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Bulletin de l'Institut Scientifique, Rabat, section Sciences de la Vie, 2003, n25, 81-86.

Le site Al-Azaghar (Moyen-Atlas, Maroc) : un foyer grgarigne du


criquet marocain Dociostaurus maroccanus (Thunb., 1815)
Lahsen EL GHADRAOUI1, Daniel PETIT2 & Jamal EL YAMANI1
1. Universit Sidi Mohammed Ben Abdellah, Facult des Sciences et Techniques, Dpartement de Biologie, Route dImouzzer, B.P. 2202,
Fs. E-mail : lahelghadraoui@yahoo.fr.
2. Facult des Sciences et Techniques UMR INRA 1061, Gntique molculaire animale, 123 av. Albert Thomas, F-87060 Limoges
Rsum. Le criquet marocain Dociostaurus maroccanus (Thunb., 1815) est lun des principaux ravageurs acridiens au Maroc. Son impact
conomique sur la production agricole et pastorale dans les zones de pullulation dpasse en importance celle des autres espces
acridiennes. Ainsi, dans la prsente tude effectue dans le site Al-Azaghar du Moyen-Atlas, nous avons tudi le regroupement des
criquets et le cycle biologique de lespce depuis le stade larvaire jusquau stade adulte. Nous avons pu rpertorier et dlimiter les foyers
de pullulation de lespce et prciser les priodes dapparition des diffrents stades de dveloppement. Ces informations sont utiles pour
prvoir le moment et les lieux de pullulation et pour contribuer la mise en uvre de campagnes de lutte efficaces et moins nocives pour
lenvironnement.
Mots cls : Criquet marocain, insecte ravageur, cycle biologique, foyers grgarignes, environnement.
Al-Azaghar site in Middle-Atlas : an outbreak area of the Moroccan locust Dociostaurus maroccanus (Thunb., 1815).
Abstract. The Moroccan locust Dociostaurus maroccanus (Thunb., 1815) is one of the major pest grasshoppers in Morocco. Within
outbreak zones, it has a greater impact on economics of agricultural productions and pastures than the other acridians. In the present study
conducted in Al-Azaghar site (Middle-Atlas), we have monitored grasshopper gathering and the biological cycle from early larval stages
until adults. We describe the precise location of outbreak areas and the appearance period of the different developmental stages. This
information is useful to predict the appropriate time to proceed to treatments, and within limited areas, in order to minimize the negative
effects of insecticides on environment.
Key words : Moroccan Locust, pest insect, biological life cycle, outbreak area, environment.

INTRODUCTION
Le criquet marocain Dociostaurus maroccanus (Thunb.,
1815) est une espce sdentaire strictement infode aux
lits caillouteux, un sol compact, une vgtation mosaque et
un climat semi-aride. Son aire de rpartition stend sur tout
le pourtour semi-aride du littoral mditerranen : en
Europe, au Moyen Orient, en Afrique du Nord, dans la
majorit des les mditerranennes et dans diffrentes
rgions asiatiques (Uvarov 1977, Louveaux et al. 1996).
Cest une espce grgariapte dont les individus, sous leffet
dun regroupement important, sont capables de passer
dune forme solitaire inoffensive une forme grgaire qui
les rend redoutables par les dgts considrables quils
peuvent occasionner.
Il est lun des principaux ravageurs acridiens au Maroc, son
impact conomique sur les productions agricoles et
pastorales dans les zones de pullulation dpasse en
importance celle des autres espces acridiennes. Ses
pullulations, troitement dpendantes des conditions
cologiques, peuvent se produire dans nimporte quelle
partie du pays de son aire dhabitat.
Au Maroc, lespce abrite trois foyers grgarignes qui sont
spars de centaines de kilomtres : la partie orientale dans
la rgion dOujda la Gada de Debdou, le versant sud du
Haut-Atlas dans le massif du Siroua Askaoune et le
Moyen-Atlas dans le cercle de Boulemane et plus
particulirement la rgion de Tazouta (Ben Halima et al.
1984, Louveaux et al. 1996).
Au Moyen-Atlas dans le site Al-Azaghar, notre station
dtude, le criquet marocain cause des dgts normes sur
lconomie de la rgion puisque son invasion concide avec

