlemagne, non seulement sa couronne, mais lexistence de la monarchie langobarde. Quels que fussent, au dbut, les sentiments rels de Desiderius et les secrets calculs de son ambition dans le choix et la pondration de ses alliances, les vnements lentranrent presque aussitt dans la politique antiromaine qui tait la tradition de ses devanciers. Les deux duchs de Spolte et de Bnvent, avant-postes infidles du royaume langobard, avaient profit du changement de rgne pour reprendre leurs vieux rves dindpendance. Leurs ducs avaient secou la suzerainet du trne lectif de Pavie, et celui de Spolte stait mme confdr avec les autres tats de la rpublique romaine. Desiderius accusa, on ne sait sur quels fondements, le saint-sige davoir favoris cette rvolte, et Paul Ier, frre et successeur dtienne, avait ceint la tiare depuis un an peine quand il vit de nouveau la guerre dchane autour de sa capitale. Une prompte et terrible expdition du roi fit rentrer dabord Spolte dans le devoir, et comme les
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Stephan. II, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 756.

Bnventins opposaient une plus longue rsistance, Desiderius invoqua contre eux le secours des Grecs, offrant, en retour, lempereur de laider reconqurir lexarchat. Un ambassadeur de Constantin Copronyme promit le dbarquement dune flotte Otrante. La coalition des ennemis du saint-sige, dnonce aussitt par Paul son patrice, avait dj, de son ct, dirig ses vues et ses intrigues vers la cour franke et travaill endormir sa surveillance. Constantin Copronyme, plus apte soutenir le Langobard par la diplomatie que par les armes, avait dpch auprs de Ppin un missaire, dont les riches prsents, sinon les plans politiques probablement de beaucoup de mystre, obtenaient alors en Gaule le plus vif succs. Il avait offert la chapelle royale les premires orgues quon et encore vues en Occident, et cette merveille excitait parmi les barbares un prodigieux enthousiasme. Mais il ny avait pas l de quoi faire chanceler un seul instant la rsolution du monarque, quand le motif des prvenances byzantines lui eut t rvl. Le pape, dailleurs, ne ngligeait rien pour tenir en veil le zle de la famille carolingienne. Nous avons trois lettres quil crivit en ces circonstances aux deux fils de Ppin. Elles mritent dtre cites ici ; car, outre quelles prouvent la prsence des deux jeunes princes parmi les combattants des premires campagnes dItalie, elles fournissent un intressant exemple du ton de paternelle autorit avec lequel le pape sadressait celui qui devait tre Charlemagne. Elles peuvent servir aussi accentuer une fois de plus le caractre de dfrence religieuse qui domine dans tous les actes de la monarchie carolingienne en faveur de lindpendance temporelle du saint-sige. La premire de ces lettres est ainsi conue : Aux seigneurs, ses trs nobles et trs excellents fils, Charles et Carloman, rois des Franks et patrices des Romains, Paul pape. Jadis Dieu tout-puissant, considrant laffliction de son peuple dIsral, opprim par les impies gyptiens, eut piti de lui et lui envoya son serviteur Mose, dont il se servit pour oprer des miracles et des prodiges, tirer son peuple de la servitude, lui donner des lois et le conduire en la terre du repos, si longtemps dsire. Il lui adjoignit Josu, charg de combattre les combats du Seigneur, et tant dautres adorateurs zls de son saint nom, quil donna comme protecteurs aux Hbreux. Mais il ny eut aucun deux en qui sa divine Majest mit ses complaisances .comme dans le roi David, dont il dit : Cest le serviteur selon mon cur, et je lai oint de lhuile sainte. Aussi lui accorda-t-il, lui et sa postrit, de possder jamais un trne glorieux. De mme, trs excellents et trs nobles fils, que Dieu a faits rois, ce Dieu, notre Seigneur, a mis ses complaisances en Vos Excellences trs chrtiennes. Vous sanctifiant ds le sein de votre mre, il vous a levs au plus haut fate de la puissance royale ; il a envoy son aptre le bienheureux Pierre, en la personne de son vicaire, pour vous oindre de lhuile sainte, vous et votre trs excellent pre ; il vous a combls de bndictions clestes et vous a donn la mission dexalter et de dfendre nergiquement la sainte glise catholique et apostolique, ainsi que lorthodoxie de la foi chrtienne. Dj remplis de la grce du SaintEsprit et aids des secours den haut, vous avez, trs excellents fils, apport tous vos efforts laccomplissement de cette tche, et, grce votre dvouement et aux combats que vous avez livrs pour elle, la sainte glise de Dieu, votre mre spirituelle, dlivre des embches de ses ennemis, se rjouit en Notre-Seigneur Jsus-Christ. Vos actions pieuses ont clat aux yeux de Dieu, et vos noms sont

crits au cleste royaume, avec ceux des rois David et Salomon et de ses autres grands serviteurs. Redevable vos services du relvement du saint-sige, notre cur nous pousse, trs chrtiens et trs chers fils, nous tenir au courant de votre prosprit et nous en rjouir dans le Seigneur. Cest pourquoi notre affection paternelle vous adresse, dans ces lettres apostoliques, ses salutations, et sera heureuse de recevoir les vtres par notre fidle messager, Pierre, premier dfenseur de notre sainte glise, que nous envoyons vers Vos Excellences. Nous vous prions de laccueillir avec bienveillance, et de nous procurer lassurance et la joie de vous savoir en bonne sant. Nous invitons instamment Vos Excellences, trs chers fils, marcher sur les traces de vos pieux parents, de votre bisaeul, de votre grandpre et de votre trs excellent pre, le grand roi qui Dieu a donn la couronne, et de la trs excellente reine votre mre, que Dieu conserve ! Ils se sont montrs, plus que tous les autres rois, fidles Dieu et saint Pierre et leurs mrites brillent dans le royaume cleste. A ces causes, nous supplions le Dieu de toute misricorde de vous couvrir de sa grce protectrice, de vous accorder des rgnes longs et prospres, dtendre les limites de vos tats, de vous envoyer den haut la victoire, dabattre vos pieds vos ennemis et, aprs le trne terrestre, de vous en donner un dans le ciel pendant lternit des sicles. Adieu1. A ce tmoignage daffection et de confiance, venant de si haut rcompenser leur jeune courage, Charles et son frre firent une rponse, malheureusement perdue, empreinte de toute la gnreuse ardeur de leur ge. Elle leur valut peu aprs la lettre suivante du pontife, o se manifeste, avec une apprhension plus intense des prils de lglise, un degr plus intime de familiarit et presque dabandon lgard de ses prcoces dfenseurs. Vous ajoutez un merveilleux clat la splendeur du rang suprme en donnant au monde ce spectacle denfants dune race illustre qui sillustrent encore par des actions pieuses et par la noblesse de leur vie. De ce divin privilge la naissance ne vous a donn quune moiti, et vous tirez lautre de vos uvres. Et quoi dtonnant si vous tes orns de tant de gloire, puisquil est crit : La postrit des justes sera bnie ! Nous glorifions et nous louons la clmence de notre Dieu, qui vous a combls des grces du Saint-Esprit et a fait de vous ses prdestins ds avant votre naissance ; car ceux quil prvoit, il les prdestine ; ceux quil prdestine, il les appelle ; ceux quil appelle, il les exalte. (Rom., VIII, 30.) Et Dieu vous a rellement exalts dans sa misricorde en vous sacrant rois par lentremise de son aptre saint Pierre, en vous constituant les dfenseurs de la sainte glise et de la foi orthodoxe, afin quassocis aux mrites de cette fonction de votre pre trs chrtien, vous ayez part la magnifique rcompense qui lui sera dcerne dans le ciel et que vous soyez compts dans lassemble des saints. Le premier dfenseur, Pierre, notre envoy, revenu de la Gaule, nous a remis la lettre que vous nous adressez. En la lisant, lallgresse inondait notre cur. Vous y tmoignez, trs excellents fils, de la rsolution de persvrer toujours dans votre attachement saint Pierre, votre mre spirituelle, la sainte glise de Dieu, et nous, et de combattre nergiquement pour la dfense de lglise et de la foi orthodoxe. A la vrit, nous avons besoin, trs excellents rois, de nous confier votre fidlit ; car cest en vous, aprs Dieu, que nous plaons notre
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Stephan. II, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V.

espoir suprme. Que Dieu tout-puissant, qui est riche en misricordes, vous conduise lge dhommes, quil vous accorde des jours longs et heureux, quil vous prte la force de son bras, quil vous rende victorieux de toutes les nations barbares, quil tende les frontires de votre royaume et quil fasse asseoir sur votre trne puissant les descendants de votre illustre race jusqu la fin des temps, pour lexaltation ternelle de sa sainte glise universelle et pour la dfense de la foi orthodoxe. Je vous prie, trs excellents fils, dimiter votre pre trs chrtien, de suivre ses traces agrables Dieu et de vous appliquer comme lui achever la bonne uvre que vous avez entreprise, en combattant comme des hommes avec lui, afin que la sainte glise de Dieu arrive la plnitude de ses triomphes ; que, saint Pierre ayant recouvr par votre aide ce qui lui appartient, vous obteniez aussi, par lintervention de ce Prince des aptres, votre rcompense dans le ciel, et que votre nom demeure glorieux travers les sicles dans la mmoire des hommes ! Que Dieu tout-puissant, qui dun mot a tir toutes choses de rien, vous rende dociles ses commandements, quil dirige vos penses selon ses desseins, quil vous donne la prudence et lhabilet ncessaires au gouvernement dun empire, quil abaisse devant vous les nations rivales, et quaprs vous avoir donn en cette vie les honneurs du trne, il vous accorde la joie des rcompenses clestes1. Les jeunes princes, ayant exprim, dans un nouveau message, le regret de ne pouvoir mettre au service de leur pre spirituel opprim dautre secours que celui de leurs faibles bras, reurent cette gracieuse rponse : Les religieux abbs Drochtegang et Wulfard nous ont rendu le message de Vos Excellences. Il vous est pnible, dites-vous, de navoir pu remettre aux porteurs quelques offrandes pour nous. Eh ! quest-ce donc que les prsents par lesquels vous penseriez nous tre plus agrables, trs doux et trs aimants fils, et trs victorieux rois ! Il ne saurait y en avoir qui nous fussent plus prcieux que lassurance de votre prosprit et de vos succs. Notre vrai trsor est dans la satisfaction de vos triomphes ; car ils sont le gage du triomphe de la sainte glise de Dieu, de la dfense de la foi orthodoxe et de linbranlable protection que nous attendons de vous2. Quand le pape crivait ces lignes, o respire une srnit inaccoutume, le danger de linvasion langobarde tait cart, du moins pour un temps. Ppin navait pas mme eu besoin de tirer lpe, et loccasion, peut-tre secrtement dsire, avait manqu au jeune Charles de justifier ses rcentes protestations de dvouement. Il avait suffi de larrive de deux ambassadeurs franks, larchevque de Rouen, Remedius, fils naturel de Charles-Martel, et le comte Otker, pour contraindre Desiderius lexcution de ses engagements. Lempire, en effet, avait cette fois encore fait laveu de son irrmdiable dcadence militaire ; lanne coule, nulle voile grecque ne paraissait en vue du port dOtrante, lieu fix pour le dbarquement des impriaux. Ainsi abandonn dun ct et press de lautre, le roi de Pavie neut qu se rsigner au parti que lui dictait linfriorit de ses forces. Il commena, au mois davril 759, la restitution effective, la rpublique romaine, -des cits et territoires que lui attribuaient ses traditions et les traits. Toutefois cette restitution, paralyse de mille manires et trane en longueur, dans lattente de

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Stephan. Il, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 516. Stephan. Il, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 517.

quelque vnement qui lui permt de se ddire, ne devait tre termine quau bout de sept ans !

II
Lorsque la nouvelle des premires concessions de Desiderius fut apporte par une lettre pontificale Ppin, patrice des Romains, ce prince, par un autre triomphe, non moins heureux, de sa politique, venait de rendre la chrtient, sur la terre mme des Gaules, un des plus signals services quelle et reus de sa race. Le fils de Charles-Martel, compltant luvre de son pre, ressaisissait enfin, en 759, aprs quarante-huit ans de domination musulmane, la Septimanie, qui comprenait presque tout notre Languedoc. Lexpdition de 752 avait prpar laffranchissement politique de cette contre, en dterminant la formation au sein de la population gothique, et avec lappui de la monarchie carolingienne, dun parti de rsistance nationale contre les Sarrasins. La lutte sourde et continue de ce parti, seconde par les dchirements intrieurs de lislamisme, avait amen insensiblement la dlivrance complte du territoire jusquaux Pyrnes. Dans sa nouvelle conqute, Ppin se retrouvait aux prises avec son ternel rival, le duc dAquitaine, qui, lui aussi, avait essay de profiter de laffaiblissement de la puissance musulmane pour semparer de la Septimanie, et qui, ne pardonnant pas aux seigneurs du pays de lui prfrer le roi du Nord, les en avait chtis par des incursions cruelles. Aux yeux du chef aquitain et de ses soldats, prtendant reprsenter la plus vieille population indigne des provinces mridionales, les Goths, comme les Franks, ntaient que des envahisseurs barbares et des ennemis presque aussi excrs que les sectateurs de Mahomet. Ppin, au lieu de poursuivre dabord par les armes la rparation de ses griefs, eut recours aux ngociations pacifiques. Ses ambassadeurs vinrent, en 760, demander Vafer de cesser ses entreprises et ses exactions sur les domaines ecclsiastiques quil avait usurps, de payer le wehrgeld (composition pcuniaire) des Goths, sujets de la couronne franke, quil avait fait mourir dans les combats ou dans les supplices, et enfin de restituer leur matre les nombreux leudes, dserteurs de la truste royale, auxquels sa cour servait dasile. Vafer, comme il fallait sy attendre, ne rpondit que par un refus hautain. Ppin alors dclara la guerre, bien rsolu supprimer lautonomie de lAquitaine, incompatible avec la possession de la Septimanie et la paix du royaume. Mais Vafer ntait pas homme soutenir la lutte avec cette obstination loyale. Surpris et vaincu ds la premire campagne et rduit demander grce, il fit sa soumission sans rserve et prta tous les serments quon voulut. Puis, au printemps daprs, trouvant une occasion facile de prendre sa revanche, la suite du licenciement anticip de larme franke, il envahit et ravagea la Bourgogne, dgarnie de troupes, et revint la hte comme un larron charg de butin. Cette audacieuse violation de la foi jure fut le signal des terribles guerres du Midi, principale uvre militaire de Ppin, et o lindpendance aquitanique devait prir pour jamais : lugubre et monotone srie de dvastations systmatiques et dgorgements sans merci, qui remplit de sang et de ruines, durant sept annes conscutives, les riches provinces dentre la Loire et la Garonne. Les, impitoyables lois de la politique touffrent de part et dautre la voix de lhumanit. Lunit future de la nation franaise tait ce prix !

Convoquant et rassemblant la hte ses contingents disperss, Ppin fond sur lAquitaine. Il emmenait avec lui son fils an, Charles1, dj entr dans sa vingtime anne et quil tait temps de former la grande guerre. Cette campagne de lautomne 761, non moins foudroyante que celle de lanne prcdente, fut fconde pour le jeune prince en leons de toutes sortes. Vafer ne tenta pas darrter lirruption par une bataille range. Il avait compt disputer le terrain pied pied en jetant de solides garnisons dans les citadelles de sa frontire. Rien ne put rsister lardeur de vengeance des Franks et la supriorit de science militaire dveloppe chez eux par la forte discipline des chefs carolingiens. Lart des singes se relevait alors de labaissement o il tait tomb depuis la disparition des armes rgulires de lempire romain. Les chteaux de Bourbon (lArchambauld) et de Chantelle, postes avancs de lArvernie, furent emports dassaut et livrs aux flammes, et leurs dfenseurs emmens en captivit. La puissante cit dAuvergne fie tarda pas avoir le mme sort, malgr lhroque rsistance de sa garnison vasconne et la position formidable de sa forteresse de Clermont, dont elle prit plus tard le nom. Ppin, dit un annaliste, voulait pargner la ville. Mais telle tait la fureur des soldats victorieux, quau mpris des ordres du roi la place fut incendie. Une grande partie de la garnison prit dans les flammes ; tout le reste, hommes, femmes et enfants, fut pass au fil de lpe. Entre les Franks et les Vascons, races galement belliqueuses et fires, toute rencontre devait tre un carnage et aboutir lextermination du plus faible. On le vit bien, seize ans plus tard, Roncevaux. Le triomphe de linsubordination militaire dans lexcution de Clermont montra au jeune Charles ce quil restait faire, mme aprs les grands progrs raliss en ce sens par ses aeux, pour dompter dans la nation lesprit gnral danarchie, legs funeste des longues dissensions mrovingiennes. Lpouvante ouvrit aux vainqueurs toutes les places dAuvergne et de Limousin, et les Franks, leur tour, en regagnant leurs hivernages, ne laissrent derrire eux quun pays horriblement dpouill et saccag. Les deux campagnes suivantes, o le jeune Charles continua de faire lapprentissage de son rude mtier de roi, portrent les armes victorieuses de son pre jusqu Cahors. Rien ne restait debout sur le passage de cet ouragan humain. Non content de dtruire les citadelles et les villas publiques de Vafer, Ppin fit arracher les vignobles de la valle de la Vezre, les plus fertiles et les plus savoureux que lon connt alors dans cette rgion du sud-ouest, et dont la rputation prcda de longtemps celle des vins de Bordeaux. Il sentait quil ny avait que la ruine totale du pays qui pt rduire ces indomptables populations romanes du Midi subir le joug des hommes du Nord. Les intrigues politiques ne servaient pas mieux que la fortune des batailles la cause dsespre des Aquitains. Leur chef eut beau pousser la dfection le jeune et versatile Tassilon, la retraite inopine des Bavares narrta pas la marche des Franks, et Vafer, pour qui cette diversion tait la seule chance de salut, fut de nouveau contraint de solliciter la paix. Il rclama lintgrit de son territoire, sengageant payer tous les tributs et revenus annuels que les rois franks avaient autrefois tirs de lAquitaine (763). Ppin refusa. Il nadmettait aucun partage avec son rival. Toutefois la ncessit de surveiller la Germanie, que Tassilon travaillait soulever, en retenant larme franke durant tout lt de
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Annales Pelaviens., ann. 761, ap. D. Bouquet, t. V, p. 136.

764 en observation le long du Rhin, procura nanmoins Vafer une anne de rpit. Ctait sans doute tout ce quil avait souhait dobtenir par ses ngociations ; car, ds le printemps 765, ce fut lui qui reprit loffensive. Les trois corps de troupes quil lana la fois sur la Touraine, le Lyonnais et la Septimanie furent galement repousss avec pertes. Pour comble, la soumission de Tassilon, survenue sur ces entrefaites, le laissant seul expos aux coups du roi, lobligea concentrer ses forces dcimes. Il se replia derrire la Dordogne, aprs avoir dmantel toutes ses places au nord de cette ligne. Ppin neut qu prendre possession, presque sans coup frir, des provinces abandonnes, o il tablit des gouverneurs et des garnisons demeure. Les sauvages retraites du Prigord et du Quercy ne devaient pas protger longtemps linfortun dfenseur de lindpendance de la Gaule mridionale. Ds lanne daprs, Ppin, lenveloppant du ct de lest, lui enlevait Toulouse, sa capitale, et occupait le cours de la Garonne. La noblesse aquitaine et mme vasconne embrassait en masse le parti du vainqueur. La conqute du pays tait moralement accomplie. Cerne de tous cts, traque travers ses montagnes boises et jusquau fond des cavernes des rochers, la petite troupe reste fidle Vafer tait voue une destruction prochaine. Elle dshonora par un crime son hroque rsistance. Les compagnons du duc proscrit achetrent leur grce en assassinant leur chef (2 juin 768). Ainsi finit le royaume dAquitaine, reproduction factice du type de la monarchie romaine, assez analogue, quoique moralement bien suprieur, au rgime mrovingien. En proie aux discordes intestines, impuissant contre les invasions musulmanes, il tait fatalement condamn perdre son autonomie ; car il ntait ni assez chrtien ni assez guerrier pour prendre son rang et pour le soutenir parmi les tats libres du moyen ge.

III
La guerre dAquitaine tait venue point pour fournir Desiderius le moyen de se dgager vis--vis du saint-sige. Il ne manqua pas de mettre profit cette diversion. Dailleurs, la vieille alliance conclue vingt ans auparavant entre Hunald et Aistulf subsistait toujours entre leurs .successeurs, fonde sur la communaut dintrt des Langobards et des Aquitains plus que sur les convenances personnelles de leurs chefs, et resserre encore par le formidable accroissement de puissance que la nouvelle dynastie avait donn la France. Le jeune duc des Bavares, Tassilon, jaloux, lui aussi, de gouverner en souverain son duch hrditaire, navait pas cess de sympathiser avec les ennemis de son oncle, lors mme quil tait contraint de marcher contre eux. On a vu comment, en 763, ds quil vit la rsistance opinitre des mridionaux balancer les chances du succs, il osa de nouveau manifester ses sentiments sparatistes en dsertant larme dinvasion. Embrassant galement cette poque lempire grec, la quadruple alliance, bien quelle ft tout expectante, plus occupe dintrigues que de combats, et quelle ne fournt aucun secours militaire Vafer, ne laissait pas de susciter des embarras Ppin. Elle faisait surtout gravement chec sa politique en Italie. La position de Paul Ier tait singulirement difficile. Pendant que Desiderius le tenait en quelque sorte prisonnier dans Borne, surveillait la frontire des Gaules et interceptait ses courriers, lempereur Constantin Copronyme, ayant le champ libre, recommenait essayer sur lesprit du roi frank les habilets diplomatiques familires la cour byzantine, et sappliquait semer la msintelligence entre lui et le pontife, condamn au silence.

Or en mme temps Tassilon, clair sur limpuissance de la coalition et dsesprant de reconqurir pour cette fois encore lindpendance de ses tats, sadressait justement au pape afin dobtenir, par son intercession, sa rentre en grce auprs de son suzerain. Dlicate mission, faite pour exciter davantage les colres du roi langobard et lui faire redoubler sa surveillance. Les missaires pontificaux russirent cependant la djouer, et, en 764, les communications taient rtablies entre la cour de Rome et le camp du monarque carolingien. Paul apprit alors par un envoy Frank la dmarche de lambassade grecque et son chec complet ; Ppin mme lui transmit le texte des lettres impriales quil avait reues. Nous sommes impuissant, rpondit-il, vous tmoigner notre reconnaissance pour le sincre attachement que vous portez votre mre spirituelle la sainte glise de Dieu, et notre faiblesse... Vous nous assurez que ni flatteries ni promesses ne parviendront vous dtourner de lamour et de la fidlit que vous avez jurs au Prince des aptres et son vicaire. Nous avons dj fait lexprience de votre inbranlable constance, et elle sest assez affirme par des actes ; nous sommes convaincu que loffre mme de tous les trsors du monde ne ferait pas flchir votre me hroque ; car cest vous que le Dieu toutpuissant a choisi entre les rois du sicle, vous en qui il a mis toutes ses complaisances, pour que votre pe protge contre ses ennemis la sainte glise romaine, universelle, tte de toutes les glises et fondement de la foi chrtienne1. Lanne daprs, lorsque la guerre se rallumait avec plus de fureur en Aquitaine, elle menaa aussi dembraser la Pninsule. Le bruit se rpandit, soudain que la flotte grecque, attendue depuis six ans par Desiderius, avait enfin mis la voile. Le pape se hta den donner avis Ppin. Que Votre Excellence sache que nous avons t inform, par des personnes toutes dvoues la sainte glise, que six patrices, envoys de Constantinople contre nous avec trois cents vaisseaux, vont dbarquer en Sicile. Quel est le but de cet armement et quelle en a t la cause ? Nous ne le savons pas au juste. On nous annonce seulement que la flotte doit vous attaquer aprs nous, et effectuer une descente en Gaule2. Cette nouvelle, on le vit bientt, ntait quune manuvre du roi langobard, la faveur de laquelle il pensait amener le pape transiger sur lexcution des traits de restitution. Il ny russit point, quoiqu la terreur des reprsailles byzantines il crt bon dajouter lui-mme des actes de guerre ouverte, et quil se ft remis piller le territoire pontifical. Loin de rien cder de ses droits lintimidation et la violence, Paul en appela au roi des Franks, garant des traits3. Il ne lui demanda pas de soldats, seulement des ngociateurs munis de ses instructions expresses. Tant il savait quune simple parole venue de la France suffirait dsarmer son rival ! La confiance du pape fut pleinement justifie. Priv encore une fois de ses auxiliaires extrieurs, voyant Tassilon shumilier de lui-mme, lAquitaine abandonner la cause dsespre de Vafer, lempire tourner sa diplomatie, sa seule arme, du ct du plus fort, et rechercher des alliances de famille avec la dynastie carolingienne, Desiderius neut qu faire sa soumission, heureux de conserver sa couronne. Il laissa donc les commissaires franks, daccord avec les lgats pontificaux et- les reprsentants des cits de la Pentapole, rgler les

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Stephan. II, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 524. Stephan. II, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 526. Stephan. II, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 528.

dtails de la nouvelle division territoriale de la Pninsule1. Cette opration tait peine termine, que Paul Ier mourait, le 28 juin 767.

IV
Ppin ne lui survcut quune anne environ. Atteint de la fivre Saintes, aussitt aprs avoir achev dorganiser ladministration de lAquitaine, il sentit tout dabord que son heure tait venue, et il se prpara la mort en chrtien, plein dhumilit et de foi. Il voulut mettre ses derniers moments sous la protection des grands patrons de son royaume. Dans cette pense, il se fit transporter sur son lit de douleurs au tombeau de saint Martin, Tours ; puis au monastre de Saint-Denis, o il rendit lme, le 24 septembre 768. Ses deux fils, Charles et Carloman, ly ensevelirent, comme il le leur avait recommand, sous le porche extrieur de la basilique, la place o les pnitents se tenaient prosterns durant les crmonies sacres. A ce trait on reconnat que la royaut du moyen ge, celle de saint Louis, est dj inaugure. La Providence avait mesur juste Ppin le temps de raliser lunit politique de la Gaule. Grce lui, du Rhin aux Pyrnes et des Alpes lOcan, lempire frank ne connaissait plus, moins de trente ans aprs Charles-Martel, dautre domination hrditaire que celle de la famille carolingienne. Mais cette uvre capitale de sa vie tait bien prcaire. En dpit du gnie des chefs quelle stait donns, la socit issue de linvasion germanique navait pas encore le sens de la magistrature royale, conception dorigine toute romaine. Aussi ne dpendit-il pas de ses conseillers, attachs par routine ou par ambition personnelle aux errements mrovingiens, que le fondateur de la seconde dynastie ne dfit luimme dans son testament lunit qui lui avait cot tant de travaux. Les leudes convoqus en assemble nationale Saint-Denis, autour de son lit de mort, rclamrent, selon lusage, lattribution dun royaume particulier chacun des fils de leur roi lectif. Si lon en croit ginhard, ils auraient mme subordonn ce dmembrement du territoire national la reconnaissance du droit successoral des deux jeunes princes. Les Franks, dit-il, ayant fait solennellement une assemble gnrale, les prirent tous deux pour rois, cette condition quils partageraient galement tout le corps du royaume2. Heureusement Ppin, linspiration sans doute du clerg, dont linfluence est l vidente, sut donner au parti aristocratique une apparente satisfaction, qui neut cependant ni le caractre ni les consquences fatales des partages de la premire race. Le principe de la division fut, en effet, maintenu, mais elle ne porta que sur le domaine utile et non sur la monarchie elle-mme. Soumis une sorte de duumvirat, lempire nen continua pas moins de former un seul tat, centralis pour le gouvernement, quoique ses provinces fussent groupes, quant la perception des taxes publiques et certains dtails dadministration secondaire, en deux apanages ou dotations territoriales distinctes. Cet arrangement de famille eut dailleurs si peu de consquence dans le systme gouvernemental proprement dit, que les chroniqueurs, mme les plus rapprochs du partage, ne sont pas daccord sur sa base gographique. Suivant ginhard, elle aurait t la mme en 768 quen 741, et Charles aurait obtenu les territoires autrefois dvolus son pre, tandis que les provinces du premier Carloman

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Stephan. II, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 529. Eginh., Vita Karoli Magni, cap. III.

auraient chu au second. Mais ginhard, peu au courant, comme il lavoue luimme, de ce qui concernait la jeunesse de Charlemagne, et nayant crit ses souvenirs que dans un ge avanc, quand il ne restait plus de tmoins de cette premire poque, commet ici une erreur manifeste. De nombreux documents diplomatiques prouvent, en effet, que Charles, du vivant de son frre, exerait une action administrative directe dans les pays qui avaient form le royaume de leur oncle. De fait il tait naturel qutant lan il obtnt le premier lot, celui des rgions de lEst, assign pareillement autrefois lan des fils de Charles-Martel. Cette opinion sappuie sur le tmoignage formel du continuateur de Frdgaire, auteur tout fait contemporain, dont louvrage fut compos la demande du comte Nibelung, cousin de Ppin le Bref. Elle rsulte en mme temps de la comparaison raisonne des textes historiques avec les documents mans des chancelleries des fils de Ppin. Par cette mthode, un critique savant et ingnieux est parvenu tracer, avec une prcision presque mathmatique, la ligne de dmarcation des deux grands dpartements administratifs de la France crs par lassemble de Saint-Denis. Voici dailleurs les conclusions de son travail : En rsum, Charles obtint le nord et louest du royaume de Ppin, et Carloman le sud-est. Ce partage peut paratre singulier au premier abord ; mais il faut se rappeler que ce royaume se composait de deux parties bien distinctes : lune o les Franks se trouvaient en grand nombre ; lautre conquise, mais non occupe par eux. Ppin dut diviser sparment chacune de ces parties pour distribuer galement les leudes et les terres entre ses fils, et en mme temps pour les intresser tous la conservation de lAquitaine, sa rcente conqute... La limite des deux tats semble avoir t, pour la Gaule occidentale, celle qui avait spar les anciennes provinces romaines et qui sparait encore les provinces ecclsiastiques, savoir : celles dAuch, de Bordeaux, de Tours, de Rouen dune part ; celles de Narbonne, de Bourges et de Sens de lautre. La province de Reims fut fractionne en deux parties, spares peu prs par le cours de lOise. A Charles churent les diocses de Trouenne, Tournay, Cambrai, Arras, Amiens, Beauvais et Noyon ; Carloman, ceux de Laon, Soissons, Senlis, Reims et Chlons. La province de Mayence, qui stendait sur les deux rives du Rhin, et dont les diocses de Cologne, de Lige et dUtrecht faisaient encore partie cette poque, appartint presque en entier Charles ; mais son frre possda les provinces de Trves, de Lyon, de Besanon, de Vienne, dArles, dAix et dEmbrun1. Loin donc de respecter, cette fois, les limites des anciens royaumes rivaux dAustrasie, de Neustrie et de Bourgogne, on stait, au contraire, appliqu prvenir lisolement et lindpendance rciproque des deux souverains. Leurs domaines respectifs, accols longitudinalement avec des frontires factices, se compltaient lun lautre au point de vue politique et stratgique, et cette situation les mettait eux-mmes dans la ncessit de se prter un appui mutuel. Bien des causes de conflit taient encore inhrentes ce compromis bizarre entre les traditions de lpoque barbare et les tendances plus rationnelles de la nouvelle dynastie. On avait bien pu mesurer et rpartir avec galit les territoires ; mais le moyen de maintenir lquilibre des influences dans le domaine rest indivis de la puissance publique ? Il tait ais de prvoir que le moins

1 Krber, Partage du royaume des Francs entre Charlemagne et Carloman, ap. Biblioth. de lcole des chartes, IVe srie, t. II, p. 341.

entreprenant ou le moins habile des deux frres ne tarderait pas descendre au rle dun roi fainant.

CHAPITRE IV. LE GOUVERNEMENT MIXTE DE CHARLES ET DE CARLOMAN.


768-772

LORSQUILS eurent rendu les derniers devoirs leur pre, chacun des deux jeunes rois sen alla au sige particulier de son gouvernement. Sacrs depuis quatorze ans, ils navaient plus qu recevoir le serment de fidlit des leudes de leurs domaines respectifs. Cette double crmonie saccomplit le mme jour ; le 7 octobre, deux assembles de seigneurs et dvques levrent sur le trne : lune, Noyon, Charlemagne ; lautre, Soissons, Carloman. Le premier de ces princes avait vingt-six ans et demi ; lautre, peine dix-neuf. Quoique associs en titre la royaut paternelle ds son dbut, aucune charge spciale, aucun commandement ne leur avait encore permis, mme lan, de manifester, dans les choses de la politique ou de la guerre, ce que lavenir pouvait attendre deux. Ppin, tant quil avait vcu, avait suffi seul sa tche. Sa dvorante activit avait tenu dans lombre le prcoce gnie de lhomme prodigieux qui devait lui succder et lclipser son tour. Si bien quginhard, en racontant lhistoire du grand empereur dont il fut longtemps le secrtaire et le confident intime, dclare, comme on la vu, navoir jamais entendu parler autour de lui des annes de sa vie antrieures son couronnement. Toutefois les phases militaires et diplomatiques dj si compliques de ce quon nous permettra dappeler, en usant dune expression toute moderne, la question romaine, puis les rudes campagnes dAquitaine, avaient t pour Charles, au sortir de ladolescence, une forte cole, bien propre mrir son intelligence et tremper son caractre. Ce furent prcisment lAquitaine et lItalie qui loccuprent dabord au dbut de son rgne. La pacification des provinces mridionales de la Gaule ntait au fond quune trve, subie avec impatience par une population puise dhommes et que la mort de Vafer laissait dsorganise. uvre de violence, maintenue par la compression, elle ne pouvait tre ni sincre ni durable. Aucune communaut dintrts, dides ni de murs ne rapprochait encore, dans la rcente conqute de Ppin, les vainqueurs arrogants et les vaincus farouches. Entre eux tout tait contraste et motif de division. Il ne fallait rien moins que laction lente et graduelle du systme fodal, sexerant isolment, mais uniformment, durant de longs sicles sur tous les points la fois de la vieille Gaule, pour arriver souder et harmoniser, sans cependant amener leur fusion complte, ces deux lments si distincts et si dissemblables de notre nation, le Franais de race et le Provenal. A une poque o la fidlit mme des nationaux tait viagre et ne se transmettait pas dun prince ses fils en vertu du principe de lhrdit monarchique, cette loi des rapports sociaux sanctionnait en quelque sorte le caractre prcaire de la soumission des peuples conquis. Les nobles aquitains, qui avaient jur obissance Ppin, sestimrent, par sa mort dlis de leur serment. Que leur importaient les arrangements conclus Saint-Denis, dans une assemble de leurs ennemis ? Ils firent comme les leudes du Nord : ils se

donnrent un chef de leur choix, et ils le prirent, eux aussi, dans leur famille dynastique. Ce fut le vieil Hunald, seul survivant de cette famille. Aprs vingtquatre ans de retraite dans le monastre de lle de Rh, il jeta le froc, ressaisit son pe, qui stait jadis mesure, non sans gloire, avec celle de Charles-Martel, et rallia autour de lui tous les partisans de lindpendance aquitanique. Le soulvement ne rencontra pas dans le pays la moindre rsistance. On ne voit pas quil se soit manifest, sur un point quelconque du territoire, aucune raction en faveur de lalliance franke. Les anciens compagnons de Vafer slancrent, la suite dHunald, la dfense de leur frontire septentrionale. Mais. Charles ne leur laissa pas le temps de savancer bien loin. Au premier bruit de linsurrection, il arrivait sur la Loire, entranant avec lui les guerriers qui staient rassembls pour le Champ de mai. Carloman, non moins intress dans la querelle, devait amener ses contingents larme nationale. Mais des germes de msintelligence existaient entre les deux frres. Le cadet, jaloux, ce quil semble, de la part de patrimoine assigne son an, plus irrit encore sans doute de ntre roi que de nom, et de subir, bon gr, mal gr, linfluence prpondrante que la supriorit de lge, de lexprience et des talents attribuait Charles dans tous les actes de leur administration commune, voulait faire acte dindpendance et ne sassociait qu contrecur une expdition o il ne devait remplir quun rle subordonn. Dimprudents conseillers, exploitant, au profit de leurs amours-propres et de leurs ambitions sparatistes, cette susceptibilit juvnile, le poussaient rgner suivant la tradition mrovingienne et riger ses domaines en un royaume particulier. Cest dans ces dispositions quil eut une entrevue avec son frre lentre du Poitou, en un lieu qui ne saurait tre dtermin avec prcision et que les chroniqueurs appellent ad Duas Dives1. Elle aboutit une rupture et la retraite de Carloman et de ses fidles. Charles continua nanmoins sa marche sans sinquiter de cette dfection, considrant comme plus urgent alors de sauver lintgrit de lempire frank que den discuter le partage et ladministration, et faisant passer la scurit de la patrie avant le souci de ses affaires domestiques. Angoulme tait le poste avanc de la domination carolingienne dans le Midi et son point dobservation. La ville renfermait un dpt darmes et de munitions de guerre, organis par Ppin. Charles y prit ses dernires dispositions. Il emmena les seigneurs franks que son pre y avait laisss pour surveiller le pays ; il sadjoignit aussi lvque de ce sige, nomm Launus2, ancien chapelain de son pre. Ainsi entour de guides srs et expriments, le jeune roi poussa rapidement jusqu la Dordogne. Le Prigord, thtre accoutum des grandes luttes des champions du Nord et de ceux du Midi, vit bientt les deux armes aux prises. La fortune fut une fois de plus favorable aux envahisseurs. Charles, la tte dune poigne dhommes, dispersa du premier coup les troupes aquitaines. Hunald, affaibli par lge et abattu par tant de catastrophes, nessaya pas de prolonger la rsistance. Il senfuit au del de la Garonne chercher un appui chez les Vascons. Son peuple dailleurs, fier et prompt lenthousiasme, ntait pas capable de persvrance et dunion dans la dfaite. Le corps social du royaume dAquitaine, plus encore que la dbile ardeur de sou dernier chef, tait frapp de snilit et dimpuissance.

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Annales Loisel., Eginardi. Mettens., ap. D. Bouquet, t. V, p. 37, 200, 340. Monach. Engolism., Vita Karoli Magni, ap. D. Bouquet, t. V, p. 184.

Charles envoya sommer Lupus, duc des Vascons, de lui livrer le fugitif. Tel tait dj le prestige du jeune vainqueur, que le chef de ces montagnards indompts nosa braver sa colre : malgr la haine traditionnelle de sa race contre les Franks, il se rsigna la honte de trahir son hte et de se reconnatre lui-mme vassal du fils de Ppin1. Celui-ci, pas plus que son pre et son aeul, noccupa militairement le pays quil venait de rduire lobissance. Cen tait fini des guerres dinvasion. Les descendants des anciens migrants doutre-Rhin ne pouvaient plus mme se dcider faire des tablissements permanents, ni seulement laisser des garnisons demeure dans les riches et belles contres du midi de la Loire. Le christianisme avait teint non pas, il est vrai, lardeur batailleuse, mais du moins lhumeur vagabonde de ces fils de la Germanie. En leur donnant des autels, il avait donn, comme il arrive toujours, aux vieilles tribus errantes un foyer, une patrie. Charles se borna btir sur les bords de la Dordogne une citadelle quon appela le Chteau-Frank, Franciacum, et qui fut lorigine de la ville de Fronsac2. Ainsi le nom de cette localit, aujourdhui obscure, perptue le souvenir de la prise de possession dfinitive par la France de sa frontire pyrnenne. Un burg, isol cent lieues de la vraie France dalors, au milieu dune population hostile, fut jug suffisant, et il devait ltre en effet, pour tenir en respect une province qui ne comprenait pas moins du quart de la France actuelle. Cest que sur ce sol, si opinitrement ravag depuis dix ans, aucune dfense ne restait debout ; rien navait rsist aux excutions mthodiques et impitoyables des vainqueurs, ni les fortifications des villes, ni mme lnergie morale des habitants. Envelopp dsormais dans le rseau de ladministration et de la surveillance des comtes franks et de leurs satellites, si le pays faisait encore quelque fol essai de soulvement, il ne fallait aux fonctionnaires royaux, en relation perptuelle avec leur matre, quun asile derrire de bonnes murailles pour y attendre lheure prompte et certaine de la dlivrance. Charlemagne, en effet, devait porter sa perfection la stratgie bauche par son pre et son aeul : il commenait dj rvler la jeune socit issue de la barbarie la guerre systmatique et savante, discernant comme dinspiration les points attaquer, y portant les coups soudains et dcisifs, et remuant les grandes masses dhommes avec une prcision, avec une rapidit qui nous tonnent encore, au milieu des merveilleuses inventions qui ont dcupl les moyens daction de la tactique moderne.

II
Lagitation cause dans lempire frank par Hunald ntait rien en comparaison de la sanglante anarchie o la rpublique romaine tait plonge depuis la mort de Paul Ier. Lrection de la papaut en souverainet temporelle navait pu se produire sans amener une consquence fatale : ce trne lectif tait devenu le point de mire dambitions ardentes, et un objet de rivalit entre les factions de la noblesse romaine. Les chefs de cette noblesse, successeurs et pour la plupart descendants des anciens dcurions, navaient pas cess de former la haute assemble administrative de la cit, qu Rome ainsi que dans tous les municipes on appelait le consulaire (consulare), cause du titre de consuls hrditairement
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Annales Francor., ann. 769, ap. D. Bouquet, t. V. Eginh., Vita Karoli Magni, ap. D. Bouquet, t. V, p.91.

attribu ses membres. En mme temps, ils gouvernaient, comme officiers ou comme vassaux du saint-sige, et avec des titres divers, les subdivisions de ltat pontifical. En 767, une des principales familles du consulaire romain tait reprsente par quatre frres entreprenants et audacieux. Trois dentre eux, Toto, duc de Npi, Passivus et Pascalis, jouissant dune grande autorit en Toscane et y ayant recrut une force militaire imposante, rvrent de sarroger la haute main dans le gouvernement de la rpublique, en plaant sur le trne pontifical leur frre Constantin, simple laque. A peine le pape Paul avait-il rendu le dernier soupir, que ces conspirateurs, entours de leur soldatesque, envahissent la ville, tiennent un conciliabule dans la maison du duc de Npi, lisent Constantin et vont linstaller, main arme, au palais de Latran. Sur-le-champ une crmonie sacrilge confre lintrus la clricature. Le lendemain, il franchit dun seul coup les trois degrs du sous-diaconat, du diaconat et de la prtrise : telle tait la puissance de sa faction, quelle contraint le peuple lui prter serment de fidlit comme au successeur lgitime du pontife dfunt. Enfin, le dimanche suivant, la basilique de Saint-Pierre voit, au milieu du mme appareil militaire, sacrer lantipape Constantin1. Toutefois, dans la cit muette de terreur, beaucoup sindignaient de cette srie dattentats. Deux hommes gnreux, le primicier Christophe, et son fils, le sacellaire Sergius, se dvouent luvre de la dlivrance commune. Il fallait aller chercher au dehors lappoint de force ncessaire pour renverser la tyrannie de la faction triomphante. Cest aux Langobards quils rsolurent de sadresser. Mais les satellites du duc de Npi gardaient soigneusement les issues de la ville. Pour djouer cette surveillance, Christophe et Sergius durent se servir dun subterfuge. Ils annoncrent le projet daller embrasser la vie religieuse dans le monastre de Saint-Sauveur de Spolte. Il tait impossible un parti soidisant pontifical de sopposer un tel dessein. Toutefois lintrus, inquiet sur les dmarches de deux personnages aussi considrables, ne voulut les laisser partir qu bon escient. Il manda Rome mme labb de Spolte, et le chargea demmener avec lui les deux postulants. Mais, au sortir du territoire romain, ils russirent schapper et souvrirent de leur plan au duc langobard Thodice, qui les fit escorter jusqu Pavie, auprs du roi Desiderius. Celui-ci, satisfait de pouvoir simmiscer dans les affaires de Rome, mais moins soucieux dy rtablir la paix que de sy crer un parti militant sans se compromettre en faveur de lorthodoxie, borna son secours laisser les deux ngociateurs libres de chercher des auxiliaires dans ses tats. Il leur adjoignit cet effet le prtre langobard Valdipert. Cette intervention, en quelque sorte anonyme, lui rservait la facult, suivant lvnement, de dsavouer lentreprise si elle chouait, ou de sattribuer le mrite et les bnfices du succs. Ce qui avait pu vraisemblablement porter ses adversaires rechercher lappui suspect de la cour de Pavie, cest que lantipape lui-mme, dans son imperturbable audace, prtendait continuer lalliance du saint-sige avec la monarchie carolingienne. Il est vrai que les deux lettres quil adressa dans ce but Ppin2 nobtinrent pas de rponse, sans quon sache cependant si le roi, alors absorb par la guerre dAquitaine, tait ou non inform de lirrgularit de
Anast., Lib. Pontific., cit ap. Darras, Hist. gnrale de lglise, t. XVII, ch. V, p. 392 et suiv. 2 Ap. D. Bouquet, t. V. p. 534 et suiv.
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llection de Constantin. Ces lettres, du reste, taient faites pour inspirer la dfiance. Elles portent la trace dun trouble dme bien profond et sans prcdent dans la correspondance des papes lgitimes, chez qui, une fois couronns de la tiare, langoisse naturelle une telle lvation avait toujours fait place un sentiment aussi calme quindomptable de leur mission et de ses prrogatives. Constantin navait pas cette assurance et ne savait pas laffecter. Il proteste que le vu unanime du peuple de Rome et des cits environnantes lui a impos la charge pastorale quil navait ni ambitionne ni mrite. Il confesse que ni services antrieurs rendus par lui lglise, ni vertus signales, ne le recommandaient aux suffrages. Il ne parle que de sa stupeur et de ses profondes terreurs en prsence de la formidable responsabilit quil a accepte. Il trouve cependant quelque sujet de confiance en se comparant Matthieu le publicain, que le Dieu le misricorde avait choisi pour prcher au monde la parole vanglique. vitant, du reste, prudemment dindiquer si ce sont les difficults matrielles ou spirituelles du souverain pontificat qui lpouvantent ce point, il dclare mettre tout son espoir clans lamiti du prince des Franks, et lui garantit en retour, en son propre nom et au nom de tout son peuple, un inviolable attachement. La ruse au dehors pas plus que la violence au dedans ne purent le maintenir longtemps dans le rang auguste quil avait usurp. Treize mois aprs le coup de main du duc de Npi, Christophe et Sergius, la tte dune petite arme recrute dans les cits de Riti et de Forconia, paraissaient limproviste aux portes de Rome et en foraient lentre. Toto fut tu dans le combat : en quelques heures son parti fut abattu, et lantipape, tomb aux mains des vainqueurs, passa du palais de Latran dans un cachot (28 juillet 768). Lagent de Desiderius, Valdipert, profitant du dsordre de celte rvolution subite, se hta ds le lendemain de runir un certain nombre de Romains du parti langobard et de leur faire lire comme pape un moine, nomm Philippe, dvou au mme parti. Mais Christophe navait pas combattu une faction pour en servir une autre. Il dclara quil ne dposerait pas les armes avant que le peuple et chass de Latran le nouvel intrus, et le moine Philippe revint coucher le soir mme dans la cellule quil avait quitte le matin pour se faire sacrer chef de lglise universelle. Heureux encore dchapper par cette obscurit aux reprsailles dont son prdcesseur devait tre bientt victime. Ayant dlivr le saint-sige de deux factions trangres galement redoutables, le primicier protgea, sans essayer de le dominer, le libre suffrage des lecteurs rguliers de la papaut. Il convoqua, dans les formes voulues, les trois ordres de la cit romaine : les prtres, avec les primats du clerg ; les chefs de la classe militaire, avec toute la milice (exercitus) ; les snateurs, des notables (cives honesti) et tout le peuple, depuis le plus humble jusquau plus grand1. Leur choix unanime se porta sur le prtre tienne, qui devint tienne III (8 aot 768). Cette proclamation ne suffit pas pour rtablir la concorde dans Borne, o treize mois danarchie avaient dchan et surexcit les plus mauvaises passions. La populace, renforce des bandes de Toscans et de Campaniens, navait pas dsarm. Les destines du gouvernement tant enfin fixes, elle ne renona pas ses violences ; mais elle les tourna ds lors contre les vaincus, ses favoris de la veille. Elle se vengea par la cruaut de son servilisme et de ses palinodies.

Anast., Lib. Pontific., ap. Darras, l. c., p. 395.

Arrachs leurs retraites, mme aux asiles religieux qui devaient les rendre inviolables, et aux prisons qui les gardaient pour les tribunaux, les principaux auteurs de la rvolution avorte prirent en quelques jours sous les coups de ces bandes sanguinaires. Le frre de Constantin, Passivus, son vidame, lvque Thodore, un autre de ses partisans, Gracilis, tribun dAlatri, et, par un trange rapprochement, ladversaire de tous ces hommes, le prtre Valdipert, eurent la langue et les yeux arrachs, et expirrent ainsi dans les rues et les carrefours au milieu des plus affreux tourments. Lantipape, son tour, tomb aux mains de ces forcens, nen fut qu grandpeine tir vivant et aprs avoir eu les yeux crevs1. Le nouveau pontife, moins souverain que prisonnier dans son palais, navait pas autour de lui assez dlments dordre pour arrter ce dbordement de crimes. Aussitt lu, il fit appel au concours du roi frank, que son titre de patrice constituait le lieutenant civil du pape Rome. Il dpcha au del des Alpes Sergius, alors nomenclateur de lglise romaine et lun des principaux auteurs de la chute de Constantin, qui devait bientt payer de sa vie, ainsi que son pre, le crime davoir servi les intrts du saint-sige plutt que les intrigues de la cour de Pavie.

III
Quand il arriva en Gaule, Ppin venait de mourir ; mais la reine Bertrade et son fils lui firent laccueil le plus empress. Sa mission, dailleurs sans caractre politique, navait dautre objet que de notifier aux patrices llection canonique du souverain pontife, et de les prier denvoyer douze prlats de lglise franke siger, avec ceux de ltat pontifical, dans le concile de Latran, convoqu pour juger lantipape Constantin. La cour carolingienne dputa au concile une reprsentation digne du premier des royaumes chrtiens et dans laquelle figuraient, avec quelques vques, les mtropolitains de Mayence, de Reims, de Sens, de Tours, de Bourges, de Lyon et de Narbonne. Lassemble de Latran, en traitant des questions de discipline ecclsiastique, rendit un dcret qui intressait dune faon plus particulire lautorit patriciale des rois franks. L, en effet, furent rgles, suivant lesprit des anciennes lois, les formes nouvelles de llection des papes2. Lintrusion de Constantin avait dmontr le danger de laisser au suffrage populaire, si peu libre et si peu clair, la dsignation du chef temporel de la rpublique romaine. Il fallait conserver la papaut son caractre minemment sacerdotal. Cest pourquoi le droit lectoral fut restreint au clerg de Rome, et lligibilit aux seuls membres du collge des cardinaux. La solution apporte par le concile aux embarras du gouvernement pontifical navait pas de quoi satisfaire le roi Desiderius. Le triomphe de lorthodoxie ntait pas, ses yeux, un loyer suffisant de la part quil avait prise la lutte contre les schismatiques. Il prtendait se faire payer par tienne III du concours des auxiliaires langobards lentreprise de Christophe et de Sergius. Une indemnit en argent pouvait seule le ddommager et le consoler de lavortement du plan de son affid Valdipert et de lchec du faux pape Philippe. tienne ayant repouss
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Anast., Lib. Pontific., ap. Darras, l. c., p. 395. Labb., Concil., t. VI, col. 1722.

ses tranges rclamations, il sen vengea, suivant lusage de ses devanciers et des Csars byzantins, ses patrons, en mettant sous squestre les patrimoines du saint- sige enclavs dans ses provinces. Un des partis de la noblesse romaine, ayant sa tte le cubiculaire Paul Afiarta, tait dvou la cause langobarde et travaillait, mais en vain, supplanter dans la confiance du pape Christophe et Sergius et les autres partisans de lalliance franke. Deux annes, passes en ngociations et en intrigues infructueuses, dcidrent enfin Desiderius intervenir en personne (770). Mais, fidle aux traditions de sa race, il neut garde dagir ouvertement. Il savana jusquaux portes de Rome, sous prtexte de faire un plerinage aux tombeaux des aptres, et fit prier le pape dy venir confrer avec lui. Cette entrevue, o le pape, loin de souscrire aux prtentions du roi, rclama de lui lexcution de ses engagements vis--vis du saint-sige et de la rpublique romaine, navana les choses quen prouvant linutilit des manuvres diplomatiques et limpossibilit dun accord. Selon toute vraisemblance, le dessein et lespoir de Desiderius avait t de terminer le diffrend au moyen dune transaction o il et obtenu dcharge de ses obligations en retour de labandon, plus ou moins longuement dbattu, des droits chimriques quil invoquait. Impuissant convaincre ou sduire son auguste adversaire, il recourut la violence. A la suite de la confrence, la faction de Paul Afiarta se rua en armes sur la maison de Christophe et de Sergius pour les massacrer. Ceux-ci, escorts de leurs amis, cherchrent un refuge dans le palais de Latran ; la soldatesque du cubiculaire les y poursuivit, envahit la demeure pontificale et ne sarrta qu grandpeine, et en frmissant de rage, devant lhroque attitude et les solennelles protestations du pontife outrag. La multitude enfin se dispersa, dconcerte ; mais le cubiculaire et ses satellites nen restrent pas moins matres du palais. tienne, otage de lmeute, fut de nouveau entran le lendemain la basilique de Saint-Pierre. A peine y tait-il entr, que Desiderius en fit fermer toutes les issues, et, cessant de feindre, laissa clater sa colre. Il parla, il commanda en vainqueur. Christophe et Sergius, ayant ralli une troupe nombreuse de leurs partisans, se tenaient la porte de la ville, prts enlever le pape de vive force, si les Langobards attentaient sa libert. Tout coup deux vques leur apportent, au nom du pape mme, mais en ralit son insu et la suggestion de Desiderius, lordre de dposer les armes et de se rendre de leur personne la basilique Vaticane, moins quils naimassent mieux se soustraire, en entrant sur-le-champ dans un monastre, aux consquences de lusurpation dautorit quils venaient de commettre. Ce fatal message dsorganise leur petite arme. La crdulit chez les uns, chez les autres la crainte du pril, entranent une dsertion gnrale. Aprs de longues hsitations, et quand dj sonnait la cloche des matines, les deux chefs, forts de leur innocence vis--vis du saint-sige, se dcident paratre la confrence. Ctait leur perte. Desiderius les arrte comme prisonniers de guerre ; le pape, pouvant de leur imprudence, leur suggre la seule voie de salut qui reste. Il les presse, les conjure dembrasser la vie religieuse. Desiderius consent cette combinaison, qui doit le dlivrer de linfluence politique de ces deux hommes. Peut-tre mme (sa perfide cruaut autorise de tels soupons et lavenir allait les justifier) caressait-il dj larrirepense que sa vengeance serait dautant plus aise, en sexerant sur des hommes dpouills de leurs hautes magistratures et confondus dans les rangs des simples clercs. Le primicier et son fils se rsignent au sacrifice de la puissance pour sauver leur vie, et, sance tenante, ils se laissent incorporer au

clerg de la basilique Vaticane. Cette formalit assurait le prsent sans engager lavenir, puisquils ntaient encore lis par aucun vu. De son cit, le pape soccupe tout aussitt de prparer leur vasion. Il en trouve le moyen et le leur fait connatre en grand secret : une porte doit leur tre ouverte la nuit suivante. Mais le parti langobard arrangeait aussi ses plans dans le mystre, et malheureusement il prit les devants. Au coucher du soleil, le cubiculaire sort de Rome la tte de sa bande, sabouche avec le roi, arrache Christophe et Sergius de leur asile sacr, leur fait crever les yeux et les jette dans un cachot. Le pre y succomba au bout de trois jours. Le fils survcut quelques annes ; mais il ne recouvra pas sa libert, et la rage inassouvie de ses ennemis lui rservait un nouveau supplice1. En ce temps-l, un message fut apport de la part dtienne III la dame Bertrade, sa religieuse fille consacre Dieu, et au seigneur son trs excellent fils Charles, roi des Franks et patrice des Romains. Les vnements dont nous venons demprunter le rcit aux fastes pontificaux du bibliothcaire Anastase, taient prsents dans ce document sous un jour bien diffrent et tout lhonneur du roi langobard. Le primicier et son fils, ce mme Sergius charg nagure dune mission de confiance la cour carolingienne, y taient dnoncs comme les tyrans du saint-sige, comme des tratres, des assassins qui avaient conspir la mort du souverain pontife, associant cet horrible dessein un Frank envoy du roi Carloman. Ctait au dvouement de Desiderius, son fidle alli, qutienne se proclamait redevable de son salut. Que vos trs chrtiennes Excellences sachent, disait en terminant cette pice singulire, que notre trs cher fils le roi Desiderius, que Dieu protge, sest dfinitivement accord avec nous, et quil a rempli, notre pleine et entire satisfaction, ses engagements vis--vis de saint Pierre2. Il est ais de reconnatre, ce dernier trait notamment, linspiration de cette lettre mensongre. La perfidie ne tarda pas dailleurs tre rvle dune manire positive la cour carolingienne. Desiderius avait renouvel un artifice dj employ par son prdcesseur Aistulf. II avait dict la lettre au pape, son captif au Vatican, ou plutt, sans doute, il avait d la fabriquer lui-mme, linsu de son auteur prtendu, de mme que linsidieux message qui lui avait livr sans dfense Christophe et Sergius. Le dsir de profiter de la msintelligence qui rgnait alors entre les deux fils de Ppin, et de laggraver encore, se manifeste dans ce document perfide, adress seulement lun des deux rois, et o le reprsentant de lautre est accus de complicit dans une tentative dassassinat contre le pape. Desiderius avait des intrts de plus dune sorte au succs de sa supercherie diplomatique. Le changement de rgne dans la monarchie carolingienne avait produit en sa faveur un revirement bien trange. Rompant avec toutes les traditions de la nouvelle dynastie, la reine mre tait sympathique lalliance langobarde. tait-ce chez elle un penchant naturel, linstinct de solidarit entre les races germaniques, ainsi que certains historiens le supposent, attribuant cette divergence dopinion la disgrce o Ppin avait tenu sa femme pendant plusieurs annes ; tait-ce, au contraire, un simple expdient politique, destin parer aux dangers prsents et par lequel elle et voulu neutraliser, en

1 Anast., Lib. Pontific., cit ap. Darras, Hist. gnr. de Lglise, t. XVII, ch. V, p. 411 et suiv. 2 Stephan. III, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 537, 538.

lui tant son principal appui, la rbellion, toujours renaissante, des vassaux de Bavire et dAquitaine ? Quoi quil en soit, ces tendances anciennes ou nouvelles de Bertrade avaient dj engag la royaut franke dans une ligne de conduite qui menaait la fois de lui faire perdre le bnfice de son rle providentiel la tte de la chrtient et de compromettre lindpendance du pouvoir pontifical. Or, en vertu de son sacre et grce la dfrence filiale des jeunes rois, la veuve de Ppin exerait, depuis la mort de son mari, une influence prpondrante dans le gouvernement1 ; et le plan la ralisation duquel elle employait cette influence, ctait de fonder sur les liens du sang, par un double mariage entre leurs familles royales, lalliance des deux monarchies barbares appeles dsormais soutenir lune et lautre le dveloppement parallle de leurs destines en de et au del des Alpes. Bertrade avait promis la main de sa fille Gisle Adelgis, hritier du trne langobard, et elle voulait faire pouser lun de ses fils la fille de Desiderius. Rien ne pouvait, aprs de telles ngociations, lui tre plus agrable que lannonce dun accord entre le saint-sige et la cour de Pavie ; car, en dpit des erreurs de sa politique, elle tait, par pit, sincrement dvoue lglise, et elle voulait, elle croyait peut-tre travailler son tour, et aussi efficacement que son mari, fortifier le trne apostolique. Elle ne garda pas longtemps ses illusions chimriques sur lunion des deux gouvernements italiens quelle avait rv de concilier. En rponse ltonnant message rapport plus haut, une ambassade avait t envoye Rome par Charles et sa mre. Carloman, depuis sa rupture avec son frre, ne sassociait plus aux actes de cette nature. Le chef de lambassade, labb Ithier, au lieu de navoir qu constater le rapprochement des cours de Rome et de Pavie et les en fliciter lune et lautre, arriva fort propos pour employer linfluence du nom frank la dfense des intrts du saint-sige contre son soi-disant alli. La besogne qui lui chut, en qualit de reprsentant du patrice Charles, et dont il sacquitta dailleurs, au tmoignage du pape, avec autant dhabilet que de zle, fut la reprise lgale des patrimoines de lglise, confisqus la faveur des derniers troubles dans le duch langobard de Bnvent2. La ncessit dune telle intervention formait un commentaire imprvu, mais concluant, de la fameuse lettre du Vatican. Ainsi due, Bertrade nen demeura pas moins attache ses projets, dont le rsultat, pour tre plus loign et plus difficile atteindre, ne lui semblait pas moins avantageux. Elle ny pargna point sa peine, et elle entreprit dans ce but, au printemps de 770, un long voyage diplomatique. Le premier point gagner, avant de chercher des alliances la monarchie franke, ctait de rtablir lharmonie dans le gouvernement de cette monarchie mme par le rapprochement de ses deux chefs. Cest quoi elle travailla avec succs dans une entrevue avec Carloman, Seltz. Le pape, aussitt inform de cet heureux vnement par un message commun des deux frres rconcilis, se hta de leur en exprimer sa joie : Votre rconciliation, leur crivit-il, excite lallgresse de votre sainte mre lglise et de tout son peuple... Unissez donc vos efforts, et

1 La reine mre avait la premire place dans les relations diplomatiques, ainsi que le tmoigne cette suscription ordinaire des premires lettres du pape tienne III : Domn religios fili Bertrad, Deo consecrat, seu Domno excellentissimo filio Carolo, regi Francorum et patricio Romanorum, Stephanus papa. Ap. D. Bouquet, t. V, p. 537 et suiv. 2 Stephan. III, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 538.

sans retard, pour contraindre les Langobards aux restitutions et aux satisfactions quils doivent votre protecteur, le bienheureux Pierre1. Aprs Carloman, ce fut Tassilon de Bavire quelle alla visiter et quelle russit faire rentrer dans la fidlit au trne carolingien. Puis, fire de ce double triomphe de sa persvrance et de son adresse, elle passa en Italie, afin de solliciter lagrment du pape aux mariages langobards. Ctait l la plus pineuse de ses ngociations, et il fallait mme, pour lentreprendre, une singulire obstination desprit ; car tienne avait, par avance, notifi son opposition la plus formelle aux alliances projetes. Il tait convaincu, et une exprience solennelle de deux sicles confirmait son opinion, que le royaume langobard tait lennemin de la rpublique romaine, et que favoriser lun ctait ncessairement trahir lautre. La cause de lindpendance de Rome sidentifiait avec celle du catholicisme ; par une consquence fatale, le gouvernement de Pavie, tant quil ne renonait pas ses projets unitaires, tait vou une politique antireligieuse. Toutes les rvoltes contre lglise, do quelles vinssent, avaient, en effet, trouv en lui un alli et un patron. Il tait iconoclaste avec les Grecs, et, dans ses tats mme, sil avait abandonn larianisme, qui tait trop antipathique aux populations des autres provinces italiennes dont il rvait lannexion, il travaillait ostensiblement dtacher le clerg de son chef et constituer une glise nationale schismatique. Il fallait donc absolument choisir entre deux alliances inconciliables, et accepter courageusement les consquences logiques de son choix. Aux yeux dtienne, le choix qui simposait la famille carolingienne, sacre de la main dun pontife et investie du patriciat romain, ne pouvait tre douteux, et cest ce quil avait rappel aux princes franks, la premire nouvelle des combinaisons matrimoniales projetes par leur mre. Voici les principaux passages de la lettre que la surprise et lindignation lui inspirrent en cette circonstance, et o la vivacit du ton et la svrit de certaines expressions ne sont que la consquence facile comprendre des nombreux et lgitimes griefs de la papaut contre ses perptuels agresseurs : Aux seigneurs, ses trs excellents fils, Charles et Carloman, rois des Franks et patrices des Romains, tienne pape... Cest ordinairement par les faiblesses de la nature humaine que lantique ennemi arrive semparer de lme des fidles. Ainsi se servit-il de la fragilit de la femme pour porter au premier homme, dans le paradis, ses conseils empests et lui faire transgresser le prcepte divin. Les fidles doivent donc tre dautant plus attentifs se garder de ses attaques, que nous le voyons plus acharn et plus habile conjurer leur perte. Aussi avons-nous t pntr de douleur en apprenant que Desiderius, le roi des Langobards, cherche faire pouser sa fille lun de vous, ce qui est manifestement une inspiration diabolique. Ce ne serait pas l une union matrimoniale, mais le plus dgradant des accouplements qui se puisse imaginer. Combien ne voyons-nous pas dhommes, dans les rcits de lcriture sainte, quun mariage irrgulirement contract chez une nation trangre dtourna de la loi de Dieu et conduisit jusquaux plus grands crimes ! Ne serait-ce pas, trs excellents fils et magnifiques rois, le comble de la dmence si la glorieuse race des Franks, place si haut au-dessus de toutes les autres, si votre douce et noble dynastie se souillait, ce qu Dieu ne plaise, du contact de cette race langobarde, perfide et malsaine, indigne dtre compte au rang des nations, et par qui la
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Stephan. III, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 539.

lpre sest rpandue dans le monde ! Quelle folie de supposer que des rois aussi illustres que vous descendent cette abominable dgradation ! Comment, en effet, associer les tnbres la lumire, et quy a-t-il de commun entre le fidle et linfidle ? (II Cor., VI, 14.) Dj, dailleurs, la volont de Dieu et le choix de votre pre vous ont unis en lgitime mariage1 de belles pouses de la mme patrie que vous, ainsi quil convient de nobles rois, et cest elles que vous devez conserver votre amour. Vous navez pas le droit de les congdier pour en pouser dautres, ni de vous attacher par les liens du sang une nation trangre. Nul de vos aeux nen a agi ainsi : ni votre grand-pre, ni votre bisaeul, ni votre pre nont pris leur femme dans un royaume tranger. Nul ne prit jamais une femme dun autre pays sans tre induit pcher. Mais pour vous ce serait une impit dajouter de nouvelles pouses celles que vous avez dj acceptes. Vous ne vous permettrez pas une telle iniquit, vous qui obissez la loi de Dieu et qui punissez les mfaits dautrui. Laissez agir ainsi les peuples paens ; mais gardez-vous de les imiter, vous qui tes chrtiens, vous qui tes dune race sainte, vous dont la royaut est un sacerdoce. Rappelez-vous lonction dont la main du vicaire de saint Pierre vous a sanctifis ; rappelez-vous que notre prdcesseur de pieuse mmoire, le seigneur pape tienne, dfendit votre glorieux pre de se sparer jamais de la dame votre mre, et que lui, en roi trs chrtien, sest soumis cet ordre salutaire. Noubliez pas que vous avez jur saint Pierre, en la personne de ses vicaires, davoir pour amis nos amis et pour ennemis nos ennemis. Comment, maintenant, sans violer vos promesses, pourriez-vous faire alliance avec ces parjures Langobards, toujours anims contre lglise de Dieu, envahisseurs de notre province de Home et nos ennemis acharns ? Souvenez-vous de la rponse de votre pre lempereur Constantin Copronyme, qui lui demandait pour son fils la main de votre sur, la trs noble Gisle. Il dclara que votre famille ne sunissait pas aux nations trangres, et quelle ne faisait rien contre la volont du sige apostolique. Pourquoi vous, au rebours des exemples paternels, agiriez-vous contrairement aux dsirs du vicaire du Prince des aptres ? Souvenez-vous que votre glorieux pre, sengageant en votre nom, promit notre prdcesseur que vous garderiez fidlit la sainte glise et obissance ses pontifes. Vous-mmes, vous avez plusieurs fois, par ambassades et par lettres, ratifi et renouvel ces promesses de votre pre, et notre fidle nomenclateur Sergius nous apportait encore nagure vos dclarations explicites dans le mme sens. ... Aussi le bienheureux Pierre, Prince des aptres, gardien des clefs du royaume des cieux et investi du pouvoir de lier et de dlier au ciel et sur la terre, adjure Vos Excellences, par la voix de notre misre et par celle de tous les vques, prtres, clercs, abbs et religieux de notre sainte glise, unis aux grands, aux magistrats et tout notre peuple de Rome, au nom du Dieu vivant et vritable, juge des vivants et des morts, par la terreur du dernier jugement, par tous les divins mystres, par le corps sacr de saint Pierre, que vous npousiez, ni lun ni lautre, la fille de Desiderius, roi des Langobards, et que votre noble sur Gisle ne soit pas non plus livre au fils de ce Desiderius...

1 Etenim mitissimi et a Deo instituti benignissimi reges, jam Dei voluntate et consilio conjugio legitimo ex prceptione genitoris vestri copulati estis, accipientes de eadem vestra patria pulcherrimas conjuges. (Stephan. III, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 542.)

