Vous êtes sur la page 1sur 4

Zelda sur le divan

Gilles Leroy, dans son nouveau roman, fait parler celle qui partagea la vie de Scott Fitzgerald. Pour le
meilleur et pour le pire
Il voulait tre le grand crivain de son temps; elle ambitionnait dchapper sa destine de greluche
sudiste. Il ntait que lieutenant dans larme amricaine, avec lair pas trs rel dun hros dillustr;
elle, fille dun magistrat moisi dAlabama, touffait dans une ville o une rue sur deux portait son nom.
Ils ont form le couple le plus clatant des annes 1920, et le plus pathtique des annes 1930. Splendeur et
misre de Scott et Zelda Fitzgerald: chez eux tout ntait que luxe, fivre et littrature, jusqu la flure,
jusqu la folie.
Gilles Leroy aurait pu raconter sagement, avec distance, notes de bas de page et respect scrupuleux du
calendrier, cette lgende des temps modernes btie sur une gloire prcoce dcrivain, un tourbillon de succs
mondains et de sordides cuites au gin, derrire les volets clos de villas de la Cte dAzur. Il a prfr crire
lautoportrait de Zelda la dtraque.
Dans Alabama Song, cest elle qui parle, vit, souffre. Elle qui dcrit le cloaque de chic dans lequel
sest englu le dsir bleu de briller qui la rapprochait de Scott. Elle qui dit ses mdecins comment elle
sest longtemps nourrie minuit dune salade dpinards et de champagne, comment elle a connu
ladultre la premire, avec un bel aviateur ; et comment, aprs avoir pous lauteur de lEnvers du
paradis, elle a vcu lenfer des sanatoriums et des cliniques. Sous les paillettes, la faille se creuse, avec
mi-parcours ce rsum dune vie bien rate: Jai pous un artiste ambitieux, me voici douze ans plus tard
flanque dun notable ivrogne et couvert de dettes, telle la dernire des rombires.
Cest nous qui avons invent la clbrit et surtout son commerce, senorgueillit cette pionnire de lre
des pipoles. Pourtant la gloire, elle la vcue, mais en comparse, en accessoire dcoratif, lombre du
gnie. Et cette frustration qui traverse le roman lui donne ses accents les plus poignants. Car la tortueuse
confession laisse affleurer toute la dtresse de la femme du grand romancier, renvoye sans gards ses
propres vellits artistiques: la danse et lcriture, puis la peinture, quon lui concde comme un pis-aller
inoffensif comme un os ronger. La Zelda qui fascine, dans Alabama Song, est bien celle-l: celle qui
rdige son propre roman en cachette, avec la peur dtre pille et de retrouver ses notes dans une uvre de
Scott. Sans doute faut-il, ici comme ailleurs, faire la part de la fiction. Alabama Song est dcidment plus
quune biographie dguise. Cest, force dempathie, le plagiat psychique le plus russi de la saison.
Grgoire Lemnager 30/10/07
http://bibliobs.nouvelobs.com/romans/20071030.BIB0261/zelda-sur-le-divan.html

Un fromage deux places


Stphane Denis 14/10/2007
M. Gilles Leroy vient de dcouvrir le fromage deux places : d'un ct une bonne histoire, de l'autre sa
rcupration. La bonne histoire est celle des Fitzgerald. Ils se sont chargs de la raconter eux-mmes et
personne n'a fait mieux depuis. Pensant eux je revois toujours cette scne des Ensorcels, quand Dick
Powell se met au scnario qu'il doit livrer Kirk Douglas : il s'assied son bureau, lve les doigts sur sa
machine crire en disant je me mis au travail. Alors sa femme entre et tout est fichu. La scne doit bien
se rpter trois fois. Plus tard, quand la femme sera morte aprs d'horribles pripties manigances par
Douglas pour que Powell puisse travailler tranquillement, il crira un roman sur elle, Une fille du Sud, qui lui
apportera le succs. Je cite Une fille du Sud de mmoire mais je ne crois pas me tromper. D'ailleurs c'tait
peu prs le titre d'une nouvelle de Zelda Fitzgerald : Belle du Sud. Elle s'tait mis en tte d'crire parce que