la germination des crales qui constitue une ressource


nutritive importante pour la population locale.
Malgr toutes les prcautions prises par les services
spcialiss dans la lutte antiacridienne, le problme pos
par les invasions de ces criquets reste sans solution. Les
essaims de criquets marocains couvrent une distance
relativement limite par rapport aux possibilits du criquet
plerin (El Ghadraoui 2002). Cependant, dans des
conditions cologiques favorables, ils peuvent coloniser des
zones distantes de quelques dizaines de kilomtres de leur
foyer habituel.
Pour faire face au problme du criquet marocain, plus de
10 000 ha en moyenne sont traits chaque anne (Ben
Halima et al. 1984) avec lutilisation de produits chimiques.
Afin dlaborer une mthode de lutte prventive et ainsi de
rduire les effets nfastes des traitements sur lhomme et
son environnement, nous avons tudi le phnomne de
regroupement des criquets ainsi que le droulement intrastationnel du cycle biologique de lespce. De ce fait, dans
un premier temps, nous avons recherch localiser, sur le
terrain, les foyers de pullulation et plus particulirement les
lieux de concentration des pontes des femelles. Ensuite,
nous avons essay de prciser les priodes dapparition de
lespce diffrents stades de son dveloppement.
METHODES DETUDE
Le site Al-Azaghar
La station prospecte se situe au Moyen-Atlas la
transition de Tazouta et Skoura. Elle se trouve sur le
territoire pastoral du village de Tazouta At Chab

L. El Ghadraoui et al. Criquet marocain du Moyen-Atlas

N
Moulay
Ykoub

Barrage Idriss 1er

Fs

Mekns

Taza

Tahala
El Menzel
Sefrou

El Hajeb

Tazouta

El Aderj

10 Km
Skoura

Ifrane

Azrou

Boulemane

Imouzzer des
Marmoucha

Timahdite
Enjil
Bekrit

Missour

Khenifra
El Kbab

Midelt

Figure 1. Localisation gographique du site Al-Azaghar dans le Moyen-Atlas. Ltoile correspond au foyer
grgarigne de Dociostaurus maroccanus (Thunb., 1815)

(434' W, 3338 N). Le site est situ entre deux rides


allonges de montagnes dont la premire est anticlinale au
nord-ouest et la seconde au sud-est dominant
topographiquement la rgion de Skoura. Lors des
pullulations, laire atteinte par linvasion de criquet
marocain stend sur une surface de 400 ha environ (El
Ghadraoui 2002).
A 960 m daltitude, la station tudie a laspect dune
plaine interrompue par des petites collines. Elle est limite
louest par le village de Tazouta, lest par lOued Mdez
(Beni-Alem), au sud par les collines de Skoura et au nord
par les montagnes de Tazouta.
Les diffrentes cultures dans ce site sont surtout des
crales en bour fortement dpendantes des prcipitations.
Les champs craliers, manuellement pierrs lintrieur
des pandages caillouteux, sont de forme irrgulire et leur
superficie nexcde pas 2 ha. Les pturages sont des
pelouses corches, dforestes de Juniperus phoenicea et
de Pistacia atlantica en raison de la pression humaine et en
particulier du surpturage des ovins et des caprins. Le
recouvrement de la vgtation est irrgulier et faible (la
liste floristique est donne en annexe).
Le bioclimat de la rgion est de type semi-aride froid
(Labhar 1998). La pluviomtrie annuelle moyenne est de
400 mm, les moyennes des minima du mois le plus froid de
2C, et des maxima du mois le plus chaud de 40C (Nouad
1999). Ce type de bioclimat, ainsi que la diversification du
tapis vgtal rappellent la description des deux autres foyers
82