Nous vous adressons cette lettre dexhortation, arrose de nos larmes, aprs lavoir dpose sur la Confession de saint Pierre et y avoir offert le saint sacrifice. Et si lun de vous, ce qu Dieu ne plaise, avait la tmrit de passer outre nos dfenses, quil sache que, par lautorit de mon seigneur Pierre, Prince des aptres, il sera frapp danathme, rejet de la prsence de Dieu et vou aux flammes ternelles, avec le dmon, au milieu de ses pompes excrables et dans la socit des impies. Au contraire, en observant et en gardant nos commandements, les bndictions de Dieu embelliront votre vie, et vous mriterez de jouir des rcompenses ternelles avec tous les saints et les lus1. Dans quelle mesure le pontife cda-t-il aux instances de la reine mre ? Aucun document historique ne fait connatre les dtails et les rsultats de cette entrevue. Mais il parat certain quelle produisit quelque apaisement dans la querelle des Romains et des Langobards. On voit, en effet, Desiderius effectuer, cette poque, de nombreuses restitutions quil avait jusque-l refuses2. Bertrade obtint-elle ce prix ladhsion formelle dtienne ses plans de mariages ? La lumire manque sur ce point intressant. Toujours est-il que, si elle navait pas russi faire lever les interdictions ecclsiastiques annonces la fin de la lettre apostolique cite plus haut, elle les brava. Car, stant rendue Pavie et y ayant conclu le trait dalliance offensive et dfensive sur lequel elle fondait tant desprances et dont une des clauses stipulait linviolabilit du territoire pontifical, elle emmena avec elle en Gaule la princesse Desiderata pour en faire sa bru. Cest son fils an, Charles, quelle destinait cette pouse si laborieusement conquise. Carloman, du reste, tait mari cette poque, on en a la preuve certaine, avec une femme de race franke, nomme Gerberge, qui, prcisment en ce temps-l, lui donnait un fils. Le pape, dans une lettre adresse en 770 au roi de Neustrie, accepte et rclame mme le titre de parrain du nouveau-n3. Une telle dmarche, dfaut de renseignements positifs, tend dmontrer quAdrien ntait point revenu de ses sentiments dopposition aux mariages langobards, et que, Charles ayant enfreint ses dfenses, il adoptait la famille de son frre cadet. Mais, avant denvisager ces consquences lointaines de lunion de Charles avec Desiderata, il se prsente examiner une question bien autrement grave et, par malheur, peu prs insoluble : cest de savoir si ce jeune roi tait encore, en 770, libre de contracter un mariage. Non, si fon sen tient linterprtation communment admise du passage de la lettre pontificale relatif aux belles jeunes filles de race franke avec lesquelles les deux fils de Ppin auraient form des liens lgitimes (legitimo conjugio copulati estis) du vivant et par la volont du roi leur pre. Il semble bien difficile de ne pas voir dans ces paroles la preuve dun mariage vritable, et lon ne comprendrait gure, du reste, quun prince frank et gard le clibat jusqu vingt-huit ans. Carloman, mort vingt et un ans, avait dj deux fils, et cette paternit prcoce tait tout fait dans les murs du temps. On cannait la femme franke de Carloman ; les historiens la nomment Gerberge. Ils ne fournissent pas dindication aussi prcise en ce qui concerne Charlemagne. Il est bien avr quil avait un fils n avant son avnement au

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Stephan. III, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 542. Darras, Hist. gnr. de lglise, t. XVII, ch. V, p. 437. Stephan. III, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V. p. 541.

trne1, et dont la mre, aussi de race franke, sappelait Himiltrude ; mais cette Himiltrude passe gnralement, sur des tmoignages plus ou moins vagues des chroniques contemporaines, pour navoir t quune concubine2. Toutefois on sait que les barbares furent longtemps, quoique convertis, avant de juger la lgitimit des mariages au point de vue des lois de la morale chrtienne. Lalliance tait illgitime leurs yeux, selon lesprit du vieux droit germanique, quand la femme tait dune condition infrieure celle de lhomme qui lpousait. Les exemples de cette doctrine paenne abondent dans les rcits de nos anciens annalistes. Aussi lobjection tire de textes dont on connat linspiration peu rigoureuse en cette matire ne suffit pas pour faire rejeter lidentit dHimiltrude et de la jeune Franke dsigne dune manire si prcise par tienne III. Nous nhsitons pas ladmettre, au moins comme lhypothse la plus plausible. Mais les paroles du pape ont-elles rapport un mariage consomm et ne dsignent-elles pas plutt de simples fianailles ? Cette dernire opinion, peu conciliable pourtant avec les expressions trs catgoriques du texte, a trouv, parmi les modernes, des partisans dune grande autorit, notamment les Bollandistes3. Parmi les arguments quils invoquent, il en est un surtout, dun caractre anecdotique, dont le poids est considrable, et qui autorise certes toutes les hsitations. Le voici, daprs les rcits hagiographiques. Lglise a plac parmi les saints le moine Adalhard, lev avec le roi Charles dans lcole palatine et membre lui-mme de la famille carolingienne par son pre, Bernard, fils naturel de Charles-Martel. Trs jeune encore et attach la truste du roi son cousin, lorsque celui-ci pousa Desiderata, Adalhard dut, selon lusage, prter serment de fidlit ltrangre devenue sa souveraine. Mais, quelques mois aprs, le roi Charles ayant renvoy Desiderata son pre, sans gard au serment de ses grands, et fait choix dune autre pouse, Adalhard considra cette conduite comme un parjure et dclara quil ne servirait jamais la nouvelle reine. Il quitta donc les palais des rois, abandonna les pompes et les vanits du sicle, et alla se faire moine Corbie4. Si le noble adolescent, observe ce sujet lauteur de lHistoire gnrale de lglise, crut devoir fuir un palais do la princesse langobarde, aprs avoir reu le serment de fidlit des leudes franks, tait ignominieusement renvoye, combien plus vive net pas t son indignation sil avait vu antrieurement une autre reine lgitime, en pleine possession du titre et des droits dpouse, chasse du trne pour faire place la fille du roi langobard ! Certainement donc Desiderata fut la premire femme que saint Adalhard vit prsenter la cour de Charlemagne en qualit de reine. Les expressions de la lettre dtienne, dont on sappuyait pour tablir lexistence dun mariage prcdent, doivent sentendre dans le sens que Ppin le Bref avait, de son vivant, dsign et peut-tre fianc aux princes ses fils les jeunes et nobles Frankes quil voulait leur faire pouser plus tard5. Telle est, en rsum, cette thorie assurment spcieuse, et dont le but avou est de justifier par la critique historique cette assertion de Bossuet, que les murs de Charlemagne furent toujours pures, quoi que lon en ait crit dans les bas sicles. Or, quelle que soit la valeur de ce jugement de Bossuet, que nous
Vid. D. Bouquet, t. V, p. 97, n. Annal. Loisel ; Annal. Francor. ; Chron. Moissac., ad 792, ap. D. Bouquet, t. V, p. 48, 65, 73 ; Paul. Diac., de Episcopis mettens., ibid., p. 191. 3 Bolland., Acta B. Hildegardis regin, 30 april. 4 Bolland., Acta S. Adalhardi, 2 januar. 5 Darras, t. XVII, ch. V, p. 440.
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aurons discuter plus tard, ceux qui prtendent le confirmer ici arrivent justement au rsultat contraire, puisquils concluent la btardise de Ppin le Bossu, fils incontest de Charles et dHimiltrude. Reste une hypothse propre tout concilier. Si elle ne repose pas sur des textes positifs, elle nest du moins contredite par aucun, et on peut lappuyer dun argument indirect, mais concluant, qui est le mariage contract canoniquement par Charlemagne, en 771, avec Hildegarde, fille dun comte alleman ou suve. Cette hypothse est celle de la mort dHimiltrude, en cette mme anne 770, postrieurement la lettre du pape, mais avant que lglise ft appele bnir une seconde union de son mari. Cette seconde union fut-elle consacre en 770 en faveur de la fille de Desiderius, ou Himiltrude ne fut-elle rellement remplace que par Hildegarde, dont le mariage suivit de prs la rupture de Charles avec la princesse langobarde ? Ce point, impossible claircir, est dailleurs de peu dimportance. Le roi renvoya au bout de quelques mois Desiderata, qui ne lui avait jamais plu, et dont, dit le chroniqueur, il ne se proccupa jamais plus que dune morte, pour le motif quelle tait dune sant chtive et juge incapable davoir des enfants1. Fiance ou pouse, la constitution maladive et la strilit reconnue de Desiderata tait un cas lgal de sparation, et lglise, oppose ds le dbut cette alliance, neut alors pas plus de droit que dintrt couvrir de sa sanction la validit dun lien ainsi frapp de nullit. Des deux mariages qui devaient cimenter lunion franco-langobarde, et que le pape avait galement interdits lun et lautre sous peine danathme, aucun ne se ralisa. Gisle npousa point Adelgis, peut-tre cause de la brouille des deux cours que provoqua la rpudiation de Desiderata. Renonant de bonne heure au monde, la fille de Ppin prit le voile au monastre de Chelles, dont plus tard elle devint abbesse. Lchec de cette combinaison malencontreuse ruina linfluence politique de la reine Bertrade. Ce fut la seule circonstance, dit ginhard, o un dsaccord clata entre Charlemagne et sa mre2. Mais ce dsaccord mit fin une situation quivoque, o les devoirs du roi taient chaque jour exposs se confondre, au dtriment de lintrt public, ou lutter, malgr la voix de la nature, avec les sentiments du fils. Charles saffranchit tout fait de la tutelle gouvernementale de sa mre, officiellement consacre jusque-l par lassociation du nom de Bertrade celui de son fils dans les documents de chancellerie. Le jeune prince ne voulut plus rgner que par la grce de Dieu, et telle est la formule quil adopta dans ses protocoles, o son nom seul figura dsormais avec le titre royal. La mort de Carloman, arrivant sur ces entrefaites, fit disparatre lunique obstacle qui pouvait gner encore la naissante ambition de Charlemagne et lessor de son gnie. Le second fils de Bertrade mourut le 4 dcembre 771, Samoucy, dans le Laonnois. Lan, en apprenant cette nouvelle, accourut sa mtairie de Corbeny, aux frontires du diocse de Reims et de la province dAustrasie, pour recevoir la part dhritage que cet vnement lui rendait. Ppin, on se le rappelle, rompant avec les traditions mrovingiennes, avait partag entre ses deux successeurs, agrs par les leudes, non pas le territoire, mais ladministration de lempire frank. Le dcs de lun confrait de plein droit au survivant lautorit tout entire. Ainsi le comprirent les fidles de Carloman, qui,
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Monach. Sangall., de Gestia Caroli Magni, lib. II, cap. Eginh., Vita Karoli Magni, cap. VIII.

XXVI.

la suite de larchichapelain Fulrad, abb de Saint-Denis, et des comtes Varin et Adalhard, sempressrent de venir reconnatre les droits du chef unique de la monarchie1. Les enfants de Carloman, Siagrius et Ppin, encore au berceau, navaient aucun titre lhritage politique de leur pre. Ni le principe national et absolu de la capacit, incompatible avec la faiblesse de leur ge, ni la crmonie du sacre, devenue la source de la souverainet pour la dynastie carolingienne, nautorisaient la revendication dun trne en leur faveur. Aussi neurent-ils point de partisans qui osrent afficher une semblable prtention. Quelques-uns seulement des antrustions de Carloman, sans doute ceux qui staient le plus compromis vis--vis de Charles dans la querelle des deux frres, refusrent de se rallier celui-ci. Le plus clbre de ces opposants au pouvoir nouveau fut le duc Otker, charg antrieurement de plusieurs missions diplomatiques auprs du saint-sige. Ils sattachrent la vie aventureuse de Gerberge, qui sen alla chercher un refuge la cour du roi Desiderius. Prcaution bien inutile, dit avec colre Charlemagne lui-mme2, quand il connut cet acte dinjurieuse dfiance. En effet, si lintrt de la patrie, si mme lambition lui faisait refuser une couronne ses neveux, il navait, certes, leur gard aucune intention criminelle. Son caractre, fier et dominateur, mais plein. de droiture, rpugnait aux petitesses de la jalousie et de la trahison. Dailleurs il navait rien craindre daussi faibles rivaux, et leur impuissance les protgeait assez.

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Eginh., Annales, ann. 771. Eginh., Annales, ann. 771.

CHAPITRE V. CHARLES SEUL ROI DES FRANKS - LES SAXONS - DESTRUCTION DU ROYAUME LANGOBARD.
772-774

QUAND, la fin de lanne 771, Charlemagne, selon lexpression des Annales de Metz, prit heureusement en mains le gouvernement de toute la monarchie franke, les tats runis sous son sceptre et soumis la lgislation de ses capitulaires comprenaient dans son entier la France des temps modernes. Le royaume carolingien tait arriv enfin confondre ses limites avec celles de la vieille Gaule. Du Rhin aux Pyrnes et des Alpes lOcan, lre de la conqute militaire tait close et lunion politique des races tait fonde par lpe. Il appartenait au nouveau rgne de laffermir. Malgr les grands rsultats obtenus, et mme pour assurer ces rsultats, la guerre simposait encore au vaillant fils de Ppin. La mission des Carolingiens fut, en effet, de combattre sans relche pour la paix future de la chrtient. Le peuple gallo-frank tait larme de la civilisation : cest dans les camps et par la discipline que devait soprer dabord le mlange de ses lments divers et se former son individualit nationale. En somme, le seul progrs ralis depuis la chute des Mrovingiens, progrs immense, il est vrai, dans ses consquences, ctait la runion en un solide faisceau de toutes les forces de la civilisation. Mais la civilisation avait toujours en prsence les mmes ennemis, moins accabls quirrits par leurs revers successifs. La double barbarie germanique et musulmane navait pas cess de menacer le repos et les destines du monde occidental. Heureusement ces deux puissances formidables ne pouvaient, quant prsent, agir de concert. Lislamisme, en proie ses luttes intestines, se trouvait momentanment hors de cause. Le califat ommiade de Cordoue, loin dtre en mesure dinquiter la Gaule, avait assez faire de se dfendre contre la dynastie abbasside, triomphante dans tout lOrient. Nanmoins il y avait la fois honte et danger pour le petit-fils de Charles-Martel, pour le monarque qui sintitulait trs chrtien, souffrir en de des mers, aux portes mmes de ses tats, la domination des disciples du Coran. Du ct de la Germanie, le pril se dressait immdiat et multiple. A part lAllemanie et la Bavire, qui vivaient en quelque sorte dans la sphre morale de la France, toutes les autres branches de la famille teutonique, aux divers degrs de culture o elles taient arrives, sinspiraient dun mme principe ou plutt dun mme instinct : la haine de Rome et la haine des Franks, propagateurs de linfluence romaine. Des rives de lOder celles du P, chez les Saxons sauvages et chez les russ Langobards, lesprit germanique suivait ainsi sa pente, au rebours des lois du dveloppement des socits modernes. ll fallait, dans lintrt du monde, dompter cette force hostile, la plier la direction de lide chrtienne, et, partout o elle sy montrerait obstinment rebelle, il fallait la supprimer. Pour les Langobards, qui ntaient entrs dans le sein de la catholicit quafin de la dchirer plus laise, lheure de la crise suprme tait proche. En ce temps-l mme Desiderius, par une politique tout la fois perfide et provocatrice, semblait vouloir hter et justifier davance larrt svre qui allait bientt effacer son royaume du nombre des tats indpendants. Sans cesse en butte aux tracasseries, aux violences de cet homme fatal, le pape tienne III mourut la

peine aprs trois ans et demi de pontificat (1er fvrier 772). Adrien Ier, noble romain, lui succda huit jours aprs (9 fvrier). Le roi langobard, dit Anastase, sempressa denvoyer des ambassadeurs exprimer au nouveau pape son intention de vivre avec lui dans une troite alliance. Moi aussi, je veux, rpondit le trs bienheureux pontife, conserver la paix avec tous les chrtiens ; je serai constamment fidle aux traits conclus avec votre roi Desiderius, et je mattacherai maintenir lalliance entre les Romains, les Franks et les Langobards. Un tel programme ne faisait pas le compte de linsidieux monarque. La France dabord y tait de trop. Quant aux traits pris pour base des rapports entre les deux cours italiennes, le seul dont il et cur lexcution ne figurait justement point dans les archives de Latran. Ctait cette prtendue convention verbale, aux termes de laquelle Christophe et Sergius se seraient engags, au nom du saint-sige, payer dune indemnit considrable son concours au renversement de lantipape Constantin. On sait de reste si ce concours, qui avait abouti la tentative dintrusion du moine Philippe, mritait la reconnaissance de la papaut restaure. Dans tous les cas, les ngociateurs avaient toujours ni la clause pcuniaire. Leurs dngations ce sujet et le refus dtienne III de ratifier le march de condottiere invoqu par Desiderius, avaient pouss ce dernier aux atroces reprsailles quon a racontes plus haut. La violence ne lui ayant rapport aucun profit, il voulait essayer de la ruse vis--vis dAdrien. De l ces doucereuses avances. Le premier point gagner pour lui, ctait dempcher lintervention de Charlemagne dans les affaires dItalie, soit en lui crant dassez graves embarras dans son propre royaume, soit, par quelque tortueuse pratique, en le brouillant avec le pape. Il savait quil aurait bon march de la rpublique romaine quand elle serait rduite ses seules ressources. Aussi, le rcent affront fait sa fille ajoutant le stimulant de la vengeance personnelle aux calculs de lintrt politique, sattachait-il avec passion et sans mystre tous les projets de dmembrement de la trop puissante monarchie transalpine. La cour de Pavie tait le rendez-vous naturel, le centre de ralliement et le foyer dintrigues de tous les ennemis du trne carolingien. Hunald, le vieux duc dpossd dAquitaine, chapp la surveillance videmment peu rigoureuse de son jeune vainqueur, y tait dj rfugi, lorsque la veuve et les fils de Carloman, avec leur cortge dexils volontaires, y vinrent leur tour chercher asile. Quune circonstance adroitement exploite permt dexciter en faveur de ces princes dchus ou le patriotisme vivace et turbulent des Aquitains, ou la fiert ombrageuse des leudes de Neustrie, Charlemagne, semblait-il, aurait bien assez faire de se dfendre contre les deux tiers peut-tre de ses sujets, et force lui serait dabandonner ltat pontifical la merci de son ambitieux voisin. Desiderius, qui ne recevait dinformations que des rfugis et des conspirateurs, connaissait mal lesprit et les ressources de la France unifie, de mme que le caractre de son jeune roi. Il connaissait mal aussi le nouveau pape ; car il nattendait rien moins de son aveuglement, en retour de banales assurances damiti, quune collaboration active la russite dun plan dont le saint-sige et t la premire victime. Ce que Desiderius demandait, en effet, Adrien par ses premires ambassades, ctait le sacre des fils de Carloman, et il avait tout mis en uvre, la feinte et la trahison, pour lattirer une entrevue, ou, pour mieux dire, un guet-apens, do il se flattait de ne le laisser sortir quaprs avoir fait confrer de gr ou de force lonction royale aux deux innocents prtendants. Le cubiculaire Paul Afiarta, lagent encore non dmasqu des

conspirations langobardes autour du gouvernement papal, rpondait du succs de lentreprise. Comme le souverain pontife, instruit par lexprience de son prdcesseur, ntait pas homme se livrer sans garantie entre les mains de Desiderius, et quil opposait toutes les sductions la rsistante fermet du diamant, Paul jurait de lamener quand mme lentrevue, dt-il ly traner la corde au cou. Le procd, en effet, navait pas de quoi effaroucher sa sclratesse. On dcouvrit justement sur ces entrefaites Rome quil venait den user de mme avec linfortun Sergius, et quil lavait fait trangler dans la prison o ce dfenseur courageux et mconnu des droits du saint -sige languissait depuis deux ans. Peu peu ses coupables intelligences avec Desiderius furent mises au jour dans le temps mme quil tait auprs de son patron, sous prtexte de remplir une mission quil avait eu lart de se faire confier par Adrien. Celui-ci prit aussitt en grand secret des mesures pour faire arrter inopinment le tratre ds quil aurait remis le pied sur le territoire pontifical. Larrestation eut lieu Rimini. Mais, par un dplorable excs de zle, larchevque de Ravenne, investi sous lautorit du pape du gouvernement civil de lexarchat, outrepassa les ordres quil avait reus, et, au lieu de renvoyer le prisonnier au tribunal du prfet de Rome, il le fit comparatre devant le consulaire de sa ville piscopale. La sentence ne pouvait tre douteuse : le jugement, instruit Rome, avait prouv le crime du cubiculaire, qui fit, dailleurs, des aveux complets. La peine capitale fut donc prononce et applique tout aussitt, pendant que le pape, ignorant cette procdure sommaire, sefforait de faire commuer le chtiment intervenir en un exil perptuel. Les tardives excuses de larchevque nobtinrent du pontife attrist que cette svre rponse : Vous demeurez responsable de cette mort dans votre conscience et devant Dieu. Ds quAfiarta manifestait un repentir sincre, il fallait songer son me et lui laisser le temps de faire pnitence. Telle tait ma pense en vous envoyant mon sacellaire Grgoire, charg de ramener le prisonnier Rome1. Notre civilisation a vieilli de onze sicles sans produire aucun autre gouvernement qui, dans ladministration de la justice, se soit inspir de sentiments aussi magnanimes ! Cependant Desiderius ne sen tait pas tenu aux expdients trop lents de sa diplomatie officielle ou occulte. Les droits des fils de Carloman, seul motif dabord invoqu, nayant point suffi pour dterminer le pape une entrevue, le roi avait voulu lintresser plus directement cette dmarche. En consquence, moins de deux mois aprs les premiers pourparlers si pacifiques, il envahit subitement les possessions pontificales, et, comme nantissement de sa fameuse crance dindemnit, mit sous squestre les places de Fenza, Ferrare et Comacchio, comprises dans la donation de Ppin. Bientt lexarchat tout entier fut livr la dvastation. A Blera, quand survinrent les troupes langobardes, tous les habitants, hommes, femmes, vieillards et enfants, taient occups aux travaux de la moisson. Les soldats de Desiderius massacrrent tout, pillrent la ville dserte et y mirent le feu2. Le flot dvastateur savana rapidement jusquaux limites du duch de Rome. Une telle violation du droit des gens, aprs tant dautres preuves de duplicit, ntait certes pas faite pour diminuer les lgitimes dfiances du souverain pontife au sujet de la confrence. Toutefois, il nen repoussait pas lide dune manire

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Anast., Lib. Pontific., cit ap. Darras, Hist. gnr. de lglise, t. XVII, ch. Anast., Lib. Pontific., cit ap. Darras, Hist. gnr. de lglise, t. XVII, ch.

VI, VI,

p. 448-454. p. 454.

absolue. Il se bornait rclamer quelques garanties indispensables et propres sauvegarder non pas mme la sret de sa personne, mais la dignit de son rle : Que votre matre, disait-il aux ngociateurs langobards, commence seulement par donner en ma personne satisfaction au bienheureux Pierre. Si vous me jurez en son nom, devant le Dieu tout-puissant qui nous voit et nous jugera un jour, que Desiderius est prt remettre en mes mains les villes et territoires quil vient denvahir, dites-lui que je consens avoir avec lui une entrevue, soit Pavie, soit. Prouse ou mme Rome, dans le lieu enfin qui lui conviendra. Sil doute de ma parole, dites-lui que je lautorise roccuper toutes les provinces usurpes dans le cas o, aprs quil me les aurait fait rendre, je refuserais de maboucher avec lui. Mais sil ne fait dabord cette restitution, il ne verra jamais ma face. Je vais lui envoyer de nouveaux dlgus entre les mains desquels il remettra les cits et les forteresses appartenant au saint-sige, et, cette remise effectue, jirai le trouver en personne au lieu quil fixera1. Desiderius accueillit la dputation porteuse de cette rponse avec un torrent dinjures et de menaces. Ce quil voulait du pape, ce ntait pas des raisons, mais des concessions. Aussi, coupant court des pourparlers o les faux-fuyants ntaient plus possibles, il dclara brutalement sa rsolution daller Rome mme dicter ses volonts Adrien. Dj larme dinvasion tait tout organise. Le roi, qui la commandait avec son fils Adelgis, avait son quartier la veuve de Carloman accompagne de son conseiller le duc Otker et des deux petits orphelins, dont le sacre tait le prtexte et devait tre le couronnement de cette leve de boucliers. Ainsi les arrirepenses de Desiderius se dmasquaient : il sagissait avant tout dune revanche contre la France, et, en assigeant Rome, ctait Charlemagne quil attaquait. A lannonce de cette marche, raconte Anastase, le trs saint pontife et son peuple, fondant en larmes, implorent le secours du Ciel. On prend en hte toutes les mesures ncessaires la dfense ; les portes de la ville sont fermes et les remparts soigneusement fortifis. Appelant aux armes les milices de Toscane, de Campanie et du duch de Prouse, le pape leur fait jurer de dfendre la ville sainte jusqu la mort. Comme les deux basiliques de Saint-Pierre et de SaintPaul, situes en dehors de lenceinte fortifie, devaient se trouver la merci de lennemi, on les dmeubla : tout ce quelles avaient de prcieux, ornements et vases sacrs, fut emport lintrieur de la ville. Ensuite on barricada en dedans les portes des deux glises, afin que lassaillant ne pt sy introduire sans effraction et sans encourir, par consquent, les anathmes canoniques. Ds le premier moment dangoisse, des nonces taient partis par la voie de mer, portant au trs excellent Charles, roi des Franks et patrice des Romains, des lettres apostoliques, o le pape conjurait Sa royale Excellence de marcher sur les traces de son pre Ppin, dillustre mmoire, en secourant les provinces de Ravenne et de Rome, et en dlivrant le saint- sige de la tyrannie langobarde2.

II
On tait alors au printemps de 773. Le saint-sige, perscut depuis un an pour la cause de son patrice, lui avait dj adress, au dbut du conflit, un appel demeur sans rponse. Il fallait un intrt puissant pour que Charlemagne fit

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Anast., Lib. Pontific., cit ap. Darras, Hist. gnr. de lglise, t. XVII, ch. VI, p. 455. Anast., Lib. Pontific., cit ap. Darras. Hist. gnr de lglise, t. XVII, ch. VI, p. 456.

ainsi attendre le pape. Mais il stait alors trouv aux prises avec un adversaire bien plus redoutable que les Langobards, non seulement pour la France, mais pour lglise elle-mme. Car, par une concidence qui peut-tre ntait pas fortuite, cest juste au moment o Desiderius envahissait lexarchat, que le jeune hros carolingien se vit forc de consacrer toutes les ressources de son empire rprimer les agressions de la Saxe. Les Saxons1, dont le nom et linfluence embrassaient cette poque presque toute la Germanie paenne, habitaient un territoire immense, au nord et louest de la contre que nous appelons Allemagne. Depuis la lisire du Rhin, o leurs avant-postes, tags sur la Lippe, la Ruhr et la Sieg, confinaient les marches austrasiennes, jusquaux frontires des Slaves par del le cours de lElbe, leurs tribus taient rpandues sur ce sol ingrat et sauvage do staient lancs, trois sicles auparavant, les barbares destructeurs de lempire. Les Frisons les bornaient ou plutt les appuyaient vers la mer du Nord. Quoique soumis des chefs distincts, les deux peuples prsentaient une grande affinit de race. La langue, la religion, les murs taient les mmes. La Frise, comme le pays des Danois, formait en quelque sorte, larrire-garde de la Saxe, la rserve de la barbarie teutonique et scandinave : coalition formidable, toujours prte se ruer sur lennemi commun, la civilisation chrtienne. Entre le peuple de pirates que la chrtient connut, au sicle suivant, sous la vague dsignation dhommes du Nord (North-man, Normand), et leurs frres de la tribu des poignardeurs (Sacksen, de sachs, poignard, coutelas), la diffrence ne consistait que dans la position gographique. Originaires de la Scandinavie, les Saxons, dans leurs lgendes fabuleuses, expliquaient par un crime odieux leur tablissement continental et leur nom significatif. Suivant cette tradition, les fondateurs de la tribu, fils daventuriers germains enrls dans les armes dAlexandre, seraient revenus un jour aborder lembouchure de lElbe. Trompant les habitants du littoral, les perfides navigateurs, au dire de la lgende, staient engags se prsenter dsarms une entrevue pour y conclure un trait de paix. Mais peine arrivs en force au rendez-vous, ils tirent de sous leurs vtements leur arme nationale, le coutelas (sachs), qui y tait cach, gorgent leurs imprudents allis, et se rendent matres de la contre. Tel est lexploit quils plaaient avec orgueil en tte de leur histoire. Quel que soit le fondement de ce rcit, qui peint du moins leur caractre, faibles et encore peu nombreux lors des grandes invasions germaniques, on ne les voit pas jouer de rle dans la chute de lempire, ni participer ses dpouilles. Ils ne profitrent quindirectement du triomphe de leur race, en stendant peu peu au sud du Weser, dans les rgions abandonnes par la confdration franke. Leur puissance se manifeste cependant ds le milieu du Ve sicle, o une de leurs colonies passe dans la Bretagne insulaire et y fonde le royaume de Kent. Cent vingt-cinq ans plus tard, Grgoire de Tours signale lentre dans la Gaule mridionale dune bande saxonne, qui avait march avec les Langobards la conqute de lItalie. Battus par Mummolus, ces aventuriers pntrrent cependant en Arvernie, o, dit le chroniqueur, ils rpandirent des pices de cuivre graves, quon reut pour de lor, tant elles taient bien colores par je ne

Vid. Ozanam, la Civilis. chrt. chez les Francs, ch. VI, et les sources cites par cet auteur.

sais quel procd1. Ainsi cest comme faux monnayeurs que ces barbares commencrent sinitier aux arts de la civilisation. Du reste, ce que les prneurs complaisants des vertus teutoniques appellent la corruption romaine navait pas dinfluence dgradante exercer sur les Saxons. Dans leur sauvage patrie, asile inviolable, jusquau VIIIe sicle, de lantique organisation sociale et religieuse de la Germanie, les murs prsentaient encore le tableau repoussant dont Tacite, malgr son optimisme, na pu nous dissimuler les tristes dtails. Le guerrier partageait son temps entre la paresse et lorgie : le jeu pouss jusqu la frnsie, les grossires volupts de la table, les transports ou la torpeur de livresse taient ses seules distractions, suivies de longues heures dun sommeil abrutissant ou dune rverie morne et stupide au fond de sa hutte enfume. Vie purement animale, sans autre ducation que le dveloppement des instincts de la nature, o lme prenait peine conscience delle-mme, o lhbtement prcoce des sentiments moraux et latrophi des facults intellectuelles laissaient le champ libre la fureur des passions et aux suggestions dune monstrueuse ignorance. Tel tait le Germain primitif, tel tait encore le Saxon de lpoque carolingienne2. Au moment de la conqute chrtienne, la population, comme dans les temps antiques, tait divise en trois ordres, en trois castes immuables : les nobles (Edelingen) les hommes libres (Freiligen) et les colons ou ltes (Lassen)3. Ces derniers seuls soccupaient de la culture du sol. Dune condition suprieure celle des esclaves romains, les ltes avaient un foyer eux, quils gouvernaient selon leur gr, tenus seulement envers leurs matres une redevance annuelle et fixe, consistant en grains, en btail et en effets dhabillement. Les femmes et les enfants remplissaient tous les offices de la domesticit auprs des hommes libres. Quant ceux-ci, une fois en ge de porter les armes, ils auraient rougi de labourer la terre et dattendre la croissance incertaine dune moisson, tandis quils pouvaient, dun hardi coup de main, senrichir des dpouilles dun ennemi vaincu. Ctait leurs yeux lchet ou sottise de gagner la sueur de son front ce quon obtient tout aussi bien au prix du sang. Dailleurs les troupeaux leur fournissant le lait, le fromage et la viande, lagriculture leur tait peu utile, et la proprit foncire ne stait pas encore constitue parmi eux. Ils se partageaient la terre proportionnellement au nombre et la qualit de ceux quelle devait nourrir, et tous les domaines taient successivement occups par toutes les familles. Les chefs de canton assignaient chacune delles sa part du sol commun, et la foraient lanne suivante daller stablir ailleurs. Aussi, obligs de changer tous les ans de gurets, ne se donnaient-ils pas la peine de tirer parti de la fcondit naturelle et de ltendue de leurs domaines phmres : chez eux pas dirrigation artificielle, pas de vergers, pas de jardins : ils ne demandaient la terre nourricire que la moisson indispensable. Les habitations de ces guerriers presque nomades formaient des agglomrations capricieuses dans les libres espaces des prairies ou sous labri protecteur des grands bois sombres, o lcureuil courait les arbres sept lieues sans descendre4. Ils avaient lhorreur des villes et des enceintes fortifies, monuments de
Gregor. Turon., Hist. Franc. Tacite, Germania, cap. XV ; Ozanam, la Civilisation chrtienne chez les Francs, ch. VI. Nithard, Hist., ch. IV. Michelet, Hist. de France, t. I.

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servitude, avaient dit leurs pres, barrires faites pour briser llan du courage humain, comme la cage touffe lardeur naturelle des fauves1. Un retranchement muni de palissades (pfahlen) enveloppait seulement, par del les marches vagues, le territoire de chacune des trois confdrations du peuple saxon. Ceux qui avaient franchi les premiers le Weser et occup le campement primitif des Franks, se trouvant limits par le retranchement occidental (westpfahl), sappelaient pour cette raison Westphaliens. Au contraire, les tribus restes lextrmit orientale formaient le groupe ostphalien. Le cours du Weser arrosait la rgion du milieu ou Angrie (Angria), dont les habitants sont appels par nos historiens Angriens ou Angrivares. Jaloux de leur indpendance barbare, les Saxons navaient pas et nauraient pu souffrir de gouvernement central permanent. Les confdrations dont on vient de parler taient elles-mmes des corps politiques trop vastes pour entrer dans un systme administratif gnral. Seul, le canton ou gau, groupe de familles analogue au pagus de la Gaule franke, avait son organisation et ses magistrats. Un pril commun amenait lassociation passagre de plusieurs cantons ; mais il ne fallait rien moins quun intrt national du premier ordre pour veiller entre toutes les parties de la Saxe le sentiment de la solidarit et les dterminer se donner un chef unique et suprme. Cette sorte de centralisation de lautorit, dont on ne connat pas dexemples certains pour les temps antrieurs, devint souvent ncessaire lorsque la puissance franke, consolide sur le sol roman, se fut retourne tout entire contre ses adversaires du Nord. Linstitution parat mme avoir t dj rgularise lpoque des Carolingiens. Alors, chaque anne, les dputs des cantons se runissaient au cur du pays, dans la plaine de Marklo, prs du Weser, pour dlibrer sur les intrts gnraux, et lire, quand il y avait lieu, le grand conducteur du peuple (Herethog)2. Dans cette lutte, o la vieille Germanie stationnaire soutint, aprs les avoir longtemps provoques, les reprsailles terribles des Franks, et finit par subir le joug de ses propres enfants, quelle avait jadis envoys pour dtruire Rome, et qui, eux-mmes conquis par Rome, par la Rome chrtienne, combattaient maintenant sous sa bannire, ce serait se tromper gravement que dattribuer le rle dagresseurs aux champions de la civilisation. Aprs comme avant la chute de lempire, les bandes teutoniques navaient pas cess de venir butiner en toutes occasions favorables sur la rive gauche du Rhin. Sous ce rapport, le royaume frank dAustrasie ne fut pas mieux trait que ne lavait t la Gaule romaine, et les soldats mrovingiens, comme les anciens lgionnaires de lempire, mais avec plus de succs, se bornrent la dfensive. Les rcits hroques des Nebelungen sont daccord avec les tmoignages prcis des chroniques, quand ils peignent cette vieille hostilit des Saxons contre les Franks. Les Saxons, raconte la tradition pique, taient toujours prts rassembler une arme de pillards pour passer le Rhin, harceler les burgs et la plaine, fracasser les casques et les boucliers des ennemis et remporter des charges de butin. Ils ne se montraient disposs renoncer ces incursions que moyennant de riches prsents3.

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Tacite, Hist., lib. IV, cap. LXIV. Ozanam, l. c. Zeller, Hist. dAllemagne, t. I, ch. Ap. Zeller, l. c., p. 426 et 427.

VII.

Le vieux pote national des Allemands, mnageant lorgueil de ses compatriotes en mme temps quil signale un des traits de leur caractre qui les honore le moins, commet ici une rticence laquelle lhistoire a suppl. Cest que si, ds les temps les plus reculs, les ravageurs doutre-Rhin avaient un penchant naturel se faire acheter chrement des traits de paix quils violaient sans scrupule, en fait, le sort des batailles fut toujours contraire cette prtention. Invariablement refouls et poursuivis jusque dans leurs sauvages retraites aprs chaque tentative dinvasion, on les voit, ds le VIe sicle, tributaires des Franks. En vain, dans la suite, profitent-ils de toutes les occasions pour secouer le joug, ils ny russissent jamais compltement, mme au plus fort de lanarchie mrovingienne. Charles-Martel leur fait rudement expier leurs rvoltes ; en trois campagnes il les dcime et les rduit merci. Labsorption de la Saxe serait ds ce moment consomme, si linvasion arabe nappelait ailleurs lpe du terrible aeul de Charlemagne. Ppin le Bref, lui aussi, retenu par les intrts de la Gaule mridionale, ne tira dautre avantage de ses victoire sur les Saxons que daugmenter de trois cents chevaux le tribut annuel de cinq cents ttes de btail quils fournissaient depuis le rgne de Clovis. Jusque-l cependant les Saxons pouvaient se dire libres : ils taient seuls matres de leur territoire. La domination romane ny avait laiss aucun vestige de ses rapides passages : elle ny avait point excut de ces grands travaux qui assurent les consquences de la victoire et domptent les provinces les plus rebelles en paralysant lesprit dinsurrection. Il et fallu ouvrir de larges voies travers les impntrables forts de la Saxe, jeter des chausses sur les ravins et les vastes marcages, et garnir les clairires de ces camps permanents qui rendent toujours prsentes la population subjugue la pense et la terreur du matre. Dans les autres contres de la Germanie dj soumises par les premiers Carolingiens, ils avaient trouv et utilis les prodigieux travaux dart dus aux lgions romaines. De leur ct, les missionnaires, pionniers de la civilisation moderne, avaient fait bien plus que les escadrons victorieux dAustrasie pour extirper la barbarie en Souabe, en Bavire et en Thuringe. Mais dans la patrie dArminius, Rome impriale navait laiss dautre monument que lossuaire des lgions de Varus, et home catholique navait pas mieux russi entamer cette indomptable population. En vain Ppin le Bref lui avait impos, comme condition de paix, de recevoir les prdicateurs de lvangile. Aucun chrtien navait encore pu franchir lenceinte des pfahls saxons. Cest par lpe quil fallait y ouvrir un passage aux pacifiques envoys du saint-sige. La patrie dArminius est aussi celle de Luther. Au reste, le sentiment instinctif de lindpendance nationale ninspirait pas seul lintraitable rsistance de ce peuple la propagande chrtienne. Le paganisme germanique tait l dans sa vraie patrie. Les Ases eux-mmes, au dire de la tradition fabuleuse, avaient, lorigine des temps, initi les Saxons aux mystres de Woden, de Dunar et de Saxnot1. En communication perptuelle avec les les danoises, sanctuaire de la mythologie des Eddas, la Saxe gardait ces dogmes farouches sa foi nave et fanatique. Les guerriers bravaient avec confiance et avec joie les horreurs du champ de bataille, afin de mriter dtre emports aprs leur mort par les Walkyries, les vierges ailes du carnage, dans la halle des lus (Walhalla), cette rsidence ferique des dieux suprieurs, btie au milieu de

Max Wirth, Deutsche Geschichte im Zeitalter germanischer Staatenbildung, ch. XVIII.

la fort de lumire (Glanz-Wald), et o Woden, le pre des lus (Walvater), admettait aux jouissances de son immortalit les hros tombs en combattant. Sasseoir chaque jour la table des festins clestes pour sy repatre de la chair du sanglier Jahrimir, qui chaque jour, aprs le banquet, revenait la vie pour tre bouilli de nouveau dans le chaudron du divin cuisinier Andhrimir ; puiser sans cesse dans des tonneaux toujours pleins la liqueur enivrante de lhydromel, rehausser la volupt de lorgie par des chants belliqueux, se ruer ensuite des mles furieuses, porter et recevoir les coups de la hache darmes et rpandre son sang, un sang intarissable, par des blessures que chaque nuit devait gurir : tel tait encore, huit cents ans aprs Jsus-Christ, lidal de la vie future pour les Saxons1. Chez eux, la guerre tait donc lacte saint par excellence. La paix avait aussi ses crmonies religieuses, o ils clbraient un culte public. Leur principal sanctuaire tait une fort sacre au lieu dHeresburg, prs du Weser. L se dressait, ciel ouvert, un tronc en forme de colonne appel lIrmensul, la colonne du monde. Il semble dsormais prouv que cette grossire idole ntait pas, comme on la dit souvent, une statue rige en lhonneur dArminius, le vainqueur de Rome. LIrmensul, dont le culte remontait bien plus haut que ces souvenirs historiques, reprsentait plutt le frne Ygdrassil, larbre gant qui, dans lEdda scandinave, symbolise la vie universelle, poussant sa triple racine jusquaux entrailles de la terre et couvrant de son vaste feuillage la cration tout entire2. Des monceaux dor et dargent, prmices du pillage, taient entasss autour de lidole. Au-devant se trouvait un autel, o les sacrificateurs offraient Woden la dme des captifs. Ces immolations ntaient pas les plus horribles : il y avait des hommes et des femmes quon tenait pour magiciens et qui passaient pour se nourrir de chair humaine : sur ce bruit, on se saisissait deux, on les brlait, on les mettait en morceaux, on les mangeait... Il y avait des cannibales parmi les Saxons3. Au printemps de lanne 772, au milieu dune de ces crmonies religieuses qui prludaient la tenue de la dite saxonne, une voix sleva tout coup du sein de la foule recueillie, proclamant linanit et annonant la fin imminente des rites du vieux paganisme national. Lhomme qui fit entendre cette prdiction trange sexprimait dans la langue de ses auditeurs. Il tait, en effet, de leur race, mais il appartenait la nation anglaise. Ctait le missionnaire Liafwin (saint Libuin ou Lifouin), disciple de saint Boniface. Il avait entrepris de conqurir la foi chrtienne ses frres du continent. Revtu de ses ornements sacerdotaux, il franchit lenceinte sacre, et, bravant les cris et les menaces : Si vous nabandonnez vos superstitions, dit-il, je vous annonce un malheur que vous nattendez pas ; car le Roi des cieux a ordonn quun prince fort, prudent, infatigable, viendrait non de loin, niais de prs, tomber sur vous comme un torrent, afin damollir la frocit de vos curs et de faire courber vos fronts orgueilleux. Dun seul effort il envahira cette contre, la dvastera par le fer et le feu, et emmnera vos femmes et vos enfants en esclavage4. Les clameurs furieuses couvrent sa voix, les armes touchent dj sa poitrine, quand un des anciens de la tribu arrte par ces paroles les bras des meurtriers :
Max Wirth, Deutsche Geschichte im Zeitalter germanischer Staatenbildung, ch. XVIII. Max Wirth, Deutsche Geschichte im Zeitalter germanischer Staatenbildung, ch. XVIII. Ozanam, la Civilisation chrtienne chez les Francs, ch. VI, p. 227. 3 Ozanam, la Civilisation chrtienne chez les Francs, ch. VI, p. 227. 4 Vita Libuini, ap. Pertz, Monum. German., lib. II.
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coutez-moi, vous qui tes les plus sages. Il nous vient souvent des ambassadeurs des nations voisines, Danois, Slaves, Frisons. Nous les avons toujours reus paisiblement, nous avons cout leurs propositions et nous les avons congdis avec des prsents. En voici un qui se dit ambassadeur dun Dieu. Pourquoi le repousser et vouloir le faire mourir ? Craignez la colre de celui qui lenvoie. La foule hsitante laisse le missionnaire sloigner ; mais, comme pour braver la vengeance de ce Dieu et de ce prince dont on les menace, les Saxons marchent en armes contre la petite chrtient que Liafwin avait fonde Deventer, sur lYssel, prs des confins de la Frise et de la Westphalie, livrent son glise aux flammes et massacrent tous les fidles. Le sang de ces martyrs ne devait pas tarder retomber sur la tte de leurs assassins. Charlemagne se trouvait alors sur le Rhin, et il avait clbr la fte de Pques dans lantique villa de ses pres, Hristal. Il convoqua aussitt le Champ de mai Worms. Depuis longtemps il avait conu et il mditait le dessein dassurer dfinitivement la frontire septentrionale de son empire en soumettant la Saxe, comme tout le reste de la Germanie, aux lois de lvangile. Deux ans auparavant, il avait recherch dans de longues confrences avec saint Sturm, vque de Fulda, les moyens de raliser pacifiquement cette conqute1. A lannonce du nouveau crime des Saxons, il se dcida pour le plus prompt et le plus sr des moyens de propagande : la guerre. Il tira son pe contre ce dernier repaire de la barbarie, rsolu de ne la remettre au fourreau quaprs que luvre civilisatrice serait accomplie. Toutefois il ne voulait pas seulement vaincre, mais clairer. Ayant donc pris conseil des serviteurs de Dieu et invoqu le nom du Sauveur, il adjoignit ses troupes tous les prtres, abbs, docteurs et ministres de la foi les plus capables de faire accepter, par ce peuple le joug suave et lger du Christ. Du premier coup, le thtre de la lutte fut port jusquau cur du pays ennemi. Larme franke, ayant pass le Rhin prs de Mayence, traversa la Westphalie au pas de course et descendit dans le bassin du Weser jusqu la Diemel, un de ses affluents. Cest l que le rempart naturel dune croupe montagneuse, lEggebirge, fortifie encore par la citadelle dHeresburg, dfendait lentre du mystrieux sanctuaire de lIrmensul. La forteresse est prise dassaut ; les soldats senfoncent dans la fort et passent trois jours dtruire lidole tutlaire de la Germanie paenne, piller les immenses trsors enfouis ses pieds et incendier le bois sacr. Un ciel dt, sans nuage, pesait sur les ardents ouvriers de cette ruine et commenait leur faire endurer les tourments de la soif. Soudain le lit dessch dun torrent, sans doute la fontaine intermittente de Bullerborn, se remplit dune eau vive, et, tout joyeux, ils saluent ce secours comme un miracle du Dieu dont ils viennent de venger la cause2. Le roi dirigea alors sa marche vers le Nord ; mais les Saxons nosrent nulle part lui tenir tte. Arriv au bord du Weser, il rencontra leurs dputs, qui lui livrrent douze otages et se soumirent toutes ses conditions. Il se contenta de leurs promesses et se retira sans prendre dautre garantie, persuad que la rude leon quil venait de leur donner les maintiendrait dans le devoir et protgerait, au sein de ce pays terrifi, la prdication vanglique. Il revint se reposer de cette laborieuse campagne Hristal et y demeura jusqu Nol. Puis, se rapprochant du centre de son royaume, il alla stablir, pour y
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S. Eigil. abbat. Fuldens, Vita S. Sturmii. Annales Eginh., ann. 772.

passer lhiver, Thionville. Cest l que les lgats dAdrien vinrent lui apprendre le pril du saint-sige.

III
Au retour de lexpdition de Saxe, de fausses rumeurs lui avaient fait croire que le conflit italien tait apais. Ladroit Langobard avait, en effet, russi rpandre le bruit en de des monts quil avait opr toutes les restitutions rclames par le pape. Charles pensait donc navoir pas de suite donner la demande de secours quil avait reue dAdrien lanne prcdente, quand lambassade partie de Home au moment de la mise de cette ville en tat de sige arriva tout coup Thionville, aprs avoir travers franc trier toute la Gaule depuis Marseille. Il ny avait pas un instant perdre pour sauver la capitale de la papaut. Nanmoins, avant dengager une lutte dont lissue ntait pas douteuse, mais o, assur de vaincre. il se voyait davance oblig de pousser jusquau bout les consquences de la victoire et den finir avec cette monarchie langobarde, cause perptuelle des troubles de lOccident chrtien, Charles voulut puiser toutes les voies daccommodement. Ddaignant, du reste, son injure personnelle et lappui donn, Pavie, aux partisans de la restauration du trne de Carloman, il envoya proposer Desiderius une transaction sur la question mme des possessions pontificales squestres. Assez fort pour montrer de la condescendance sans tre souponn dhsitation, il essaya de calmer lambition du Langobard en dsintressant sa cupidit. Il lui offrit donc, en retour de labandon des places usurpes, la somme de 14.000 sous dor (environ 1.260.000 francs de notre monnaie), montant de la prtendue crance dont ces places formaient le gage1. Telles taient les propositions que trois illustres personnages de la cour de France vinrent apporter son camp au moment o il allait mettre le pied dans le duch de Home. Il tait trop tard. Desiderius, plus aveugle encore quambitieux, considra que ce serait folie de cder prix dargent les riches provinces quil venait dannexer son royaume. Il refusa lindemnit qui avait servi de prtexte la guerre. Lincident eut du moins lavantage darrter linvasion du duch. Il se replia aussitt vers les Alpes au-devant de larme franke, car il ne doutait pas du rsultat de sa rponse. Mais lexemple de son prdcesseur ne lavait pas clair. Il se flattait de barrer le passage, dans les dfils des montagnes, aux bataillons carolingiens. Toute la belle saison avait t employe ces ngociations inutiles. Mais Charles ne recula pas devant les difficults dune marche dautomne travers les neiges des Alpes. Il publia le ban de guerre, et le mallum national, runi Genve, dans la Bourgogne transjurane, approuva lentre en campagne immdiate. Charles divisa larme expditionnaire en deux corps, dont lun, sous les ordres de son oncle, le comte Bernard, fils naturel de Charles-Martel, se dirigea sur lItalie par le Valais et le mont Joux (grand Saint-Bernard), tandis qu la tte de lautre le jeune roi descendit en Savoie pour franchir les gorges du mont Cenis, premier thtre de ses dbuts, dix-huit ans plus tt, dans la carrire militaire. Cest l encore que les Langobards, comme au temps dAistulf, avaient concentr tous leurs moyens de rsistance. Leur tactique tait toujours la mme : des entassements de rochers, des palissades, des abatis darbres coupaient les dfils. Larme que Desiderius commandait en personne se tenait derrire ces
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Anast., Lib. Pontific., cit ap. Darras, Hist. gnr. de lglise, t. XVII, ch.

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ouvrages, comptant sur la rigueur de lhiver pour empcher les assaillants de renouveler cette fois la manuvre de Ppin et de tenter lescalade des hauts sommets couverts de neige. Les Franks, en effet, aprs avoir sond les obstacles, bivouaqurent sans les attaquer et en donnant des signes dhsitation et dinquitude. Charles, comme sil et reconnu linutilit de ses efforts, parlementa. Deux fois ses hrauts parurent aux avant-postes ennemis, renouvelant au roi Desiderius, gonfl de ce premier succs, leurs offres dindemnit quil neut garde daccepter. Tout cela ntait quune feinte. Pendant ce temps, le corps de Bernard, ayant dbouch sans obstacle dans le val dAoste, oprait le long de la Doire un mouvement tournant dans la direction de Suse. Encore quelques jours peine, et les Langobards, acculs leurs propres retranchements, prisonniers entre les flancs escarps des glaciers, allaient tre rduits ou capituler en masse ou se faire craser sous le tir crois des projectiles ennemis. Ils virent temps le pril ; mais, nosant risquer la bataille en rase campagne, ils se dbandrent comme des vaincus et coururent chercher un abri derrire les remparts des villes. Desiderius rallia grandpeine quelques dbris, avec lesquels il se jeta dans sa capitale consterne et livre ainsi sans combat tous les hasards et toutes les misres dun sige. Adelgis, qui avait donn le signal de la droute, entrana jusque dans Vrone une autre troupe de fuyards, parmi lesquels se trouvaient Gerberge et ses enfants1. Cette dispersion subite de toute une arme, dont les exemples taient frquents chez les Langobards et toujours attribus par les historiens romains la panique et la couardise naturelle de leurs voisins, trouve son explication suffisante dans ltat social de cette monarchie, confdration indiscipline de duchs rivaux et presque indpendants. Beaucoup des membres de cette aristocratie jalouse redoutaient lgal dun chec personnel, et bien plus quun revers national, laccroissement dautorit quune victoire aurait donn leur roi lectif. Ce sentiment dtermina cette fois, comme toujours, des dsertions nombreuses. Des corps entiers de milices provinciales, tmoins de la dfection de leurs ducs, rentrrent aussi dans leurs foyers2. Les troupes frankes arrivrent bientt sous les murs de Pavie. A leur approche, raconte le moine de Saint-Gall, le roi Desiderius avec le duc Otker montrent sur une tour trs leve, do la vue pouvait embrasser toute la campagne. Dabord parurent des engins de guerre queussent envis Darius et Csar. Desiderius demanda Otker : Charles est-il dans cette foule immense ? Pas encore, rpondit celui-ci. Apercevant ensuite les milices populaires rassembles de tous les points de notre vaste empire, le Langobard finit par dire : A coup sr, Charles savance triomphant au milieu de ces masses profondes. Non, pas encore, pas encore. Le roi, se troublant, murmurait : Que pourrons-nous donc faire, sil vient avec des forces plus considrables ? Vous ne comprendrez ce quest Charles, disait Otker, que lorsquil paratra. Pour ce quil aviendra alors de nous, je lignore. Pendant quils changeaient ces rflexions arrivait la garde royale, qui ne connut jamais le repos. Desiderius tait stupfait : Pour le coup, voil Charles ? interrogea-t-il. Pas encore. Ensuite dfilent en un brillant cortge les vques, les abbs, les clercs de la chapelle palatine, puis les comtes. A cet aspect, Desiderius, ne pouvant plus supporter la lumire du jour et sentant le

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Chron. Moissiac. et Annales Metiens., ann. 773. Anast., Lib. Pontific., cit ap. Darras, Hist. gnr. de lglise, t. XVII, ch. Leo, Geschichte von Italien.

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froid de la mort, clate en sanglots et balbutie pniblement : Descendons, cachons-nous dans les entrailles de la terre, loin de la face et de la fureur dun si terrible ennemi. Otker, tremblant aussi, lui qui connaissait bien la puissance formidable de Charles et qui avait vcu prs de lui en des temps meilleurs, dit : Quand vous verrez la campagne se hrisser comme dune moisson de lances, quand les flots assombris du P et du Tesin, ne rflchissant plus que le fer des armes, auront jet autour des remparts de nouveaux torrents dhommes couverts de fer, alors vous reconnatrez que Charles est proche. Il navait pas achev ces paroles que soudain le couchant se voila dun nuage tnbreux : on et dit quun ouragan, dchan par Bore, obscurcissait la lumire du ciel. A mesure que le roi avanait, la lueur des pes projeta sur la ville un jour plus sinistre que la nuit mme. Charles fut bientt en vue, gant de fer : sur la tte un casque de fer, des gantelets de fer aux mains, la poitrine et les paules enveloppes dune cuirasse de fer. Sa main gauche brandissait une lance de fer, tandis que la droite tait tendue sur le fer de son invincible pe. Son cheval mme avait la couleur et la force du fer. Le fer couvrait les chemins et la plaine ; partout les rayons de soleil rencontraient lclat du fer. De la cit slevait une clameur confuse. Que de fer, hlas ! que de fer ! Roi, cria Otker son hte, voici celui que vos regards cherchaient depuis si longtemps. Et en prononant ces mots, il tomba vanoui1. Dans ce tableau trop clbre pour quon ait pu le passer ici sous silence, si les sentiments exprims sont naturels et vrais, rien ne saurait tre plus faux que les dtails. Ainsi se formait pice pice, presque du vivant de Charlemagne, la lgende de son rgne, amplifications littraires labores dans les couvents, chansons hroques closes parmi le peuple : toutes uvres dune inspiration commune et spontane, monument de foi nave et dadmiration puissante, do allaient sortir les cycles varis de notre grande pope nationale. En ralit, la fin du ville sicle, les armes navaient point, on le verra plus tard, laccoutrement si minutieusement dcrit par le moine romancier, ou plutt par lauteur inconnu de la cantilne militaire dont le rcit quon vient de lire semble ntre quune traduction. Il y avait loin, sous ce rapport, des assigeants de Pavie aux guerriers bards de fer de la priode fodale. Cest par une concidence curieuse sans doute, mais fortuite, que le chroniqueur des temps de Charles le Gros, proccup surtout des effets de style, a vu dans son imagination et a fidlement dpeint larmure chevaleresque telle que la portrent les barons de saint Louis. Lerreur du chroniqueur monastique est particulirement grave, quand il clbre la puissance des engins de guerre amens devant Pavie : sans parler mme de limpossibilit quil y aurait eu transporter travers les Alpes, en dcembre, des forteresses mobiles comme celles quil se.mble indiquer, on sait, et les oprations diriges contre la capitale langobarde suffiraient dailleurs en fournir la preuve, que les lgions romaines navaient rien eu envier au matriel de sige de lpoque carolingienne. Lart de la balistique nexistait plus. Quand on ne pouvait prendre les places dassaut, on navait encore dautre ressource que de les enfermer dans un troit blocus pour les rduire par la famine. Cest justement ce dernier parti que Charlemagne dut se rsigner. Desiderius, sachant quil navait aucune capitulation attendre dun ennemi quil avait si obstinment provoqu, tait rsolu pousser la rsistance jusqu la

Monach. Sangall., Gest. Carol. Magn., lib. II.

dernire extrmit. De son ct, Charles tablit ses quartiers autour des remparts, de manire tmoigner sa ferme rsolution dattendre aussi longtemps quil serait ncessaire la fin des ressources de la dfense. Ds le premier jour, au rapport du moine de Saint-Gall, voyant limpossibilit de forcer lentre de la ville, il aurait dit aux chefs de son arme : Commenons par faire une chose mmorable, afin quon ne nous accuse pas davoir pass ce jour dans loisivet. Htons-nous de construire ici un oratoire o, si lon ne nous ouvre bientt les portes, nous puissions au moins assister au service divin1. A peine avait-il donn cet ordre que les ouvriers qui le suivaient partout se mettent en devoir de se procurer la chaux, les pierres, le bois et les autres matriaux. Dans lespace de huit jours, si lon en croit le rcit de ce chroniqueur toujours enclin lexagration et lemphase, une basilique tait acheve, avec ses murs, ses toits, ses lambris dcors de peintures. On et jur, en la voyant, que ce travail navait pas cot moins dune anne. La guerre proprement dite tant acheve, et le sjour en Italie noffrant plus aucun danger, le roi fit venir auprs de lui sa femme, Hildegarde, et ses deux petits enfants. Toutes les places du royaume avaient dj fait leur soumission sans coup frir. Vrone seule, grce la prsence du prince royal Adelgis, semblait dispose disputer son indpendance. Le duc Otker, tmoin de la terreur de Desiderius, stait jet travers les lignes dinvestissement de Pavie pour aller rejoindre Gerberge et chercher, dans lentourage dAdelgis, plus de confiance et un commandement plus rsolu. Charlemagne se hta de dtacher de son arme de sige quelques troupes dlite avec lesquelles il courut abattre ce second boulevard de la rsistance, plus inquitant que Pavie, puisque lAdige mettait directement Vrone en communication, par lAdriatique, avec lempire grec. Adelgis, surpris plus tt sans doute quil navait espr, nessaya pas de soutenir un sige. A lapproche des Franks, il senfuit mme de la ville ; et, comme le cours du fleuve tait dj gard, il ne parvint qu grandpeine gagner, par terre, les ctes de la Ligurie. Il arriva nanmoins sain et sauf Pise, oit il sembarqua pour Constantinople2. Lalliance tait naturelle, et la cause devenait commune, aprs de si longues rivalits, entre les deux puissances langobarde et byzantine, victimes lune et lautre de la mme catastrophe pour avoir viol les droits du saint-sige et mconnu les destines de lItalie. Vrone, abandonne elle-mme, se rendit sur-le-champ. Gerberge et les compagnons de son exil, qui navaient pu partager les prils de la fuite dAdelgis, durent se remettre la discrtion du vainqueur, et ds lors on ne retrouve plus leur trace dans lhistoire3. Le sige ou plutt le blocus de Pavie durait depuis six mois sans pripties, lorsque arriva la semaine sainte. Charlemagne rsolut daller clbrer les ftes de Poques dans la capitale de la catholicit. Il se mit en route, dit Anastase, avec un cortge dvques, dabbs, de juges, de ducs et de comtes. Une troupe de

Monach. Sangall., Gest. Carol. Magn., lib. II. Theophan., Chronographia, ap. D. Bouquet, t. V, p. 189. 3 Plusieurs historiens modernes, entre autres Chateaubriand (Analyse raisonne de lhist. de France, p. 24) et Darras (Hist. gnr. de lglise, t. XVII, ch. VI, p. 526), veulent reconnatre un des fils de Carloman dans Siagrius (saint Siacre), moine de Saint-Pons de Nice, devenu en 777 vque de cette ville, et dont les actes ont t publis par les Bollandistes (Acta SS., t. V, maii). Cette opinion est inadmissible. En effet, Carloman, mort en 771, 21 ans, aurait eu peine lui-mme, en 777, lge exig pour lpiscopat, et lan de ses fils ne pouvait tre encore cette poque quun tout petit enfant.
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cavaliers le suivait. Il traversa la province de Toscane grandes journes, et le samedi saint il tait aux portes de la basilique vaticane. La surprise, la joie du trs bienheureux pape Adrien, en apprenant la prochaine arrive du hros frank, ne peuvent se dcrire. Il envoya au-devant de lui le corps de la milice romaine jusqu Novi, une distance de trente milles. Toutes les corporations populaires (schol) de la cit, sous la conduite de leurs tribuns (magistri), vinrent aussi un mille de Rome se prsenter au roi, en portant des palmes et en faisant retentir lair dhymnes dallgresse et dacclamations triomphales. Elles taient suivies du clerg et des fidles des diverses paroisses, que guidaient les croix processionnelles, rserves aux rceptions officielles des patrices. A laspect des croix, Charlemagne descendit de cheval, ainsi que toute son escorte, et fit pied le reste du chemin. Le souverain pontife, entour de son snat sacerdotal, attendait le roi au haut du portique de Saint-Pierre. Charlemagne voulut monter genoux les degrs de la basilique, en les baisant lun aprs lautre. Ce fut ainsi quil arriva prs du bienheureux pape. Ils se salurent en sembrassant, et le roi trs chrtien, Charles, tenant la main droite du pontife, entra dans le temple vnrable de saint Pierre, prince des aptres, pendant que le clerg, les religieux et la foule entire chantaient ces paroles prophtiques : Benedictus qui venit in nomine Domini. Aprs leur roi, les abbs, ducs, juges et comtes franks se prosternrent devant lautel de la Confession de saint Pierre, louant Dieu et proclamant haute voix quils devaient uniquement lintervention du Prince des aptres leur victoire sur les Langobards. Le trs saint pape et le trs excellent roi se jurrent mutuellement alliance et fidlit sur le corps du Prince des aptres. Ils firent ensuite leur entre solennelle Rome et se rendirent la basilique du Sauveur, au Latran, o ils passrent ensemble la journe du samedi saint1. Ctait la premire fois quun roi frank, quun fils de ces barbares destructeurs de son ancien empire, paraissait dans la Ville ternelle. On vient de voir comment il sy prsentait. On put mesurer alors quelle rvolution tait en train de saccomplir dans le monde occidental, et quel chemin la famille carolingienne avait fait faire aux jeunes nations peine entres dans la civilisation chrtienne, quand on vit lhroque hritier de la gloire de Charles-Martel et de Ppin, dj illustre lui-mme, trente-deux ans, par trois grandes campagnes victorieuses, assister comme le plus humble fils de lglise toutes les crmonies pascales, suivre, confondu dans la foule, les stations aux principaux sanctuaires, telles que le rituel romain les rgle encore de nos jours en cette solennit ; puis, le lendemain, revtu du laticlave et des insignes du patriciat, sacquitter des devoirs de cette charge conformment aux vieilles constitutions impriales, en sigeant au tribunal pour juger les causes des citoyens dont la protection lui tait confie. Lhomme que les traditions de sa famille avaient prpar un tel rle et qui y apportait tant de zle et de tact ntait, certes, aucun degr le reprsentant des ides et des intrts dont la Saxe, type fidle de lesprit germanique, sinspirait encore la mme poque : cest le monde latin qui pouvait saluer en Charlemagne son librateur et son guide ; la Germanie, involontairement subjugue ou obstinment rebelle sa domination, navait plus le droit de le revendiquer. Le mercredi aprs Pques, le jeune roi, qui tait log dans les dpendances du Vatican, y eut avec le pape une confrence politique. Il sagissait, maintenant pie la puissance langobarde tait abattue, de mettre enfin excution la donation de Quierzy, rdige vingt ans auparavant, au nom du roi Ppin et de ses fils,
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Anast., Lib. Pontific., cit ap. Darras, Hist. gnr. de lglise, t. XVII, ch. VI, p. 459.

associs sa royaut et son patriciat. Charlemagne se fit lire la teneur de lacte dont il se trouvait ainsi personnellement garant. Mais il ne se contenta pas de le ratifier. Il dicta son chancelier Ithier, et confirma de son seing, une donation nouvelle, beaucoup plus ample que la premire, et qui assurait au saint-sige, outre lexarchat et la Pentapole, les provinces de Parme, de Mantoue, de Venise et dIstrie, les duchs de Spolte et de Bnvent et lle de Corse. Le diplme royal, sign sur lautel de Saint-Pierre par tous les vques, abbs, ducs et comtes de la suite de Charlemagne fut dress en trois expditions, dont lune destine aux archives de la chancellerie franke, une autre dpose demeure sur le tombeau du Prince des aptres, et la dernire insre comme un texte public dans lvangliaire, plac sur la Confession mme, et que lon faisait baiser aux plerins1. Parmi les territoires nouveaux runis par cet acte aux tats de lglise, il ny avait gure que les provinces de Mantoue et de Parme sur lesquelles la dernire campagne et donn Charlemagne un droit de conqute. On verra comment la domination langobarde se perptua encore quelque temps, mme aprs la destruction du royaume, dans le duch de Bnvent. Quant celui de Spolte, lle de Corse, la Vntie et lIstrie, lacte de Charlemagne ne constituait pas, proprement parler, une cession. Il ne faisait que confirmer une situation dj lgalement existante ces cits stant delles-mmes places, depuis un demisicle, sous lautorit du saint-sige, afin de se soustraire au joug des empereurs et des rois de Pavie. Lincorporation du duch de Spolte la rpublique pontificale, objet constant des vux des habitants et dj tente plusieurs fois sans succs, avait enfin eu lieu dune manire dfinitive, quelques mois auparavant, au moment o lapproche des armes frankes avait attir vers les Alpes toutes les forces de Desiderius. A la faveur de cette diversion, les habitants de Spolte et de Rieti staient empresss de prter serment de fidlit entre les mains du pape Adrien, et staient fait couper la barbe et les cheveux la mode romaine2. Puis ils avaient lu un duc national, le noble Hildebrand, que le pape avait ratifi. Semblable accord, aussi spontanment conclu, avait antrieurement rattach au saint-sige les peuples de la Vntie et de lIstrie. Ces exemples prouvent assez que la dpendance de la Corse avait une origine identique, bien que labsence dun titre positif ce sujet ait donn prtexte nombre dauteurs de nier lauthenticit de la donation de 7743. La tendance des populations italiennes au fdralisme a dj t signale plus haut. Il navait fallu rien moins que les mesures les plus vexatoires du gouvernement de Pavie pour retenir dans lobissance les turbulentes cits de ses duchs. Les habitants de race latine reconnaissaient comme seul pouvoir national et lgitime, dans toute ltendue de la Pninsule, la papaut ; leurs aspirations, leurs actes formels de soumission arrivaient de toutes parts au trne pontifical, justement autoris, ds lors, tenir pour un abus de la force lexercice de la souverainet langobarde dans les contres qui staient ainsi prononces. Voil pourquoi les historiens du temps, ceux de France aussi bien que ceux de Rome, sont unanimes qualifier de restitutions les remises de territoires faites au saint-sige sous les auspices de Ppin et de son fils. Celui-ci, loin de faire une libralit, neut donc qu proclamer le retour au gouvernement de leur choix des cits que son pe venait

Anast., Lib. Pontifie., cit ap. Darras, Hist. gnr. de lglise, t. XVII, ch. VI, p. 460. Anast., Lib. Pontific., cit ap. Darras, Hist. gnr. de lglise, t. XVII, ch. VI, p. 458. 3 Voyez cette thse dveloppe ap. Gosselin, Pouvoir temporel du pape au moyen ge, p. 253.
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de dlivrer de la tyrannie trangre. Les fameuses donations de Quierzy et du Vatican sont uvres de patrices romains, protecteurs de lindpendance italienne, et non pas de rois franks conqurants et dispensateurs du sol italien. Dans le court sjour de Charlemagne Rome, sa grande me se manifesta tout entire lil clairvoyant dAdrien, et le pontife eut en quelque sorte la vision prophtique de la destine de son hte. Il pressentit en lui le lgislateur, le conqurant et le restaurateur de lunit politique des nations occidentales. Pour en marquer laugure, il lui offrit le recueil des Canons de lglise, dont il souhaitait que lesprit servt de base la rforme des vieux codes barbares, et sur la premire page de ce livre il exprima ses sentiments affectueux et ses esprances magnifiques dans une ptre en vers acrostiches, o il le proclame le digne fils dune race prdestine, le favori du Prince des aptres, le champion privilgi de lglise, appel, en rcompense de son dvouement, dominer toutes les nations barbares, et sr davoir toujours saint Pierre et saint Paul pour protecteurs dans les dangers de la guerre1. Mais ce ntait pas seulement pour les uvres de lpe que le pape saluait dans le jeune roi des Franks un collaborateur de saint Pierre, ctait aussi pour lorganisation et le gouvernement temporel de la chrtient. La pense, la forme mme de cette association des deux glaives, telle quelle fut ralise quinze ans plus tard, se trouve dj nettement indique dans une lettre quil lui crivit en 776, et o il disait : Comme au temps du bienheureux Sylvestre, la sainte glise de Dieu, catholique, apostolique et romaine fut leve et exalte par la munificence du trs pieux empereur Constantin le Grand, dheureuse mmoire, qui la rendue puissante dans ces contrs dHesprie (Italie), ainsi, en ces temps heureux qui sont les vtres et les miens, lglise de Dieu et de saint Pierre sera leve plus haut que jamais, afin que les nations qui auront vu ces choses scrient : Seigneur, sauvez le roi et exaucez-nous au jour o nous vous invoquerons ; car voici quun nouveau Constantin, empereur trs chrtien, a paru parmi nous2. Au retour de Charles devant Pavie, la ville tenait encore ; mais, dcime par les maladies et la misre, la population tait bout dnergie. Nul espoir de salut ne lui restait. En vain Desiderius et surtout Hunald voulaient prolonger la rsistance aussi longtemps que les mains extnues des dfenseurs pourraient soutenir une arme. La cause de ces ambitieux ntait pas celle du peuple. Le vieux duc dAquitaine prit mme, victime de son exaltation aveugle et de la fureur des habitants, qui, pour le punir davoir exploit leur patriotisme au profit de ses propres intrts, le lapidrent3. Sans tenir compte de lautorit de leur roi, les chefs langobards entrrent en pourparlers, et Charles accorda la place une capitulation honorable digne de son hroque dfense. Desiderius fut livr au vainqueur par ses sujets avec toute sa famille ; mais il eut la vie sauve. Emmens en France, lui, sa femme Ansa et une de leurs filles qui restait encore leur foyer (Desiderata peut-tre), tous trois choisirent le genre de vie qui convenait leur grande infortune : instruits de la fragilit des choses humaines, ils finirent dans lobscurit, cest--dire dans la paix du clotre4.

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Ap. D. Bouquet, t. V, p. 403. Adrian. I, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 550. Sigebert. Gemblacens. Chron., ap. D. Bouquet, t. V, p. 376. Flodoard, de Adrian. I, papa, ap. D. Bouquet, t. V, p. 403.

La chute de Desiderius marqua la fin du royaume langobard. Il avait dur deux cent six ans. Toutefois la monarchie seule fut supprime, et Charlemagne conserva ltat son autonomie, en ajoutant ses titres de roi des Franks et patrice des Romains celui de roi des Langobards (mai ou juin 774). On navait vu encore, dans lhistoire des Franks, aucun exemple de cette sorte de conqute purement politique. Tous les peuples assujettis Clovis et ses successeurs avaient t jusque-l incorpors au peuple victorieux : Saliens, Ripuaires, Burgundes, Allemans et Aquitains, vivaient confondus, sans distinction dorigine et sous les mmes lois, dans lunit de la France homogne. Mais Charlemagne rompait en tout avec les traditions barbares. Loin dhumilier les vaincus, il les flatta plutt en acceptant leur couronne et en respectant non seulement leurs biens, mais aussi leur organisation gouvernementale et administrative. Il se prsenta eux comme le successeur lgitime du roi Desiderius et se contenta, selon lusage de cette monarchie lective, de rclamer le serment des gouverneurs des provinces. Cette conduite gnreuse parait avoir t inspire au jeune roi par le pape Adrien, qui, dans une lettre adresse Charles avant la reddition de Pavie, lappelait dj roi des Franks et des Langobards1. Un seul duc langobard refusa dadhrer la rvolution et daccepter linvestiture du nouveau pouvoir. Ce fut Arigis, gendre de Desiderius et duc de Bnvent. Retir dans son lointain gouvernement, qui comprenait presque toute cette portion de lItalie mridionale dont sest form, dans les temps modernes, le royaume de Naples, il revendiqua pour lui-mme lhritage politique de son beau-pre. Il prit le titre de prince, se posa en reprsentant des traditions et des esprances nationales, et devint le chef du parti, rapidement grossi, de tous les opposants la domination franke. Ainsi linfluence langobarde profitait maintenant de cette situation de quasi-indpendance du duch de Bnvent, qui avait caus tant dombrage et tant dembarras au royaume. Rien ntait fait pour la pacification de lItalie et pour la scurit de la rpublique romaine, tant que lancien foyer dintrigues, quil aurait fallu teindre, se trouvait seulement transport de Pavie Bnvent. Charles en eut-il le pressentiment ? Non peut-tre. Il semble quil conservait encore beaucoup des gnreuses illusions de la jeunesse, et quil tait trop enclin se reposer, sans arrirepense et sans prcaution suffisante, sur les serments que dictent lambition ou la peur. Ce fut justement un pril amen par un semblable excs de confiance qui le fora de quitter brusquement la Pninsule, ds le milieu de lt, avant davoir pu se rendre Bnvent. Un soulvement gnral venait dclater dans la Saxe, o les conditions de paix navaient reu dautre sanction que la foi jure par les vaincus.

Adrian. I, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 544.

CHAPITRE VI. CHARLES ROI DES FRANKS ET DES LANGOBARDS.