son mari tait un crivain dj renomm, et qu'elle voulait, comme lui, dcrocher les prix d'excellence de la
vie. Dans Un couple lgant, Fitzgerald le dit sans ambages : Il hassait le conflit qui tait n de ce qu'ils
voulaient les mmes supriorits, les mmes prix d'excellence de la vie. C'tait leur histoire.
Elle n'crivait pas mal, bien que ce fut parfois dconcertant, mais les comparer n'avait pas de sens. Il tait
crivain, elle n'en avait que le temprament. Lisons Belle du Sud et ensuite Le Palais de glace de Fitzgerald :
la diffrence saute aux yeux, si l'histoire est la mme. Ils avaient les mmes lubies (l'amour et l'argent), mais
ils n'avaient pas les mmes moyens. De leur ratage il tirera un chef-d'oeuvre, Tendre est la nuit, et elle la
rputation d'une solide emmerdeuse - c'tait l'opinion d'Ernest Hemingway.
La rcupration consiste raconter l'histoire du point de vue de Zelda, ce qui peut parfaitement se dfendre
mais n'est gure dfendu par l'auteur. Alabama Song se heurte d'abord une difficult : les bonnes histoires
sont toujours suprieures leur lgende. Ensuite au principe mme de ce roman, qui consiste pouser (je ne
vois pas d'autre mot) le point de vue fministe, hystrique et geignard d'une femme vindicative qui se plaint
d'avoir t pille, plagie, utilise, d'tre le pur diamant mconnu d'un couple dont Fitzgerald n'aurait t que
le coucou. a doit tre une question de ton, un problme physiologique : on se croirait dans un de ces drames
de l'dition o une dame d'un certain ge reproche un crivain clbre de lui avoir vol son manuscrit. Je
n'en dis pas davantage. Une fois de plus, et ce ne sera pas la dernire, la preuve est faite que le recours des
gens clbres, qui ont vraiment exist, ne garantit pas la fabrication d'une bonne histoire. Ce serait mme le
contraire.
http://www.lefigaro.fr/lefigaromagazine/2007/09/21/01006-20070921ARTMAG90382un_fromage_deux_places.php

Sublimer Zelda
Alabama Song, quel superbe titre, un titre durassien, pour une histoire si belle mais si triste, celle dun
couple mythique, qui a vcu follement les Annes Folles, juste aprs la premire guerre mondiale, avant de
sombrer tragiquement.
Francis et Zelda Scott Fitzgerald fascinent, en tout cas, leur couple ma toujours fascine. Cest une
fascination trange, il me semble. Mais le talent, ou le gnie comme lon voudra, combin la dmesure, ne
rend pas la vie simple deux personnalits hors du commun.
Gilles Leroy est all jusquau bout de sa propre attirance pour le personnage de Zelda Sayre, la Belle du Sud,
qui, 18 ans, a quitt son Alabama natal pour pouser Fitz, dont elle ne savait pas grand-chose sinon quil lui
plaisait dans son uniforme daviateur et quil voulait tre un grand crivain.
Ce livre nest pas une biographie, cest plutt une autobiographie invente. Gilles Leroy se met dans la peau
de Zelda de faon incroyable, Zelda qui a pass tant dannes dans les cliniques et hpitaux psychiatriques.
On dirait quil sest appropri la folie de Zelda, qui nest peut-tre quun autre nom pour la diffrence.
G. Leroy nous prsente une jeune fille fantasque, qui aime choquer la bourgeoisie si collet mont du Grand
Sud des Etats-Unis, elle, la fille (le sixime et dernier enfant) dun notable de Montgomery et dune femme
ordinaire. Puis, il nous dcrit une jeune femme qui ne sait plus trop si elle aime ou pas cet homme qui est
dans la lumire mais dont elle connat toutes les faiblesses, notamment son besoin de clbrit et de
reconnaissance, une forme de vengeance contre le pass.
Et surtout G. Leroy raconte la tragdie dune femme qui tente de sexprimer par la danse, la peinture,
lcriture, mais que son mari renvoie sans cesse son rle de femme de .
Les fans de Monsieur seront outrs tant lauteur fait de Scott un personnage peu intressant, jaloux du
charisme et des frasques de son pouse et quasiment veule dans ses relations avec le monde artistique. Scott