grgarignes de lespce au Maroc (Ben Halima et al. 1984,


Louveaux et al. 1996) et dans dautres pays mditerranens,
notamment en Algrie (Pasquier 1934). Le site dAlAzaghar est pluvieux essentiellement au printemps,
favorisant le dveloppement des embryons de Dociostaurus
maroccanus qui ont besoin dun sol sec pour se conserver
et humide pour clore (Uvarov 1957).
Lespce Dociostaurus maroccanus
Le criquet marocain est un Acrididae faisant partie de la
sous-famille des Gomphocerinae dont les organes du vol
dpassent nettement lextrmit des fmurs postrieurs. Il
est caractris par le dessin pronotal cruciforme jauntre ou
blanchtre et les trois taches fmurales qui disparaissent
ltat grgaire. Cest une espce univoltine dont le cycle de
reproduction est annuel. La femelle pond une oothque
contenant une trentaine dufs. Loothque semble
prsenter des caractristiques particulires pour une
adaptation parfaite une longue diapause. Les ufs sont
ainsi envelopps dans une matire spumeuse transparente
qui les protge contre la dessiccation, surtout en priode
sche, assurant les meilleures conditions de survie et du
dveloppement de lembryon. Son cycle de dveloppement
est caractris par un dveloppement embryonnaire assez
long ayant une diapause de 9 mois.
Le genre Dociostaurus regroupe au moins une vingtaine
despces parmi lesquelles cinq sont bien connues dans le
bassin mditerranen (Defaut 1988). Dociostaurus
maroccanus est la plus grande de son genre et la seule

L. El Ghadraoui et al. Criquet marocain du Moyen-Atlas

semaine. Pour chaque parcelle, 10 prlvements sont


effectus. Les parcelles sont choisies dans des endroits o la
structure vgtale est dune hauteur faible et un
recouvrement infrieur 100 %, ce qui facilite le
dnombrement des criquets.

100 m

100 m

Lchantillonnage a lieu en dbut de la matine, de 8 10


heures ; les acridiens sont alors assez actifs pour tre
facilement reprs, sans pour autant compliquer leur
capture.
Les larves des diffrents stades de dveloppement sont
captures et sont provisoirement places dans des botes
pour leur identification. Par contre, il nest pas ncessaire
de capturer les adultes car ils sont facilement
reconnaissables. Les caractres utiliss pour la distinction
des diffrents stades de dveloppement sont ceux utiliss
par Latchininsky & Launois-Luong (1992) : la largeur du
corps au niveau du thorax, la longueur de fmur postrieur
et le nombre darticles antennaires (Tableau I). Les
dnombrements ont t raliss par le mme observateur du
dbut jusqu la fin de lexprience afin de respecter
lhomognit des observations.

10 m 5 m

Point d arrive

Point du d part

Figure 1. Technique utilise dans le dnombrement des criquets


dans des carres de 10 000 m2. Le comptage se fait sur des
parcours de 100 m de long et 1 m de large.

nuisible. La taille de ladulte oscille gnralement de 16


30 mm chez le mle et de 23 37 mm chez la femelle.
Mthode dtude
Dans un premier temps, nous avons recherch localiser et
dlimiter les aires de regroupement de pontes des femelles,
reprables par leur prsence au cours des mois de juin et
juillet de lanne 1997. Ceci nous a permis de dterminer
les surfaces risques.
Dans un deuxime temps, nous avons effectu un suivi du
droulement du cycle biologique de lespce, depuis
lclosion jusquau stade adulte, du mois davril au mois
daot de lanne 1998. Pour ce faire, le dnombrement des
individus a t effectu en utilisant une mthode de
comptage vue largement utilise pour lchantillonnage et
la capture des acridiens ravageurs (Ben Halima 1983, Ben
Halima et al. 1984, Mouhim 1997). Cette technique
consiste compter les criquets tout au long de trajets de 100
m de long et 1 m de large et spars de 10 m (Fig. 1). Une
surface de 10 000 m2 a t ainsi explore une fois par

RESULTATS
Aire de pullulations des criquets
Nous avons pu localiser et rpertorier trois foyers de
grgarisation intrastationnels correspondant aux sites de
reproduction des femelles dans le site dAl-Azaghar. Selon
les agriculteurs et pasteurs de la rgion, il semble que dans
les annes prcdentes, il y avait davantage de foyers de
pullulation dans ce site qui, au fil du temps, ont fini par
rgresser sous leffet de la mise en culture. Dans le site
dAl-Azaghar, les pullulations sont telles quelles peuvent
atteindre plusieurs centaines dindividus par mtre carr et
peuvent envahir des surfaces stendant sur des dizaines de
kilomtres.
Cycle biologique
Dans le site dAl-Azaghar, Dociostaurus maroccanus se
rencontre ltat larvaire en dbut du printemps et ltat
imaginal en dbut de la saison sche. Comme le montre la
figure 2, lapparition de lespce stend de dbut avril
jusqu fin aot pour lanne 1998. La dure moyenne du
dveloppement larvaire est de 40 45 jours.