774-777

SI la crainte et la servilit taient la marque sre de la soumission des peuples, on aurait pu croire, aprs la campagne de 772, que la Saxe tait dfinitivement dompte. Les Franks avaient pouss jusquau cur du pays sans rencontrer de rsistance, aprs la prise dHeresburg. Ils staient arrts seulement devant une manifestation suppliante, au del de laquelle il y aurait eu lchet poursuivre une victoire qui ntait plus dispute. Il ny avait pas mme eu de capitulation dbattre. Mais ce ntait pas la vraie Saxe, la Saxe guerrire, qui stait soumise et dont les dlgus avaient trait avec Charlemagne. La solidarit politique, on la vu, manquait absolument ces tribus sauvages. Nul pouvoir central ny reprsentait les intrts gnraux et ny personnifiait cette sorte de conscience morale dun peuple, laquelle incombent linitiative et la responsabilit des conventions internationales. Les Saxons ne pouvaient contracter dengagement collectif : comme peuple, ils navaient pas dexistence proprement dite. Cest ce quil importe de ne pas oublier pour bien comprendre la dure et les pripties dune guerre qui occupa dix-sept expditions, dont chacune semblait devoir produire des rsultats dfinitifs et se terminait, comme la premire, faute de combattants et par lentire dsorganisation de la dfense. Il serait difficile de dire, observe ce sujet ginhard, combien de fois, vaincus et demandant grce, ils sabandonnrent aux volonts du roi, promirent dobir ses ordres, livrrent sans retard les otages quon leur demandait et reurent les gouverneurs qui leur taient envoys. Quelquefois mme, entirement abattus et dompts, ils consentirent quitter le culte des faux dieux et se soumettre au joug de la religion chrtienne. Mais autant ils se montraient faciles et empresss prendre ces engagements, autant ils taient prompts les violer ; si lun leur cotait plus que lautre, il serait impossible de laffirmer1. En dpit des apparences, le chroniqueur est injuste quand il taxe cette conduite de mobilit et de perfidie. Ceux qui demandaient l paix, dordinaire ne la violaient pas les premiers. On ne pouvait gure leur reprocher que dtre entrans ensuite, ou seulement envelopps dans le soulvement gnral. Ctait la partie sdentaire et forcment pacifique de la population, ceux qui ne pouvaient plus ou pas encore porter les armes : les vieillards, les enfants, les femmes. La portion virile de la tribu, la jeunesse, toujours organise en bandes mobiles, aprs ses hardis coups de main sur les marches austrasiennes se repliait de halliers en halliers, guettant loccasion dune surprise, mais vitant toute rencontre srieuse et fuyant ainsi, insaisissable, de la Westphalie dans lAngrie, puis dans lOstphalie, puis chez les Danois. Elle ne se trouvait en prsence des Franks que pour lutter et mourir. Cest aprs lextermination ou la dispersion des vrais guerriers que les ngociateurs arrivaient. Les vaincus dHeresburg, les fuyards qui navaient pu empcher la profanation du sanctuaire de lIrmensul, ne tardrent pas revenir des profondeurs des forts ostphaliennes qui les avaient abrits, quand ils virent Charlemagne appel et retenu au del des Alpes. Malgr lloignement des armes ennemies, ils
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Eginh., Vita Karoli Magni, cap. VII.

nosrent cette fois saventurer sur les terres frankes quen masses considrables. Remontant la valle du Weser, ils se jetrent sur la liesse et attaqurent le lieu fortifi de Buriaburg, sige dun vch fond par saint Boniface. La petite colonie chrtienne, sans dfense, abandonna ses maisons au pillage et chercha un refuge dans lglise de Fritzlar. Laptre de la Germanie, en consacrant cette basilique, avant-poste de la prdication vanglique dans la rgion du Nord, avait prdit quelle ne pourrait tre dtruite par les flammes. Les paens essayrent avec dautant plus dacharnement dy mettre le feu : brler le temple et les fidles, et en mme temps donner un dmenti au prophte de la religion rivale, ctait pour eux double triomphe : Mais soudain on les voit sarrter, reculer comme frapps dpouvante et senfuir enfin ple-mle jusque dans leur pays, sans que personne les poursuivt. Linviolabilit du sanctuaire stait manifeste leurs yeux par un signe merveilleux. Plus frapps quils navaient voulu se lavouer et le paratre de la prdiction de saint Boniface, au moment de la mettre lpreuve, ils crurent voir deux jeunes gens vtus de blanc, deux de ces anges dun paradis inconnu, qui la Walhalla navait pas de puissances opposer, voltigeant autour de la basilique de Fritzlar et la protgeant contre lincendie. Les victimes, ainsi miraculeusement sauves dun affreux supplice, trouvrent, en sortant de leur asile, un des Saxons agenouill sur le seuil, tenant la main une torche avec des matires inflammables, et le cou tendu dans lattitude dun homme qui cherche, du souffle, allumer des brandons. Ses membres taient roidis par la mort. Un coup mystrieux, peuttre le simple effet de la peur, avait terrass l ce profanateur comme un exemple de la justice divine1. Tel est lvnement qui avait dtermin Charlemagne quitter en toute hte lItalie. Vers la fin daot, il tait sur le Rhin, Ingelheim. Linsuccs des paens ne devait pas les sauver du chtiment. Quatre scares2, dtaches des troupes royales, furent lances la fois la poursuite des bandes dvastatrices, et, dans une rapide expdition dautomne, fouillrent au loin leurs repaires et revinrent charges de butin. Lhiver interrompit les hostilits, mais pour donner Charles le temps et les moyens de mieux combiner ses oprations. Le Saxon converti qui, au IXe sicle, clbra en vers latins les exploits du grand exterminateur de sa race, dit quayant fait lexprience de la mauvaise foi de ce peuple, il avait ds lors rsolu de ne plus lui laisser aucun repos, jusqu ce quil ft tout entier chrtien ou ananti. Que bnie soit, ajoute-t-il, la misricordieuse bont de Dieu, qui veut sauver tout le genre humain. Voyant quil ny avait pas dautre moyen dadoucir ces natures sauvages et de courber leur tte dure sous le joug aimable du Christ, il dut leur choisir le docteur et linitiateur religieux quil leur fallait : ce fut ce glorieux Charles, capable dcraser par les armes ceux que le raisonnement ne pouvait dompter, et de les contraindre, bon gr, mal gr, faire leur salut3. Rentr Quierzy pour les ftes de Nol, il en partit aussitt aprs celles de Pques, et courut tenir son champ de mai Duren. Ses plans taient arrts, ses troupes prtes : lentre en campagne eut lieu immdiatement. Cest sur les Westphaliens, pargns dans la guerre prcdente, quil porta les premiers coups. Un des forts de leur frontire les plus voisins de la France et les plus

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Annales Franc., ann. 774, ap. D. Bouquet, t. V, p. 38. Scara, troupe, do escadron. Poet. Saxon., de Gentis Caroli Magni, ap. D. Bouquet, t. V, p. 139.

gnants pour elle couronnait une hauteur, lembouchure de la Sieg dans le Rhin, et sappelait, pour cette raison, Siegburg ou Siegenburg (fort de la Sieg). Toute larme franke se porte lattaque de cette citadelle et la prend dassaut. Les Saxons avaient dtruit eux-mmes lHeresburg aprs leur chec de 772 : Charles en relve, chemin faisant, les retranchements et y met garnison. Enfin la vraie conqute de la Saxe, loccupation la manire romaine, commenait. De l, reprenant litinraire de sa premire invasion, il pousse jusquau Weser. Toutes les forces ennemies staient rallies et masses en avant du fleuve, sur la hauteur de Brunesberg, pour dfendre le passage. Dun choc irrsistible, les scares frankes les enfoncent et les culbutent dans le courant. Larme victorieuse est alors divise en deux corps, dont lun reste en observation Hildebeki, avec mission de surveiller les deux rives du fleuve, pendant que lautre savance sous la conduite du roi, travers des rgions encore inexplores, jusqu la rivire dObacrum (aujourdhui lOcker, dans le pays de Brunswick). La confdration ostphalienne avait en quelque sorte le pied du vainqueur sur la gorge avant davoir pu remuer. Une dputation de ces Saxons orientaux, appels aussi Osterlings, fut amene au camp de Charles par un chef de tribu, Hassio. La peuplade se rendit discrtion, fit tous les serments quon voulut et livra des otages comme garantie de sa fidlit. Se rabattant alors sur la Nord-liude (la nation du Nord), Charles reut galement la soumission des Angariens. Il rencontra, dans le gau de Bukki, leur chef Bruno, accompagn des principaux de la contre, qui lui jurrent leur tour obissance et lui remirent aussi leurs otages. Mais les tribus westphaliennes, les plus voisines de la France et les plus accoutumes la lutte, ne staient pas encore rsignes la dfaite. Leur tranquillit apparente ntait quun pige, oit peu peu cependant les soldats du corps de rserve se laissrent prendre. Le pays semblait plong dans la stupeur, et nulle part ne se manifestait le moindre symptme de rvolte. Les Franks shabiturent donc exercer une surveillance moins active. Un soir, un de leurs dtachements tait all assez loin du camp faire les fourrages pour les chevaux. Au retour, des Westphaliens se mlent lescorte du convoi. Ils se prsentrent, dit le pote saxon1, leur compatriote, comme de bons camarades et fidles allis. Chacun des nouveaux venus se fait ainsi un ami de rencontre, auquel il sattache et dont il capte la confiance par toutes sortes de prvenances et de paroles obligeantes. Bientt on fraternise. Les Saxons veulent soulager leurs compagnons de route et prennent leur part des fardeaux ; toute la troupe rentre ple-mle au camp avec des charges de foin vert. De tout temps, la bonhomie germanique a trouv des dupes en de du Rhin. Les soldats reurent sans dfiance sous leurs tentes ceux qui les avaient si complaisamment aids. Peuttre leur avait-on souhait la bienvenue dans un de ces copieux soupers en usage dans le pays. Toujours est-il que les Franks ne tardrent pas succomber un pesant sommeil. Mais leurs htes ne sendormirent pas ; ceux-ci taient bien de vrais Saxons, de dignes fils de la tribu des poignardeurs. Leurs vtements couvraient le sachs toujours bien affil dont leurs anctres avaient tir leur nom. Ils se jettent sur les dormeurs et en font une horrible boucherie. Ils taient du reste en nombre, car les troupes tout entires du camp ne purent en avoir raison. Aprs une mle gnrale, il fallut parlementer, le couteau sous la gorge, et les tratres russirent oprer leur retraite sans tre inquits. Par bonheur, Charles revenait, la suite de la confrence de Bukki, et tait dj
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Poet. Saxon., de Gestis Caroli Magni, ap. D. Bouquet, t. V, p. 139.

proche. A cette nouvelle, il arrive, donne la chasse aux fuyards, les atteint, les crase, les taille en pices. Il ne fallut rien moins que cette rude leon pour les rduire dsarmer. La confdration occidentale fit alors sa paix aux mmes conditions que les deux autres, et son territoire resta occup militairement, tandis que le gros de larme repassait le Rhin pour lhivernage.

II
Rentr en Austrasie en plein mois de dcembre, Charles neut pas le temps dy sjourner. Il y reut un message du pape, qui lui dnonait lexplosion imminente dune vaste conspiration langobarde. ... Votre Excellence bnie de Dieu doit se souvenir des informations que nous lui avons souvent transmises au sujet des perfides desseins trams contre vous et contre nous par les ducs Hildebrand de Spolte, Arigis de Bnvent et Rothgaud de Frioul. Cependant vos ambassadeurs, notre trs saint frre lvque Possessor et le religieux abb Rabigaud, arrivant de Bnvent, nous ont suppli, de la part dudit Hildebrand, de lui accorder le pardon de sa faute ; ils nous ont dclar que, si nous voulions leur remettre un sauf-conduit et des otages pour sa sret, il se prsenterait en personne devant nous. En consquence, nous avons dpch Spolte notre trs fidle sacellaire tienne, pour saboucher avec lui ; nos otages devaient ly rejoindre. Mais notre lgat, en arrivant, le trouva plein darrogance, confrant avec des missaires des ducs Arigis de Bnvent, Rothgaud de Frioul et Reginald de Clusium. Voici le pernicieux complot quils organisaient. Au mois de mars prochain, ils doivent runir leurs forces combines une arme grecque quamnera Adelgis, fils de Desiderius, et nous attaquer la fois par terre et par mer. Ils mditent denvahir notre cit de Rome, de dpouiller toutes les glises de Dieu, denlever le ciboire de saint Pierre, votre patron, et (ce qu Dieu ne plaise !) de nous traner nous-mme en captivit. Aprs quoi ils restaureraient la royaut langobarde et se dbarrasseraient de votre souverainet... Htez-vous donc, trs excellent fils, de venir notre secours ; de vous dpend notre salut et celui de tous les Romains. Vous aurez en rendre compte au tribunal de Dieu, parce que cest votre trs douce sublimit que, par lordre de Dieu et de saint Pierre, nous avons confi la dfense de cette sainte glise et de nos peuples de la rpublique romaine. Ainsi, faites votre possible pour venir au tombeau du Prince des aptres, afin que tous les adversaires de lglise, les ntres et les vtres, soient fouls aux pieds de Votre Grandeur royale1. Depuis la chute de Pavie, les courriers du pape et ceux du roi navaient cess de chevaucher entre Rome et le quartier de larme franke : du fond de la Saxe, Charlemagne avait pu saisir et suivre, dans la correspondance antrieure dAdrien et par les rapports de ses missaires, lorigine, le but et les lments de cette coalition redoutable, laquelle une anne de rpit avait suffi pour prparer une vaste leve de boucliers sur tous les points la fois de lancien royaume, depuis les Alpes Carniques jusquaux frontires de la Calabre. Arigis en tait lme ; la cour de Byzance, avec cet art consomm de lintrigue qui lui et, en mainte circonstance, assur lempire du monde, si la fixit du gouvernement et une solide organisation militaire avaient soutenu les combinaisons de sa diplomatie toujours en alerte, avait eu ladresse de rattacher lentreprise de ce roitelet, non seulement lesprit dindpendance, moins national que sparatiste, de quelques ducs rallis en apparence au rgime de la conqute carolingienne,
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Adrian. I, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 548.

non seulement encore lorgueil indisciplin du mtropolitain de Ravenne, avide de se crer, en opposition avec le chef de lglise, une petite royaut thocratique dans lexarchat, mais jusquaux prtentions lgitimistes, si lon peut ainsi parler, dAdelgis, le successeur naturel de Desiderius. Ainsi, dans cette alliance dambitions distinctes et contradictoires, il ny avait de commun que la haine du pape et des Franks, servie par des moyens daction rellement inquitants. La victoire des coaliss, rendue possible par leur entente sur le premier point du programme, ne serait devenue dailleurs complte, aprs lexpulsion des Franks et lasservissement du saint-sige, que par une sorte de loterie sanglante, attribuant au plus fort dentre eux lenjeu indivisible qui tait lobjet des convoitises de tous, savoir la monarchie. Lempire entendait, non pas servir les princes langobards, mais se servir deux pour troubler lItalie : la domination quil rvait dy restaurer ctait la sienne propre, lexclusion de toute autre ; son objectif ntait pas Pavie, mais Ravenne et Rome. Rothgaud, duc de Frioul, travaillait, lui aussi, avant tout pour son propre compte. Il devait rvler trop tt son plan et prir victime de cette prsomption et de son manque de discipline. Son insurrection isole montra quil avait simplement prtendu saffranchir dans son duch, et lriger dabord en principaut souveraine, sauf en reculer ensuite les limites par voie dannexion. Pareils taient les projets des autres ducs, tels que Reginald de Clusium et Hildebrand de Spolte. Il tait vident que ce dernier, qui avait dsert la cause du royaume unitaire pour se rattacher la fdration romaine, ne penchait maintenant vers ceux quil avait trahis quafin duser lun par lautre deux corps politiques o il craignait dtre absorb, et dlever sur leur affaiblissement commun lautonomie de son gouvernement vassal. Ce quil semblait difficile premire vue de concilier, ce sont les aspirations monarchiques ncessairement rivales dArigis et dAdelgis. Le duc de Bnvent, aussitt aprs labdication force de son beau-pre, stait pos en roi, la faon de ceux qui avaient prcdemment rgn Pavie. Il datait ses actes du palais sacr des Langobards. Une anne de possession lavait dj confirm, du moins ses propres yeux, clans cette situation princire, lorsque son beau-frre, fugitif de Vrone, aborda enfin Constantinople aprs une traverse probablement trs accidente, car elle avait dur environ quatorze mois. Lon le Khazar venait de succder sur le trne imprial son pre Constantin Copronyme, mort le 14 septembre 775. Ce jeune prince, revtu du titre dauguste ds son enfance, avait t, huit ans auparavant, le prtendant ddaign la main de Gisle, sur de Charlemagne. Mais le souvenir de ce grief ntait pas ncessaire pour lui rendre odieuse la trop puissante dynastie carolingienne. Il accueillit donc avec le plus grand empressement lexil langobard. Il reconnut ses droits au gouvernement de lItalie, mme de la rpublique romaine, en lui dcernant, au nom de lempire suzerain, les dignits de patrice et de roi1, qui figuraient dj dans les protocoles du dfenseur de la papaut et du vainqueur de Pavie. Il mit sa disposition cette ternelle flotte grecque, toujours prte depuis un demi-sicle appareiller pour aller renverser la souverainet pontificale, et que les rois langobards avaient si souvent attendue dans tous les ports de lAdriatique sans jamais apercevoir ses voiles libratrices. Nanmoins on a vu, par la lettre dAdrien, que ces frivoles promesses trouvaient encore des dupes dans la Pninsule. Adelgis bera ainsi ses allis et lui-mme, durant plusieurs mois, desprances aussi brillantes que
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Lebeau, Hist. du Bas-Empire, liv. LXIV.

chimriques, entour des flatteries dune cour vaniteuse et purile, dont ladoption ne devait avoir pour lui, en dfinitive, dautre rsultat que le changement de son nom barbare en celui de Thodote, plus harmonieux aux dlicates oreilles des Byzantins1. Dans ltrange anarchie des vises et des intrts des conjurs, lun deux offrait une situation toute particulire. Ctait Lon, archevque de Ravenne. Au rebours des ducs langobards, avec lesquels il nen faisait pas moins cause commune, il repoussait aussi bien linfluence de lempire que celle du saint-sige, et cest, au contraire, de Charlemagne, arbitre de lItalie, quil rclamait la conscration de sa prtendue juridiction temporelle sur lexarchat et la Pentapole. L caractre schismatique de la rvolte de Lon attira tout dabord lattention du pape, et mit dans ses mains le fil conducteur qui peu peu le fit pntrer jusquaux plus profonds arcanes de la coalition. Ds la fin de lanne prcdente, il crivait ce sujet au roi, alors occup la guerre de Saxe : Nous avons appris que Lon, archevque de la cit de Ravenne, a pouss laudace et larrogance jusqu dpcher prs de Votre bienveillante Excellence des affids, avec mission de nous rendre suspect par leurs calomnies. Cest que, depuis votre dpart de Pavie, il manifeste les projets dune insubordination impertinente et tracassire vis--vis de saint Pierre et de nous. Il prtend retenir sous son autorit diverses cits de lmilie, savoir : Fanza, Forlimpopoli, Forli, Csne, Bobbio, Comacchio, tout le duch de Ferrare, ainsi quImola et Bologne ; il dit que cest lui que Votre Excellence a fait la concession de ces cits et mme de la Pentapole tout entire. Son missaire, Thophylacte, parcourt la Pentapole pour accrditer cette opinion et pour dtacher les habitants de notre obissance ; mais ceux-ci ne veulent aucun prix subir son joug ni renoncer au service du bienheureux Pierre et au ntre ; ils nen tmoignent quune plus inbranlable fidlit nos ordres apostoliques, comme ils le faisaient sous notre prdcesseur tienne, qui votre pre, de pieuse mmoire, de concert avec Votre glorieuse Excellence, a donn lexarchat, pour quil demeurt perptuit sous lautorit de saint Pierre. Nanmoins limpie archevque sest avis dinstaller des magistrats de son choix dans les cits de lmilie et den chasser les ntres. Cest lui qui rgle toute ladministration Ravenne. Lglise romaine, votre sainte mre, est ce point dchue que les pouvoirs que nous exercions pleinement et en toute franchise du temps des Langobards peuvent aujourdhui, de votre temps vous, nous tre disputs par des pervers qui sont autant vos rivaux que les ntres. Aussi nos ennemis ne nous mnagent pas les sarcasmes. A quoi vous a servi, disent-ils, la destruction des Langobards et le triomphe des Franks, puisque aucune des promesses nest excute, et que mme ce qui avait t donn saint Pierre par le roi Ppin lui est maintenant arrach ?2... Charles, comptant en finir plus tt quil ny russit en effet avec linsurrection saxonne, promit au pape de se rendre prochainement en plerinage au tombeau des saints aptres, afin dexaminer par lui-mme lintrigue qui lui tait signale. Jusque-l, semble-t-il, rien navait encore transpir du complot militaire des ducs. Nanmoins Adrien ressentait plus dinquitude quil nen veut montrer dans sa correspondance. Il avait faire son patrice bien des rvlations, ou trop graves ou encore trop mal tayes de preuves pour tre exposes dans une lettre. Cette proccupation perce dans la rponse que les messagers royaux,

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Lebeau, Hist. du Bas-Empire, liv. LXIV. Adrian. I, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 545.

lvque Possessor et labb Rabigaud, remportrent sur-le-champ leur matre : Nous avons tant besoin de vous voir, y disait le pape, que, si votre voyage Rome devait prouver quelque retard, nous ne rsisterions pas au dsir de partir au-devant de vous, jusquo nous pourrions vous rencontrer1. Si le souverain pontife et voulu donner suite ce projet, il et d courir jusquau del du Weser ; car Charlemagne, comme on la vu, ne crut pas pouvoir quitter la Saxe avant la fin de la campagne. Il se contenta de renvoyer les mmes dputs ; mais cet change perptuel de correspondance entre le palais de Latran et le quartier royal ne laissait pas dinquiter la ligue langobarde. Elle se mit alors organiser sous main sa contre-diplomatie. Arrivs Prouse, Possessor et Rabigaud, au lieu de continuer leur marche directement jusqu Rome, suivant leurs instructions, se laissrent attirer, on ne sait sous quel prtexte, Spolte. Adrien, inform de leur approche, leur avait prpar une rception superbe et leur avait envoy des chevaux. Nous avons dabord affaire avec Hildebrand, lui firent-ils dire ; aussitt aprs nous nous rendrons auprs de vous. Mais de Spolte ils passrent Bnvent, sans mme rpondre un nouvel appel du pape2. Nul dout quils ne fussent dupes de bonne foi de quelque adroite machination des ducs, et quen outrepassant leur mandat ils ne crussent en ralit mieux servir les intrts qui leur taient confis. Hildebrand, vassal du saint-sige, sentant sa trahison dcouverte, avait probablement voulu leur donner le change en feignant le repentir et en les priant eux-mmes de mnager sa rentre en grce. Cette premire ngociation, demeure trs tnbreuse, dut tre, en effet, le point de dpart de la supercherie qui devait aboutir laffront fait, quelques mois plus tard, aux lgats pontificaux, messagers de paix et de pardon, qui se virent introduits tout coup par le duc de Spolte en plein conciliabule grco-langobard pour y entendre les menaces et la dclaration de guerre des conjurs. Toujours est-il que lerreur des deux ambassadeurs ecclsiastiques cra au souverain pontife une situation fort quivoque. On put croire en Italie un revirement de la politique carolingienne quand on vit les envoys de Charlemagne ngliger le saint-sige et saboucher avec ses ennemis. Larrogance de ces derniers ne connut plus de bornes. Le mtropolitain de Ravenne, dont jusque-l lattitude vis--vis du parti national langobard nest pas nettement dessine, se joint alors ouvertement la ligue, dissimulant tant bien que mal les divergences dintrts inhrentes son rle. Au mois doctobre, un courrier passait Ravenne, porteur dune lettre du patriarche de Grado adresse au pape. Lon, avec labsence de scrupule quil avait dj montre dans laffaire de lexcution sommaire dAfiarta, fait dvaliser le courrier, saisit la dpche, en copie le contenu et la rexpdie ensuite, avec ses cachets rompus, au destinataire. Sil a eu laudace de violer ainsi le secret de notre correspondance, crit Adrien en rendant compte de cet vnement Charlemagne, cest uniquement, tout le monde le sait, au profit du duc de Bnvent, Arigis, et de nos autres adversaires communs3. Dj la constitution de lexarchat en principaut archipiscopale indpendante tait un fait accompli, et dans tout le

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Adrian. I, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 546. Adrian. I, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 547. Adrian. I, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 552.

ressort de sa prtendue juridiction Lon emprisonnait comme des espions ou des rebelles les magistrats pontificaux1. Adrien, de plus en plus envelopp dans la vaste intrigue de larchevque et des ducs, voyait chaque jour grandir le pril sans pouvoir le conjurer. Il avait demand, au dfaut de la prsence du roi, lenvoi Rome dune nouvelle ambassade pour effacer la mauvaise impression de celle de Possessor et de Rabigaud. Les mois de septembre, octobre et novembre scoulrent dans une vaine attente. Charlemagne ne rpondait plus ses messages2, que peut-tre ses courses travers la Saxe lempchaient de recevoir. Enfin la victoire de Hildebeki et la soumission des Westphaliens vinrent clore cette longue et rude campagne. En mme temps que Charles apprenait, par la dernire lettre du pape, le plan dinvasion grco-langobarde arrt pour le printemps, il fut tout coup inform que le duc de Frioul, devanant le signal de la coalition, avait mis profit lloignement du matre pour violer ses serments de fidlit la royaut carolingienne, et quil venait de se proclamer souverain indpendant du Frioul et de la Marche trvisane. Le. gouvernement que le vainqueur de Pavie avait confirm lanne prcdente au duc langobard Rothgaud tait un des plus importants de lItalie franke, puisquil comprenait une frontire par o les tribus slaves menaaient de dborder sur la chrtient. Il y avait un intrt capital ressaisir ce boulevard de la civilisation avant quaucune autre complication vnt diviser les forces nationales. Charles slance aussitt vers les Alpes, la tte dun simple dtachement de ses meilleures troupes, sarrtant seulement pour clbrer les ftes de Nol Schelestadt, en Alsace. Rothgaud, vaincu, et fait prisonnier, paya de sa tte son crime de haute trahison. Le duc Stabilinus, son beau-pre, rallia les rvolts derrire les remparts de Trvise et y soutint un sige. Mais la population italienne prfrait la domination des Franks celle des Langobards. Un clerc, nomm Pierre, livra la place Charlemagne, et reut, comme prix de ce service, linvestiture de lvch de Verdun, dont le titulaire, Madelve, venait de mourir3. A Pques, linsurrection tait dompte, crase sur tous les points. Charlemagne comprit le pril dune autonomie trop complte laisse au royaume langobard. Sans enlever, par mesure gnrale, aux ducs de cette nation le titre quil leur avait confirm lanne prcdente, il brisa leur autorit effective en fractionnant leurs territoires. Les duchs, diviss ds lors, comme les provinces de la Gaule, en cantons ou gaus, placs sous la prsidence des comtes franks, ne furent plus que des expressions gographiques, et les seuls fonctionnaires investis de pouvoirs rels, civils ou militaires, appartinrent la race des vainqueurs. Cette grave rforme ne stendit pas nanmoins au del du Garigliano4. Charlemagne fut encore une fois rappel au Nord par une insurrection saxonne, sans avoir pu seulement aller Rome. Mais le terrible chtiment de Rothgaud, quoique isol, porta ses fruits. Ni Reginald de Clusium, ni Hildebrand de Spolte, ni mme Arigis, chapp encore toute obligation de vassalit, nosrent lever la tte, mme aprs le dpart du roi. Il fallut prs de douze ans au parti national langobard pour reprendre conscience de lui-mme et
Adrian. I, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 554. Adrian. I, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 554. Annal. Franc., ap. D. Bouquet, t. V, p. 39 et 342. H. Leo, Geschichte von Italien, liv. III, ch. I.

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se hasarder une nouvelle tentative de rvolte. Quant lambitieux mtropolitain de Ravenne, sa cause, dont il tait le seul partisan, ne devait pas lui survivre. Il mourut lanne suivante (777), et son successeur, Gratiosus, ne songea pas poursuivre ses revendications schismatiques.

III
Ayant vu Charlemagne retenu loin de leurs frontires, par del les Alpes, mme pendant ces mois dhiver que les armes dalors consacraient au repos et aux prparatifs dexpditions nouvelles, les bandes saxonnes staient reformes ds le printemps de 776 et avaient cru loccasion favorable pour dbarrasser leur territoire des garnisons frankes cantonnes sur les marches westphaliennes. Sans souci des engagements pris au nom des trois confdrations par les ngociateurs de la paix, sans souci du sort des chefs de famille livrs en otages au vainqueur, les guerriers sacrifirent toute autre considration au dsir de la vengeance : ce sentiment fut mme assez puissant pour touffer leurs rivalits intestines et dominer leur passion de lindpendance. Ils se runirent tous en une seule arme1 et vinrent attaquer la citadelle dHeresburg. Les Franks chargs de la dfense de ce poste, effrays sans doute de leur infriorit numrique, prtrent loreille aux propositions des assigeants, qui leur promettaient, sils voulaient se rendre, de leur laisser regagner librement leur patrie. Ils capitulrent, et la forteresse fut rase2. Siegburg vit bientt son tour les masses barbares envelopper ses retranchements. La garnison reut les mmes offres de capitulation, mais refusa dy entendre : les Saxons, peu habiles en ce genre de travaux, durent commencer les oprations dun sige en forme. Heureusement leurs pierriers, disent les chroniques frankes, firent plus de mal ceux qui les dirigeaient quaux dfenseurs de la place ; mais le blocus nen serait pas moins venu bout en peu de temps des ressources de la dfense, si un prodige semblable celui qui avait sauv de lincendie lglise de Fritzlar net second le courage des assigs et rcompens leur constance hroque. Un jour, dit lannaliste de Saint-Bertin, que lattaque se prparait menaante et terrible, la puissante intervention de Dieu se manifesta soudain aux yeux des combattants du dedans et du dehors. Au-dessus de lglise du fort apparurent deux boucliers de feu aux reflets ensanglants, quune main invisible agitait dans lair comme pour repousser les projectiles des assaillants. Nombre de tmoins de ce prodige, ajoute lhistorien, survivent encore et pourraient en attester la ralit. La panique se mit dans les rangs des Saxons. Ils senfuirent dans le plus grand dsordre, embarrasss par leur multitude mme, et senferrant les uns les autres dans leurs lances. La garnison se jeta leur poursuite et leur donna la chasse jusquaux bords de la Lippe3. Charlemagne, parti de la Lombardie au premier bruit du soulvement saxon, tait dj arriv Worms. Il y a certes dans lhistoire militaire du hros un prodige dun autre genre, vingt fois renouvel, et non moins fait pour dconcerter lennemi que les apparitions merveilleuses dont on retrouve le rcit chaque page des chroniques contemporaines. Ce prodige, cest la rapidit des
In unum conglobati. Annal. Mettens., ann. 776, ap. D. Bouquet, t. V, p. 342. Annal. Mettens., ann. 776, ap. D. Bouquet, t. V, p. 342. 3 Annal. Bertin., ann. 776. Les annales de Saint-Bertin et de Metz rapportent ce prodige au sige dHeresburg ; mais cest par erreur, car il est certain que cette citadelle fut prise par les Saxons et rase.
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marches excutes avec tout un matriel de guerre, une poque o les grandes voies de communication, ngliges depuis la fin de loccupation romaine, devaient tre peine praticables, o les relais nexistaient peut-tre pas encore, o le service des tapes en tait ses premiers essais dorganisation. Malgr les rglements minutieux ports par le fils de Ppin, et que nous aurons lieu dexposer ailleurs, sur les mille dtails du logement, des approvisionnements et des convois militaires, on ne saurait comprendre comment cet homme infatigable, qui navait pu quitter avant la fin davril la frontire trvisane pour sen aller distribuer dans les cits langobardes, jusquaux Abruzzes, des garnisons frankes et les diffrents magistrats dpositaires de son autorit souveraine, parvint se trouver, au dbut de lautomne, en pleine Germanie. Le mallum national tenu Worms au pied lev, si lon peut dire, ne fut videmment quune rapide revue des troupes. Celles-ci, suivant llan irrsistible de leur roi, se portrent jusquaux sources de la Lippe, saccageant, ruinant tout sur leur passage, aussi bien les habitations particulires que les grossiers essais de retranchements levs la hte et abandonns par les fuyards. Au terme de cette course dvastatrice, Charles trouva comme toujours les anciens des tribus1 implorant grce, offrant le sol mme de la patrie comme gage de leur soumission, et promettant daccepter lenseignement du christianisme. Ces promesses de conversion ntaient plus, comme au dbut de la guerre, un vain leurre. Un travail tonnant soprait alors dans ce sens au sein de cette race endurcie. Les abbayes de Fulda et de Herzfeld, fondations carolingiennes, avaient enfin russi exercer leur influence au del des marches saxonnes. Grce ces foyers de propagande et de rayonnement vanglique, les farouches disciples de Woden staient trouvs peu peu envelopps malgr eux dune atmosphre chrtienne. La foi nouvelle avait trouv mme des aptres parmi les Saxons, surtout parmi les adolescents, que Charlemagne emmenait en otage et dont il confiait lducation aux coles monastiques de la Germanie. Rendus la libert, ces nophytes fervents devenaient leur tour missionnaires au milieu de leurs parents et de leurs compatriotes. Comment le fanatisme paen aurait-il pu touffer assez les sentiments de la nature pour fermer compltement les oreilles et les curs cet apostolat fraternel ? Aussi les progrs en taient-ils sensibles dj quatre ans aprs la premire invasion de Charlemagne. Une foule immense de Saxons, hommes, femmes et enfants, suffisamment instruits, reurent le baptme sur-le-champ dans les eaux du fleuve, en prsence de larme et de la main des prlats de la maison royale2. Cette mouvante crmonie inaugurait une priode nouvelle de la guerre : la conqute morale du pays tait commence. Les dfenses dHeresburg furent releves ; une autre citadelle fut btie prs de la Lippe, et, ds avant Nol, Charles avait repris ses quartiers dhiver dans sa rsidence prfre dHristal. Aux premiers jours de printemps, le vainqueur, heureux du rsultat de la campagne prcdente, reprit avec ardeur le travail dassimilation de la Saxe la France. Ayant clbr, chemin faisant, la fte de Pques Nimgue, il se rendit encore sur les bords de la Lippe, Paderborn. Cest l quil convoqua son Champ de Mars, o, en signe des relations amicales quil sagissait dtablir entre les deux nations, les reprsentants des tribus saxonnes furent admis avec les leudes

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Senatus. Poet. Saxon., de Gest. Caroli Magni, ap. D. Bouquet, t. V.

franks. Les anciens et le peuple se remirent en telle sorte la puissance du roi, quils consentirent perdre leur libert individuelle et leur patrie, si jamais ils violaient leurs serments1. Une multitude de catchumnes plus ou moins sincres demandrent encore et obtinrent le baptme. Il semblait, voir cet empressement, que luvre de lpe ft termine. Mais il manquait un tmoin cette scne et un adhrent dans cette foule dEdelings convertis, qui se dclaraient touchs et clairs par la grce den haut. Cet absent tait justement le chef audacieux des bandes westphaliennes, qui avait provoqu la dernire insurrection et ralli lui les contingents de toutes les tribus. Instigateur le plus obstin des rsistances nationales au christianisme et la domination franke, il stait senti, dit la chronique, charg de trop de forfaits2, il avait aussi sans doute gard au cur trop de haine et de trop ardents dsirs de vengeance, pour apporter Charlemagne lhommage trompeur et dailleurs probablement inutile de sa soumission. Suivi de ses plus hardis compagnons, il avait t chercher un refuge et prparer sa revanche au pays des Danois, auprs de Siegfried, duc de la confdration dite des Hommes du Nord (les Normands). Le farouche exil qui stait ainsi drob au joug de la misricorde ou de la justice du conqurant, qui navait ni prt ni reconnu aucun serment contraire la vieille foi religieuse et lindpendance de la Saxe, sappelait dans lidiome national lEnfant blanc, Witikind. Nouvel Arminius, personnification lui aussi des intrts comme des passions du vieux germanisme aux abois, il devait trouver dans lpret de ses sentiments sauvages une sorte de gnie militaire, une tactique assez savante pour arrter le progrs des influences romaines. Il lui tait rserv, et lui seul, de balancer la fortune de Charlemagne. Quant celuici, il tait bien venu bout du patriotisme de tout un peuple, mais il lui restait faire davantage encore : il allait maintenant se trouver aux prises avec un rival digne de lui ; la lutte srieuse ne faisait que commencer.

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Annal. Mettens., ann. 777, ap. D. Bouquet, t. V, p. 343. Eginh., Annal., ann. 777.

CHAPITRE VII. RONCEVAUX. - ORGANISATION DES ROYAUTS VASSALES DAQUITAINE ET DITALIE.


778-781

AUX crmonies du mallum de Paderborn et du baptme des Saxons, on avait vu paratre la fois les hommes de la race germanique et ceux de la race romane. Mais ce ntait pas tout encore : la barbarie du Midi aussi bien que celle du Nord, les sectateurs de Mahomet comme ceux de Woden, staient rencontrs, par un hasard trange, ce solennel triomphe de la foi chrtienne. On y voyait, en effet, des cheiks arabes, venus de leurs lointains gouvernements dEspagne, et qui, en plein hiver, avaient chevauch lespace de trois cents lieues pour se prsenter en vassaux ces grandes assises de la monarchie carolingienne, et y offrir leur hommage au petit-fils du vainqueur de Poitiers1. Tmoignage du profond abaissement de la puissance musulmane ! Toute la force politique, cest-dire lardeur dexpansion de la religion du Prophte, avait disparu avec le dogme de lobissance passive, qui en tait le principe, dans le dchirement du khalifat oriental. Le khalifat de Cordoue, dmembr depuis moins dun quart de sicle du vaste empire arabe, tait dj lui-mme en pleine dislocation. Le lien purement religieux de lislam ne suffisait plus maintenir laccord entre les conqurants dorigines si diverses que linvasion de Tarik avait jets en Espagne. A vrai dire, la dynastie ommiade ntait spontanment reconnue que dans la province de Cordoue, parmi les Syriens qui lavaient fonde. Les Arabes, les gyptiens, les Berbres, rpandus dans les autres parties de la Pninsule, ne lui accordaient quune soumission nominale : les mirs de ces races rivales, toutes plus ou moins schismatiques les unes aux yeux des autres, affectaient presque partout lindpendance. Lesprit de rvolte se manifestait particulirement dans la rgion septentrionale, entre lbre et les Pyrnes, o le voisinage de la domination franke lui offrait un plus sr appui. Dj, en 759 ou 760, un certain Soliman, vali ou gouverneur de Barcelone et de Girone, stait plac sous la souverainet du roi Ppin2 ; mais les circonstances navaient pas permis au pre de Charlemagne dtablir, dune manire effective, son autorit au del des monts. Le chef de lambassade musulmane reue Paderborn en 777 tait sans doute le mme personnage que cet ancien vassal de Ppin. Du moins portait-il le mme nom : il sappelait Soliman-Ibn-el-Arabi, vali de Saragosse ; il venait, daccord avec les valis de Pampelume et de quelques autres villes voisines, mettre la frontire espagnole sous le protectorat de Charles, et lui demander assistance contre toute tentative de revendication du souverain de Cordoue. Le vainqueur des Langobards et des Saxons ne pouvait ngliger une occasion aussi favorable dintervenir dans lancien royaume des Goths, o lappelaient dailleurs les plaintes des chrtiens, opprims par la tyrannie de lommiade Abdel-Raman-ben-Mousda, le plus cruel des musulmans qui eussent jusque-l gouvern lEspagne3. Un trait, conclu ainsi au bord de la Lippe, recula les bornes de lempire frank des Pyrnes jusquau cours de lbre. Il sagissait de prendre possession de
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Eginh., Annal., ann. 779 ; Fauriel, Hist. de la Gaule mridionale, t. III. Annal. Mettens., ann. 759, ap. D. Bouquet, t. V, p. 335. Chron. Moissiacens.

cette conqute qui stait livre delle-mme. Aprs un court sjour dans ses mtairies austrasiennes, Charles entra en campagne au cur mme de lhiver. Il avait eu le temps, en quelques mois peine, dorganiser une vaste arme dinvasion dont les cadres devaient contenir les contingents de tous les tats de lEurope chrtienne. Depuis les bords du Danube, les plages de lOcan, les plaines de la haute Italie, toutes les routes se trouvrent la fois sillonnes par les dtachements en marche vers lAquitaine. Le roi avait pris les devants, avec sa famille et sa truste ou maison militaire. Il fit halte, pour clbrer les ftes de Pques, dans la villa de Cassinogilum (Chasseneuil), au confluent du Lot et de la Garonne. Cest l que sa femme Hildegarde, dans un tat de grossesse trs avanc, fixa sa rsidence pour la dure de lexpdition, et quelle lui donna bientt deux fils jumeaux. Lun de ces enfants, Lother, mourut au berceau ; lautre, qui reut au baptme le nom du premier roi frank, Chlodvig
(Chlodovechus, Chlovis, nom devenu, dans la prononciation adoucie du peuple roman, Louis), tait destin recueillir un jour lhritage paternel. Les contemporains

lappelrent Louis le Pieux, et lhistoire, peut-tre trop svrement ironique, Louis le Dbonnaire. Un premier corps de troupes, comprenant les Austrasiens, les Neustriens et les Aquitains, rejoignit Charles Chasseneuil, et, sous son commandement, pntra en Espagne travers les gorges du pays vascon ou basque. Un second corps, compos dun autre noyau de soldats austrasiens avec les vassaux de Germanie et de Bavire, tait descendu paralllement par le bassin de la Sane et du Rhne, ralliant, chemin faisant, les Bourguignons, les Italo-Langobards, les Provenaux et les Septimaniens, et franchit la frontire en mme temps que le premier, dans la rgion des Pyrnes orientales1. Nul obstacle, que ceux de la nature, ne se rencontra dans ce double passage. Charles neut qu se prsenter devant Pampelune pour recevoir la capitulation du vali Abou-Thor, un des conjurs de Soliman, qui lui livra aussi les places de Huesca et de Jaca. Les gouverneurs de Girone et de Barcelone, galement engags dans la conjuration, ouvrirent leurs citadelles larme de Catalogne et lui remirent des otages. La jonction sopra sous les murs de Saragosse. Jamais roi frank, disent les annales de Metz, navait command une pareille arme. LEspagne entire tremblait devant ces lgions innombrables. Jusque-l aucune rsistance ne stait manifeste dans la population trangement mle de ce pays. Il semble que le conqurant nait pas assez pris garde de mnager lamour-propre et les intrts de ses nouveaux sujets. Il se hta trop dans le travail dassimilation de la Marche dEspagne aux autres provinces de lempire frank. Dans presque toutes les villes qui se soumettaient, des comtes de la truste royale remplaaient immdiatement les gouverneurs indignes. Indpendamment des rvoltes, faciles prvoir, du fanatisme musulman, la conqute, ainsi entendue, devait donc exciter le mcontentement des chefs ambitieux qui lavaient provoque et qui en furent les premires victimes. Un revirement complet ne tarda pas se produire dans Ies dispositions des Sarrasins, favorables lalliance des Franks, mais non leur domination exclusive. Soliman-Ibn-el-Arabi, quelles que fussent ses vues et ses esprances personnelles, perdit sans doute son crdit sur ses nationaux, moins que la crainte ou le ressentiment ne lait port se poser en vengeur tardif de leurs

Annal. Mettens., ann. 778.

griefs. Toujours est-il quil ne put ou ne voulut pas recevoir Saragosse les troupes trangres quil y avait appeles en libratrices. Limmensit de larme de Charles ne fit quaggraver lembarras de sa situation. Amene pour occuper un territoire assez tendu, mais gagn davance, elle navait pas de matriel de sige, et ni son organisation ni ses approvisionnements ne permettaient de lutiliser pour faire au sud de lbre des oprations qui ne rentraient pas dans le plan de campagne. Le ravitaillement dut devenir rapidement difficile, dautant plus que la population chrtienne manifestait peu prs la mme hostilit que les mahomtans. Les Goths, en effet, navaient pas t plus mnags dans leurs droits et leurs privilges, et les chefs de cette nation staient vus dpossds comme les infidles. Aussi les successeurs de Plage staient pris redouter la suzerainet de Charles plus que celle dAbd-el-Raman lui-mme ; et, pendant que des cheiks arabes avaient appel et second linvasion du patrice de lglise romaine, leurs voisins, les rois chrtiens de Navarre et des Asturies, se rejetant vers lalliance musulmane, avaient sollicit le protectorat du calife de Cordoue, plutt que de recevoir dans leurs libres chteaux des garnisons carolingiennes, mme titre dauxiliaires. Quant aux Vascons, ceux du versant espagnol des Pyrnes partageaient lgard des Franks les mmes sentiments dintraitable aversion que leurs frres du versant septentrional. Ils ne manqurent pas probablement den fournir de bonnes preuves, puisque Charlemagne, au retour, crut devoir raser Pampelune, la capitale de cette contre. On ne connat pas dune manire exacte la cause et les dtails de ce retour subit. Nos vieux historiens se sont plu taire ou obscurcir les pripties de cette expdition avorte, dont la fin devait tre si lamentable. On sait seulement quune arme immense, qui semblait en mesure de subjuguer lEspagne musulmane, se trouvant jete sans prparation suffisante au milieu dune population tout entire hostile, ne russit dans aucune opration militaire srieuse, et se trouva male incapable de forcer lentre de Saragosse. Au bout de quelques semaines, soit par la disette des subsistances, soit, comme le dit lannaliste de Metz, que Charles et t avis du soulvement qui se produisait en Saxe, larme dEspagne battit en retraite, sans avoir servi rien qu protger linstallation phmre de quelques gouverneurs franks, et lever sur le pays une grosse ranon, qui ne pouvait cependant donner cette vaine dmonstration le caractre dun triomphe. Les deux corps sunirent pour oprer leur retraite vers la chane occidentale des Pyrnes, peut-tre afin de contenir les Vascons par un plus grand dploiement de forces. Aprs avoir dmantel Pampelune, de peur quelle ne se rvoltt, la longue colonne des scares frankes, suivant lancienne voie romaine dAstorga Bordeaux, sengagea dans le dfil de Roncevaux, de sinistre mmoire. La plus grande partie de larme, sous les ordres du roi, traversa les monts sans encombre, et dboucha dans le pays de Cize par le passage qui sappelle encore aujourdhui le val Carlos. Mais Charles attendit vainement, en touchant la terre des Gaules, ses bataillons darrire-garde : une catastrophe, qui est demeure enveloppe dun horrible mystre, les avait engloutis jusquau dernier homme au fond des gorges sauvages. Limagination des historiens modernes, aprs celle des potes du moyen ge, sest donn carrire dans la description de ce que dut tre le dsastre de Roncevaux. Mais les vraies sources historiques nont point fourni les lments de ces mouvants tableaux. Les crivains contemporains gardrent, au contraire, un

silence triste et en quelque sorte farouche sur ce deuil national. Il ne faut rien moins que son retentissement lugubre dans les lgendes populaires et dans les cycles piques qui sen sont forms, pour nous permettre de mesurer, la rserve mme des chroniqueurs de lpoque carolingienne, la profondeur de leur chagrin et la gravit des pertes quils dplorrent sans oser les numrer. Ils nous apprennent seulement que les Vascons, renforcs sans doute par les Sarrasins, staient posts, comme des btes fauves, sur les flancs boiss des montagnes, au-dessus des troupes frankes. Ils voulaient venger l les maux que trois gnrations de capitaines carolingiens avaient causs leur patrie. Mais ils neurent pas le courage daborder de front lennemi. Leur revanche fut un guetapens de sauvages et dassassins. Ils laissrent dfiler le gros des troupes, et, sattaquant seulement au dernier corps, dont la marche tait embarrasse par les convois des bagages, ils crasrent ces soldats sans dfense sous une avalanche de quartiers de rocher et sous une grle de flches. La chapelle dIbaeta, au flanc du mont Altabiar, passe, avec beaucoup de vraisemblance, pour marquer le thtre de ce carnage1, ainsi racont sommairement par ginhard. Les Vascons, dit-il, staient embusqus sur la crte de la montagne, qui, par ltendue et lpaisseur de ses bois, protgeait leurs embches. Ils se prcipitrent sur la queue du dfil, la rejetrent dans le fond de la valle, turent tous les hommes jusquau dernier, pillrent les bagages, et, protgs par les ombres de la nuit qui dj spaississaient, se dissminrent de tous cts avec une clrit prodigieuse, et sans quil ft possible de retrouver leurs traces. Les assaillants avaient eu pour eux en cet engagement la lgret des armes et lavantage de la position. La pesanteur de leur quipement et la difficult du terrain rendaient, au contraire, les Franks infrieurs en tout leurs ennemis. L prirent, entre autres, Eggihard, snchal du roi, Anselme, comte du palais, et Roland (Rothland), gouverneur de la Marche de Bretagne2. Le biographe de Louis le Pieux, dsign sous le nom dAstronome limousin, plus laconique quEginhard, en laisse cependant entendre plus long par la timidit de ses rticences. Les derniers corps de larme royale, dit-il, furent massacrs dans ce passage des Pyrnes. Je nai pas rappeler le nom des morts, ils sont assez connus3. Le peuple, lui, neut pas cette pudeur ou cette faiblesse de vouloir ensevelir sa douleur dans le silence. Il recueillit pieusement le souvenir des victimes de Roncevaux. Morts au retour dune guerre en pays infidle, assassins dans un lche guet-apens, ctait assez pour attirer ces martyrs, comme on les appela, la sympathique admiration du public. De tout temps, dailleurs, la France, en dpit de son caractre vaniteux et fanfaron, aima se contempler, sidaliser dans ses malheurs. La gloire dont elle se montre le plus jalouse, cest de triompher de ladversit. La socit du moyen ge, chevaleresque et chrtienne, choisit, on ne sait pourquoi, comme la personnification des croyances et des vertus nationales, ce vaincu, dont le nom seul et lobscur trpas nous sont authentiquement connus. Ce comte de la Marche de Bretagne devint ainsi un personnage symbolique, type accompli de bravoure, de gnrosit et de foi. Cette sorte dapothose ne peut videmment jeter aucune lumire directe sur le
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L. Gautier, la Chanson de Roland, t. II. Eginh., Vita Karoli Magni, cap. I, ap. D. Bouquet, t. V, p. 93. Astr., Vita Ludovici Pii, ap. D. Bouquet, t. VI, p. 88.

fait de guerre dont elle semble sinspirer. Elle prouve seulement la puissance du germe historique par la richesse et la vitalit de lclosion lgendaire qui en est sortie ; car le point de dpart, la forme premire de notre immortelle Chanson de Roland, ce furent les naves complaintes, les chants funbres ns ds le lendemain du dsastre de Roncevaux, o sexhalaient les sentiments de piti et de colre de la foule, tmoins, parents, amis, lgard des divers acteurs du drame. Ces rcits rythms, fruits dune crdulit sincre, ne slevrent que graduellement aux proportions de luvre abstraite et presque psychologique que nous connaissons. Il nentre pas dans le cadre de ce rcit de la vie militaire de Charlemagne dtudier, dans son dveloppement et son caractre pique, ce monument de notre vieille littrature, auquel de savants travaux, pleins dautorit et de charme, viennent de rendre une lgitime popularit. Il importe seulement de dire ici que lhistoire, qui fournit au pome son premier canevas, disparut peu peu et presque compltement sous la fiction. Il ny reste de rel que le dsastre, prtexte pisodes et caractres. Il fallut bien, pour flatter lorgueil national, que des Franais, crass par le nombre, soutinssent jusquau bout une lutte ingale et surhumaine, et ne succombassent quaprs avoir euxmmes achev leur vengeance et extermin tous leurs ennemis. Le peuple savouant vaincu, il fallait bien lui laisser la consolation de se proclamer trahi ; mais il naurait pas admis que le tratre imaginaire ft un des siens. Il ne le choisit mme pas parmi les Vascons, qui lhistoire attribue cependant ce rle. La Vasconie tait une province, une division naturelle de la France. Les vieux trouvres, plus soucieux de la vraisemblance que de la vrit, savaient quils rpondaient mieux linstinct national de lpoque o le chant dfinitif fut compos, en prenant le tratre, le Judas perfide et vnal, au del du Rhin. Srs de ntre pas dsavous par leurs auditeurs ordinaires, ils ont charg de toute la responsabilit de ce crime odieux un Allemand, Ganelon de Mayence. La trahison des Vascons eut pour la Gaule mridionale la mme consquence que la rbellion du duc de Frioul avait eue pour lItalie langobarde. Elle rendit les seigneurs indignes suspects Charlemagne, qui rsolut de leur enlever la part dautorit publique attribue leur qualit de grands propritaires, pour en investir dans les cits dAquitaine des officiers de race franke. Non seulement des comtes et mme des abbs, dorigine austrasienne, se partagrent ds lors toute ladministration civile et ecclsiastique du pays ; mais le roi tablit aussi, dans des domaines vacants ou confisqus, des leudes du Nord, qui, au milieu de la population gothique, reurent le titre, les privilges et les charges de vassaux directs de la couronne carolingienne1. Charles, du reste, neut que le temps dbaucher cette organisation nouvelle pendant les quelques jours quil passa Chasseneuil auprs de sa femme et de ses enfants nouveau-ns. Encore tout attrist du dsastre de Roncevaux, les nouvelles sinistres qui lui arrivaient de la Saxe le rappelrent en toute hte vers le Rhin.

II
Sur la rive droite de ce fleuve, jusqu Deutz, la frontire austrasienne tait tout entire en proie la fureur dvastatrice des Saxons. En apprenant lloignement du vainqueur, Witikind tait accouru du Danemark, ramenant des bandes de Normands pour raviver le fanatisme de ses compatriotes. LEspagne tait si loin !
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Astr., Vita Ludovici Pii, ap. D. Bouquet, t. VI, p. 88.

Jamais occasion plus favorable ne stait offerte aux barbares du Nord de briser le joug des Franks et de se prmunir dune manire efficace contre le danger dune nouvelle agression. Cependant il semble que la propagande chrtienne avait dj port des fruits, et que tout le zle du chef westphalien ne russit pas provoquer un soulvement gnral. Mais le calme de la population convertie ne fit quajouter la colre de la jeunesse qui navait pas voulu courber la tte devant les baptiseurs de Paderborn ; et les champions de lidoltrie se pressrent autour de Witikind, dautant plus ardents la revanche, quils voyaient plus de vides clans leurs rangs. Cette fougue, cette soif de reprsailles compromit ds le dbut leur entreprise. Moins proccups dassurer utilement leur indpendance nationale que de rendre aux Franks les maux quils avaient reus deux, ils ngligrent les oprations mthodiques, par exemple, la reprise des forteresses dHeresburg et de Siegburg, pour porter immdiatement des coups dclat. Ils se rurent donc jusquau Rhin, mettant tout feu et sang dans les lieux ouverts, sans distinction dge ni de sexe, de sacr ni de profane, et montrant bien ainsi, dit ginhard, que ce qui les animait, ce ntait pas lamour du pillage, mais le dsir de la vengeance1. Cest Auxerre que Charlemagne reut tous les dtails de cette formidable incursion. Il dtacha aussitt de son arme les corps les plus intresss la dfense du territoire envahi, les Franks orientaux et les contingents allemans. Mais les Saxons, surpris dun si brusque retour, sempressrent de reculer, sans attendre la bataille. Ils battirent prcipitamment en retraite par la Hesse, marquant nanmoins par deffroyables dvastations leur passage travers le gau de Logeneha. Dj les moines de Fulda staient enfuis de leurs couvents, emportant sur leurs paules, pour la soustraire aux profanations de ces sauvages, la chsse de saint Boniface. Mais les scares de lavant-garde carolingienne arrivrent temps pour sauver la grande mtropole ecclsiastique de la Germanie. Elles atteignirent les fuyards au bord de lAdern, affluent du Weser, en un lieu que les chroniques appellent Lihesi. Le gu de la rivire o ils se lancrent fut ensanglant de leurs cadavres. La poursuite et le carnage continurent jusqu Dadenfeld, sur la rive droite, et ne cessrent en quelque sorte que par le dfaut de combattants. Witikind, en regagnant labri protecteur de ses forts, laissait sur le champ de bataille la plupart de ses compagnons. La saison tant avance, Charles se contenta, pour cette campagne, davoir dlivr ses frontires, et hiverna Compigne, laissant la Saxe jusquau printemps dans lattente du chtiment quelle avait encouru. Aprs le champ de mai, tenu Duren (779), une arme considrable2 conduite par le roi en personne, pntra en Westphalie. Witikind avait rassembl toutes ses forces au nord de la Lippe et essaya darrter la marche des Franks ; mais il se fit battre Bokholt (dans le Zutphen). Au seul aspect du grand nombre des ennemis, les Saxons se dbandrent, tant ils avaient perdu la confiance dans le succs, tant la guerre outrance conservait peu de partisans rsolus. Witikind comprit linutilit de ses efforts et sexpatria de nouveau avec la petite troupe de ses fidles. Lui parti, il ne restait plus trace dinsurrection. La Westphalie fit sa soumission sur-le-champ, et Charlemagne neut qu aller camper prs du Weser, Medofulli, pour recevoir les otages et les serments de deux autres
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Eginh., Annal., ann. 778. Commoto magno exercitu. Annal. Petav., ann. 779.

confdrations saxonnes. videmment la prise darmes de 778 navait pas t spontane, et la masse de la population, quelque part quelle y et prise, nen tait pas rellement responsable. Charlemagne le comprit si bien, quil ne tira pas les consquences rigoureuses du pacte de Paderborn. La Saxe ne fut pas dnationalise : la libert individuelle fut laisse tous ses habitants, avec la franche possession du sol. Ce fut aux sources de la Lippe que lassemble nationale du royaume carolingien fut convoque au mois de mai 780. Mais cette runion ninaugura pas, comme il arrivait dordinaire, une expdition militaire. Charles parcourut, moins en conqurant quen organisateur, les cantons pacifis de la Saxe orientale. Non seulement les Ostphaliens et les Angriens lui livrrent spontanment des otages, mais beaucoup dentre eux demandrent le baptme. Cet exemple fut mme suivi par une multitude de Frisons et de Slaves. Le roi sarrta au confluent de la Hohre et de lElbe, o il btit un burg. LElbe formait la limite de la Germanie. Au del commenait la seconde zone de la barbarie, celle des peuples de race slave. Entre les Saxons et les tribus slaves les plus voisines, les conflits taient aussi frquents et aussi naturels quentre les Westphaliens et les Austrasiens. Le roi frank se constitua juge de ces querelles, dans lintrt de ses nouveaux sujets, et les apaisa, du moins pour un temps. Ce fut par cet acte de protection quil acheva de prendre possession dun pays qui semblait se donner lui sans arrire-pense. Le moment tait venu de complter et dtendre jusqu cette frontire les institutions administratives et religieuses que la conqute franke avait pour but dtablir. Charles, disent les chroniques, divisa la Saxe entre les abbs et les vques pour y prcher et y baptiser1. Le zle du fils de Ppin pour lextension de la foi catholique ne fut ni le seul ni peut-tre le principal motif de cette mesure. Lunit du culte ntait pas, ses yeux, la base fondamentale dun gouvernement. Il navait rien fait de tel pour arracher au mahomtisme les populations musulmanes de ses provinces espagnoles ; il ne cessa jamais de tolrer, au sein de ses tats hrditaires, lexercice de la religion juive. Mais, en Saxe, lintrt politique lui faisait un devoir dorganiser tout dabord une sorte daristocratie ecclsiastique, afin de contrebalancer et de remplacer graduellement linfluence de la noblesse indigne. En effet, lexemple de ce qui avait exist lorigine chez tous les peuples germains idoltres, les edelings saxons formaient une caste sacerdotale2. Tel tait le secret de leur domination sur le reste du peuple, et ainsi sexpliquent les soulvements priodiques si aisment provoqus par ledeling Witikind, et, le calme dfinitif qui suivit la conversion de ce dernier champion de lodinisme. Les nobles qui avant lui retirent le baptme ne trouvrent quune compensation imparfaite leur ancien prestige perdu dans leurs nouvelles fonctions de comtes (grafen) des cantons, que pour la plupart ils continurent dadministrer civilement, comme dlgus du roi Charles. Car ds lors les vrais chefs du peuple, les vrais edelings de la Saxe chrtienne, ce furent de simples prtres de lglise romaine, titulaires de ces prlatures doutre-Rhin transformes, presque au lendemain de leur fondation, en principauts quasi souveraines, et qui, durant dix sicles, firent la force et loriginalit de lempire germanique. Dj, avant lexpdition de 780, les moines de Fulda et de Hersfeld avaient bti des glises et

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Chroniques de Moissac et du comte Niebelung. H. Leo, Geschichte von Italien, liv. I, ch. III.

cr des circonscriptions religieuses, des paroisses, dans la Westphalie et lAngrie. Charlemagne fit venir de Frise lAnglo-Saxon Willehald pour organiser de la mme manire les cantons de Wigmodie (pays de Brme)1. Telle fut la fcondit de cet apostolat, quen lespace de vingt ans (780-802) les modestes sanctuaires de planches, difis par les premiers missionnaires, taient devenus les glises cathdrales de huit vchs puissants, dont les siges portrent les noms illustres de Minden, Halberstadt, Verden, Brme, Munster, Hildesheim, Osnabruck, Paderborn.

III
Les insurrections saxonnes de 776 et 778 taient venues, lune aprs lautre, interrompre les essais dorganisation administrative que Charlemagne rvait daccommoder au caractre et la situation gographique des pays romans entrs les derniers dans le systme gnral du royaume carolingien, savoir lItalie septentrionale et lAquitaine. Cette dernire province, agrandie de la Septimanie, comprenait toute la France doutre-Loire. Rattache par les souvenirs de la Gaule impriale et par la nature elle-mme au grand corps politique dont les frontires traditionnelles taient les Pyrnes, les Alpes et le Rhin, dfaut de sympathie pour ses vainqueurs, lintrt de sa propre sret lui commandait de rester incorpore la monarchie franke. Lexprience avait assez dmontr son impuissance rsister par ellemme aux attaques de lislamisme. Mais justement pour se dfendre et pour couvrir en mme temps la chrtient contre les invasions arabes, il lui fallait une direction continue quelle ne pouvait recevoir du chef de la monarchie, presque toujours occup sur le Rhin. Linstallation de comtes franks dans la Gaule mridionale ne constituait pas elle seule une organisation efficace. Si ces officiers taient des excuteurs plus srs et plus fermes des ordres royaux que les seigneurs du pays, lloignement du pouvoir central avait le double inconvnient de laisser parfois leur dvouement sans appui ou leur ambition sans contrle. Aussi Charlemagne avait-il rsolu, aussitt aprs Roncevaux, driger cette rgion en royaume et den dlguer le gouvernement une autorit locale. Mais, afin de bien caractriser cette dlgation et dempcher les populations, encore mal accoutumes au joug, de croire un retour de leur autonomie nationale, le roi auquel il destina la succession des Vafer et des Hunald fut un enfant au berceau. Ctait son troisime fils, n Chasseneuil pendant la guerre dEspagne, et que le hasard de sa naissance avait fait Aquitain. Le royaume assign cet enfant stendait depuis la Loire jusqu Outre la Septimanie, il comprenait les provinces rcemment occupes ou plutt parcourues par larme franke dans le Nord de lEspagne, et sur lesquelles la souverainet prtendue par le vaincu de Roncevaux tait bien moins une ralit quun programme remplir. Ces provinces, toujours soumises leurs valis sarrasins, nen taient pas moins ds lors comptes parmi les divisions administratives de lempire frank, sous le nom de Marche de Gothie (Catalogne) et Marche de Vasconie ou Gascogne (Aragon et Navarre). LAquitaine proprement dite tait partage en quinze comts, que lon peut dj dsigner par les noms quils gardrent lpoque fodale : le Poitou, le Berri, la Saintonge, lAngoumois, le

Ozanam, la Civilisation chrt. chez les Francs, ch. VI.

Limousin, lAuvergne, le Velay, le Prigord, le Bordelais, lAgenois, le Quercy, le Rouergue, le Gvaudan, lAlbigeois et le Toulousain1. Aux ncessits stratgiques se joignaient des considrations dun ordre plus gnral pour faire attribuer aussi lItalie langobarde un gouvernement particulier. Dans le nouveau systme politique de lEurope, lItalie devait tre le boulevard de la catholicit contre les retours offensifs du Bas-Empire. A ce titre, elle ne pouvait se mouvoir en dehors de la sphre dautorit de Charlemagne, protecteur tout la fois de lorthodoxie et de la paix europenne. Mais lincorporation de la Pninsule lempire frank ntait ni avantageux ni ralisable. Les populations de race latine rpugnaient recevoir les ordres dun pouvoir tranger, et leur concours tait dautant mieux assur la politique carolingienne, quelles resteraient soumises linfluence immdiate du saintsige. Quant la contre septentrionale, laquelle la domination langobarde avait imprim un caractre mitig de germanisme dont le souvenir devait se perptuer dans le nom de Lombardie, qui lui resta mme aprs leffacement complet de cette domination et que nous lui donnerons dsormais, le rempart de montagnes qui lisole du reste de lempire la prserve comme fatalement de tomber au rang de simple province dun empire continental. Charles lavait compris ds le premier jour de la conqute. Les changements quil avait d oprer aprs la conspiration des ducs navaient port que sur le personnel administratif et non sur le fondement de ses rapports, comme successeur de Desiderius, avec ses sujets transalpins. Mais l, comme en Aquitaine, il fallait la hirarchie des fonctionnaires militaires et civils, un chef toujours prsent. Aussi la division de la Lombardie en comts franks ne formait que la premire assise de son nouvel difice politique. Le complment de cette organisation tait une vice-royaut rserve au second fils de Charlemagne ; lan, nomm Charles, tant destin au gouvernement de la France hrditaire. On a dit ingnieusement de nos jours que dcentraliser, cest crer des centres. Ainsi lentendait Charlemagne en rigeant les deux royauts vassales dont on vient de parler. Loin de diviser sa puissance souveraine, il la multipliait. Il la rendait prsente et toujours prte agir sur toutes les frontires la fois de la chrtient. Nulle part cette prsence perptuelle de lil et du bras du matre ntait aussi ncessaire quen Italie, o la coalition grco-langobarde ne cessait de tenir en chec lautorit du roi frank et celle de son alli le pape. La haine dont la cour schismatique de Byzance poursuivait lglise romaine ne se manifestait pas seulement par le squestre ou le pillage des domaines temporels du saint-sige enclavs dans les possessions impriales dItalie, elle poursuivait surtout la doctrine catholique et ses ministres fidles. En Istrie, lvque Maurice avait eu les yeux crevs pour le seul fait davoir dfendu les droits temporels du saintsige dans cette province. Des missaires grecs taient venus jusque sur le territoire pontifical fomenter la rvolte civile et religieuse, et avaient assassin un diacre dans la chaire mme de la basilique de Ravenne2. Il ny avait quun mince profit tenir le pape en chec ; ctait mme sexposer des reprsailles aussi terribles quinvitables de la part du patrice frank, moins que les coaliss ne parvinssent lui donner le change sur la vritable situation de la Pninsule. Lentreprise ntait pas aise ; mais malheureusement elle
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Fauriel, Hist. de la Gaule mridionale, t. III. Adrian. I, pap, Epist., ap. D. Bouquet. t. V, p. 559 et 567.

ntait pas non plus tout fait irralisable. Si les Grecs staient trop compromis dans ce genre de diplomatie pour avoir chance dy russir encore, leurs disciples, les Langobards, sy employaient avec zle et non sans succs. Charlemagne tait si loin, et Constantinople tait une si bonne cole dintrigue ! On a dj vu, quelques annes auparavant, des ambassadeurs du roi accrdits auprs du saint-sige et anims coup sr des intentions les plus droites, se laisser duper par Hildebrand et Arigis, au point de ngliger absolument de remplir leur mission Rome. On devine quelles impressions des agents envelopps dun tel rseau dastuce et de prvenances pouvaient rapporter leur matre. Les ducs euxmmes nhsitaient pas faire personnellement des dmarches auprs du toutpuissant arbitre de leur destine. Pareille audace avait servi au dbut les projets ambitieux de larchevque Lon de Ravenne, et lexemple tait bon suivre. Aussi voit-on Hildebrand de Spolte venir plaider lui-mme les intrts de sa faction devant le roi, alors en quartier Wirciny, peu avant la tenue du mallum de Duren, au printemps de 7791. Les chroniqueurs se bornent signaler cette confrence sans en indiquer ni le but ni les rsultats. Mais, tant connus le caractre et les antcdents du personnage, il est impossible de ne pas rattacher son voyage, spontan ou non, un grave conflit dans lequel le parti grco-langobard avait lanc contre Adrien des imputations criminelles, qui navaient pas laiss de porter le trouble et le doute dans lesprit habilement circonvenu de Charlemagne. Refroidis dans leurs rves daffranchissement main arme, dsesprant dailleurs dobtenir gain de cause dans leurs contestations au sujet des territoires rclams par le saint- sige, soit comme dpendances de la rpublique romaine, soit titre de patrimoine de lglise, les conspirateurs avaient donc chang de tactique : tous leurs efforts tendaient maintenant supplanter le pape dans la confiance du prince Frank, en jetant lodieux sur les actes de son gouvernement temporel. A cette fin, ils taient alls jusqu laccuser de faire la traite des esclaves chrtiens avec les corsaires musulmans. Cet abominable trafic dhommes existait, en effet, sur le littoral de lAdriatique ; mais ctaient les accusateurs mmes du souverain pontife qui sen rendaient coupables, et lopposition que la papaut navait cess de leur faire sur ce terrain ntait pas le moindre de leurs griefs contre elle. La vente des esclaves, autorise dans le droit des anciens Germains, avait t introduite en Italie par les conqurants Langobards2. Les conditions mmes sen aggravrent chez ce peuple sans foi. Cest lui qui organisa le premier, et sur une vaste chelle, lchange international de la denre humaine. Le gouvernement de Pavie reconnut ce commerce, puisquil le rglementa : il sen rserva, il est vrai, lusage pour le chtiment de certains crimes. Les lois de Rotharis3 font de la vente du coupable ltranger lquivalent de la peine de mort. Mais le peuple, ddaignant les distinctions subtiles des juristes, et voyant dailleurs ses rois appliquer cette peine tous les prisonniers de guerre, qui on ne pouvait reprocher dautre crime que leur infortune, sattribua en masse ce droit rgalien. Les remdes quon essaya dapporter au mal en montrent la profondeur et ltendue. Liutprand fit une loi qui punissait de mort, comme assassin, le vendeur dhommes. Si la loi avait t excute, elle et, plus srement que la traite,

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Eginh., Annal., ann. 779. H. Leo, Geschichte von Italien, liv. III, ch. I, 4. Rothari Leges, 222, cit ap. H. Leo, Geschichte von Italien.

dpeupl les tats du lgislateur ; car tout le monde, jusquaux magistrats langobards, sy livrait sans scrupule, mais non sans discernement. Les approvisionnements, en effet, se faisaient au dehors : on tirait de prfrence les troupeaux humains des pays barbares, germaniques ou slaves, dchirs par les guerres intestines, et o les vainqueurs trouvaient tout avantage se dbarrasser prix dor de leurs captifs. LItalie romaine fournissait aussi ses contingents surtout en jeunes enfants que des rdeurs sinistres, ordinairement des Juifs, volaient leurs familles pour les emmener au march de Venise1. Lorgueilleuse cit, future reine de lAdriatique, inaugurait ainsi son opulence commerciale. Elle exerait ds lors labominable monopole qui fit de nos jours la rputation de Siout. Elle mutilait des hommes, des chrtiens, pour le service des harems dans tous les pays musulmans. Les galres grecques et africaines venaient lenvi charger dans ses lagunes leurs cargaisons humaines, et cest sur lor de ces spculations infmes que slevrent les fortunes royales du patriciat vnitien. La papaut avait lutt seule, mais sans autres armes que celles de la charit, contre cet odieux abus de la force. On lit dans la Vie de saint Zacharie ce trait dont les exemples ne devaient se produire que trop souvent : En ce temps-l (747), des trafiquants vnitiens vinrent Rome sous le prtexte dy vendre diverses marchandises. Mais leur commerce rel consistait embaucher des multitudes de jeunes gens, garons et filles, quils allaient ensuite vendre comme esclaves la race paenne et musulmane des ctes dAfrique. Le trs saint pre interdit ce commerce infme. Comme les Vnitiens se plaignaient quil leur fit perdre ainsi des sommes normes, car ils avaient des vaisseaux remplis de ces malheureuses victimes de leur cupidit, Zacharie leur paya le prix quils demandrent et dlivra tous les captifs2. Eh bien, par une perfidie tout fait digne de la patrie de Machiavel, ceux-l mmes qui faisaient la traite en rejetrent la responsabilit sur le saint-sige qui lempchait, et laccusation fut si adroitement conduite quAdrien, lami du roi, crut enfin ncessaire de se justifier. Les victoires de larme franke au del des Pyrnes, si prcaires quelles fussent au point de vue politique, avaient eu du moins lavantage de tirer de la servitude musulmane une foule desclaves chrtiens, dont beaucoup taient dorigine italienne. Cette dcouverte causa Charlemagne autant de surprise que de colre. Les Langobards, qui faisaient partie de lexpdition, dfendirent leurs nationaux davoir tremp dans un tel forfait ; cest en cette occasion, et moins peut-tre par calcul que pour se mieux disculper eux-mmes, quils insinurent et parvinrent persuader dans une Certaine mesure au roi que ce commerce ne pouvait se faire que dans ltat romain, grce la complicit ou tout au moins la ngligence de ladministration pontificale. Des reprsentations, dont on ignore le caractre, furent adresses ce sujet au pape. Sa rponse prouve une fois de plus combien il avait dennemis ardents et habiles le desservir la cour carolingienne. Vous nous parlez, crit-il ds 778, desclaves que nos Romains auraient vendus la race infme des Sarrasins. Jamais, Dieu le sait, nous navons commis ni
1 Ibid. Cette ville, proprement parler, nexistait pas encore. Nous verrons plus loin (chap. XIV) dans quelles circonstances elle fut fonde. La capitale de larchipel vnitien tait alors Malamocco. 2 Anast., Lib. Pontific., cit ap. Darras, Hist. gnrale de lglise, t. XVII, ch. II.

autoris un tel crime. Mais, de tout temps, les Langobards, qui occupent le littoral, nont cess de faire ce trafic avec les corsaires grecs et dtre leurs pourvoyeurs desclaves. Nous avions command au duc Allo dquiper plusieurs galres pour donner la chasse aux navires grecs et les brler. Il a refus de nous obir ; et nous navons nous-mme ni flotte ni matelots notre service. Dieu nous est tmoin cependant que nous navons rien nglig de ce qui tait en notre pouvoir pour arrter ces pratiques criminelles. Ainsi des corsaires grecs ayant abord notre port de Centumcell (Civit-Vecchia), nous avons fait incendier leurs navires et emprisonner les quipages. Mais, lors de la dernire famine, les Langobards ont profit de la dtresse gnrale pour augmenter encore leur commerce desclaves ; et lon a mme vu des familles langobardes se rendre spontanment sur les vaisseaux grecs, afin de ne pas mourir de faim... Votre Sublimit ne devrait ajouter aucune foi aux calomnies que lon rpand plaisir sur notre clerg. Plus nos liens daffection se resserrent, plus les ennemis du saint-sige sappliquent semer la zizanie entre vous et moi. Mais leurs efforts seront sans succs, avec laide de Dieu et par lintercession de laptre saint Pierre, et nous avons confiance dans la parole du Psalmiste : Disperdat Dominus universa labia dolosa et linguam maliloquam (Ps. II, 4)1. Laccusation ainsi renvoye aux Langobards ne fut pas sans doute le moindre motif du voyage il faudrait peut-tre plutt dire de la citation de Hildebrand la cour du roi Charles. Si le projet de la vice-royaut dItalie ntait pas encore arrt cette poque, il sortit de cette entrevue, qui fit clater une fois de plus aux yeux du roi la fourberie de ses vassaux. Au lieu de prendre des demimesures provisoires, qui neussent fait quaggraver le conflit, il ajourna toute dcision jusquau moment o les affaires de Saxe lui permettraient daller appliquer en personne, et sur place, le remde que rclamaient les maux de la Pninsule. Il put accomplir ce dessein la fin de lautomne 780. Arriv pour Nol Pavie, avec sa femme et ses enfants, il y passa lhiver au milieu des soins politiques les plus graves. Il alla ensuite clbrer la fte de Pques Rome (15 avril 781). En cette solennit, son second et son troisime fils reurent la fois, des mains du pontife, le sacrement de baptme et lonction royale. Le nouveau roi dItalie stait appel jusque-l Carloman. Ce nom fut alors chang en celui de Ppin, que son glorieux aeul avait illustr au service de lglise. Le cadeau de baptme offert au pape par le pre des deux petits princes fut la province de la Sabine, place ds lors sous la souverainet directe du saint-sige2. De Rome, la famille royale se rendit Milan, o larchevque baptisa Gisle, la plus jeune des enfants du monarque, puis installa Pavie le petit roi Ppin, g de cinq ans3. Louis en avait peine trois. Il nen prit pas moins sur-le-champ possession de ses tats. Son gouverneur, Arnold, le fit porter dans son berceau jusqu Orlans. L, raconte son biographe, on le revtit darmes proportionnes sa petite taille, on le hissa sur un cheval, et il fit ainsi son entre en Aquitaine, avec la grce de Dieu4. Il ne fallait, certes, rien moins que le prestige de Charlemagne pour incliner des nations vassales, fires et encore mal domptes, devant ces trnes qui ntaient que des berceaux.
Adrian. I, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 557. Adrian. I, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 561. Erchempert. Cassiniens. monach., Historia Langobardor., ap. D. Bouquet, t. V, p. 325. Astronom., Vita Ludotrici Pii, ap. D. Bouquet, t. VI, p. 88.