aurait mme recopi des textes vols Zelda. Mais l, il faudrait demander lauteur o se situe la frontire
entre fiction et ralit.
En loccurrence, lhistoire importe beaucoup moins que la flamboyance du style de Gilles Leroy. Il pourrait
bien nous entraner dans nimporte quelle histoire, on le croirait, tant il caracole, fonce, sarrte un peu pour
nous laisser respirer et semballe nouveau.
Ce livre est en effet un grand chant lAlabama, Etat du Sud le plus profond. Mais cest surtout un grand
chant pour Zelda, sa terrible vie, sa terrible destine.
Il faudrait faire dinnombrables citations pour donner une ide de ce style qui ma personnellement blouie.
Jai finalement choisi la description des arnes de Barcelone :
Ces hommes en noir comme une assemble de croque-morts, leurs grosses femmes en noir, voix de btes
gorges sous le chapeau de paille, leurs enfants dgotants, excits la vue du sang.Et le sang ne manqua
pasJe revois la foule endimanche, parfume, quelques reliefs de tortilla parpills sur les chemises
blanches et les corsages noirs. Je revois la parade ; la fanfare, je lentends ; et la clameur ; je revois le cheval
candide, allant son trot lger, presque magique sous le lourd caparaon vermeil, et je me souviens davoir
pein avec lui, davoir pri pour lui, un soleil de mort blouissait la place en ricochant sur lapparat
grotesque (larmure grinante du cheval, oui, et les bolros vert et or des cavaliers) et cest tout juste si je
revois la tte noire aux naseaux cumants incliner ses cornes sous le ventre du cheval puis, layant embroch,
soulever telle une chiffe cette poupe de mille kilos de muscles et de dorures.
Difficile dcrire grand-chose de plus qui ne soit vain, quand on a lu ce livre.
Un magnifique Prix Goncourt mon humble avis !
Aria, le 5 novembre 2007 http://www.critiqueslibres.com/i.php/vcrit/15348

Alabama Song
Il disait quelle tait la plus belle fille dAlabama . Elle avait 18 ans et savait son ascendant sur les
hommes. Il en avait 22 et rvait de devenir crivain. Il tait originaire du Nord et dextraction modeste. Elle
venait du Sud et dune famille aise. Rien ne semblait devoir les runir. Si ce nest ce dsir de briller qui fera
deux un couple lgendaire : Scott et Zelda Fitzgerald. Le glamour et son commerce. Livresse et la chute. Le
succs et la difficult de durer. Lauteur de Gatsby le Magnifique et sa muse excentrique ont fait couler
beaucoup dencre. Cest le propre des couples de lgende que de ne pouvoir tre raconts sparment. Cest
pourtant le pari que sest lanc Gilles Leroy : raconter Zelda Fitzgerald en lui consacrant non pas une
biographie mais un roman, avec toutes les liberts que le genre autorise.
Nous sommes en janvier 1940 au Highland Hospital o Zelda prira dans un incendie. Pour lheure, elle
sentretient avec celui qui va tre son dernier psychiatre. Il est si jeune et le rgne de Zelda et Scott fut si bref
quil ignore presque tout de leur splendeur passe. Alabama Song sinscrit dans cette double temporalit,
dans ce va-et-vient entre pass et prsent, gloire et dchance. Une structure narrative qui rappelle sans cesse
linluctabilit tragique de ces deux destines et donne toute son intensit au roman.
En racontant Zelda la premire personne, Gilles Leroy signe un roman dune extrme sensibilit qui
tmoigne dune empathie communicative pour son modle. Sous sa plume inspire, Zelda se rvle une
femme dautant plus blesse par le talent de son mari que le sien ne parvient pas sexprimer. Scott ne ma
laiss aucune chance, jamais. Il sest plutt acharn griller mes chances. Elle sessaiera la danse. Puis
lcriture. Son mari aurait prfr la peinture. Prangins o elle avait t hospitalise, elle avait commenc
un roman. Scott de son ct entamait le sien. Lun et lautre sinspiraient de ce quils avaient vcu. Le livre
sest appel Tendre est la nuit et Zelda a peu peu sombr dans la folie.

Magazine litteraire