Tableau I. Les critres principaux permettant la distinction des diffrents stades larvaires chez Dociostaurus maroccanus Thunb.
(Latchininsky & Launois-Luong 1992 avec modification).
Stades
larvaires

Larve
1er stade

Larve
2me stade

Larve
3me stade

Larve
4me stade

Larve
5me stade

Largeur du corps
(mm)

5-8

6 - 11

8 - 14

: 13-19
: 15-22

: 17-24
: 19-28

3-4

4-5

5-7

7 - 10

: 10-13
: 13-15

13

15 - 17

17 - 20

20 - 22

22 - 24

Longueur du fmur
(mm)
Nombre darticles
antennaires

83

Individus %

L. El Ghadraoui et al. Criquet marocain du Moyen-Atlas

100
90
80
70
60
50
40
30
20
10
0

15

.................
Avril

25

15

...............
Mai

25

15

................
juin

: Larve stade 1
: Larve stade 2
: Larve stade 3

25

15

25

...............
Juillet

15

............
Aot

: Larve stade 4
: Larve stade 5
: Stade adulte

Figure 2. Evolution de la rpartition intrastationnelle du criquet marocain dans le site dAl-Azaghar


du Moyen-Atlas tout au long de la saison de son apparition

Lclosion des ufs a lieu fin avrildbut mai. Celleci


nest pas synchrone et schelonne dans le temps, avec un
dcalage dpassant un mois entre lapparition des premires
larves et lclosion des derniers ufs. Les larves des trois
premiers stades peuvent se rencontrer jusqu la mi-juin.
Lapparition du quatrime stade stend du dbut mai
jusqu la premire quinzaine de juillet. En fin, la mue
imaginale commence gnralement en fin maidbut juin et
les adultes se rencontrent jusquau dbut aot.
La prospection de la station dtude dans lanne suivante
(1999), montre que les premires apparitions du criquet
marocain ont eu lieu dans les mmes lieux reprs
auparavant mais avec un retard dune dizaine jours. Ce
retard pourrait tre expliqu par des conditions
comtorologiques de lanne dobservation et en
particulier les prcipitations.
DISCUSSION ET CONCLUSIONS
La prsence de la totalit des diffrentes tapes de
dveloppement du criquet marocain dans le site dAlAzaghar du Moyen-Atlas montre bien que celui-ci constitue
un site permanent de lespce. Le dveloppement larvaire a
lieu au printemps (priode riche en vgtation) ce qui
reprsente un avantage pour les criquets qui bnficient,
ainsi, dun taux de survie lev et donc dun potentiel
reproducteur important. Dans cette aire vgtation
diversifie, Dociostaurus maroccanus trouve les conditions
favorables sa reproduction. Un sol compact avec une
faible couverture vgtale constitue un site favorable pour
la ponte. Son comportement alimentaire polyphage (El
Ghadraoui et al. 2002), surtout en fin de saison, lui permet
de sadapter la scheresse croissante des plantes.
Selon Duranton et al. (1987), on distingue 4 zones
concentriques au sein de laire de rpartition des acridiens
84

grgariaptes. Les foyers de grgarisation correspondent aux


lieux de concentration des pontes. Laire grgarigne
regroupe lensemble des foyers de grgarisation entre
lesquels se font des changes rguliers de populations
aboutissant certaines annes de vritables pullulations.
Elle forme donc un ensemble fonctionnel gographiquement dfini et inclus dans laire dhabitat permanent
de lespce. En fin, laire dinvasion est extrieure laire
dhabitat permanent. Les criquets ne sy trouvent quaprs
leur dplacement.
Trois foyers de grgarisation, spars de quelques centaines
de mtres, ont t identifis sur le site dAl-Azaghar la
bifurcation des deux routes qui mnent lune vers le
Barrage et lautre vers Skoura. Chaque foyer couvre
environ un demi hectare de surface. Nous avons observ les
femelles pondre prfrentiellement dans ces sites dont le sol
est caillouteux, bien ensoleill, vgtation rare et trs
basse.
La gravit de linvasion de cet insecte ravageur tient la
proximit entre les cultures et les foyers de grgarisation.
Les crales en bour (bl et orge) et les pturages sont les
activits agricoles les plus importantes dans la rgion. Les
cultures marachres (lgumineuses) sont peu reprsentes.
On peut noter galement quelques plantations arboricoles
(olivier). Au cours des pullulations acridiennes, les pertes
de rcoltes des plantes herbaces sont surtout dues aux
jeunes stades qui se dplacent en bandes avant les
moissons. Les plantes ligneuses ne sont attaques que dans
leur stade prcoce. Il est arriv que les essaims de criquets
ont occasionn des dgts jusquaux fermes de Skoura. On
peut conclure que linfluence du criquet marocain sur la
situation conomique dj prcaire de la rgion de Tazouta
demeure trs grande.