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Un singulier jeu de fortune fit quau moment o la chrtient prenait tant de prcautions contre lempire grec, ces prcautions parurent tout coup devenir inutiles, et que lempire lui-mme, par une dmarche officielle, sembla ratifier sa propre dchance en Italie. En effet, au milieu des ftes du couronnement de Ppin, on vit arriver Rome une ambassade byzantine, charge de demander Charlemagne la main de Rothrude, sa fille ane, pour lempereur Constantin VI Porphyrognte. Ce jeune prince rgnait depuis quelques mois peine et navait que dix ans. Les circonstances qui lavaient port au trne prsageaient en Orient de profonds changements politiques et religieux. Son pre, Lon IV, lalli dAdelgis, le fauteur de toutes les conspirations langobardes, avait t en mme temps un iconoclaste fanatique. Un jour, il trouva deux images de dvotion dans la chambre mme de sa jeune pouse Irne. Transport dune fureur insense, il rompit aussitt tout commerce avec elle, et traita comme les derniers des criminels les officiers qui avaient introduit dans le palais les images prohibes. Rass, battus de verges, ils furent jets dans les cachots, o lun deux ne tarda pas expirer des suites de ce barbare supplice. La vie de limpratrice ntait pas en sret. Mais une catastrophe soudaine la dlivra de son perscuteur. En assistant, le 8 septembre 780, loffice divin dans la basilique de Sainte-Sophie, le caprice vint Lon de faire dtacher une couronne enrichie de pierres prcieuses, que Maurice, un de ses prdcesseurs, avait suspendue au-dessus de lautel. Il la plaa sur sa tte et lemporta. A peine rentr au palais, une fivre subite sempara de lui. Les pointes des attaches mtalliques qui retenaient les pierreries lui avaient fait au front de lgres piqres. Cen fut assez pour donner naissance des charbons pestilentiels. Il avait reu de son pre un sang corrompu par la dbauche : il sentit le venin circuler dans ses veines comme une flamme dvorante ; le soir il tait mort. Irne passa ainsi subitement de la disgrce la toute-puissance. Rgente dun prince mineur, tout le poids des affaires publiques pesa sur elle. Son caractre et ses talents ntaient point au-dessous de cette tche. Esprit clair, me nergique et virile, elle et runi toutes les qualits de lhomme dtat, si lambition navait peu peu touff chez elle la conscience, et si, affranchie des faiblesses de son sexe, elle en avait du moins conserv les vertus. Les premiers actes de son gouvernement furent pleins de sagesse et de modration. La foi catholique, pour laquelle elle avait t perscute, triompha avec elle, mais sans raction et sans reprsailles. Libre des prjugs et des compromissions de sectaires qui avaient gar la politique extrieure de ses prdcesseurs, elle comprit les vritables intrts de son empire et les principes nouveaux qui devaient rgler ses relations avec lOccident. Lindpendance de lItalie tait un fait irrvocable : la disputer Charlemagne et t folie ; y restaurer la monarchie langobarde, en supposant lentreprise possible, ctait, sous une autre forme, faire le sacrifice non moins complet des prtentions grecques, sans autre profit que de crer des embarras la papaut. Or cette considration nexistait plus sous un gouvernement catholique. La politique, au contraire, de mme que la religion, conseillait Irne de se rapprocher du saint-sige, qui seul pouvait lui procurer lalliance de Charlemagne. Cest ainsi quelle fit, sous les auspices dAdrien, la demande en mariage dont il a t parl plus haut. Les temps taient bien changs depuis que Constantin V, sollicitant pour son fils Lon la main de Gisle, fille du roi Ppin, prtendait justement faire doter la

princesse aux dpens du saint-sige1, et rentrer par ce moyen en possession de lexarchat de Ravenne. On ne trouve nulle part aucune mention dune dot stipule en faveur de Rothrude. La cour dOrient estimait sans doute que cen tait une suffisante que lpe ou seulement le prestige du grand roi des Franks. Les divergences politiques tant cartes, Charles ne fit pas difficult de fiancer sa fille, ge de huit ans, lhritier du trne imprial. Leunuque lise fut laiss auprs delle pour lui enseigner la langue et les usages du peuple quelle tait destine gouverner un jour. Constantinople sapplaudit de lheureux succs de la ngociation ; et les lettrs sempressrent de traduire ou plutt de dguiser en grec, par gard pour les oreilles dlicates de ses sujets, le nom de la jeune souveraine. Ils le dpouillrent de ses aspirations gutturales et en firent rythre ()2. Le sjour de Charlemagne Rome au printemps de 781 fut, si lon peut ainsi parler, une sorte de congrs o les deux puissances dirigeantes de lEurope, le saint-sige et la royaut franke, rglrent la situation de tous les tats secondaires. Parmi ces tats, lun des plus considrables tait la Bavire. Seule de toutes les provinces germaniques, elle avait conserv son autonomie, sous le gouvernement de sa dynastie nationale, les Agilulfings. Les mnagements que Ppin et son fils avaient gards vis--vis de cette famille rgnante avaient t jusque-l une des principales causes des troubles de la chrtient. On a vu par quels entranements dambition et de faux patriotisme Tassilon avait tremp dans tous les complots de la ligue aquitano-langobarde contre la monarchie carolingienne. Son mariage avec Liutberge, fille de Desiderius, lavait en quelque sorte infod cette cause, qui lui devait, en ralit, davoir pu prolonger si longtemps sa rsistance. Cest lui qui avait toujours russi, en fomentant propos des rvoltes en Germanie, attirer de ce ct les armes frankes prtes porter le coup de grce aux rbellions du Midi. Mais les Aquitains et les Langobards, moiti dompts, moiti rallis, staient dfinitivement rangs sous la bannire quils avaient si longtemps combattue ; la Saxe elle-mme, la dernire et la plus redoutable auxiliaire que Tassilon et pu recruter parmi les races tudesques, tait son tour rduite dposer les armes. La Bavire se trouvait donc absolument isole, et son duc pouvait avoir de terribles comptes rendre de sa conduite passe. Le vainqueur voulut bien lui en pargner linutile humiliation. Il semble que cette pense de clmence fut inspire par le pape Adrien, dont la politique clairvoyante et gnreuse rpugnait la destruction des nationalits infrieures. Dj il avait sauv de labsorption la Lombardie vaincue ; il intervint aussi heureusement en faveur de la Bavire. Voici comment les anciennes annales attribues jusqu ces derniers temps ginhard lui-mme racontent cet pisode. Tandis quil tait Rome, Charles convint avec le pape quils enverraient de concert des ambassadeurs Tassilon pour lui rappeler les promesses quil avait faites Ppin, ses fils et aux Franks. Les hommes choisis pour remplir cette mission furent, de la part du pape, les vques Formose et Damase, et de la part du roi, le diacre Riculf et le grand chanson berhard. Ils parlrent au duc comme il leur avait t prescrit, et son cur fut tellement touch quil se dclara prt comparatre sur-le-champ devant son souverain, si on lui donnait des otages en garantie de sa sret. On les lui accorda. Il alla aussitt trouver Charles Worms et lui renouvela ses serments.

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Lebeau, Hist. du Bas-Empire, liv. LXV. Theophan., Chronographia, ap. D. Bouquet, t. V, p.187.

A ce rcit, il est ais de reconnatre linspiration pontificale dans la ngociation qui eut un si prompt succs. Malheureusement le duc de Bavire devait bientt donner de nouvelles preuves de sa mobilit. Avant de se rendre Worms, Charlemagne installa, comme on la dit, le petit roi Ppin dans le nouveau royaume de Lombardie. Tout concourait, jusquaux circonstances en apparence les plus fortuites, faire de ce second sjour en Italie lapoge de son rgne. Cest l quun systme politique large et fcond venait de se dgager de la longue srie de ses triomphes militaires. Il y avait reu, en outre, labdication, sous une forme honorable mais non quivoque, de lancienne souverainet de Byzance sur le monde latin. Il y trouva enfin linstrument de la grande rgnration littraire, qui est reste une de ses gloires les plus pures et les plus durables. Un jour quil tait Parme, un clerc anglosaxon, de passage en cette ville, demande lui tre prsent. Cet tranger, diacre et coltre de lglise dYork, lui tait connu : ils staient dj rencontrs en Gaule douze ans auparavant, au moment o tous deux, par des travaux divers, commenaient fixer lattention du monde. Dans lintervalle, le roi dAustrasie tait devenu larbitre de la chrtient ; le clerc, par un brillant professorat, stait prpar en devenir le guide intellectuel : il sappelait Alcuin. Lhomme de la pense et lhomme de laction avaient besoin lun de lautre, et se sentaient attirs associer leurs efforts pour raliser leur rve commun : la civilisation de lOccident. Tel fut lobjet, tel fut le rsultat immdiat de leur entrevue Parme. Alcuin en sortit dcid solliciter auprs de son archevque et de son roi lautorisation de sattacher au monarque carolingien1. Plus tard, rappelant celui-ci les raisons qui lui avaient fait abandonner sa patrie insulaire, il expliquait ainsi quel sympathique attrait il avait obi. Je savais le vif intrt que vous portiez la science et combien vous laimiez. Je savais que vous excitiez tout le monde la connatre, et que vous offriez des rcompenses et des dignits ceux qui laimaient comme vous, pour les engager venir sassocier votre gnreuse entreprise. Vous avez bien voulu mappeler, moi le moindre serviteur de cette science sainte, et me faire venir du fond de la Bretagne. Ah que nai-je apport dans le service de Dieu autant dempressement et de zle que jen ai mis vous seconder ! Cest que jaimais justement en vous ce que je vous voyais rechercher en moi2. On verra plus loin les fruits de cette alliance et quels furent, dans lorganisation du gouvernement de Charlemagne, le rle et, linfluence de celui quon a si justement nomm son premier ministre intellectuel3. Mais la conqute matrielle devait prcder la conqute morale des barbares, et nous nen avons pas encore fini avec le terrible prologue de la guerre.

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Vita Beati Alcuini abbal., auctore anonymo, ap. D. Bouquet, t. V, p. 445. Alcuin, Epist. CI. Guizot, Hist. de la civilisation en France.

CHAPITRE VIII. WITIKIND : CONQUTE DE LA SAXE RDUCTION DES DUCHS DE BNVENT ET DE BAVIRE EN PROVINCES FRANKES.
781-788

DANS toute ltendue de la vieille Germanie il ne restait plus, aprs les nouveaux serments du duc de Bavire, que la Saxe dont les rapports avec la monarchie franke ne fussent pas encore nettement dfinis. Ladministration ecclsiastique seule y avait t rgle dune manire srieuse au mallum de 780. Deux annes dexprience avaient dailleurs justifi lefficacit des mesures prises, en produisant un remarquable apaisement des esprits. Le calme navait pas cess (le rgner dans le pays. Les Saxons semblaient se rsigner de bonne grce leur situation, laquelle dailleurs le christianisme enlevait tout caractre humiliant, en les plaant sur le pied de lgalit avec leurs vainqueurs. Charlemagne rsolut donc de maintenir cette galit dans systme dinstitutions civiles les plus librales quil et encore appliques. Il convoqua cet effet, aux sources de la Lippe, le Champ de mai de 782. Les leudes dentre le Rhin et lElbe y prirent part comme les Franks et ne sy montrrent pas moins dociles. Il ne manqua au rendez-vous, observe lannaliste de Fulda, que le rebelle Witikind et les hommes de sa truste. Le roi organisa alois dune manire uniforme les cantons de la Westphalie, de lAngrie et de lOstphalie1, et il leur donna des chefs dont la hirarchie et les fonctions taient les mmes que celles des comts de France, mais qui tous furent choisis dans les principales familles saxonnes. Aprs quoi, larme tant inutile en Saxe, il la ramena en Austrasie. Mais peine avait-il opr cette retraite, quil apprit que les Sorabes (ou Serbes), tribu slave cantonne entre lElbe et la Saale, son affluent, avaient franchi cette rivire, et staient jets en pillards sur les marches de Saxe et de Thuringe. Ainsi la chrtient, en tendant ses frontires, ne parvenait pas les rendre plus solides, et la Germanie dompte devait servir son tour de boulevard contre les attaques dune nouvelle ligue de barbares. Ce mouvement, toutefois, navait par lui-mme rien de bien inquitant. Charles se contenta denvoyer en toute hte au secours des populations envahies trois de ses officiers, le chambellan Adelgis, le conntable Geilon et le comte du palais Worad, qui il commanda de lever, chemin faisant, quelques scares de Franks orientaux et de Saxons pour donner la chasse aux bandes sorabes. Ils neurent pas besoin daller chercher si loin la bataille ; avant mme darriver au Weser, ils se trouvrent en plein pays ennemi. Une soudaine recrudescence de fanatisme venait dclater dans les cantons abandonns quelques semaines auparavant par le roi. De tous les points du territoire des bandes insurrectionnelles se dirigeaient travers les grands bois sombres, au cur de lAngrie, vers un rendez-vous mystrieux : le mot dordre de ces bandes tait lextermination du christianisme, et lhomme qui avait jet ce mot dordre, ctait Witikind, revenu tout coup de Norvge. Nul doute que la dmonstration presque insignifiante des Sorabes ne ft autre chose quune manuvre du farouche exil destine cacher sa propre entreprise et attirer dans un pige

Chron. Moissiac.

les soldats de Charlemagne. Dans la rgion dentre lEms et lElbe, et surtout dans la Wigmodie, les glises taient en cendres, les chrtients disperses, les missionnaires gorgs ou en fuite, avant mme que ces soldats fussent entrs en campagne. Lexplosion htive de la rvolte en compromit le succs. Les comtes franks firent face aussitt ce nouveau pril et ne savancrent plus quavec prcaution. Dailleurs, privs des renforts saxons sur lesquels ils avaient compt, ils no leur restait quun faible noyau de troupes ; mais en quelques jours une arme de secours, forme sur leurs derrires en Austrasie, rallia leur faible avant-garde ; elle avait pour chef un capitaine illustre, appartenant la famille carolingienne et nomm Thoderic, qui prit le commandement gnral de lexpdition. On savait par des rapports despions que le camp de Witikind se trouvait au del du Weser, sur le flanc septentrional du mont Sunthal. Les mouvements des divers corps furent combins en vue de cerner cette position, et Thoderic, ayant amen larme jusque-l sans coup frir, distribua les postes entre le fleuve et la montagne aux trois autres comtes. Mais lhabilet et lassurance du chef inspirrent une rsolution funeste ses lieutenants, remplis la fois de prsomption et de jalousie. Ne voulant pas se laisser frustrer par un intrus de lhonneur de la victoire, ils devancrent ses ordres afin de gagner sans lui la bataille. Les trois palatins concertrent leur plan avec le plus grand secret, et, avant le moment convenu, lancrent leurs scares bride abattue contre les retranchements des Saxons. Pour toute tactique, cet entrain furieux qui de tout temps caractrisa le premier lan des soldats de France. On et dit que la victoire devait tre le prix de la course, et quil ne sagissait que de parcourir une lice ouverte ou datteindre un ennemi en droute. Ce choc imptueux et dsordonn vint se briser contre le front de bataille de Witikind, sans pouvoir entamer ses lignes profondes. Ce fut, au contraire, la colonne dattaque qui se rompit en tronons pars, donnant sur tous les points la fois, partout repousss et revenant toujours la charge. Lentement cependant les Saxons se dployaient dans la plaine, et finirent par envelopper dune muraille vivante et impntrable cet essaim tourbillonnant de cavalerie qui ne recevait ou ncoutait plus aucun ordre. Ce fut alors une de ces mles formidables, telles quon en trouve chaque page de lhistoire de nos guerres nationales. Les auteurs de cette folle entreprise la rachetrent par des prodiges dhrosme, et, ne pouvant chapper la dfaite, ils ne songrent plus qu lennoblir par leur courage. Les comtes et les seigneurs se firent tuer presque jusquau dernier ; les soldats auraient eu honte de survivre aux chefs ; il tinrent honneur de les venger et de mourir sur leurs cadavres. Les palatins Adelgis et Geilon avaient, des premiers, lav dans leur sang la criminelle imprudence qui avait caus cet inutile carnage ; un petit nombre seulement de leurs compagnons se rsignrent la fuite et vinrent annoncer le dsastre au camp de Thoderic1 Aprs dix ans de lutte, le paganisme odinique venait de prendre sa revanche. Au nord comme au midi le prestige des armes frankes avait pli, et Sunthal tait le pendant de Roncevaux. Thoderic put nanmoins oprer sa retraite sans encombre. Les vainqueurs, acharns aprs une autre proie, ne soccuprent plus de lui ; ctait le christianisme national quils avaient surtout cur de poursuivre et danantir. Heureusement Charlemagne ne leur en laissa pas le temps.

Eginh., Annal. ; Mettens. ; Poet. Sax., ann. 782.

Au premier bruit de la dfaite de Sunthal, il avait convoqu lhriban, et on le vit arriver marches forces sur le thtre de la guerre. Mais dj larme de Witikind tait disperse, et le chef lui-mme tait repass chez les Normands. Le roi ne trouva dans toute la contre que des sujets pleins de soumission. Toutefois ni la feinte, ni mme le repentir, ne pouvaient plus le dsarmer. Le sang des martyrs criait vengeance. Sil navait pas de soldats combattre, il avait des meurtriers punir. Il convoqua Verden, dans la Wigmodie, au milieu des ruines encore fumantes que la perscution avait entasses, un plaid national des chefs des cantons saxons. Il leur rappela le pacte quils avaient jur Paderborn cinq ans auparavant, en vertu duquel la trahison dont ils venaient dtre les complices ou les lches spectateurs mettait sa discrtion la vie et les biens de tous leurs compatriotes, et il les somma, pour sauver le reste du peuple, de lui livrer les compagnons de Witikind. Arrachs leurs familles, traqus, poursuivis comme des btes fauves travers les forts, quatre mille cinq cents relaps furent amens ce tribunal de mort, que la crainte rendit inexorable. En un seul jour les quatre mille cinq cents ttes tombrent sous la hache du bourreau. Aprs quoi, ajoutent froidement les chroniques, le roi revint tranquillement hiverner Thionville et y clbra, suivant lusage, les ftes de Nol et de Pques1. Ainsi les contemporains nont vu dans lexcution de Verden quun chtiment lgal et ne sen sont pas mus. Qutait-ce, aprs tout, que ces victimes ? Des massacreurs incorrigibles, les champions dune religion qui prescrivait les sacrifices humains. Condamns, la suite dun procs criminel, par leurs juges nationaux, en vertu de leurs lois nationales, la sentence qui leur avait appliqu la peine des tratres tait assurment conforme au droit commun de lpoque. Sans doute ; mais il ne fut jamais plus vrai de dire que la justice, pousse un tel excs de rigueur, est le comble de liniquit. En dpit des formes juridiques, cette tuerie, rsolue et excute dans un premier moment de colre, ne nous apparat que comme une boucherie de prisonniers. Si coupables quils fussent individuellement, le nombre des condamns devait les absoudre aux yeux de la postrit. Le massacre de Verden est rest le scandale de la vie de Charlemagne2. Htons-nous dajouter quil forme un douloureux contraste avec tout le reste de sa conduite politique, car jamais conqurant ne montra autant de douceur lgard des peuples vaincus, et ne fut aussi respectueux de leurs droits et de leurs usages : cest lui, en effet, quun assemblage de vertus publiques, rare mme au sein des civilisations les plus avances, a fait proclamer par un juge comptent le plus honnte des grands hommes3. La violence appelle la violence. Lexcution de Verden eut pour rsultat de faire dgnrer en une guerre dextermination luvre, mthodiquement accomplie jusque-l, de lassimilation de la Saxe aux autres tats de la Germanie chrtienne. Il fallut trois ans pour que les missionnaires pussent relever leurs glises dvastes. Et combien dautres ruines dans cet intervalle ! Le premier moment de stupeur et deffarement pass, les dnonciateurs sunirent aux parents de leurs victimes dans un mme sentiment de rage et un mme dsir de vengeance. Pour la premire fois peut-tre, un intrt commun souleva la patrie saxonne tout entire. Les divisions intestines, fruit de la

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Eginh., Annal. Ozanam, la Civilisation chrtienne chez les Francs, ch. VI, p. 250. Montalembert, Lettre (indite) M. Lon Gautier, sur les popes franaises.

conqute trangre et de lintroduction dune foi nouvelle, furent en un clin dil oublies, renies, sacrifies cet immense besoin de concorde ; et le cri unanime du peuple acclama la dictature de Witikind. Le banni accourut, entranant en foule sa suite ces farouches hommes du Nord, ses htes et ses allis fidles. Woden, prt livrer au Christ un combat suprme, ralliait tous ses disciples sous une mme bannire. La Frise ne tarda pas entrer, son tour, dans le mouvement. Elle aussi se mit gorger ses prtres, brler leurs sanctuaires, et envoya Witikind ses contingents ivres de carnage. Ainsi, au printemps de 783, un vent de colre poussait vers la frontire de France comme une sombre mare dhommes. Un affreux malheur venait de frapper le roi Charles au milieu de ses prparatifs de campagne, et de tristes devoirs le retinrent Thionville, quand sa prsence et t si ncessaire au del du Rhin. Sa noble compagne, Hildegarde, mourut en cette ville le 30 avril1. Il eut peine le temps de lui rendre les derniers honneurs, et, refoulant au fond de son cur ses chagrins personnels, il sauta cheval pour voler la dfense de la chrtient. Larme nationale navait pas encore eu le temps de se runir, que dj il avait franchi le Rhin la tte dun corps davant-garde. La tactique tait venue aux Saxons avec la discipline. La main puissante de Witikind matrisait ces rudes natures et faisait de toutes les forces de la Germanie paenne un faisceau redoutable. Au lieu daventurer ses troupes en plaine, il leur avait fait prendre de solides positions sur les hauteurs de lOsneggebirge. Cest l quil attendait de pied ferme lattaque des Franks ; nouvel Arminius, anim des mmes passions que le premier, et essayant sur le mme champ de bataille de briser encore lessor des lgions de lOccident civilis. Le chef barbare occupait, sans doute avec llite de ses troupes, le sommet fortifi et bois dune montagne voisine de lOsnegg, et que son nom semble indiquer comme un centre ordinaire de runions militaires, politiques et religieuses. On lappelait Thotberg, Thotburg, Thotmal et Thotwald (montagne, citadelle, assemble ou bois de Thot, aujourdhui Detmold). Jamais jusque-l Charles, commandant en personne, navait rencontr sur le sol de la Saxe une arme qui ost lui rsister. Cette fois, il dut acheter chrement la victoire. Les dfenseurs de lOsneggebirge se firent hacher sur place, sans livrer le passage de leurs montagnes. Incapables cependant de sy maintenir, ils reculrent la fin, mais en bon ordre et pour aller se reformer au bord de la petite rivire de Hase, au pays dOsnabrck. Charles nosa les poursuivre. Sa colonne avait besoin de combler elle-mme ses pertes, et il dut attendre, Paderborn, larrive des troupes fraches que la France lui envoyait. La fortune ne seconda pas lopinitre courage des rebelles. Le second choc des armes, au bord de la Hase, dcida le triomphe dfinitif et clatant du roi. Lennemi se retira en dsordre, aprs avoir couvert le sol de ses morts et en laissant au pouvoir des vainqueurs une multitude de prisonniers, qui, plus heureux que ceux de Verden, neurent subir que la captivit. Charlemagne employa tout le reste de la campagne ravager jusqu lElbe, par le fer et le feu, les cantons rvolts. La Saxe, noye dans le sang, ne demanda cependant pas grce, et lhivernage ne fut quune trve. Charles, aprs avoir pass quelques mois Hristal, repartit au printemps en Westphalie. Il ny rencontra pas ombre de rsistance ; mais pas un dput de ce

Carol. Magn. Diplom., ap. D. Bouquet, t. V, p. 749.

peuple opinitre ne se prsenta non plus pour traiter de la paix. Le roi savana vers le Nord, occupant ses troupes dvaster tout le pays. Il ne laissait derrire lui quune terre nue, arrachant les moissons, brlant et rasant les villages, rduisant ainsi les habitants se soumettre ou mourir de faim. Un dbordement du Weser, caus par labondance des pluies, prserva lAngrie du flau de linvasion franke. Charles se rabattit par la Thuringe sur les cantons ostphaliens, qui eurent le mme sort que ceux de lOuest et le supportrent avec la mme rsignation farouche. Depuis Lippenheim jusqu Schahaning, dans le Derlingau, il ne trouva pas un ennemi sur sa route ; mais il ne fit pas rentrer un seul Saxon dans son obissance. La population entire se drobait devant lui. Il revint Worms, charg de butin, tranant sa suite de longues colonnes de prisonniers, partout vainqueur, matre nulle part. Les rebelles, dont la tactique semblait tre dviter tout combat avec leur terrible roi, essayrent pourtant, aprs son dpart, de reconstituer leurs forces. Le prince royal, nomm Charles comme son pre et g seulement de douze ans, tait rest sur les bords de la Lippe la tte dun corps dobservation. Quelques bandes westphaliennes vinrent lattaquer ; niais ses scares, sous la conduite de capitaines expriments, neurent pas de peine dissiper ce rassemblement, et ladolescent rentra son tour Worms en triomphateur1. Malgr la saison avance, cette apparente rsurrection de la Saxe dtermina la reprise immdiate des hostilits. Pour la premire fois depuis le sige de Pavie, le roi clbra la Nol dans un camp. La promptitude de ce retour dconcerta lennemi, et il put pousser sans coup frir jusqu lEms. Mais au del sa marche fut arrte non loin du fort saxon de Dedikodroburg, plac au confluent du Weser et de la Verne. La rigueur de lhiver rendait les chemins du Nord absolument impraticables une arme. Cependant il ne voulut pas laisser aux Saxons le rpit auquel ils taient accoutums. Il prit ses quartiers au milieu deux, Heresburg, et y manda ses enfants avec leur belle-mre, laltire Fastrade, fille dun comte germain, quil avait pouse quelques mois seulement aprs la mort dHildegarde2. Il tmoignait ainsi sa rsolution de ne pas quitter le pays avant de lavoir dompt. Il commena mme la construction dune basilique sur lemplacement de lIrmensul ; puis, laissant sa famille dans la citadelle, sous la protection dune bonne garnison, il organisa une campagne dhiver sans prcdent sous ce rude climat. Larme, divise en nombreux dtachements, porta dans toutes les directions la fois le meurtre et lincendie. Alors plus de feuilles qui drobent le proscrit : les marais durcis par la glace ne le dfendent plus ; le soldat latteint isol dans sa cabane, au foyer domestique, entre sa femme et ses enfants, comme la fauve tapie au gte et couvant ses petits3. Au printemps, la Saxe, puise, terrasse, le pied de son vainqueur sur la gorge, tait hors dtat de faire le moindre mouvement. Comme elle avait subi les excutions militaires, elle courbe la tte, impassible, sous les lois draconiennes que lui dicte lassemble de Paderborn (Champ de mai de 785). Du reste, un formidable dploiement de forces lui interdisait toute vellit de rsistance. Les contingents de France arrivaient en masse au quartier gnral du corps doccupation. Ils se rpandirent jusque dans le Bardengau (pays de Lunebourg), et

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Annal. Fuldens., ann. 784. Annal. Mettens., ann. 783. Michelet, Hist. de France, t. I, p. 197.

de l Charlemagne donna ses soins la plus difficile entreprise de toute la campagne : il ouvrit des ngociations avec Witikind. Le rude partisan errait alors sur la rive septentrionale de lElbe, accompagn dun de ses complices les plus compromis. Lme de Witikind tait branle : les revers navaient pas affaibli son courage ; mais il commenait douter de la justice de sa cause. Woden, incapable de dfendre ses champions contre les soldats du Christ, lui apparaissait enfin, ce signe, comme un faux dieu. Les missaires saxons que Charles lui envoya neurent pas lutter contre lenttement dun fanatique : le banni, se souvenant seulement de lexcution de Verden, se borna rclamer des garanties pour sa personne et pour les rares amis qui lui taient demeurs fidles. Le roi tait trop heureux de pouvoir acheter par un acte de clmence cette grande victoire morale, qui devait touffer en Saxe le dernier ferment de discorde. Dailleurs, il ne pouvait refuser son admiration lhroque adversaire quil avait eu tant de mal terrasser. Il lui accorda donc amnistie pleine et entire, et lui livra des otages franks. Witikind, une fois le trait conclu, demeura libre sur parole : il neut pas la honte de traverser sa patrie vaincue en suivant lui-mme avec lattitude galement humiliante soit dun transfuge, soit dun prisonnier, le cortge du triomphateur. Il neut qu rejoindre la cour Attigny, en compagnie dAmaluin, officier palatin, charg de recevoir son serment. Ctait au Dieu des chrtiens, bien plutt quau roi des Franks, simple instrument des desseins de ce Dieu, que le chef westphalien stait rendu. Sa soumission tait donc une conversion, et cest pour recevoir le baptme quil se prsenta Attigny. Charlemagne voulut tre lui-mme le parrain du glorieux nophyte, et il sempressa de faire part de lvnement au souverain pontife et Offa, roi de Merci, le plus puissant des princes de lAngleterre saxonne. La capitale de la catholicit solennisa par des crmonies religieuses un triomphe dont la gloire revenait surtout lglise. Cest en actions de grces de la conversion de Witikind que le pape Adrien institua, sous le nom de Litanies, le premier triduum de prires, en prescrivant cette occasion, toutes les paroisses de la chrtient, trois jours de processions publiques1. Clbr dans lpope franaise lgal dun hros national, compt par certains lgendaires au nombre des saints, et en mme temps plac par de nafs gnalogistes en tte de notre troisime dynastie, comme aeul de Robert le Fort, Witikind devait tre un des personnages historiques les plus populaires parmi les gnrations du moyen ge. Son nom resta comme ceux de Roland, dArthur et de tant dautres illustres vaincus, que la posie est alle ramasser sur les champs de bataille, comme pour montrer que limagination des peuples est gnreuse et ne se range pas toujours du ct du plus fort2. Lorgueil des Saxons sest plu tout particulirement proclamer que le dfenseur de leur indpendance navait cd qu une intervention de la Divinit. Dans les rcits piques de cette fire nation, il ne faut rien moins quune apparition miraculeuse du Christ pour convertir, et par consquent pour dsarmer Witikind. Ils racontent que, le jour de Pques de lanne 785, celui-ci stait introduit, en habit de mendiant, dans le camp de son rival pour en tudier les dispositions, pendant que Charlemagne se faisait dire la messe sous sa tente. Il samusait contempler ce spectacle nouveau pour lui, quand, au moment de llvation, il vit

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Darras, Hist. gnr. de lglise, t. XVII, ch. VI, p. 587. Ozanam, la Civilisation chrtienne chez les francs, ch. VI, p. 254.

dans lhostie consacre la figure dun enfant dune blouissante beaut. Stant approch avec la foule des pauvres qui venaient, selon lusage, au sortir de loffice, recevoir laumne de la main du prince, le faux mendiant fut reconnu sous ses haillons. Il annona alors le prodige dont il venait dtre le tmoin, demanda tre reu dans la communion chrtienne, et fit enjoindre ses partisans de se soumettre comme lui1. Telle est la lgende. On vient de voir lhistoire. Lallgresse du chrtien ne diminua en rien chez Charlemagne la fermet du conqurant, et les dispositions du capitulaire de Paderborn, appliques avec la dernire rigueur, firent rudement expier la Saxe ses frquentes rbellions. Lide premire de la guerre saxonne avait bien dvi travers les pripties sanglantes de ces douze ans de lutte acharne. Toutes les guerres saintes, observe ce sujet Ozanam, sont premirement dfensives : elles commencent par la juste rsistance de la chrtient attaque sur ses frontires. Mais, comme il ny a pas de droit des gens avec des barbares, la guerre de dfense, ne pouvant finir par la paix, se tourne en conqute, et la conqute se lgitime en civilisant. Ainsi la politique des Franks se renfermait dabord en ces termes : arrter les incursions des paens et protger la prdication de lvangile. Ils ne songeaient pas pousser, lpe dans les reins, les barbares au baptme. Les traits qui suivirent les premires campagnes ne soumettaient les Saxons quau serment de fidlit : les vainqueurs installaient le prtre et se retiraient ensuite, respectant la libert de son ministre. Mais lhorreur dune lutte dsespre gara le grand esprit de Charlemagne. Il crut avoir le droit de punir quand il navait que celui de vaincre, et cette erreur causa le massacre de Verden. Ce jour-l, le pouvoir temporel commena sortir de ses limites : matre du sol, il pensa ltre aussi des consciences et voulut tenter par le glaive ce que la parole navait pas pu. Alors fut dict le capitulaire de 7852. De fait, la Saxe fut supprime comme nation, et ne conserva pas trace de vie politique. Divise en comts sans liens entre eux, ses magistrats locaux, maintenus dans un isolement systmatique, ne devaient plus tenir leurs plaids que sous la surveillance des vques. Les hommes libres furent bien encore admis, et mme obligs, assister aux Champs de mai annuels, mais sans droit de suffrage, et uniquement pour faire acte dobissance et y recevoir des ordres. La libert individuelle tait garrotte, touffe dans les mille entraves dun code sanguinaire, o, par une funeste confusion des principes, le zle religieux sert de prtexte tous les excs de la tyrannie ; o lexcommunication ecclsiastique, profane et rduite ntre quun moyen de gouvernement, retranche en mme temps le coupable du nombre des chrtiens et du nombre des vivants. Et quels coupables ! En dpit de la raison dtat, lesprit reste confondu devant leffroyable disproportion des dlits et des peines, consacre par une lgislation qui juge galement dignes de la peine de mort les crimes de trahison ou de conspiration, le meurtre des prtres et le simple refus du baptme, lincendie des glises et lincinration des morts, les sacrifices humains, lanthropophagie et lusage daliments gras en carme3 ! Il est peine besoin de dire que lglise, que de telles lois compromettaient tout en paraissant dictes pour elle, loin den accepter le bnfice se hta den

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Grimm, Deutsche Sagen, t. II. Ozanam, la Civilisation chrtienne cher les Francs, ch. VI, p. 256. Capitulare Padebrunnense, ap. Migne, Patrolog. lat., t. XCVII, col. 143.

rpudier linspiration, et travailla ardemment, par la voix de ses reprsentants les plus minents, en temprer la rigueur. Le pape Adrien fixa tout dabord1 les pnitences canoniques imposer aux Saxons relaps, afin de substituer, en matire de foi, le tribunal de la pnitence aux juridictions sanguinaires du pouvoir temporel. Un docteur, simple clerc il est vrai, mais dont lautorit tait considrable dans tout lOccident, et dont le blme empruntait ses relations personnelles damiti avec le roi des Franks un caractre tout particulier de gravit, Alcuin lui-mme, nhsita pas recommander aux aptres de la Saxe des moyens de propagande absolument contraires ceux que le capitulaire de Paderborn avait mis leur disposition. Il crivit ce sujet lvque Magenfred : La foi, comme la dfinit saint Augustin, est un acte de volont et non pas de contrainte. On attire lhomme la foi, on ne peut ly forcer ; vous pousserez les gens au baptme, vous ne leur ferez pas faire un pas vers la religion. Cest pourquoi ceux qui vanglisent les paens doivent user avec les peuples de paroles prudentes et pacifiques, car le Seigneur connat les curs quil veut et les ouvre lintelligence de la vrit. Aprs le baptme, il faut encore des principes indulgents aux mes faibles. Paul crit la jeune chrtient de Corinthe : Je vous ai donn du lait et non du pain. Le pain est pour les hommes ; il reprsente ces grands prceptes qui conviennent aux mes exerces dans la loi du Seigneur ; et, comme le lait est pour lge tendre, ainsi lon doit donner des lois plus douces ces peuples ignorants qui sont dans lenfance de la foi... Si le joug suave et le fardeau lger du Christ eussent t annoncs ce peuple inflexible des Saxons avec autant de persvrance quon en a mis exiger les dmes et faire excuter toute la rigueur des dispositions de ldit pour les moindres fautes, peut-tre nauraient-ils pas horreur du baptme. Que les propagateurs de la foi sinstruisent donc aux exemples des aptres ; quils soient des prdicateurs et non des dprdateurs, et quils se confient en celui de qui le prophte a dit : Il nabandonna jamais ceux qui esprent en lui2. Telle tait la conduite la plus conforme la raison, mme la raison dtat. Charlemagne, en sy rendant, aurait pu pargner ses calculs politiques de prochains et cruels mcomptes.

II
Durant les treize annes de la guerre franko-saxonne, la Thuringe, situe entre les deux nations belligrantes, sans relche sillonne par le passage des corps expditionnaires et expose encore, aprs chaque suspension darmes, aux reprsailles de lennemi, oblige ainsi plus que toute autre province carolingienne de perptuels sacrifices dhommes et dapprovisionnements, avait presque autant souffert que les vaincus eux-mmes. Aussi la fatigue et lirritation taient extrmes chez les leudes thuringiens, et, au moment o Witikind demanda grce, il se tramait parmi eux une vaste conspiration dont le succs et pu, sinon sauver lindpendance de la Saxe, du moins prolonger longtemps encore la rsistance du chef westphalien. Il ne sagissait de rien moins que de secouer le joug de la monarchie franke, et mme dassassiner Charlemagne au cours de cette ruineuse campagne de 785. Le comte Hartrad tait la tte du complot. La soumission de Witikind et la retraite de larme en de du Rhin le firent avorter,

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Adrian. I, pap, Epist., XXV. Alcuin., Epist., cit ap. Ozanam, la Civilisation chrtienne chez les Francs, ch. VI, p. 258.

soit parce quelles supprimrent le principal grief des conjurs, soit parce quelles leur enlevrent les moyens dexcuter leur plan. Mais le roi, inform du pril quil avait couru, ne pardonna pas ses ennemis en faveur de leur impuissance. Toutefois il ne se comporta pas non plus, dans cette occasion, en justicier implacable et press de vengeance comme au plaid de Verden. Peut-tre la conspiration tait-elle trop redoutable pour tre aborde de front ; peut-tre les preuves ntaient-elles pas suffisantes pour convaincre les coupables et assurer leur chtiment. Quoi quil en soit, ce crime de haute trahison ne fut introduit quincidemment en justice, dans une affaire de minime importance en ellemme, mais qui avait prcisment lavantage de prdisposer les juges franks la svrit vis--vis des accuss. Un des grands de Thuringe, ayant fianc sa fille selon la loi des Franks un Austrasien, refusa de conclure le mariage. Charles le somma, mais inutilement, de tenir sa promesse, et les Austrasiens indigns, considrant comme une question dhonneur national cette injure faite un des leurs, envahirent, les armes la main, le pays de loffenseur. Celui-ci et ses partisans, incapables de soutenir la lutte dans ces conditions, neurent dautre ressource que de chercher asile dans la basilique de Fulda, et de solliciter, par lintermdiaire de labb, une procdure lgale sur le litige. Charles leur accorda le sauf-conduit dont ils avaient besoin, et les assigna comparatre au plaid convoqu Worms pour le mois daot 786. Ils y vinrent sans dfiance, comptant navoir rpondre que sur une de ces querelles prives que la lgislation dalors rsolvait toujours par une amende. Mais, au cours des dbats, le roi les amena fournir des explications sur le complot de lanne prcdente. Pris ainsi limproviste, ils neurent pas le moyen de concerter leur dfense. La vrit se fit jour. On prtend mme que lun deux aurait fait cette audacieuse dclaration : Si mes collgues et mes compagnons mavaient cout, tu neusses jamais repass vivant le fleuve du Rhin. La conduite de Charles vis--vis des coupables est bien difficile comprendre. Les annalistes le louent davoir fait preuve en cette occasion dune sagesse et dune modration sans exemple, et ils racontent quil envoya les Thuringiens par groupes, sous la conduite dofficiers palatins, vers les sanctuaires les plus renomms de lItalie, de la Neustrie et de lAquitaine, afin dy jurer, sur les reliques des saints, fidlit au monarque et ses enfants. Puis ils ajoutent, sans chercher justifier, et sans blmer non plus cette tardive svrit, quau retour les plerins furent les uns arrts en route et jets en prison, les autres, leur rentre Worms, condamns un exil perptuel ; que tous eurent les yeux crevs ; que trois dentre eux, ayant essay de rsister, furent mis mort, et que les biens de tous furent confisqus1. On ne saurait souponner Charlemagne davoir tratreusement, lavance, mdit un pareil guet-apens, il tait assez puissant pour donner cours ses colres. Donc, en imposant ses ennemis dsarms un plerinage expiatoire, il navait videmment aucune arrire-pense perfide. Les contemporains nhsitrent pas attribuer la reine Fastrade linspiration de ces mesures odieuses. Ce cas, du reste, ne fut pas le seul o, par son influence fatale sur son mari, cette femme devait se montrer trop digne de son nom, qui, dans les idiomes germaniques, signifiait rigoureux conseil (fest rath). Avant le jugement des Thuringiens, Charles avait eu faire rentrer dans le devoir dautres vassaux rebelles. Ctaient les Bretons de la pninsule armoricaine. Ce peuple, rejet des les ocaniques par linvasion anglo-saxonne, navait jamais t rellement incorpor la monarchie franke. Les rois
Annal. Nazarian., ann. 785.

mrovingiens lavaient simplement assujetti un tribut annuel. Il prtendit saffranchir, et choisit pour le faire un moment bien dfavorable. Son insurrection clata juste au moment o la cessation de la guerre de Saxe laissait Charles la disposition de toutes ses troupes. Le snchal Audulf, la tte de quelques scares, vint aisment bout de cette manifestation sans consistance. Les Bretons durent non seulement se soumettre au tribut, mais reconnatre en toutes choses la souverainet du roi frank. Audulf amena Worms, au mois daot 786 et pendant la tenue du plaid, les otages livrs par les vaincus, au nombre desquels figuraient les principaux chefs de la contre1. Ainsi se raffermissaient les frontires du royaume carolingien. Au del mme des Pyrnes, sans que le dsastre de Roncevaux et t rpar par les armes, linfluence franke se rtablissait delle-mme, grce au prestige des victoires remportes dans le Nord. Aussitt aprs la fin de la guerre saxonne, les gouverneurs de Girone et dUrgel, dans la Marche dEspagne, avaient de nouveau sollicit le protectorat de Charlemagne, et staient placs sous sa suzerainet2. Maintenant enfin le roi pouvait donner tous ses soins laffermissement de sa domination, toujours indcise dans les duchs de Bnvent et de Bavire. Lalliance dArigis avec lempire tait alors bien relche, sinon tout fait rompue : on le voit, en 786, en guerre ouverte avec les Amalfitains, sujets grecs du duch de Naples. Cette circonstance, dont il fut inform par une lettre du pape3, ne fut sans doute pas trangre au projet, que Charlemagne ralisa la suite de lassemble de Worms, de passer en Italie. Il franchit les Alpes vers la fin de lautomne ; sarrta Florence durant les ftes de Nol, puis se dirigea sur Rome, o il ne sjourna que le temps ncessaire pour se concerter avec Adrien. Entrant rsolument en campagne, au cur mme de lhiver, il pntra en force sur le territoire de son vassal insoumis, et il vint prendre ses quartiers Capoue. Au premier bruit de son approche, Arigis stait ht de faire la paix avec les Napolitains. Mais il nosa pas mettre en ligne sa petite arme ducale en face des soldats franks. Au lieu de combattants, ce fut une ambassade quil envoya audevant de Charlemagne. Malheureusement le chef de cette ambassade, Romuald, fils an du duc, napportait que des prsents et de vagues dclarations lendroit des sentiments de son pre ; il navait pas de pouvoirs pour conclure une convention srieuse. Charles, de son ct, ntait pas dispos se contenter de paroles ; il lui fallait des engagements catgoriques appuys de solides garanties. Romuald, dont la mission lui parut plus que suspecte et dans tous les cas absolument inutile, se vit retenu au quartier royal, jusqu ce quArigis et fourni des tmoignages plus explicites de ses rsolutions. Les demandes signifies ce dernier taient dailleurs parfaitement nettes. Il lui tait enjoint de reconnatre la souverainet directe et immdiate du roi frank Ppin, de restituer au saint-sige les patrimoines de lglise enclavs dans le duch de Bnvent et quil avait soustraits ladministration pontificale, enfin de fournir bonne caution de sa conduite venir. En cas de refus, la province de Bnvent devait tre traite en pays conquis, et son duc en vassal rebelle. Le sort de Rothgaud donnait une telle menace une signification aussi sinistre que prcise. Il nen fallait pas tant pour abattre lorgueil du gendre de Desiderius. Dj, ne se sentant plus en sret dans sa capitale, il avait dsert le palais sacr des

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Eginh., Annal., ann. 786. Chron. Moissiac., ap. D. Bouquet, t. V, p. 71. Adrian. I, pap, Epist., ibid., p. 569.

Langobards, o, depuis douze ans, il prtendait avoir relev le sige libre de la monarchie dAlboin. Ce fut dans le port de Salerne que, fugitif et prt sen aller par mer partager la fortune de son beau-frre Adelgis, il reut lultimatum du vritable matre de cette monarchie. Trop heureux de sauver sa dignit au prix mme de sa puissance effective, il ratifia davance toutes les conditions qui lui seraient imposes et chargea son second fils, Grimoald, avec les vques de Salerne et de Bnvent, dapporter cette humble rponse Capoue. Le jeune ngociateur, en vertu de ses pleins pouvoirs, opra la remise des cits de Sara, Arce, Aquino, Arpino, Trano et Capoue, qui furent runies aux tats pontificaux, et souscrivit la promesse dune redevance annuelle de sept mille sous dor (environ six cent trente mille francs de notre monnaie actuelle). Des dlgus royaux allrent aussitt recevoir le serment de fidlit du duc et de tous les sujets bnventins, et Arigis leur livra douze otages nouveaux, parmi lesquels figurait lauteur mme du trait, le jeune Grimoald. Charles, en change du cadet, remit Romuald en libert, et regagna Rome, o il clbra les ftes de Pques (787)1. Le coup frapp Bnvent ne tranchait qu moiti le nud gordien, si savamment compliqu, des vieilles intrigues langobardes. Indpendamment de la cour de Byzance, o le trait de Capoue imprima la politique une direction qui sera examine plus loin, cet vnement devait produire en Bavire un contrecoup immdiat et dcisif. Rien jusquici navait pu dtacher le prince agilulfing de la cause des Germains dItalie. Les traditions sculaires de sa race, consacres et ravives par son mariage avec une des filles de Desiderius, taient plus fortes que les vellits de soumission ou les terreurs passagres qui de loin en loin lavaient ramen aux pieds du monarque frank. Sous ce rapport, la dmarche de 781 navait pas eu plus de sincrit, ou du moins des consquences plus durables, que toutes ls prcdentes. Cinq ans aprs, il affectait de nouveau les allures dun souverain indpendant, et dans une circonstance des plus compromettantes. Ayant eu une contestation de limites avec un comte frank du Tyrol, vers les sources de lAdige, au lieu den rfrer au jugement de leur suzerain commun, le duc des Bavares fit de lui-mme la guerre son voisin. Or, soit calcul, soit concidence fortuite, son attaque contre le royaume carolingien dItalie eut lieu dans le temps mme o Charlemagne entreprenait de faire rentrer Bnvent dans le devoir. Le mouvement parut concert entre les deux beaux-frres, et rien dailleurs nest plus naturel supposer quun pareil accord quand on considre le pass de Tassilon. Quoi quil en soit, aprs la dfaite dArigis, il comprit que lorage allait fondre sur lui, et, selon son habitude, il recourut lintervention du clerg pour obtenir le pardon du roi avait si souvent offens. Heureusement pour lui, ses dfections priodiques et les vaines tentatives de sa diplomatie navaient jamais entrav dune faon srieuse la politique carolingienne. Cette dmonstration de son impuissance, en dpit de ses infidlits avres, lui rendait encore assez faciles les voies du raccommodement. Le pape Adrien, dont, pour la seconde fois, il invoqua lappui, ne le lui refusa pas, et seffora de prparer lesprit de Charlemagne la misricorde. Une ambassade bavaroise arriva Rome pendant que le roi frank y sjournait encore, la suite de sa campagne de Capoue. Mais les envoys du duc, lvque de Salzburg et un abb nomm Heinrich, dont on ignore le sige, avec lesquels le pontife, muni des pleins pouvoirs de Charles, essaya de rgler lamiable les conditions de la paix, navaient pas dinstructions
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Eginh., Annal., ann. 787.

qui leur permissent de profiter de ces dispositions favorables. Leur mission, au fond, tait un pur moyen dilatoire ; Tassilon rclamait le pardon du pass sans vouloir engager lavenir. Aux questions nettes et catgoriques de lauguste plnipotentiaire de Charles, les ngociateurs bavares ne purent rien dire, sinon quils taient seulement chargs de reporter leur matre la rponse du roi et celle du pontife. Ctait laccus qui prtendait faire linterrogatoire de ses juges ! Grande fut lindignation dAdrien, dtre ainsi pris pour dupe. Il menaa Tassilon de lanathme sil ne tenait ses serments antrieurs, dclarant que, dans ce cas, le roi et son arme, provoqus la guerre, ne seraient coupables daucun pch pour les homicides, les incendies et les autres maux qui arriveraient en Bavire1. Fleury2 signale l le premier exemple dune dclaration solennelle mane du saint-sige sur ce grand principe des responsabilits de la guerre, qui, priv de sanction aujourdhui plus que jamais, se trouve, au bout de dix sicles, non moins mconnu, non moins fauss dans lintelligence du peuple, qu lpoque la plus barbare de notre histoire. Charles, rentr dans ses tats, attendit vainement Worms son vassal rcalcitrant, quil y avait mand. Lassemble convoque en cette ville pour recevoir la soumission de Tassilon se termina par une dclaration de guerre contre le rebelle (Champ de mai 787). Lexpdition, dont Charlemagne avait prvu la ncessit, tait dj tout organise. Elle commena sur-le-champ avec un dploiement de forces considrable. Trois corps dinvasion se mirent en marche en mme temps. Ppin, avec ses Italo-Franks, reut lordre de son pre de sacheminer par la valle de lAdige, afin de forcer, sur la rivire dEns, la frontire mridionale de la Bavire. Une seconde arme, compose des Franks orientaux, des Thuringiens et des Saxons, tait destine oprer dans le nord et vint prendre ses positions Pferinga (aujourdhui Pforingen), prs du Danube. Enfin Charlemagne lui-mme, la tte des Neustriens, des Bourguignons et des Aquitains, traversa lAllemanie, dont, chemin faisant, il rallia les milices, et parut bientt devant Augsburg, clef de la frontire orientale. Tassilon, de son ct, navait pas nglig les prparatifs de dfense. Pouss un parti extrme, sans doute par les implacables ressentiments de sa femme, il navait pas recul devant les menes les plus criminelles pour relever sa fortune et, du mme coup, raliser ce rve chimrique de toute sa vie, qui consistait chasser les Franks de lItalie et de la Germanie. Les allis sur lesquels il comptait, dont il avait peut-tre sollicit le concours dans le temps mme quil feignait de se rapprocher du roi, ce ntaient pas seulement les Grecs, mais bien aussi des peuples barbares et paens, dont les hordes ne cherchaient quune occasion de dborder sur la chrtient : les Huns-Avares et les Slaves. Telle tait limportante ngociation qui loccupait pendant que Charlemagne, Worms, nattendait de lui quune simple prestation de serment pour lui confirmer lintgrit de son territoire et une situation de vassal gale en autorit et en prestige celle des deux princes royaux investis du gouvernement direct de lItalie et de lAquitaine. Mais la prompte irruption des Franks le surprit : ses auxiliaires ntaient pas prts. Les Grecs dailleurs, on le sait, ne ltaient jamais ds quil sagissait de combattre ; quant aux Huns et aux Avares, il ntait pas facile de former une
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Loisel, Annal., ann. 787. Hist. ecelsiast., tome IX, liv. XLIV, p. 569.

coalition srieuse de leurs bandes indisciplines. Mal soutenu, mme par ses propres sujets de race bavare, chrtiens zls et que lappel fait par leur chef aux paens avait pouvants comme un sacrilge, Tassilon se trouva une fois de plus oblig de se rendre merci et de solliciter le pardon de Charlemagne. Il se prsenta, comme un suppliant, au camp dAugsburg, et accomplit la crmonie symbolique du vasselage, en offrant au souverain un bton dont lextrmit sculpte avait la forme humaine et que le roi lui remit ensuite entre les mains. Cela fait, il demeura libre sur parole jusquau Champ de mai suivant, o il promit dapporter son serment solennel de fidlit et celui de tout son peuple1. En garantie de cet engagement, son fils Thodon fut retenu seul en otage. Au demeurant, linaction de ses allis lui avait t plus avantageuse que net pu ltre leur concours le plus empress. Charlemagne, en effet, se retira aussitt, sans souponner, ou du moins en feignant dignorer, les relations compromettantes du prince agilulfing. Rassur de ce ct, dsesprant aussi, sans doute, de russir dans une lutte ouverte contre les forces runies de lempire frank, il se rsigna comparatre devant le mallum national rassembl Ingelheim au printemps de 788. Mais l ses leudes eux-mmes tmoignrent contre lui et fournirent les preuves irrcusables de ses intrigues avec les ennemis du nom chrtien. Accabl par ces rvlations imprvues, il nessaya pas mme de se dfendre : il fit des aveux complets, dailleurs tout fait superflus. Convaincu du crime de haute trahison, que les codes barbares appelaient herisliz, lassemble le condamna mort2. Mais le roi, en considration de leur parent, lui fit grce de la vie. Lintrt absolu des nations civilises lui interdisait pourtant de laisser aucun pouvoir et mme la libert un conspirateur aussi opinitre. Sa peine fut celle de toutes les grandes victimes des rvolutions politiques dans ces ges de foi : il fut relgu dans un monastre. Mais ce descendant dune des plus vieilles dynasties de la Germanie ne subit pas, comme tant de Mrovingiens, lhumiliation de perdre, avec le rang suprme, la longue chevelure qui marquait la noblesse de son extraction. Il ne fut pas tondu, mais seulement tonsur dans labbaye de SaintNazaire (sur le Rhin), o il reut lhabit monastique, pour tre ensuite envoy au fond de la Neustrie, Jumiges. Pareille sentence frappa indistinctement tous les membres de la famille ducale. Non seulement la femme de Tassilon, Liudberge, lintrigante langobarde, cause immdiate de la catastrophe, et son fils an, Thodon, complice des manuvres de son pre, et dailleurs son otage responsable, mais encore ses neuf autres enfants, dont lhistoire na pas mme enregistr les noms et dont le seul crime tait de perptuer une race proscrite, ne purent sauver leur vie quen prenant le froc ou le voile. Le repos du monde exigeait quils steignissent dans lobscurit. Le chef de la famille, Tassilon, est le seul que les historiens ne perdent pas absolument de vue dans sa retraite. Ils semblent insinuer quil prit aisment son parti de sa dchance : il vcut dans le clotre aussi pieusement quil y tait entr de bon cur, dit, en forme de conclusion, lannaliste Angilbert3. Encore le vague de ces termes corrlatifs laisse-t-il place, au fond, toutes les hypothses sur la nature des sentiments quune chute aussi profonde mit au cur du dernier des Agilulfings.

Eginh. Annal., ann. 787. Eginh., Annal., ann. 788. 3 Cest lauteur des annales attribues jusqu ces derniers temps ginhard. On les a indiques dans les notes de cet ouvrage sous ce nom, que leur donne encore la dernire dition de D. Bouquet (t. V).
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Ainsi tomba, devant linluctable prpondrance des Franks, la dernire des libres dynasties germaniques. Depuis que lglise, en ladoptant pour sa tille ane, lavait place la tte de la civilisation europenne, la jeune monarchie fonde par Clovis avait, en lespace de deux sicles, subjugu, dompt, dnationalis tous les peuples de la grande famille teutonique. Allemans, Burgondes, Thuringiens, Wisigoths dAquitaine, Langobards, Saxons taient venus tour tour se fondre dans la grande unit de lempire catholique des Franks. Les l3avares eurent le mme sort ; ils perdirent cette fois, pour jamais, les derniers vestiges de leur autonomie. Leur pays, la Bavire, qui stendait alors depuis le cours du Lech jusqu celui de lEns et comprenait une partie du moderne archiduch dAutriche, fut, comme toutes les autres conqutes carolingiennes, partag en comts et rduit au rang de simple division administrative du royaume. Charlemagne, en vingt ans de rgne, avait enfin achev cette constitution politique de la chrtient, qui tait la mission particulire de sa race. Il avait tendu sa domination et organis un systme de gouvernement uniforme sur toutes les contres de langue romane et de langue tudesque. LElbe et le Danube formaient vers le nord la limite naturelle de son empire. Cette limite, il est vrai, ne laissait pas de prsenter, au point de vue ethnographique, des irrgularits dont lavenir dmontrera bientt le pril. Dabord il restait encore au del de lElbe, entre lembouchure du fleuve et les ctes de la Baltique, quelques tribus saxonnes, chappes, grce cette situation, la conqute. Les les danoises et scandinaves taient aussi peuples de Germains. Cette population maritime, dsigne par les autres Germains sous la vague dnomination de Confdration des hommes du Nord ou Normands, tait hors dtat de faire aucune entreprise continentale et ninspirait pas dinquitude Charles. Mais les libres espaces de lOcan lui taient ouverts ; elle y avait dj lanc ses flottilles de hardis navigateurs, qui, ds cette anne (788), commencrent exercer leurs dprdations sur les ctes anglaises. La France, son tour, devait les connatre, et du vivant mme de Charlemagne. Le grand roi ne se doutait pas, alors quil tait lapoge de sa puissance, que cette poigne de pirates, quil avait ddaign de vaincre, renverserait un jour sa dynastie. Il en eut bientt, il est vrai, le pressentiment. Mais dj le mal avait fait de tels progrs que le remde tait impossible, et lon verra la pense de cette irrparable erreur, dont nul autre ne comprenait comme lui la gravit, assombrir la vieillesse du clairvoyant monarque. Le reste de la rive droite de lElbe, depuis le Holstein jusqu la Bohme, longeait des tribus slaves qui, nayant pas craindre pour leur indpendance du ct du royaume chrtien, songeaient moins lattaquer qu se mnager son appui dans leurs dissensions intestines. Au contraire, entre les sources de lElbe et le cours du Danube, de mme quau sud de ce dernier fleuve, la frontire, ouverte du ct de la Pannonie, tait borde par dautres peuplades slaves et tartares dont les dispositions ntaient rien moins que rassurantes. La perfidie de Tassilon, qui avait suggr des plans dinvasion ces dangereux voisins, ncessitait sur ce point la plus active surveillance. Mais la frontire la plus vulnrable et qui rclamait des secours immdiats, ctait le duch de Bnvent, confi la garde dArigis, dont les menes venaient justement de dterminer une rupture entre Charlemagne et le gouvernement imprial.

III

Lalliance franke, recherche en 781, rentrait mal dans le systme gnral et traditionnel de la politique byzantine. Aussi cette combinaison, essaye par limpratrice Irne dans un intrt tout, personnel, devait tre aisment sacrifie un intrt contraire, et cest ce qui arriva en 787. Nanmoins le rapprochement passager quelle opra entre lOrient et lOccident eut un rsultat considrable au point de vue de lunion religieuse des deux mondes : ce fut la tenue Nice du septime concile cumnique, convoqu par Irne et son fils, sous les auspices du saint-sige. Le but de cette assemble fut la condamnation de lerreur iconoclaste. Lorthodoxie de limpratrice et surtout le zle dun prlat pieux, lev en 784 au sige patriarcal de Constantinople, avaient en peu de temps amen tous les esprits souhaiter le retour de lglise nationale schismatique la communion romaine. lu patriarche par les suffrages unanimes de la cour et du peuple, Taraise mit cette condition expresse son acceptation. Sadressant la foule qui acclamait son nom : Chrtiens, dit-il, coutez un homme que vous ne dsirez pour patriarche que parce que vous ne le connaissez pas... Nous vivons dans un temps dorage ; vous avez besoin dun pilote expriment pour gouverner cette glise. Lhritage de Jsus-Christ est dplorablement agit. Tout est chrtien, tout professe la mme foi ; les eaux du baptme coulent sans obstacle et couvrent toute la terre, depuis lEuphrate jusquaux extrmits de lOccident ; mais, dans cette unit de profession, que de contrarits, que de voix discordantes ! LOccident anathmatise lOrient ; lOrient mme est partag. Combien dglises ne sont-elles pas spares de celle de Constantinople ! A ces maux il ny a quun remde je le demande nos trs pieux empereurs (Constantin et Irne, qui gouvernaient ensemble), et je prsume assez de votre pit pour croire que vous le demandez tous avec moi. Un concile universel est le seul lien qui puisse rejoindre le christianisme divis. Pour moi, jai tant de confiance dans cette runion de lumires, que je me flatte quelles suppleraient la faiblesse des miennes ; je puiserais cette source abondante les vertus qui me manquent ; et dans cette esprance, si nos princes veulent ordonner la clbration dun concile, jaccepte la dignit dont vous mhonorez. Autrement, souffrez, mes frres, que je ne mexpose pas paratre un jour couvert danathme et dj condamn devant ce juge terrible des mains duquel ni la puissance des empereurs, ni tous les peuples de la terre, ne pourraient me dlivrer1. Un cri gnral sleva pour demander la convocation du concile, et Irne sempressa dy acquiescer. Au commencement de lanne 785, le pape Adrien reut, avec les lettres synodales et la profession de foi du nouveau patriarche, un message imprial pour lui demander de prsider, en qualit de chef suprme du sacerdoce, lassemble gnrale des pasteurs de lglise. Constantinople avait donn tant de preuves de sa versatilit religieuse et de sa malveillance lgard du saint-sige, quAdrien ne crut pas devoir sy rendre en personne. Mais il applaudit au projet de concile et accrdita deux lgats pour ly reprsenter. Dans le bref adress cette occasion aux princes dOrient (26 octobre 785), il nhsite pas signaler la grande rvolution accomplie en Europe par le fait et au dtriment de lempire grec ; il montre la royaut franke investie maintenant de la mission civilisatrice de lancien empire, nglige par les successeurs du grand Constantin. En traant Irne et son fils la conduite quil leur convient de tenir vis--vis du saintsige injustement spoli par les iconoclastes, lexemple quil les engage imiter, cest celui de Charlemagne. Lui, crit-il, en suivant nos conseils et en se
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Lebeau, Hist. du Bas- Empire, liv. LXVI, 7.

conformant nos dsirs, a soumis sa puissance toutes les nations barbares de lOccident. Il a donn lglise romaine, perptuit, des provinces, des villes, des chteaux et des patrimoines qui taient dtenus par les Langobards, quoique appartenant de droit saint Pierre, et il ne cesse pas de lui offrir tous les jours des sommes dor et dargent pour lentretien du luminaire et pour la nourriture des pauvres1. Le concile, ouvert le 17 aot 786 Constantinople, ne put siger. Une meute militaire len chassa. Larme seule tenait encore pour la doctrine iconoclaste ; mais son attachement tait aussi passionn que peu dsintress. La soldatesque de Copronyme et de Lon le Khasar, habitue depuis longtemps, dans les expditions de guerre, grossir son butin des images et des ornements prcieux des glises, fondait ses prfrences thologiques sur un simple calcul de cupidit. Son hostilit ntait que plus dangereuse dans un tat o la religion suivait si docilement les fluctuations de la politique et o la politique tait le plus souvent la merci des gens de guerre. Irne eut lhabilet de conjurer le pril, en loignant les troupes sous de vains prtextes de service aux frontires. Une fois disperss, les dtachements de ces turbulents thologiens furent licencis. Mais il fallut plus dun an pour rtablir laccord gravement compromis dans cette chauffoure, et ce fut seulement le 24 septembre 787 que les Pres se runirent de nouveau, non plus au milieu des agitations de la capitale, mais Nice, ville de lAsie Mineure, dj clbre par la tenue du premier concile cumnique. Leurs travaux occuprent sept sances, et se terminrent le 13 octobre par le rtablissement du culte des images et par une dfinition gnrale de la foi catholique. On verra plus loin quel effet la publication des actes du concile de Nice produisit en Occident, et en particulier dans lentourage de Charlemagne. Dans le temps mme o ce grand vnement saccomplissait, le souverain pontife eut occasion de reconnatre que, si les Grecs consentaient lui donner satisfaction sur le terrain des questions purement dogmatiques, ils navaient pas pour cela renonc contrecarrer lexercice de son pouvoir temporel en Italie, mus sans doute par larrire-pense navement goste de ramener sous leur tutelle politique cette papaut, dont lascendant moral avait ressaisi leurs consciences. Les deux beaux-frres, Adelgis et Arigis, ne manquaient pas dexciter, chez les chefs du gouvernement imprial, ce sentiment de jalousie inquite vis--vis des grandes puissances de lOccident. La campagne victorieuse de Charlemagne contre Bnvent, au printemps de cette mme anne, parat du reste avoir caus de vives alarmes aux Grecs, en avanant les limites relles de lempire frank jusqu la porte des quelques cits qui dpendaient encore du patricial de Sicile, le long du littoral napolitain et dans les Calabres. Une ambassade byzantine vint aussitt trouver le roi Capoue2. On ignore les pripties de cette confrence ; mais elle aboutit la rupture du mariage projet entre le jeune Constantin Porphyrognte et la princesse Rothrude. Les historiens des deux nations sont en complet dsaccord sur le motif de cette rupture, chacun attribuant son propre souverain linitiative du refus et lhonneur davoir donn cong lautre. Les raisons sont plausibles des deux cts. Si Charlemagne reconnut limpossibilit de concilier lintrt du saintsige, dont il avait la garde, avec les prtentions vivaces de la cour orientale, laltire Irne devait redouter de donner lappui du roi frank au fils sur lequel elle
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Fleury, Hist. ecclsiast., t. IX, 25. Lebeau, Hist. du Bas-Empire, liv. LXVI, 20.

exerait et tenait conserver une influence despotique. Lavenir ne mit que trop en lumire les calculs ambitieux de cette mre dnature. Du reste, aussitt aprs les ngociations de Capoue, en dpit des regrets de Constantin pour sa fiance carolingienne, elle lui lit pouser de force une jeune Armnienne, dont la naissance obscure ne portait pas dombrage limpratrice mre. La ligue grco-langobarde, aussitt reforme, attendit peine le dpart de Charlemagne pour reprendre ses menes dans lItalie mridionale. Arigis, humili mais non dcourag, avait hte de secouer le joug de son vainqueur : il se flattait de ressaisir son ancienne indpendance avec laide et sous le protectorat moins onreux de lempire grec. Afin de se faire bien voir des allis dont il escomptait ainsi lassistance, il commena par exciter en leur faveur les sympathies de quelques villes de Toscane, rcemment attaches par le roi Frank au domaine de Saint-Pierre. Ses missaires travaillrent si bien auprs des habitants de Terracine et des cits environnantes, que ceux-ci offrirent, en effet, leur soumission au patrice de Sicile. Les lgats pontificaux essayrent vainement deux reprises de rtablir dans cette contre lautorit du saint-sige ; force fut Adrien den appeler au roi Charles1, alors tout occup des affaires de Bavire, et de rclamer de lui des mesures de rpression contre les manuvres perfides du duc de Bnvent. On ne connaissait pourtant encore que la moiti de la trahison dArigis. Ses dputs taient dj Constantinople, chargs de proposer la runion, sous le sceptre imprial du territoire de Bnvent celui de Naples, la condition que ladministration des deux duchs serait confre leur matre avec le titre de patrice. Celui- ci demandait, pour oprer cette annexion ou du moins pour la dfendre, lenvoi immdiat dune arme sous les ordres dAdelgis ; il promettait de se faire, si lon peut ainsi parler, naturaliser sujet grec, de reconnatre en tout la souverainet de lempereur et dadopter le costume de sa nouvelle patrie. Irne sempressa de souscrire un march si avantageux. Bientt deux officiers de son palais abordrent en Italie, apportant Arigis les vains simulacres de la dignit quil avait rclame : des habits tissus dor, une pe, un peigne et des ciseaux, pour lui couper les cheveux la grecque. Larme de secours lui tait galement accorde, et Adelgis devait la faire dbarquer trs prochainement au point le plus propice du littoral. Mais, quand les messagers impriaux arrivrent Bnvent, Arigis venait de mourir, prcd de quelques jours dans la tombe par son fils an, Romuald. Le cadet restait toujours entre les mains de Charlemagne, incapable par consquent de recouvrer ses tats sans rpudier la politique paternelle. Sa veuve, Adelberge, tait, il est vrai, ardemment dvoue la cause byzantine ; elle avait dirig le trsor ducal sur Tarente, o elle comptait se rendre elle-mme avec ses filles, dans le but de favoriser les entreprises de son frre Adelgis, ds quil aurait pris terre. Mais, en attendant louverture des hostilits, la situation de cette femme tait ambigu et perplexe. Charlemagne avait, la prire du pape, envoy des dlgus pour arrter lagitation sparatiste de Terracine et des autres villes toscanes. Adelberge avait dautant plus dintrt dissimuler devant les Franks, que de leur rapport dpendrait la dcision du roi lgard de Grimoald. Quel succs, quelle revanche pour la fille de Desiderius, si elle pouvait faire donner par Charlemagne linvestiture du duch de Bnvent un jeune prince en qui elle se flattait de trouver un excuteur docile du trait secret dArigis ! Tel tait le

Adrian. I, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 576.

plan quelle avait conu, et dont la ralisation paraissait dj assure, quand les deux cuyers impriaux se prsentrent au palais de Bnvent, conduits par le gouverneur de Sicile. Adelberge ntait plus alors dans sa capitale. Sans quitter son duch, elle avait cru prudent de se rapprocher des possessions grecques, et elle tenait provisoirement sa cour, ou plutt son conciliabule, Salerne1. Cest l que la dputation byzantine vint saboucher avec elle (20 janvier 788). Ils trouvrent les conspirateurs dans toute la joie dun premier triomphe et dbarrasss de toute crainte du ct de la France. Les envoys de Charlemagne, aux prises avec des adversaires aussi rompus lintrigue, navaient pas plus que dhabitude russi sur le terrain diplomatique, bien que leur roi leur et prescrit de se concerter dabord avec le pape. Ils staient, en effet, rendus Rome vers la. fin de lanne prcdente, au nombre de cinq, trois ecclsiastiques et deux officiers palatins : les diacres Hatton et Joseph, labb Maginer, le chambellan Gotheramn et le comte Liuderic. Adrien leur donna les instructions les plus minutieuses sur la conduite tenir vis-vis de la veuve dArigis. Il ignorait encore les ngociations conclues Constantinople ; mais il savait de combien dembches ils allaient tre environns au milieu de la population langobarde : il leur recommanda, pardessus tout, de ne se sparer les uns des autres en aucune circonstance et sous aucun prtexte. Mais le conseil fut vite oubli. Hatton et Gotheramn, partis les premiers, ddaignrent dattendre leurs compagnons la sortie du duch de Spolte, comme ils lavaient promis. Ils poussrent ensemble jusqu Bnvent, puis de l Salerne, o Adelberge tait dj rendue. Sur ces entrefaites, arrivaient Rome dix des principaux citoyens de Capoue. Cette ville ayant t, comme on la vu, dtache par Charlemagne du duch de Bnvent et runie au domaine de lglise, ses reprsentants venaient, en excution dun ordre royal, jurer fidlit au saint-sige. Aprs avoir prononc le serment dans la Confession de saint Pierre, le chef de lambassade, le prtre Grgoire, demanda Adrien un entretien secret. Il avait faire, lui dit-il, des rvlations graves que son serment ne lui permettait plus de cacher. Il mit le souverain pontife au courant de toute la trame ourdie entre les Langobards et les Grecs. Il lui apprit le projet dannexion de la province de Bnvent, le dbarquement prochain dAdelgis, la complicit de sa sur, leurs vues sur Grimoald, servies souhait par linsigne maladresse des envoys franks, qui, aprs les avoir exposs aux plus grands prils, avait abouti faire de lun deux la dupe de la ligue ennemie et son avocat officieux auprs de Charlemagne2. Voici, en effet, ce qui stait pass depuis un mois. A Salerne, on avait amus par de vaines paroles Hatton et Gotheramn, en attendant larrive de leurs trois compagnons. Cependant les Langobards de la ville, daccord avec leurs voisins dAmalfi et de Sorrente et avec les Grecs de Naples, avaient form lodieux dessein de se dbarrasser, dans un guet-apens nocturne, de ces nafs trangers. On devait, aprs avoir donn une conclusion quelconque leur ambassade, les faire sortir du ct de la mer, comme pour les embarquer, et sur la plage dserte les gorger limproviste. On aurait ensuite rpandu le bruit que les auteurs de cette mort taient des Napolitains, qui auraient frapp sur les Franks, les prenant pour des Bnventins. Par bonheur, le complot fut rvl temps aux ambassadeurs. Gotheramn parvint schapper
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Adrian. I, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 572. Adrian. I, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 574.

de la ville, et, en rebroussant chemin vers ltat pontifical, il rencontra les trois retardataires, quil entrana dans sa fuite. Mais ils nosrent pousser jusqu Borne et se prsenter devant le pape. A peine en sret sur le territoire de Spolte, ils lui adressrent une relation de leur aventure, en le priant de demander Charlemagne de nouvelles instructions pour eux. Quant Hatton, nayant pu sortir de Salerne, il stait rfugi dans une glise de la ville, et, la main sur lautel, avait invoqu le droit dasile. Leur coup manqu, les Bnventins ne voulurent pas se compromettre davantage par un attentat isol et ds lors inutile. Au contraire, ils firent tout pour calmer ses craintes, le traitrent avec beaucoup de douceur, et finirent par lui persuader que ses terreurs taient purement chimriques. Si bien quen se faisant rapatrier par la voie de mer, il leur promit dappuyer prs de son matre la candidature de Grimoald au duch de Bnvent. Peut-tre, au fond, sapplaudissait-il davoir t ainsi servi par les circonstances et de recueillir seul lhonneur de cette dlicate mission, pacifiquement accomplie. A peine tait-il loign, que les missaires grecs arrivaient leur tour. Ils neurent qu recueillir des prsages de bon augure. Toutes les difficults semblaient aplanies. Grimoald, appuy par Hatton, ne pouvait manquer dtre nomm duc. Aussitt install, il excuterait le trait paternel, dautant moins libre de sen dgager, que ses futurs sujets juraient de rester inviolablement fidles lempire. Il ne fallait donc plus que de la patience et du calme. On invita les cuyers de lempereur se rendre sur leur propre territoire, Naples, pour observer de l les vnements sans veiller les soupons du gouvernement frank. Reconduits en grande pompe, le 23 janvier, par une escorte langobarde, la population enthousiaste de Naples les reut comme des Conqurants, bannires dployes. Lvque tienne, adversaire acharn de lautorit pontificale et franke, sadjoignit eux, et, par leur intermdiaire, les ngociations, les intrigues continurent plus actives que jamais entre Bnvent et Constantinople1. Le pape avait, lui aussi, des correspondants dvous, notamment lvque de Gate, qui ne lui laissait rien ignorer des machinations de ses ennemis. Il mit Charlemagne en garde contre les rapports trop optimistes de Hatton, en lui adressant le rcit de tout ce qui vient dtre racont. Bientt aprs, il lui signale la prsence dAdelgis en Calabre, concidant avec un commencement dagitation dans la Pentapole. Il le presse de se prparer une lutte invitable et le sollicite surtout de ne pas sen tenir aux demi-mesures. Mettez, lui dit-il, les Bnventins en demeure de se prononcer nettement et sans dlai. Quand mme ils feraient leur soumission complte, gardez-vous de leur accorder Grimoald pour duc ; prenez, au contraire, toutes les prcautions ncessaires pour assurer dfinitivement la tranquillit de lglise. Que sils montrent la moindre hsitation remplir leurs devoirs, expdiez une arme, et quelle soit ici au 1er mai. Le but de vos ennemis est de vous tenir dans lindcision jusquau del de cette date, afin de profiter contre vous des chaleurs de lt. Si vous laissez passer lpoque favorable pour entrer en campagne, au mois de septembre il sera trop tard, et, dans lintervalle, Adelgis vous aura caus de rudes embarras2. Tels taient les points sur lesquels Adrien insistait, et il demandait lenvoi immdiat de nouveaux dlgus, avec des instructions et des pouvoirs suffisants pour djouer tous les subterfuges des Langobards et tirer au clair la situation.

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Adrian. I, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 574. Adrian. I, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 571.

Cette fois encore, la politique royale scarta, et non sans grand dommage, comme on le verra, de la ligne rigoureusement logique que la clairvoyance du pape lui avait suggre. Les conseils de Hatton triomphrent et Grimoald ne tarda pas arriver Bnvent en qualit de duc lgalement investi. Prsomptueux ou dissimul, ce jeune homme navait recul devant aucune protestation de dvouement pour gagner la confiance de son suzerain. Un sjour dune anne la cour carolingienne et la gnrosit de Charles son gard parurent alors avoir dissip en lui le vieux levain dhostilit langobarde. Dans tous les cas, il jugeait au moins prudent de ne pas braver la lgre une puissance quil avait appris connatre de prs. En reparaissant parmi ses compatriotes, il dmentit donc toutes les esprances que la ligue byzantine avait fondes sur lui, et il se montra le reprsentant fidle et le restaurateur jaloux de lautorit franke. Il est vrai quil ne prit pas la peine de mnager les susceptibilits ni mme les intrts du pape qui lavait desservi. A Capoue, ville pontificale, il affecta de proclamer quil tait autoris par Charlemagne recevoir le serment de quiconque, grand ou petit, prfrerait la domination ducale celle dun autre seigneur1. Ctait provoquer ouvertement la dfection des sujets du saint-sige. Le conflit saccentua bien davantage encore propos de certaines villes du territoire mme de Bnvent, que Charles avait runies au patrimoine de Saint-Pierre. Cest justement loccasion de la revendication de ces villes quAdrien avait espr voir surgir, entre les agents de Charlemagne et les chefs langobards, le casus belli ncessaire, selon lui, pour dmasquer les sourdes menes de ces derniers et touffer dans son germe la rvolution quils prparaient. Il nen fut rien. Les dlgus franks chargs de faire excuter la donation de leur matre se trouvrent avoir traiter, non pas avec un corps politique suspect et sans mandat comme celui qui stait form autour dAdelberge pendant quelques mois, mais avec Grimoald, reprsentant, lui aussi, des intrts de la monarchie carolingienne. Ils savisrent de trancher le diffrend par une sorte de transaction aussi contraire, il faut le reconnatre, lesprit de la donation royale quaux prtentions du saint-sige, auquel les droits utiles furent seuls attribus, tandis que le pouvoir sculier fut maintenu en possession de la juridiction civile. Les plaintes trs vives que le pape adressa, ce sujet, la cour carolingienne neurent pas de rsultat, du moins immdiat. Charlemagne ferma les yeux sur lambition de son jeune vassal, en considration de son attitude nette et nergique en face de linvasion grecque. Les troupes impriales, en effet, dbarques sous les ordres dAdelgis, de Jean le Trsorier et du patrice de Sicile, prirent le parti dattaquer, dans le courant de lt, le duch de Bnvent, que Grimoald, sourd aux sollicitations de sa mre, refusait de leur liVrer. De son ct, le roi Charles avait suivi, quant aux prparatifs militaires, les habiles conseils du souverain pontife. Il avait fait rassembler une arme dans lItalie septentrionale, sous les ordres du leude frank Vinigis, qui prit ainsi le commandement en chef des milices de Bnvent et de Spolte. Les ducs langobards Grimoald et Hildebrand obirent sans dfaillance au ban de guerre de leur suzerain, et se rangrent sous la bannire de Vinigis. La victoire, longtemps dispute, finit par leur rester. Adelgis et Jean le Trsorier trouvrent la mort dans la mle2. Ainsi prit, de la main mme de ses compatriotes, le dernier prtendant la monarchie nationale des Langobards. Aprs lui, nul ne devait plus songer
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Adrian. I, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 576, 577. Eginh., Annal., ann. 788.

restaurer le trne de Desiderius, et du mme coup lempire grec perdit toute esprance de rtablir sa domination en Italie. Celle des Franks, au contraire, stendit, aux dpens de lempire, de tous les cts la fois. Dj matre de lIstrie, sur la cte orientale de lAdriatique, le roi Ppin enleva encore, peu aprs, la Liburnie aux Impriaux1 (788 ou 789). Lincorporation la monarchie carolingienne de ces deux provinces, habites par une population de race slave, navait pas seulement pour objet un agrandissement de territoire : elle faisait partie dun vaste systme stratgique, et cette conqute nouvelle devait complter au sud-est la base des oprations entreprises par le chef politique et militaire de la chrtient pour endiguer, si lon peut ainsi parler, le flot toujours mouvant des peuples barbares de lEurope septentrionale.

Lebeau, Hist. du Bas-Empire, liv. LXVI, 21.

CHAPITRE IX. ATTAQUE DE LA SECONDE LIGNE DES BARBARES : LES SLAVES - NOUVELLE INVASION DES SARRASINS EN AQUITAINE - LADOPTIANISME ET LE CONCILE NATIONAL DE FRANCFORT.
788-794

ENTRE les Slaves de lAdriatique, ses nouveaux sujets, et ceux de la Baltique, que la dernire priode de la guerre saxonne avait dj mis en rapport avec Charlemagne, derrire la Bavire devenue province franke, souvraient les plaines de la Pannonie, repaire des Huns-Avares. Pas plus de ce ct que dans la Calabre, la condamnation de Tassilon navait fait avorter compltement son plan dagression gnrale contre lempire frank. Aussi, pendant que les Impriaux attaquaient le duch de Bnvent, les autres allis du prince agilulfing, les Avares, lanaient la fois deux armes dinvasion, lune sur le Frioul et lautre sur la Bavire. Mais llan de la premire se brisa contre les troupes du roi Ppin, et lautre fut galement arrte et dfaite par deux lieutenants de Charles, les comtes Grahamn et Odoacre, en un lieu que les historiens romans appellent campus Hibos1. Quelques semaines aprs, nouvelle invasion des Marches bavaroises par des bandes de barbares plus nombreuses et plus acharnes. Elles furent encore tailles en pices, et une grande partie des fuyards, en voulant traverser le Danube la nage, y trouvrent la mort. Lhonneur de cette journe resta aux leudes bavares. Le prestige qui entourait encore le nom des Huns, autrefois si terrible, se dissipe ainsi au premier choc de ces barbares, non pas mme contre les Franks, mais contre le peuple germain qui servait davant-garde aux Franks du ct de lOrient2. Charles, qui, des bords du Rhin, avait dirig par la pense la triple expdition de cette anne, termina la campagne par un voyage Regensburg (Ratisbonne), dans le dessein dorganiser la manire franke les diffrents districts du duch. Mais lhiver le ramena Aix pour la solennit de Nol, avant quil et achev les travaux ncessaires la protection de sa frontire orientale contre les incursions hunniques, et il neut pas le loisir, au printemps, dy mettre la dernire main. Dautres intrts lappelrent vers lElbe. Les tribus slaves chelonnes au nord de ce fleuve, et que les Franks avaient jusque-l dsignes indistinctement sous le nom gnrique de Vendes, formaient plusieurs confdrations, dont les deux principales taient, lest, les Tchkes (Bohme et Moravie), et, au nord-ouest, les Vltabes, que nos chroniqueurs appellent Wiltzes, situs entre lElbe et lOder infrieur (Pomranie et Mecklembourg). Ces derniers, peuplades remuantes et envahissantes, ne cessaient de harceler les tribus plus faibles qui les confinaient. Aprs avoir rejet les Sorabes ou Serbes entre lElbe et la Saal, ils staient mis refouler leurs voisins du Couchant, les Obotrites, cantonns vers le Schwerin. Ds que Charlemagne, matre de la Saxe entire, tait parvenu dans le Bardengau, les Obotrites staient placs sous son protectorat. Mais cet appel lintervention trangre les avait exposs depuis des vexations encore plus

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Loisel, Annal., ann. 788. H. Martin, Hist. de France, t. II, liv.

XIII.

frquentes et plus dures de la part des Vltabes. Telle fut la circonstance qui engagea le roi frank dans de nouvelles conqutes, quil navait ni prvues ni sans doute souhaites, au del de sa sphre naturelle dinfluence. Les remontrances quil adressa aux Vltabes en faveur de ses vassaux ayant t ddaignes, il se vit oblig de les appuyer par les armes. Il partit donc au mois de mai dAix-laChapelle, franchit le Rhin prs de Cologne et traversa la Saxe, recrutant sur sa route des contingents de Frisons, dObotrites et de Serbes, et jeta sur lElbe deux ponts garnis de tours en charpente pour le passage des troupes. La nation des Vltabes, toute belliqueuse quelle tait, ne put soutenir longtemps limptuosit de larme royale ; et, quand on approcha de leur cit de Dragowit, Wiltzan, qui lillustration de sa race et lautorit de son grand ge donnaient la prminence sur tous les autres chefs de tribus, se rendit auprs du roi avec les siens, livra les otages qui lui furent demands, et lui et tous les autres princes des Slaves jurrent fidlit au roi et aux Franks1. Cette expdition, dont le rsultat le plus avantageux fut de montrer aux divers cantons de la Saxe leur dominateur entour de son redoutable appareil militaire, fut suivie dune anne entire de repos. Il y avait bien longtemps que les leudes franks ne staient vus libres, aprs le Champ de mai, de rentrer sitt dans leurs domaines, et les chroniqueurs signalent comme un vnement extraordinaire cette paix de dix-huit mois conscutifs. Mais ce rpit insolite, Charlemagne lemploya prparer le coup dcisif quil voulait porter la puissance des Avares. Au courant de lt 790, des ambassadeurs de cette nation vinrent le trouver Worms, dans le but de rgler lamiable les contestations de frontires qui avaient servi de prtexte aux conflits de lanne prcdente. La confrence ne fit que mettre en prsence les aspirations inconciliables de deux races rivales. Il ne pouvait dailleurs exister dentente durable entre les peuples dorigine germanique ou romane et les Tartares de la Pannonie, qui taient, pour toute lEurope chrtienne, un objet dhorreur et de dgot. Ctait une guerre sainte, une guerre dextermination, que le monde latin demandait contre ces descendants des hordes dAttila. La concentration des troupes Regensburg occupa tout le printemps et une grande partie de lt 791 ; la grande arme franco-teutonique ne put se mettre en marche qu la fin daot. Elle tait divise en deux corps. Les Austrasiens, avec tous les contingents de Germanie, Saxons, Frisons et Thuringiens, placs sous les ordres du comte Thoderic, le vaincu de Sunthal, et du chambellan Magenfrid, ctoyrent la rive septentrionale du Danube. Le roi Charles conduisait en personne, le long de la rive droite, les bataillons de la Gaule franke, pendant que les immenses approvisionnements des deux corps descendaient le cours du fleuve sur un convoi de bateaux, dont les Bavares formaient lescorte. En arrivant au confluent du Danube et de lEns, le roi ordonna une halte de trois jours, qui furent employs en jenes, en processions et en prires publiques, afin dattirer les bndictions du Ciel sur les guerriers chrtiens ; puis, franchissant lEns, il entra sur le territoire ennemi2. Les agressions et les pourparlers dont la dmarcation de leur frontire avait t successivement le prtexte de la part des Huns, navaient pu videmment avoir aucun fondement plausible. La nature elle-mme avait trac leur frontire. Spars de la Bavire, au sud, par lEns, ils Ptaient galement de la Bohme par

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Eginh., Annal., ann. 790. Eginh., Annal., ann. 791.

un autre affluent du Danube, le Camb. Cest sur ce point quils avaient lev leurs travaux de dfense contre linvasion franke. La rive orientale du Camb et le sommet du Cumeoberg, emplacement de lancienne ville romaine de Commagne, taient protgs par de profonds retranchements et par deux forts que reliait une ligne douvrages en terre et en palissades. Les positions paraissaient devoir arrter quelque temps au moins la marche des soldats de Charlemagne. Mais, ds la premire attaque, les Huns lchrent pied devant lintrpidit des assaillants. Leurs escadrons en fuite ne se rallirent plus. Les Franks, trouvant de tous les cts le pays ouvert, sy rpandirent et le ravagrent loisir par le fer et par le feu. Toute la contre situe entre lEns, le Danube et le Raab fut ainsi livre au pillage durant cinquante-deux jours, sans combat, sans ombre de rsistance. Les vainqueurs stupfaits ne rencontraient devant eux quun dsert. Ce ntait pas cependant, comme ils le supposaient et comme lont cru les historiens contemporains, une vaine et inexplicable panique qui avait dispers et, en quelque sorte, fondu la puissante cavalerie des Avares. Un pril imprvu, une diversion des Franco-Italiens, lavait prcipitamment rappele au cur du pays, pour la dfense du grand quartier gnral de cette nation militaire, le Ring. Entre le Danube et la Theiss slevait le Ring1, cit centrale et unique de la Pannonie, espce de camp retranch qui couvrait toute une province. Il avait douze quinze lieues de tour. Neuf enceintes concentriques, formidablement fortifies, enveloppaient dans autant de cercles le prodigieux entassement de villages qui servaient de repaire au peuple entier des Avares. Ces enceintes, que les Germains appelaient dans leur langue des haies (hagen), taient formes de troncs darbres et de blocs de pierre, sur vingt pieds de hauteur et autant de base, et couronnes dpaisses broussailles. Les intervalles taient occups par des plantations et des cultures : les groupes dhabitations sy pressaient porte de la voix. Les appels de la trompette, rpts de hameau en hameau, faisaient ainsi, avec une merveilleuse rapidit, le tour de cette ruche humaine. Dtroites brches, faciles dfendre, mettaient les diffrents cercles en communication entre eux et avec les vastes pturages dserts qui environnaient le Ring. Jamais arme ennemie navait pu y pntrer. Au centre des neuf cercles, se trouvait le palais du chakan ou chef suprme, immense kiosque de bois o depuis des sicles staient accumules les dpouilles du monde civilis : meubles, vases et ornements prcieux des palais et des glises, rapports de ses courses aventureuses travers toutes les provinces de lancien empire par le peuple le plus ravageur qui fut jamais. Accourant, la tte des Italiens et des Slaves mridionaux, par la Carinthie et la Styrie, le roi Ppin avait donn lassaut au Ring, au moment o son pre forait le passage du Camb. La haie extrieure, attaque limproviste et dgarnie de dfenseurs, cda. Les troupes royales se rpandirent dans la premire enceinte, et durant toute une nuit en saccagrent les villages ; mais ils ne purent pntrer plus avant, et le rapide retour du corps qui avait t dtach la frontire occidentale les obligea battre en retraite. Larme franco-germanique elle-mme ne poussa pas au del du Raab. Sans avoir livr une seule bataille, Charlemagne dut remmener en Bavire ses scares presque entirement dmontes. Une pidmie avait, fait prir les neuf diximes des chevaux au milieu des plaines marcageuses, dfonces par les pluies
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Voy. la description du Ring, ap. Monach. Sangall., de Gestis Caroli Magni, lib. II, 2.

dautomne. Larme dinvasion sen allait donc puise, et rellement vaincue par sa propre victoire. Matre pendant deux mois dun territoire vaste, mais inculte et sans habitants et quil lui tait impossible doccuper dune manire permanente, le roi, en repassant lEns, ne remporta rien de cette expdition, en apparence triomphante : ou plutt le rsultat devait tre un grand trouble national et presque lquivalent dun dsastre1.

II
Outre la satisfaction des vieilles haines chrtiennes contre les Huns, les leudes franks, au dbut, avaient espr de la guerre de Pannonie des avantages plus positifs et plus attrayants. Ils se voyaient dj en possession des immenses trsors accumuls dans le Ring, et indemniss enfin des rudes travaux quils soutenaient depuis tant dannes, sans profit personnel, pour des intrts suprieurs dordre politique et de progrs social, inaperus de la gnralit de ces obscurs artisans de la civilisation. Linsuccs relatif de lexpdition et labsence du butin leur causrent un dcouragement et une irritation qui portrent quelques-uns aux desseins les plus criminels. Pendant que le roi hivernait Regensburg, attendant la belle saison pour reprendre les hostilits au del de lEns, les mcontents organisrent une conspiration contre lui. Bien autrement terrible que le complot form par les chefs thuringiens en 785, celui-ci non seulement avait ses adhrents dans le palais mme de Charlemagne, mais encore se tramait avec le concours de son propre fils. Le prtexte dailleurs tait toujours le mme : ctait lempire tyrannique exerc par Fastrade sur lesprit de son poux, et dont linfluence se faisait durement sentir, depuis quelques annes, dans les relations du matre avec ses fidles. En tuant le roi, les conjurs prtendaient le punir de ses complaisances excuter les caprices de cette femme altire, vindicative et cruelle. Le choix de son successeur tait galement une vengeance contre Fastrade. On a dj parl de cet enfant que Charlemagne, avant de monter sur le trne, avait eu dHimiltrude et qui portait le nom de Ppin. Nul, dans la famille royale, navait plus souffrir que lui des ddains et des perscutions domestiques de sa nouvelle belle-mre, sans quil pt dailleurs compter, pour le protger, sur laffection paternelle. Charles, lui aussi, le traitait comme un tranger et montrait Clairement le dessein de le dshriter. Le pauvre opprim, exclu de tous les honneurs, avait vu ses deux jeunes frres investis, au sortir du berceau, des vice-royauts dAquitaine et dItalie, et on lavait mme dpouill, au profit de lun deux, de son glorieux nom de Ppin, seul tmoignage de sa filiation illustre. Sous le titre plus modeste en apparence de duc du Mans, son cadet, Charles, tait dj associ de fait au gouvernement de lempire frank, dont la survivance lui tait destine. Il ne restait rien pour lan. Loin que cette situation part soit une preuve concluante de la naissance illgitime que certains historiens attribuent Ppin, elle sexplique aisment en dehors dune semblable hypothse. La vraie martre du jeune prince, lauteur de toutes ses disgrces, ctait la nature, qui, par un amer contraste, en le douant dun visage gracieux et sympathique, lui avait donn un temprament dbile et un corps difforme. Il tait bossu. Incapable, par consquent, de remplir les devoirs militaires, qui
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Monach. Sangall., de Gestis Caroli Magni, lib. II ; Carol. Magn., Epist. ad Fastradam reginam conjugem, de Victoria Avarica, ap. D. Bouquet, t. V, p. 623.

taient la fonction princire par excellence, son incapacit le frappait de plein droit de dchance. L-dessus, la rigueur des lois et des murs frankes tait absolue1, et Charlemagne, tout puissant quil tait, naurait pu faire accepter par ses leudes lautorit dun chef contrefait et impotent. Mais Ppin, qui la mchante humeur de Fastrade npargnait aucun affront, supportait dautant plus impatiemment sa destine. Il brlait ou de surmonter le prjug national ou tout au moins de sen venger. Chtive crature, au demeurant, cerveau si faible, cur si perverti par les souffrances physiques et morales, que les intrigants qui se servaient de son nom pour couvrir les vises de leur propre ambition lavaient fait descendre jusqu lide du parricide. Le lieu o les conjurs tenaient leurs conciliabules tait lglise Saint-Pierre, Regensburg. Un soir, un pauvre diacre dorigine langobarde, nomm Fardulf, attard dans cette glise, peut-tre par les devoirs de sa charge, sy tait laiss surprendre par le sommeil. Au milieu de la nuit, un bruit de voix lveille en sursaut. Il aperoit, la lueur des flambeaux sacrs, un groupe dhommes dont lattitude et les propos sinistres le font frmir dpouvante : il les entend jurer sur les autels laccomplissement de leur forfait. Le malheureux, par le soin mme quil prend de dissimuler sa prsence, attire lattention de son ct. On le dcouvre, on le saisit. Initi malgr lui aux projets des assassins, il faut quil devienne leur complice afin de ntre pas leur premire victime. Le poignard sous la gorge, il prononce son tour le serment de ne jamais rvler le secret que le hasard vient de lui faire dcouvrir. Mais, peine libre, en dpit de son serment extorqu par la violence, il court au palais, et, sept fois oblig de parlementer avec les huissiers, il parvient enfin la porte de lappartement royal, o il frappe violemment. Les femmes de service dans la chambre de Fastrade accourent au bruit, et, se trouvant en prsence dun homme au visage boulevers et hagard, vtu seulement dun caleon et dune chemise de toile, elles le prennent pour un fou, et lui ferment la porte en clatant de rire. Mais Charles, veill de son ct, les appelle et leur demande lexplication de leur rire et du vacarme quil vient dentendre. Cest, lui rpondent-elles, un misrable solliciteur sans barbe, probablement quelque marchand, qui prtendait avoir besoin de vous parler sur-le-champ. Le roi, frapp de ltranget de cette dmarche une pareille heure, fit introduire le clerc, qui, se jetant genoux, lui raconta en dtail la scne de lglise. Fardulf obtint en rcompense labbaye de Saint-Denis. Dans la matine, chacun des conjurs tait arrt dans son domicile. Ils furent tous dcapits, pendus ou exils. Quant Ppin, on se contenta de le tondre et de le relguer dans un monastre2, aprs lavoir fait battre de verges. Ainsi fut retranch de sa famille et du monde, la fleur de lge, vingt-cinq ans environ, ce pauvre infirme, qui des conseillers pervers avaient fait concevoir le dessein, aussi fou que coupable, de dtrner et de remplacer Charlemagne. Les trahisons, les dfections, les rvoltes clataient de toutes parts la fois, au cur et aux extrmits de ce trop vaste empire. Si les leudes franks trouvaient si lourde la domination de leur chef glorieux, quils voulaient sen dbarrasser par un assassinat, la fatigue et la colre taient bien plus grandes encore chez les trangers incorpors malgr eux la monarchie et qui en supportaient, autant

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Lehurou, Hist. des inst. carol., liv. I, ch. VII. Eginh., Vita Karoli Magni. Monach. Sangall, de Gestis Caroli Magni, lib. II.

au moins que les nationaux, les charges militaires. Aussi les deux peuples vassaux qui avaient le plus utilement concouru lexpdition de Pannonie et qui en avaient le plus souffert, les Saxons et les Langobards, rpondirent par une insurrection lhriban publi de nouveau, au printemps de 792, contre les Avares. Le comte Thoderic, ramenant en Bavire les contingents quil tait all lever dans la France septentrionale et en Frise, rencontra au bord du Weser, Rustrengen, une troupe considrable de Saxons rassembls sous prtexte de se joindre au corps expditionnaire. Mais ce ntait quun guet-apens. Stant laiss sans dfiance envelopper par les nouveaux venus, les soldats de Thoderic furent tratreusement attaqus et prirent presque tous, ainsi que leur vaillant capitaine, dans une lutte ingale (6 juillet 792). Telles taient les difficults qui accablaient alors son gouvernement, que Charlemagne se trouva hors dtat de tirer une vengeance immdiate de cet odieux massacre. Il dut ajourner mme la guerre de Pannonie et employer toutes ses forces disponibles comprimer la rbellion de Bnvent. Le sang dArigis et de Desiderius vivait quand mme dans leur descendant Grimoald, e, en dpit des preuves de fidlit quil avait donnes son suzerain carolingien lors de son installation dans le duch paternel, il stait rapidement laiss ramener la politique traditionnelle de sa famille. Lattitude de roideur dfiante et presque hostile, quon lui a vu prendre ds le dbut vis--vis du saint-sige, lamena naturellement sappuyer sur le parti national langobard, et, de ce ct-l, la pente tait fatale vers lalliance byzantine. Il ne semble pas sen tre dfendu, et ses conseillers, afin de ly engager dune faon dfinitive, lui firent pouser une princesse impriale, nomme Vantia ou Irriantia, qui tait trs probablement une petite-fille de Copronyme, et par consquent la cousine de lempereur rgnant1. Le rle prpondrant quils eurent dans la guerre de 792 par lenlvement de la premire enceinte du Ring, rendit aux Langobards la consciente de leur force. Ils se crurent en mesure de reconqurir leur indpendance, et lanne daprs, Grimoald, qui avait dj effac le nom du roi frank sur ses monnaies, leva ltendard de la rvolte. Le mouvement fut assez grave pour que Charlemagne renvoyt immdiatement en Aquitaine son fils Louis, qui tait alors prs de lui Regensburg, avec ordre de conduire toutes les milices mridionales au secours de son frre Ppin dItalie. Malgr la longueur de ces prparatifs, qui recula jusqu larrire-saison louverture des hostilits, Grimoald neut pas le temps ou les moyens dorganiser une dfense efficace. Il ne parat pas mme y avoir eu de bataille. Le rebelle sempressa de demander grce, et sa seule punition fut la perte du territoire de Rieti2, qui fut incorpor au duch de Spolte. Comme gage de sa soumission et sans doute aussi pour se venger davoir t abandonn dans ce pril par lempire, il rpudia sa jeune pouse grecque, quil avait dabord passionnment aime. Les chroniqueurs ne fournissent aucun renseignement stratgique sur cette campagne, o des forces trs importantes furent engages ; mais ils nous apprennent que les belligrants eurent souffrir des privations horribles cause de la famine qui dsola lItalie et la Gaule durant les premiers mois de lanne 793. Les vivres taient si rares, quen plein carme, dit la Chronique de Moissac, on nhsitait pas manger de la viande quand on en trouvait. La faim fit mourir beaucoup de monde.

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Lebeau, Hist. du Bas-Empire, liv. LXVI, 33. H. Leo, Geschichte von Italien.

Au milieu de ce dchanement des colres humaines et des rigueurs de la nature contre sa puissance, Charles avait toujours lesprit occup de projets grandioses. Durant les loisirs forcs que labsence de ses armes lui donnait en Germanie, il entreprenait des travaux publics que son gnie seul pouvait alors concevoir, mais que les ressources trop limites de lart de cette poque ne permettaient pas de raliser. Il rva de complter la ceinture des communications navales autour de son vaste empire, en reliant la mer Noire la mer du Nord par un canal ouvert entre le Danube et le Rhin. Il fit commencer dans ce but une tranche large de trois cents pieds (environ deux cent soixante-quinze pieds franais ou un peu plus de quatre-vingt-dix mtres) et longue de deux milles, destine mler les eaux de la rivire dAltmhle, affluent du Danube, avec celles de la Rednitz, affluent du Mein. Mais les efforts des milliers douvriers employs ces terrassements demeurrent sans rsultat. La nature marcageuse du sol et les pluies abondantes de lautomne amenrent des boulements quotidiens auxquels nul artifice ne put remdier1. Le canal fut abandonn. Telle est la premire tentative de luvre que lAllemagne moderne a vue saccomplir sous le nom de canal de Louis.

III
LAquitaine, si malheureusement dgarnie de troupes pour la pacification de lItalie, aurait eu elle-mme, en ce temps-l, besoin de secours trangers. Jamais, depuis Charles-Martel, de si grands prils navaient menac la chrtient du ct des Pyrnes. Le dsastre non veng de Roncevaux avait eu ce rsultat funeste de placer en cette contre la domination franke dans un tat dabaissement moral vis--vis des Vascons et des Sarrasins, ses vainqueurs dun jour. Lorganisation politique plus solide donne la Gaule mridionale, en 781, navait pas russi rformer cette situation fcheuse. Dj, six ans aprs, on voit le comte frank de Toulouse, Chorson, assailli par son collgue Adalaric, duc des Vascons et vassal lui aussi, du moins en titre, de la couronne dAquitaine. Soutenu par les valis arabes de la Marche dEspagne, Adalaric non seulement rigea ses domaines en principaut indpendante, mais tendit mme son autorit sur le territoire de Toulouse, cest--dire sur tout le Languedoc actuel, et ne rendit la libert Chorson quaprs lavoir contraint de se reconnatre son vassal et son tributaire.. Les ministres du jeune roi Louis, impuissants faire rentrer le duc rebelle dans le devoir, en vinrent avec lui des transactions de la plus dangereuse consquence. Au lieu du chtiment mrit, il y eut des pourparlers de puissance puissance, des ngociations de paix, o le fier montagnard ne se rendit quaprs avoir obtenu des otages pour sret de sa personne (788). Le plaid dAquitaine, en tolrant une semblable attitude, avait consacr le dmembrement du royaume doutre-Loire. Charlemagne, indign, sempara de la connaissance de cette affaire. Il manda auprs de lui, Worms, Louis et Chorson. Adalaric, cit galement devant lassemble nationale convoque en cette ville pour la session dautomne (789), dut rabattre de son arrogance et sy rendit sans condition. Il plaida sa cause devant les rois, et fut condamn au bannissement perptuel. Quant Chorson, il fut destitu en punition de son incurie2.

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Eginh., Annal. Astronom., Vita Ludovici Pii.

Charlemagne avait dans sa truste un Frank, aussi clbre par ses exploits que par lillustration de sa race, et qui parat mme avoir appartenu la famille royale. Ctait Wilhelm, fils de Thoderic et dAldana. Ce jeune comte palatin, que la posie et la religion devaient glorifier lenvi, honor dans lglise sous le nom de saint Guillaume de Gellone, hros de tout un cycle de notre pope nationale, qui de son nom sappelle la Geste de Guillaume-au-court-nez1, reut le gouvernement de Toulouse et fut charg dy rendre lautorit carolingienne sa vigueur et son prestige. Il ne faillit pas cette tche. Il trouva, dit le chroniqueur, la nation vasconne, qui de sa nature est turbulente, souleve encore par les derniers vnements et fort exaspre du chtiment dAdalaric. Mais, tant par ladresse que par la force, il leut bientt dompte et il sut la maintenir en paix2. Il ntait pas trop tt quun homme droit et nergique vnt apporter son concours ce faible gouvernement aquitain. Les premiers comtes avaient singulirement abus de leur situation au dtriment de lautorit centrale, et le biographe de Louis raconte ce sujet une anecdote caractristique qui se place vers cette poque. Charles demandait un jour son fils comment il se faisait qutant roi il ne donnt rien, pas mme sa bndiction, sans en tre sollicit. Celui-ci lui apprit alors que tous les grands de son entourage, sacrifiant le bien public leur intrt priv, staient appropri les domaines du fisc ; de sorte que lui, seigneur nominal de toutes choses, tait peu prs rduit lindigence3. Les commissaires spciaux de Charles eurent la plus grande peine rformer ces abus, tant la fodalit tait dj prte exploiter toutes les faiblesses du pouvoir souverain. Mais un pril plus grave encore, et surtout plus imminent que celui qui rsultait de ces germes de dissolution politique, rclama bientt tout le dvouement du nouveau comte de Toulouse : ce fut linvasion musulmane. Le jeune Louis, rappel de nouveau la cour paternelle en 791, pour y ceindre lpe (il tait alors dans sa quatorzime anne), resta durant quatre ans, sauf le temps de la campagne de Bnvent, dans la France du Nord et dans la Germanie. Le moment tait venu de lui faire faire dune manire srieuse son apprentissage dhomme de guerre et de roi, et Charlemagne veillait avec le plus grand soin ce que son fils net sous les yeux que de bons exemples et ne ft pas corrompu par des murs trangres4. A cette mme poque, lempire arabe dEspagne, longtemps dchir par les dissensions civiles, retrouvait lunion sous la main de lmir Hescham, fils et successeur de lOmmiade Abd-el-Raman. Comme drivatif aux ardeurs belliqueuses qui fermentaient partout au sein de son peuple, le nouvel mir, ds 791, proclama lalgihad ou guerre sainte contre les chrtiens, et, par son ordre, la voix des imans fit retentir dans toutes les mosques cet appel fanatique aux farouches sectateurs du Coran : Louanges Dieu, qui a relev la gloire de lislamisme par lpe des champions de la foi, et qui, dans son livre sacr, a promis aux fidles, de la manire la plus expresse, son secours et une victoire brillante. Cet tre jamais adorable sest ainsi exprim : vous qui croyez, si vous prtez assistance Dieu, Dieu vous
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Astronom., Vita Ludovici Pii. L. Gautier, les popes franaises, IIe partie, liv. II, ch. I, et passim. Astronom., Vita Ludovici Pii. Astronom., Vita Ludovici Pii.

secourra et affermira vos pas. Consacrez donc au Seigneur vos bonnes actions ; lui seul peut, par son aide, rallier vos drapeaux. Il ny a pas dautre dieu que Dieu, il est unique et na pas de compagnon ; Mahomet est son aptre, et son aptre est son ami chri. hommes ! Dieu a bien voulu vous mettre sous la conduite du plus noble de ses prophtes, et il vous a gratifis du don de la foi. Il vous rserve clans la vie future une flicit que jamais oreille na entendue, que jamais cur na sentie. Montrez-vous dignes de ce bienfait ; ctait la plus grande marque de bont que Dieu pt vous donner. Dfendez la cause de votre immortelle religion et soyez fidles la droite voie ; Dieu vous le commande dans le livre quil vous a envoy pour vous servir de guide. Ltre suprme na-til pas dit : vous qui croyez, combattez les peuples infidles qui sont prs de vous, et montrez-vous durs envers eux. Volez donc la guerre sainte, et rendezvous agrables au matre des cratures. Vous obtiendrez la victoire et la puissance ; car le Dieu trs haut a dit : Cest une obligation pour nous de prter secours aux fidles1. En 792, la cavalerie arabe parut sur le versant septentrional des ports pyrnens et fit des courses en Vasconie. L se borna cette premire dmonstration. Mais, au printemps suivant, pendant que les milices aquitaines taient encore occupes en Italie, cent mille Sarrasins se rassemblrent sous le commandement du vizir Abd-el-Malek. Une partie de ces bandes se jeta sur les Asturies ; lautre, destine linvasion du Frandjat, reprit et saccagea, chemin faisant, les villes de la Marche dEspagne restes fidles la suzerainet franke, et bientt dboucha dans les plaines de la Septimanie. Narbonne, expose presque sans dfense aux attaques de lennemi, vit ses faubourgs livrs aux flammes. Puis, sans sarrter davantage au sige de cette ville, Abdel-Malek entrana vers Carcassonne ses escadrons dvastateurs. Cependant le comte de Toulouse, runissant toutes les garnisons disponibles, avait form une petite troupe dtermine, la tte de laquelle il vint se placer sur la route des colonnes musulmanes, prs du confluent de lOrbieu et de lAude. Les chrtiens se firent massacrer, hacher sur leurs positions, sans lcher pied, soutenus par lexemple hroque du comte Wilhelm, qui taillait grands coups dpe dans les rangs des mcrants, dit la lgende pique, comme le faucheur abat lherbe des prs2. Quand, bout de forces et rduits une poigne dhommes, les derniers champions de la cause chrtienne furent contraints doprer leur retraite, larme ennemie, malgr son immense supriorit numrique, nosa les poursuivre. puise elle-mme par cette lutte formidable, elle ne continua pas la campagne, et bientt on la vit rtrograder et disparatre dans les gorges des Pyrnes. Telle fut cette mmorable bataille de Villedaigne, si clbre dans lpope sous le nom dAliscamp, et qui na pas pris dans les rcits de nos historiens romans limportance capitale quelle mrite. Au temps de Charlemagne, la renomme du monarque clipsa toutes les autres, et les entreprises o il prit part de sa personne sont les seules qui aient fix lattention des chroniqueurs. Mais l encore la posie populaire complte lhistoire officielle et donne la mesure de ses omissions. Quand on examine cet vnement la lumire des textes arabes, pleins de dtails effrayants sur la force et sur lenthousiasme fanatique des envahisseurs, on doute sil ne faut pas considrer la bataille de Villedaigne

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Reinaud, Invasions des Sarrasins en France, p. 101. La chanson dAliscamp.

comme le principal fait darmes du rgne de Charlemagne. Ce fut encore une dfaite, comme Roncevaux, mais qui arrta un second dbordement de lislamisme dans la chrtient, et dont les rsultats furent aussi fconds et aussi glorieux que ceux de la victoire de Charles-Martel Poitiers. Si les soldats dAbd-el-Malek ne firent pas de conqute, ils emportrent, des provinces quils avaient traverses, un butin immense, que leurs rcits nationaux estiment plus de trente millions de francs de notre monnaie. Peut-tre cet norme profit de lexpdition leur en fit-il oublier le but de propagande musulmane. La part des dpouilles attribue lmir fut du cinquime de la masse totale, reprsentant une somme de quarante-cinq mille mitcals dor, ou six millions cinq cent mille francs ! Hescham consacra cette somme tout entire terminer la grande mosque commence par son pre Cordoue, et qui sert aujourdhui de cathdrale cette ville. On raconte que, par une fantaisie mystique et barbare, lmir, voulant que le monument lev en lhonneur de Mahomet avec largent des chrtiens le ft aussi sur leur sol, aurait fait charger des sacs pleins de la terre du champ de bataille de Villedaigne sur le dos des nombreux captifs aquitains, trans la suite de larme victorieuse, afin dy asseoir les fondations de la mosque1.

IV
Sur le versant mridional des Pyrnes, dans la Marche dEspagne reste soumise, malgr ce dsastre, au royaume frank, se trouvait la ville dUrgel, sige dun vch suffragant de la mtropole de Narbonne. Cest l quavait pris naissance, vers lan 780, lhrsie appele adoptianisme. Lvque dUrgel, Flix, interrog par lipand, son ancien disciple, devenu mtropolitain de Tolde, sur ce quil fallait penser de la nature humaine du Christ, lui rpondit que, considr comme homme, le Christ ntait que fils adoptif et non consubstantiel de Dieu. Lannaliste Angilbert2 insinue que Flix mit cette opinion sans trop y rflchir, et que lamour-propre seul ly fit persvrer quand il vit le retentissement quelle produisait. Il est vrai que, propage par lipand et par dautres adeptes, elle fit de rapides progrs parmi le clerg dEspagne et mme dAquitaine. Mais ce succs sexplique par dautres causes que lenttement vaniteux dun sectaire. En ralit, les esprits taient ds longtemps prpars la doctrine de ladoptianisme dans un pays o rgnait la liturgie mozarabique. Des passages nombreux de cette liturgie parlaient en termes trs vagues de lhumanit adoptive du Christ. La leon orthodoxe tait que Jsus-Christ adopta la condition humaine ; mais les textes, en sen tenant la lettre, ne rpugnaient pas absolument linterprtation de lvque dUrgel3. Il y avait bien autre chose quune question de mots au fond de cette querelle thologique. Eu gard surtout au temps et au milieu o elle se dveloppait, lhrsie nouvelle menaait non seulement la foi religieuse, mais lavenir politique et social des nations europennes. Elle recommenait, en la transportant dans lcole, la lutte entre le catholicisme et le mahomtisme, dont les hros de Poitiers et de Villedaigne avaient conjur le pril sur les champs de bataille. Pour qui ne voyait plus dans Jsus quun Messie humain, distinct du Verbe ternel et
Reinaud, Invasions des Sarrasins en France, p. 105. Auteur des annales attribues jusqu ces derniers temps ginhard. Vid. Eginh. Annal., ann. 792. 3 Darras, Hist. gnrale de lglise, t. XVIII, ch. I, n 24.
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incr, un homme enfin, lu de Dieu, mais ne participant pas la nature divine, quelle supriorit restait-il donc au prophte de Nazareth sur celui de la Mecque ? Le compromis tait facile, la fusion probable entre les rformateurs du christianisme et les musulmans, avec lesquels ils vivaient en contact journalier. Ds lan 785, le pape Adrien pronona la condamnation de lhrsie espagnole dans une lettre encyclique adresse tous les vques de la pninsule ibrique, leur prescrivant de se runir en concile provincial pour arrter cette propagande scandaleuse. Mais telles taient dj la puissance et laudace des docteurs adoptiens, la tte desquels on distinguait les mtropolitains de Tolde et de Braga, quils purent luder la prescription pontificale et donner le change leur glise en dtournant lattention et les anathmes de lassemble sur un lger abus introduit par lvque de Sville en matire de comput ecclsiastique, au sujet de la date de Pques. lipand et la plupart de ses partisans, sujets de lmir de Cordoue, chappaient par l mme toute sanction civile des dcrets du saint-sige. Mais la situation de lvque dUrgel tait diffrente. Il avait en Charlemagne un souverain attentif faire respecter les lois de lglise. Un concile tenu Narbonne en 791, et o Flix sigea, nayant pris lgard de sa doctrine aucune dcision, Charles manda aussitt lhrsiarque par-devant lui, Regensburg. Condamn lunanimit par lpiscopat franco-germain, Flix se rtracta et sen alla ensuite chercher son absolution Rome. Mais, peine rentr dans son diocse, il recommena prcher lerreur. lipand publia une longue apologie de ladoptianisme quil adressa au roi frank lui-mme, le priant de soumettre ses arguments la critique des thologiens ; car il navait, disait-il, quune passion : dcouvrir la vrit. Certes, il ntait pas besoin de provoquer la critique des thologiens : elle se manifestait spontanment sur tous les points de la chrtient et npargnait pas les novateurs. Aprs les conciles provinciaux de Narbonne (788), dAix-laChapelle (789), dAquile (791) et de Regensburg, les champions de lorthodoxie avaient suivi leurs adversaires sur le terrain de la polmique, et ils les combattaient vigoureusement par la parole et par la plume. Paulin, mtropolitain dAquile, Leidrade, archevque de Lyon, et Alcuin, pour ne citer que les plus illustres, soutenaient la lutte avec le plus brillant succs. Charlemagne protgeait hautement leurs efforts. Vous maccusez, crit Alcuin dans une de ses rponses lipand, vous maccusez dempoisonner lesprit du glorieux roi Charles. Non, je ne suis pas venu corrompre la France ; cette orthodoxe nation est incorruptible... Sachez quil nest au pouvoir de personne de tromper dans sa foi catholique le glorieux roi des Franks, chez qui la puissance du chef dtat sallient le proslytisme du pontife, lquit du juge, la science du philosophe et les dons les plus minents de moralit et de vertu. Les traits sortis de ces plumes loquentes avaient empch la propagation de lhrsie dans les rangs du clerg. Le peuple aussi, la voix des missionnaires, revenait en foule la foi traditionnelle. Alcuin porte plus de vingt mille le nombre des conversions opres par larchevque de Lyon : tant la doctrine nouvelle avait trouv dadhrents en Gaule au premier moment de son expansion ! Sa secte tait ainsi en plein dsarroi, quand lipand eut laudacieuse pense den appeler un concile. Il comptait sans doute quil sy produirait entre les Pres des dissentiments dont, sa cause profiterait ; dans tous les cas, quelques mesures

qui dussent tre dcrtes contre lui, il pouvait les braver du fond de sa patrie musulmane1. La premire session de lassemble nationale des Franks, en 794, fut un vrai concile. A la convocation de Charlemagne, trois cents prlats environ se runirent, de toutes les parties de la chrtient, Francfort-sur-le-Mein, le 15 aot. Le roi avait auparavant chang trois ou quatre ambassades avec le saintsige, afin de rgler, de concert avec le suprme arbitre de la foi, les dtails de ces solennelles assises. Flix dUrgel sabstint cette fois daffronter une condamnation certaine. Lassemble sigea en grand apparat dans une salle du palais. Deux lgats apostoliques, Thophylacte et tienne, la prsidaient ; Charles prit place ct deux en qualit de dfenseur de lglise, et cest lui qui ouvrit la session. Aprs avoir fait donner lecture de la lettre dlipand, le vnrable prince, raconte un des assistants2, se leva de son trne et du haut de lestrade pronona une longue allocution sur les intrts religieux qui taient en cause. Il conclut ainsi : Cest vous de prononcer. Depuis le temps dj loign o ce flau a pris naissance, sa violence na fait que saccrotre, et la contagion de lerreur sest rpandue jusquaux frontires de mon royaume. Il faut enfin aviser aux moyens de la supprimer par une svre dfinition de foi. Quelques jours furent accords aux Pres pour rdiger leurs opinions par crit, chacun en leur particulier, selon les inspirations de leur conscience. Ladoptianisme ne trouva pas un dfenseur ni mme un partisan. La sentence doctrinale, rendue lunanimit, frappa danathme les auteurs et les adhrents publics ou secrets de lhrsie espagnole, sous rserve, y est-il dit, de tous droits et privilges du souverain pontife, notre bienheureux pre Adrien, pape du premier sige. Cest Charlemagne qui avait pris linitiative du concile de Francfort ; cest par fui, ou du moins en son nom, que les dcisions en furent notifies, mme en dehors des tats franks. On peut voir, par les extraits suivants de la lettre quil fit rdiger ladresse dlipand et de tous les vques et prtres dEspagne, comment il comprenait le rle de la royaut dans les affaires ecclsiastiques. ... La charit fraternelle arrache notre cur des larmes de sang sur la tyrannie que vous souffrez parmi les infidles ; mais ce serait pour nous une affliction bien plus douloureuse de vous voir, par les embches du dmon, condamns la tyrannie intrieure dune erreur schismatique. Voil notre chagrin, et la blessure en serait irrmdiable, si la misricorde de Celui qui gurit les curs contrits, et qui veut que tous les hommes arrivent au salut et la connaissance de la vrit, ne nous faisait attendre notre consolation des auteurs mmes de notre tristesse. La joie que nous attendons, cest votre conversion. Dans le but den hter le moment, nous avons rassembl en concile des prlats de toutes les contres de notre obissance... Nous vous envoyons leurs crits, ainsi que le tmoignage de notre adhsion ce quils ont dcid, suivant la prire que vous mavez faite de ne pas me laisser surprendre aux opinions dun petit nombre, mais de mattacher la doctrine qui runirait le plus de suffrages. Cest ce que je fais en prfrant cette sainte multitude votre petit nombre. Je me joins de tout mon cur au saint-sige apostolique ; jembrasse les anciennes traditions consacres depuis la naissance de lglise... Je vous conjure de mme dembrasser en esprit de paix notre confession de foi, et de ne pas vous estimer plus savants que lglise universelle. Avant que vous nous eussiez scandaliss par ce nom dadoption,

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Darras, Hist. gnrale de lglise, t. XVIII, ch. I, 3. Saint Paulin dAquile, ap. Migne, Patrolog. lat., t. XCVIII, col. 947.

nous vous avions toujours aims comme nos frres, et la droiture de votre foi nous consolait de votre servitude temporelle. Nous avions mme rsolu de vous en dlivrer, suivant loccasion et votre conseil. Maintenant vous vous tes privs de cette double consolation de la participation nos prires et de notre secours. Car si, aprs cet avertissement du pape et du concile, vous ne renoncez votre erreur, sachez que nous vous tiendrons absolument pour hrtiques et naurons plus de communications avec vous1. Luvre des docteurs de Francfort, peu prs superflue pour le peuple, qui stait dj dtach de lhrsie, demeura sans effet contre lopinitret de conviction ou dorgueil des chefs de ladoptianisme. lipand fut inbranlable. Flix se soumit tout dabord, pour la seconde fois, mais par peur ; sa rechute fut presque immdiate. Lattention de Charlemagne, distraite durant quatre ans par dautres graves intrts, revint encore, vers 799, la grande querelle thologique qui continuait de troubler le Midi. De nouveaux conciles tenus Urgel, puis Aix-la-Chapelle, confirmrent les dcisions des prcdents et dterminrent chez Flix une troisime palinodie. lipand, dailleurs, avait lil sur son complice et ne lui permettait pas de dserter le joug de leur commune doctrine. On a dit que vous seriez converti, lui crivait-il, la suite du concile dAix-la-Chapelle. Jai dabord essay de vous crire au sujet de cette apostasie ; mais toutes les lettres que jai traces me dplurent et je les jetai au feu. Je men suis ddommag en crivant ce tison denfer, Alcuin, de faon le faire mourir de honte. Je vous adresse ma lettre ; copiez-la et transmettez-la-lui. Faites savoir celui qui sige Rome qulipand nest pas converti, comme ils disent. En vrit, comment pourrait-on se laisser sduire par les ftides lucubrations du nouvel Arius, lopprobre de lAustrasie, n tout exprs pour souiller la gloire du grand roi Charles ? Ces gens-l sont de ceux dont il est crit : Ils sont sortis dentre nous, mais ils ntaient pas de nous ; sils en eussent t, ils ne se fussent pas spars. Cest contre un tel flau que je lutte pour maintenir la doctrine des Pres orthodoxes. Vous-mme montrez votre courage... ; priez pour moi, comme je prie pour vous, afin que Dieu daigne nous recevoir dans la rgion des vivants2. Trois ans aprs cette lettre, lipand mourait, sans avoir renonc sans doute aux sentiments qui la lui avaient dicte (802). Son dernier souhait fut exauc : Flix persvra dans lhrsie et, quand il mourut son tour, en 818, il laissa par testament une profession de foi adoptianiste. Il avait survcu la popularit passagre de sa doctrine. Mais les germes quil avait sems ne disparurent pas toutefois compltement des provinces mridionales de la Gaule, o ils devaient produire, trois sicles de l, lhrsie des Albigeois. Ce nest pas contre ladoptianisme seulement que le concile de Francfort avait prononc lanathme. Parmi les dcisions de cette assemble figure, outre la lettre lipand, et galement sous le nom du roi frank, le manifeste appel Livres Carolins, qui ne tendait rien moins qu rejeter comme hrtique le concile cumnique de Nice. Cette trange opposition tenait un malentendu quil importe dexpliquer. Les prlats (lOccident nayant pas pris part au concile de Nice, le pape profita de leur runion Francfort pour leur communiquer les canons qui venaient de rendre la paix lglise grecque. Il suffit de se rappeler ltat des relations de la France avec Byzance cette poque, et les rcents soulvements du parti grco-

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Caroli Magni Epist., ap. Migne, l. c., col. 899. Darras, Hist. gnr. de lglise, t. XVIII, ch. I, n 47.

langobard dans lItalie franke, pour comprendre combien Charlemagne et ses sujets devaient tre mal disposs lgard de tout ce qui venait de lempire. Pour comble, la traduction latine des canons de Nice avait t faite la hte et avec si peu dintelligence, dit Anastase, que presque nulle part on nen pouvait saisir le sens. Telle tait limproprit des termes, quon y voyait prescrite ladoration des images pieuses ! Le traducteur malhabile avait rendu le verbe grec par le verbe latin adorare, qui, effectivement, a le mme sens tymologique (ad orare) et, dans lantiquit classique, nexprimait rien autre chose que les marques extrieures de la vnration, mais qui avait pris, dans la langue liturgique des chrtiens la signification prcise et exclusive du culte, du service d Dieu seul. Sen tenant la lettre de cette interprtation errone, les Pres de Francfort crirent au scandale, et rdigrent, par lordre et sous linspiration de Charlemagne, la volumineuse rfutation qui remplit les Livres Carolins. Grande fut la surprise dAdrien, quand larchichapelain Angilbert lui remit, de la part du zl patrice romain, cet crit dun style singulirement fougueux et o lorthodoxie incontestable des sentiments revtait des formes de langage tout fait insolites : car le synode provincial de France affichait tout dabord et sans ambages la prtention de casser, de sa propre autorit, une dfinition doctrinale ratifie par le souverain pontife. On a tenu, il y a quelques annes, en Bithynie, est suppos dire Charlemagne lui-mme dans la prface des Livres Carolins, un concile qui a eu limpudence de rejeter entirement les images que les anciens avaient mises pour lornement des glises et la mmoire des choses passes, attribuant aux images ce que les anciens avaient dit des idoles, et prtendant que leur empereur Constantin Ier les avait dlivrs de lidoltrie. On vient de tenir, dans la mme contre, un autre concile, qui donne dans une erreur oppose ; car, ayant anathmatis le premier, il prescrit ladoration des images... Pour nous, nous recevons les six conciles gnraux ; mais nous rejetons avec mpris les nouveauts, comme aussi ce concile tenu en Bithynie pour faire adorer les images. Ses actes dpourvus de correction et de sens nous tant parvenus, nous avons t oblig dcrire pour le rfuter, afin que personne ne sy trompe, et nous avons entrepris cet ouvrage de lavis des vques de notre royaume1. Or la rfutation, et-elle t srieuse, navait pas de motifs dans les actes originaux du concile de Nice ; car, outre lquivoque du mot adorare, qui ntait imputable quau traducteur, elle visait une proposition de Constantin de Chypre, favorable, en effet, au culte latreutique des images, mais formellement rejete par la dcision conciliaire, conue en ces termes : Jembrasse avec respect les saintes et vnrables images, et je dfre ladoration la Trinit seule. Cest ce que le pape expliqua dans une rponse pleine de modration et de force, o toutes les thses des Livres Carolins sont passes en revue. Laffection que nous vous portons, crit-il Charlemagne, nous a engag y rpondre article par article, non par des vues humaines et pour justifier des personnes, mais pour soutenir lancienne tradition de lglise romaine. Et comme les Livres Carolins concluaient ainsi : Afin que le seigneur apostolique, notre pre, et toute lglise romaine connaissent que nous suivons ce que saint Grgoire a marqu Serenus, vque de Marseille, nous permettons dexposer les images des saints, sans obliger leur rendre un culte, sans permettre quon les dtruise. Voil un

Libri Carolini, ap. Migne, Patrolog. lat., t. XCVIII, col. 999 et suiv.

article bien diffrent des prcdents, observe Adrien, et pour celui-l, nous avons reconnu quil tait de vous, en ce que vous faites profession de vous ranger au sentiment de saint Grgoire1. Pendant quil se reposait de ses travaux guerriers au milieu des discussions thologiques du concile de Francfort, Charlemagne perdit sa troisime pouse, Fastrade, dont il avait eu deux filles, Thodrade et Hiltrude. Associes aux fatigues et aux prils des expditions militaires de Charles, la vie susait vite chez les femmes du grand roi. Fastrade avait succomb cette rude existence, au bout de onze ans, comme Hildegarde. Mais cest le seul trait de ressemblance entre ces deux reines. Autant la premire avait gagn les sympathies et emport les regrets de son peuple, autant lautre fut impopulaire. On a vu quelles haines farouches son funeste empire sur les rsolutions politiques ou administratives de son mari avait souleves de la part des leudes franks et des vassaux germains. La mort dune telle femme ne pouvait donc causer un deuil national. Il nen fallut pas moins que la douleur officielle se traduist, selon lusage, par une pitaphe en vers, destine orner le tombeau de la dfunte, dans lglise Saint -Alban de Mayence, o on lensevelit. Ce fut lvque-pote dOrlans, Thodulf, qui se chargea de cette tche ingrate. Il sut dailleurs sen acquitter avec une rare adresse, sans pargner les formules logieuses qui taient de rigueur en pareille matire, et sans blesser le sentiment public. Dans cette petite pice de six vers, consacre la mmoire de Fastrade, il eut lart de ne porter aucun jugement sur son caractre ni sur ses actes, et tout ce que le pote, dlicatement ironique, trouve louer en elle, cest la noblesse de sa race et la puissance de son glorieux poux. Voici la traduction de luvre de Thodulf : Ici repose la dpouille illustre de la reine Fastrade, que la froide mort a tranche dans sa fleur. Fille de noble race, et pouse ici-bas dun roi puissant, le Ciel vient de lappeler encore un plus glorieux hymne. La meilleure partie de son me nous reste ; cest le roi Charles, qui le Dieu clment accorde de longs jours !2 La fin de la vie de Fastrade avait t soumise une preuve bien dure sans doute pour son me arrogante et vindicative. Elle qui avait consacr son influence faire chtier si cruellement de simples projets de rvolte non suivis dexcution, elle vit, durant deux longues annes, la Saxe insurge braver impunment la puissance du roi frank. Charlemagne, en effet, navait pas encore veng le massacre du comte Thoderic et de ses compagnons, assassins en 792 au bord du Weser. Il sentait que les reprsailles ordinaires taient un remde insuffisant au mal profond qui troublait la Germanie septentrionale, et que la Saxe ntait, aprs tout, quune sorte de champ dexpriences o tous les ennemis de la puissance franke et de la civilisation chrtienne sappliquaient de concert entretenir des ferments de rvolte. Aussi, avant de tirer de nouveau lpe contre les Saxons, voulut-il prendre toutes ses prcautions contre les partisans secrets quils avaient dans le reste de lempire. La conspiration de Ppin le Bossu et les trahisons de Tassilon se rattachaient intimement aux menes de la vieille ligue anticarolingienne, qui, sous prtexte de restaurer lindpendance germanique, navait jamais servi que les intrts de la barbarie. Charles profita de la composition en majorit ecclsiastique de lassemble de Francfort, pour donner une conscration quasi-religieuse aux sentences juridiques rendues prcdemment dans les plaids nationaux de
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Libri Carolini, ap. Migne, Patrolog. lat., t. XCVIII, col. 1292. Epitaphium Fastrad regin, ap. D. Bouquet, t. V, p. 416.

Regensburg et dIngelheim. Sans rentrer dans la discussion des faits, sans remettre en question lautorit de la chose juge, il provoqua incidemment des prlats, sur lune et lautre affaire, une dcision de dtail impliquant ratification des procdures antrieures. Pierre, vque de Verdun, tait accus davoir tremp dans la conspiration de Ppin le Bossu, dcouverte deux ans auparavant. Les preuves manquaient contre lui. Lassemble de Francfort couta sa dfense et ladmit se justifier par serment, sil pouvait produire pour cojurateurs soit son mtropolitain, larchevque de Trves, soit deux ou trois autres vques. Personne nayant voulu sassocier son serment, le prlat, peu scrupuleux observateur des lois canoniques, fit subir le jugement de Dieu un de ses hommes, comme preuve de son innocence. Le serf sortit sain et sauf de lpreuve, dont on ignore la nature et que ni le roi ni lassemble navaient autorise. Le fait ne laissa pas de produire sur lesprit des juges une impression favorable la cause de laccus, qui fut renvoy absous. Le duc dpossd de Bavire comparut aussi devant ce haut tribunal ecclsiastique. Tassilon, que le tmoignage de ses sujets eux-mmes avait charg Ingelheim, et qui la paix du clotre paraissait peut-tre prfrable aux agitations dont sa vie politique avait t remplie, nessaya pas de faire rien changer sa destine. Debout devant ses juges, il ne voulut que demander pardon de ses fautes et des trahisons quil reconnut avoir commises envers ses suzerains Ppin et Charles. Il sollicita humblement lindulgence du roi, protestant que, de son ct, il navait aucune objection faire, et se soumettait sans arrire-pense aux mesures de justice qui lavaient frapp. Il dclara faire abandon perptuel de tous les droits de proprit et de juridiction qui auraient d lui appartenir, ainsi qu ses fils et ses filles, dans le duch des Bavares, et recommanda ses enfants la misricorde de Charles. Le roi, dit le compte-rendu officiel de la crmonie, que nous reproduisons ici, fut touch dune compassion profonde. Il pardonna sincrement Tassilon ses fautes passes, lui accorda grce pleine et entire et le reut en son amour et dilection, afin de mriter luimme la misricorde de Dieu. Les lettres de grce furent expdies en triple exemplaire : lun pour le roi, un autre pour Tassilon, le troisime pour tre dpos dans la chapelle du sacr palais1. Rentr peu de jours aprs dans sa cellule de Jumiges, le dernier des Agilulfings ne laisse plus ds lors aucune trace dans lhistoire. On ignore mme la date et le lieu de la mort de ce moine, en qui steignit la plus vieille des dynasties europennes. Lappareil religieux qui entoura la confession publique et son abdication rtrospective, au bout de six annes de captivit, avait pour but daffirmer dune manire irrvocable, aux yeux des vassaux doutre-Rhin, le droit de Charlemagne lhgmonie des peuples germaniques. Ayant mis par l hors de conteste pour tous les chrtiens la lgitimit de sa domination, le roi frank neut plus compter quavec les vellits de rsistance du parti paen, redevenu dominant en Saxe. Le succs de la lutte ainsi circonscrite ne pouvait tre douteux ni mme longtemps disput.

Ex Capital. Francoford., D. Bouquet, t. V, p. 650.

CHAPITRE X. SECONDE PRIODE DE LA GUERRE DE SAXE CONQUTE DFINITIVE DE LA PANNONIE ET DE LA MARCHE DESPAGNE - RESTAURATION DE LEMPIRE.
794-800

FANATISS sans doute par quelques chefs dont lhistoire na pas recueilli les noms des bandes nombreuses et chaque jour grossissantes de Saxons se prparaient, depuis lattentat impuni de Rustrengen, un suprme effort pour secouer le joug de la France. Ils staient placs sur la dfensive en un lieu montagneux appel Sintfeld, dans la rgion du haut Weser. Cest l quils attendirent le choc de leur terrible ennemi au commencement de lautomne 794. Charles avait divis en deux corps son arme, dont on ignore le point de formation. A la tte du premier, il partit de Francfort lissue du concile, et marcha droit au nord pour attaquer de front les positions des rebelles. Le second corps, command par son fils an, le prince royal Charles, quon appelait Charles le Jeune, prit sa route sur la rive gauche du Rhin, passa le fleuve Cologne et se dirigea vers louest, afin de prendre dos les troupes de Sintfeld. Mais celles-ci comprirent vite la folie de leurs esprances. Sans risquer la bataille, elles se rendirent discrtion, jurrent fidlit et remirent des otages. La saison ntant pas favorable pour entreprendre des oprations militaires srieuses, Charlemagne se contenta de ces gages de paix, dont assurment il ne sexagrait pas la valeur. Il ne sloigna gure dailleurs du pays ennemi, et vint hiverner Aix-la-Chapelle1. Au printemps, lattitude des Saxons tait indcise. Ils vitaient soigneusement toute espce dactes dhostilit, dsireux, ce quil semble, dinspirer au souverain assez de confiance pour quil abandonnt la surveillance de leur frontire. Le roi, en effet, qui avait des sujets de guerre du ct de la Pannonie, annona, en convoquant le Champ de mai, lintention de porter ses armes dans cette lointaine contre. Cette dclaration ntait vraisemblablement quun pige, dautant plus que lassemble nationale se tenait sur la rive germanique du Rhin, au palais de Kuffenstein, en face de Mayence. Nanmoins les Saxons, croyant irrvocable le projet de lexpdition trangre, refusrent pour la plupart de rpondre au ban royal. Mais aussitt ils virent larme se rpandre dans leur propre pays. Quelques contingents de Westphalie se rangrent alors sous ltendard Frank, et Charles lana ses scares dans toutes les directions, avec la consigne impitoyable de dvaster la contre jusqu son entier puisement. Il arriva ainsi, au milieu des ruines, des incendies et des massacres, jusquaux marais du bas Weser et du bas Elbe, o il accula les rvolts. De son quartier de Bardenwik (dans le Bardengau), il envoya lordre aux Slaves Obotrites, ses vassaux, de prendre les Saxons revers, et lui-mme essaya doprer sa jonction avec ces troupes de renfort en souvrant un passage jusqu Hluini (Lunebourg). Mais l il apprit que les Obotrites avaient t taills en pices par les Saxons transelbains, et que leur duc, Wiltzan, tait rest parmi les morts. Il sen vengea en faisant peser sur toute la Saxe une occupation militaire dune duret excessive, et qui ne tarda pas mettre de nouveau les vaincus sa merci.