L. El Ghadraoui et al. Criquet marocain du Moyen-Atlas

Une dtection prcoce des zones haut risque, c'est--dire,


les foyers grgarignes dune part, et la dtermination des
priodes dapparition des criquets diffrents stades de
dveloppement dautre part, nous permettra dintervenir sur
des surfaces restreintes, avant la formation des bandes
larvaires et le dpart des essaims. Dans le site dAlAzaghar, les traitements chimiques contre les criquets
seffectuent le plus souvent par voie terrestre, ce qui
constitue une charge trs lourde pour traiter de grandes
surfaces et surtout dans des zones accs difficile. Les
pesticides chimiques dverss sur de vastes superficies ne
sont pas sans effets nfastes sur lenvironnement. Les
risques potentiels pour la sant humaine sont rels, soit
directement lors des pandages sur les cultures soit
indirectement sur le btail et sur les ressources
dapprovisionnement en eau. Le point le plus critique de

lintervention chimique est le risque encouru par les


organismes non viss, soit par intoxication (contact,
ingestion ou inhalation), soit indirectement en consommant
les plantes traites ou dautres animaux (chats, chiens, etc.)
qui, affams se nourrissent de criquets traits.
Par le prsent travail, dans le site dAl-Azaghar, nous avons
pu rpertorier et dlimiter les foyers de pullulation du
criquet marocain, de mme, nous avons prcis la priode
dapparition de cette espce diffrents stades de
dveloppement. Nous sommes donc en mesure de prvoir le
moment et les lieux de pullulation et pourrons ainsi
contribuer la mise en uvre de campagnes de lutte
efficaces et moins nocives pour lenvironnement.
.

Rfrences
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Manuscrit reu le 16 janvier 2002

85

L. El Ghadraoui et al. Criquet marocain du Moyen-Atlas

Annexe. Liste des plantes rencontres dans le site dAl-Azaghar


(Ngre, 1962 ; Fennane et coll., 1999)
Gymnospermae : Juniperus phoenicea
Angiospermae
Poaceae :
Schinaria capitata
Stipa retorta (varit glabre + varit velue)
Hordeum murinum
Bromus rubens
Caryophyllaceae : Petrorrhagia illyrica subsp. angustifolia (=Tunica illyrica subsp. angust.)
Paronychia capitata subsp. capitata
Herniaria cinerea (= H. lenticulata)
Vaccaria pyramidata (dans le champ de crale)
Ranunculaceae : Delphinum nanum
Resedaceae :
Reseda decursiva (= R. alba subsp. decursiva)
Santalaceae :
Thesium humile
Frankeniaceae :
Frankenia corymbosa
Cistaceae :
Helianthemum papillare
Rhamnaceae :
Ziziphus lotus
Linaceae :
Linum tenue
Convolvulaceae : Convulvulus sp.
Brassicaceae :
Eruca sativa
Euphorbiaceae : Euphorbia chamaesyce
Borraginaceae :
Echium horridum
Leguminoseae : Anthyllis tetraphylla
Ebenus pinnata
Trifolium stellatum
Lamiaceae :
Ajuga iva
Teucrium pollium
Plantaginaceae : Plantago ovata
Oleaceae :
Olea oleaster
Plumbaginaceae : Limonium echioides
Dipsacaceae :
Scabiosa stellata
Asteraceae :
Atractyllis cancellata
Centaurea melitensis
Centaurea sulfurea
Reichardia tingitana subsp. discolor
Hedypnois cretica (=H. polymorpha)
Leontodon mulleri
Hypochoeris glabra
Scorzonera laciniata
Lasiopogon muscoides
Micropus supinus
Filago germanica
Asteriscus pygmaeus

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