Eginh., Annal., ann. 794.

Matre enfin de la situation, il nexera pas de reprsailles sanglantes. Le souvenir du profond branlement quavait caus, dix ans auparavant, lexcution des insurgs de Werden lavait dtermin changer de tactique. Ne pouvant dompter autrement la nationalit saxonne, il voulait la dissoudre et transformer violemment le gnie de ce peuple, en le fondant avec des lments trangers. Dj, la suite de la prcdente campagne, il avait entran en France des masses considrables dotages, que les Annales de Fulda1 estiment un tiers des troupes dsarmes Sintfeld. Il continua cette fois dappliquer, et plus rigoureusement encore, le mme systme. Des milliers dAngariens et dOstphaliens, hommes, femmes, enfants, se virent arrachs, sans espoir de retour, leur pays natal, pour tre dissmins en divers points du centre et du midi de lEurope2. Ainsi les rois des Babyloniens et des Perses transportaient les Juifs sur le Tigre, les Chalcidiens au bord du golfe Persique. Ainsi Probus avait transplant des colonies de Franks et de Frisons jusque sur les rivages du PontEuxin3. Lanne suivante, pendant que ses trois fils guerroyaient aux frontires de lempire, Charles le Jeune et Louis au-del des Pyrnes, Ppin chez les Avares, le roi parcourut encore en personne la Saxe, son champ de bataille lui, o il ne laissait jamais nul autre le pril et lhonneur de commander. Il atteignit lElbe sans rencontrer aucune rsistance, essuyant seulement dans les marais du Nord quelques escarmouches, dont il profita pour faire une nouvelle leve de captifs. Peu peu il obtenait ainsi de la famille, seul corps constitu dans la Germanie paenne, les garanties que la nation, manquant de solidarit, navait jamais pu lui donner. Grce une pareille mthode de conqute et mme de contrainte morale, il ne devait bientt plus se trouver, dans les cantons o se recrutaient les bandes insurrectionnelles, un seul guerrier qui net quelquun de ses proches, quelque existence qui lui tait chre, livre la merci du roi frank et rpondant sur sa tte de la soumission de la patrie germanique. En mme temps, les vides causs par cette dpopulation priodique taient aussitt combls par des colonies de guerriers mridionaux, installs comme bnficiers militaires sur les domaines des exils : centres nouveaux et permanents dinfluence romane, lments prouvs, destins former les cadres, si lon peut ainsi parler, des paroisses naissantes et des troupes indignes aux ordres des officiers royaux. Au printemps de 797, Charlemagne put jouir des rsultats obtenus par sa politique nouvelle. Dans une course rapide depuis le Rhin jusqu la mer du Nord, mme en traversant les plus sauvages retraites du Holstein, il neut pas tirer lpe. Serments et otages lui furent spontanment offerts. Le rgime de terreur inaugur aprs Werden avait dcidment fait son temps : il tait condamn par une exprience tristement convaincante, et lintrt politique sunissait, au bout de douze annes, aux voix les plus autorises de lglise pour rclamer des tempraments au capitulaire draconien de 785. Le roi, au retour, se hta ddicter les mesures de clmence reconnues ncessaires, et le nouveau capitulaire4, rendu Aix le 28 octobre, dans une assemble solennelle o avaient t convoqus des Saxons de tous les cantons westphaliens, angariens et ostphaliens, modifia dans un sens plus chrtien lconomie du systme
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D. Bouquet, t. V, p. 158. Chron. Moissiac., ann. 795. Michelet, Hist. de France, t. I. Capitulare Saxonicum, ap. Migne, Patrolog. lat., t. XCVII, col. 199-204.

administratif prcdemment en vigueur. Ce document ne reproduit pas les condamnations capitales appliques aux fautes purement morales, et notamment la violation des lois ecclsiastiques en matire de jene, dabstinence, de spulture, etc. En gnral, le Saxon y est soumis aux mmes lois que le Frank. Les articles les plus importants, et qui dailleurs nont rien dexceptionnel, concernent ladministration de la justice. Elle y est dcentralise. Afin de relever le crdit des tribunaux de canton, composs dun jury indigne, le doublement de lamende est prononc contre le plaideur qui, en ayant appel au plaid royal, aura vu sa sentence confirme par cette juridiction suprieure. Il est drog en un seul point la loi saxonne. Le roi ne se rserve quun privilge, la plus belle prrogative de la souverainet, le droit de grce. Larticle 10 lui laisse la facult, quand un malfaiteur aura encouru la peine de mort daprs le code indigne, de commuer cette peine en celle de la dportation, et de transfrer le coupable avec sa famille loin de sa patrie, dans une autre rgion de lempire, de sorte quil soit comme mort pour la Saxe. Il et t singulirement imprudent de compter sur un capitulaire pour transformer et adoucir en un jour lesprit si opinitrement rebelle des Saxons. Une de leurs tribus, du reste, la plus septentrionale, celle que, dans lidiome national, on appelait les Northalbings1 (habitants du nord de lElbe), navait pas donn de gages de soumission et ne stait pas fait reprsenter lassemble dAix. Il tait donc ncessaire de surveiller les hommes du Nord, et Charlemagne, cet effet, dcida dhiverner cette anne au cur mme de la Saxe. Il fit lever, au bord du Weser, des baraquements pour ses troupes, et le lieu conserva le nom de sa premire destination. Cest le Hristal saxon (Heer-Stell, cest--dire quartiers de larme). Cest l quil tint sa cour, sous la tente, comme il let fait dans ses palais du Rhin ou Rome, recevant des ambassades dEspagne et de Pannonie, mandant auprs de lui ses fils pour lui rendre compte des expditions de la campagne prcdente et recevoir ses instructions au sujet des oprations nouvelles quils devaient prparer ; consacrant enfin ses laborieux loisirs lexamen des questions diplomatiques et militaires du monde entier. Tout au commencement du printemps, avant la tenue du Champ de mai, une terrible nouvelle lui arriva. Les Northalbings staient rvolts et avaient gorg les officiers royaux tablis parmi eux pour y rendre la justice. Parmi les victimes du massacre se trouvait un ambassadeur de la cour carolingienne, Gottschalk, tomb par hasard au pouvoir des insurgs, en revenant de remplir une mission de son matre auprs de Siegfrid, roi des Danois. Bien que la disette des fourrages rendt en cette saison la mobilisation des troupes extrmement difficile, Charles ne voulut pas diffrer dun jour le chtiment des rebelles. II entra en campagne sur-le-champ. Parti de Minden marches forces, il se jeta sur les populations dentre le Weser et lElbe, qui commenaient suivre lexemple de leurs voisins du Nord, et porta le fer et le feu sur tous les points de la Wigmodie, do il enleva seize cents otages. Pendant ce temps, les Obotrites attaquaient, de leur ct, les Saxons transelbains, et leur chef Thrasicon vengeait rudement sur les rebelles le meurtre de son prdcesseur Wiltzan. Quatre mille ennemis prirent ds la premire rencontre, au rapport dun tmoin oculaire, le Frank Eberwin, qui commandait laile droite de ces prcieux auxiliaires2.

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Poet. Sax., Gesta Caroli Magni, ann. 798. Eginh., Annal., ann. 799.

A la suite du Champ de mai de 799, tenu Lippenheim, prs du Rhin, larme franke passa de nouveau ce fleuve pour senfoncer en Saxe. Charles avait hte den finir avec les dernires convulsions de la barbarie germanique qui agitaient encore de temps autre cette contre. Le foyer de la rvolte tait enfin concentr la frontire nord, au del de lElbe. Le roi savana dans cette direction ; mais il nalla que jusqu Paderborn. Des complications dune gravit inoue rclamaient son intervention au midi de lempire et surtout en Italie. La papaut, aux prises avec des factions redoutables, avait besoin du secours de son patrice. En prsence de cet intrt suprieur, force lui tait dajourner la pacification dfinitive de ses provinces septentrionales. Il se contenta denvoyer son fils Charles vers lElbe, avec une partie de larme, pour recevoir la soumission de quelques Saxons Northalbings et rgler certaines difficults qui staient leves entre les Obotrites et les Vltabes1. Lui-mme, pendant ce temps, fit la ddicace de la basilique quil avait construite Paderborn, et le pape fugitif tant venu jusque-l confrer avec lui, comme on le verra plus loin, il reprit le chemin du Midi avec son auguste visiteur, laissant les affaires de la Saxe dans le meilleur tat2. Ltat gnral de lEurope permettait enfin son dominateur de dposer lpe. Au sud et lest de lempire, la situation tait plus prospre encore quau del du Rhin. Au cours de la seconde priode de la guerre de Saxe, les troupes chrtiennes avaient remport sur les musulmans dEspagne et sur les Tartares de la Pannonie des avantages considrables et dont les rsultats solides assuraient dsormais, de ces deux cts, la paix du monde civilis. Les barbares euxmmes, par leurs dissensions intestines, avaient provoqu lintervention des Franks et facilit leur rapide triomphe.

II
Lmir de Cordoue, Hescham, fils dAbd-el-Raman, tait mort en 796, laissant une succession prement dispute. Son fils unique, Hakem, eut pour rivaux ses propres oncles, Soliman et Abd-Allah, frres ans dHescham, supplants par lui la mort de leur pre. A la faveur de lanarchie, les valis du Nord saffranchirent de nouveau du joug de Cordoue, et, au printemps de 797, Charlemagne, avant de rentrer en Saxe, vit arriver Aix-la-Chapelle le cheik Zid3, qui, stant empar du gouvernement de Barcelone, venait se placer dans le vasselage et sous la protection du roi frank. Celui-ci saisit avec empressement cette occasion de relever son influence au midi des Pyrnes. Tout concourait dailleurs lui en procurer les moyens. Quelques mois aprs quil eut reu lhommage de Zid, la suite de la rapide campagne quil fit cette anne-l au del du Rhin, un autre solliciteur musulman se prsenta devant lui. Ctait le prtendant Abd-Allah luimme. Charles tait trop politique pour prouver le moindre scrupule soutenir loncle dans ses entreprises spoliatrices contre son neveu. Il lui promit de laider au moyen dune diversion dans le Nord, en arrachant les provinces situes en de de lbre la domination de lmir Hakem. Quel que ft le rsultat de la guerre civile, la France devait ainsi travailler pour elle-mme et profiter seule de ses conqutes.

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Eginh., Annal., ann. 799. Eginh., Annal., ann. 799. Zatto, Zaddo, dans les chroniques romanes.

Le jeune roi Louis dAquitaine tait alors Aix-la-Chapelle. Son pre le renvoya dans ses tats, et, pendant quAbd-Allah sen allait faire la guerre de partisan dans les montagnes de Tolde, les troupes dAquitaine commandes par le comte Guillaume, lillustre vaincu de Villedaigne, opraient victorieusement la diversion promise dans la Marche dEspagne. Franchissant la chane des Pyrnes par les deux extrmits la fois, elles forcrent lentre ou reurent la soumission de presque toutes les places qui, depuis cinq ans, avaient chapp la souverainet franke : Pampelune, Girone, Huesca, Lrida1, etc. Hakem, accouru avec des forces considrables aprs le dpart des envahisseurs, obtint, il est vrai, des succs phmres et poussa mme jusquaux portes de Narbonne. Mais il lui fallait faire face, avant tout, aux rebelles de lintrieur, qui menaaient sa couronne. Sa prompte retraite marqua la perte dfinitive des provinces du nord de lbre pour le khalifat de Cordoue. La chrtient, dans sa lutte contre les musulmans dEspagne, avait pour avantgarde les libres et vaillantes populations de la Galice et des Asturies, qui, sous la conduite de leur roi Alphonse II, combattaient alors avec autant de bonheur que dhrosme pour la dlivrance du sol national. Alphonse, quoiquil ne dt sa couronne qu sa naissance et au dvouement de ses sujets, se proclamait luimme le fidle2 de Charlemagne et lui faisait hommage de ses succs. En 798, stant rendu matre de Lisbonne, il en envoya les dpouilles opimes au chef politique de la chrtient. Ces prsents de conqurant, emblmes de la victoire, consistaient en sept captifs sarrasins et autant de cuirasses et de mulets3. Ses ambassadeurs, qui taient alls jusquau Hristal saxon, assistrent, leur retour, lassemble des grands dAquitaine runie Toulouse, et y jurrent alliance avec le roi Louis. Ils sy rencontrrent avec un vali des Pyrnes, Bahloul, empress acheter, par une soumission volontaire, les bonnes grces des puissants voisins dont il prvoyait le triomphe imminent. En effet, les armes de Louis neurent qu mettre le pied dans la Marche dEspagne pour sy voir partout acclames. Cette prise de possession fut dfinitive, et aucun retour de fortune ne devait dans la suite renverser lautorit des comtes franco-aquitains qui furent, depuis 798, prposs la dfense et au gouvernement de la contre. Un an aprs, les les Balares, pour se soustraire aux pillages des pirates sarrasins, se donnaient spontanment Charlemagne4. A cette poque, la puissance franke nprouvait plus de rsistance sur aucun point du continent. Charles, dans sa ville dAix, vraie capitale du monde, recevait de toutes parts des messages et des trophes de victoire de ses lieutenants. Cest l que Wido5, comte de la Marche de Bretagne, lui apporta en 799 les armes des tierns armoricains un instant rvolts et quil avait fait rentrer dans lobissance6. Trois ans auparavant, propos dun vnement bien plus considrable, la capitale rhnane avait t tmoin dun vrai triomphe, semblable ceux de Rome antique, dcern Ppin dItalie, destructeur de lempire des Avares.

Eginh., Annal., ann. 796 ; Astronom., Vita Ludovici Pii. 2 Proprius Karoli. Eginh., Vita Karoli Magni. 3 Eginh., Annal., ann. 798. 4 Eginh., Annal., ann. 798. 5 Les historiens modernes dsignent souvent ce personnage sous le nom de Gui, forme romane de Wido. 6 Eginh., Annal., ann. 799.
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III
Ce jeune prince, en effet, avant mme datteindre sa vingtime anne, avait exerc seul le commandement nominal, et avait recueilli toute la gloire des dernires oprations militaires diriges contre la Pannonie. La campagne de 791, bien quelle et laiss sans modification apparente la situation respective des peuples belligrants, avait eu cependant pour rsultat de faire natre ou de rveiller, au sein de la confdration hunnique, des germes de discorde qui amenrent une rapide dcadence. Ds 795, une des factions rivales qui se disputaient lempire implora lappui de lennemi national, de Charlemagne lui-mme. Le chef de cette faction, le kan Thudun, envoya Aix des messagers, chargs de prsents, offrir au roi des Franks de se donner lui avec sa nation et dembrasser la foi chrtienne. Les messagers, trs honorablement accueillis et traits, reurent eux-mmes le baptme, et rapportrent leur matre lassurance dun prochain concours1. Charles transmit Ppin dItalie lordre de faire avancer des troupes par la Carinthie. Mais la dissolution intrieure de la nation ennemie allait plus vite que les prparatifs militaires de ses agresseurs. Le corps franco-italien ntait pas encore en mouvement, quune rvolution gnrale avait dj clat chez les Avares, et que les deux chefs suprmes de la confdration, le Chakan (Chaganus) et lOughour (Iugurrus), avaient t gorgs par leurs sujets. Un lieutenant de Ppin, Herric, duc de Frioul, entrant en campagne sur ces entrefaites, vint soutenir linsurrection des Slaves mridionaux, longtemps tributaires des Avares, et qui les derniers vnements avaient permis de reconqurir leur indpendance. Il fut tu malheureusement ds le premier engagement, en commandant lassaut de la place de Tarsacoz, sur la cte liburnienne, et lon ne sait pas mme si son arme continua les hostilits2. En mme temps Ppin, avec le gros des forces dItalie et de Bavire, pntrait en Pannonie par louest, culbutait les hordes hunniques au del de la Theiss, et enlevait lune aprs lautre les neuf enceintes du Ring. Le riche trsor des Huns, fruit de leurs pillages sculaires dans lempire romain, tomba dun seul coup entre les mains du jeune vainqueur. A lautomne, il fit son entre triomphale Aix, tranant aprs lui des troupeaux de captifs et de longues files de chariots chargs de son prodigieux butin. Charlemagne avait enfin de quoi payer, sans compter, le dvouement de ses guerriers. Il leur distribua lor pleines mains. Jamais la nation franke ne stait trouve en possession dautant de numraire et de mtaux prcieux. On vit se produire alors, en lespace de quelques annes, une profonde rvolution conomique, atteste par de nombreux documents contemporains. Le pouvoir de largent, grce laffluence soudaine des valeurs mtalliques, diminua dun tiers, de sorte que la monnaie de compte appele livre (libra argentea), qui valait auparavant 844 francs de notre monnaie, daprs les calculs du savant B. Gurard3, ne reprsenta plus ds lors, dans le commerce des objets de consommation, quune valeur actuelle de 563 francs environ. Une large part des dpouilles des Huns fut attribue au saint-sige. Rome, releve enfin son rang de dominatrice du monde par lpe de son patrice, commenait recouvrer sur les barbares ses propres richesses, dont ils lavaient
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Eginh., Annal., ann. 795. Eginh., Vita Karoli Magni. Polyptyque dIrminon, Prolgomnes, p. 140 et 158.

dpouille aux jours de son abaissement. Le pape Lon III consacra cette royale aumne des Franks la restauration de la basilique de Latran, et, comme tmoignage de sa reconnaissance, il y fit excuter la curieuse mosaque, encore conserve de notre temps, o Charlemagne est figur recevant de la main de saint Pierre ltendard bleu aux roses rouges, labarum du nouvel empire. La prise du Ring fut le coup de mort de la puissance des Avares. Il semble, comme dit Michelet, que ce peuple thsauriseur ait perdu son me avec lor quil couvait comme le dragon des posies scandinaves. Le kan Thudun et une foule de ses partisans taient, venus dans le cortge de Ppin se faire baptiser Aix. Mais cette race infrieure navait aucun germe de vertu sociale que la religion mme pt dvelopper. Elle continua de sagiter et de sabaisser encore dans les convulsions dune incurable anarchie. Lentreprise de rnovation chrtienne y aboutit, en lespace de trois ans peine, un dplorable chec. En 799, Thudun tait retourn ses idoles, et il essaya de secouer le joug de la domination des Franks, comme il avait abandonn leur foi. Vain effort. Au premier symptme de soulvement, le duc frank de Bavire, Gerold, marcha contre les rebelles. Il mourut, il est vrai, sur le champ de bataille ds le dbut de la campagne ; mais la dfaite des Avares nen fut ni moins prompte ni moins complte. Les Slaves achevrent dexterminer en peu dannes les dbris de ce peuple terrible, qui avait trop justifi, dans toute lEurope orientale, son nom de flau de Dieu. ginhard nous trace un lugubre tableau de la dsolation o se trouvait de son temps toute la contre qui avait servi de repaire aux hordes dAttila : La Pannonie, maintenant vide dhabitants, le lieu o tait le palais du chakan (le Ring) transform en un dsert o lon ne voit plus mme trace dhabitation humaine, attestent combien de batailles furent livres, combien de sang rpandu dans cette guerre de huit annes. La noblesse entire des Huns a pri ; toute leur gloire sest anantie ; tous leurs trsors accumuls durant tant de sicles sont devenus la proie des vainqueurs1. Les frontires pacifies de tous cts, lordre et la prosprit rgnant au sein de la nation dominatrice et rayonnant sur les peuples vassaux, teille tait, en 799, ]uvre politique dj accomplie par Charlemagne, et qui allait tre bientt couronne et consolide par la restauration de lempire.

IV
Au milieu de lharmonie universelle, un point cependant tait encore profondment troubl, et ctait prcisment la tte de la chrtient, Rome. Le pape Adrien tait mort, peu aprs la reprise de la guerre de Saxe, le 25 dcembre 795. Charles, qui navait pas de meilleur ami, le pleura, dit ginhard, comme sil et perdu le frre ou le fils le plus cher ; car il tait trs facile contracter des amitis et trs constant les conserver, et il entourait dune pieuse sollicitude ceux qui lattachaient des liens de cette nature2. Il composa lui-mme lpitaphe en vers latins quon peut lire encore aujourdhui, Home, sur la tombe de ce pontife. Moi, Charles, y dit-il, jai crit ces vers en pleurant un pre bien-aim... Je veux unir sur ta tombe nos noms et nos titres, Charles et Adrien, moi le roi, toi le pre !... excellent pre, souviens-toi de

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Eginh., Vita Karoli Magni, cap. Eginh., Vita Karoli Magni, cap.

XIII. XIX.

moi, et obtiens que ton fils te retrouve un jour dans le cleste royaume du Christ !1 Immdiatement aprs les funrailles dAdrien, le 26 dcembre, le collge sacerdotal, vques et prtres, lui donna lunanimit pour successeur Lon, fils dAzuppius, dfenseur intrpide des droits ecclsiastiques, plein de zle contre les ennemis de la foi, mais en mme temps patient, pieux, charitable et droit justicier2. Les grands et le peuple de Home ratifirent dune seule voix, et comme par une inspiration de Dieu, le choix des lecteurs ecclsiastiques. Ni la cour dOrient, ni aucune autre puissance trangre ne fut consulte sur cette lection une magistrature que les vnements avaient rendue indpendante et souveraine dans lordre politique, comme elle ltait par essence dans lordre religieux. Ainsi acheva de disparatre lombre dautorit que la vaine formalit de la confirmation des votes populaires avait laisse jusque-l aux successeurs de Constantin dans lantique cit impriale. Sacr le 27 dcembre, le nouveau pape sempressa de notifier son avnement Charles, patrice des Romains, son coadjuteur civil. A ce titre, il lui fit porter par ses lgats les clefs de la Confession de saint Pierre et ltendard de la ville, et le pria denvoyer un grand de sa cour recevoir le serment dobissance et de fidlit des habitants. Labb de Saint-Riquier, Angilbert, confident intime de Charlemagne et lun des membres les plus brillants de lacadmie palatine, o il portait le nom dHomre, fut lambassadeur choisi pour aller saluer le pape Lon et lui offrir en mme temps la part destine lglise romaine dans les dpouilles du Ring : don de joyeux avnement, dont on a racont plus haut lemploi. Dans les lettres de crance confies Angilbert, on retrouve lexpos du programme politique du grand roi Frank, tel quil est formul chaque page de sa correspondance avec le saint-sige, et quil allait bientt servir de base aux constitutions de lempire restaur : Nous avons prescrit Angilbert, crit-il au souverain pontife, de concerter avec vous, en notre nom, toutes les mesures qui vous paratront propres procurer lexaltation de la sainte glise de Dieu et affermir votre autorit et notre patriciat ; car le pacte que javais conclu avec le trs bienheureux prdcesseur de Votre Paternit, je dsire le continuer avec Votre Batitude, dans le mme accord inviolable de foi et de charit... Cest nous de dfendre en tous lieux, avec le secours de la misricorde divine, la sainte glise du Christ, en repoussant au dehors les attaques des infidles et en propageant au dedans la vrit catholique ; comme cest vous, trs saint Pre, daider nos armes, en levant, ainsi que Mose, vos mains vers le ciel, afin que, par votre intercession, Dieu, notre guide, donne partout la victoire au peuple chrtien sur les ennemis de son saint nom, et que Notre-Seigneur Jsus-Christ soit glorifi dans tout lunivers3. Bien que Charlemagne nait jamais prtendu, on la dj dit, exercer sur lglise le protectorat csarien que beaucoup dhistoriens lui prtent, il nen est pas moins vrai quil tait port par caractre et quil se croyait, en outre, autoris, par sa grande situation dans la chrtient, se considrer comme revtu dune sorte de juridiction pastorale. Il voulait tre en tout, par le zle comme par la puissance, le premier des fidles. Ctait, dit le moine de Saint-Gall, un vque
1 Epitaphium Adriani I, pap, ap. D. Bouquet, t. V, p. 412. Peut-tre cette pitaphe futelle compose par Alcuin, au nom de Charlemagne. 2 Anast., Lib. Pontific., ap. Darras, Hist. gnr. de lEglise, t. XVIII, ch. I, n 1. 3 Caroli Magni Epist. VIII, ap. Migne, Patrolog. lat., t. XCVIII, col. 908.

pour la prdication et un philosophe pour la science1. La fin de la lettre Lon III est, en effet, conue dans un ton dadmonition o se rvle bien cette tendance de son esprit. II recommande au pape lobservation scrupuleuse des canons, lengage ne donner dans sa conduite et dans ses paroles que des exemples et des conseils ddification, afin, ajoute-t-il, que vous fassiez briller la lumire aux yeux des hommes, et que, trouvant vos uvres bonnes, ils glorifient votre Pre qui est aux cieux. Les mmes conseils font lobjet dune note particulire remise Angilbert. Rpte-lui souvent, lit-on dans ce curieux document, combien peu dannes se borne la dignit dont il jouit dans le temps, et combien sera durable la rcompense rserve dans lternit celui qui aura bien rempli cette tche. Persuade-lui de dtruire lhrsie simoniaque qui souille en tant de lieux le corps de lglise, et parle-lui de toutes les choses dont tu te souviens que nous avons maintes fois gmi ensemble. Que le Seigneur te guide et te conduise ; quil dirige en toute bont le cur de Lon pour le disposer faire tout ce qui servira la sainte glise et le rendre pour nous un bon pre et un utile intercesseur, afin que le Seigneur Jsus-Christ nous fasse prosprer dans lexcution de sa volont et daigne conduire au repos ternel ce qui reste du cours de notre vie. Voyage heureusement, profite dans la vrit et reviens avec joie, mon petit Homre2. Deux annes scoulrent aprs lambassade dAngilbert, pendant lesquelles Charlemagne, tout occup de ses expditions de Saxe, de Pannonie et dEspagne, dut laisser le nouveau pontife seul aux prises avec les difficults de son gouvernement. La royaut lective des papes excitait toujours les mmes convoitises dans la noblesse romaine, et la rivalit des factions dues dans leurs esprances prparait des orages chaque changement de rgne. Une conspiration sourdit contre Lon parmi les fonctionnaires civils le plus en crdit sous Adrien, et qui regrettaient lamoindrissement de leur influence. A la tte du complot se trouvaient deux neveux du dernier pape, le primicier Pascal et le sacellaire Campulus. Le but des mcontents tait de se dbarrasser du souverain pontife par un meurtre, et dlever sa place quelquun qui Mt mieux dispos satisfaire leur ambition. Le 25 avril 799, Lon, se rendant, suivant la coutume, aux grandes litanies de saint Marc, o il devait officier pontificalement en lglise Saint-Georges, vit venir lui Pascal et Campulus en habit laque. Ils se prosternrent hypocritement devant lui, en disant : Pardonnez-nous de navoir point de chasubles ; nous sommes souffrants, et nous ne pourrons peut-tre assister toute la crmonie. Lon agra leur excuse et sentretint familirement avec eux, sans souponner leur perfidie. Tout coup, en face du monastre des Saints-tienne-et-Sylvestre, une troupe de sicaires, embusque dans le voisinage, fondit sur le cortge et renversa le pontife, que Pascal tenait par la tte et Campulus par les pieds. Le peuple stait enfui ; les monstres foulrent aux pieds lauguste vieillard, le dpouillrent de ses vtements, lui crevrent les yeux, lui arrachrent la langue, le frapprent coups de btons, et le jetrent baign dans son sang devant lautel des Saints-tienne-et-Sylvestre. Lon vivait encore. Durant la nuit, Pascal, Campulus et Maurus de Nepi, leur complice, le firent transporter par leurs satellites au monastre de Saint-rasme et le jetrent dans un cachot, la porte duquel ils placrent des gardes... Mais le cubiculaire Albinus, avec dautres fidles craignant Dieu, pntra dans le monastre, ouvrit les portes de la prison, et, tous ensemble, ils conduisirent le pontife dans la
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Monach. Sangall., de Gestis Caroli Magni. On sait quAngilbert avait pris, dans lAcadmie palatine, le surnom dHomre.

basilique Vaticane. Cependant les sicaires, matres de Rome, taient dans la consternation ; leur triomphe ne les consolait pas. Ils vivaient dans une apprhension continuelle, se dfiant les uns des autres et prts sentrgorger. Ne sachant rien trouver faire de mieux, ils pillrent et dmolirent la maison du cubiculaire Albinus avec diverses autres proprits appartenant lglise ou des particuliers connus pour leur attachement au pape1. A la nouvelle de lattentat, le duc frank de Spolte, Winigis, accourut Rome avec sa petite arme, pourvut la scurit du pontife et lemmena avec lui. Charlemagne allait quitter Aix-la-Chapelle pour rentrer dans la Saxe, quil voulait achever de dompter par un grand dploiement de forces, quand un courrier linforma de la rvolution romaine. Il ne put suspendre lexpdition projete, pour laquelle il avait appel des renforts ales provinces les plus loignes de son empire. Toutefois, comme il tait ncessaire daviser en hte aux mesures de rpression, il fit prier le pape de venir en confrer avec lui en Saxe mme, et il sen alla tablir, en lattendant, ses quartiers Paderborn, ainsi quon la dj racont plus haut. Lon, qui, par une gurison providentielle, avait recouvr la parole et la vue, saisit avec empressement loccasion de prendre possession en personne, au nom du Christ, des nouvelles conqutes du catholicisme au del du Rhin. Jamais pape navait franchi ce fleuve, antique frontire de la civilisation. Lorsque, au commencement de lt 799, Lon traversa les clairires de la Westphalie, les populations peine converties qui se pressaient sur son passage durent contempler, avec une sorte de religieuse terreur, ce pacifique dominateur du monde dont Charlemagne ntait que le lieutenant, ce dpositaire dune puissance qui dirigeait toutes les armes de lOccident, et qui, en lespace de moins de trente ans, avait si profondment chang la face de la patrie saxonne. La plupart de ces tmoins, en effet, avaient assist dans leur enfance, sous ces mmes forts, au bord de ces mmes fontaines, aux sinistres mystres des anciens dieux. Le camp de Charlemagne leur offrit le spectacle dune crmonie religieuse et militaire dun caractre bien diffrent, et dont un pome du temps, attribu, mais sans preuve, Alcuin, nous trace ainsi le tableau grandiose : Instruit par ses courriers de lapproche du pape, Charles dpche au-devant de lui, pour le saluer, son fils Ppin, la tte dune troupe de cent mille hommes. Le pasteur apostolique, en voyant se rpandre dans la plaine cette innombrable escorte, lve ses mains au ciel et prie avec ferveur pour le peuple Frank. Trois fois la foule se prosterne devant le pontife pour recevoir sa bndiction. Le pape Lon attire alors Ppin dans ses bras et le tient tendrement embrass. Puis ils cheminent cte cte vers le quartier royal. Cependant le pieux roi Charles avait fait mettre tout le reste de larme sous les armes : Volons, leur cria-t-il, la rencontre du souverain pontife ! Et toute la troupe se lance sur ses traces comme pour une charge de cavalerie : les trompettes jettent leurs fanfares clatantes, le sol tremble, les armes tincellent, et les bannires droulent au vent leurs plis clatants. Le dsir dentendre la voix du pape transporte les guerriers, et fait circuler une brlante ardeur dans la moelle de leurs os... Au sortir du camp on sarrte. Le clerg se range, en trois churs distincts, sous ltendard sacr de la croix, et le roi dispose les gens de guerre en un cercle immense dont la ligne paisse figure les remparts dune ville. Lui-mme, se tenant au centre, domine de toute la tte ces masses profondes.
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Extrait du Lib. Pontific., dAnastase, cit ap. Darras, Hist. gnr. de lglise, t. XVIII, ch. n 2.

Le pape arrive, admirant cette multitude o toutes les nations taient reprsentes, observant la varit des langues, des costumes et des armements. Charles, accouru jusqu lui, se prosterne ses pieds avec respect, puis lembrasse tendrement. Ils sacheminent alors cte cte, la main dans la main, en conversant familirement, au milieu de la foule agenouille, qui, trois reprises encore, courbe son front sous la main bnissante du pontife. Les prtres, debout la porte de la basilique, faisaient entendre des cantiques de louange. Lon, aprs avoir clbr pontificalement la messe, fut conduit par son hte au palais, o un splendide festin tait prpar1... Le pape passa tout lt auprs du roi frank. La faction rebelle qui continuait de dominer Rome conut cependant ltrange illusion de se rendre Charlemagne favorable. Elle envoya des missaires vers lui pour combattre les dpositions de Lon et laccuser lui-mme de crimes imaginaires. Le plaid des prlats et des leudes franks runi pour couter leurs explications en comprit sans peine limposture. Charles donna une escorte dhonneur au souverain pontife, qui fit sa rentre triomphale dans la capitale le 29 novembre, au milieu dun concours joyeux de clerg et de peuple. Ses adversaires nosaient plus lever la tte. Les seigneurs franks qui lavaient accompagn, au nombre de dix, deux archevques, cinq vques et trois comtes laques, firent durant plus dune semaine, comme dlgus du patrice de Rome, une minutieuse enqute sur lattentat du 25 avril, et envoyrent en France les accuss, dont la culpabilit fut reconnue. Ctait Rome mme que Charlemagne avait rsolu daller tudier les causes de la rvolution et en juger en dernier ressort les auteurs. Mais, avant de sloigner de ses tats, il lui restait bien des mesures prendre pour en assurer la tranquillit durant une absence quil prvoyait devoir tre longue. Ds le commencement du printemps suivant (800), la mi-mars, il quitta son palais dAix-la-Chapelle. Aucune grande expdition ntant dcide pour cette anne-l, il se dirigea vers la Neustrie, dont les ctes taient inquites depuis quelque temps par des pirates venus de larchipel danois. Ce dernier repaire du paganisme odinique, pargn par lpe des Franks, commenait, en effet, prendre sa terrible revanche de la conqute chrtienne de la Germanie. Les forbans de toutes races, repousss jusque sur les plages glaces du Nord par les progrs incessants de la civilisation dans la patrie teutonique, avaient trouv libre et staient arrog lempire des mers. Leurs flottilles ravageuses, matresses de locan Gallique, fondaient dj, par de hardis coups de main, la sinistre rputation qui allait sattacher bientt au nom des Normands ! Il arriva, raconte ce sujet le moine de Saint-Gall, que Charles vint, sans y tre attendu, dans une ville maritime. Comme il se mettait table, voici que des barques de pirates normands parurent en vue du port. Les uns les prenaient pour des marchands juifs, les autres pour des Africains ou encore pour des Bretons. Mais le sage roi, la structure et lagilit de ces embarcations, reconnut que ce ntaient pas des btiments de commerce, mais des navires de guerre : Ces vaisseaux, scria-t-il, sont remplis, non de marchandises, mais dimplacables ennemis ! A ces mots tous les assistants slancent lenvi pour attaquer les navires. Mais ce fut en vain ; car les Normands, comprenant que celui quils avaient coutume dappeler Charles au Marteau (Karolus Martellus) tait l, et tremblant daffronter ce hros, se drobrent avec une rapidit inoue non seulement aux coups, mais aux regards de ceux qui les poursuivaient... Or le religieux Charles, se levant de
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De Carolo Magno et Leonis pap ad eumdem adventu, Poema, D. Bouquet, t. V, p. 388 et suiv.

table, sappuya sur une fentre et y resta longtemps rver, le visage inond de larmes. Comme nul de ses grands nosait linterroger : Savez-vous, leur dit-il, mes fidles, pourquoi je pleure ? Je ne crains pas que ces gens-l me puissent nuire par leurs vaines menaces ; mais je suis profondment afflig que, de mon vivant, ils aient os insulter ce rivage, et-je vois avec douleur quel mal ils feront mes descendants et leurs sujets1. Il tait impossible de donner la chasse ces insaisissables cumeurs de mer. Charles dut se borner des mesures dfensives. Il fit construire une flotte pour surveiller la cte, et tablit des garnisons lembouchure des fleuves. Il alla ensuite clbrer les ftes de Pques (19 avril) au monastre de Saint-Riquier, et de l se rendit, par Rouen, Tours2, auprs de son ami et conseiller Alcuin, retir de la cour depuis quatre ans, et devenu abb de Saint-Martin. De douloureux devoirs le retinrent plusieurs mois Tours. Liutgarde, sa jeune femme, y fut prise dune maladie mortelle, qui lemporta le 4 juin3. Belle, douce et gnreuse, mle comme une compagne et presque comme une sur aux travaux et aux jeux des filles dHildegarde, elle avait, dans ses sept annes de rgne, effac les mauvais souvenirs laisss par Fastrade. Mais aucun gage de cette union heureuse ne resta au puissant roi des Franks, et, bientt oublie comme les autres, Liutgarde devait, quelques mois de l, tre remplace son tour par une cinquime pouse, du nom de Mathalgarde4. Ayant ainsi parcouru toutes les provinces de son gouvernement direct, puisque au del de la Loire commenait le royaume dAquitaine, Charlemagne vint tenir, au milieu daot, lassemble nationale Mayence, et linforma de son projet de voyage en Italie. Il sentait quelle rude tche allait lui incomber, comme patrice, en prsence de leffervescence des esprits Rome. Il et vivement souhait davoir en cette circonstance auprs de lui un sage conseiller comme Alcuin, qui avait toujours inspir sa politique avec autant de grandeur que de gnrosit. Mais en vain fit-il un nouvel appel son vieux matre, le pressant de quitter les toits enfums de Tours pour les palais dors des bords du Tibre. Les infirmits mettaient lillustre docteur hors dtat daccomplir un tel voyage. Charles dut partir sans lui, emmenant une arme dont il partageait le commandement avec son fils Ppin. Aprs un sjour dune semaine Ravenne, et pendant que Ppin marchait en force contre Bnvent, o le duc Grimoald affectait lindpendance, Charlemagne suivit sa route vers ltat pontifical. Il arriva le 23 novembre aux portes de la Ville ternelle. Le pape tait venu au-devant de lui jusqu Nomentum (Mentana), o ils eurent ensemble une premire confrence. Le lendemain, le glorieux patrice fit son entre solennelle au milieu des cantiques et des hymnes dallgresse5. Mais il se droba vite aux dmonstrations de la joie populaire pour se livrer tout entier la mditation de luvre de justice qui lavait amen. Le 1er dcembre, il convoqua une assemble gnrale des chefs de la cit, et somma les accusateurs du souverain pontife de prouver les imputations quils avaient diriges contre lui. Toute lassistance neut quune voix pour protester de sa soumission au pape. Nous ne sommes pas assez tmraires, scrirent les
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Monach. Sangall., de Gestis Caroli Magni. Eginh., Annal., ann. 800. Annal. Mettens., ann. 800. Eginh., Vita Karoli Magni, cap. XVIII. Eginh., Annal., ann. 800.

prlats, pour nous constituer juges du sige apostolique, chef sacr de toutes les glises. Cest lui quil appartient de nous juger tous, et lui nest le justiciable de personne. Plusieurs sances eurent lieu pour laudition des tmoins charge, qui ne se prsentrent pas. Enfin Lon, tenant la main le livre des vangiles, monta la chaire devant tout le peuple, et jura quil tait innocent des crimes que ses ennemis lui avaient imputs1. Cette justification tait inutile, et les meutiers staient condamns eux-mmes par leur silence. Charles avait ramen de France Campulus, Pascal et leurs complices, dfrs son tribunal patricial : leur perfidie tait dsormais clatante ; ils nessayrent pas mme de se disculper. Jugs selon la loi romaine, ils furent condamns mort. Mais le pape, mu de compassion, arrta les rigueurs du bras sculier, et obtint que la peine capitale encourue par ses bourreaux ft commue en un exil perptuel2. La grande assemble qui sigea durant la premire quinzaine de dcembre dans la basilique Vaticane pour linstruction de cette affaire, ne bornait pas son rle celui dun jury criminel. Elle prparait, de concert avec le souverain pontife, mais linsu du roi frank, un acte politique qui devait asseoir sur des bases solides et durables la paix si heureusement rendue Home et au monde chrtien. Justement en ces jours, dit la chronique de Moissac, une ambassade venue de Constantinople apporta la nouvelle que les Grecs avaient dpos leur empereur, et remis aux mains dune femme le sceptre des Csars. On disait quIrne, nouvelle Athalie, aprs avoir fait crever les yeux son propre fils, lavait relgu dans un clotre pour rgner sa place. Ctait donc la dchance du titre dempereur, tomb aux mains dbiles dune femme. Le pape Lon concerta avec les prlats et les patriciens de Rome les mesures prendre en une telle occurrence. Lavis unanime fut que Charles, roi des Franks, devait tre proclam empereur. Ctait lui, en effet, dont les armes et la puissance protgeaient Home, la capitale de lempire. En Italie, en Gaule, en Germanie, tout lui obissait. Dieu lui-mme, en donnant Charles, pour la dfense de son peuple contre les infidles, un pouvoir sans prcdent, indiquait ainsi sa volont de faire revivre le titre imprial dans la personne de ce prince. Il paraissait juste que le nom ft attach la charge, et tel tait le vu de tout le peuple chrtien3. Ainsi se retrouvent de nouveau formules en cour de Rome, et en des termes identiques, les mmes considrations qui, un demi-sicle plus tt, avaient fait lever au trne la dynastie carolingienne. Charlemagne, dont les dispositions avaient sans doute t sondes discrtement et trouves peu favorables un tel changement, nen connut pas la rsolution dfinitive et les prparatifs. Le jour de Nol, en se rendant la messe pontificale, il ne souponnait pas encore les desseins du pape son gard, et il assura ensuite, au dire dginhard, que, sil en avait t instruit, il naurait pas paru lglise, malgr la solennit de la fte. Or, peu dinstants aprs, pendant quil tait prostern en oraison devant la Confession de saint Pierre, le pape sapprocha de lui et lui mit une couronne sur la tte, et une immense acclamation sleva de tous les points de la basilique : A Charles Auguste, couronn par Dieu, grand et pacifique empereur, vie et victoire ! Puis, ajoute le

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Anast., Lib. Pontific., cit ap. Darras, Hist. gnr. de lglise, t. XVIII, ch. I, n 6. Id., ibid., n 8. Chron. Moissiac., ann. 800.

chroniqueur, le pontife sinclina devant lui, et il quitta le nom de patrice pour celui dEmpereur et dAuguste1.

Eginh., Annal., ann. 800.

CHAPITRE XI. LEMPEREUR - SA FAMILLE ET SA COUR.

POLITIQUEMENT la crmonie dont la basilique de Saint-Pierre fut tmoin le jour de Nol de lan 800 ne changeait rien ltat de lEurope. Elle ne fit que consacrer par un titre nouveau la situation laquelle un demi-sicle de gouvernement et de victoires avait lev la dynastie carolingienne. Dans lesprit et dans la langue de la socit romane, des deux cts des Alpes, le pouvoir, tel que Charlemagne lavait fait et lexerait, magistrature suprme runissant la plnitude de lautorit politique, militaire et judiciaire, ce genre de pouvoir avait un nom spcial et traditionnel : ctait ce que les anciens Romains avaient appel imperium. Au milieu de la confusion de lge barbare et sous linfluence des ides chrtiennes, la conception antique de lempire stait idalise : cinq sicles de distance, les peuples le comprenaient comme une institution tutlaire, gardienne de la paix des nations. Du reste, la manire dont la royaut stait tablie dans le monde moderne navait pas peu contribu relever encore la supriorit idale de lempire. Les chefs des barbares, fondateurs de dynasties royales dans les contres romanes, staient partout prsents comme les lieutenants de lempereur ; ils staient fait accrditer, en quelque sorte, par lui auprs de leurs nouveaux sujets, en lui demandant linvestiture de leurs conqutes et leur admission dans la hirarchie de ses officiers. Voil pourquoi, au dire de la chronique de Moissac, cite plus haut, les peuples ne comprenaient plus que Charlemagne conservt le titre subalterne de roi, aprs avoir runi sous son sceptre toutes les provinces, toutes les capitales de lancien empire. On trouvait raisonnable et mme ncessaire que celui qui tait le matre, lempereur de plusieurs nations, prt aussi le nom de Csar et dAuguste. Dj les lettrs, interprtes fidles de lopinion publique, staient habitus dsigner par le seul mot qui, dans la langue littraire, en exprimt toute ltendue, la domination du grand roi frank. En 799, avant le voyage de Charles Rome, Alcuin terminait une ptre adresse son disciple couronn par ce souhait qui ne visait point, coup sr, un changement dans la constitution politique de lEurope : Que Dieu, dans sa clmence, te donne le salut et un empire glorieux !1 La pense qui inspirait ces vers tait la mme qui faisait dire un autre pote de lacadmie palatine, lvque Thodulf : Dieu a soumis tes lois tous les royaumes dEurope ; quil y courbe tout lunivers. La flatterie sadressait au pass, non lavenir. Charlemagne net pas got les allusions une restauration de lempire romain, et il nen et certes pas encourag lesprance. Sa surprise et son mcontentement, quand il fut couronn par Lon III devant la Confession de saint Pierre, taient videmment sincres. Non seulement cest rapetisser son caractre que dy voir, avec tant dhistoriens modernes, une misrable feinte destine tromper la foule ; cest encore et surtout, ce nous semble, mconnatre lide politique qui lavait guid jusque-l. La tendance traditionnelle des princes carolingiens et loriginalit de leur rle consistaient justement ragir contre lengouement des rois de la premire race pour les formes

Det tibi perpetuam clemens in scla salutem Et decus imperii, David amate, Deus. Alcuin, Epist. LXXXIV. David tait le surnom de Charlemagne dans lAcadmie palatine.
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gouvernementales et administratives de lantiquit. Charlemagne devait donc se garder de tout ce qui pouvait sembler le ramener ces errements, condamns par une exprience irrvocable. De l sa froideur devant lenthousiasme et les manifestations des Romains, peuple au gnie thtral ; de l sa longue hsitation introduire dans la ralit des faits lesprit de sa dignit nouvelle. Ce nest quau mois de mars 802 quil promulgua, dans quelques articles du Capitulaire dAix-laChapelle, les prceptes qui inaugurrent la constitution de lempire. Il lui avait fallu plus dun an pour bien saisir et sapproprier le plan du souverain pontife. Mais cette mditation ne laissa subsister chez lui ni doute ni scrupule. Il navait pas, en effet, rpudier son pass en pousant lide de Lon III. Lorganisme politique et social dont la papaut avait eu seule linitiative ne pouvait avoir, et navait, en ralit rien de commun avec la monarchie universelle des anciens Csars, si ce nest le nom de linstitution et sa base territoriale. Dans lordre moral, la contradiction tait manifeste. Le but que lorgueil et la rapacit du peuple romain avaient poursuivi jadis et un instant ralis, ctait le nivellement du monde et la soumission pareille des nations les plus diverses la lgislation et la fiscalit de la mtropole. Tout au contraire, dans le saint-empire, type sans prcdent et cr par les papes, lunit cherche est celle des consciences : la primaut, la souverainet vraie y appartient un pouvoir spirituel, le saint-sige. La mission du peuple dominateur et de son chef nest pas de conqurir des provinces, mais des mes ; respectant la diversit des murs et des lois locales, lempereur exercera moins une magistrature civile quun apostolat ; ou plutt la puissance universelle qui lui est reconnue sera au service, non dun intrt personnel ou mme national, mais de lide catholique dont linspiration lui viendra de Rome. Aussi la crmonie religieuse du sacre fut-elle non seulement la confirmation, mais la source unique de la dignit impriale. Et cest l le caractre propre de lempire dOccident. A Constantinople, les empereurs se faisaient sacrer par le patriarche, mais aprs avoir t lus. Ce sacre tait une bndiction destine ratifier un droit antrieur et un fait accompli, comme le sacre des rois en France depuis Ppin. Mais nul en Occident ne fut jamais empereur avant davoir t sacr par un pape. Telle fut la rgle inconteste, mme aprs que le germanisme eut pntr et fauss le mcanisme du saintempire. Les Csars allemands du moyen ge, au plus fort de leur lutte avec lglise, des excommunis comme Henri IV de Franconie et Louis V de Bavire, demandrent linvestiture des antipapes plutt que dessayer de saffranchir de linstitution canonique : tant ils sentaient que le titre imprial tait sans autorit, et mme quil ne leur appartenait pas, sils ne pouvaient se prvaloir dune dlgation du saint-sige ! Tel est le principe nouveau en vertu duquel Charles dicta dsormais des prceptes moraux comme ceux qui suivent : Le srnissime et trs chrtien empereur Charles ordonne : ... II. Que tout homme de son royaume, clerc ou laque, chacun selon sa profession, qui lui aurait prcdemment jur fidlit titre de roi, lui fasse maintenant hommage titre de Csar. Ceux qui nauraient encore fait aucune promesse y seront obligs partir de lge de douze ans. Et quon publie, de manire ce que chacun le comprenne bien, quelle est la grandeur de ce serment et tout ce quil embrasse. Car il ne faut point croire, comme plusieurs lont pens jusquici, que la fidlit due au seigneur empereur consiste seulement ne pas attenter sa vie, ne pas introduire lennemi dans ses tats et ne se rendre complice daucune infidlit, soit en y consentant, soit en ne la dnonant

point. Mais que tous sachent quelles sont les consquences du serment prt. Les voici : III. Que chacun veille se conserver dans le service de Dieu, selon son intelligence et selon ses forces ; car le seigneur empereur ne peut pas soccuper de la conduite de chacun en particulier... V. Que nul nose faire aucune violence, aucune fraude, aucun tort aux saintes glises de Dieu, aux veuves, aux orphelins ni ceux qui sont en plerinage ; car le seigneur empereur est tabli pour tre, aprs Dieu et les saints, leur gardien et leur dfenseur1...

II
Quand Charlemagne fut proclam empereur, il y avait trente et un ans quil gouvernait la plus vaste monarchie du monde ; il y en avait quarante-six quil portait les armes pour la dfense de lglise et le progrs de la civilisation. Dj au seuil de la vieillesse et prs datteindre sa cinquante-neuvime anne, ni la vigueur de son corps ni celle de son gnie navaient flchi un instant au milieu de lactivit dvorante dont le rcit de ses travaux politiques et militaires nous a montr le tableau. Voici son portrait tel que nous la transmis son secrtaire ginhard : Il tait gros, robuste, dune taille leve, mais bien proportionne, car elle navait pas plus de sept fois la longueur de son pied. Il avait le sommet de la tte arrondi, les yeux grands et vifs, le nez un peu long, une belle chevelure blanche, une physionomie avenante et agrable. Aussi respirait-il dans toute sa personne, soit quil ft assis ou debout, un air de grandeur et de dignit ; et quoiquil et le cou gros et court et le ventre prominent, la juste proportion du reste de ses membres cachait ces dfauts. Sa dmarche tait ferme, et tout son extrieur prsentait quelque chose de mle : seulement la voix, toute claire quelle tait, paraissait trop grle pour sa taille2. Ce portrait, dont la source garantit lauthenticit, nest pas prcisment celui du Charlemagne lgendaire, haut de huit pieds, au teint brun et roux, au front et la face gigantesques, bizarre produit de limagination du faux Turpin, popularis par les trouvres quil a inspirs. On ny voit pas, notamment, cette barbe griffaine et fleurie, que la tradition potique a inspire liconographie srieuse, malgr le tmoignage des monuments contemporains ; car la mosaque du Vatican, excute en 796, nous reprsente le hros lge de cinquante-quatre ans, avec un menton ras, et portant seulement de longues moustaches, la manire des Franks du temps de la conqute. Le costume national des Franks tait galement celui quil prfra toute sa vie. Bien diffrent des rois mrovingiens, qui avaient mis un si puril orgueil se revtir du costume, et en quelque sorte de la livre du Bas-Empire, Charles, au dire dginhard, ddaignait les vtements des autres peuples et ne voulut jamais en adopter aucun. Deux fois seulement, dans ses sjours Rome, la prire des papes Adrien et Lon, il consentit mettre la longue tunique, la chlamyde et la chaussure romaines3. A lordinaire, il shabillait comme ses pres et peu prs comme les gens du peuple. Il portait, sur la peau, une chemise de lin. Son caleon tait de mme toffe, ainsi que ses bas, et ces deux pices taient
Capitulare Aquense, 802 ; ap. D. Bouquet, t. V, p. 658. ginhard, Vita Karoli Magni, cap. XXII. ginhard, Vita Karoli Magni, cap. XXIII.

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retenues par des bandelettes entrelaces en croix. Une tunique borde de franges de soie couvrait la chemise. Il ajoutait, en hiver, pour se garantir du froid, un justaucorps de peau de loutre, et se chaussait, suivant la saison, de sandales ou de brodequins. A sa ceinture brillait un baudrier dor, supportant le fourreau de la terrible pe que les potes ont nomme Joyeuse. En tout temps, il jetait sur ses paules le manteau frank, blanc ou bleu de saphir, sorte de dalmatique, compose de deux pans tombant par devant et par derrire jusquaux pieds, et chancrs sur les cts de faon laisser voir la jambe partir du genou. Ce grand manteau, aussi embarrassant que majestueux, avait t gnralement abandonn par les Franks depuis leur tablissement en Gaule, et remplac par la saie courte et de couleurs varies en usage dans le pays. Charles tolrait linnovation, trouvant la saie gauloise plus commode la guerre. Mais il ne voulut jamais sen servir lui-mme : A quoi, disait-il, sont bons ces petits manteaux ? Je ne puis men couvrir au lit, et, cheval, ils ne me dfendent ni de la pluie ni du vent1. Aux grandes ftes religieuses et dans les crmonies dapparat, telles que la tenue des assembles nationales et la rception des ambassadeurs, il ne variait ni la matire ni la forme de son costume ; mais il aimait blouir les regards par lclat des broderies et des pierres prcieuses. Il en rehaussait toutes les parties de son svre habillement depuis le diadme jusquaux brodequins, et sur les deux vastes pans de son manteau spanouissaient, en capricieux enlacements, des rinceaux et des fleurs dor. Il tenait la main droite, en guise de sceptre, un bton de pommier, aux nuds symtriques, termin par une pomme dor ou dargent richement cisele. Toujours grave, mme dans le choix de ses ornements, il ne pouvait souffrir chez des hommes le got des parures fminines. Les grands de son entourage, cependant, ne savaient point se garantir de cette coquetterie naturelle aux barbares, et le sjour dItalie, surtout, leur offrait en cela des tentations irrsistibles. Le moine de Saint-Gall rapporte ce sujet une anecdote caractristique. Charlemagne, aprs la prise de Pavie, se trouvait Aquile. Un dimanche, la messe, il vit tous ses courtisans taler des vtements neufs et brillants, achets des marchands vnitiens. La soie, la pourpre de Tyr, les fourrures lgres et les toffes artistement piques, garnies de bordure dcorce de cdre ou de plumes chatoyantes de paon et doiseaux de Phnicie, emprisonnaient les membres robustes de ces hommes de guerre. Charlemagne, feignant de ne pas remarquer ce luxe insolite, leur dit la sortie de : Ne nous laissons pas engourdir dans un repos qui nous mnerait la paresse. Au lieu de rentrer au logis, allons chasser jusqu ce soir. Une telle invitation tait un ordre. Il fallut partir sans retard. Or la journe tait brumeuse, il tombait une pluie fine et pntrante, qui eut bientt perc et fan les riches atours des chasseurs. Ils coururent ainsi les bois tout le reste du jour, tremps sous leurs lgers accoutrements, dchirs aux broussailles, clabousss par la boue et par le sang des animaux tus. Car il ntait pas possible de ne pas prendre la chasse au srieux, et chacun sentait lintrt quil avait faire preuve de courage et dadresse devant le matre. Au retour, Charlemagne, poursuivant froidement ce jeu ironique, les retint passer la soire au palais, et les fit approcher dun grand feu sans quitter leurs vtements, disant quils scheraient mieux sur leur corps. La soie, les broderies, les ornements de plumes, plisss et tirs par la chaleur, craquaient de toutes parts quand ils allrent se dshabiller. Pour comble, le roi
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Monach. Sangall., de Gestis Caroli Magni.

leur avait dit de revenir le lendemain dans le mme costume. Ils parurent ce rendez-vous tout honteux et dans le plus ridicule quipage. Charles prit le justaucorps de peau de brebis qui lavait couvert la veille, et dit au serviteur de sa chambre : Va-ten frotter dans tes mains notre habit de chasse, et rapporte-le vite. Montrant alors ses invits ce vtement encore solide et propre : Insenss, scria- t-il, quel est maintenant le plus prcieux et le plus utile de nos habits ? Est-ce le mien que je nai achet quun sou, ou les vtres qui vous ont cot des livres pesant dargent ?1 La leon avait t dure. Produisit-elle son effet ? Il est bien permis den douter. Les hommes ont un matre plus tyrannique et mieux obi que ne le fut jamais Charlemagne : cest lorgueil. La chasse, la grande chasse cheval, image de la guerre, tait son passe-temps favori. Du reste, son activit prodigieuse avait besoin de se dpenser en toutes sortes dexercices violents, et il se reposait de la chasse par la natation, o, dit ginhard, personne ne le surpassa jamais. Il ne ddaignait pas plus ce genre de supriorit quaucun autre, et il aimait en avoir de nombreux tmoins. Il invitait non seulement ses fils, mais ses gardes et ses courtisans, partager son divertissement, que lhiver mme ninterrompait pas. Car, lorsque les eaux du Rhin taient trop refroidies, il allait se plonger dans les sources thermales. Cest la fontaine minrale dAix-la-Chapelle qui valut cette ville les prfrences du grand roi et sa splendeur phmre de capitale de lOccident, et non pas sa situation stratgique, qui ntait en rien prfrable celle des autres vieilles cits rhnanes, telles que Trves, Cologne, Mayence, etc. Du reste, il ntait pas dans les murs du temps, ni dans les gots de Charlemagne, de faire dune rsidence particulire et fixe le sige du gouvernement et le sjour de la famille royale. Sa cour, si lon peut dj donner ce nom lensemble des services palatins, et sa famille mme le suivaient partout. Il avait conserv de la tradition des peuples barbares, vous aux migrations perptuelles, cette habitude de conduire femme et enfants sa suite, en tous lieux, travers les pays conquis et sur les champs de bataille. Quil campe devant Pavie bloque, quil hiverne Paderborn, sous les neiges de la Saxe, il ne peut se passer de se retrouver chaque jour dans ce cercle de famille, quil adorait. On ne saurait croire quelle large place la vie de famille et les soins domestiques occupaient dans lexistence, toujours empreinte dune noble simplicit, de ce conqurant et de ce lgislateur du monde. Au sortir des murs paennes que les derniers Mrovingiens avaient fait revivre dans leurs palais, Charlemagne rendit la femme, au foyer domestique et la tte du gouvernement de la maison, la place dhonneur que la religion lui assigne. On sait de quelles attentions respectueuses il entourait sa mre. Mme aprs quil se vit oblig de dcliner sa tutelle politique, il lui conserva sa grande situation de reine, et la maison princire de Bertrade galait presque en clat celle de son puissant fils. Les pouses de Charles furent ses compagnes dans le sens chrtien du mot. Associes, avec trop peu de mnagement, il est vrai, aux fatigues militaires du hros, elles prsidaient aussi avec lui les ftes o il clbrait ses triomphes, et les plus solennelles crmonies politiques. Les chroniqueurs signalent leur prsence partout, dans les revues militaires, dans les assembles nationales, dans les rceptions dambassadeurs trangers. On voit

Monach. Sangall., de Gestis Caroli Magni.

souvent leur nom figurer au bas des actes de la chancellerie, et un capitulaire place sous les ordres de la reine les intendants du domaine royal1. On a critiqu, et bon droit, le nombre de ces reines. On nen compte pas moins de neuf. Mais un blme bien plus grave, sil tait justifi, sattache la nature des liens que Charlemagne contracta avec quelques-unes dentre elles. Certes, il est impossible de fournir des preuves lappui de la validit de ces neuf mariages ; mais laffirmation oppose est au moins aussi tmraire. ginhard, dont le tmoignage, coup sr trs considrable, est toujours cit sur ce point, qualifie positivement de concubines quatre des femmes de son matre. Mais il place dans le nombre Himiltrude, mre de Ppin le Bossu et de Rothade. Or, la naissance de Ppin se rapportant une poque o le pape tienne III dclarait Charles valablement mari aux yeux de lglise, on a expliqu plus haut comment il est raisonnable dadmettre quHimiltrude tait cette premire pouse lgitime dont la lettre pontificale tait le nom. Himiltrude, dans ce cas, et t victime dun prjug conforme lancien droit des Franks, qui tablissait la lgitimit des pouses daprs leur extraction et qui, peu soucieux du principe de la monogamie, ne considrait comme lgitime que la femme dune condition gale celle du mari : la seule, en effet, qui la religion dOdin permettait le mariage solennel. Si Charlemagne, dans ladolescence et avant davoir recueilli la monarchie paternelle, navait pous quune femme de condition relativement infrieure, combien plus de raisons devaient le dterminer une semblable conduite quand, devenu empereur, mais dj entr dans la vieillesse, il se maria encore quatre fois, aprs la mort de Liutgarde, avec Mathalgarde, Gerswinde, Regina et Adelinde, qui devaient toutes lui donner des enfants : la premire, une fille, Rothilde ; la seconde, une fille aussi, Adeltrude ; les deux dernires, des fils : Regina, Drogo et Hugo ; Adelinde, Thoderic2. Il faudrait des preuves, que lon na pas encore produites, pour enlever le caractre licite ces unions vraisemblablement morganatiques. Quoi quil en soit de cette question dlicate, des cinq enfants ns pendant lempire il en est deux dont lhistoire ne nous a conserv que les noms : la fille de Gerswinde et le fils dAdelinde. Les trois autres se consacrrent la vie religieuse sous le rgne de leur frre Louis le Pieux. Nous avons vu les trois ans des princes royaux associs ds lenfance aux expditions et mme au gouvernement de leur pre. Quant ses filles, Charles leur fit donner une ducation la fois romaine et franke. leves avec leurs frres lcole palatine, elles avaient des matres de grammaire, dastronomie et de chant, et parcoururent, en la plus docte compagnie du temps, le cercle entier des tudes librales. Mais on avait pris soin aussi de les former aux arts domestiques, et elles maniaient avec autant dactivit que dadresse laiguille et le fuseau. A lpoque du couronnement imprial, les trois filles dHildegarde, Rothrude, Bertrade et Gisle, taient dans tout lpanouissement de leur beaut ; Rothade, fille dHimiltrude, qui vivait avec elles, atteignait dj lge mr ; et elles avaient encore deux surs adolescentes, Thodrade et Hiltrude, filles de Fastrade. Les potes de la cour ont clbr lenvi cette belle famille. Lun deux nous la montre dans une des grandes chasses dont la fort dArdenne, qui stendait alors jusquaux portes dAix-la-Chapelle, tait souvent le thtre : Ici un coursier caparaonn, couvert dor et de mtaux prcieux, senorgueillit
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Capitul. de Villis, Baluze, t. I, p. 331. ginhard, Vita Karoli Magni, cap. XVIII.

davoir t choisi pour porter le grand roi. Debout, il secoue sa tte fire et veut courir travers les hautes montagnes. Enfin parat, avec un cortge de courtisans, le roi Charles, le vnrable phare de lEurope. Il arrive, et son visage souriant tincelle de mille feux ; car un cercle dor prcieux entoure sa noble tte : il domine toute la foule de ses hautes paules. De jeunes serfs portent de longs pieux arms dun fer aigu, et des filets de lin qui se replient quatre fois sur euxmmes ; ils conduisent des chiens avides attachs par le cou, molosses la dent furieuse, dresss saisir la proie. Mais voici que le roi Charles a quitt le porche sacr de la haute basilique : bientt les ducs et les premiers dentre les comtes ont lev leur camp. A la voix du clairon souvrent les portes de la grande ville ; les cors rsonnent, un grand bruit se fait au seuil du palais, et la jeunesse slance vers la rive du fleuve, prcipitant sa course. Cest alors que, longtemps attendue, la reine sort de son royal appartement, entoure dune nombreuse cohorte, la belle Liutgarde, que le roi Charles a nomme son pouse. Son cou brillant semble emprunter la rose son tendre coloris ; lcarlate a moins dclat que sa chevelure quil tient enlace ; des bandelettes de pourpre ceignent ses blanches tempes ; des fils dor retiennent les pans de sa chlamyde ; des pierres prcieuses ornent sa tte, que couronne un diadme de clair mtal ; le lin de sa robe a deux fois t tremp dans la pourpre ; sur ses paules descendent des colliers qui brillent des feux les plus varis. Les rangs souvrent, et, menant aprs elle une suite de belles filles, la reine savance entre les grands sur un cheval au port superbe. Autour delle sagite une foule de brillants cavaliers. Une autre troupe de cette magnifique jeunesse attend au dehors la royale ligne. Souvrant un difficile passage travers cette lgante cohue, voici le jeune Charles, qui, par sa tenue, par son visage, ressemble son pre, dont il porte le nom glorieux. Suivant sa coutume, il presse les flancs dun coursier fougueux. Aprs lui se montre Ppin, qui, sous le nom de son aeul, renouvelle les grandes actions de son propre pre, guerrier plein de cur, hros sous les armes ; mont sur un cheval de haute taille, il se porte au milieu de ses serviteurs, dont il doit conduire lpaisse phalange. Lclat de son visage est relev par ltincelant mtal qui couronne son front. Avec un grand fracas retentit la voix rauque des cors ; les chiens la gorge avide remplissent les airs de leurs aboiements ; le bruit monte jusquaux cieux toils. Bientt parait le resplendissant bataillon des jeunes filles. Avant toutes les autres, Rothrude arrive sur un coursier au pied rapide et slance la tte de laimable cohorte. Dans ses cheveux dun blond ple sentrelace un bandeau violet, que dcorent plusieurs rangs de perles. Une couronne dor, charge de pierres prcieuses, entoure sa tte ; une agrafe attache son riche vtement. Prs delle, dans ce troupeau de vierges, voici Berthe1, suivie de ses nombreuses compagnes : sa voix, son cur viril, sa manire dtre, son visage radieux, tout en elle est limage de son pre... Vient ensuite la blanche Gisle, pare dune robe couleur de pourpre, dont la mauve sauvage forme le souple tissu. Son visage, sa chevelure brillent des plus lumineux reflets ; les teintes de la rose animent son cou de marbre ; ses mains ont la blancheur de largent ; son front a lclat de lor ; le feu de ses regards fait plir les rayons de Phbus. Joyeuse, elle monte sur un cheval au pied rapide, qui broie de ses dents impatientes son mors couvert dcume. A sa droite, de jeunes cavaliers ; sa gauche, une foule confuse de jeunes filles ; tout alentour bondissent les coursiers frmissants. La vierge pudique, dote de tant de biens, est descendue de son palais, bti sur la
Bertrade.

haute colline, pour suivre dans la plaine les traces du roi son pre. Voici Rothade, orne de riches mtaux, qui court se placer dun air triomphant audevant de sa troupe. Sur sa poitrine, sur son cou, dans ses cheveux, brillent les pierres les plus diverses ; un manteau de soie couvre ses blanches paules ; sur son front radieux repose une couronne orne de perles ; une pingle dor, surmonte dune perle, rapproche les deux cts de sa chevelure. Elle ira, la belle vierge, porte par un coursier superbe, chercher dans ses retraites le cerf au poil hriss. Cependant arrive Thodrade, non moins brillante que ses anes. De son front gracieux descend une chevelure dont lor envierait lclat ; des meraudes trangres ornent son beau cou... Autour de cette vierge illustre, qui aime porter le cothurne de Sophocle, sagite un bataillon press de jeunes filles, et derrire elle se droule un long cortge de grands. Assise sur un cheval blanc aux vives allures, la pieuse fille du roi Charles va pntrer dans la fort, ayant quitt le palais de son pre. Enfin, au dernier rang (mais cest le sort qui lui a donn cette place), parat Hiltrude ; et les vieillards ferment la marche. Sur les bords du fleuve arrive de tous cts une noble foule, qui, passionne pour la chasse, vient se presser autour du roi. Bientt tombent les chanes de fer qui contenaient lardeur des chiens rapaces1... Dautres vers, de lvque Thodulf, nous reprsentent le grand roi assis table et recevant les caresses et les prsents des charmantes princesses quil idoltrait. Ce qui le charmait chez lune, ctait la douceur de sa voix ; chez lautre, la fracheur de son sourire ; chez celle-ci, la grce de sa dmarche ; chez celle-l, sa mutinerie. Elles se pressent autour de lui ; les unes le couronnent de fleurs, les autres le servent. Bertrade apporte des roses, Rothrude des violettes, et Gisle des lis ; Rothade lui offre les trsors de Pomone, Hiltrude ceux de Crs, et Thodrade ceux de Bacchus2. A peindre de tels tableaux dintrieur, les flatteurs de Charles taient assurs de toucher sa fibre la plus sensible le cur du puissant roi. Il avait, en effet, pour ses filles une tendresse malheureusement excessive et dont il eut lieu de se repentir. Pour ne pas se sparer delles, il ne consentit jamais les marier. Rothrude, seule, fut fiance dans son enfance, comme on la vu, lempereur Constantin. Les vicissitudes de la politique, qui avaient amen ce projet dunion, le firent aussi rompre. Offa, roi de Mercie, un des admirateurs et des plus fidles allis du roi frank, demanda pour son fils Ethelwold la main de Bertrade ; mais le pre ne put se dcider la voir sloigner. Si favoris en toute autre chose, observe ginhard, il prouva dans ses filles la malignit de la mauvaise fortune ; mais il dissimula ce chagrin, et se conduisit comme si jamais elles neussent fait natre de soupons injurieux et quaucun bruit ne sen ft rpandu3. Ce tmoignage dun familier de la cour est assez significatif. Dautres rcits contemporains donnent dailleurs des dtails qui ne laissent aucun doute sur la nature et ltendue des chagrins domestiques qui attristrent la vieillesse de Charlemagne. Le tableau de fantaisie trac par Thodulf, et que lon vient de rapporter, est loin de donner une ide exacte de la svre ordonnance des repas du palais. Ce ntaient pas ses filles, mais ses grands officiers, des rois dit le moine de SaintVersus de Carolo Magno ; D. Bouquet, t. V, p. 390. Theodulfi Aurelian. Episcopi carmina, IV, AD CAROLUM 418. 3 ginhard, Vita Karoli Magni, cap. XIX.
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REGEM

; ap. D. Bouquet, t. V, p.

Gall, toujours enclin lemphase, qui servaient lempereur. Toutefois le service en lui-mme navait rien de luxueux ; il se composait de quatre mets, dont un rti. Charles prfrait ce dernier tout le reste ; car les trsors de Pomone ne suffisaient pas, quoi quen dise le pote, son robuste estomac. Dailleurs il tait extrmement sobre dans le boire comme dans le manger. Il avait surtout lhorreur de livrognerie, vice national des Germains. Une gravit presque monacale prsidait ces festins de la plus puissante cour qui fut jamais. Aprs la bndiction prononce par le chapelain, un clerc plac sur une estrade lisait haute voix tantt les vieilles chroniques des Franks et leurs popes barbares, plus souvent les ouvrages de saint Augustin, particulirement gots de Charlemagne. Le livre De la Cit de Dieu faisait surtout ses dlices. Jamais le murmure des conversations particulires ne devait couvrir la voix du lecteur, religieusement cout par le matre. Le repas royal termin, ses vassaux, les chefs des nations, mangeaient leur tour dans la mme salle. Tous les officiers et serviteurs du palais se succdaient ainsi table suivant lordre hirarchique, et cette srie de services, rgle par une tiquette rigoureuse, durait souvent jusquau milieu de la nuit1. Une telle affluence de personnes de toutes conditions, dans des rsidences qui ntaient que des espces de campements passagers, donnait la cour carolingienne une trange physionomie. Ni palais ni chteaux, dans le sens ordinaire de ces mots, les maisons de Charlemagne devaient ressembler beaucoup aux mtairies mrovingiennes : vastes logis de bois orns de portiques, levs au centre des principaux domaines du fisc. Des btiments de moindre importance les entouraient et servaient hberger les officiers ; et plus loin se groupaient, la lisire des forts ou au bord des cours deau, les modestes chaumires des fiscalins, attachs au domaine comme artisans forestiers ou colons. La police tait bien difficile faire dans cette population nomade qui formait la cour et qui sabattait tout dun coup, au commencement de lhiver, soit Worms, soit Attigny, soit Thionville, et surtout Aix2, o Charlemagne prit lhabitude dhiverner, toutes les fois quil le put, depuis 796. Les rglements svres dicts par le roi pour maintenir lordre et la dcence autour de lui montrent combien dabus il avait remdier. On le voit oblig dinterdire son toit, qui, parat-il, leur servait souvent dasile, aux voleurs, aux homicides, aux adultres, fuyant les recherches de la justice, et aux femmes de mauvaise vie3.

Monach. Sangall., de Gestis Caroli Magni, lib. I. Voici la liste complte (par ordre alphabtique) des localits signales par les chroniqueurs contemporains comme ayant servi de sjour Charlemagne dans ses expditions, pendant ses quarante-six ans de rgne : Aix-la-Chapelle : 768, 788, 794, 795, 796, 798, 799, 800, 801, 802, 803, 804, 807, 808, 809, 810, 811, 812, 813 ; Attigny : 771, 785 ; Chasseneuil : 778 ; Compigne : 779 ; Corbeny : 771 ; Douzy : 777 ; Duren : 769, 775 ; -Francfort-sur-le-Mein : 794 ; Hristall : 771, 772, 773, 776, 777, 778, 779, 783, 784 ; Ingelheim : 788 ; Lige : 770 ; Mayence : 770 ; Nimgue : 777 ; Paderborn : 777 ; Quierzy : 781, 782 ; Regensburg (Ratisbonne) : 791, 792 ; Salis : 790 ; Schelestadt : 775 ; Thionville : 773, 774, 782, 783, 805, 808 ; Worms : 780. 3 Capitulare de Ministerialibus palatinis ; ap. D. Bouquet, t. V, p. 637.
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III
On peut apprcier toute la distance qui spare la royaut barbare et lempire chrtien de Charlemagne, en comparant la truste des anciens chefs franks, batailleuse et amie des festins, le cortge de savants, de lettrs, de potes, dont le fils de Ppin aima toute sa vie sentourer et qui formait ce quon a appel lacadmie palatine. Ses relations avec Rome avaient promptement dvelopp chez lui le got des lettres et des arts. A chacun de ses voyages en Italie, il en ramena quelques-uns de ces savants professeurs qui firent de la France, au IXe sicle, le foyer de la vie intellectuelle de lEurope. Passionn pour la science, dit ginhard, il eut toujours en vnration et comblait de toutes sortes dhonneurs ceux qui lenseignaient1. Aussi quiconque, en pays tranger, avait acquis du renom par son enseignement sempressait de venir chercher la cour de Charles, et dans les grands tablissements scolaires fonds sous ses auspices, la conscration et la rcompense de ses talents. Il avait, pour dcouvrir le mrite et pour lutiliser, un instinct merveilleux. Un jour deux Hyberniens dbarquent dun navire marchand sur une plage neustrienne. A la foule qui stonne de les voir sans pacotille, ils disent : Ce que nous avons vendre, cest la science. Qui veut en acqurir ? Le vulgaire les prit pour des insenss ; mais lempereur, instruit de lvnement, voulut voir ces deux marchands extraordinaires, les interrogea, et, reconnaissant quils avaient dit vrai, les traita avec beaucoup de distinction. Tous deux illustrrent bientt les chaires des coles impriales2. On parlera plus loin de ces coles et des tudes quy dirigeaient les matres des sept arts. Mais il ne faut pas confondre, dans le palais, lcole proprement dite, ouverte des tudiants nombreux et de toutes conditions, qui y suivaient des cours rguliers, et lacadmie, runion dlite, compose, il est vrai, des matres de lcole et de ses lves les plus distingus, mais o les formes mthodiques de lenseignement taient remplaces par des confrences, par des lectures de petits pomes, par des discussions ingnieuses ou des controverses philosophiques : sortes de tournois de lesprit, dont Alcuin nous donne de curieux spcimens dans ses ouvrages. Alcuin lui-mme tait le principal personnage de cette acadmie, o il prenait le nom de Flaccus. La plupart des membres avaient galement emprunt des surnoms lantiquit sacre ou classique. Le roi Charles avait pris celui de David ; larchichapelain Angilbert sappelait Homre ; Adalhard, petit-fils de Charles-Martel, Augustin ; lhistorien ginhard, Besel ; Wala, frre dAdalhard, Arsne. Les princesses de la cour faisaient aussi partie de la docte assemble, o la reine Liutgarde devenait Ava, Rothrude Colombe, Gisle Dlie, etc. Cette institution, dont bien des exercices nous paraissent aujourdhui purils, eut cependant une influence salutaire et un mrite incontestable. Elle entretint la cour et propagea au dehors le got de linstruction. Au contact de ces esprits suprieurs, Charlemagne stait senti pris dune ambition irralisable. Si on secondait votre zle, lui disait Alcuin, peut-tre verrait-on slever en France une Athnes nouvelle, bien plus brillante que lancienne, lAthnes du Christ3. Il et voulu, en effet, faire de ses peuples enfants une nation dAthniens. Il rvait de transformer le monde parla rgnration des tudes, et de faire rayonner

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ginhard, Vita Karoli Magni, cap. XXV. Warnknig et Grard, Hist. des Carol., t. I, p. 368. Alcuin, Opera, t. I, p. 102, cit ap. Hauran, Charlemagne et sa cour, p. 203.

jusquaux extrmits de son vaste empire le foyer de lumire qui brillait la cour. Ah ! scriait-il un jour, irrit des lenteurs et des obstacles de son uvre civilisatrice, que nai-je douze docteurs comme saint Jrme et saint Augustin ! A quoi Alcuin ne put sempcher de rpondre : Vous en demandez douze, quand Dieu lui-mme, le crateur de toutes choses, nen a eu que deux !1 Lidal de la perfection tourmentait le hros, et lui donnait de ces impatiences enfantines. Impuissant hter selon lardeur de ses dsirs le progrs de lhumanit, il ne cessa du moins de travailler sa propre culture. Il avait suivi, tant enfant, les leons de lcole palatine. Il se remit ltude quand il fut roi. Il tudia la grammaire, qui embrassait alors toute la littrature, avec Pierre de Pise, la rhtorique et la dialectique avec Alcuin. Lastronomie surtout le captiva2. Il se familiarisa avec les langues savantes, non seulement le latin, mais mme le grec, au point de pouvoir corriger des exemplaires fautifs de la Bible des Septante. Il ne ddaignait pas cependant lidiome national des Franks, et souhaitait de lui voir occuper une place dans la civilisation europenne. Dans ce but, il en composa lui-mme une grammaire, qui fut plus tard retouche et complte par le moine Ottfrid de Wissembourg3. Il donna aussi aux mois et aux vents des noms emprunts la langue vulgaire de ses sujets septentrionaux. Janvier fut Wintarmanoth (mois dhiver) ; fvrier, Hornungmanoth (mois de boue) ; mars, Lentzinmanoth (mois de printemps) ; avril, Ostarmanoth (mois de Pques) ; mai, Winnemanoth (mois de dlices) ; juin, Brachmanoth (mois des dfrichements) ; juillet, Heuvimanoth (mois des foins) ; aot, Aranmanoth (mois des moissons) ; septembre, Witumanoth (mois des vents) ; octobre, Windumemanoth (mois des vendanges) ; novembre, Herbitsmanoth (mois dautomne) ; dcembre, Heilagmanoth (mois saint). Le mme procd de composition lui servit distinguer les vents, daprs les douze points de lhorizon : vent dest, Ostroniwint ; dest-sud, Ostsundroniwint ; de sud-est, Sundostraniwint ; du sud, Sundroniwint ; de sud-ouest, Sundwestroniwint ; douest-sud, Westsundroniwint ; douest, Westroniwint ; douest-nord, Westnordroniwint ; de nord-ouest, Nordwestroniwint ; de nord, Nordroniwint ; de nord-est, Nordostroniwint ; destnord, Ostnordroniwint. Enfin, indpendamment de ces vocables dutilit quotidienne, ncessaires pour assurer la viabilit dune langue, il voulait que la sienne et des traditions littraires. Il prescrivit, en consquence, de recueillir les anciens pomes barbares conservs dans la mmoire du peuple, ces cantilnes hroques qui furent comme le canevas des grandes popes du moyen ge4. La science philologique doit regretter sans doute quun si curieux document ait pri tout entier. Mais notre France ny a rien perdu. Sa floraison littraire ne devait pas tre produite par des germes tudesques. Charlemagne lui-mme contribua plus que personne donner la civilisation moderne une direction romane. Il fit pour les idiomes comme pour les lois : il respecta en tous lieux la tradition tablie ; mais il mit au-dessus de tous les codes particuliers les ordonnances gnrales des Capitulaires, et au-dessus de tous les idiomes des peuples incultes la langue universelle de lglise, et aussi le grec, qui avait servi crire tant de monuments de la foi chrtienne. Et ces deux nobles langues, avec lhbreu peut-tre, furent assurment les seules
Monach. Sangall., de Gestis ginhard, Vita Karoli Magni, ginhard, Vita Karoli Magni, ginhard, Vita Karoli Magni, Caroli Magni, lib. I, cap. cap. XXV. cap. XXIX. cap. XXIX.
IX.

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reprsentes dans cette bibliothque du palais que Charlemagne trouva dj fonde par son pre1, laide des dons des papes, et quil enrichit dune grande quantit de livres venus, pour la plupart sans doute, de la mme source2. Est-il besoin de discuter, aprs tout ce qui prcde, ltrange opinion suivant laquelle le grand empereur, restaurateur des lettres, naurait pas mme su crire, et se serait exerc jusque dans lge mr, sans y russir convenablement, dans lart lmentaire de tracer et dassembler les vingt-trois caractres de lalphabet latin ? Tout ce quginhard a pu vouloir dire, dans la phrase si souvent cite3 qui a donn matire cette controverse, cest que son illustre matre, avide dexceller en tout, cultiva aussi la calligraphie, et que cette fantaisie le possda mme tellement, quil plaait des tablettes sous son chevet, pour sy exercer dans ses moments dinsomnie. Mais, malgr toute son application, il parat quil ne put, son grand regret, assouplir assez sa main, habitue de plus rudes travaux, pour rivaliser avec les scribes de profession, et dessiner comme eux ces lettres histories dont on ornait les riches manuscrits. videmment labsence dun talent aussi spcial ne saurait tre considre comme une lacune dans un esprit cultiv. Si Charlemagne ne put devenir un miniaturiste, il nen avait pas moins le got et le sentiment des arts. Cest encore lItalie quil rapportait sur ce point son idal. Il se proposait dlever Aix-la-Chapelle une basilique plus magnifique que tous les ouvrages des Romains. Mais pour la dcoration de ce somptueux monument il ne sut rien trouver de mieux que les ouvrages de ces mmes Romains : cest de Home et de Ravenne quil fit venir des marbres sculpts. Nul doute aussi quil eut recours lhabilet des artistes italiens pour la fabrication des portes dairain, des candlabres, des serrureries merveilleuses, dont il orna avec profusion lglise de sa rsidence prfre4. Le palais quil y fit construire devait tre conu dans le mme got et dcor de la mme manire, si lon en juge par les meubles en mtaux prcieux, sculpts et cisels, qui figurent dans ses munificences testamentaires. On a parl ailleurs de ses ides grandioses en matire de travaux publics. Lchec de ses deux grandes entreprises, le canal du Danube au Rhin, envas avant son achvement (793), et le pont de Mayence, qui, nayant pu tre construit quen bois, fut dvor par un incendie, uvres immenses auxquelles il avait fait concourir des ouvriers de lEurope entire5, prouve combien ses conceptions taient en avance sur les ressources de son temps.

Le pape Paul 1er crivait en 758 au roi Ppin : ...Direximus etiam excellentissim Prcellenti Vestr et libros quantos reperire potuimus, id est Antiphonale et Responsale, insimul Artem grammaticam Aristotelis, Dionysii Areopagit libros, Geometriam, Orthographiam, Grammaticam ; omnes grco alogio scriptores, necnon et horologium nocturnum. (D. Bouquet, t. V, p. 513.) 2 Similiter et de libris, quorum magnam in bibliotheca sua copiam congregavit, statuit, etc. Testament de Charlemagne, ap. ginhard, Vita Karoli Magni, cap. XXIIII. 3 Tentabat et scribere, tabulasque et codicillos ad hoc in lectulo sub cervicalibus circumferre solebat, ut cum vacuum tempus esset manum effigiandis literis assuefaceret : sed parum successit labor prposterus ac sero inchoatus. (ginhard, Vita Karoti Magni, cap. XXV.) 4 ginhard, Vita Karoli Magni, cap. XVII ; Monach. Sangall, de Gestis Caroli Magni, lib. I. 5 Monach. Sangall., de Gestis Caroli Magni, lib. I, cap. XXII.
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CHAPITRE XII. LES INSTITUTIONS GOUVERNEMENTALES ET ADMINISTRATIVES DE LEMPIRE.

CONSIDRE la lumire des grands faits raconts dans cette histoire, la politique carolingienne prsente un caractre aussi constant que prcis. Ce fut dans ses origines et travers tous ses dveloppements une politique essentiellement chrtienne, et, on doit le reconnatre aussi, romane, que celle qui trouva son couronnement dans la cration du saint-empire, appel alors lempire des Romains et des Franks. On vient de voir le hros, ou plutt lhomme, dans le cadre de sa vie prive. Examinons maintenant quelle forme de gouvernement il avait approprie sa vaste domination, et au moyen de quel organisme administratif il rglait les infinis dtails de la vie publique chez les vingt peuples soumis ses lois. Charlemagne, qui se proclamait, dans tous ses protocoles, investi de lautorit par la grce de Dieu, fut, dans le sens la fois le plus tendu et le plus prcis du mot, un souverain de droit divin. Il nen pouvait tre autrement, du reste, de lexercice de cette fonction quasi-pontificale de lempire, telle que nous lavons explique. Or le fait de lempire avait prcd le titre, et Charlemagne, patrice de lglise romaine, tait dj tellement pntr de la dignit de cette charge et de ses obligations, quil eut peine comprendre Futilit dun nouveau couronnement. Ne la-t-on pas vu, en effet, lassemble politico-religieuse de Francfort, en 794, et en tant dautres circonstances, prsider lexamen des questions les plus pineuses de discipline ecclsiastique et de dogme ? Le tableau des institutions de lempire, que nous allons rapidement esquisser, sapplique donc toute la dure de son rgne. Cest une grave erreur de quelques historiens de chercher, dans la priodicit et la rgularit des assembles dites nationales cette poque, la preuve dun gouvernement reprsentatif. Lassemble ntait dans aucune mesure dpositaire du pouvoir public, ce ntait quune chambre consultative. Il y avait un pouvoir unique, absolu et essentiellement personnel : celui de lempereur. Un chroniqueur contemporain, membre lui-mme de la famille carolingienne, Adalhard, abb de Corbie, nous a laiss de prcieux renseignements ce sujet1. Lusage tait de tenir par an deux assembles gnrales. La premire, runie au printemps, prcdait ordinairement lentre des armes en campagne. Ctait lancien mallum ou Champ de mars des Franks, que Ppin le Bref avait recul jusquaprs les ftes de Pques, au mois de mai, pour en faciliter la frquentation aux vques, qui il donna une si grande place dans les conseils de ltat. Si cette assemble du printemps avait succd au mallum frank, elle nen conservait certes pas la physionomie. Au lieu de gens de guerre dlibrant tumultueusement sur les chances et les moyens dexcution dune entreprise, et marquant leur assentiment par le choc des pes sur les boucliers, on voit se runir, lappel du roi Charles, un snat des plus grands personnages de

1 Adalhard, de Ordine palatii. Tous les renseignements qui suivent sont emprunts ce document et au commentaire quen a donn Guizot dans ses Essais sur lhist. de France, IVe Essai.

lempire (majores), tant ecclsiastiques que laques : les plus considrables (seniores, les seigneurs), pour prendre et arrter les dcisions ; les moins considrables (minores), pour recevoir ces dcisions et quelquefois en dlibrer aussi, et les confirmer, non par un consentement formel, mais par leur opinion et ladhsion de leur intelligence. Ainsi lassemble ntait rien moins que nationale. Elle comprenait non pas les dlgus de la nation, mais des prlats, des gouverneurs de provinces, de grands bnficiers de la couronne, tous agents du pouvoir royal, et qui seuls avaient voix dlibrative. Une sorte de chambre basse, si lon peut ainsi parler, se composait encore dofficiers royaux et decclsiastiques dun .rang moins lev dans la hirarchie, mais qui ne faisaient pas moins partie de cette hirarchie. Les sujets de lempire avaient bien l, si lon veut, des reprsentants de leurs intrts ; mais ils ny avaient point de mandataires. Souvent mme les classes privilgies, qui seules avaient entre lassemble, ne devaient y compter que bien peu de membres comparativement leur nombre dans ltendue de ce vaste empire. On ne saurait, en effet, supposer des runions gnrales des dignitaires nomms plus haut dans les lieux excentriques o le hasard de ses campagnes forait le plus souvent Charles faire ses convocations. Sur les trente-cinq assembles expressment mentionnes dans les chroniques de 770 813, on en voit dix-huit sur les bords du Rhin, onze au cur de la Saxe, deux en Bavire ( Regensburg), trois dans les parties les plus septentrionales de la France moderne, Valenciennes, Thionville et Boulogne, et une seule sur un point peu prs central, Genve. La seconde des assembles annuelles se tenait lautomne, aprs les expditions. Cest l que le roi recevait des officiers du fisc et des bnficiers du domaine les dons en nature et les redevances diverses qui formaient alors tout le revenu de ltat. Les grands seuls, les seniores, prenaient part aux dlibrations de la session dautomne. On ny arrtait, du reste, de rsolution que sur les affaires qui ne pouvaient souffrir de retard, et ordinairement on se contentait dune tude prparatoire des objets qui devaient tre traits dans la session de printemps. Les mesures dcides taient tenues si secrtes quavant lassemble gnrale suivante on ne les connaissait pas plus que si personne ne sen ft occup... Quant aux conseillers, soit laques, soit ecclsiastiques, on avait soin de les choisir tels que dabord ils fussent remplis de la crainte de Dieu, et anims, en outre, dune fidlit inbranlable, au point de ne rien mettre audessus des intrts du roi et du royaume, si ce nest la vie ternelle. Ils avaient pour maxime, comme le roi lui-mme, de ne jamais confier sans leur consentement rciproque, quelquun de leur entourage ou qui que ce ft, ce quils pouvaient stre dit familirement les uns aux autres, soit sur les affaires gnrales du royaume, soit sur tel ou tel individu en particulier. On voit combien nous sommes loin du mallum primitif. En cela, comme en tout le reste, Charlemagne a rompu avec les traditions barbares. Le type des assembles telles quil les organisa na rien de germanique ; il faut le chercher dans les anciennes institutions administratives de lempire romain, et plutt encore dans les conciles de lglise. Si vaste tait le champ de laction impriale, que les assembles gnrales, prsides par lempereur, empruntaient aux conciles non seulement la forme, mais aussi la matire de leurs dlibrations. Runissant des attributions religieuses, judiciaires et politiques, on trouve la trace de ce caractre composite dans les noms que les contemporains leur donnaient. On les appelait peu prs indiffremment : synode (synodus), assises ou plaid (placitum), ou bien convention nationale (conventus). Toutes ces

dsignations convenaient, en effet, des assembles comme celle de Francfort, par exemple, qui, outre ses travaux administratifs, eut connatre, comme tribunal suprme, de laccusation de haute trahison porte contre lvque de Verdun, et trancha des questions de dogme en rendant des dcisions sur lhrsie adoptianiste et le culte des images. Pour embrasser des objets aussi divers, sans confusion et avec plus de comptence, la section dlibrante, celle des seniores, se partageait pour la discussion des affaires en comits spciaux. A lordinaire, les deux ordres du clerg et de laristocratie laque dlibraient sparment. Ils ne se runissaient en assemble plnire que pour lexamen des affaires mixtes. Dailleurs, runis ou spars, ils ne possdaient dans aucun cas ce que nous appelons linitiative parlementaire. Toute proposition manait du chef de ltat, et il dpendait de son bon plaisir de donner force de loi aux dcisions de lassemble ou de nen pas tenir compte. Pendant que leurs suprieurs dlibraient en comits, et en attendant dtre admis opiner leur tour, les minores ne restaient pas oisifs. Charles se promenait familirement au milieu deux et les interrogeait sur ltat et sur les besoins de leurs provinces respectives. Il profitait de ce concours dhommes de tous pays pour leur inculquer et pour rpandre par eux, jusquaux extrmits de lempire, lesprit de son gouvernement. Lempereur, nous lavons dit, avait seul linitiative des lois. Il les proposait sous forme darticles (capitula). Ces capitula, renvoys aprs examen et avec amendement, sil y avait lieu, par lassemble nationale la sanction dfinitive du prince, taient runis en ordonnances qui en ont pris le nom de Capitulaires. Cest dans les capitulaires quil faut chercher, sinon toute la lgislation de lempire, du moins son vritable esprit. Il nous reste soixante-cinq capitulaires de Charlemagne, comprenant ensemble onze cent cinquante et un capitula ou articles, que Guizot, dans son Histoire de la civilisation1, a diviss et groups comme il suit : quatre-vingt-sept de lgislation morale, relatifs aux devoirs de la conscience de mme quau dveloppement intellectuel de lhomme ; quatrevingt-cinq de lgislation religieuse, concernant les affaires ecclsiastiques et les rapports du clerg avec les fidles ; trois cent cinq de lgislation canonique, portant rglements en matire de discipline et de foi, et qui figurent dans les collections des conciles ; deux cent soixante-treize de lgislation politique, embrassant les diverses branches de ladministration ; cent trente de lgislation pnale, que cette dsignation dfinit assez ; cent dix de lgislation civile ; soixante-treize de lgislation domestique, et enfin douze de lgislation de circonstance. Ainsi les deux cinquimes des prescriptions dictes par Charlemagne sadressent aux besoins religieux et moraux de lhumanit. Il ne faut pas laccuser cependant davoir nglig les intrts de la vie civile. Mais sur ce terrain mme il se garda dinnover. Il laissa chacun de ses peuples sa vieille loi nationale, se bornant lamliorer en certains points de dtail et la mettre en harmonie avec les prceptes chrtiens. Quant aux rglements dordre purement matriel, il ny changea rien. Les lois civiles qui sont de son inspiration personnelle ont presque exclusivement pour but de remplacer la partie la plus

XXIe leon.

dfectueuse des codes barbares, celle qui touche au mariage et aux droits et devoirs respectifs des poux1. Si les assembles dont on vient de tracer le tableau ne constituaient pas une reprsentation nationale ; si les grands personnages qui les composaient ny formaient pas un corps aristocratique, agissant directement et dans son propre intrt sur la conduite du gouvernement ; si, en un mot, la vieille institution du mallum germanique avait dpouill le double caractre que nous lui avons vu successivement, avant et aprs la rvolution de 613, quelle tait donc son utilit, quel tait son rle dans la monarchie absolue de Charlemagne ? Voici, sur cette question, lopinion dun bon juge : Je ny vois, dit Guizot, que luvre transitoire, la sagesse personnelle dun grand homme, qui se sert de ce moyen pour tablir dans son empire quelque unit, quelque ordre, pour exercer le pouvoir avec connaissance et efficacit... Est-ce dire que ces assembles fussent vaines ; quil y faille voir de purs instruments dun pouvoir despotique, des runions trangres au peuple et sans influence sur le gouvernement ? Je suis loin de le penser. Il serait plus absurde encore dattribuer au vine sicle notre science et nos inventions en fait de despotisme, que de prtendre y retrouver nos institutions et nos garanties en fait de libert. Ce ntait point contre les liberts publiques que le gouvernement de Charlemagne avait lutter ; ce ntait point du pouvoir de Charlemagne que les liberts publiques avaient se dfendre... La dissolution de toute socit un peu tendue, le combat dsordonn des forces individuelles, la domination arbitraire des hommes puissants dans leur territoire, ctait l le mal qui travaillait la libert et le pouvoir, le peuple et le roi. La ncessit de lpoque ntait donc point que les rapports de la nation et du gouvernement fussent bien rgls et garantis, mais quil y et un gouvernement et une nation, car lun et lautre prissaient. Cest l ce quentreprit Charlemagne ; cest ce dessein que servaient les assembles... Isols dans leurs districts et sur leurs domaines, ces ducs, ces comtes, ces grands bnficiers, si pesants pour la population qui les entourait, neussent t pour Charlemagne que des trangers ou des ennemis. Frquemment rassembls auprs de lui, tombant alors dans la sphre de son ascendant personnel, ils taient ses conseillers, ses allis, devenaient bientt ses agents et reportaient dans les provinces, aprs lavoir accepte pour leur propre compte, sa domination, qui valait mieux que la leur2. En un mot, la fonction des membres de lassemble ntait pas de reprsenter les ides du peuple ou celles de leurs classes privilgies dans les conseils du gouvernement, mais bien plutt de transmettre dans les diverses parties de lempire la pense propre et limpulsion spontane du chef de ltat. Tous, nous lavons dit, avaient des charges publiques qui faisaient deux les reprsentants officiels et permanents du pouvoir central dans les provinces. Comte ou vicaire, bnficier du domaine, avou ou vidame des glises, vque mme et abb, chacun, un titre quelconque, mais un titre certain, appartenait la hirarchie des dignitaires ou des fonctionnaires de lempire. Trois grands officiers formaient le conseil ordinaire de Charlemagne et prsidaient, sous sa direction, toutes les branches des services administratifs ; ctaient larchichapelain, le comte du palais et le chancelier.

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Guizot, Hist. de la civilisation en France, XXIe leon. Guizot, Essais sur lhist. de France, IVe essai.

Larchichapelain, quon appelait encore apocrisiaire, secrtaire, conseiller intime, ntait plus seulement le chef des clercs de la chapelle palatine ; ses attributions, rapidement accrues, embrassaient toutes les affaires ecclsiastiques et par consquent lenseignement. Le comte du palais, gouverneur de la maison de lempereur, centralisait dune faon analogue les affaires sculires. Cest de lui que relevait toute ladministration proprement dite, civile, militaire et financire, ainsi que la justice laque. Le chancelier, chef des notaires, avait remplac le grand rfrendaire de la cour mrovingienne. Dpositaire du sceau royal, il avait pour mission de rdiger les actes mans du prince, diplmes ou chartes, de recevoir les requtes et dy rpondre. De telles fonctions ne pouvaient tre confies qu un clerc ; aussi voit-on souvent la charge de chancelier runie dans les mmes mains que celle darchichapelain sous le rgne de Charlemagne. La chancellerie, du reste, navait ni juridiction propre, ni reprsentants directs hors du palais. Elle formait, si lon peut ainsi parler, le secrtariat gnral des deux autres grands offices, dont chacun rpondait, jusquau fond des provinces, une vaste organisation dont nous allons esquisser le tableau.

II
Rien dtonnant ce que les constitutions impriales nous montrent larchichapelain membre de droit et prsident, en labsence de Charlemagne, des assembles nationales1. Le clerg tait le premier corps de ltat, et les affaires religieuses formaient le principal objet de ladministration. On a vu la part prpondrante de la lgislation ecclsiastique dans les Capitulaires. Faut-il en conclure, avec un grand nombre dhistoriens modernes, que lglise tait alors gouverne par le pouvoir temporel ; quelle vivait et agissait sous son autorit2 ? Non certes, et le prince qui on attribue cette usurpation a pris soin, dans ses actes de juridiction ecclsiastique, de bien prciser la nature et les limites de cette juridiction. Il se proclame lui-mme, en tte dun de ces actes3, dfenseur dvou de la sainte glise, auxiliaire en toute chose du sige apostolique ; il crit au pape Lon III : Cest notre devoir, sous le bon plaisir de la misricorde divine, de protger partout la sainte glise du Christ, en la dfendant au dehors par les armes..., en laffermissant au dedans par la profession de la foi catholique4. Donc Charlemagne ne gouverne pas lglise ; il y veille seulement, en vertu dune dlgation pontificale, lobservation des rgles de la foi et de la discipline. Bien plus, il soumet son pouvoir civil lautorit des canons, et voil justement lorigine de ces quatre cent soixante-dix-sept articles des Capitulaires qui ont pris place galement dans les collections conciliaires. Ces dcisions dintrt purement religieux ou moral, auxquelles Charles donnait force de loi dans lempire, ntaient que des canons danciennes assembles synodales ou des dcrets des papes rappels la mmoire des fidles, de peur, lit-on dans un de

Adalhard, de Ordine palatii. Guizot, Hist. de la civilisation en France, XXVIe leon. On retrouve la mme opinion chez G. Waitz, Deutsche Verfassungsgeschichte ; Warnknig et Grard, Hist. des Carolingiens, etc. 3 Capitul. de 769. 4 Cit par Ozanam, Hist. de la civilisation chrt. chez les Francs, p. 238.
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ces Capitulaires, que le loup denfer ne dvore ceux quil trouvera transgressant les rgles canoniques et les traditions des saints conciles1. Ces rserves faites, il est juste de constater quune rforme profonde, la fois disciplinaire et scientifique, sopra dans le clerg dOccident sous limpulsion de Charlemagne. Lanarchie tait grande dans lglise, comme dans la socit civile, la fin de la dynastie mrovingienne. On a vu comment elle cessa avec Ppin le Bref, dont le rgne de seize ans compte quatorze conciles provinciaux et vit natre la rgle de saint Chrodegang, vque de Metz, pour linstitut des chanoines. Les conciles tenus dans les tats de Charlemagne et pendant son rgne furent au nombre de trente-trois. Ce fut le tour des ordres monastiques de se retremper, aprs le clerg sculier, dans la rigueur des observances primitives ; et lhonneur de cette rforme appartient un ami particulier de lempereur, son condisciple lcole palatine, grand seigneur dorigine aquitaine, dont le nom goth, Wittiza, fut clips par celui quil avait adopt dans le clotre : cest lillustre saint Benot dAniane. Le retour la discipline clricale devait resserrer les liens de la hirarchie, fort relchs au milieu du vue sicle. Le pouvoir civil veilla ce que chaque sige piscopal, cest--dire chaque chef-lieu de civitas dans les anciennes provinces romaines, et toujours un vque2. On a vu aussi comment Charlemagne, mesure quil soumettait la Saxe, y avait organis la circonscription diocsaine, de concert avec le saint-sige. Lvque tait le chef de tout le clerg, aussi bien rgulier que sculier, dans son diocse3. Mais qui choisissait les vques ? Les Mrovingiens avaient souvent usurp cette prrogative. Charles-Martel continua cette tradition funeste ; mais elle cessa avec lui. Ppin le Bref, en prescrivant par le capitulaire de Vernon (755)4 quil y et toujours un vque dans chaque civitas, prouve assez quil ne sattribuait pas le droit de pourvoir la vacance des siges. Son fils ne le revendiqua pas plus que lui. Les anecdotes du moine de Saint-Gall, do lon a infr le contraire, perdent toute autorit devant des textes de loi prcis comme celui-ci : Nous approuvons que les vques soient lus selon les statuts canoniques, par le choix du clerg et du peuple, dans le diocse mme, sans aucune acception de personnes ni de prsents, par le seul mrite de leur vie et de leur sagesse5... Lpiscopat simoniaque et courtisan de lpoque prcdente, trop servilement soumis au pouvoir civil, avait, par une consquence logique, travaill affaiblir lautorit de ses suprieurs spirituels. La juridiction des mtropolitains, intermdiaires entre les vques et le pape, avait t gnralement mconnue et tait tombe en oubli. Charlemagne la restaura et rappela aux suffragants leurs devoirs de subordination6. Vingt-deux siges mtropolitains centralisaient ainsi, sur toute la surface de lempire, les affaires ecclsiastiques ; ctaient ceux dAix, Arles, Auch, Besanon, Bordeaux, Bourges, Cologne, Embrun, Frjus, Grado (ou

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Capital. de 804. Cf. ceux de 769 et 779. Capitul. de 755 et de 779. Capitul. de 779 et de 802. Pertz, Monumenta Germani historica, Leges, t. I, p. 24. Capitul. de 803. Capitul. de 779.

Aquile), Lyon, Mayence, Milan, Narbonne Reims, Rouen, Salzbourg, Sens, Tarentaise, Tours, Trves et Vienne1.

Si considrable et si assidue que ft la participation de lpiscopat au gouvernement, il ny avait pas cependant de prlats de cour. Les papes taient svres sur la question de rsidence des vques2, et le prince frank tait si loin de provoquer ou seulement de tolrer la dsobissance, quon le voit solliciter de lautorit ecclsiastique, au concile de Francfort, lautorisation de garder auprs de lui lvque de Cologne, Hildbold, lev aux fonctions darchichapelain. Ds son avnement, en 769, il avait interdit la profession des armes tous ceux qui taient engags dans les ordres. Toutefois les vques ne se dcidrent pas aisment dfrer cette loi. Ils craignaient, sils ne rendaient pas le service militaire pour les dotations accordes leurs vchs par la couronne, que ces domaines ne fussent envahis par les guerriers de profession, et quun nouveau gouvernement nimitt en cela lexemple de Charles-Martel. Aussi, une requte ayant t prsente lempereur en 802, au nom du peuple3, afin dobtenir la mise en vigueur du dcret de 769, les ptitionnaires eurent grand soin de protester quils navaient pas dessein dusurper les biens ecclsiastiques, et quils voulaient, au contraire, en faire toujours respecter linviolabilit. Cette dmarche donna lieu un capitulaire dfendant lentre des camps tout prtre qui ny aurait pas remplir des fonctions spirituelles. Quant au clerg des paroisses, il nest pas oubli non plus dans la lgislation. On y trouve des dispositions nombreuses et minutieuses4 sur la conduite des prtres attachs aux glises rurales, quon ne pouvait, comme ceux des villes, soumettre aux rglements tracs par saint Chrodegang. La dme, dont linstitution rgulire remonte Ppin et Charlemagne, commenait assurer la subsistance et la dignit de ce clerg infrieur. Lempereur concda, en outre, chaque glise une mtairie franche de toute espce de charges et impts. Lvque avait le devoir civil de visiter, une fois lan, toutes les paroisses de son diocse5, et de se tenir ainsi constamment en rapport avec ses subordonns aussi bien rguliers que sculiers. Les synodes provinciaux runissaient priodiquement les vques autour de leur mtropolitain. Enfin ladministration de tous les chefs de diocse, assimile en cela celle des comtes, tait contrle par les inspecteurs royaux, les missi dominici, dont il sera question plus loin. Une des charges essentielles du ministre pastoral sous Charlemagne, ctait lenseignement. Thodulf tablit dans son diocse dOrlans linstruction primaire gratuite et universelle6, en prescrivant tous les curs des bourgs et des campagnes de tenir cole pour les enfants de leurs paroissiens, sans autre rmunration que les dons volontaires des parents. Nul doute que cet exemple hardi nait trouv bien dautres imitateurs. Toutefois le principe de la gnralisation des coles rurales ne se trouve pas dans les lois de ltat. Mais
1 ginhard, Vita Caroli Magni, cap. XXXIII. ginhard ajoute cette liste Rome et Ravenne. Mais on a dmontr que ces deux mtropoles formaient ltat pontifical, principaut indpendante, place sous le protectorat et non sous lautorit gouvernementale de lempereur. 2 Vid. Adriani I, pap, Epist. ad Carolum, ap. Migne, Patrolog. lat., t. XCVIII, col. 82. 3 Petitio populi ad imperatorem, Baluze, t. I, p. 405. 4 Notamment dans les Capitul. de 779 et de 785. 5 Capitul. de 769. 6 Theodulfi Capitut., 20, cit ap. Warnknig et Grard, Hist. des Carolingiens, t. I, p. 363.

Charlemagne eut la gloire de fonder, ou du moins de restaurer et dorganiser ce quon pourrait appeler lenseignement secondaire. En 787, au retour de son troisime voyage Rome, do il ramenait dhabiles professeurs de musique, de grammaire et darithmtique, il adressa la circulaire suivante tous les mtropolitains et, par leur intermdiaire, tous les vques et abbs : Charles, par la grce de Dieu, roi des Franks et des Langobards, patrice des Romains, au nom de Dieu tout-puissant, salut. Sache votre dvotion agrable Dieu quaprs en avoir dlibr avec nos fidles, nous avons estim que les vchs et les monastres qui, par la grce du Christ, ont t rangs sous notre gouvernement, outre lordre de vie rgulire et la pratique de notre sainte religion, doivent aussi mettre leur zle ltude des lettres et les enseigner ceux qui, Dieu aidant, peuvent apprendre, chacun selon sa capacit. Ainsi, pendant que la rgle bien observe soutient lhonntet des murs, le soin dapprendre et denseigner mettra lordre dans le langage, afin que ceux qui veulent plaire Dieu en vivant bien, ne ngligent pas de lui plaire en parlant bien. Il est crit : Tu seras justifi ou condamn par tes paroles. Quoique, en effet, il soit beaucoup mieux de bien agir que de savoir, cependant il faut savoir avant dagir. Chacun doit donc apprendre la loi quil veut accomplir, de faon que lme comprenne dautant plus ltendue de ses devoirs que la langue se sera acquitte sans erreur des louanges de Dieu. Car, si tous les hommes doivent viter lerreur volontaire, combien plus doivent sen garder, selon leur pouvoir, ceux qui ne sont appels quau service de la vrit ! Or, dans ces dernires annes, comme on nous crivait de plusieurs monastres, pour nous faire savoir que les frres qui les habitent multipliaient lenvi leurs saintes prires pour nous, dans la plupart de ces crits nous avons reconnu un sens droit et un discours inculte. Ce quune sincre dvotion dictait fidlement la pense, un langage inexpriment ne pouvait lexprimer au dehors, cause de la ngligence quon porte aux tudes. Cest pourquoi nous avons commenc craindre que si la science manquait dans la manire dcrire, de mme il ny et beaucoup moins dintelligence quil en faut dans linterprtation des saintes critures. Bien que les erreurs de mots soient dangereuses, nous savons tous que les erreurs de sens le sont beaucoup plus. Cest pourquoi nous vous exhortons, non seulement ne pas ngliger ltude des lettres, mais encore, avec une humble intention bnie de Dieu, rivaliser de zle pour apprendre, afin que vous puissiez pntrer plus facilement et plus srement les mystres des saintes critures. Or, comme il y a dans les livres sacrs des figures, des tropes et dautres ornements semblables, il nest douteux pour personne que chacun, en les lisant, ne saisisse dautant plus vite le sens spirituel quil sy trouve mieux prpar par lenseignement des lettres. Il faut choisir pour ce ministre des hommes qui aient la volont, le pouvoir dapprendre et le dsir dinstruire les autres : et que cela soit fait seulement dans lintention pieuse qui inspire nos ordres... Ne ngligez point denvoyer copie de cette lettre tous les vques vos suffragants et dans tous les monastres, si vous voulez jouir de nos bonnes grces. Au lecteur, salut1. Cest de cette poque que datent tant dcoles qui arrivrent rapidement une grande clbrit : en France celles de Fontenelle ou Saint-Vandrille, Ferrires, Saint-Denis, Corbie, Saint-Germain, Saint-Benot-sur-Loire, Aniane, sans

1 Carol. Magn., Epistola ad Baugulfum, abbatem Fuldens., de Litterarum studiis. D. Bouquet, t. V, p. 621.

compter celle quAlcuin dirigea lui-mme, quelques annes plus tard, dans son abbaye de Tours ; en Belgique, celles de Saint-Amand, Saint-Bertin, Lige, Lobbes, Prum ; celle dUtrecht dans les Pays-Bas ; en Allemagne, celles de Fulda, de Saint-Gall, de Reichenau, etc. Une charte de 804 nous montre mme des coles grecques et latines Osnabrck1. Presque tous ceux qui se distingurent dans ce professorat de province avaient t les lves dAlcuin lcole palatine, qui, dans la pense de Charlemagne, devait tre lcole type, lcole normale, si lon peut ainsi parler, de tout lempire. Lcole palatine, dont lorganisation fut une des gloires de la seconde dynastie, avait pris naissance sous la premire, et stait confondue avec la chapelle des Mrovingiens. On sait que la chapelle, lorigine, tait une chsse portative renfermant la chape de saint Martin, patron du royaume des Franks ; on donnait toute la pompe possible la clbration du service religieux dans le sanctuaire qui contenait cette relique vnre, et lon y runissait les chantres les plus habiles. Les premiers Franks, comme tous les peuples voisins de ltat barbare, avaient la passion de la musique. Ltude de cette science amena graduellement celle de toutes les autres ; car pour chanter avec perfection les textes sacrs, il fallut en bien connatre le sens. Cest ainsi que le chapelain devint, pour les disciples confis ses soins, un matre de grammaire et de littrature. Ses leons, ainsi largies, ne profitrent pas seulement aux clercs. Les jeunes leudes recommands au roi et qui le servaient en qualit de domestici furent, eux aussi, coliers de la chapelle. Les fils de Clovis taient trop avides de reproduire dans leur gouvernement les traditions impriales pour ngliger la culture romaine. Plusieurs dentre eux ne se piquaient-ils pas de composer des uvres littraires et des traits didactiques dans la langue de Virgile ou de Cicron ? A un point de vue plus pratique, ils avaient besoin, dailleurs, dagents instruits et diserts pour ladministration et la diplomatie. Les hommes dorigine romane, qui leur supriorit, sous ce rapport, valut dabord un si grand crdit, ne tardrent pas trouver des mules parmi les fils des Franks, et lon a vu que lducation sculire reue par saint Arnulf la cour de Metz lavait rendu propre occuper plus tard les plus hauts emplois ecclsiastiques. Rorganise dj par Clotaire II, lcole palatine entra dfinitivement dans les voies du progrs sous Ppin le Bref. Il fallut alors ddoubler loffice du chapelain, et lenseignement littraire et scientifique y fut confi des professeurs spciaux. Alcuin fut le plus illustre de ces matres. On a vu comment il sattacha au roi Charles, en 781. Retourn peu aprs dans sa patrie, il tait revenu en 788, et depuis lors il appartenait la France. Il avait dj trouv dans les chaires palatines le grammairien Pierre de Pise et Paul Warnefrid, pote, linguiste et historien. Ces deux derniers taient Langobards ; la prise de Pavie en 774 les avait faits sujets du roi frank. Charles les emmena avec lui et les combla dhonneurs, mais sans jamais pouvoir leur faire oublier leur patrie italienne, o tous deux retournrent au bout de quelques annes. Un Goth dEspagne ou de Septimanie, Thodulf le pote, venu la cour vers le temps o fut publie la circulaire cite plus haut, y montra des talents qui le firent bientt lever au sige piscopal dOrlans. On ne saurait dire quelle fut la matire spciale de lenseignement de chacun de ces rgents illustres. Mais, coup sr, il y eut dans lcole palatine un plan

Baluze, t. I, p. 419.

rgulier dtudes, dont on trouve le cadre dans les ouvrages dAlcuin1, et quil ne faut pas confondre avec les simples confrences, les conversations ingnieuses ou frivoles, distraction des beaux esprits de lacadmie. Ce quon apprenait la cour, comme dans toutes les coles piscopales et monastiques dalors, ctait lensemble des connaissances humaines et divines, la philosophie et la thologie. La philosophie, encyclopdie des sciences profanes, embrassait les sept arts libraux, rpartis en deux groupes, le trivium et le quadrivium. Le trivium comprenait la grammaire (rpondant ce que nous appellerions aujourdhui les humanits), la rhtorique et la dialectique. Au quadrivium appartenaient les cours darithmtique, de musique, de gomtrie et dastronomie. La philosophie tout entire tait considre comme la prparation la thologie, car lide religieuse domine et pntre dans toutes ses parties cet enseignement. Mais lcole du palais, de mme que celles des vchs et des abbayes, nen tait pas moins ouverte, et trs largement ouverte, aux laques dsireux de sinstruire. Il ntait pas mme besoin de justifier dune naissance illustre pour y tre admis. Lintelligence et le travail taient les seuls titres auxquels on et gard. Lhistoire nous montre des fils de meuniers assis sur les mmes bancs et recevant les mmes leons que les membres de la famille impriale2. Une anecdote caractristique, rapporte par le moine de Saint-Gall, fait voir comment Charlemagne savait encourager et rcompenser le mrite. Un jour il voulut prendre connaissance des cahiers des coliers. Ceux de moyenne et de basse condition lui prsentrent des compositions soignes et qui passaient toute esprance. Les fils des grands, au contraire, neurent produire que des travaux dnus de valeur. Sadressant alors aux premiers : Je vous loue, mes enfants, dit lempereur, de votre zle remplir mes intentions et soigner vos propres intrts. Continuez, et cest pour vous que seront les riches vchs et les magnifiques abbayes, et je vous tiendrai toujours pour gens considrables mes yeux. Tournant ensuite un visage irrit vers les lves ngligents : Quant vous, fils des principaux de la nation, vous, enfants dlicats et gracieux, vous avez nglig mes ordres et le soin de votre avancement, pour vous abandonner aux jeux et la mollesse. Mais, par le Roi des cieux, que dautres vous admirent ; je ne fais, moi, nul cas de votre naissance et de votre beaut. Sachez et retenez bien que, si vous ne vous htez de rparer votre ngligence passe, vous nobtiendrez jamais rien de Charles3. Au souci que lempereur avait de linstruction de la jeunesse laque, on voit quel progrs dut faire, sous son rgne, le recrutement du personnel administratif.

III
Avant dexpliquer la hirarchie de ce personnel dans les provinces, il reste faire connatre les principaux emplois secondaires de la cour. Le chambellan tait le premier des officiers palatins aprs le comte du palais. Il tait mme, prfrablement celui-ci, membre de lassemble nationale4. Charg lordinaire de la garde-robe et du mobilier du roi, on lenlevait souvent ses pacifiques fonctions pour lui confier dimportantes missions diplomatiques ou militaires. Ainsi le chambellan Adelgis avait command en chef, en 782, dans
Fr. Monnier, Alcuin et Charlemagne, Ire partie, ch. III, 4-19. Monach. Sangall., de Gestis Caroli Magni, lib. I. Monach. Sangall., de Gestis Caroli Magni, lib. I. Adalhard, de Ordine palatii.

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la Saxe, la dsastreuse affaire de Sunthal, o son imprudence causa la perte de larme. Neuf ans plus tard, un autre titulaire de la mme charge sillustrait, comme lieutenant de Charlemagne, dans la premire expdition de Pannonie. A un rang peu infrieur, venaient le snchal (matre dhtel du roi), le bouteiller (chanson et surveillant des caves), le conntable (intendant des curies et de la vnerie). La considration spciale qui sattachait, chez les peuples germaniques, la domesticit personnelle, explique seule lattrait de ces fonctions, en apparence si modestes, pour les plus grands personnages et linfluence relle dont elles les investissaient. Bien que le snchal ne ft que le premier des cuisiniers (princeps coquorum), on voit le snchal Eggihard nomm avant Roland dans la liste des principales victimes du dsastre de Roncevaux1. Les chroniques donnent mme le titre de duc au snchal Audulf, vainqueur des Bretons en 786. Le bouteiller vrard, de concert avec deux vques, remplit en 781 une ambassade importante, au nom du roi Charles et du pape Adrien, auprs de Tassilon de Bavire. Le noble Aquitain Wittiza, qui devint plus tard saint Benot dAniane, avait dabord t bouteiller de Charlemagne. On rencontre deux conntables la tte des armes : Geilon, qui partagea avec Adelgis la responsabilit de la dfaite de Sunthal et y prit comme lui, et le comte Burkard, que nous verrons, en 807, remporter une victoire navale sur les pirates, dans les eaux de la Corse et de la Sardaigne. Au-dessous de ces chefs considrables des services domestiques, se rangeait une foule de subalternes de tous degrs, quelques-uns mme de condition servile, dsigns sous le nom de ministeriales palatini, et qui, dans le rcit des guerres de Charlemagne, se trouvent confondus, sans aucune mention individuelle, parmi les obscurs combattants. Le comte du palais tait, on la dit, le chef des fonctionnaires du mme titre qui commandaient dans les provinces. Lors de linvasion franke, la Gaule romaine avait dj des comtes dont la circonscription administrative tait la civitas, qui fut aussi la base de la division diocsaine. Les nouveaux matres du sol conservrent cet tat de choses, qui offrait dailleurs beaucoup danalogie avec leurs habitudes germaniques ; car, au del du Rhin, le territoire tait galement partag en cantons ou gazes, dont le chef, appel graf, avait, autant que les diffrences de civilisation permettent un tel rapprochement, des attributions semblables celles du cornes romain. Cest ainsi qu lpoque carolingienne on voit les tats de la monarchie franke diviss en districts administratifs, dont le premier magistrat, plac au mme rang que lvque dans la hirarchie civile, est nomm indiffremment comte ou graf et, sur les frontires, comte de marche ou mark-graf (marquis), centralisant les pouvoirs administratifs, militaires et judiciaires, dans toute ltendue du comt. Le comte tait le mandataire gnral et direct de lempereur. Charlemagne, en effet, supprima les ducs ou gouverneurs suprieurs de provinces qui avaient eu sur les comtes de leur ressort une juridiction de mme ordre que celle des archevques sur leurs suffragants. Outre son vicaire ou supplant, le comte avait sous lui des officiers subalternes nomms centeniers et dizainiers, titres correspondant des divisions territoriales du comt : la centaine et la dizaine. Ils taient ses lieutenants la guerre, et pendant la paix prsidaient les tribunaux infrieurs, percevaient les revenus du fisc et veillaient en toute chose lexcution des ordres de lempereur.

ginhard, Annal., ann. 778.

On a peine comprendre comment, en un temps de conqutes et dactivit lgislative comme le rgne de Charlemagne, le zle de ces agents pouvait suffire toutes les fonctions que nous allons rapidement passer en revue. Presque chaque anne, au commencement du printemps, le comte recevait une circulaire conue peu prs en ces termes : Au nom du Pre, du Fils, et du Saint-Esprit, Charles, Auguste srnissime, couronn de Dieu, grand et pacifique empereur, et aussi, par la misricorde divine, roi des Franks et des Langobards, N... Sache que nous avons fix, cette anne, notre assemble gnrale au pays de..., en un endroit appel... En consquence, nous tordonnons de ty rendre, accompagn de tous tes hommes bien arms et quips, prt marcher o il nous plaira de tenvoyer, et compltement approvisionn pour la guerre, en armes, ustensiles, vivres et vtements... Nous ordonnons que tu apportes dans tes chariots des outils de toute espce, tels que coins et doloires, haches, pioches, pelles, etc. Il faudra avoir des vivres pour une dure de trois mois aprs lassemble, des munitions et des vtements pour six. Nous te recommandons expressment, pour que tu le fasses observer aux autres, de te rendre en bon ordre au lieu dsign, par le chemin le plus court, sans rien prendre aux habitants que lherbe, le bois et leau dont tu auras besoin... Et prends garde dy mettre aucune ngligence, si tu veux conserver nos bonnes grces1. A la rception du ban royal, le comte devait soccuper de lever le contingent de sa circonscription. tait soumis, au moins dans une certaine mesure, au service militaire tout laque libre et propritaire. Ltendue de la proprit foncire tait la base de lobligation. Ctait la terre cultive qui devait son dfenseur la patrie. Cette base, du reste variable suivant les besoins, fut ordinairement de quatre manses2. Le propritaire ou bnficier de quatre manses partait de sa personne. Celui qui avait plus, outre son propre service, devait fournir larme autant de soldats de son vasselage, quips et entretenus ses frais, quil possdait de fois les quatre manses rglementaires. Quant ceux qui taient moins riches, ils se runissaient entre eux jusqu concurrence de quatre manses de proprit foncire, et contribuaient, proportionnellement leur apport, aux frais de celui qui devait reprsenter le groupe sous les drapeaux. Ainsi se formait, si lon peut ainsi parler, le tableau des mobilisables. Mais tous ntaient pas mobiliss chaque campagne. La proportion du contingent dune province tait rgle sur la distance parcourir. Pour aller combattre en Espagne, par exemple, le comte saxon ne levait dans sa circonscription quun soldat sur six inscrits, de sorte quil ny avait alors quun homme pour vingt-quatre manses. Tout le contingent saxon, au contraire, tait astreint la dfense de sa frontire quand lennemi tait un peuple limitrophe, comme les Slaves Vltabes, tandis quil se trouvait rduit un tiers seulement lorsque le but de lexpdition tait une distance moyenne, notamment en Bohme3. Quel que ft le chiffre du contingent, le comte, avec ses centeniers et dizainiers, avait la charge de lenrler, de le commander dans les batailles et de pourvoir sa subsistance. En principe, les propritaires dalodes et les vassaux du roi marchaient seuls sous la bannire du comte. Par un reste des traditions du compagnonnage germanique, Charlemagne avait laiss aux grands seigneurs terriens le gouvernement de leurs domaines. Soumis au pouvoir royal comme

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Encyclica de Placito generali habendo. (Pertz, t. III, p. 143.) Lehurou, Hist. des institutions carolingiennes, liv. II, ch. VI, p. 432. Lehurou, Hist. des institutions carolingiennes, liv. II, ch. VI, p. 432.

bnficiers, les seigneurs laques ou ecclsiastiques formaient une catgorie part de fonctionnaires provinciaux, ayant les mmes droits et les mmes devoirs que les comtes. Les terres seigneuriales se trouvaient ainsi distraites idalement du comt, non seulement pour les choses militaires, mais pour ladministration de la justice. Quand le pouvoir central fut trop faible, ainsi quil arriva ds le IXe sicle, pour maintenir ses propres agents dans la subordination, les comtes et leurs officiers sattriburent, comme bnficiers, les territoires quils avaient reu mission dadministrer. Le bnfice, quel quen ft lorigine, devint, sous linfluence des mmes causes, irrvocable et hrditaire, et ce fractionnement de la souverainet constitua le systme fodal. Pour en revenir aux rglements en vigueur sous Charlemagne, les Capitulaires donnent au comte le commandement des hommes dun seigneur, dans le cas seulement o ce seigneur serait dispens de faire la campagne1. En temps de paix, le premier devoir, loccupation ordinaire du comte et de ses subalternes tait de rendre la justice. Leur comptence comme juges avait, du reste, les mmes limites que leur juridiction militaire, les procs des vassaux allant au tribunal seigneurial et ceux des ecclsiastiques lofficialit diocsaine. A lorigine, et jusqu la fin du VIIIe sicle, tous les hommes libres avaient lobligation dassister au plaid de leur district. Une fois runis, ils dlguaient leur pouvoir judiciaire un certain nombre dentre eux, qui, sous le nom de rachimbourgs2, formaient le tribunal et rendaient les sentences. La mission du comte ou du centenier se bornait alors convoquer ce mallum local, le prsider et faire excuter ses dcisions. Peu peu, cependant, le progrs des habitudes sdentaires avait fait dserter les plaids de comt ou de centaine par ceux qui ny avaient pas dintrt personnel. Les officiers royaux nen faisaient pas moins de convocations frquentes, afin de grossir le chiffre des amendes qui frappaient les absents3. Charlemagne remdia tous ces abus. Dabord il limita trois par an le nombre des plaids locaux o tous les hommes libres du ressort devaient se rendre. Les autres, fixs un par mois, ne furent obligatoires que pour les parties intresses au litige4. Ensuite le peuple, dans les rangs duquel les rachimbourgs avaient t autrefois recruts par voie dlection, ne venant plus aux sances ordinaires des tribunaux, il cra la place de cet ancien jury un corps de magistrats locaux et permanents appels scabini (chevins), la nomination du pouvoir central, et qui devaient toujours, au nombre de sept au moins, servir dassesseurs au comte ou ses subalternes5. Ainsi disparut la dernire institution dmocratique des Franks. Le pouvoir judiciaire cessa dtre un droit du peuple pour devenir une prrogative de la souverainet. Le peuple, ds longtemps dgot des obligations que la libert primitive lui imposait et quil avait lui-mme dsertes, ne songea pas se plaindre de linnovation : il y trouvait double avantage ; car les tribunaux, placs dsormais exclusivement sous la direction et la surveillance des officiers royaux, lui offraient des garanties bien suprieures de savoir et dimpartialit. Sur la conduite des juges, les Capitulaires sont pleins de prescriptions aussi sages que svres. Et certes, il fallait ces hommes spciaux une prparation srieuse et une incessante
Lehurou, Hist. des institutions carolingiennes, liv. II, ch. VI, p. 432. Lex salica, t. LX, de Rachimburgiis. 3 Cet ancien abus est signal dans un Capitulaire de Louis le Pieux, donn en lanne 829. (Baluze, t. I, p. 671.) 4 Warnknig et Grard, Hist. des Carol., t. I, p. 335 et suiv. 5 Warnknig et Grard, Hist. des Carol. Lehurou, l. c., ch. V, p. 382.
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application, puisque les lois ntaient pas alors territoriales, mais personnelles ; en sorte quun Saxon ou un Langobard, ft-il jug par un plaid sant Tours ou Bordeaux, ne pouvait ltre que suivant le code de son pays dorigine. Charlemagne, en tolrant les juridictions seigneuriales, navait pas prtendu riger de petites souverainets rivales ou indpendantes de la sienne. Elles taient soumises au contrle du comte. Si quelquun de nos vassaux, lit-on dans le capitulaire de 779, ne rend pas justice ses hommes, que le comte du ressort et notre missus stablissent dans sa maison et vivent ses dpens, jusqu ce quil ait rendu justice... Le seigneur qui naura pas traduit au tribunal du comte les voleurs rfugis sur sa terre, perdra son bnfice, et sil na pas de bnfice, il paiera lamende1. Ladministration financire du comte et de ses subordonns tait alors trs peu tendue, quoique assez complique. Limpt direct nexistait plus. Les revenus de ltat, qui allaient se mler avec ceux du domaine particulier de la couronne dans les coffres de la chambre du trsor2, avaient des sources fort diverses, mais dont la plupart chappaient la manutention des officiers provinciaux ordinaires. Il y faut compter tout dabord les tributs pays par les princes vassaux et par certains peuples vaincus, qui navaient pas t incorpors la monarchie3 tels que les Slaves et les Avares. Les membres de lassemble nationale y apportaient, comme on la vu, la session dautomne, des dons annuels fournis par leur rgion. Ceux-l seulement qui ntaient vassaux ni dun seigneur laque, ni dune glise, faisaient passer cette sorte de dons par les mains du comte. Il navait donc administrer et faire percevoir par des agents lui que les impts indirects, les pages et tonlieux, cest--dire les droits doctroi, de douanes, de navigation, de pontonage, etc. En rsum, trois sortes de juridictions, en matire civile, sexeraient dune manire permanente dans toutes les provinces de lempire : 1 celle de lvque, qui, indpendamment de ses attributions spciales comme pontife de la religion de ltat, tait chef de tout lenseignement public dans son diocse, juge suprme dun tribunal dont la comptence personnelle stendait tous les clercs et la comptence relle tous les procs touchant de prs ou de loin aux sacrements ou aux crmonies du culte, administrateur gnral des domaines publics affects lentretien des tablissements ecclsiastiques, et, en outre, seul autoris rgler la perception et lemploi dun impt, la dme ; 2 celle du comte, investi dans un district dtermin de tous les pouvoirs militaires, judiciaires et de police, sauf les rserves faites en faveur des deux autres juridictions ; 3 enfin celle des seigneurs terriens, exerant dans leurs domaines, sous le contrle du comte, mais sans lintervention de ses agents, des attributions analogues aux siennes. Au-dessus de ces juridictions locales et pour servir de lien commun entre elles et le pouvoir souverain, Charlemagne plaa les inspecteurs rgionaux connus sous le nom de Missi dominici (proprement : envoys du matre). Linstitution des missi, en France, date de lpoque mrovingienne ; mais cest lempereur qui la rgularisa4. Les missi associs deux deux, un prlat et un grand laque, faisaient quatre tournes par an, en janvier, avril, juillet et octobre, et leurs
Guizot, Essais sur lhist. de France, IVe essai. Waitz, Deutsche Verfassungsgeschichte, t. IV, p. 7. Waitz, Deutsche Verfassungsgeschichte, t. IV, p. 88 et suiv. Waitz, Deutsche Verfassungsgeschichte, t. III, p. 371 et suiv.

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attributions embrassaient toutes les matires de ladministration aussi bien ecclsiastique que sculire. Ils taient les mandataires gnraux de lautorit impriale et avaient la haute main sur tous ses agents. Ctaient eux qui recevaient le serment de fidlit prt par chacun des sujets, qui vrifiaient ladministration des bnfices et faisaient le recensement de leurs colons, qui inspectaient les coles et les abbayes1, etc. Mais leur principale fonction tait judiciaire. Non seulement ils surveillaient les tribunaux de district et en nommaient ou changeaient les scabini, mais ils tenaient encore un plaid spcial, vritable cour dappel des juridictions infrieures, par o les causes ordinaires devaient passer avant dtre portes, en dernier ressort, la cour suprme du palais2. Les plaids des missi taient en quelque sorte des assembles provinciales dtat. Les vques, les abbs, les comtes, les seigneurs, les avous des glises, les vicaires et centeniers, tous ceux, en un mot, qui avaient une part dadministration, soit spirituelle, soit temporelle, taient obligs dy assister en personne ou par reprsentants3. Tels furent les principes gnraux et les rouages de ladministration de Charlemagne, perfectionns surtout dans les annes qui suivirent la restauration de lempire.

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Capitula Missis dominicis data, Baluze, t. I, p. 363 et suiv., et passim. Capitul. de 812. Warnknig et Grard, Hist. des Carol., t. I, p. 342.

CHAPITRE XIII. FIN DES GUERRES DE CONQUTE - PARTAGE DE LEMPIRE ENTRE LES TROIS FILS DE CHARLEMAGNE.
801-807

BIEN des intrts de la plus haute gravit ncessitaient la prsence de Charlemagne Rome, aprs une absence qui avait dur prs de treize ans. Il y passa tout lhiver qui suivit son couronnement, occup, disent les chroniques, rgler toutes les affaires non seulement publiques, mais aussi ecclsiastiques et mme prives de la ville, du saint-sige et de lItalie entire. Telle tait la fonction de lempereur. Son rle de chef politique de la chrtient, dvque du dehors, ne se bornait pas aux limites des tats occidentaux. Il avait le mme domaine que la juridiction du souverain pontife : lunivers. Cest ainsi dj quil avait compris son patriciat. Vrai et digne successeur de Constantin le Grand, depuis longtemps il avait remplac en Orient les souverains dgnrs de Byzance comme protecteur de tous les fidles du Christ tombs sous le joug des musulmans. Il tenait cet effet des rapports suivis avec lAfrique et lgypte, aussi bien quavec la Syrie, et il faisait passer Carthage, Alexandrie, Jrusalem surtout, de frquentes et riches aumnes1. En signe de reconnaissance, le patriarche de la ville sainte, qui lui avait envoy, ds 799, sa bndiction et des reliques prises au lieu de la rsurrection du Sauveur, lui expdia, Home mme et peu de jours avant son couronnement, des dons qui taient comme laugure de la dignit du nouvel empereur : ltendard et les clefs du Saint-Spulcre2. Ctait aussi un emblme, qui ne tarda pas tre ralis, de la domination franke sur les lieux saints. Charlemagne, en effet, navait pas ddaign, lexemple de son pre, de nouer des relations diplomatiques avec les califes, matres de la Palestine. Justement le trne des Abbassides tait alors occup par un prince capable dapprcier le hros de lOccident. Haroun-al-Raschild (Aaron le Juste), malgr lloignement, malgr la diffrence des religions, prouvait pour Charles la mme sympathique admiration que les petits rois catholiques de Mercie et des Asturies. Il prfrait son amiti celle de tous les monarques de la terre3. Lempereur, ayant quitt Rome aprs Pques, le 24 avril 801, apprit en regagnant la France, Pavie, quune ambassade musulmane venait de dbarquer Pise. Il se la fit prsenter entre Verceil et Ivre. Aux envoys du souverain de Bagdad sen tait joint un dIbrahim, mir drissite de Fez, charg de lui rendre compte des mesures prises, sa demande, dans lintrt des chrtiens dAfrique. Les dputs dHaroun lui annoncrent que leur matre, ratifiant le don du patriarche de Jrusalem, soumettait la puissance de lempereur frank la terre du salut, tmoin de la rsurrection du Christ et qui gardait son tombeau4. Que puis-je donc faire qui soit digne dun si grand prince ? avait dit Haroun aux envoys de Charlemagne. Si je lui donnais la terre promise Abraham et que Josu a vue, il ne pourrait, cause de lloignement, en assurer lui-mme la dfense. Je veux nanmoins lui faire ce prsent. Je lui cde donc la souverainet de ce pays, et je
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ginhard, ginhard, ginhard, ginhard,

Vita Karoti Magni, cap. XXVII. Annal., ann. 799 et 800. Vita Karoli Magni, cap. XVI. Vita Karoli Magni et Annal., ann. 801.

le gouvernerai comme son lieutenant. Toutes les fois quil le jugera convenable, quil menvoie ses commissaires (ses missi), et il me trouvera administrateur fidle des revenus de la contre1. Les messagers du calife firent savoir Charlemagne que, des trois ambassadeurs partis dAix-la-Chapelle pour Bagdad quatre ans auparavant et qui la cession de la Palestine avait t faite, deux taient morts en route : les seigneurs franks Landfrid et Sigismond. Quant au troisime, le juif Isaac, fils dune race qui brave impunment les fatigues des voyages et la diversit des climats, il amenait les riches prsents du calife. Mais il avait t arrt par la mer. Charles dpcha sa rencontre un de ses principaux officiers, le chancelier Erchembald, avec mission dquiper les navires ncessaires pour recevoir les merveilles confies la garde du juif. Ctaient des parfums, des pices, des drogues mdicinales et mme des animaux inconnus lEurope : des singes et un lphant. Ce dernier, qui sappelait Abul-Abbas (pre de la dvastation), obtint le plus vif succs de curiosit. Le dbarquement ne stant opr quen octobre sur la cte de Gnes, Port-Vendres, on ne put, cause des neiges, lui faire traverser les Alpes, et il hiverna dans la ville de Verceil, que Charles avait quitte ds la fin de juin. Ce fut seulement le 20 juillet 802 quIsaac amena sa mnagerie au palais dAix-laChapelle. Mais Abul-Abbas, entour de toutes sortes de soins, ne supporta cependant pas longtemps les brouillards germaniques, et huit ans aprs il tait mort2. La mme politique qui portait lempereur rechercher lalliance du mahomtisme au del de la Mditerrane le lui faisait combattre sans rpit sur le continent. Les hostilits avaient repris dans la Marche dEspagne, o les walis arabes, soumis la souverainet franke, affectaient de ne reconnatre cette souverainet que de nom. Le roi Louis, profitant en 800 du sjour de son pre Tours, tait venu le prier de pousser son inspection jusque dans la Gaule mridionale. Mais Charles, press de se rendre en Italie, navait pas rpondu cet appel. Il stait born lui donner ses instructions touchant la conduite tenir au del des Pyrnes, comptant dailleurs sur la vaillante pe du duc Wilhelm pour maintenir dans le devoir ou y faire rentrer les vassaux musulmans. Par malheur, le gouvernement aquitain avait compter aussi avec linsubordination de ses sujets vascons. Le comte franc de Fezensac, nomm Burgondion, tant mort, la population sinsurgea contre un autre Franc, Liutard, qui lui fut donn pour successeur. Telle tait lexaspration des rvolts, quils firent prir les hommes du nouveau comte les uns .par le fer, les autres par le feu3. Louis, qui tait prt passer dans la Marche, fut oblig dabord de chtier Fezensac. Les coupables, dit une chronique, contraints de se prsenter au jugement du roi, subirent la peine que mritait leur attentat, et plusieurs furent brls vifs, selon la loi du talion4. Cet exemple jeta la terreur dans la Vasconie, et larme put franchir les monts sans craindre dagitation sur ses derrires (801). Dj lanne prcdente Louis, la tte dune faible troupe, avait essay dimposer ses vassaux, les walis de Barcelone, de Lrida et de Huesca, des garnisons aquitaines ; mais toutes les portes staient fermes devant lui. Zid, le gouverneur de Barcelone, tait venu au-devant de lui, renouvelant ses

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Monach. Sangall., de Gestis Caroli Magni. ginhard, Annal., ann. 801, 802, 810. Astronom., Vita Ludovici Pii. Astronom., Vita Ludovici Pii.

protestations de dvouement, mais sans vouloir lui livrer sa ville. Ntant pas en forces pour pntrer quand mme dans la place, Louis avait fait tomber sa vengeance sur Lrida, qui, prise dassaut, fut entirement dtruite. Huesca avait tenu bon ; mais la campagne environnante, couverte de luxuriantes moissons, avait t entirement ravage. Cest contre Barcelone qutait dirige lexpdition de 801, o furent convoqus les contingents de la Provence et de la Bourgogne avec ceux de lAquitaine. Le roi resta Roussillon, la tte dun corps de rserve. Une puissante avantgarde, commande par le vaillant duc dAquitaine, alla se placer en observation entre Lrida et Tarragone, afin de couper les communications de Cordoue avec la place assige et disoler la dfense. Rostang, comte de Girone, tait charg des oprations du sige. Une arme envoye par Hakem au secours des Barcelonais se fit tailler en pices dans les Asturies, par Wilhelm, qui, dlivr dapprhensions de ce ct, vint runir ses troupes celles de Rostang, sous les murs de la place. La famine fit bientt dhorribles ravages dans Barcelone, troitement bloque. Les dfenseurs en vinrent se disputer, pour les dvorer, les vieux cuirs ouvrags qui dcoraient les portes de certaines maisons. Mais leur nergie rsista longtemps aux plus cruelles souffrances. En faisant appel lmir, ils staient privs de toute chance de retour en grce auprs de leur souverain chrtien. Quand ils eurent perdu lespoir dtre secourus par les musulmans, ils ne songrent plus qu mourir les armes la main. Quelques-uns, pour se drober aux horreurs de la faim, se donnrent volontairement la mort en se prcipitant du haut des remparts. Mais toutes les offres de capitulation furent repousses. Cependant, comme la chute de ce boulevard de lislamisme ne pouvait plus longtemps se faire attendre, les lieutenants de Louis mandrent le jeune roi au camp pour lui procurer lhonneur de ce triomphe. Accouru en hte de Roussillon, il assista encore durant six semaines lagonie de Barcelone. Zid, trop compromis vis--vis des Franks, entretenait dans lme de ses compagnons un hrosme fanatique. Il leur faisait attendre de jour en jour des renforts quil se dcida enfin aller chercher lui-mme. Sorti furtivement de la ville, il fut pris en essayant de traverser le camp chrtien. Louis le fit amener devant les remparts afin de convaincre les dfenseurs de la vanit de leur espoir. Zid consentit mme haranguer les assigs pour les inviter cesser une rsistance inutile ; mais le duc Wilhelm saperut quil faisait de la main des signes qui contredisaient ce conseil. On emmena le prisonnier, que Louis envoya Aix-la-Chapelle devant le tribunal de son pre, qui venait de rentrer de Rome. Les assigs avaient compt que lapproche de lhiver forcerait lennemi la retraite. Ils virent avec terreur larme dAquitaine lever des baraquements pour continuer le blocus, malgr les rigueurs de la saison. Ils renoncrent ds lors une rsistance sans espoir. Ils ouvrirent aux Franks leur ville moiti dmantele, et livrrent le nouveau gouverneur quils avaient lu la place de Zid condition quon leur laisst la retraite libre. Louis, que les contemporains ont nomm le Pieux, passa ce jour de victoire en actions de grces, remettant au lendemain la prise de possession de la ville, dont il se contenta de faire garder les issues. Au lever du soleil, il y fit son entre solennelle au milieu du clerg de sa chapelle et au chant des hymnes sacres, et

il se rendit tout dabord lglise Sainte-Croix pour remercier Dieu du brillant succs des armes chrtiennes1. Lempereur navait pas vu sans inquitude le sjour de Louis se prolonger sur cette terre dEspagne si funeste sa gloire. Il avait envoy le prince Charles avec des troupes de renfort au secours de son frre. Charles tait dj Lyon quand il rencontra les messagers qui portaient Aix-la-Chapelle la nouvelle de la chute de Barcelone. Lui-mme neut plus ds lors qu regagner, pour lhivernage, la rsidence paternelle. Le jour mme o Zid comparut devant lempereur Aix-la-Chapelle, un autre captif y arrivait dItalie. Ctait Roselme, gouverneur de Chieti, tomb avec sa ville au pouvoir de Ppin. La guerre, reprise la fin de lt prcdent (800) contre le duc toujours rebelle de Bnvent, continuait sans grand dploiement de forces et sans batailles ranges. Un an aprs la prise de Chieti, les Franks enlevaient encore, coup sur coup, aux partisans bnventins les deux places dOrtona et de Nocera. Mais ils eurent dans le mme temps dplorer une perte grave. Le duc de Spolte, Winigis, lieutenant actif du roi Ppin, fut surpris malade Luceria et fait prisonnier par Grimoald, qui le relcha, il est vrai, en 803, on ne sait en quelle circonstance. Sans doute les hostilits se trouvrent suspendues cette poque par suite du rapprochement qui soprait entre lempire frank et le gouvernement de Byzance, fauteur perptuel des troubles de lItalie mridionale.

II
Llvation de Charlemagne lempire avait mis le comble la colre et linquitude des Grecs. Ctait la rupture du dernier lien qui retnt lOccident dans la sphre de la mtropole du Bosphore. Dchus de toute autorit sur les nouveaux tats de lEurope, les successeurs de Constantin avaient du moins conserv jusque-l une supriorit dhonneur sur les chefs politiques de ces tats, et la monarchie franke, durant deux sicles et demi, navait fait nulle difficult elle-mme de reconnatre cette supriorit. Les Carolingiens, les premiers, avaient mancip leur couronne ; mais le patriciat dont ils se contentrent dabord, titre subordonn celui dempereur, rassurait encore la vanit byzantine. La rvolution accomplie par linitiative du pape, le jour de Nol 800, fut un coup de foudre pour la cour grecque. Elle ny vit pas seulement le partage de ses prrogatives sculaires et son exclusion de la politique europenne, elle pressentit sa dchance complte. Lempire impliquait une domination universelle. Qui donc pouvait empcher Charlemagne de raliser ce programme avec son peuple intrpide, auquel aucun autre navait jamais pu rsister ? On avait tout craindre de lambition de ce peuple, dont un proverbe grec disait : Ayez le Frank pour ami, mais non pour voisin2. Irne se garda bien de rvler, par des rcriminations superflues, lanxit profonde de son gouvernement. Cette fire princesse croyait sans doute ne pouvoir se plaindre sans savilir, ntant pas en tat de se venger3. Depuis la dposition de son fils, elle avait fait de grands efforts pour nouer une alliance solide avec Charlemagne. Deux ambassades taient venues de sa part trouver le

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Astronom., Vita Ludovici Pii. ginhard, Vita Karoli Magni, cap. XVI. Lebeau, Hist. du Bas-Empire, liv. LXVI, 57.

hros, lune en 798, Aix-la-Chapelle, lautre en 799, Paderborn, afin, pensent quelques historiens, dobtenir de lui le respect des possessions grecques de la Calabre et de la Sicile1. Malgr les embarras que les intrigues grco-langobardes lui causaient Bnvent, Charles avait accueilli favorablement les avances pacifiques de limpratrice, et, comme gage de ses bonnes dispositions, il lui avait renvoy Sisinnius, frre du patriarche Taraise, fait prisonnier dans la dfaite dAdelgis. La restauration de lempire dOccident ninterrompit point ces relations amicales ; mais, si lon en croit le chroniqueur Thophane, elle en aurait chang lobjet. Cet historien, en effet, attribue Charlemagne, aprs son couronnement, le projet dun mariage avec Irne, dans le but de rtablir lunit de lempire romain. Il prtend que le pape aurait approuv, peut-tre mme suggr cette ide bizarre, et que cest pour la faire agrer de limpratrice que Jess, vque dAmiens, et le comte Helmgaud furent envoys en 802 Constantinople, accompagns par des nonces pontificaux. Les historiens occidentaux ne parlent pas de ce projet de mariage, qui videmment nest quune fable, accrdite alors Constantinople pour saper la popularit dIrne, dont un parti puissant conspirait la perte. Quoi quil en soit des prliminaires, les ngociateurs franks arrivrent juste temps pour tre tmoins du succs de cette conspiration, qui plaa sur le trne un misrable intrigant, Nicphore le Logothte. Le nouvel empereur continua les ngociations commences et dont le but rel tait de fixer les limites des deux empires. Trois dputs grecs accompagnrent cet effet Jess et Helmgaud, et vinrent trouver Charles son palais de Salz, en Thuringe, o le trait fut enfin conclu vers le milieu de lt 8032, entranant, connue on la dit, la soumission temporaire du duc de Bnvent. Il fallut un sentiment bien profond de son impuissance pour dterminer Nicphore ratifier lacte de la chancellerie franke numrant les concessions auxquelles ses plnipotentiaires avaient d souscrire. Cet acte, en effet, stipulait la runion au royaume italique de lEsclavonie, contenant lancienne Pannonie entre la Drave et la Save, de la Croatie, de la Liburnie, de la Dalmatie et de lIstrie. Mais, par une inconsquence tonnante, Charlemagne avait laiss les Grecs matres de lAdriatique, en leur abandonnant les les qui bordent la Dalmatie3. Le successeur dIrne, qui ntait pas homme modifier dans le sens de la droiture la politique traditionnelle de Byzance, entrevit dans cette clause un moyen dinfirmer les autres. Il eut moins de scrupule alors donner une signature qui nengageait que son honneur. Bientt, en effet, ses croisires vinrent parcourir, avec des allures suspectes, les eaux de la Dalmatie, travaillant sous main rallier au Bas-Empire les populations du littoral. Larchipel vnitien fut surtout le thtre de ses intrigues, facilites par les factions qui dchiraient la rpublique naissante. Le duc ou doge Johannes et son fils Mauritius, oppresseurs sanguinaires, taient acquis la cause byzantine ; presque tout le patriciat, au contraire, tenait pour lalliance franke. Le chef de ce parti tait le patriarche de Grado, dont le doge se dbarrassa vers cette poque en lassassinant. Il ne put empcher cependant llvation au sige patriarcal de Fortunatus, parent de la victime. Mais la faction ducale, sans doute avec laide des Grecs, chassa de la cit le nouvel lu et ses partisans. Les exils, rfugis
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Lebeau, Hist. du Bas-Empire, liv. LXVI, 57. ginhard, Annal., ann. 803. ginhard, Annal. ; Lebeau, Hist. du Bas-Empire, liv. LXVII, 6.

Trvise, se donnrent un duc, le tribun Obelerius, qui vint faire hommage de son pouvoir Charlemagne : Il neut pas besoin dailleurs dune intervention arme de son puissant suzerain. La tyrannie de Johannes et de Mauritius provoqua sur ces entrefaites une rvolution Malamocco, qui tait alors le sige du gouvernement vnitien. Ils furent dposs et chasss leur tour, et pendant quils allaient chercher un asile Constantinople auprs dun patron incapable de les restaurer, Obelerius, Fortunatus et leurs amis rentraient triomphants Malamocco (804)1. Mais si Nicphore ntait pas en mesure dempcher linstallation du nouveau pouvoir, il ne lui tait que trop ais den faire perdre le bnfice la France, en entretenant des divisions dans les provinces qui lui chappaient. Cest sans doute dans le but de djouer des manuvres de cette nature que le pape Lon vint trouver Charlemagne la fin de cette mme anne 804. Telles taient encore cette poque, en Italie, les moyens daction ou du moins dintimidation de la ligue grco-langobarde, que le pape ne pouvait, parat-il, traverser avec scurit ses propres tats ou ceux de Ppin. Si lon en croit lannaliste de Metz, Lon jugea prudent de dissimuler le motif et le but de son voyage. Le bruit stait rpandu nagure quon avait dcouvert Mantoue lponge prsente par un soldat romain Jsus-Christ en croix, et que cette ponge gardait lempreinte de quelques gouttes du sang du Rdempteur. Lempereur lui ayant demand des renseignements ce sujet, Lon, dit lannaliste, saisit cette occasion de sortir de Rome. Il se dirigea dabord en Lombardie, comme pour procder aux informations canoniques ; mais, continuant son chemin, il sempressa de passer en France. Lempereur chassait dans la fort des Ardennes, lorsquau milieu de novembre on lui annona lapproche de lauguste visiteur. Il dpcha au-devant de lui son fils Charles jusqu Saint-Maurice dAgaune, et lui-mme vint attendre le pontife Reims. Ils allrent ensuite Quierzy clbrer les ftes de Nol, puis Aix-la-Chapelle, o le pape reut, pendant huit jours, une somptueuse hospitalit. Cette confrence dut rouler bien moins sur la relique de Mantoue, dont lauthenticit navait pas t tablie, que sur la situation politique de la Pninsule. Le Bas- Empire navait fait, il est vrai, aucune dmonstration nouvelle dans le nord du royaume italique ; mais ltat des esprits dans le Frioul faisait tout craindre des Langobards, travaills par les missaires byzantins, et Charlemagne crut devoir donner Lon une forte escorte pour le reconduire jusqu sa cit de Ravenne.

III
Lempereur poursuivait alors, dans les rgions septentrionales de son gouvernement direct, de grands travaux qui dtournaient forcment son attention des affaires dItalie. Quand il reut la visite du pape, la fin de lanne 804, il venait prcisment dachever, aprs trente-trois ans de luttes, lassimilation de la Saxe. Depuis la campagne inacheve de 799, la barbarie agonisante, refoule dfinitivement dans les cantons marcageux du bas Elbe et du bas Weser, y avait encore caus par intervalles des agitations menaantes au sein de la Nordliude. En 802, Charlemagne avait d envoyer des troupes ravager le pays de ces sauvages Transelbains2. Deux ans aprs, toutes les autres parties de
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Lebeau, Hist. du Bas-Empire, liv. LXVII, 7. Annal. Mettens., ann. 802.

lempire tant calmes, il sen alla chercher dans leur dernier repaire, jusque sur les grves de la mer du Nord, les rfractaires de la civilisation. Ses scares fouillrent la Wigmodie, le Holstein et le Rosogau, portant partout la dvastation et la mort. Afin de ne pas laisser dennemis derrire lui, il entrana sa suite, pour les rpartir sur les divers points de la Gaule, tous les Saxons, hommes, femmes et enfants, qui habitaient au nord de lElbe, et donna leur pays ses fidles vassaux, les Slaves-Obotrites1. Quant aux forteresses ou castella, Charles en leva dans les parties du territoire conquis qui demandaient tre gardes ou protges. Outre celles qui furent dissmines dans lintrieur du pays, il construisit sur les bords de la Saale et de lElbe, qui lui servait de limites, les castella de Hall et de Magdebourg. Il y eut un pont sur lElbe, fortifi des deux cts, et au del de ce fleuve il forma, comme avant-poste, le castrum de Hesfeld sur la Stoer2. Les conditions de lincorporation dfinitive de la Saxe avaient t rgles ds lanne prcdente lassemble de Salz, o Charlemagne avait convoqu toute la noblesse de ce pays. Les Saxons avaient promis de renoncer tout ce qui subsistait encore chez eux du culte et des rites paens, de rester soumis jamais la foi catholique, dobir aux vques et aux prtres chargs de leur enseigner les dogmes sacrs et de diriger leur vie dans les voies agrables Dieu. Ils sengageaient offrir aux glises la dme fixe par la loi divine ; mais ils furent dispenss, comme tous les autres sujets franks, de payer au roi ni cens ni tribut. Charles leur accorda enfin tous les honneurs dune nation libre et leur permit de vivre selon leurs lois, sous la surveillance des juges de son choix et de ses missi, de faon ne faire avec les Franks quun seul peuple, rgi tout entier par un mme gouvernement3. Ainsi se trouva ralis, au lendemain de la restauration de lempire dOccident, le rve que les plus hardis des anciens empereurs, Auguste, Marc-Aurle, Probus, avaient peine os concevoir : la Germanie tout entire tait enfin rduite en province romaine. Lempire nouveau, dont le centre tait encore Rome, lempire des ides et des races romanes eut dsormais pour frontire septentrionale la rivire de lEyder, au del de laquelle souvrait la Marche danoise. Cest le souvenir de son propre assujettissement que la Germanie prit soin plus tard de consigner dans cette inscription, qui dcorait la porte de la ville de Rendsburg : EYDORA, ROMANI TERMINUS IMPERII Charlemagne avait tendu jusque-l, en effet, la domination de ce quon a appel depuis le romanisme. Les huit vchs saxons, fonds sous ses auspices, Brme, Osnabrck, Paderborn, Munster, Verden Hildesheim et Halberstadt, et chacune de leurs nombreuses glises paroissiales taient autant de centres de rayonnement et dinfluence pour des ides et des institutions dont le type tait Rome. Les Normands de larchipel danois, gardiens farouches des traditions odiniques, qui navaient cess depuis trente ans de soutenir, dexciter les rebelles saxons et de leur fournir un asile aprs chaque dfaite, virent, avec autant de colre que de terreur, les bannires impriales flotter leur frontire. Leur chef, Gottfrid,

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ginhard, Annal., ann. 802. Mignet, Introduction de la Germanie dans la socit civilise, p. 122. Poet. Saxon, Gesta Caroli Magni, ann. 803.

stait avanc avec une flotte et avec toute sa cavalerie jusqu lextrmit de son territoire, Sliesthorp (Sleswig). Il neut pas cependant la folle audace de se mesurer avec Charlemagne. La crainte larrta l. Lempereur layant fait sommer de lui remettre les dserteurs northalbings, il promit par ses ambassadeurs tout ce quon voulut ; mais il sempressa de rtrograder sans excuter ses promesses, et sans se rendre en personne lentrevue que le terrible vainqueur, lui avait assigne1. Celui-ci ddaigna dattaquer ce chtif rival. Ce ntait pas sur terre que les Normands linquitaient, et leur marine tait insaisissable. Lorsqu quelques mois de l, au commencement de 805, il eut reu la visite du souverain pontife, Charlemagne le reconduisit jusqu la frontire du Frioul, traversant lui-mme la Bavire pour aller soccuper des intrts religieux de la Pannonie, sa rcente conqute. Le catholicisme avait dj fait de grands progrs parmi les Avares, grce au dvouement dArnon, archevque de Salzburg, et dun missionnaire nomm Ingo. On raconte quen arrivant dans ces contres Ingo affecta dinviter sa table les esclaves quil avait convertis, et quil les faisait servir dans de la vaisselle dore, tandis que les seigneurs du pays, encore paens, stant prsents aussi sa porte, sy virent apporter du pain et de la viande dans des vases de bois. Pourquoi nous traite-t-on ainsi ? demandrent-ils tonns. Parce que, rpondit le missionnaire, vous qui navez point lav vos corps dans la fontaine sacre, vous ntes pas dignes de vous mler ceux qui sont rgnrs. Cest bien assez quon vous jette dehors votre pture comme des chiens. Il parat que le procd produisit un effet salutaire sur ces grossires natures ; car aussitt, ajoute le biographe dIngo, ils sempressrent de rclamer le baptme et voulurent tre instruits dans la foi ; do la religion chrtienne reut un grand accroissement2. Malheureusement, le succs de la prdication chrtienne ne remdia pas aux dissensions intestines qui prcipitaient la dcadence de la race hunnique. Elle tait irrvocablement tombe au dernier rang des nations. En 805, le chakan, un des convertis dIngo qui lui avait donn au baptme le nom de Thodore, vint prier lempereur daccorder son peuple un asile entre le Danube et la Save, dans la rgion de la Pannonie infrieure, comprise depuis Haimburg jusqu Zagrab, parce quils ne pouvaient plus rester dans leurs premires demeures (entre le Danube et la Theiss), cause des incursions perptuelles des Slaves de Bohme. Lempereur le reut avec bont, lui accorda ses demandes et lui permit de sen aller. Mais, peine rentr parmi les siens, Thodore mourut. Son successeur sollicita et obtint de Charlemagne la confirmation des honneurs attachs lantique dignit de chakan3. Les tribus bohmiennes nattendirent pas longtemps le chtiment de leurs hostilits contre les vassaux des Franks. Lorsque les Huns stablirent en de du Danube, leurs agresseurs, au lieu davoir, comme ils lavaient espr, la facult de se rpandre dans la rgion abandonne au sud de la Theiss, se virent, au contraire, refouls jusquau nord de leur propre pays par une invasion formidable. Charles le Jeune, traversant la fort Hercynienne, vint fondre tout coup sur eux. Deux autres armes, une de Bavares et lautre de Saxons, accouraient de leur ct marches forces et oprrent leur jonction avec le prince, au pied de lErzgebirge, sur les bords de lEgger, tandis quun quatrime

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ginhard, Annal., ann. 804. Pagi, Critica ad ann. 804 ; cit ap. Sismondi, Hist. des Franais, t. II. ginhard, Annal., ann. 805.

corps, compos de troupes navales, remontait lElbe en bateau jusqu Magdebourg, portant le ravage parmi les Vltabes et les autres tribus slaves allies aux Bohmiens. La triple arme, commande par Charles, livra une grande bataille Camburg. Les Bohmiens furent taills en pices, et leur chef Bechon1, lauteur de toutes les entreprises contre les Huns, resta parmi les morts. Le prince de la tribu des Lennes (Linones) fit sa soumission et livra ses deux fils en otage, et le jeune vainqueur revint, au bout de quelques semaines, faire hommage de son triomphe son pre, qui faisait, dans la fort des Vosges, sa chasse habituelle dautomne2.

IV
Sauf dans la sauvage rgion du bas Elbe, o il stait rendu lanne prcdente et o il reparut encore une fois la tte de ses troupes dlite, Charlemagne, depuis son couronnement, ne conduisait plus dexpditions en personne. La Saxe soumise, lunit de lempire tait faite, et la guerre, dsormais porte chez des races nouvelles, changeait de caractre comme de but. Il sagissait de comprimer de turbulents voisins, mais non plus de les conqurir et de les civiliser. Les jeunes et vaillants fils de lempereur sacquittaient, comme on la vu, de cette tche. Chacun avait sa ligne de frontires dfendre : ils taient les lieutenants militaires de leur pre et, sous le rapport des attributions, leur rle tous trois tait absolument semblable, aussi bien pour Charles, qui navait encore aucun titre officiel, que pour ses deux frres, qui avaient t proclams rois ds le berceau. Lempereur stait rserv, dans toute ltendue de la monarchie, la direction gouvernementale et administrative. Se sentant vieillir, quoiquil nprouvt encore aucune des incommodits de lge, il voulut rgler le partage de sa succession politique, afin de prvenir entre ses fils le retour des sanglantes tragdies qui avaient dcim la famille mrovingienne, et que la postrit du grand empereur devait, hlas ! aussi connatre ds la seconde gnration. Au printemps de 806, il tint donc une assemble des premiers dentre les Franks, pour tablir la paix entre ses fils et diviser le royaume en trois portions, afin que chacun deux connt davance la part quil aurait gouverner sil survivait son pre. La charte de ce partage fut confirme par le serment des grands, puis porte par ginhard la ratification du pape Lon, qui la signa de sa main3. Le royaume assign Louis dans cet acte comprend toute lAquitaine et la Vasconie, moins le pays de Touraine (palus Turonicus), la cit de Nevers et les pays du Nivernais, de lAvallonnais, de lAuxois, du Chalonnais, du Mconnais, du Lyonnais, de la Savoie, de Maurienne, de Tarentaise, du mont Cenis, le val de Suse jusqu Cluses, et enfin tous les territoires situs vers le midi, depuis la ligne des monts italiques jusqu la mer et aux Espagnes. A Ppin taient attribues : lItalie langobarde, la Bavire, telle que Tassilon lavait possde, sauf les deux villes dIngolstadt et de Lutrahof dpendant du Northgau (au nord du Danube), lesquelles navaient t concdes Tassilon qu titre de bnfice ; la partie de lAlemanie comprise entre la rive mridionale du Danube et le cours du Rhin, et toute la rgion situe lest du haut Rhin, jusquaux Alpes au Midi,

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Ou Lechon. ginhard, Annal., ann. 805. Annal. Mettens., ann. 806.

avec le duch de Coire et le pays de Thurgau. Restait pour Charles : la France, la Bourgogne, sauf la part de Louis, lAlemanie, sauf la part de Ppin, lAustrasie, la Neustrie, la Thuringe, la Saxe, la Frise et le Northgau dmembr du duch de Bavire. Tout est prvu dans ce partage, si diffrent de ceux des Mrovingiens, et o les affinits de murs entre les populations, les convenances gographiques et politiques sont tudies et respectes1. Charlemagne prend soin dy indiquer, pour le cas o la perfidie des Grecs mettrait le royaume de Ppin en pril, que ses deux frres pourront lui porter secours, Charles par le val dAoste, et Louis par le val de Suse. Le passage de Coire mettait en communication la Lombardie, sige du gouvernement italique, avec les provinces germaniques qui sy rattachaient. Une triple ligne de dmarcation est, en outre, trace travers les royaumes prcdemment forms, afin de fixer le lot qui y reviendrait chacun des frres survivants, si lun deux mourait sans postrit. La prvoyance de lempereur stend jusqu rgler le droit successoral de ses petits-fils ns ou natre. Quant ses filles, il se proccupe enfin, tardivement il est vrai, de la fausse situation o les a rduites son aveugle tendresse. Il ordonne quaprs sa mort chacune delles puisse choisir le frre sous la protection et tutelle de qui elle voudra se placer, moins quelle ne prfre embrasser la vie religieuse ou contracter mariage. Dans ce dernier cas, il dfend aux frres de contrarier une telle inclination, pourvu que loffre soit raisonnable et lpoux digne de sa fiance. Il ne faut pas oublier que, les filles de Fastrade tant entres dans le clotre, la plus jeune des princesses dont lavenir est ici en question avait environ vingt-cinq ans, et lane pas moins de trente-cinq2. M. Henri Martin signale, comme une lacune tonnante dans la charte de partage, que Charlemagne ne dcide rien quant la dignit impriale et la transmission de la souverainet de la ville de Rome3. Rien de plus naturel cependant que cette omission, puisque, ainsi quon la dmontr plus haut, la souverainet des tats romains appartenait tout entire au pape-roi, et que de lui seul aussi dpendait la dsignation de lempereur, qui ntait que son vicaire temporel dans le gouvernement de la chrtient. Du reste, loin doublier de parler des rapports de ses enfants avec le saint-sige, Charles en fit lobjet dun article spcial, dont voici la teneur : XV. Par-dessus tout, nous voulons et ordonnons que les trois frres pourvoient concurremment la dfense de lglise de saint Pierre, et que, suivant en ceci lexemple quils ont reu de notre aeul Charles, de notre pre le roi Ppin dheureuse mmoire, et de nous-mme, ils la protgent contre ses ennemis avec laide de Dieu, et la maintiennent en possession de tous ses droits, autant quil dpendra deux. De mme, pour les glises quils auront dans leurs propres royaumes, quils respectent leurs honneurs et privilges et quils laissent les pasteurs matres den administrer les patrimoines. Il tait impossible de marquer dune manire plus explicite lindpendance du pouvoir temporel du saint-sige, puisque la situation de lglise romaine est

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Henri Martin, Hist. de France, t. II, p. 350. Charta divisionis Imperii, D. Bouquet, t. V, p. 771-773. Henri Martin, Hist. de France, t. II, p. 350.

justement place en opposition avec celle des vchs ordinaires, compris dans les divisions de la monarchie. Ctait vers le milieu de lhiver quavait t runie Thionville lassemble extraordinaire qui ratifia lacte de partage. Lempereur sen alla ensuite clbrer dans son palais de Nimgue le saint jene de carme et la trs sainte fte de Pques ; puis il revint Aix-la-Chapelle, o il passa lt1, dirigeant de l des oprations militaires qui sexcutaient la fois toutes les frontires de lempire. La plus menace de ces frontires tait celle du nord-est. La campagne de lanne prcdente avait jet lalarme chez toutes les peuplades de race slave partout limitrophes des marches des tats franks. Les Slaves taient maintenant, sur lElbe, des voisins aussi turbulents que, quarante ans auparavant, les Saxons le long du Rhin. Mais la cohsion tait encore moins grande, heureusement, entre leurs diverses tribus. Le nouveau roi Charles le Jeune partit, ds le commencement du printemps, guerroyer contre celle des Serbes, tablie entre la Saale et lElbe. On ignore quels avaient t les actes de provocation de ces barbares ; mais leur chtiment fut prompt et svre. En quelques semaines tout le pays fut saccag : le principal duc des Serbes, nomm Milidiwich, prit dans une dfaite des siens ; tous les autres chefs sempressrent de faire leur soumission et de livrer des otages. Ctait toujours la mme mobilit des races barbares, dont la guerre de Saxe nous a fourni tant dexemples. Charles obligea les vaincus btir de leurs propres mains, et sous la surveillance de ses armes, les forteresses destines les maintenir dans la sujtion. Lun de ces burgs fut lev au nord de lElbe, prs de Magdebourg ; lautre, lest de la Saale, ct de Hall. Le jeune vainqueur prit peine le temps de venir Aix-la-Chapelle rendre compte de ses travaux son pre. Trois nouvelles armes, parties comme lanne prcdente dAlemanie, de Bavire et de Bourgogne, taient dj en marche, convergeant vers la Bohme. Il y courut prendre le commandement gnral, et, aprs avoir saccag la contre, il ramena ses troupes peu prs intactes2. Le roi Louis, de son ct, venait dobtenir sans coup frir un important succs dans la partie de sa province espagnole la plus rebelle jusque-l au joug des Franks. Les habitants de Pampelune et de toute la Navarre se donnrent spontanment lui, et il se trouva ainsi matre de tous les passages des Pyrnes. Jamais pays neut des vicissitudes politiques plus variables que la Marche dEspagne cette poque. Au lendemain de la prise de Barcelone, elle tait retombe presque tout entire sous le joug musulman. Hakem navait eu qu se montrer la tte dune arme pour obtenir la reddition de presque toutes les places importantes du nord de lbre. Il stait empar notamment de Tarragone, de Huesca et de Pampelune. Le wali de Tarragone, Bahlul, un des rares musulmans fidles au suzerain dAquitaine, avait en vain essay darrter la marche de lmir. Battu Tortose et fait prisonnier, il avait eu la tte tranche (804). Mais des troubles intrieurs rappelrent bientt Hakem Cordoue. Sa conqute lui chappa ds quil eut franchi lbre3. Il se fit alors un revirement gnral vers le gouvernement frank, plus fort pour dfendre ses sujets, plus

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ginhard, Annal., ann. 806. ginhard, Annal., Chron. Moissiac., ann. 806. ginhard, Annal., ann. 806.

prompt punir leurs rbellions : ces considrations entranrent les Navarrais adopter le mme rgime politique que les Catalans. Les Arabes, lexemple des barbares du Nord, forcs partout de reculer sur la terre ferme devant les bataillons franks, staient mis tenter la fortune sur mer. Cest cette poque que lon voit commencer, peu aprs les incursions normandes, la grande piraterie maure, qui allait infester durant mille ans la Mditerrane. Une lettre du pape Lon Ill signale leur apparition pour la premire fois, en 806, dans les parages dItalie, et prie lempereur de dfendre contre eux la Corse, rattache, comme on sait, au patrimoine de saint Pierre, afin, dit le souverain pontife, que la donation que vous avez faite lglise demeure ferme et stable1. Le roi Ppin reut aussitt lordre dappareiller vers lle avec quelques vaisseaux ; mais les Sarrasins prirent la fuite son approche. Il y eut peine une lgre escarmouche, dans laquelle prit le Frank Hadumar, comte de la cit de Gnes, qui stait imprudemment lanc la poursuite dune des embarcations ennemies2.

V
Lanne 807 souvrit au milieu dune paix gnrale du continent. Lempereur tint lassemble de printemps Ingelheim, avec les vques, comtes et autres fidles. Il leur recommanda de faire bonne justice dans ses tats, et leur permit de retourner chez eux ; car il ny eut pas dexpdition cette anne-l3. Libre de proccupations militaires, Charlemagne put faire loisir les honneurs de sa rsidence dAix-la-Chapelle une ambassade orientale. Elle avait pour chef un dput dHaroun-al-Raschid, nomm Abd-Allah, auquel le patriarche de Jrusalem avait adjoint deux moines. Lun de ces moines, Georges, abb du monastre du Mont-des-Oliviers, tait Germain de naissance et sappelait, avant dentrer dans le clotre, Engelbald. Le Frank Radbert, envoy en 802 par lempereur au calife et qui revenait avec ces Orientaux, ne revit pas sa patrie. Il mourut en route. Les rudes compagnons de guerre de Charles ne pouvaient pas rsister aux fatigues de ces lointains voyages. Les prsents adresss par le calife son puissant alli taient si riches et si nombreux, quil semblait quon et vid lOrient pour emplir lOccident. On y voyait des tentes de lin teintes dblouissantes couleurs, des tapisseries somptueuses, des vtements de soie, des parfums4, etc. Mais ce qui fit surtout ladmiration de la cour dAix-la-Chapelle, ce fut une horloge en bronze dor, chef-duvre dart mcanique, dit lannaliste de Metz, qui en fait une pompeuse description. La cour dAix ne laissa pas de prsenter aussi ces trangers, aux musulmans en particulier, des spectacles faits pour leur donner une grande ide de leur hte. Ils taient arrivs pour la fte de Pques. Charles leur permit dassister aux crmonies de ce jour dans sa basilique. Transports de joie, dit le moine de Saint-Gall, ils prfrrent toutes les richesses de lOrient le bonheur de ne pas quitter lempereur. Leurs yeux se reportaient sans cesse sur le monarque, vtu avec une incomparable magnificence. Dans lexcs dune joie enfantine, ils

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Leonis III, pap, Epist., ap. D. Bouquet, t. V, p. 599. ginhard, Annal., ann. 806. ginhard, Annal., ann. 806. Monach. Sangall., de Gestis Caroli Magni.

clataient de rire, battaient des mains et rptaient : Nous navions vu encore que des hommes de terre, aujourdhui nous en voyons dor. Ils sapprochaient des grands et admiraient la nouveaut de leurs costumes et de leurs armes. Ils furent galement invits, en ce trs saint jour, au dner dapparat du puissant empereur, avec les plus grands personnages de la France et de lEurope. Mais ltonnement de tout ce quils voyaient ne leur laissa pas le loisir de manger, ils se levrent de table presque jeun. Le lendemain, une chasse au buffle et laurochs, sous les vieilles forts du Rhin, les rendit tmoins de ladresse et de la vaillance du prince dont ils avaient contempl la veille la majest imposante. Ils y virent aussi les exploits de ces vigoureux chiens de Germanie, capables de se mesurer avec toutes les btes fauves, et dont la rputation stait rpandue jusqu Bagdad. Le calife en avait demand Charles pour chasser les lions et les tigres. Lempereur lui envoya une meute qui ne tarda pas soutenir avec clat lhonneur de sa race dans une rencontre avec les plus redoutables htes des dserts dArabie. Il y joignit, entre autres productions rares des diverses contres de son empire, des chevaux et des mulets dEspagne, ainsi que des draps blancs et bleus, que les fabriques de Frise excellaient alors faonner.

CHAPITRE XIV. MORT DES PRINCES ROYAUX PPIN ET CHARLES - COURONNEMENT DE LOUIS - TESTAMENT ET MORT DE CHARLEMAGNE.
807-814

MALGR les apparences les plus rassurantes, la paix ne pouvait tre ni longue ni mme complte sur la ligne immense des frontires de lempire. Dun ct les peuples mridionaux, Sarrasins et Grecs, rejets hors du concert des tats europens ; de lautre, les tribus paennes des Danois et des Slaves, avides de prendre leur part des riches contres o les Germains staient tablis, formaient autour de la monarchie franke une ceinture dennemis intraitables. Lchec de leurs tentatives contre la Corse navait pas dcourag les pirates maures. Ils y revinrent dans le courant de lanne 807, et attaqurent dabord la Sardaigne. Les insulaires les repoussrent et turent trois mille hommes aux assaillants, qui cinglrent toutes voiles vers le littoral corse. Mais il tait dfendu cette fois par une croisire franke que lempereur y avait envoye sous les ordres de son conntable Burkard. L encore leur droute fut complte, et les vaisseaux chapps au double dsastre de cette campagne ne ramenrent dans leurs repaires de la cte espagnole, au lieu des cargaisons habituelles, que des quipages dcims. Malheureusement le succs ayant inspir aux officiers impriaux une imprudente confiance, on abandonna la surveillance des les italiennes, et les pirates venus la charge contre cette riche proie ds lanne suivante, puis encore deux fois en 810, prirent cruellement leur revanche. Dans la premire de ces expditions, le samedi saint, 808, ils enlevrent toute la population dune ville corse, lexception de lvque et de quelques autres vieillards trop dbiles pour trouver des acheteurs sur les marchs desclaves des villes musulmanes. La capture des esclaves chrtiens tait le principal objet de ces incursions. Pour leur coup dessai, et avant mme de pousser jusquaux rivages italiens, les redoutables cumeurs de mer avaient fait une descente dans les Balares et y avaient pris soixante moines. Quelques-uns de ces moines, dit une chronique, retournrent dans leur pays, grce la libralit de lempereur1. Ainsi le matre tout-puissant du continent europen, aprs avoir vu les embarcations des Normands venir le braver jusque dans les ports de France, en tait rduit racheter prix dargent, dans les bazars mauresques, ses sujets du Midi quil ne parvenait pas protger contre leurs insaisissables ravisseurs. Dj commenait pour la France la longue srie des humiliations que devait lui causer son inhabilet dans les entreprises navales. La Sardaigne, attaque de nouveau en 810, russit encore se dfendre ou du moins se dbarrasser des pillards. Mais ils prirent pied dans la Corse, qui demeura presque tout entire en leur pouvoir. La guerre continentale stait rallume sur ces entrefaites contre les musulmans dEspagne. Louis, pour venger son vassal Bahlul, reparut en personne la tte dune arme considrable Barcelone, en 809. Il neut pas de peine rentrer dans Tarragone ; mais son ambition ne se bornait pas recouvrer les territoires prcdemment soumis sa domination. Il tenait semparer de Tortose, place

Annal. Mettens. ; ginhard, Annal., ann. 808-810.

forte commandant lembouchure de lbre, et qui tait la clef du passage entre la Marche franke et les possessions arabes. De Tarragone Tortose, pas une ville, pas une bourgade, pas un champ cultiv nchappa aux flammes et la dvastation. Arriv Santa-Colomba, le roi dAquitaine partagea son arme en deux corps. Il conduisit lui-mme le premier sous les murs de Tortose, et chargea ses lieutenants, les comtes Isambert, Adhmar, Bra et Burrel, daller avec le second au del de lbre, couper le passage aux troupes de Cordoue. Les comtes mirent autant dadresse que de promptitude excuter cette mission. Marchant la nuit, se cachant sous bois pendant le jour, leurs soldats passrent la nage la Cinca et lbre et poussrent, sans donner lveil, jusqu Villa Rubea, quils surprirent et o ils firent un immense butin. Mais ds lors leur manuvre tait dcouverte. Les fuyards rpandirent au loin la nouvelle de linvasion, et de nombreux bataillons musulmans accoururent se poster lissue du val dIbana, dfil troit et profond, nouveau Roncevaux,-resserr entre des montagnes escarpes, et o il tait facile dcraser les Franks sils avaient limprudence de sy engager. Ceux-ci, avertis du pril, se dcidrent rtrograder, mais en faisant toujours face lennemi. Aprs vingt jours de cette course audacieuse, et malheureusement sans rsultats, ils rentraient en bon ordre au camp du roi. Les travaux des assigeants pendant ce temps taient rests infructueux. Lapproche de larme musulmane forme au val dIbana dtermina Louis abandonner son entreprise et repasser les Pyrnes1. La ligne de lbre restait donc linexpugnable boulevard de la domination arabe, et la frontire franke, mal couverte par des places secondaires comme Tarragone et Huesca en face des forteresses de Tortose et de Saragosse, avait besoin dune active surveillance. Le soin en tait confi un seigneur aquitain, le comte Aureolus, investi du gouvernement de Huesca. Mais Aureolus mourut peu aprs la retraite de Louis, et toutes les positions dont il avait la dfense furent envahies par Amruis, wali arabe de Saragosse. Ce grand chec parut nanmoins tout dabord devoir tourner lavantage des armes chrtiennes. Amruis, en effet, comme presque tous les walis du Nord, visait se faire une principaut indpendante. Pour y arriver, et afin de sassurer en cas de besoin une protection contre lmir de Cordoue, il envoya offrir Charlemagne de lui faire hommage de toutes les places quil occupait, y compris Saragosse. Au prix de cette prcieuse annexion, lempereur consentit investir le tratre musulman de la succession dAureolus. Des officiers impriaux vinrent dans ce but dAix-la-Chapelle Saragosse (810). Mais Amruis les amusa par des faux-fuyants, et demanda que sa situation ft rgle dans la confrence o se runiraient tous les comtes franks de la Marche2. Cependant le bruit de cette dfection avait jet lalarme Cordoue. Le jeune Abd-el-Raman, fils de lmir, accouru pour en tirer vengeance, entra victorieusement Saragosse et fora Amruis de senfermer dans Huesca, o il neut pas le temps de le poursuivre, rappel par son pre, dont le royaume tait en proie aux plus affreuses dissensions3. Absorb par ses luttes de lintrieur contre les factions rivales et contre les chrtiens des Asturies, Hakem, malgr ses succs sur lbre, adressa lempereur des propositions pacifiques qui furent agres. Un trait, le premier
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Astronom., Vita Ludovici Pii. ginhard, Annal., ann. 810. ginhard, Annal., ann. 810.

quon et vu entre les Maures et une puissance chrtienne, fut ngoci et conclu Aix-la-Chapelle, dans le courant de lautomne 810. Il consacrait le statu quo, sans aucune extension de la domination franke en Espagne, telle que lavait faite la prise de Barcelone huit ans auparavant1. A la mme poque se terminait, avec aussi peu de succs pour les armes frankes, le conflit relatif la possession des ctes de lAdriatique. On a vu comment la faction byzantine avait t abattue dans la Vntie, en 804, par lexpulsion de son chef, le doge Johannes. Le nouveau doge, Obelerius, avait vis-vis de lempire frank des obligations personnelles qui semblaient garantir sa fidlit. Il se montra en effet, au dbut, trs dvou Charlemagne. Deux ans aprs son lvation, en 806, on le vit venir lassemble de Thionville renouveler son hommage. Son frre Beatus, associ sa dignit, ainsi que le doge et lvque de Zara, laccompagnaient, et firent pour leur propre compte la mme dmarche. A cette nouvelle, la flotte grecque, commande par le patrice Nicetas, alla faire une dmonstration menaante jusque dans les lagunes vnitiennes2. Mais le parti byzantin, toujours en minorit dans la rpublique, ne put rien faire pour le patrice, qui fut oblig de se retirer aprs avoir conclu avec Ppin des conventions de paix ou de trve dailleurs tout fait phmres (807). La paix, si laborieusement faite lavnement de Nicphore, tait dfinitivement rompue. Les Vnitiens avaient prpar de tous leurs efforts ce rsultat. Ils travaillaient fonder lindpendance de leur ambitieuse rpublique sur la division des deux grandes puissances qui sen disputaient la souverainet. Les doges, pour conserver la faveur populaire, taient obligs une politique de bascule entre ces puissances. Obelerius navait pas tard en voir la ncessit et sy soumettre. Ppin, voulant asseoir dune faon plus solide sa domination dans la Dalmatie, invita son vassal de Venise se joindre lexpdition. Celui-ci ne put dcider son peuple indocile seconder un voisin dj trop puissant : Nous ne reconnaissons pas dautre matre, rpondirent les Vnitiens, que lempereur de Constantinople3. A cet appel indirect, lamiral grec, Paul de Cphalonie, accourut dans les eaux de la Vntie la tte dune escadre (809). Il fit une tentative contre Comacchio, ville du littoral romagnol ; mais elle fut repousse par la garnison franke. Soit que cet chec les et refroidis, soit quils regrettassent de stre tant engags vis--vis du Bas-Empire, les Vnitiens refusrent de recevoir lescadre. Paul essaya alors des ngociations avec Ppin ; mais elles furent contraries par les menes des doges Obelerius et Beatus, prvoyant bien quun raccommodement des deux empires les exposerait rendre un compte svre de leur attitude quivoque. Paul, entour dembches, sempressa de faire voile vers Constantinople4. Ce fut le tour de Ppin de demander raison la perfide rpublique de ses incessantes tergiversations. Il avait, en outre, venger linjure faite au patriarche Fortunatus, que le faible doge, pour complaire aux adversaires de linfluence franke et romaine, avait fait ou laiss expulser de son sige. Les Vnitiens ne stant pas rendus la premire sommation, le roi dItalie prend et

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ginhard, Annal. Fuldens., ann. 810. ginhard, Annal., ann. 806. Csar Cant, Hist. universelle, t. VIII, p. 262. ginhard, Annal., ann. 809.

livre aux flammes Aquile et Hracle, et sempare de Malamocco1. Le gouvernement de la rpublique tait ds lors sa discrtion. Le doge Obelerius sengage lui payer un tribut annuel, et signe un trait, ou plutt une capitulation, qui interdisait aux vaincus toutes relations, mme de commerce, avec les Grecs2. Une telle condition tait la ruine de la rpublique. Prive, au milieu de ses lagunes, des ressources de lagriculture, le commerce seul pouvait faire subsister ses habitants, ns marins, et le Bas-Empire, matre de lAdriatique, tenait la clef de tous ses dbouchs. Ces considrations, prsentes au peuple par le tribun Angelus Participatius, excitent sa colre et relvent son courage. Obelerius, dclar tratre la patrie, est destitu, et lon proclame sa place Participatius. Le nouveau doge entrane les dfenseurs de lindpendance vnitienne rallis autour de lui dans lle de Rialto, o un bras de mer plus tendu facilitait la rsistance. En effet, la marine mal organise de Ppin fut impuissante atteindre dans cet asile le noyau rapidement grossi des forces de la dfense. La flotte de Paul, arrivant sur ces entrefaites, dispersa la sienne pendant quun autre parti de Grecs, dbarqu sur le territoire pontifical, saccageait la ville de Populonia, en Toscane3. La Corse conquise par la piraterie maure, le rebelle Participatius bravant lautorit franke et fondant dans lle inaccessible de Rialto un centre nouveau et libre de larchipel vnitien, enfin la Toscane elle-mme ouverte une invasion grecque : telle tait, au dbut de lanne 810, la situation dplorable du royaume italique. Le jeune roi Ppin ne put supporter tant dhumiliations, et il mourut le 8 juillet, lge de trente-quatre ans. Nanmoins le nom seul de Charlemagne fut une protection suffisante pour la Pninsule, de toutes parts entoure dennemis. Nicphore ne profita de ses avantages que pour proposer un nouveau trait de paix. Trois mois plus tard, ses ambassadeurs venaient en ngocier les conditions Aix-la-Chapelle. La Vntie recueillit seule les bnfices des longues dissensions quelle avait eu lart dentretenir. Le trait de paix la rattacha lempire dOrient4. Le faible lien ainsi renou devait rouvrir lOrient au commerce de la rpublique sans gner le dveloppement de ses libres institutions. La politique de Participatius fonda en mme temps lindpendance et la prosprit de sa patrie.

II
Si pnible quil ft pour le grand empereur de voir ses deux plus jeunes fils faiblir devant des ennemis quil avait toujours ddaigns, il ne stait pas alarm outre mesure du triomphe passager des Grecs de Byzance et des Maures dEspagne. Ces deux nations en dcadence, mines par les dissensions intestines, noffraient pas un grand pril pour lavenir du saint-empire. Charlemagne surveillait, au contraire, dun il inquiet les jeunes races barbares, toujours menaantes le long de sa frontire septentrionale. La cohsion commenait stablir entre les diverses peuplades slaves, et leur coalition naissante avait trouv un chef entreprenant et habile dans le duc des Danois, Gottfrid. Un grief commun cimenta dabord lalliance dano-slave contre les Obotrites, vassaux fidles du
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ginhard, Annal., ann. 810. Lebeau, Hist. du Bas- Empire, liv. LXVII, 7. Csar Cant, Hist. universelle, t. VIII, p. 262. ginhard, Annal., ann. 810.

chef de la chrtient et installs dans lancien pays des Saxons transelbains, pour servir de boulevard lempire unifi. En 808, Gottfrid franchit lEyder et attaque brusquement les Obotrites, pris dos en mme temps par toutes les autres tribus de la Slavonie, Vltabes, Lennes et Smeldings1. Tout le pays envahi fut affreusement saccag ; un des principaux chefs de la rsistance, Gottlab, fut pendu ; Thrasicon, plusieurs fois vaincu, dut la fin chercher son salut dans la fuite ; la population presque tout entire se rendit discrtion au Danois, et lui promit le tribut. Gottfrid, qui avait fait aussi des pertes considrables, sempressa de rentrer dans ses tats lapproche dune arme franke, conduite par le roi Charles le Jeune. Sattendant de terribles reprsailles, il dtruisit lui-mme, avant de partir, un port marchand, nomm Rrik, qui lui appartenait sur la mer Baltique, lentre du pays des Obotrites. Ce port servait dentrept au commerce des Anglo-Saxons avec les peuples du Nord, et rapportait au Danemark des droits de douane considrables. Gottfrid le transporta la limite mme de ses tats, Sliesthorp. Depuis ce point jusqu la mer du Nord, en longeant la rive occidentale de lEyder, il fit construire une leve de terre, appele Danwirk, perce dune seule porte et destine garantir la presqule du Jutland des incursions frankes2. Ce ntait pas de ce ct que le prince Charles avait port ses coups. Il stait jet sur les terres des Smeldings et des Lennes, et les avait ravages dans tous les sens ; puis il tait revenu vers le Rhin, sans livrer une seule bataille. Aucune mesure ne fut prise en cette campagne pour assurer la scurit des malheureux Obotrites, et les troupes impriales ajoutrent seulement deux nouvelles forteresses la ligne des ouvrages dfensifs chelonns le long de lElbe, la lisire de la Marche saxonne3. Cependant Gottfrid hsitait engager la lutte avec lempire. Il recommena, en 809, les ngociations pacifiques quil avait dj, cinq ans auparavant, ouvertes, puis interrompues de lui-mme. Il envoya donc vers Charlemagne pour se justifier davoir attaqu les Obotrites, assurant quil navait pas t le provocateur. Il demanda que les griefs respectifs des deux nations fussent examins dans une confrence de comtes franks et de chefs danois. La confrence eut lieu, en effet, Baden-Stein ; mais pendant que les parlementaires discutaient sans aucune chance de saccorder, un brusque incident vint mettre un terme aux pourparlers. Le brave Thrasicon rentra dans sa patrie la tte dune forte troupe de Franco-Saxons. Bien que son fils ft alors retenu en otage par Gottfrid, il reprit sans hsitation les hostilits, et tira une clatante vengeance des Vltabes et des Smeldings. Ses exploits ramenrent sous sa loi les Obotrites, qui avaient prcdemment accept le joug de ltranger4. Mais sa bravoure lentrana trop loin. Stant aventur dans le port de Rrik, un des hommes de Gottfrid ly assassina par trahison. De part et dautre on ne gardait plus aucun mnagement : Franks et Danois voulaient la guerre et sy prparaient avec acharnement. Enorgueilli par limpunit de ses premires agressions, Gottfrid simaginait imposer Charlemagne. Il se proclamait le vengeur et le restaurateur de lautonomie germanique. Il annonait le dessein de rejeter les Franks au del du Rhin,
ginhard, Annal., ann. 808. ginhard, Annal., ann. 808. ginhard, Annal., ann. 808. Annal. Mettens., ann. 809.

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dtendre sa domination et de rtablir le paganisme national dans la Saxe et la Frise, et de venir bientt sinstaller lui-mme au palais dAix-la-Chapelle1. Indign de ces forfanteries, lempereur avait hte de chtier son insolent rival. Comme base des oprations quil mditait, il choisit lemplacement dEsselfeld, sur la Sture, au nord des bouches de lElbe, et y dirigea par la Frise des troupes considrables douvriers pour y btir une place forte. Il employa le temps de lhivernage prparer linvasion du Danemark. Mais Gottfrid lavait devanc. Ds lautomne prcdent, les embarcations normandes jetaient dans les les et sur la cte de Frise leurs bandes de ravageurs, la tte desquelles le rus Danois soumit, en lespace de quelques semaines, tous les cantons du littoral un tribut de cent livres dargent. La nouvelle de ce hardi coup de main parvint lempereur, vers la fin du printemps, Aix-la-Chapelle, o il avait t retenu par la mort de sa fille Rothrude (8 juin). II part sur-le-champ, convoque toutes ses troupes Verden et va les y attendre. Il passa l trois longs mois, observant la frontire danoise et rassemblant des multitudes dhommes pour craser dun coup toutes les forces normandes ; mais tant de prparatifs taient inutiles. Il apprit, en effet, quau retour de lexpdition de Frise Gottfrid avait t assassin par un de ses familiers. Hemming son neveu, qui lui succda, ne partageait pas sa prsomptueuse ambition et demanda la paix lempereur2. Celui-ci tait rentr, ds le mois doctobre, Aix-la-Chapelle, pour y recevoir les dputs de Constantinople et de Cordoue, et conclure avec eux les traits dont il a t parl plus haut. Il ne repoussa pas non plus les ouvertures dHemming, et les ngociations, ajournes cause de la saison avance, furent reprises au printemps et menes bonne fin.

III
Sa frontire du Nord assure et pacifie, Charlemagne regarda sa tche militaire comme accomplie. Il dposa dfinitivement lpe et ne sortit plus des Gaules. Il commenait, du reste, sentir les incommodits de lge ; sa sant, si robuste et si constamment gale jusque-l, faiblissait. Il prouvait souvent des accs de fivre. Les mdecins lui avaient ordonn un rgime ; mais il se traitait sa guise et mme tout au rebours de leurs conseils, car il ne voulut jamais renoncer aux viandes rties, son mets de prdilection, dont lusage, dans ces dernires annes, lui tait svrement interdit3 Cependant le repos, qui allait simposer son corps, nta jamais rien la vigueur de son esprit ni lactivit de son gnie organisateur. Sa vaste pense continua dembrasser tous les intrts matriels et moraux de la chrtient. Il suffisait tout. Au plus fort de ses proccupations relativement au Danemark, en 809, on lavait vu runir une assemble conciliaire pour discuter une question de thologie dogmatique, celle de la procession du Saint-Esprit, et envoyer auprs du pape des prlats de sa cour, afin de sentendre avec le souverain rgulateur de la foi, touchant laddition de la formule Filioque dans le symbole4. Les
ginhard, Vita Karoli Magni, cap. XIV. 2 ginhard, Annal., ann. 810. 3 ginhard, Vita Karoli Magni, cap. XXII. 4 Ds le troisime concile de Tolde, les vques espagnols avaient fait au symbole de Constantinople la fameuse addition Filioque, qui tablit contre les Grecs que, dans la sainte Trinit, le Saint-Esprit procde du Fils aussi bien que du Pre. La coutume sintroduisit dans les Gaules de faire la mme addition, de la rciter publiquement et
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rformes ecclsiastiques furent jusqu la fin le principal souci de lempereur, et la dernire assemble nationale que nous le verrons prsider en 813, moins dun an avant sa mort, aura pour objet une enqute sur la situation et sur les besoins des glises de France1. Le triple trait de paix qui avait termin, lautomne 810, les grandes guerres dItalie, dEspagne et de Germanie, narrta pas brusquement toutes les hostilits. Il restait quelques peuples vassaux faire rentrer dans le devoir. Cest quoi furent employes les campagnes de 811 et de 812. Les Vltabes et les Lennes, privs de lappui du Danemark, furent aisment replacs dans le vasselage des Franks. Les Huns eux-mmes et les Bretons, qui avaient profit des embarras de lempire pour essayer de secouer le joug, reurent un prompt chtiment2. Pendant ce temps, lempereur, toujours inquiet des progrs de la piraterie normande, visitait le littoral de lAtlantique. Il alla activer les travaux des flottes quil avait en construction dans les ports de Gand et de Boulogne, et prit des mesures pour quon entretnt la nuit des feux dans le phare de cette dernire plage. Il neut pas le chagrin de voir combien toutes ces prcautions devaient tre impuissantes arrter les incursions normandes. Le Danemark cessa pendant quelque temps denvoyer, du moins rgulirement, ses bandes pillardes parcourir les mers. Hemming mourut au bout de dix-huit mois de rgne. Son trne fut successivement disput par quatre prtendants, et daffreuses guerres civiles retinrent chez eux, jusqu la mort du grand empereur, les aventuriers de cette farouche nation3. Mais si le spectacle des humiliations nationales lui fut pargn, les peines domestiques laccablaient. Au terme de sa brillante carrire, il tait destin souffrir toutes les douleurs humaines comme il avait atteint toutes les grandeurs. La mort moissonnait autour de lui tous ceux qui lui taient chers. Elle lui avait dj ravi, dans lespace de moins de deux ans, sa sur Gisle, sa fille Rothrude, ses fils les deux Ppin, le roi dItalie et le malheureux bossu, dont vingt ans de rclusion dans le clotre de Pruym navaient pu effacer le souvenir dans son cur paternel. Le 4 dcembre, un coup plus cruel encore que tous les autres vint le frapper : ce fut la perte du roi Charles, son compagnon habituel, son lieutenant politique et militaire. Des trois vaillants princes qui il avait partag, en 806, les tats europens, il nen restait donc plus quun, Louis dAquitaine. Celui-l, dailleurs, ne stait
mme de la chanter dans les glises ou du moins dans la chapelle royale. Le mme usage stablit dans une communaut de moines francs qui stait fonde Jrusalem sur la montagne des Oliviers et qui avait conserv le rit latin. Traits dhrtiques par les Grecs, ces moines firent parvenir leurs plaintes Charlemagne, qui, voulant justifier avec clat leur foi calomnie, assembla un concile Aix-la-Chapelle (novembre 809). Pour donner plus de poids la dcision qui fut porte en faveur du Filioque, le religieux monarque se proposa de la faire approuver par le souverain pontife... Lon III rpondit (aux dputs de Charlemagne) quil croyait comme eux la vrit nonce dans leur addition, mais quil ne pouvait approuver laddition elle-mme... Ce que le pape dsapprouvait dans lusage des Francs, ce ntait pas laddition elle-mme, mais linopportunit de cette addition faite sans la ncessit qui ne sen prsenta que plus tard, et sans lautorit requise pour un objet de cette importance. (Darras, Hist. gnr. de lglise, t. XVIII, ch. II, n 44.) 1 ginhard, Annal., ann. 813. 2 ginhard, Annal., ann. 811 et 812. 3 ginhard, Annal., ann. 811 et 812.

montr infrieur en rien ses ans. Homme juste et de murs svres, ami de lglise et des lettres, toutes ces qualits prives, qui avaient fait de lui un souverain populaire, ne lempchaient pas de se montrer sur les champs de bataille le digne hritier dune race de guerriers, et les contemporains ont vant sa vigueur manier larc et la lance. Au moment o la mort de son frre Charles fit de lui lhritier de toute la monarchie franke, le roi dAquitaine venait de semparer enfin de Tortose, vainement assige encore lanne prcdente par son lieutenant Ingobert. On ne sait quel incident avait fait rompre le trait conclu nagure avec Hakem. Il se peut mme quune telle rupture nait pas eu lieu ; car la souverainet de lmir de Cordoue sur celui de Tortose tait purement nominale et nullement reconnue par ce dernier. Cette fois les Aquitains, commands par le roi Louis en personne, battirent les remparts de la ville avec de si puissantes machines, que les habitants perdirent vite lespoir dune rsistance utile, et, se voyant terrasss par un sort contraire, rendirent leurs clefs, que Louis sempressa de faire parvenir son pre1. Cette brillante expdition ne dura que quarante jours (811). Matre des ctes, le roi essaya denlever Huesca au tratre Amruis ; mais il en fit vainement le sige (812). Aprs avoir repouss, non sans de graves pertes, une sortie de la garnison, et avoir fait la population ennemie tout le mal possible, le roi fut oblig de ramener en hte ses troupes vers les Pyrnes occidentales, o une rvolte venait dclater, des deux cts des monts la fois, parmi ses sujets de race vasconne. Louis rduisit vigoureusement Pampelune et tout son territoire lobissance. Sur le point de sengager dans les valles basques, il saperut que les sauvages peuplades de ces contres se disposaient renouveler, dans le val mme de Roncevaux, lodieux guet-apens qui, lanne mme de sa naissance, avait cot la vie tant dillustres compagnons de Charlemagne. Mais il sut djouer leurs perfides manuvres. Il saisit et fit pendre un des principaux chefs de la conjuration ; il enleva ensuite dans les maisons des autres grands du pays leurs femmes et leurs enfants, quil garda comme otages au milieu de ses bataillons, jusqu ce quils fussent arrivs en sret dans les plaines de la Vasconie franke2. Lmir Hakem avait vraisemblablement renonc toute prtention sur la Marche dEspagne, et ne considrait plus les walis indisciplins de cette contre comme des reprsentants de son gouvernement ; car au lendemain de lagression des Franks on le voit renouveler pour trois ans la trve quil avait conclue avec lempire en 8103. Nanmoins, en dpit des conventions pacifiques, et soit quils eussent ou non lagrment de leur mir, les pirates du littoral espagnol continuaient leurs dprdations dans les les de la Mditerrane. Lempereur envoya Bernard, fils du feu roi Ppin, surveiller les ctes dItalie et se prparer au gouvernement de ce pays, sous lhabile direction du moine Wala, petit-fils de Charles-Martel. La Corse nen fut pas moins encore une fois saccage. Mais au moment o les pirates rentraient dans les eaux de lEspagne, chargs de butin, une escadre franke, commande par Ermanger, comte dAmpurias, tomba sur eux la hauteur de Majorque, leur captura huit vaisseaux et en dlivra les prisonniers4.
Astronom., Vita Ludovici Pii, cap. XV et XVI. Astronom., Vita Ludovici Pii, cap. XV et XVI. ginhard, Annal., ann. 812. ginhard, Annal., ann. 813.

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Malheureusement la marine impriale tait insuffisante pour faire la police de la Mditerrane, et les vaincus de Majorque purent bientt venir leur aise exercer des reprsailles Nice et jusqu Civita-Vecchia (813). Le gouvernement du jeune Bernard fut inaugur avec plus de bonheur, dans ses rapports avec ses sujets langobards, par la soumission dfinitive du Bnvent. Grimoald II, qui avait succd en 806 au fils dArigis, se dcida alors reconnatre la souverainet impriale. Comme chtiment de leur rbellion, le trait conclu Aix-la-Chapelle imposa aux Bnventins un tribut annuel de 25.000 sous dor, qui, deux ans aprs, devait tre rduit 7.0001. Les Grecs avaient pris le parti de se dsintresser des affaires de la Pninsule. Loin de vouloir encourager les striles intrigues des sparatistes langobards, les princes qui se succdaient sur le trne de Constantinople sappliquaient maintenir la concorde entre les deux empires. Michel, couronn en 812, sempressa de confirmer le trait obtenu par son prdcesseur Nicphore, et, ratifiant enfin la grande rvolution accomplie depuis douze ans en Occident, il fit saluer par ses ambassadeurs le monarque frank du titre de basileus (empereur)2. Le glorieux prince ne devait pas jouir longtemps de ce triomphe suprme. Sa vie, mine par tant de douleurs intimes, arrivait visiblement son dclin. Il voyait venir la mort et sy prparait. Nayant plus quun hritier de ses vastes tats, le testament de 806 se trouvait dsormais sans application, et il lavait remplac par un autre (811), rglant le partage de son trsor et des prcieux objets mobiliers accumuls dans son palais. De ces richesses, les deux tiers, diviss en vingt et un lots gaux et placs provisoirement sous scells, taient destins tre rpartis entre les dix-neuf mtropoles ecclsiastiques comprises dans le territoire de lempire, et les deux glises de Rome et de Ravenne, dont se composaient les tats du pape. Sur le reste, rserv pour les besoins journaliers de la maison de lempereur, un quart devait encore sa mort tre ajout la masse destine aux glises ; le second quart formait tout le patrimoine mobilier partager entre ses enfants et ses petits-enfants ; le troisime tait la part des pauvres, et le quatrime celle des serviteurs et servantes du palais3. Le Champ de mai de lanne 813 fut, comme on la dj dit, une sorte de synode national, o lempereur soccupa dorganiser cinq conciles provinciaux pour la rforme de la discipline ecclsiastique4. Lassemble la plus solennelle de cette anne-l fut celle dautomne. Charlemagne, entr dans sa soixante-douzime anne, de plus en plus accabl de maladies, appela auprs de lui, dans le courant de lt, son fils Louis pour le prparer la lourde tche quil allait bientt lui laisser. Il lui donna longuement toutes les instructions dont il jugea quil avait besoin, et lui enseigna comment il fallait sy prendre pour tablir et pour maintenir lordre dans un royaume5. Ensuite il convoqua Aix-la-Chapelle une runion solennelle dvques, dabbs, de comtes et de vicomtes. Il les exhorta tre fidles son fils ; puis il demanda tous les assistants, depuis le plus grand jusquau plus petit, sils consentaient ce quil dsignt ce fils pour succder sa puissance impriale. Ils rpondirent dune voix unanime que tel tait lordre de Dieu. En consquence, le dimanche suivant, Charlemagne, revtu des ornements impriaux, la couronne en tte et environn dune pompe clatante, se rendit
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ginhard, Annal., ann. 812. Annal. Mettens., ann. 812. ginhard, Vita Karoli Magni, cap. XXXIII. ginhard, Annal., ann. 813. Astronom., Vita Ludovici Pii, cap. XX.

la basilique. Il dposa sa couronne sur le matre-autel, et, aprs avoir longtemps pri avec son fils, il lui adressa la parole en prsence de toute la multitude des pontifes et des grands. Il lexhorta craindre et aimer Dieu par-dessus tout, observer scrupuleusement ses lois, bien gouverner lglise et la protger contre les mchants. Il lui recommanda de tmoigner une misricorde inpuisable ses surs et ses jeunes frres, ses neveux et tous ses proches, dhonorer les prtres comme ses pres, daimer ses sujets comme ses enfants, de forcer les superbes et les pervers marcher dans les voies du salut, enfin dtre le consolateur des religieux et des pauvres. Aprs avoir prononc ces paroles et encore bien dautres, il demanda son fils sil tait dispos suivre ses prceptes. Louis rpondit quil y voulait obir avec laide de Dieu. Alors Charlemagne lui ordonna de prendre la couronne qui se trouvait sur lautel et de la placer sur sa tte ; ce quil fit... Aprs quoi, ayant ou la messe, ils retournrent au palais, le pre appuy sur son fils1. Louis, nomm empereur2, cest--dire dsign et recommand en quelque sorte au saint-sige pour recevoir linvestiture de cette dignit, devait attendre trois ans son couronnement officiel comme chef politique de la chrtient. La dsignation de son pre, ratifie par le suffrage des grands, en lui assurant la souverainet de la monarchie franke, ne changea mme rien la nature et ltendue de ses pouvoirs actuels. Avant la fin de novembre, le vieil empereur le renvoya dans son royaume dAquitaine. Charles, bien que souffrant de rhumatismes qui le faisaient boiter, essaya encore de tromper et de dompter ses douleurs en se livrant aux exercices violents de la chasse. Il ninterrompait ces fatigantes distractions que pour sappliquer avec une ardeur juvnile aux travaux littraires les plus ardus. Cest cette poque quil corrigea avec des Grecs et des Syriens, et dans les idiomes de la rdaction primitive, le texte complet des vangiles3, souvent altr par les copistes des couvents. Enfin, dans la seconde quinzaine de janvier 814, il fut pris un jour, au sortir du bain, dune fivre violente qui lobligea garder le lit. Tout le monde comprit que la fin de cette glorieuse carrire tait arrive. Depuis plus dun an dj, la prvision de cette catastrophe remplissait danxit lEurope entire. Dans cette proccupation gnrale, on commentait, comme de funestes prsages, tous les accidents et jusquaux phnomnes extraordinaires de la nature. Eginhard raconte, comme un signe de la mort prochaine de son matre, que, ds la campagne de 810 contre les Danois, un mtore lumineux ayant fendu la nue de droite gauche, par un temps serein, le cheval de lempereur sabattit dpouvante, et Charles fut prcipit terre sans pouvoir se relever quavec laide de ses gens. Il observe galement que, pendant les trois annes qui suivirent, il y eut de frquentes clipses de soleil et de lune. Mais cest surtout en 813 que se multiplirent les sinistres indices du bouleversement qui allait se produire dans le monde. Le palais imprial dAix-la-Chapelle fut plusieurs fois branl par des tremblements de terre ; la foudre tomba sur la basilique de Notre-Dame ; la faade de cette basilique tait dcore dune inscription commmorative de sa fondation ; on vit alors plir et seffacer graduellement les
Thegan, de Gestis Ludovici Pii, cap. VI. Imperator interrogans omnes a maximo usque ad minimum, si eis placuisset ut nomen suum, id est imperatoris, filio suo Ludewico tradidisset, illi omnes responderunt, etc. (Thegan., ibid.) 3 Thegan, de Gestis Ludovici Pii, cap. VII.
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lettres peintes en rouge du nom de Charles. Enfin il ny eut pas jusqu lincendie du pont de Mayence, une des uvres les plus gigantesques de Charlemagne, que la foule ninterprtt comme un avant-coureur dun deuil national imminent1. En effet, des complications graves sajoutrent ds le dbut la fivre. Une pleursie se dclara, et le septime jour de sa maladie, le 28 janvier, neuf heures du matin, aprs avoir reu la communion, Charlemagne, g de prs de soixante-douze ans, rendit son me Dieu, qui lui avait confi sur la terre la plus grande mission quaucun chef dtat ait jamais accomplie. On linhuma, le jour mme de sa mort, dans la basilique dAix. Son tombeau, rempli dor et de parfums prcieux, reut le corps embaum et par des ornements impriaux. Dans lenfoncement de la vote spulcrale, on lassit sur un sige dor ; le front haut et ceint dun diadme dor o tait enchss un fragment de la vraie croix, lpe dor au ct, et tenant en main, appuy sur ses genoux, un vangliaire dor. On couvrit sa face dun suaire, on laissa sur sa chair le cilice quil avait coutume de porter, et, par-dessus ses vtements, on lui passa sa besace dor de plerin quil mettait quand il allait Home. Un sceptre dor et un bouclier dor, bnits par le pape Lon, furent placs devant lui, et au dessus du spulcre scell fut dresse une arcade dor, sur laquelle tait son image avec cette inscription :
SOUS CETTE PIERRE GT LE CORPS DE CHARLES GRAND ET ORTHODOXE EMPEREUR QUI ACCRUT GLORIEUSEMENT LE ROYAUME DES FRANKS ET APRS UN RGNE HEUREUX DE QUARANTE-SEPT ANS MOURUT SEPTUAGNAIRE LE V DES KALENDES DE FVRIER LA HUIT CENT QUATORZIME ANNE DE LINCARNATION DE NOTRE-SEIGNEUR A LA VIIe INDICTION2

Nul ne saurait dire, ajoute le moine dAngoulme dont la chronique nous fournit ces dtails, quelles plaintes et quel deuil il y eut cause de lui par toute la terre : chez les paens mmes, on le pleura comme le pre du monde.

IV
Charlemagne fut, en effet, le pre du monde moderne et de la socit europenne. Le caractre grandiose et minemment utile de son uvre se dgage sans peine du tableau que nous avons trac des travaux militaires et politiques quil marqua de son nom et de son gnie durant un demi-sicle. Pour comprendre la rvolution accomplie sous ce rgne, que lon compare lorganisation de la chrtient du moyen ge leffroyable chaos de la socit lpoque o sest ouvert ce rcit. Nous avons vu, dans la monarchie mrovingienne, deux races, deux nations distinctes toujours en lutte et qui navaient pas trouv encore un terrain commun dalliance et de concorde. Le Gallo-Romain et le Frank ne staient communiqu que des vices, et les deux lments de notre nationalit nagissaient encore lun sur lautre que pour se dissoudre. La vigueur des barbares snervait au contact de la corruption romaine ; et la barbarie, en retour, aprs avoir supprim les

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ginhard, Vita Karoli Magni, cap. XXXII. ginhard, Vita Karoli Magni, cap. XXXI.

asiles de la culture intellectuelle, portait jusque dans le sanctuaire, dans les rangs du clerg prpos la direction morale des peuples, sa grossiret et son ignorance. Or, comme lobserve lillustre historien de la Civilisation en France, Charlemagne marque la limite laquelle est enfin consomme la dissolution de lancien monde romain et barbare, et o commence la formation du monde nouveau. Nous avons montr tout ce quil dut ses glorieux aeux, depuis saint Arnulf. Ils lui avaient laiss le programme de sa politique tout trac ; mais il lui fallut reprendre en sous-uvre ce quils navaient fait qubaucher, et, matre incontest du pouvoir quils avaient eu la peine de conqurir, il dveloppa jusqu leur perfection les ides civilisatrices qui taient comme le patrimoine de sa jeune dynastie. Il fit tout dabord cesser lantagonisme des deux races romane et franke, mais sans laisser absorber lune par lautre. Sil conserva son royaume hrditaire le nom exclusif de France, il appela son empire lempire romain, et il tablit lunion de ses peuples sur un terrain o tous pouvaient entrer sans rien abdiquer de leurs droits, celui de la foi religieuse. Dfendre la chrtient ainsi constitue contre les invasions paennes, y introduire, y acclimater, pour ainsi dire, ceux des peuples vaincus qui, par leurs affinits de race, taient susceptibles dtre incorpors sa monarchie sans en rompre lhomognit, tel fut le but des cinquante-trois expditions de ce conqurant bienfaisant. A ce point de vue, le rapide dmembrement de lempire carolingien ne dtruisit pas luvre de son fondateur. Mme au milieu de lanarchie fodale, la mme domination, celle du catholicisme, maintint lunit morale du saint-empire, devenu la rpublique chrtienne. Cest bon droit que tous les grands tats modernes placent Charlemagne en tte de leur histoire, quoique dynastiquement il nappartienne qu notre France ; car cest lui qui fit natre la vie politique la Confdration germanique et lItalie mme, et lon peut dire que lEurope a conserv dans les traits essentiels, jusqu la Rforme et aux rvolutions modernes, sa physionomie carolingienne. Il ny a pas jusquaux institutions administratives que les ges suivants, en dpit de contradictions apparentes, naient empruntes au rgime carolingien. Sans la centralisation impriale, la fodalit naurait pu se produire, ou du moins pousser dans le sol ces racines profondes qui en ont fait la plus durable des formes politiques exprimentes par lhumanit. Cest la paix et la forte discipline de lempire qui a donn aux fortunes et aux influences locales le temps de prendre vraiment possession du territoire et de ses habitants1. Or il ne faut pas oublier quavant dopprimer les peuples chrtiens, la fodalit les sauva des invasions normandes, et que le premier lien qui attacha le vassal et le serf au matre du chteau fut celui de la reconnaissance. Bourgeois et vilains du IXe sicle, dans limpuissance du pouvoir central, furent trop heureux de trouver refuge et protection labri des donjons seigneuriaux. Nous navons pas revenir sur les services rendus lglise et aux lettres, par consquent aux bases fondamentales de la civilisation, par le puissant et orthodoxe empereur, ni rappeler la haute inspiration des prceptes contenus dans ses Capitulaires. Mais on doit rattacher dune manire gnrale et absolue aux actes de cette nature dj signals ailleurs, comme leur vraie source, lensemble des lois et des institutions subsquentes, qui donnrent une si forte empreinte dunit religieuse lesprit public et aux murs de lancienne France.

Guizot, Hist. de la civilisation en France, leon XXe.

Frapp de ces prodigieux rsultats dus au zle dun seul homme, le peuple des ges suivants na pu laisser un tel chrtien confondu dans la foule des simples fidles. Il en a fait un saint ; et depuis sept sicles la papaut voit, sans le ratifier mais sans le proscrire, le culte rendu par quelques glises particulires ce fils des barbares, qui fit de sa royaut un apostolat, et travailla avec toute lardeur et toute la science dun docteur de la foi la propagation de lvangile. Si Charlemagne ne peut tre lgitimement honor comme un saint, il a droit du moins la premire place, parmi tous les hros, dans ladmiration des hommes ; car on ne trouverait pas un autre souverain qui ait autant aim lhumanit et lui ait fait plus de bien. Il est le plus glorieux, parce que, comme on la dit plus haut, il a mrit dtre proclam le plus honnte des grands hommes.

FIN DE LOUVRAGE